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Aula agroecolgica.

Alternativa de enseanza para escuelas


rurales

Agroecological classroom. Alternative edutaion for rural schools

Henry Mujica Rivero, Marlem Surez, Alberto Rodrguez

Universidad Pedaggica Experimental Libertador, Instituto Pedaggico Luis Beltrn


Prieto Figueroa, Programa de Educacin Agropecuaria, Barquisimeto, Venezuela E-
mail: hmujicar@yahoo.com / hromasarriba@hotmail.com

RESUMEN

La presente investigacin tuvo como propsito el diseo y la aplicacin de un modelo


de aula agroecolgica para la enseanza de agricultura en las Unidades Educativas
Rurales (UER). La naturaleza del estudio estuvo enmarcada en un paradigma
positivista con enfoque cuantitativo, apoyado en una investigacin de campo de
carcter descriptivo. Se desarroll en dos fases, en la primera se dise el aula
agroecolgica y en la segunda se realiz la validacin tcnica y pedaggica. La muestra
estuvo conformada por 15 docentes y 285 estudiantes pertenecientes a seis UER del
municipio Bruzual, estado Yaracuy. Para la recoleccin de la informacin se aplic un
instrumento tipo cuestionario en funcin de las dimensiones utilidad, pertinencia,
accin pedaggica y conservacin del ambiente. Este se valid con la tcnica de juicio
de expertos, y la confiabilidad mediante el coeficiente alfa de Cronbach (0,92). Los
datos fueron procesados con estadstica descriptiva utilizando el paquete SPSS 11.5.
Los resultados permitieron determinar la pertinencia del aula agroecolgica para las
UER, basado en un conjunto de elementos tcnicos y pedaggicos ajustados a
procesos sistemticos y coherentes para facilitar la construccin del conocimiento
sobre las prcticas agrcolas con enfoque ecolgico.

Palabras clave: Agroecologa, ambiente, educacin, rural.

ABSTRACT

The purpose of this study was the design and implementation of a classroom model for
teaching agroecological farming in rural elementary schools (RES). The nature of the
study was framed in a positivist paradigm with quantitative approach, supported by
field research of descriptive character. It includes two phases: the class design and its
technical and pedagogical evaluation. The population comprised 15 teachers and 285
students from six RES of Bruzual Municipality, Yaracuy State. The instrument for data
collection was a questionnaire that involved the dimensions utility, relevance,
pedagogy and conservation of the environment. Validity was performed using the
technique of expert judgment, and reliability by Cronbachs alpha coefficient (0.92).
The data were processed with descriptive statistics using SPSS 11.5. The results
allowed determining the relevance of an agroecological classroom for RES, based on a
set of technical and pedagogical elements, adjusted to systematic and consistent
processes to facilitate the construction of knowledge about agricultural practices with
an ecological approach.

Key words: Agroecology, environmental, education, rural.


Recibido: noviembre 2013. Aprobado: noviembre 2014. Versin final: enero 2015.

INTRODUCCIN

En este momento, el conocimiento y tratamiento equilibrado del entorno socio natural


para el proceso educativo es de urgente obediencia, debido al acelerado grado de
deterioro que est padeciendo. En este sentido, el docente debe propiciar un modelo
de enseanza acorde a los vertiginosos cambios que se vienen gestando en la sociedad
actual, siendo fundamental para lograr una mejor calidad de vida y la transformacin
del mundo globalizado. Esto supone educar de una manera terico-prctica
estrechando el vnculo entre la realidad social y el conocimiento.

En las ltimas dcadas, las sociedades modernas enfatizan las reflexiones sobre la
creciente necesidad de detener la problemtica ambiental global generada por la
prctica agrcola convencional. Asimismo, el empobrecido nivel de los recursos del
planeta y el debate entre la miseria, el hambre o la muerte de la poblacin demanda
implementar nuevos sistemas de enseanza hacia la agricultura ecolgica, donde su
discreto mbito de accin pedaggica y cientfica, puede constituir algn punto de
apoyo que traspase esta realidad socio ambiental, es decir, crear condiciones
culturales apropiadas desde la escuela para que tales problemas no lleguen a
producirse.

En este mismo orden de ideas, Sarandon y Flores (2001) sealan que los sistemas de
agricultura altamente tecnificados, a pesar que han logrado aumentar la produccin de
alimentos en el mundo, presentan una serie de problemas socios ambientales como el
deterioro de la calidad de vida, contaminacin de alimentos y personas, e incremento
de la dependencia de insumos (pesticidas, combustibles, maquinarias). El desafo
actual de las escuelas que imparten capacitacin tcnica agrcola es manejar
contenidos relacionados con una agricultura ms ecolgica, y lograr en los educandos
competencias para que sean capaces de cultivar la tierra en forma econmica viable,
ecolgicamente adecuada y socioculturalmente aceptable.

La agroecologa es una ciencia aplicada a la agricultura, basada en conocimientos de


tcnicas o mtodos para cultivar respetando el ambiente. Al respecto, Forero (2000)
afirma que su comprensin es fundamental para analizar las relaciones existentes
entre los sistemas naturales y sociales, as como para alcanzar la percepcin ms clara
de la importancia de los factores socioculturales en el origen de los problemas
ambientales como resultado de las actividades humanas.

En este sentido, el proceso educativo debe estimular el desarrollo de la conciencia,


valores y competencias que favorezcan la participacin activa y efectiva de los
estudiantes en su formacin integral para el trabajo agrcola, pero de forma amigable
con el ambiente; por lo tanto la enseanza de la agroecologa, as entendida, debe ser
un proceso pedaggico y cientfico dirigido hacia la agricultura ecolgica que considere
conservacin de los recursos naturales y la equidad social, tal como lo destaca la FAO
(2006).

Sobre la base de lo planteado, la agroecologa entendida como ciencia no puede ser un


curso o contenido aislado en los diferentes niveles de educacin, sino un proceso
sistemtico y organizado que involucre todas las disciplinas y saberes existentes, por
ello es imprescindible que el hecho educativo encierre estrategias didcticas y
cientficas para llevar a cabo los principios pedaggicos de esta transversalidad
curricular (Senz 2009). Ante esto, los docentes deben asumir una perspectiva
holstica con visin solidaria y responsable de la sociedad para dar sentido a estos
conocimientos y actuar eficientemente ante la problemtica que se presenta en las
zonas rurales.

Al respecto, en Venezuela ha comenzado a reconocerse la necesidad de incorporar la


enseanza de la agroecologa en las escuelas bsicas donde se imparte agricultura de
nivel intermedio. La visin del proceso de aprendizaje con enfoque agroecolgico est
fundamentada en la progresividad e interaccin de los contenidos en una perspectiva
interdisciplinaria, que permita conectar esta lnea curricular con el desarrollo integral
de los estudiantes en el medio rural, tal como lo plantea Sarandon y Flores (2001).

De acuerdo con Forero (2000), desde 1970 la agricultura mundial se ha orientado


hacia el paradigma de la revolucin verde, implicando un incremento y fuerte
dependencia de insumos sintticos con el propsito de alcanzar una mayor tasa de
retorno financiero. En consecuencia, el inters por elevar la productividad y
rentabilidad agrcola inevitablemente seguir contribuyendo al deterioro ambiental en
el medio rural.

Por su parte, Aponte (2000) rese que la agricultura predominante en Venezuela se


apoya en prcticas agronmicas con excesivo uso de agroqumicos, as como en
maquinarias pesadas y en campos homogneos con monocultivos que destruyen la
biodiversidad y la calidad de vida de los suelos. Por lo tanto, se propone la aplicacin
de una agricultura ecolgica y sostenible al desarrollo y recuperacin de la vida en las
zonas rurales.

Cabe agregar que en el estado Yaracuy, se encuentran comunidades rurales donde la


principal fuente de empleo es la produccin de rubros agrcolas y pecuarios generados
a partir del uso de estrategias de produccin convencional, como el empleo de
fertilizantes qumicos y la aplicacin inadecuada de tcnicas agrcolas que originan el
deterioro de los ecosistemas, segn Arias (2009) esto conlleva a un desequilibrio en el
medio, provocando un impacto ambiental negativo.

En este contexto, Altieri (2007) sostiene que la explotacin agroecolgica es un


enfoque de la agricultura ligada al ambiente, centrada no solo en produccin sino
tambin en la sostenibilidad ecolgica de los recursos naturales y hacia ese objetivo
debe estar dirigida la formacin del nuevo individuo, sobre todo en las zonas rurales.

Ahora bien, a nivel educativo el Ministerio del Poder Popular para Educacin (MPPE
2009) ha venido implementando polticas sociales en las diversas reas de aprendizaje.
En este sentido, en el marco de la seguridad y la soberana alimentaria se decret el
programa Todas las Manos a la Siembra como una estrategia de transicin del
modelo de produccin agroqumico a otro totalmente agroecolgico, materializada en
la agricultura, vegetal, animal, acucola y forestal. Este programa se articul de
manera intra institucional para que contribuya a la formacin integral de las
comunidades educativas, vinculando la naturaleza y el desarrollo de los valores
sociales dentro del proceso de formacin de los estudiantes.

En este mismo orden de ideas, Sarandon y Flores (2001) sealan que es necesaria una
formacin integral, con nuevos criterios y formas de entender la realidad. La
preparacin de nuevos ciudadanos y docentes requiere ms que la incorporacin de
ciertos contenidos ecolgicos en el currculo de las escuelas. De all que el enfoque
agroecolgico, por su carcter integrador, es el adecuado para dar respuesta a los
problemas ambientales causados por la agricultura convencional, as mismo se
demanda una visin social afianzada en valores de equidad, justicia y moral, tal como
lo estipula el Currculo Bsico Bolivariano (MPPE Ob. Cit.).

Sin embargo, a pesar de todos los esfuerzos para ajustarse a los esquemas de
produccin agroecolgicos, en el estado Yaracuy se encuentran situaciones que difieren
mucho del enfoque que se pretende llevar adelante en el sector educativo. Este es el
caso del municipio Bruzual, donde se encuentran seis unidades educativas ubicadas en
comunidades rurales, desde el nivel inicial hasta media general, las cuales atienden a
una poblacin de 1.620 estudiantes. En estas instituciones se imparte el rea de
Educacin para el Trabajo estableciendo las asignaturas agricultura en 1er ao,
horticultura en 2do ao y fruticultura en 3er ao. Para ello, en los cambios curriculares
establecidos por el MPPE (Ob. Cit) se seala que los docentes que imparten dichas
disciplinas deben vincular los contenidos con el programa nacional Todas las Manos a
la Siembra, para mejorar el nivel de enseanza y productividad de los educandos bajo
una visin de sostenibilidad de los recursos naturales.

No obstante, el desarrollo del proceso de enseanza y de aprendizaje en Educacin


para el Trabajo, se lleva a cabo de manera deficiente y poco efectiva hacia una
agricultura verdaderamente ecolgica. Por un lado, el hecho formativo se fundamenta
en estrategias de produccin convencional muy integradas a aspectos socioculturales
caractersticos de la zona rural; y por el otro, la falta de recursos fsicos y materiales
no permiten una labor docente de calidad. Adems, se evidencian algunas debilidades
comunes en el sistema educativo rural como la poca actualizacin de los docentes,
escasa orientacin vocacional para la enseanza agrcola, ausencia de infraestructura
adecuada, falta de investigaciones que generen modelos pedaggicos con recursos
accesibles a los docentes y alumnos, entre otras, las cuales han sido reportadas por
Mujica (2006).

La situacin descrita hace poco viable la vinculacin de las asignaturas indicadas a los
requerimientos del MPPE, lo cual no garantiza la transicin hacia la produccin
agroecolgica que pueda dar solucin a los problemas ambientales provocados por la
agricultura tradicional. Por lo tanto, surgi la presente investigacin teniendo como
propsito disear y aplicar un modelo de aula agroecolgica para la enseanza y el
aprendizaje del rea de Educacin para el Trabajo en las unidades educativas rurales
del municipio Bruzual, estado Yaracuy, con el fin de mejorar la calidad en la formacin
de los estudiantes y estimular el desarrollo competencias para el trabajo productivo en
concordancia con el ambiente.

METODOLOGA

La investigacin estuvo enmarcada en el paradigma positivista con enfoque


cuantitativo apoyado en una investigacin de campo de tipo descriptivo. Se desarroll
en seis Unidades Educativas Rurales del municipio Bruzual, estado Yaracuy, durante el
perodo escolar 2012-2013. El estudio se efectu en dos fases: 1) Diseo del aula
agroecolgica y 2) Validacin tcnica y pedaggica.

Fase I. Diseo del aula agroecolgica

El aula agroecolgica se fundament en el aprendizaje colaborativo, que es uno de los


postulados constructivistas enmarcadas dentro las corrientes contemporneas del
aprendizaje, donde se concibe a la educacin como proceso de socio-construccin que
proporcione una base slida de conocimientos fundamentales, induciendo al estudiante
a desarrollar su capacidad para razonar y seleccionar informacin, ensearlo a pensar
crticamente y a entender el significado de las cosas por si mismo, tal como lo refiere
Di Prisco (2001).

Se constituy en un espacio pedaggico al aire libre diseado de acuerdo a las


necesidades bsicas de los planteles educativos rurales del municipio Bruzual, estado
Yaracuy, los cuales imparten los cursos agricultura, horticultura y fruticultura dentro
del Programa Nacional Todas las Manos a la Siembra. Este modelo parti de aspectos
conceptuales, donde la importancia de las tcnicas agroecolgicas fue la base
fundamental para producir alimentos sanos libres de txicos considerando la
conservacin de los recursos naturales; all el docente y los estudiantes aprendieron a
trabajar bajo un ambiente de cordialidad y respeto, en el cual la investigacin, la
creatividad y la innovacin, acompaaron a la motivacin y el desarrollo de nuevas
actitudes hacia el funcionamiento de los agroecosistemas.

El aula agroecolgica estuvo dirigida a docentes y estudiantes del primer ao de


Educacin Media General de las instituciones rurales del NER 205 del estado Yaracuy.

A su vez fue destinado a complementar los planes y programas de estudios vigentes,


as como a cualquier texto para orientar la enseanza de la agroecologa.

El aula agroecolgica se bas en los contenidos tericos y prcticos del programa


Todas las Manos a la Siembra propuesto por Lanz (2008). Estuvo dividida en cuatro
estaciones de aprendizaje: a) conociendo el suelo y las plantas, b) conociendo los
insectos, c) huertos agroecolgicos y d) manejo biolgico de plagas y enfermedades,
cada una se enfoc en una competencia a desarrollar destacando varios elementos que
podan ser empleados directamente por los estudiantes o modificados por el docente
durante su ejecucin. Se indicaron los objetivos, actividades e informaciones bsicas,
adems de las autoevaluaciones que los estudiantes deban realizar con la orientacin
del docente.

Fase II. Validacin tcnica y pedaggica

La validacin tcnica se realiz a travs del juicio de expertos, para ello se


seleccionaron cinco docentes especialistas en el rea de agricultura quienes se
encargaron de revisar los principios tcnicos y metodolgicos del aula agroecolgica.
Finalmente la validacin pedaggica se llev a cabo con su implementacin en el sitio y
su posterior evaluacin a travs de un cuestionario con escala de Likert, tal como lo
sugiere Namakforoosh (2003). La puesta en prctica del aula agroecolgica se bas en
la reflexin/accin de los docentes y estudiantes durante la ejecucin de las
actividades dentro del aula, cuyos datos fueron recopilados, analizados y
sistematizados en funcin del propsito de la investigacin.

Sujetos de estudio

La poblacin estuvo representada por 15 docentes y 950 estudiantes de Educacin


Media General de las UER del municipio Bruzual, estado Yaracuy, de los cuales se tom
una muestra estratificada del 30% de estudiantes (285) y 100% de docentes,
siguiendo el criterio de Hernndez et al. (2007). A cada seccin (estrato) se asign una
cuota al azar para determinar el nmero de miembros que constituyeron la muestra.
Tcnica o instrumentos de recoleccin de datos

Se emple la tcnica de la encuesta en la modalidad del cuestionario, estructurado de


la siguiente manera: a) datos generales, b) pertinencia, c) utilidad, d) accin
pedaggica y e) conservacin del ambiente. El mismo se enmarc en escala de Likert
con mltiples alternativas de respuesta (Totalmente de Acuerdo - TA; De acuerdo -
DA; Medianamente de Acuerdo - MDA; Poco de Acuerdo - PD y En Desacuerdo - ED).
La validez se determin por juicio de expertos, con la finalidad de verificar la
consistencia interna, claridad, precisin y objetividad de los tems. La confiabilidad se
efectu a travs del coeficiente de consistencia alfa de Cronbach, el cual permiti
determinar el grado de confianza del instrumento (Namakforoosh Ob. cit).

Anlisis de los datos

Una vez aplicado el instrumento a los sujetos de estudio, se procedi a su ordenacin,


tabulacin y anlisis a travs de la estadstica descriptiva, determinado las frecuencias
y porcentajes para posteriormente ser presentados en cuadros.

RESULTADOS Y DISCUSIN

A continuacin se presentan los resultados del instrumento aplicado a los sujetos de


investigacin sobre el aula agroecolgica, enmarcado en las dimensiones pertinencia,
utilidad, accin pedaggica y conservacin del ambiente.

En este sentido, en la Tabla 1 se muestran los resultados relacionados con la


dimensin pertinencia del aula agroecolgica. Al respecto se aprecia que, en promedio
de todos los tems, el 60% y 35% de los encuestados expresaron estar totalmente de
acuerdo y de acuerdo, respectivamente, en que el aula agroecolgica es una
herramienta muy conveniente para el hecho educativo en las comunidades rurales.
Slo 5% manifest estar medianamente de acuerdo; es probable que estos
entrevistados no se hayan sentido identificados y motivados con la propuesta. As
mismo, 75% y 55% de los entrevistados estuvo totalmente de acuerdo que este
modelo promovi las competencias e incluy los contenidos para el desarrollo de las
actividades acadmicas en funcin de proyectos institucionales basadas en la
agricultura ecolgica.

Es importante destacar que al inicio de la investigacin la enseanza de la agricultura


en las escuelas rurales del municipio Bruzual, estado Yaracuy, se fundamentaba en
estrategias de produccin convencional muy integradas a aspectos socioculturales
caractersticos de la zona. Es decir, en los programas acadmicos predominaba el uso
de prcticas agronmicas con agroqumicos, maquinaria pesada y campos cultivados
con monocultivos, lo cual va en detrimento de la biodiversidad y vida til de suelos y
aguas, provocando un desequilibrio ambiental.

Por lo tanto, el modelo de aula agroecolgica se constituy en un instrumento de


carcter cientfico que ayud a reflexionar sobre lo que poda ocurrir, o haba ocurrido
en el aula tradicional, a travs del mismo se dispuso la interaccin docente-estudiante
con estrategias y recursos variados en el mbito agrcola, ofreciendo al docente
posibilidades para ajustarlo a la realidad escolar.

Actualmente el sistema educativo venezolano se encuentra bajo un proceso de


transformacin, la lnea estratgica es la transformacin curricular transversal en todos
los proyectos y programas, el propsito es alcanzar la pertinencia social, como aspecto
sustantivo de la calidad formal y poltica, expresado en los lineamientos del MPPE (ob
cit). Es decir avanzar hacia un enfoque curricular abierto, flexible y contextualizado,
con una perspectiva interdisciplinaria, compatible con el proyecto de sociedad
plasmado en la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela.

En este sentido Palma (2010), seala que la educacin venezolana, debido a los
cambios sociales exige un proceso de enseanza y aprendizaje ajustado a las
realidades del entorno, de manera que el estudiante se involucre directamente con el
propsito de modificar, mejorar o transformar el espacio.

De acuerdo con Mujica (2009) en definitiva, la mayor satisfaccin para un profesor de


ciencias agrcolas ser haber ayudado a sus estudiantes a encontrar el lugar donde
puedan ser tiles en la vida, pero sobre todo a que participen de manera activa en el
progreso de las comunidades rurales y estn abiertos para la produccin sostenible en
el campo, es decir, que la ms pequea experiencia vivida puede tener un efecto
monumental en su desarrollo personal y profesional dentro de la sociedad actual.

Por otro lado, en la Tabla 2 se presentan los resultados relacionados con la dimensin
utilidad del aula agroecolgica. Se puede observar que en promedio de todos los tems,
61% y 35% de los encuestados destacaron estar totalmente de acuerdo y de acuerdo,
respectivamente, en el aprovechamiento que se puede hacer de los espacios fsicos
circundantes a las escuelas, organizando los contenidos programticos de acuerdo al
proyecto productivo de cada institucin.
De igual manera, 16% destac que la propuesta permite la observacin directa de las
actividades en el campo y ello posibilita el aprendizaje de la actividad agrcola en
armona con el ambiente.

Este hallazgo es muy importante ya que posibilita la aplicacin de una estrategia


novedosa acorde a los cambios educativos que actualmente se estn promoviendo en
las polticas del Ministerio de Educacin Bsica para el desarrollo de las comunidades
rurales. Los resultados indican que los docentes y estudiantes estn dispuestos a
utilizar estos espacios alternativos para el desarrollo de hbitos y competencias
relacionados con la enseanza de la agroecologa, as mismo propiciar un lugar
diferente de aprendizaje, donde docentes y educandos se sientan motivados por
ensear y aprender en un ambiente diferente al tradicional.

De los resultados obtenidos en esta dimensin se deduce que los encuestados


consideran indispensable que el aula agroecolgica surja de las condiciones especficas
de los proyectos o programas de la institucin para que pueda responder a la
problemtica especfica de la misma, as como al aprovechamiento de sus fortalezas
con el fin de ofrecer un aprendizaje concreto a los estudiantes permitiendo solventar
las dificultades acadmicas que se propicien en el rea de agricultura.

En este mismo sentido, lvarez (2009) define el huerto escolar como un terreno
pequeo, donde se cultivan hortalizas para consumo de la comunidad educativa y
usualmente funciona en espacios disponibles dentro de la escuela. Adems, al efectuar
prcticas agroecolgicas en el jardn o huerto escolar, se enriquece el aprendizaje de
los estudiantes, se implementa un modelo de enseanza donde se aplica la figura del
aprender haciendo.

Con respecto a lo anterior, Soel (2001) afirma que el reciente desafo para la
educacin rural es promover un desarrollo agropecuario sostenible, es decir, existe la
necesidad de ensear alternativas tecnolgicas que mantengan o recuperen la
capacidad productiva de la tierra, pero que a su vez, preserven los recursos naturales
y el medio ambiente.

Por otra parte, en la Tabla 3 se muestran los resultados obtenidos para la dimensin
accin pedaggica del aula agroecolgica. Se puede evidenciar que el promedio de
todos lo tems, 46% y 45% de los encuestados coincidieron estar totalmente de
acuerdo y de acuerdo, respectivamente, en intervenir el proceso de enseanza con
estrategias que conlleven acciones motivadoras para lograr la participacin activa de
los participantes en un ambiente armnico y cordial. Slo 8% de los entrevistados
manifest estar medianamente de acuerdo, tal vez la aplicacin de la propuesta no
lleno completamente sus expectativas.

Con respecto a este hallazgo, la FAO (2004) destaca que es necesario precisar los
contenidos que se requiere impartir, medir las posibilidades de cambio del plan y
reforzar la actualizacin de los docentes; y a partir de esos elementos, avanzar hacia
una propuesta real. En otras palabras, los contenidos de cada programa acadmico
deben estar acordes con las necesidades e intereses de los estudiantes y su entorno.
Para ello el docente debe tener la habilidad para facilitar los constructos de manera
contextualizada, flexible, adaptndolos y enriquecindolos en las diversas etapas del
hecho educativo.

En estos resultados se aprecia una congruencia con las ideas de Sescovich (2010) al
asociar los cambios de actitudes con la ejecucin de diversas modalidades que
permitan organizar el proceso educativo, convirtiendo el lugar lo ms parecido posible
a la realidad cotidiana del alumno, donde se trabaja una tarea comn y su
transformacin para ser utilizada en su entorno. Evidentemente en la enseanza y el
aprendizaje de las ciencias experimentales, es de suma importancia la aplicacin de
estrategias didcticas que permitan al docente lograr las competencias planteadas en
su praxis, y as proporcionar conocimientos para desarrollar la estructura cognitiva del
estudiante y de esta manera le sea ms factible el aprendizaje.

Este hecho es reforzado por Druger (2007) quien destaca que existen muchas maneras
para abordar la motivacin del educando, donde la proporcin de herramientas, el
estimulo y el uso de la experiencia son un factor clave para lograr despertar inters en
el individuo que aprende, ya que se pueden olvidar los contenidos tericos pero no las
experiencias. De esta manera el estudiante, debe incrementar progresivamente sus
potencialidades, donde los docentes deben estimular la adquisicin de hbitos para el
estudio y el trabajo que le permitan alcanzar los conocimientos de manera activa y
responsable al adquirir habilidades para la autogestin del propio aprendizaje.
De igual forma Delgado (2002), destaca que el trabajo en grupo debe utilizarse como
medio de organizacin permanente, ya que de esta manera se incentiva la
participacin, productividad, comunicacin, creatividad y solidaridad en el aula, la
ejecucin de actividades grupales se aprovecha al mximo en el aprendizaje propio y
el que se produce en la interrelacin, haciendo posible el desarrollo de habilidades
sociales comunicativas necesarias en la convivencia escolar.

De acuerdo con Antnez (2003), las actividades de campo son tareas que educan,
guan, entretienen y estimulan la imaginacin del educando, a su vez permiten el
desarrollo de una profunda apreciacin y entendimiento del rea. Es una estrategia
eficaz ya que el aprendizaje se hace ms armonioso y efectivo de forma vivencial, esta
tctica adquiere relevancia porque da la oportunidad al educando de adquirir
conocimientos de una manera diferente a aquellos facilitados en el aula tradicional;
adems, es propia de las ciencias naturales ya que el trabajo se realiza fuera del saln
y la forma como el docente oriente su uso establece la diferencia entre una enseanza
memorstica y otra ms constructiva cnsona con la esencia de la agricultura y el perfil
general de los estudiantes.

Sobre la base de estos resultados es conveniente precisar que con la propuesta no se


pretende proporcionar reglas para todas y cada una de las escuelas rurales que estn
en funcionamiento o a punto de establecerse en el municipio Bruzual del estado
Yaracuy. Sin embargo, aporta una visin general del proceso educativo en el rea de
formacin para el trabajo, especficamente en agricultura. En este sentido, establece
una base que puede dar solidez al desarrollo de competencias para el trabajo agrcola,
mediante la discusin de temas seleccionados acordes a la agricultura ecolgica, y con
la propia experiencia vivida en los huertos o patios productivos.

Finalmente, en la Tabla 4 se destacan los resultados obtenidos para la dimensin


conservacin del ambiente. Se muestra que en promedio de todos los tems, el 65% y
32% de los encuestados respondieron estar totalmente de acuerdo y de acuerdo,
respectivamente que el aula agroecolgica permite la formacin de hbitos y
conciencia la preservacin del ambiente; mientras que 7% seal que estar
medianamente de acuerdo con la propuesta, posiblemente stos no fueron
convencidos totalmente con las acciones emprendidas por la mayora del grupo.
Segn los resultados obtenidos se infiere que los docentes y estudiantes de las
unidades educativas rurales analizadas estn dispuestos a ensear, aprender y
trabajar la tierra utilizando tcnicas diferentes a las convencionales. Existe bastante
motivacin e inters para cambiar el enfoque de la tradicional y dirigir sus acciones
hacia las tcnicas agroecolgicas donde todos puedan realizar las actividades agrcolas
en armona con el ambiente.

En este sentido, lvarez (Ob. Cit.), afirma que labores agroecolgicas ayudan a
preservar y conservar los recursos naturales suelo y agua sin utilizar insumos qumicos
que deterioran la salud y afectan la calidad de vida de los seres humanos y dems
especies. A travs de lo anteriormente sealado, se puede inferir que la agroecologa
es una ciencia aplicada a la agricultura, basada en el conocimiento de las tcnicas y
mtodos naturales, empleados por los productores, para respetar al ambiente y al vida
de los seres que lo habitan.

De igual manera, con la aplicacin de este propuesta queda demostrado que la


metodologa pedaggica empleada, las relaciones profesor/estudiante, el entorno social
del educando y la participacin activa de la comunidad son de vital importancia para la
formacin de los jvenes de las zonas rurales.

De acuerdo con Freeman y Rees (2003) los jardines despiertan entusiasmo por el
aprendizaje, fomentan la buena nutricin y el trabajo en equipo, ofrece a nios y
jvenes la oportunidad de entender mejor su relacin con la naturaleza. De igual
manera crea un ambiente propicio para el aprendizaje de los temas principales en el
saln de clase y fomenta la cooperacin por medio de actividades en grupo.

Cabe destacar que por medio de esta herramienta a los estudiantes se les puede
motivar a conservar los recursos naturales y a proteger el medio ambiente; la
enseanza de la agroecologa logra, en consecuencia, considerarse eficaz si se han
alcanzado las competencias deseadas con respecto a la agricultura ecolgica. Esos
cambios se refieren a la adquisicin de actitudes, intereses, apreciacin, comprensin,
hbitos, informacin, ideas y conocimientos tcnicos favorables para una trascender
hacia una nueva visin del modo de producir alimentos en las comunidades rurales.
Al respecto, Duarte (s.f.) se refiere a los ambientes escolares como el patrimonio
biolgico colectivo, asociado con la calidad de vida de la comunidad. En este sentido, el
aula agroecolgica se convierte en el espacio fsico donde existen y se desarrollan
condiciones favorables para el aprendizaje prctico, el inters de los participantes
aumenta y la enseanza terica se refuerza. Como va para obtener nueva informacin
y experiencia, rompe la rutina de las clases tradicionales y proporciona a los
estudiantes la posibilidad de familiarizarse ms con la principal actividad
socioeconmica de la comunidad.

CONCLUSIONES

El estudio permiti determinar la pertinencia del aula agroecolgica ya que hasta el


momento no existe una propuesta similar como recurso pedaggico para la enseanza
y el aprendizaje del curso agricultura en las escuelas rurales del municipio Bruzual,
estado Yaracuy.

La mayora de los encuestados consideraron que el aula agroecolgica representa un


espacio fsico de gran utilidad para la praxis pedaggica acorde al nivel escolar al que
est dirigido, lo cual potencia su uso como recurso fundamental para el proceso de
enseanza y de aprendizaje en el rea de la agroecologa.

Los estudiantes se sintieron identificados y motivados para el trabajo con las


actividades desarrolladas en las estaciones del aula agroecolgica, facilitando la
formacin de hbitos y competencias para las prcticas agrcolas en concordancia con
la proteccin del ambiente. Esto es uno de los propsitos fundamentales de esta
propuesta y es la clave para lograr el xito en la implementacin del referido recurso
pedaggico.

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AGRICULTURA URBANA: ALGUNAS REFLEXIONES SOBRE SU


ORIGEN E IMPORTANCIA ACTUAL

Miriam-Hermi Zaar
Universidad de Barcelona
miriamzaar@yahoo.es

Recibido: 10 de enero de 2011. Devuelto para revisin: 30 de enero de 2011. Aceptado: 20 de febrero de
2011.

Agricultura urbana: algunas reflexiones sobre su origen e importancia


actual (Resumen)

Las prcticas agrcolas urbanas no son recientes y han estado representadas


principalmente por jardines-huerto y huertos, que han formado parte siempre del
paisaje urbano. Desde la dcada de 1980 los huertos urbanos han ido ganado
importancia y adquirido nuevas caractersticas relacionadas tanto con la
soberana alimentaria, la calidad de los productos que consumimos y la
generacin de empleo, como con la mejora de la calidad de vida, la educacin
ambiental, las relaciones sociales, la transformacin social y la regeneracin
urbana. Para esto han sido importantes los movimientos sociales, la
concienciacin y la organizacin ciudadana; en las ltimas dcadas han
presionado a sus gobernantes y tambin han colaborado en la planificacin y
creacin de nuevos espacios de ciudadana, de intercambio de experiencias y de
desarrollo de actividades ecolgicas. En este trabajo reflexionaremos sobre su
evolucin histrica, su importancia actual y su finalidad en diversos pases y
regiones.

Palabras clave: agricultura urbana (AU), huertos urbanos, agricultura ecolgica,


soberana alimentaria, participacin ciudadana, educacin medioambiental.

Urban agriculture: some reflections about the origin and current


importance (Abstract)

The agricultural practices are not new and have been represented mainly by
gardens and vegetable gardens, which have always been part of the urban
landscape. Since the 80's vegetable gardens have become more important and
have obtained new features related to food sovereignty, the quality of the
products consumed, the employment generation, the improvement of quality of
life, the environmental education, the social relations, the social change and the
urban regeneration. Achieve this, the social movements, awareness and civic
organization have been important; they have pressed their government in the
recent decades, and have also collaborated in the planning and creation of new
spaces of citizenship, exchanges experiences and developing ecological
activities. In this paper we want to reflect the historical evolution of vegetable
gardens, their current relevance and their objectives in different countries and
regions.

Key words: urban agriculture (UA), vegetable gardens, organic farming, food
sovereignty, citizen participation, environmental education.

"Si quieres ser feliz una hora, emborrchate. Si quieres ser feliz un da, mata al cerdo.
Si quieres ser feliz una semana, haz un viaje. Si quieres ser feliz un ao, csate.
Si quieres ser feliz toda la vida, ten un huerto"
Proverbio chino
El ejercicio de la agricultura dentro de las ciudades no es reciente, aunque desde
finales de la dcada de 1980 se ha odo hablar cada vez ms de la agricultura
urbana (AU) en el mundo. Se ha desarrollado como fuente indispensable de
alimentacin para las personas con mayores carencias alimentarias e instrumento
de reclamo para una alimentacin ms saludable y un ambiente menos
contaminado.

Aunque existen pocos trabajos que traten de la agricultura urbana


especficamente, los elementos socioeconmicos y ambientales que inciden sobre
su desarrollo han sido ampliamente tratados e investigados. Como veremos ms
adelante, su concepto est vinculado a temas como desarrollo sostenible,
insuficiencia alimentaria, agricultura ecolgica, educacin medioambiental,
calidad de vida, degradacin ambiental, entre otros, y aunque su origen es ms
remoto, ha sido a partir de la dcada de 1980 que ha suscitado debates cada vez
ms intensos. La agenda 21 y los informes que la sostuvieron, los diferentes
ndices de pobreza, las investigaciones sobre los impactos ambientales y la
creciente "huella socio-ecolgica" global fueron algunos de los principales
instrumentos que contribuyeron al desarrollo de los conceptos que justifican la
agricultura urbana tal como la conocemos hoy.

Su difusin, como veremos en el transcurso de este trabajo se inserta en una


propuesta que articula necesidades que segn las circunstancias se fusionan o se
distancian. Su prctica promueve el consumo de alimentos ecolgicos de bajo
coste, colabora con la sostenibilidad ambiental de los entornos urbanos y ha
atrado la atencin de un amplio sector de la sociedad, abarcando en un mismo
perodo varias generaciones que, con trayectos de vida diferentes, poseen
objetivos comunes. As, mientras nios y jvenes se unen para aprender y
reivindicar una sociedad ms humana, adultos y mayores hacen del cultivo de
productos agrcolas una actividad de ocio y tambin de intercambio de
experiencias. La educacin medioambiental y la actividad en los huertos urbanos
han dado paso a nuevas formas de aprender, de ensear, de relacionarse, de
entender el mundo.

La difusin que esta actividad ha tenido en los ltimos aos y las constantes
noticias sobre praxis exitosas en diferentes regiones y pases nos hace reflexionar
sobre su finalidad, sobre quines estn involucrados en el proceso, cmo estn
organizados, cul es la importancia que esta actividad tiene desde el punto de
vista poltico, social, ambiental y, tambin, cual es su similitud con la agricultura
periurbana.

Por ello, estructuramos este artculo en cuatro apartados. En el primero


dedicaremos algunos prrafos al concepto de agricultura urbana y sus semejanzas
y diferencias con la agricultura periurbana. A continuacin, a travs de algunos
ejemplos ms significativos, mencionaremos su importancia y su relacin con los
jardines urbanos y periurbanos en el transcurso de los siglos, y pondremos
nfasis, en un apartado nuevo, en las experiencias de agricultura urbana ms
conocidas en la primera mitad del siglo XX. Finalmente, y como punto
fundamental de este trabajo, analizaremos el papel de la agricultura urbana en la
actualidad, quines son sus protagonistas, qu finalidad tiene y cmo, en algunos
pases las instituciones pblicas han colaborado para su expansin.

Agricultura urbana y agricultura periurbana

El reciente uso de los trminos agricultura urbana y periurbana, especialmente el


primero hace que la bibliografa encontrada an sea muy limitada, y muchas
veces est publicada en documentos on line, en pginas webs oficiales o de
organizaciones como la Organizacin de las Naciones Unidas para la
Agricultura y la Alimentacin (FAO) que desarrollan programas que incentivan a
este tipo de actividades.

El trmino "Agricultura Urbana y Periurbana" (AUP) fue propuesto en 1999 por


la FAO con el objeto de referirse a un tipo de agricultura que se constituy en el
marco de la seguridad alimentaria en los pases subdesarrollados, aunque tambin
est en franca expansin en pases desarrollados con otros objetivos.

Segn la misma organizacin, el trmino Agricultura Urbana y Periurbana


(AUP), se refiere a "prcticas agrcolas que se llevan dentro de los lmites o en
los alrededores de las ciudades de todo el mundo e incluye la produccin, y en
algunos casos el procesamiento de productos agropecuarios, pesqueros y
forestales"[1].

Debido a sus caractersticas, algunas similares, con frecuencia el estudio de la


agricultura urbana se asocia a la agricultura periurbana. Sin embargo es necesario
establecer criterios rigurosos de lo que estamos analizando, sobre todo cuando
tratamos de los sujetos involucrados y de las finalidades de stas prcticas. Por
esto y pese a que nuestro objetivo es estudiar la agricultura practicada por
personas que viven en las ciudades y que no son agricultores (aunque podran
haberlo sido en el pasado), expondremos a continuacin las principales
similitudes y deferencias entre ambas.

Por un lado, se entiende por agricultura urbana "la practicada en pequeas


superficies (solares, huertos, mrgenes, terrazas, recipientes) situadas dentro de
una ciudad y destinadas a la produccin de cultivos y la cra de ganado menor o
vacas lecheras para el consumo propio o para la venta en mercados de la
vecindad" (figura 1)[2].

En este contexto, las expresiones agricultura urbana, urban


agriculture, agriculture urbaine o huertos urbanos se refieren a superficies
reducidas situadas en el permetro urbano que se destinan al cultivo intensivo y la
cra de pequeos animales domsticos, principalmente gallinas u otros similares
y tambin, aunque raramente, vacas lecheras. Esta produccin se realiza
principalmente en solares vacos, patios y terrazas que se transforman en huertos
comunitarios y familiares; y es practicada exclusivamente por personas que viven
y trabajan en las ciudades.

Por otro lado, la agricultura periurbana tiene una connotacin ms amplia, y


puede abarcar desde la mini agricultura intensiva y de subsistencia a la
agricultura comercial realizada en el espacio periurbano (figura 1). Las primeras
tentativas de definirla o conceptualizarla proceden de la dcadas de 1970 y estn
relacionadas con la teora de la
localizacin de Johann Heinrich von Thnen desarrollada en la tercera dcada del
siglo XIX y que estudia la relacin y la distribucin espacial de las actividades
productivas alrededor de las ciudades.
Figura 1. Agricultura urbana y periurbana, segn su situacin
Fuente: FAO <http://www.rlc.fao.org/es/agricultura/aup/pdf/expe.pdf>

Como se observa, se considera agricultura periurbana la que se practica en torno


a los centros urbanos, en un espacio intermedio entre la ciudad y el campo. Se
trata de explotaciones localizadas en las cercanas del permetro de las ciudades,
en un espacio de "confrontacin" o transicin entre lo urbano y lo rural y que,
dependiendo de la superficie pueden tener otras actividades como la ganadera, la
silvicultura o la pesca.

Con el objetivo de profundizar las diferencias entre agricultura urbana y


agricultura periurbana reproduciremos dos definiciones que se complementan.
Una, de 1979, propuesta por la Organizacin para la Cooperacin y el
Desarrollo Rural (OCDE), con un planteamiento espacial y que define la
agricultura periurbana como aquella practicada dentro de un radio de 20
kilmetros desde un centro urbano de ms de 200.000 habitantes, y de 10
kilmetros desde ciudades con poblacin entre 50.000 y 100.000 habitantes. Otra
de la FAO, que expresa, adems, las actividades desarrolladas en la agricultura
periurbana, ya que la define como aquella integrada por unidades agrcolas
cercanas a una ciudad que explotan intensivamente granjas comerciales o
semicomerciales para cultivar hortalizas y otros productos hortcolas, criar pollos
y otros animales y producir leche y huevos[3]. En ambos conceptos, las personas
que la practican pueden agruparse en dos colectivos diferentes. Uno, de pequeos
agricultores que viven en la explotacin y tienen en esta actividad su profesin y
medio de vida; otro, de asociaciones urbanas en las que sus miembros optaron
por cultivar en pequeas reas que estn situadas fuera del casco urbano.

Teniendo en cuenta stas definiciones, podemos decir que, en general, los


conceptos de Agricultura Urbana y de Agricultura Periurbana se asemejan y se
diferencian en aspectos relacionados principalmente con los tipos de cultivo y la
escala de produccin y de venta, estos ltimos condicionados por la extensin del
terreno cultivado. La afinidad entre ambas agriculturas la encontramos en las
prcticas de cultivos intensivos de hortalizas, de hierbas, de frutales y en la cra
de pequeos animales domsticos y algunas vacas lecheras, principalmente si
estas actividades son practicadas por personas que viven en ciudades. La
discrepancia la hallamos si comparamos por un lado, el tamao de los huertos y
por otro, el cultivo de algunos productos como los cereales.

Sobre su finalidad, mientras la mayora de los agricultores urbanos tienen como


objetivo mejorar la alimentacin de la familia, ya que las extensiones cultivadas
son habitualmente pequeas, en espacios reducidos, vacos o abandonados; los
agricultores periurbanos con extensiones ms amplias, aunque menores que una
finca rstica media, tienen como meta, adems de la subsistencia, la
comercializacin de los excedentes en ferias locales, mercados o supermercados
de la propia ciudad u otras cercanas. Segn la FAO,
"La produccin agrcola urbana se orienta en general hacia el consumo dentro de la familia. Tan slo en
algunos pases entre los que se incluyen Bangladesh, Madagascar y Nepal ms de un tercio de la
produccin se vende en el mercado. Por ello la agricultura urbana no es en primer lugar una fuente de
ingresos en efectivo, aunque en algunos pases (en especial Magadascar y Nigeria) el porcentaje de ingresos
derivados de la agricultura urbana excede el 50 por ciento en el quintil de menores ingresos."[4]

En cuanto al sistema de cultivo, ste depende de la informacin y de la asistencia


tcnica que tengan o reciban tanto los agricultores urbanos como los periurbanos.
Generalmente los productos son cultivados ecolgicamente, o con un bajo
porcentaje de substancias qumicas, y es posible que el uso de agroqumicos sea
menor en la agricultura urbana y en los huertos intensivos periurbanos cultivados
por residentes en las ciudades, que en la agricultura periurbana con fines
comerciales. Los sistemas ms utilizados en Latinoamrica y El Caribe son
variados (cuadro 1):

Cuadro 1
Sistemas utilizados en la agricultura urbana y periurbana de Amrica
Latina y El Caribe

Sistema utilizado Localizacin Base tecnolgica Usuarios Orientacin potencial


Huertos intensivos Periurbano Manejo orgnico e inorgnico Familias en trabajo Comercial
colectivo
Huertos Periurbano Manejo y sustrato orgnico Individual o colectivo Autoconsumo/comercial
organopnicos
Micro huertos Urbano Soluciones nutritivas, control y Familiar Autoconsumo
hidropnicos reciclaje de materiales
Huertos caseros y Urbano Manejo agronmico Escuelas o colectivos Autoconsumo/comercial
comunitarios convencional familiares
Huertos integrales Periurbano Depende del modelo Granjas escolares o Autoconsumo/comercial
productivo. Generalmente colectivos familiares
convencional que incluye
especies animales.
Empresa hidropnica Periurbano Solucin nutritiva recirculante Empresa familiar Comercial
de mediana escala
Elaboracin de la autora a partir de informaciones obtenidas en Reynaldo Treminio. Documento de Trabajo
de la FAO.
Fuente: <http://www.rlc.fao.org/es/agricultura/aup/pdf/expe.pdf>
Jardines y huertos urbanos: una simbiosis entre la esttica y la utilidad

La agricultura periurbana fue definida en la dcada de 1970 y la agricultura


urbana en 1999 por la FAO, pero no obstante la historia de la agricultura urbana
est muy vinculada a la jardinera y tiene mltiples ejemplos en que flores,
frutales, legumbres, hortalizas y hierbas convivan armoniosamente en un mismo
lugar.

Es el caso de los jardines egipcios, griegos, romanos, bizantinos o musulmanes; aunque se


sabe poco sobre qu tipo de vegetales se cultivaban, lo conocido es suficiente para
comprobar la vinculacin entre la agricultura intensiva y la jardinera. En Egipto, frutales,
palmeras y vides ordenados simtricamente eran comunes en los jardines y provean
alimentos y sombra[5]; tambin los jardines de los templos tenan espacios para el cultivo
de hortalizas, hierbas o plantas especiales, como la lechuga min utilizada en los rituales y
ofrendas. Se ha comprobado en la bibliografa y restos arqueolgicos que en la Grecia
clsica eran habituales las parcelas de huertos y jardines vinculados a santuarios. Adems,
los jardines y los huertos estuvieron presentes en los espacios vacos que permitieron la
expansin posterior intramuros de la Roma antigua y en los jardines extramuros de
Bizancio, donde con complejos sistemas de regado cultivaban viedos, hortalizas y frutales
para el sustento de monjes y peregrinos[6].

Tambin en la Edad Media la asociacin de huertos y jardines era muy comn en


los monasterios y conventos. Estando bien cuidados y adecuadamente abonados,
podan producir esprragos, alcachofas y melones que contribuan a la dieta
alimentaria de sus habitantes, y de igual forma ofrecan hierbas medicinales[7].

Ms all de los espacios monsticos, los palacios y casas privadas tambin


posean jardines y huertos. En las ciudades italianas medievales existan jardines
y huertos en casas privadas y en amplios espacios verdes en la periferia en los
que el paisaje natural y el espacio bien cultivado representaban la apacible vida
del campo. En un estudio sobre el desarrollo de los jardines y de los espacios
verdes en el diseo urbano se seala que
"El examen de los planos urbanos muestra la gran cantidad de espacios sin edificar que existan intramuros a
finales de la edad media y, todava en muchos casos, hasta comienzos del siglo XIX: huertos de conventos,
huertos y jardines de palacios nobiliarios, huertos y campos particulares, espacios ganaderos."[8]

A medida que nos acercamos al Renacimiento, especialmente el florentino


aunque no solo en l, los jardines y huertos palaciegos adquieren mayor difusin,
tanto en centro de la ciudad, como en otros espacios intramuros aunque
reservados al uso de sus propietarios.
En pinturas del Renacimiento y concretamente en el Cinquecento, aparecieron
ejemplos plsticos y artsticos de algunos jardines-huerto de entonces, tratados
con realismo o idealizados. Es el caso del trptico titulado El Jardn de las
Delicias de Jernimo Boch (El Bosco) o de La Virgen con una multitud de
animales de Alberto Durero y que actualmente se encuentran en el Museo del
Prado (Madrid) y en el Museo Albertina de Viena (Austria) respectivamente.
En El Jardn de las Delicias las frutas (cerezas, frambuesas, uvas, madroos,
etc) del panel central son una clara alusin a la relacin de stas con los placeres
sexuales. Ya en la obra La Virgen con una multitud de animales la fresa, el lirio y
la peona[9] aluden a la virginidad de Mara[10].

En Francia, e inspirado en los jardines renacentistas italianos, el jardn del


castillo de Blois, construido por Francisco I a comienzos del siglo XVI tena,
adems de los parterres de flores, una gran variedad de frutas y verduras y
contaba con naranjos y limoneros[11]; y el jardn de Catalina de Mdicis,
construido medio siglo ms tarde, posea adems de rboles, csped, flores,
huerto y viedo.

A partir del siglo XVI, el descubrimiento de nuevas especies en los viajes


ultramarinos puso de moda en los jardines europeos, las plantas exticas
originarias de Amrica y Asia, que tenan como principal objetivo la
ornamentacin, la exhibicin y el deleite, pero que estaban al alcance de pocos ya
que estaban localizados en espacios privados.

La finalidad de estos jardines poda ser mltiple. Por un lado, para estimular la
catalogacin de nuevas especies hasta entonces desconocidas, se crearon jardines
botnicos vinculados a universidades o a institutos de investigacin, por lo que se
convirtieron en una importante herramienta para el estudio de la botnica. Por
otro, el acceso de la poblacin a ellos les pudo dar ms adelante un carcter
educativo, tanto por la difusin de estos conocimientos en los carteles
identificadores, como por las zonas destinadas a huertos y a la enseanza de
tcnicas de cultivo de hortalizas, legumbres, etc.

Con ambientes naturales o aclimatados, los jardines botnicos podan poseer, ya


entonces millares de especies, unas exticas y otras autctonas, que se cultivaban
en grandes parterres y huertos internos, que tambin fueron representados
pictricamente. Puede servir de ejemplo la obra Antiguo Jardn Botnico de 1905
del expresionista alemn Max Beckmann, perteneciente a la coleccin Lothar-
Gnther Buchheim, mostrando que formaban parte del paisaje urbano o
suburbano de las grandes ciudades[12].
En el siglo XVIII se puso de moda en Europa la costumbre social del paseo y con
l la necesidad de introducir jardines en la planificacin urbana. Los paseos
arbolados, los parques pblicos y los jardines botnicos casi siempre construidos
en los lmites de la ciudad, donde se dispona de espacio suficiente para ellos,
popularizaron este hbito.

En Francia, a mediados del siglo XVIII Luis XV cre al lado del Jardn de
Versalles de estilo clsico o formal, un "jardn de instruccin", en el que situ
animales domsticos, un huerto y un jardn botnico[13].

En Espaa el 17 de octubre de 1755 Fernando VI orden la creacin del Real


Jardn Botnico de Madrid, instalado en la Huerta de Migas Calientes, en las
inmediaciones de lo que hoy se denomina Puerta de Hierro, a orillas del ro
Manzanares, y en esta poca ya contaba con ms de 2.000 plantas. En 1774,
Carlos III dio instrucciones para su traslado al actual emplazamiento en el Paseo
del Prado.

Creado con la finalidad de desarrollar la enseanza de la botnica el jardn posea


adems de plantas originarias del mediterrneo y otras procedentes de clima
ecuatorial, lo que hizo necesaria la construccin de un invernculo[14].
Actualmente en una de sus alas, la nmero 6 (figura 2), existe - con finalidad
educativa - un huerto con un gran nmero de especies, perfectamente clasificadas
entre las que encontramos cereales, leguminosas, solanceas (lechugas),
cucurbitceas (calabazas, pepinos), umbelferas (zanahorias), frutales, palmeras
plataneras y datileras, etc (figuras 3 y 4).

En la placa que introduce el visitante al huerto se puede leer:


"A lo largo de la historia el hombre ha ido domesticando los vegetales que mayor rendimiento alimenticio le
ofrecan. Con las expediciones cientficas al Nuevo Mundo llegaron a Europa un buen nmero de especies
que comenzaron a cultivarse mezclados con las de otros orgenes.

Nuestro huerto pretende mostrar esa variedad de cultivos que se van rotando a lo largo del ao segn las
estaciones. En otoo, coles y lombardas. En invierno grelos, rbanos, ajos, puerros, y cebollas. En primavera
y verano borrajas, acelgas, esprragos, lechugas, pimientos, berenjenas, sandas, melones, calabazas,
calabacines, remolachas y endivias. Tambin segn la poca, se cultivan colecciones de calabaza, tomates,
pimientos, tabacos, patatas o maces."
Figura 2. Plano del Real Jardn Botnico de Madrid
Fuente:<http://www.rjb.csic.es/jardinbotanico/jardin/index.php?Cab=5&SubCab=25&len=es>
Parciales del huerto del Real Jardn Botnico de Madrid
Zaar, junio de 2011.

En las reas urbanas o perifricas los huertos de la aristocracia solan ser al


mismo tiempo jardines en la parte prxima a la residencia del propietario.
Previendo una expansin posterior, las ciudades amuralladas de toda Europa
posean en su interior amplios espacios no edificados que se sumaban a otros
localizados en su rea perimetral amurallada, y en los que las prcticas agrcolas
eran comunes en tiempos de paz y ms an en perodos de guerra.

Con el proceso de derribo de las murallas que encorsetaban las ciudades que se
prolong hasta inicios del siglo XX las ciudades se expandieron horizontalmente,
se crean grandes avenidas, nuevas zonas residenciales, parques y jardines
pblicos. Una situacin que ya se vena produciendo en las ciudades no
amuralladas, como la mayor parte de las ciudades inglesas durante la edad
moderna, en las que su ausencia estimul tempranamente la creacin de
tradiciones de casas con jardines y huertos en la periferia de las ciudades[15].

Los parques pblicos que se comenzaron a crear en las ciudades a partir del siglo
XIX tenan muchas funciones, que iban desde la prctica de ejercicios y juegos al
aire libre hasta la formacin de huertos para la instruccin infantil, y eran un
eslabn que una el habitante de la ciudad con la naturaleza. Todo con el objetivo
de educar y mejorar la salud de la poblacin e igualmente con la finalidad de
superar la dicotoma campo-ciudad e introducir la naturaleza en las ciudades[16].

Colaboraron en este proceso, desde mediados del XIX, un gran nmero de


revistas dedicadas a la jardinera y a la horticultura, como The Horticulturalist o
el Journal de la Royal Agricultural Society, que circulaban con diferentes
propuestas de huertos-jardn, lo que favoreci su difusin entre la poblacin
urbana que dispona de terrenos[17].

Los huertos urbanos de finales del XIX y parte del XX

La mayora de los ejemplos de huertos urbanos de finales del siglo XIX y la


primera mitad del siglo XX de los que tenemos noticias estn relacionados con
perodos de escasez de alimentos.

En los Estados Unidos de Amrica, la Depresin de 1893-1897 hizo que el


alcalde de Detroit destinase terrenos desocupados a personas en paro, para que
pudiesen cultivarlos y producir alimentos. Una prctica que fue seguida por otros
municipios y que, con el nombre de relief gardens se repiti durante la Gran
Depresin entre 1929 y 1935.

Tambin en el mismo pas, durante las dos Guerras Mundiales, el


programa Liberty and Victory Gardens estimul la construccin de huertos
familiares y comunitarios. Se consider que 20 millones de norteamericanos
respondieron a la llamada y como resultado, en 1943 el 40 por ciento de las frutas
y vegetales frescos consumidos en Estados Unidos provenan de huertos
familiares, escolares o comunitarios[18].

El cottage garden en el Reino Unido, destinado a la subsistencia de las familias y


ampliamente difundido durante el siglo XIX, gan otra baza durante los bloqueos
de Alemania en las Primera y Segunda Guerras Mundiales con la escasez de
alimentos, cuando se le asignaron nuevas tierras para el cultivo de alimentos.
Durante la Segunda Guerra, la campaa Dig for Victory instruy el pueblo para
producir parte de su propia comida y los jardines pblicos se transformaron en
huertos.

En Alemania los Schrebergrten, huertos familiares para las clases populares y la


creacin de la Zentralverband der Arbeiter und Schrebergrten (Unin Central
de Trabajadores y Jardineros), fundada en 1911, contribuy a la elaboracin de
normativas municipales que promovieron la construccin de huertos en la
periferia[19]. Estas iniciativas posibilitaron que los habitantes de las ciudades
hiciesen de los huertos urbanos y periurbanos una importante fuente alimentaria.

Finalizada la Segunda Guerra Mundial, los huertos urbanos fueron adquiriendo


otras funciones, ya que, adems de proporcionar alimentos, permitan disfrutar
del contacto con la naturaleza. En Europa, en general, hasta finales de la dcada
de 1960, eran comunes en reas urbanas y en las periferias de las regiones
metropolitanas, aunque con la densificacin y expansin de las ciudades, fueron
paulatinamente cediendo espacio a nuevas edificaciones e infraestructuras.

Durante la dcada de 1960, en la regin metropolitana de Pars los efectos


desastrosos de la urbanizacin difusa redujo sustancialmente los huertos y las
pequeas fincas situadas en el seno de la le-de-France[20]. En Buenos Aires, las
tramas de quintas y huertos familiares del cinturn verde de la regin
Metropolitana, que haban tenido origen en el siglo XIX, mermaron en las
ltimas dcadas por la presin de los nuevos emprendimientos inmobiliarios[21].

En Espaa, correspondi al Instituto Nacional de Colonizacin (INC) en 1950,


durante la dictadura franquista, una de las primeras iniciativas oficiales para la
creacin de huertos familiares de carcter marcadamente rural. Posteriormente, y
ligados al proceso de urbanizacin y crecimiento de las ciudades, los
denominados "huertos en precario" dedicados a los cultivos de subsistencia, que
ocupaban terrenos urbanos o periurbanos sin autorizacin del propietario, eran
comunes en los paisajes metropolitanos.

Cul es la finalidad de la agricultura urbana hoy?

A primera vista puede parecer incongruente hablar de agricultura urbana cuando


existen enormes extensiones agrcolas destinadas a la produccin de alimentos,
de piensos y de biocombustible. Aunque, como es de conocimiento general,
mientras en algunas regiones del mundo, como es el caso de Europa, el
importante excedente alimentario generado por la agricultura intensiva y algunas
reformas de la Poltica Agraria Comn (PAC) influyeron en el abandono de las
actividades agropecuarias[22], la poblacin de otras regiones del mundo sufren
por la inseguridad alimentaria.

En cualquier caso, en aos recientes, la expansin de este peculiar tipo de


agricultura, practicada dentro de las ciudades, o por ciudadanos urbanos en la
periferia, es una realidad y camina a pasos agigantados. Por un lado disminuye
las dificultades ocasionadas por la alta de los precios alimentarios que se produjo
en 2007-2008 y que golpe fuertemente la poblacin pobre de los pases en
desarrollo; como explica un documento de la FAO:
"La agricultura puede ayudar a amortiguar los efectos de estas crisis. Si bien la agricultura es en su mayor
parte un fenmeno rural, la agricultura urbana puede ayudar a incrementar la capacidad de resistencia a los
impactos externos de parte de la poblacin urbana pobre y mejorar su acceso a las frutas y hortalizas frescas y
a los productos animales. Este mecanismo tendr particular importancia en zonas en las que la infraestructura
inadecuada y las elevadas prdidas durante el transporte se aaden a la escasez y alto coste de los productos
agrcolas. Algunos agricultores urbanos podran adems ofrecer sus productos en los mercados locales,
generando ingresos para ellos mismos y sus familias"[23].

La FAO y el Comit de Agricultura de la Organizacin de las Naciones Unidas


para la Agricultura y la Alimentacin (COAG) han puesto de relieve este
fenmeno y han presentado propuestas sobre el tema en su reunin de enero de
1999 en Roma. Tambin se han creado organizaciones de investigacin y han
surgido iniciativas internacionales desde en los inicios de la dcada de 1990,
como la Red sobre la Agricultura Urbana (1993), el Grupo de Apoyo a la
Agricultura Urbana (1996) y la Iniciativa Mundial sobre la Agricultura
Urbana (1996), en la que participan importantes organismos internacionales y
universidades con el objeto de impulsar la agricultura urbana y periurbana en
pases desarrollados y subdesarrollados[24]. Como consecuencia de este trabajo,
y de los programas que desarrolla conjuntamente con los gobiernos de pases en
los que acta,
"se estima que unos 800 millones de habitantes de ciudades de todo el mundo participan en actividades
relacionadas con la agricultura urbana y periurbana, que les producen alimentos y generan ingresos. Una
combinacin de datos de censos nacionales, encuestas a hogares y proyectos de investigacin sealan que
hasta dos tercios de los hogares urbanos y periurbanos participan en la agricultura. Una gran parte de los
productos de la agricultura urbana se destinan al consumo propio, mientras que los excedentes ocasionales se
venden en el mercado local"[25].

Por otro lado, esta evolucin refleja la preocupacin por un modo productivo ms
sostenible. La agricultura ecolgica producida localmente o en circuitos cortos es
una alternativa y, al mismo tiempo, una posibilidad de desarrollar nuevos hbitos
de alimentacin, consumo y ocio. Adems, respecto a los aspectos ambientales,
la insercin de la naturaleza en las ciudades, no solo en forma de jardines y
parques sino tambin en forma de huertos, recupera terrenos vacos, ayuda en el
ciclo del metabolismo urbano (agua, energa y materia) y contribuye a recuperar
variedades locales, lo que aumenta la biodiversidad. Con relacin a la dimensin
humana y social, los huertos urbanos dan carcter e identidad a los espacios
pblicos que se transforman en recintos de participacin, apropiacin ciudadana
y tambin de educacin medioambiental.

Con diferentes objetivos que abarcan desde la propia subsistencia, la mejora de la


alimentacin, o el complemento de la renta familiar, hasta el ocio y la
preocupacin por consumir productos ecolgicos con bajo coste, la prctica de la
agricultura urbana est relacionada con una serie de cuestiones que reflejan la
complejidad de la sociedad y muestra cmo sus necesidades promueven la
organizacin ciudadana, que lleva a cambios de actitud en relacin con el uso del
suelo urbano que normalmente posee una calificacin y una planificacin
definidas.

Es por esto que los huertos urbanos, principales representantes de la agricultura


urbana, suscitan inters; y nada ms oportuno que preguntarnos por qu y cmo
en las ltimas dcadas una actividad mayoritariamente desarrollada en zonas
rurales, aunque tambin en las periferias de las ciudades, ha ido ganando
importancia y se ha extendido a pequeos espacios disponibles o en desuso en las
medianas y grandes ciudades.

La agricultura urbana como solucin a la inseguridad alimentaria y


complemento de la renta familiar

Desde finales del siglo XX, y generalmente apoyados por la FAO, el nmero de
pases subdesarrollados donde se han promovido experiencias relacionadas con la
agricultura urbana se ha incrementado. Con la finalidad de solucionar la carencia
alimentaria, han sido los pases que poseen poblaciones con mayor riesgo de
inseguridad alimentaria los que, a partir de la dcada de 1990, han desarrollado
algn tipo de normativa pblica de incentivos para la agricultura urbana, tanto en
las grandes ciudades como en otras poblaciones menores.

Aunque es difcil contabilizar su produccin, ya que la actividad es reciente y las


cifras cuantitativas son escasas, la agricultura urbana representa una realidad
importante para muchos pases en desarrollo. "Hasta un 70 por ciento de las
familias urbanas participan en actividades agrcolas, segn la primera
cuantificacin sistemtica de la agricultura urbana realizada por la FAO, basada
en datos obtenidos en 15 pases en desarrollo y con economas de transicin en
las que existen estadsticas comparables (de la base de datos de las Actividades
Generadoras de Ingreso Rural)"[26].

Segn la misma organizacin, la productividad agrcola, sobre todo de hortalizas,


ha crecido en las ciudades y en sus periferias. La prctica intensiva en pequeas
parcelas tiene un rendimiento alto y responde de inmediato a la necesidad urgente
de alimentos. Por esto y por su carcter perecedero, se adapta a las zonas urbanas
propias donde, si se adoptan tcnicas correctas, la productividad puede ser hasta
15 veces superior a la obtenida en la agricultura rural; algunos clculos dan estos
resultados. Estudios de la FAO revelan que "un micro-huerto de un metro cuadrado puede
producir cualquiera de las siguientes cosechas: unos 200 tomates (30kg) al ao; 36 piezas
de lechuga cada 60 das; 10 coles cada 90 das; 100 cebollas cada 120 das"[27].

Los beneficios para la seguridad alimentaria derivados de la agricultura urbana,


especialmente de la horticultura, en que participan hasta un 65 por ciento de las
familias urbanas en algunos pases subdesarrollados, se encuentran
principalmente en un mejor acceso a alimentos adicionales y ms nutritivos. Los
hogares urbanos involucrados en estas prcticas suelen consumir una mayor
cantidad de alimentos, a veces hasta un 30 por ciento ms, y tienen una dieta ms
diversificada, como indica el incremento en la variedad de alimentos
consumidos. Un mayor consumo relativo de hortalizas, frutas y productos
crnicos se traduce, en su conjunto, en un mayor insumo de energa y una mayor
disponibilidad calrica, lo que puede ser crucial para algunos grupos sociales,
como la poblacin ms pobre, las mujeres en edad reproductiva y los nios [28].

Las polticas que rigen esta actividad varan de acuerdo con los pases, regiones o
ciudades en funcin de las condiciones locales especficas, de las iniciativas
sociales y del inters que pongan en ella los gobernantes. Por esto, en algunos
pases ms comprometidos con los problemas de la insuficiencia alimentaria se
han puesto en marcha medidas de cuo nacional, que abarcan varios sectores de
la poblacin y debido a esto tienen ms posibilidades de xito, mientras que en
otros las polticas an son tmidas ya que los proyectos se desarrollan en estados
o ciudades muy concretas o con pocas ayudas.

Especificando los mbitos que abarcan, tenemos en Latinoamrica dos grupos de


pases. Uno, en que los gobiernos han optado por una legislacin de mbito
nacional, por lo tanto ms amplia, lo que ha posibilitado que no solo las capitales
si no tambin otras ciudades de mediano o gran tamao posean algn tipo de
incentivo para formar sus huertos.

Otro grupo, en que los proyectos son de carcter local o regional, que cuentan
con la participacin de las ONG y que tienen como blanco las poblaciones ms
pobres de las grandes reas metropolitanas. Caracas, Bogot, Ecuador, Lima, La
Paz, Asuncin, Ciudad de Mxico, Guatemala y ms recientemente Managua
son ciudades que cuentan con planes ms consistentes, aunque con caractersticas
dispares.

En el primer grupo est Cuba, quin tom la delantera en Amrica Latina,


impulsando un plan nacional de incentivo a la agricultura hidropnica urbana y
periurbana en un momento de fuerte crisis alimentaria, provocada por la cada de
la URSS, con quin mantena el 80 por ciento de su comercio exterior. Casi
siempre practicada en forma de huertos intensivos y organopnicos que, adems
de aumentar el nmero de empleos, ms de 22.000 hasta el ao 2007, increment
la produccin de hortalizas y condimentos frescos en el rea urbana de La
Habana, con lo que aument de 20 mil toneladas en 1997 a 280 toneladas en
2007[29].

En Argentina la puesta en marcha del programa Pro-Huerta estuvo relacionado


con el perodo de recesin por el que pas el pas durante la dcada de 1990,
cuando se produjo la quiebra de numerosas empresas y la desaparicin de miles
de puestos de trabajo. Desde 2003 y dentro de las Polticas de Inclusin Social se
puso en marcha, con apoyo de la FAO, el programa Huertas Bonaerenses con el
objetivo de estimular el cultivo de productos de subsistencia a ciudadanos con
bajos ingresos. Pretende desarrollar 160.000 huertos familiares y escolares, y
4.500 comunitarios. En 2006 solo la ciudad de Rosario posea 800 huertas
urbanas comunitarias[30].

En Brasil, el Ministrio de Desenvolvimento Social e Combate a Fome (MDS)


promueve la poltica nacional de agricultura urbana como parte de sus acciones
para garantizar la soberana alimentaria y nutricional de la poblacin ms pobre.
Inicialmente el incentivo a la agricultura urbana formaba parte del Plano
Nacional de Segurana Alimentar e Nutricional (Fome Zero) y del Programa de
Aquisio de Alimentos de la Agricultura Familiar, en el que participan
principalmente los agricultores familiares que no tienen acceso a las lneas de
crdito del Programa Nacional de Fortalecimento da Agricultura
Familiar (PRONAF)[31].

A partir de 2008 se crearon 14 Centros de Apoio a Agricultura Urbana e


Periurbana (CAAUP) con el objetivo de atender una demanda especfica de la
poblacin que reside en las regiones metropolitanas, y que en 2006 contaba con
ms de 600 iniciativas de agricultura urbana y tambin periurbana, en su mayora
sin apoyo institucional. Desde 2010 son 23 las reas metropolitanas beneficiadas
con el programa[32]. Se ha sealado que:
"Cada Centro desarrolla acciones de formacin, asistencia tcnica y fomento que benefician directamente a
miles de agricultores urbanos, a la vez que consolida espacios multiactorales que promueven la agricultura
urbana en las regiones metropolitanas como parte de la poltica nacional de seguridad alimentaria. En Brasil,
la poltica de seguridad alimentaria y nutricional incluye la implementacin y funcionamiento de restaurantes
populares, cocinas comunitarias, bancos de alimentos y la compra directa de alimentos a los agricultores
familiares a travs del Programa de Adquisicin de Alimentos (PAA)[33]".

Este programa fomenta actividades agrcolas en pequeas reas urbanas y


periurbanas ociosas que se destinan a cultivos de subsistencia y que pueden
generar renta. Tambin financia la industrializacin y comercializacin de los
alimentos cosechados[34].
Venezuela y Mxico cuentan con el apoyo tcnico de Cuba y promueven
polticas que abarcan diversas reas metropolitanas. En Venezuela el Proyecto
Simon Bolivar est en vigor desde 2007 e incentiva la formacin de huertos
familiares, comunitarios y escolares. En enero de 2010 haba 75 huertos
familiares, 23 huertos comunitarios y 12 huertos escolares en 36.618 metros
cuadrados y una produccin estimada de 95.344 kilos de alimentos, que se
distribuyeron entre las familias ms vulnerables de cada comunidad, se vendieron
en ferias agrcolas y se destinaron al autoconsumo. Extendido en 50 municipios
de 21 estados del pas, este proyecto atendi a unas 1.440 familias[35].

En Mxico, desde 2007 la Secretara de Desarrollo y Equidad para las


Comunidades (CEDEREC) de la Ciudad de Mxico apoy 21 proyectos de
agricultura urbana que se realizaron con la finalidad de incorporar los ciudadanos
a la produccin de alimentos dentro de las ciudades, en los cascos urbanos de los
pueblos y asentamientos periurbanos, con principios de agricultura sostenible y
aplicando mtodos intensivos, con la finalidad de crear estabilidad de la fuerza de
trabajo y una produccin diversificada. En las zonas netamente urbanas, los
agricultores son ciudadanos que han convertido todo o parte de su jardn, azoteas
y balcones en cultivos de hortalizas. Se practican igualmente la agricultura
vertical, es decir, macetas colocadas en baldes superpuestos, la cra de ganado
menor y mayor, y los huertos comunitarios[36]. Este apoyo institucional
beneficia tanto a la Ciudad de Mxico cmo algunos municipios de
Jalisco(Guadalajara, Zapopan y Tlajomulco de Ziga). Se estim que en 2010
pueden haber participado de estas actividades unas 8.000 personas[37].

En Colombia, en las ciudades de Bogot, Medelln y Cartagena, los gobiernos


locales, el Jardn Botnico de Bogot e instituciones internacionales han
capacitado a ms de 50 mil personas en tcnicas para el cultivo en espacios
urbanos. En el departamento de Antioquia, cuya capital es Medelln, existen
7.500 huertos en 90 municipios[38]. Se trata de iniciativas complementarias al
Plan MANA (Programa de Mejoramiento Alimentario y Nutricional) y al
"Bogot sin hambre", ya existentes.

En Per destacan, el Programa Cosecha Urbana del Centro Internacional de la


Papa y una Red de Agricultores Urbanos compuesta por ms de 2.800
miembros[39]. En Bolivia sobresale el Proyecto de Micro-jardines Populares,
desarrollado con el apoyo del gobierno belga y de la FAO en el municipio El
Alto, densamente poblado y pobre[40].

Los huertos y micro-huertos tambin son una solucin para el suministro de


alimentos en situaciones catastrficas. Fueron incentivados en Indonesia, despus
del tsunami de 2004, y en Hait entre las vctimas del terremoto de enero de
2010. Pero no solamente en estos casos. Estudios realizados en Senegal pusieron
de manifiesto que un 35 por ciento de los productos se destinan al consumo de la
familia, mientras que el resto se vende. En Dakar ms de 4.000 habitantes
urbanos, sobre todo mujeres, montaron micro-huertos en sus patios y terrazas.
Los ingresos comunes de un micro-huerto de 10 m2 de una familia van de 15
USD a 30 USD mensuales[41].

Los huertos en las azoteas de El Cairo comenzaron en el inicio de la dcada de


1990, cuando en la Universidad Ain Shams, un grupo de profesores de
agricultura desarroll una iniciativa para cultivar verduras orgnicas en las
ciudades egipcias con gran densidad de poblacin. La iniciativa se aplic a
pequea escala, hasta que fue oficialmente adoptada por la FAO[42].

Segn la FAO, la agricultura urbana goza de particular importancia en pases de


bajos ingresos, como Malawi, Nepal y Vietnam; y tambin en economas ms
desarrolladas como Panam donde un porcentaje elevado de familias urbanas se
dedica a estas actividades agrcolas. En tres cuartas partes de los pases
analizados, el porcentaje de familias urbanas que participan en la produccin
agrcola yen menor medidaganadera, sobrepasa el 30 por ciento. En otros
pases, como Indonesia, el porcentaje es mucho menor, pero no est claro si estas
diferencias se deben a factores econmicos, a normativas o metodologas de
medicin de la agricultura en reas urbanas[43].

Asimismo se estima que ms del 90 por ciento de los hogares en que se practica
la agricultura urbana, conserva y almacena parte de su produccin. La meta de
esta agricultura, en todo caso, ha sido crear instrumentos para incrementar de
forma sostenible la suficiencia alimentaria, aumentando la oferta de productos en
el mercado e influyendo en esta medida en la reduccin de sus precios, aunque
como sabemos, stos dependen mucho ms del mercado internacional y de las
tasas de cambio que de los procesos internos de oferta y demanda.

Adems los inputs agrcolas, representados principalmente por los fertilizantes y


agrotxicos, tambin son establecidos por el mercado internacional, provocando,
por un lado, el alza de precios de los productos agrcolas y, por otro,
contribuyendo a la prdida de eficiencia natural de los suelos y al deterioro
medioambiental[44].

Estos son algunos de los motivos por los que en las reas ms pobladas y pobres
del planeta urge aplicar polticas que incentiven todo tipo de prcticas agrcolas
ecolgicas, incluso los huertos y micro-huertos urbanos, ya que promueven la
sustitucin de la importacin de alimentos por la produccin propia [45]. Tambin
es un camino hacia una disminucin de la creciente brecha entre ricos y pobres y
para frenar el avance de los graves problemas medioambientales existentes. Y
para ello son determinantes tanto la participacin ciudadana y el acceso a la
informacin, cmo el compromiso poltico para la continuidad y ampliacin de
los proyectos existentes y la creacin de condiciones que favorezcan adems, el
surgimiento de nuevas experiencias que promuevan la mejora de la calidad de
vida entre la poblacin ms pobre. Condiciones ya alcanzadas en los paises
desarrollados y que se refleja en el planteamiento dado a los huertos urbanos
como veremos a continuacin.

La agricultura urbana como alternativa para el consumo de productos


ecolgicos, la educacin medioambiental y el ocio

El consumo de productos de buena calidad y la preocupacin con la agricultura


sostenible est implcita en los programas de agricultura urbana, con vistas a
resolver problemas de deficiencia alimentaria en los pases subdesarrollados,
aunque en los pases desarrollados esta preocupacin tambin existe y
obviamente est desvinculada de la deficiencia alimentaria.

Esto es as porque, aparte de situaciones especficas como fueron las dos grandes
guerras mundiales y otros perodos de hambruna que asolaron Europa en
diferentes siglos, estos pases han vivido en las ltimas dcadas un perodo de
suficiencia alimentaria y nutricional que ha hecho que los huertos perdiesen la
importancia que tuvieron en perodos de dificultad.

Sin embargo una vez satisfechas las necesidades primarias, aparecen otras que
estn implcitas en un nuevo discurso que reivindica ms calidad de vida en las
ciudades, la sostenibilidad medioambiental y la integracin social. Todo esto
est relacionado con la inmigracin hacia las ciudades y con la densificacin de
stas; con nuevas exigencias, como la de estar en contacto con la naturaleza y
consumir productos naturales, y tambin con experiencias como las de los
huertos urbanos.

Para que se haya producido esta nueva actitud, la informacin y la


concienciacin han sido clave. El inters por alimentos libres de componentes
sintticos y que promueven el equilibrio del ecosistema ha puesto de manifiesto
que la agricultura comercial y a gran escala, forma parte de sistemas agrarios que
a partir de la "revolucin verde" incrementaron de forma descontrolada la energa
externa, representada principalmente por los agrotxicos y fertilizantes, y que
esto ha reducido drsticamente la eficiencia de los suelos y la disminucin de la
calidad de los alimentos. Un informe de la Comisin Europea demuestra que el
consumo de productos ecolgicos est creciendo a tasas anuales prximas al diez
por ciento en los principales pases miembros[46].

Tambin ha contribuido a esta nueva postura, la percepcin de que el consumo de


alimentos ecolgicos adquiridos mediante venta directa o circuitos
cortos disminuye los gastos de transporte y la contaminacin, y refuerza los
productos endmicos. Una condicin que creemos necesaria para frenar los
efectos de la creciente huella socio-ecolgica ambiental, resultado de un
deterioro del medio natural sin parangn que nos est llevando a una situacin
insostenible y que solo se resolver a medida que consigamos aplicar nuevos
conceptos de desarrollo[47].

En este sentido son importantes los movimientos urbanos alternativos y


contraculturales que reivindican una sociedad ms justa y ms respetuosa con el
medioambiente, como el Movimiento 15 M que se inici en Madrid en la Puerta
del Sol el 15 de mayo de 2011. Extendido por la mayora de las ciudades
espaolas y contando con el apoyo de organizaciones sociales como las
asociaciones de vecinos (AA.VV.), grupos de ecologistas y anti-sistema, como
los denominados okupas, estos movimientos promovieron, durante sus
acampadas, charlas y talleres, y construyeron colectivamente, en medio de la
Puerta del Sol en Madrid y en los jardines de la Plaza Catalua en Barcelona,
huertos urbanos (figuras 5 y 6). Conocidos como "huertos de los indignados",
simbolizaron, segn sus organizadores, por un lado, la necesidad de que se
introduzcan las cuestiones ambientales en el centro de la agenda poltica; y por
otro, representaron la posibilidad de crear nuevas zonas verdes que diversificaran
el paisaje urbano y promovieran espacios interclasistas e intergeneracionales de
encuentro y participacin ciudadana, adems de ser una herramienta para
promover la educacin ambiental[48].
y 6. Fotos de huertos construidos en las acampadas del Movimiento M 15 de Madrid (a izquierda) y Barcelona (a derech
://www.aavvmadrid.org/index.php/aavv/Galeria-de-fotos/Huerto-de-la-acampada-del-15-M-en-la-Puerta-del-Sol> y foto de Miriam H. Zaar (24-5-2011)

Apuntando en esta direccin, en Europa tambin aumenta el inters y se amplan


las reas destinadas a los huertos particulares y comunitarios en las ciudades.
Principalmente por la preocupacin por hbitos saludables y la necesidad de estar
en contacto con reas verdes, donde los ndices de CO2 son nfimos o
inexistentes, donde abunda el O2, como en los bosques, jardines y huertos; y que
est asociada a dos tipos fundamentales de proyectos. En uno est presente la
educacin ambiental y el aprendizaje sobre los ciclos productivos en los que
participan nios y jvenes; el otro est relacionado con el ocio y la posibilidad de
relacionarse y de asociarse mediante diversas actividades realizadas
paralelamente a las prcticas agrcolas, como reuniones sociales, comidas y
fiestas. En ambos casos, estn implcitos, la produccin de alimentos de calidad
con bajo coste y el compromiso medioambiental.

Se trata de un nuevo estilo de vida en que la cultura de lo rural tiene un papel


importante en la biodiversidad de las ciudades (microclima, calidad del aire,
suelos, esttica urbana, etc)[49], y promueve el contacto con la naturaleza, el ocio
y el desarrollo de las relaciones sociales en una sociedad cada vez ms
multicultural.

Con este abanico de propsitos existen muchas experiencias interesantes en


Europa Occidental, aunque aqu citaremos algunas que consideramos ms
representativas, sea por su carcter pblico, por su especificidad o porque
abarque reas ms amplias. Una de ellas se est produciendo en Londres, y tiene
como objetivo convertir para 2012, un total de 2.012 fincas en huertos urbanos.
El proyecto se denomina Capital Growth y est siendo impulsado por Boris
Johnson, alcalde de la capital inglesa. Tiene como objetivo transformar espacios
urbanos pblicos o privados, vacos o subutilizados en oases of food growing en
el que hasta ahora se comprometieron ms de 35.000 londinenses[50].

Adems de ste, destaca tambin en Londres el programa Making Local Food


Work, impulsado por diferentes asociaciones, y el Good Food Camden, de
iniciativa local, y que plantea aumentar la disponibilidad de alimentos frescos
entre la poblacin con rentas ms bajas. Como resultado de estas iniciativas, en
2006 haba en Londres 737 allotments que se distribuan no solo en los
municipios perifricos sino tambin en 29 de los 32 municipios del Gran
Londres[51].

En Francia, con el objetivo de frenar la fuerte expansin urbana de la regin


parisiense en los aos 1960 y preservar espacios verdes y otros destinados a la
agricultura urbana y periurbana se cre, en la dcada de 1980 la Ceinture
Verte con ms de 90.000 hectreas y situado entre 10 y 30 kilmetros del centro
de Pars[52].

A l sigui en 2001 otro proyecto denominado Triangle Vert, que abarca una
zona fuertemente urbanizada situada a menos de 25 kilmetros de Pars. De su
espacio total de 4.800 hectreas, 1.716 se destinan para la agricultura y estn
repartidas entre unos treinta agricultores, la mayora profesionales aunque
tambin trabajan personas jubiladas. La meta es asegurar el mantenimiento y el
desarrollo de la agricultura favorecida por la proximidad con la urbe y al mismo
tiempo reconocer el valor medioambiental, paisajstico y cultural del lugar[53].

En Alemania, pas de gran tradicin de jardines hortcolas privados, se ha


promovido en los ltimos aos la diversificacin de stos y la construccin de
huertos urbanos. Adems est en marcha desde 2003 el proyecto los Jardines
Interculturales (Stiftung Interkultur), que en mayo de 2011 contaba con 112
jardines en 14 lnders (estados federados)[54]. Como resultado de esta tradicin
y de las iniciativas de la asociaciones locales de jardines comunitarios y de sus
agrupaciones, en 2005 el 4,5 por ciento de su superficie estaba ocupada con
huertos que se concentraban en los bordes de Berln, al norte (distrito de Pankow)
y sureste (distrito de Treptow-Kpenik), colindantes con reas de verde urbano,
con grandes terrenos desocupados o con zonas boscosas del norte[55].
En Suiza, la ciudad de Renens ha creado ms de 45 huertos en reas de Censuy y
12 en Simplon en los ltimos dos aos. Al total existen 249 parcelas de huertos
urbanos[56].

En Italia, al norte de Miln, los huertos urbanos datan de la dcada de 1980 y


tienen como objetivo crear una conexin entre el Parco Nord Milano y la
ciudad[57]. Adems el proyecto Orti Urbani creado en diciembre de 2006
por Italia Nostra, Associazione Nazional per la Tutela del Patrimonio Storico,
Artstico e Naturale Della Nazione ha hecho un llamamiento a todos los
propietarios de superficies verdes de todo el pas que se unan a su causa y que las
transformen en jardines, huertos o parques "culturales". Con una preocupacin
ambiental, promueve seminarios, conferencias adems de divulgar experiencias y
hacer denuncias[58].

En Portugal existen diferentes iniciativas en varias ciudades que tienen como


objetico crear espacios verdes y producir alimentos ecolgicos. Una de ellos es
el Plano Verde que pretende crear corredores conectando los parques de la
ciudad de Lisboa que poseen huertos urbanos en zonas prximas a la capital, a lo
largo de un anillo de 7 kilmetros[59]. Otra es el programa Horta de
Cascais creado en este municipio en 2010 con el objetivo de potenciar la calidad
de vida de los ciudadanos y la calidad medioambiental del territorio. Adems, en
el rea urbana de Braga con 32 kilmetros cuadrados haba en 2007 cerca de 10
kilmetros cuadrados ocupados con huertos familiares[60]; y en Oporto, haba en
octubre de 2009 doce huertas distribuidas en una superficie de 2,5 hectreas, con
350 usuarios y una larga lista de espera de 700 personas[61].

En Espaa, a partir de la dcada de 1990, urbanitas de diferentes ciudades se han


puesto de acuerdo para solicitar la puesta en marcha de reglamentos que no solo
permitan sino que incluso fomenten los huertos en solares urbanos. Esto ha hecho
que algunas administraciones pblicas inicien el proceso de regulacin de uso de
terrenos municipales para huertos urbanos. Pero en muchos casos son las
asociaciones, colectivos o comunidades de vecinos los que por su propia
iniciativa aprovechan solares en desuso o parcelas abandonadas para organizar
huertos y otros espacios comunitarios.

En Madrid existen muchas iniciativas de estas caractersticas. Unas promovidas


por asociaciones de vecinos, otras por instituciones educacionales y fundaciones.
Una de ellas est situada en la calle Doctor Fourquet, n 24, en el barrio de
Lavapis muy denso y sin espacios verdes. Impulsado por el colectivo de
vecinos denominado Esto es una plaza!, el huerto comunitario funciona como
un lugar de intercambio y desarrollo del tejido social con espacios de cultura,
deporte y ocio, segn se puede observar en la figura 7. Antes de 2008 era un
espacio abandonado desde haca ms de 30 aos. El fuerte apoyo de los vecinos
hizo que en diciembre de 2009 el Ayuntamiento les diera una cesin por 5
aos[62].

Figura 7. Distribucin del espacio social colectivo Esto es una plaza!, Madrid
Fuente: <http://estaesunaplaza.blogspot.com/2010/01/queremos-recordar.html>

Otra iniciativa la encontramos en el Barrio del Pilar, en el que la Asociacin de


Vecinos La Flor gestiona desde 2007 el huerto comunitario Corcubin. En l
participan los vecinos plantando hortalizas de temporada. Est situado en la Plaza
de Corcubin y era un espacio anteriormente en desuso[63].

Tambin podemos citar el Huerto Comunitario de Ventilla (Tetun), promovido


por la Asociacin Vecinal Ventilla-Almenara y la Asociacin Radio Almenara.
Comenz en 2009 con una subvencin del Ayuntamiento de Madrid, desarrolla
varios proyectos y talleres (figura 8)[64].
nos trabajando en el Huerto Comunitario de Ventilla, Madrid
ww.aavvmadrid.org/index.php/aavv/Minisitios/Huertos-urbanos/Mapa-de-huertos-comunitarios-promovidos-por-asociaciones-vecinales/Huerto-comunitar
r-el-huerto>

Con caractersticas diferentes, en 2011 la Fundacin Carmen Pardo-Valcarce,


que trabaja con personas discapacitadas, ha puesto en marcha el proyecto
medioambiental Rus in Urbe. Nos referimos a la Huerta de Montecarmelo
localizada al norte de la ciudad de Madrid que cuenta con 146 huertos de 20
metros cuadrados, que alquilan por 85 al mes y son trabajados parcialmente por
jvenes descapacitados. Asimismo poseen expertos que crean y disean huertos
urbanos y asesoran a personas que quieren conseguir el mximo rendimiento de
sus huertos[65].

Tambin hemos encontrados en Madrid, huertos que tienen como finalidad la


educacin medioambiental. El Huerto Urbano Ecolgico Siglo XXI, en
Maratalaz, el huerto universitario de la escuela Tcnica Superior de Ingenieros
Agrnomos y el del grupo GRAMA (Grupo de Accin para el Medio Ambiente).

En Sevilla una de las experiencias de huerto urbano ms antiguas la encontramos


en el Parque de Miraflores, Barrio de la Macarena. Se trata del Programa Huerta
Las Moreras con 20 aos de existencia, ocupa 5 hectreas del referido parque
con varios subprogramas, entre los que destacamos el del huerto de ocio y el de
los huertos escolares. Para el huerto de ocio, "se dispone de 160 parcelas que
oscilan entre 75 y 150 m2 de agricultura hortofrutcola o floral en terreno
municipal, destinndose los productos de la misma al autoconsumo"[66].

Otra experiencia es la Huerta del Rey Moro que est localizada en la calle
Enladrillada y es el mayor espacio pblico no urbanizado en el casco histrico de
Sevilla. El destino del solar era otro, la construccin de viviendas; sin embargo la
oposicin de los vecinos que reivindicaban un espacio verde, hizo que el
ayuntamiento se volviera atrs y lo transformase en un espacio pblico de 5.000
metros para actividades comunitarias.

Este cambio de uso del suelo urbano posibilit la conservacin de una rea con
importante valor arqueolgico ya que all se encuentran restos de una antigua
huerta del siglo XV y la Casa del Rey Moro de finales del mismo siglo,
considerada la ms antigua construccin domstica tras el Alczar de
Sevilla. Coordinado por la Asociacin de Amigos de la Huerta del Rey Moro "La
Noria", en este solar se desarrollan actividades culturales, ecolgicas y comidas
populares, etc. Para las actividades medioambientales se cre un programa de
huertos escolares en que unos 2.000 alumnos han realizado mltiples jornadas de
trabajo en torno a la cultura hortofrutcola. En el huerto colectivo participan unos
150 vecinos y produce frutas como higos, moras, nsperos, limones, naranjas y
hortalizas de temporada[67].

Adems no podemos dejar de mencionar los 250 huertos ecolgicos existentes en


el Parque Tamarguillo. Un espacio verde que sirve de refugio y reproduccin a
diferentes especies de aves y pequeos animales. Los hortelanos crearon la
Asociacin de Agricultores Ecolgicos y Cultural que reivindica la cancelacin
de las obras de una autopista que dividira el parque en dos, destruyendo parte de
los huertos y del ecosistema que conforma el parque[68].

En Barcelona, como en Madrid y Sevilla, las iniciativas son diversas y estn


vinculadas a la demanda popular, en la mayora de las veces representada por las
asociaciones de vecinos. Una de estas iniciativas lo promueve el ayuntamiento, a
travs del Institut Municipal de Parcs i Jardins de Barcelona poniendo en
marcha un programa de huertos que situados en terrenos pblicos cuenta en 2011
con una red de 12 parcelas que tienen entre 20 y 40 metros cuadrados y que
estn dotadas de infraestructura suficiente para el cultivo biolgico. En el
programa pueden participar solo los jubilados mayores de 65 aos [69].

Adems de esta pequea red de huertos urbanos municipales, tienen importancia


otras experiencias impulsadas por asociaciones de vecinos y comunidades.
Aunque este tema ser profundizado en una investigacin posterior, tratamos
aqu de algunas iniciativas ms slidas. Una de ellas se localiza en la masa Can
Masdeu, ocupada desde diciembre del 2001 y que involucra a muchas familias y
grupos de Nou Barris. En su huerto comunitario formado por parcelas en torno a
la masa, unas 80 personas entre 20 y 85 aos, cultivan en grupos o de forma
individual hortalizas, varios tipos de legumbres, hierbas medicinales y
aromticas, etc. Desarrollan un proyecto de educacin medioambiental para
nios y jvenes y otras actividades sociales de tipo ldico (figura 9)[70].

Figura 9. Huerto comunitario de la masa Can Masdeu, Barcelona


Foto: Miriam H. Zaar (29-4-2011)
Otra iniciativa est situada en el centro histrico de Barcelona, en el Barrio de
Sant Pere, en la plaza Pou de la Figuera, y se denomina L'hortet del forat. Su
origen est vinculado al proceso de reurbanizacin de la zona y a la
reivindicacin vecinal de espacios comunes. Se localiza en un espacio que estaba
abandonado y en l se planteaba la construccin de un hotel y un parking [71]. El
huerto es comunitario y tiene como objetivo promover un cambio de actitud
respecto a las cuestiones ambientales, para esto promueven charlas de
concienciacin, organizan talleres que incluyen el aprendizaje de diferentes
aspectos inherentes al cultivo, incluso el proceso de compostaje. Con los
productos cosechados elaboran comidas populares (figuras 10 y 11)[72].

1. L'hortet del Forat, Plaza Pou de la Figuera, Barcelona


rtetdelforat.blogspot.com/> Fechas: 7 de abril de 2010.

Adems de los huertos que ya estn "dando frutos" existen otros que todava
estn en proceso de busqueda de reas disponibles y legalizacin de las
actividades. Uno de ellos es el Projecte d'horts urbans al Poble Sec, tambin en
un barrio central de Barcelona. Para ello se unieron y estn trabajando, desde
julio de 2010, dos asociaciones de vecinos: la Associaci de Vens de Satalia y
la Associaci de Vens de Poble Sec. El informe preliminar seala que tienen
como objetivos promover una alimentacin ms saludable y mejorar los aspectos
social, medioambiental y paisajstico del barrio[73].

En la Amrica anglosajona la agricultura urbana tambin est presente y los


objetivos principales son el consumo de alimentos de calidad y el trabajo en
comunidad, aunque, cada caso tiene sus peculiaridades. Entre los ejemplos ms
sobresalientes estn las polticas desarrolladas en las ciudades de Detroit
(EE.UU.) y Vancouver (Canad) que comentaremos a continuacin.

En Detroit, y dando continuidad a otras experiencias desarrolladas


anteriormente, The Garden Resource Program ha promovido la ocupacin de
grandes espacios pblicos y de barrios industriales en desuso que suman unas
74.000 hectreas. El resultado ha sido la construccin de un amplio nmero de
huertos colectivos cultivados con hortalizas legumbres y frutales. Esta y otras
propuestas individuales o colectivas, como la de las granjas comerciales,
pretende, por un lado, resolver el problema de los solares vacantes localizados en
antiguas reas industriales y transformar la ciudad en un lder nacional de
produccin de alimentos provenientes de la agricultura urbana. Por otro, corregir
los hbitos alimentarios y de salud de la poblacin, y promover la recuperacin
de estos barrios respecto al cambio de uso del suelo, formacin de reas verdes y
seguridad ciudadana. Los mayores problemas son el agua y los suelos
industriales contaminados por metales pesados y otros elementos qumicos.[74].

Vancouver, una de las ciudades con gran calidad de vida, tambin ha optado por
incentivar la prctica de agricultura urbana en espacios pblicos o infrautilizados.
Segn el Vancouver Food Policy Council,esta actividad adems de administrar
alimentos, promueve el desarrollo local e involucra a sus habitantes en el sistema
local de produccin de alimentos. En 2010 haba 80 huertos comunitarios
ocupando ms de 6 hectreas. De ellos, 61 se encontraban en terrenos pblicos y
19 en reas privadas cultivadas individual o colectivamente. En 2002, el 44 por
ciento de los hogares vancuveritas posean huertos.

Adems, y con la finalidad de estimular los circuitos cortos, se fomentan las


empresas de agricultura urbana para que provean la demanda local. En 2010 ocho
empresas utilizaban unos 9.300 metros cuadrados de patios y otras parcelas
urbanas para cultivar alimentos[75].

En este contexto, los huertos urbanos as como los parques y jardines, son una
oportunidad para que los habitantes de las ciudades entren en contacto con la
naturaleza. Adems, presentan otras ventajas importantes: son indicadores de un
cambio de valores, recuperan espacios urbanos abandonados o degradados,
satisfacen parte de la demanda de productos ecolgicos de bajo coste, fomentan
las relaciones sociales, y el intercambio de experiencias y productos, ya que se
trata tambin de reas de cio al aire libre. Aunque, como hemos visto, la
iniciativa ciudadana individual o colectivamente, casi siempre es quien toma las
decisiones para la implantacin de huertos urbanos; las administraciones
pblicas, con diferentes niveles de compromiso, tambin han colaborado y
apoyado proyectos para la creacin y el mantenimiento de espacios verdes
urbanos y periurbanos en que las actividades hortcolas tienen un papel
destacado.

Huertos urbanos: un concepto similar para ricos y pobres?

Hemos visto a lo largo de este artculo, como en una sociedad


predominantemente urbana, con una economa cada da ms globalizada y
concebida como de "crecimiento ilimitado" y de urbanizacin generalizada [76],
el consumo de productos ecolgicos cultivados colectivamente y en rea urbanas
est adquiriendo un creciente inters en todo el mundo. Una realidad que la
gegrafa Josefina Gomez Mendoza, reflej en una frase que introduce su obra
sobre el Madrid decimonnico: "La ciudad moderna ha querido expulsara la
naturaleza hasta sus confines, sin lograrlo." [77] y que evidencia cmo, contra
muchos intereses, la naturaleza no solo ha conseguido sobrevivir en este espacio,
sino que ha ido amplindolo favoreciendo as una ciudad ms humana y
sostenible.

En la introduccin de este artculo hemos sealado que nuestro objetivo es


analizar porque en las ltimas dcadas, la naturaleza en forma de huertos y micro
huertos se ha multiplicado en los espacios urbanos y cmo algunos factores, entre
ellos, la concienciacin, la organizacin ciudadana y en algunos casos el apoyo
institucional han sido imprescindibles para esto. Sin embargo, al concluir esta
primera fase de nuestra investigacin, creemos importante sealar algunos
aspectos fundamentales sobre lo que hemos estudiado. Uno de ellos es el hecho
de que las razones por las que se han impulsado los huertos urbanos en pases
desarrollados y subdesarrollados estn vinculadas entre si, aunque, de forma
general, pueden presentar, segn la realidad de cada regin o pas, caractersticas
diferentes. As, no podemos decir que los motivos que impulsan a europeos y
latinoamericanos a cultivar sus huertos sean exactamente los mismos, pero si
podemos afirmar que entre los que participan de esta actividad, existe, de los dos
lados del Atlntico, un porcentaje importante de ciudadanos que actan con
objetivos idnticos.
Es muy probable que un nmero significativo de latinoamericanos cultiven
huertos en su ciudad porque les preocupa consumir productos de calidad y que,
as como ocurre en Europa, el camino ms corto y econmico es el huerto propio.
Adems, pese a que los problemas de acceso a la alimentacin bsica estn
resueltos en Europa, los perodos de crisis y de altas tasas de paro como el actual
pueden transformarse en ocasiones oportunas para el desarrollo de esta actividad
ya que proporciona alimentacin sana, trabajo al aire libre, al mismo tiempo que
fomenta las relaciones sociales.

Otro aspecto que merece ser comentado es que el proceso de densificacin


urbana es global y que muchos habitantes de las medianas y grandes ciudades en
cualquier ciudad del mundo tienen las mismas necesidades de disfrutar de reas
de ocio al aire libre, de participar de actividades sociales y de debatir los
problemas ambientales que les afectan, as como promover la educacin
medioambiental.

En este mismo contexto encontramos otra ventaja en la agricultura urbana, que s


el enverdecimiento de las ciudades asociado a la mejora el paisaje urbano y a
las condiciones ambientales; y del cual deberan participar todas las ciudades
densamente pobladas, independientemente de su nivel de desarrollo.

Un tercer aspecto, no menos importante, es la iniciativa popular que dependiendo


del grado de organizacin posee mayor o menor capacitad para presionar a sus
gobiernos y est presente en todos los pases democrticos.

Se trata de un proceso que, como ya hemos comentado, presenta singularidades,


pero no es dicotmico. Aunque a primera vista tenemos la impresin que existe
un abismo entre las razones por las que se cultivan huertos urbanos en pases
desarrollados y subdesarrollados, en realidad no es as. La simbiosis de
elementos, como la realidad local, puede dar origen a experiencias anlogas tanto
en unos como en otros, porque el concepto "huerto urbano" es similar.

As, por ejemplo, cuando la FAO estima que en algunos pases en desarrollo, ms
de la mitad de los hogares urbanos practican algn tipo de agricultura urbana en
patios traseros, azoteas, jardineras, huertos comunitarios, escuelas, hospitales y
tierras pblicas libres, o cuando seala que la agricultura urbana tambin genera
microempresas, que suelen dedicarse a la produccin de fertilizantes orgnicos, o
al procesamiento y la venta de alimentos, describe una realidad que podra darse
tambin en el primer mundo. Sin embargo cuando seala que esta produccin
puede aportar hasta el 60 por ciento de las necesidades alimenticias de una
familia, mejora substancialmente la nutricin y permite a stas gastar una parte
mayor de sus ingresos en otras necesidades, como educacin y salud, entendemos
que est aludiendo a pases en los que parte de la poblacin posee bajos
ingresos[78].

En este contexto, creemos que los huertos urbanos representan mucho ms que
un lugar de conexin fsica entre las ciudades, el medio rural y la agricultura, ya
que por las diversas razones comentadas promueven la mejora de la calidad de
vida en las ciudades. Como parte de la solucin de problemas relacionados con la
insuficiencia alimentaria, la calidad de los alimentos o la degradacin ambiental
provocada por los inputs agrcolas, la industria y el comercio de productos a
travs de los circuitos largos, la iniciativa de construir huertos urbanos ha
asociado a muchas personas y suscitado debates para la bsqueda de una
economa alternativa en una sociedad menos consumista y socialmente ms justa.

A ello han contribuido tanto las polticas pblicas, como las iniciativas de
organizaciones sociales o particulares y los ltimos avances tecnolgicos de
informacin y comunicacin (TIC) como Internet y sus redes sociales, haciendo
que comunidades de huertos urbanos de diferentes regiones y pases encuentren
en el ciberespacio una oportunidad para intercambiar ideas y experiencias.

En esta direccin, el debate sobre cmo hacer que las ciudades sean ms
sostenibles ecolgicamente, ha dejado claro que la concienciacin de los
ciudadanos y la tecnologa tienen un papel fundamental y por esto, en este
aspecto, deben caminar juntas y de forma unvoca. As, cuentan tanto las
iniciativas individuales o colectivas para, por ejemplo, la instalacin de placas
fotovoltaicas, cmo la construccin de "azoteas verdes" o de huertos verticales en
edificios y casas.

Mas importante que promover las denominadas smart cities o "ciudades


inteligentes", una experiencia puntual y al alcance de "unos pocos" en un futuro
cercano, debemos, con la ayuda de la tecnologa disponible, poner en marcha
proyectos o ampliar experiencias como las que acabamos de mencionar. Una
prctica que, de la mano de la armona social y la ecologa, creemos que tendr
cada da ms adeptos y que contribuir a hacer una sociedad ms equilibrada,
preocupada con la preservacin de los recursos naturales y con el planeta.

Notas
[1] FAO, 2004. <http://www.rlc.fao.org/es/agricultura/aup/pdf/expe.pdf>

[2] FAO-COAG, 1999, captulos III y IV: <http://www.fao.org/unfao/bodies/COAG/COAG15/X0076S.htm>


[3] FAO-COAG, 1999, captulos III y IV: <http://www.fao.org/unfao/bodies/COAG/COAG15/X0076S.htm>

[4] <http://www.fao.org/economic/es-policybriefs/briefs-detail/es/?no_cache=1&uid=45052>. Un quintil


equivale a la quinta parte y es utilizado en economa para caracterizar la distribucin de los ingresos de una
poblacin humana.

[5] Jules Janick <http://www.hort.purdue.edu/newcrop/history/egypt/egyptpaper.pdf>

[6] History of gardenning: <http://en.wikipedia.org/wiki/History_of_gardening>

[7] J. R. Hale, 1980, p. 16.

[8] Horacio Capel, 2002, p. 230. Sobre el arte de la jardinera, su origen y desarrollo y la elaboracin de los
diferentes tipos de jardines como renacentistas, barrocos, formales y naturales vase Horacio Capel, 2002,
tercera parte.

[9] Planta de la familia de las Ranunculceas, de grandes flores rojas o rosceas, propia de lugares hmedos y
laderas montaosas. Diccionario de la Lengua Espaola. Real Academia
Espaola. <http://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_BUS=3&LEMA=peona>

[10] Joan Hernndez Pijoan, 1964, p. 62 y Jos Manuel Matilla (ed.), 2005, 128 y 129.

[11] Gardens of the French


Renaissence: < http://en.wikipedia.org/wiki/Gardens_of_the_French_Renaissance>

[12] Puede servir de ejemplo la obra Antiguo Jardn Botnico de 1905 del expresionista alemn Max
Beckmann, perteneciente a la coleccin Lothar-Gnther Buchheim, mostrando que tambin formaban parte
del paisaje urbano o suburbano de las grandes ciudades. Hans Pribil, 1981, ilustracin 296

[13] <http://en.wikipedia.org/wiki/French_landscape_garden#The_Influence_of_Explorers_and_Botanists_on
_the_French_Landscape_Garden>

[14] <http://www.rjb.csic.es/jardinbotanico/jardin/index.php?Cab=10&len=es&Pag=82>

[15] Sobre el papel de las murallas en la estructura urbana vase H. Capel, 2002, p. 125-156.

[16] H. Capel, 2002, p. 318-326.

[17] H. Capel, 2002, p. 350-352.

[18] <http://ucanr.org/blogs/VictoryGrower_Blog/. Para ver un ejemplo publicitaria de la poca acceder al


vdeo http://www.vegetablegardener.com/item/8121/video-victory-garden-1942-edition>

[19] H. Capel, 2002, p. 352.

[20] Sobre la reduccin de estas unidades agrcolas vase Jean-Pierre Peyon, 1988, p. 145-159.

[21] A. Barsky, 2005 < http://www.ub.edu/geocrit/sn/sn-194-36.htm>

[22] Algunas reformas de la PAC han contribuido directa o indirectamente a reducir la produccin
agropecuaria en Europa. Entre ellas las medidas de 2003 por las que se desvincularon las ayudas, de la
produccin y los agricultores reciban estas por el solo hecho de poseer una explotacin agraria; y
continuaron en vigencia para todos los productores agrcolas siempre que mantuviesen sus fincas en buenas
condiciones medioambientales. Otras reformas estn vinculadas a las retiradas de tierra, dejndolas en
barbecho; a la diversificacin de la finca con la inclusin de cultivos para fines no alimentarios y al
establecimiento de cuotas de produccin como la de la leche, que a partir de 2008-2009 y hasta 2015 se ir
incrementando nuevamente y de forma paulatina. Para ampliar la informacin se puede consultar, entre otros,
el artculo de Eugenio Cejudo Garca y Juan Carlos Maroto Martos, 2010 <http://www.ub.es/geocrit/sn/sn-
318.htm>

[23] <http://www.fao.org/docrep/012/al377s/al377s00.pdf>

[24] FAO-COAG, 1999, En el apartado 3 sobre La agricultura urbana y periurbana se obtienen mayores
informaciones sobre los las instituciones que participan de estos
proyectos: < http://www.fao.org/unfao/bodies/COAG/COAG15/X0076S.htm>

[25] <http://www.agriculturaurbana.org.br/sitio/textos/FAOAG21RevistaEnfoquesAgricultura%20urbana.htm
>

[26] <http://www.fao.org/docrep/012/al377s/al377s00.pdf>. Para obtener informaciones sobre estas


actividades acceder a http://www.fao.org/economic/riga/riga-home/es/>

[27] <http://www.agriculturaurbana.org.br/sitio/textos/FAOAG21RevistaEnfoquesAgricultura%20urbana.htm
y http://www.fao.org/ag/agp/greenercities/pdf/HD/HUP-HD-6.pdf>

[28] <http://www.fao.org/ag/agp/greenercities/pdf/HD/HUP-HD-
1.pdf y http://www.fao.org/docrep/012/al377s/al377s00.pdf>

[29] <http://www.ipes.org/au/Testimonios_AUP_en_ciudad_de_La_Habana.pdf, p. 7>

[30] <http://www.rlc.fao.org/es/agricultura/aup/pdf/expe.pdf y http://www.desarrollosocial.gba.gov.ar/subsec/


inclusion_social/programas/huertas.php >

[31] <http://www.ipes.org/au/Boletin/Boletin%2014/curso_brasil.html>. Informaciones sobre los programas


de crdito para la agricultura familiar brasilea promovidos por el PRONAF estn disponibles, entre otros, en
Miriam H. Zaar, 2011 <http://www.ub.edu/geocrit/sn/sn-351.htm>

[32] Segn entrevista del Secretario Nacional de Segurana Alimentar e


Nutricional: <http://www.ipes.org/index.php?option=com_content&view=article&id=186&Itemid=186> y
<http://www.mds.gov.br/segurancaalimentar/desenvolvimentoterritorial/regioesmetropolitanas>

[33] <http://www.ipes.org/au/Boletin/Boletin%2013/curso_brasil.html>

[34] < http://www.mds.gov.br/segurancaalimentar/desenvolvimentoterritorial/regioesmetropolitanas>

[35] <http://www.alopresidente.gob.ve/info/8/1513/gobierno_nacional_fortalece.html y http://www.avn.info.v


e/node/42036?guicktabs_5=8>

[36] Para mayores informaciones consultar la pgina


oficial <http://www.sederec.df.gob.mx/agricultura_sustentable_np.html>

[37] Ms informaciones se pueden encontrar en pginas Webs


como <http://www.sederec.df.gob.mx/agricultura_sustentable_np.html> o Boletn de Agricultura
urbana: <http://www.ipes.org/au/Boletin/boletin9/mexico.html>
[38] <http://www.rlc.fao.org/es/agricultura/aup/pdf/brochurpr.pdf>

[39] <http://www.actaf.co.cu/revistas/revista_au_1-
18/rau16/5lima16.pdf y http://www.rlc.fao.org/es/agricultura/aup/pdf/brochurpr.pdf>

[40] <http://www.rlc.fao.org/es/agricultura/aup/pdf/gcpbol039.pdf>

[41] <http://www.fao.org/ag/agp/greenercities/pdf/HD/HUP-HD-6.pdf>. Para conocer detalles del programa


<http://www.fao.org/docrep/013/i1881s/i1881s00.pdf>, p. 14

[42] <http://www.fao.org/docrep/013/i1881s/i1881s00.pdf>, p. 15

[43] <http://www.fao.org/economic/es-policybriefs/briefs-detail/es/?no_cache=1&uid=45052>

[44] Para un estudio comparativo entre los balances energticos y los usos del suelo en la agricultura catalana
vase Xavier Cuss, Ramn Garrabou, Jos Ramn Olarieta y Enric Tello, 2006

[45] Para mayores informaciones sobre la importancia de la poltica de sustitucin de alimentos en los pases
subdesarrollados vase Jos Graziano da Silva et al,
s/f <http://www.rlc.fao.org/es/agricultura/aup/pdf/politica.pdf>

[46] Citado por Manuel Gonzlez de Molina y Juan Infante Amate, 2010, p.
125. <http://www.historiambiental.org/files/publicaciones/Revista%20de%20Econom%C3%ADa%20Cr%C3
%ADtica_0.pdf>

[47] Para profundizar el tema sobre los balances energticos en la agricultura consultar los trabajos de Xavier
Cuss, Ramn Garrabou, Jos Ramn Olarieta y Enric Tello, 2006, los de scar Carpintero y Manuel Jos
Naredo, 2006 y los de Manuel Gonzlez de Molina y Juan Infante Amate, 2010.

[48] <http://www.aavvmadrid.org/index.php/aavv/Minisitios/Huertos-urbanos/El-simbolo-de-la-huerta-del-
Sol y http://hortdignebcn.wordpress.com/>

[49] Sobre el papel que desempea los espacios urbanos libres, esto es, no construidos en el medioambiente
vase Jos Feria y Jess Santiago, 2009. <http://www.ub.edu/geocrit/sn/sn-299.htm>

[50] <http://www.london.gov.uk/london-food/communities-amp-citizens/capital-growth>

[51] Para ms detalles sobre las caractersticas de los huertos urbanos londinenses y conocer su localizacin
vase Nerea Norn Alonso, 2008-2009, p. 17-23

[52] Mayores informaciones sobre el Ceinture Verte y su importancia en la regin d'le-de-France pueden ser
encontradas en el trabajo de Xavier de Buyer, 1988, p. 343-354.

[53] Ms detalles se pueden encontrar en <http://www.trianglevert.org/IMG/pdf/CharteAgricoleTV.pdf>

[54] <http://www.stiftung-interkultur.de/gardens-in-germany y http://www.stiftung-interkultur.de/program>

[55] Sobre las caractersticas de estos huertos vase Nerea Norn Alonso, 2008-2009, p. 28

[56] <http://www.jardins-familiaux.org/pdf/verb/Schweiz-Collet_en.pdf>
[57] Para ms detalles sobre estos huertos vase Francesca Lotta, 2010, p.
66 <http://dialnet.unirioja.es/servlet/busquedadoc?db=1&t=francesca+lotta&td=todo>

[58] Otras informaciones en <http://www.italianostra.org/?page_id=209>

[59] <http://www.ambienteonline.pt/noticias/detalhes.php?id=7534>

[60] Para ampliar esta informacin consultar <http://repositorium.sdum.uminho.pt/handle/1822/7988>, pgina


130

[61] <http://www.lipor.pt/default.asp?CpContentId=123&cor=0&back=-
y http://ecosfera.publico.clix.pt/noticia.aspx?id=1403656>

[62] <http://estaesunaplaza.blogspot.com/2010/01/queremos-recordar.html>

[63] <http://www.avlaflor.org/>

[64] <http://www.aavvmadrid.org/index.php/aavv/Minisitios/Huertos-urbanos/Mapa-de-huertos-
comunitarios-promovidos-por-asociaciones-vecinales/Huerto-comunitario-de-Ventilla-Tetuan>

[65] <http://www.pardo-valcarce.com/fcpv/index_historia.php y http://www.lahuertademontecarmelo.com/>

[66] http://huertalasmoreras.wordpress.com/>

[67] Para mayores detalles sobre este huerto vase <http://www.abcdesevilla.es/hemeroteca/historico-10-05-


2005/sevilla/Sevilla/recuperar-la-huerta-del-rey-moro_202387316960.html>

[68] <http://derpolingano.blogspot.com/2010/08/mas-sobre-los-huertos-ecologicos-del.html>

[69] <http://w1.bcn.cat/barcelonablog/tu-ayuntamiento/huertos-urbanos?lang=es>

[70] Para conocer la experiencia de Can Masdeu acceder a <http://www.canmasdeu.net/>

[71] Para entender este proceso vase Manuel Delgado, El "forat de la vergonya". El Pas, 10 de octubre de
2006. <http://www.elpais.com/articulo/cataluna/forat/vergonya/elpepiespcat/20061010elpcat_12/Tes>

[72] <http://lhortetdelforat.blogspot.com/ y entrevista con un miembro de la organizacin publicado


en <http://www.santsonalliure.org/audio/2010-06-28/el_cargol_12_horts_urbans_1>

[73] Projecte d'horts hurbans al Poble Sec. Informe preliminar. Uni d' AAVV del Poble Sec.

[74] Para ampliar las informaciones sobre el proyecto acceder a la pgina


Web <http://law.wayne.edu/pdf/urban_agriculture_policy_paper_mogk.pdf>

[75] Mayores detalles


en <http://www.foodsecurevancouver.ca/sites/default/files/pdf/FSV_2010_Final_may2011_webQ.pdf>

[76] Sobre Las ciudades, el consumo y el crecimiento de suma cero vase H. Capel,
2011. <http://www.ub.edu/geocrit/b3w-930.htm>. Sobre la urbanizacin generalizada, vase H. Capel, 2010.
< http://www.ub.edu/geocrit/sn/sn-331/sn-331-7.htm>
[77] Josefina Gmez Mendoza, 2003, p. 17. Tambin publicado en Desarrollo Rural y Sostenible, n 10,
otoo'11, p. 8.

[78] <http://www.fao.org/docrep/013/i1881s/i1881s00.pdf>

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