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Captulo 11

USOS Y FUNCIONES (*)

Alan P. M. e r r i am

Uno de los problemas ms importantes para la etnomusicologa


es el de los usos y funciones de la msica, ya que, en el estudio del
comportamiento humano, buscamos no slo los aspectos descripti-
vos de la msica, sino lo que es ms importante tambin sus
significados. Los aspectos descriptivos, aunque importantes por s
mismos, hacen su contribucin ms significativa al aplicarse a pro-
blemas ms generales para la total comprensin del fenmeno que in-
tentamos describir. Queremos saber no slo qu es, sino, sobre to-
do, qu funcin tiene para la gente y cmo funciona.
El ttulo de este captulo implica que hay una diferencia de signi-
ficado entre usos y funciones, y que esa diferencia es relevante.
En el pasado los etnomusiclogos no siempre se preocuparon por
esta distincin y, de hecho, el problema todava existe hasta cierto
punto en antropologa, disciplina en la que el concepto de funcin ha
jugado un papel histrico y terico muy importante, Para hablar del
significado de estos dos conceptos, debe quedar claro que ambos son
complementarios y que, en principio, son utilizados porque proceden
de la propia sociedad. Si bien es el observador externo el que realiza
juicios por medio de la evaluacin analtica, su marco de referencia
no es l mismo, sino el fenmeno que est estudiando en su propio

("") Captulo 11 de The Anthropology of Music (1964). Evanston: Northwestern


University Press, pp. 209-227. Traduccin de Mara Santacecilia. Revisin de Victo-
ria Eli Rodrguez y Jaume Ayats.

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/HLMIN r. / V \ C K K I A / V \. Al observar los usos de la msica, el investigador intenta

aumentar su conocimiento factual de una forma directa; al observar


las funciones, intenta aumentar dicho conocimiento indirectamente
a travs de una comprensin ms profunda del significado del fen-
meno que estudia. As, en una sociedad dada la msica puede ser uti-
lizada de cierta manera, y esto puede expresarse directamente como
parte de la evaluacin folk 1 . La funcin, sin embargo, puede ser al-
go bastante diferente, en la medida en que resulta de una evaluacin
analtica derivada de las evaluaciones folk. El investigador puede, por
ejemplo, entender algo de los valores de una cultura analizando las
letras de sus canciones, pero esta comprensin procede de los pun-
tos de vista tanto folk como analtico. As, su conclusin no es slo
que ha encontrado tales o cuales valores en las letras, sino tambin
que estas letras realizan determinadas funciones dentro de la socie-
dad por el hecho mismo de expresar valores. La funcin en particu-
lar puede no ser expresada, o ni siquiera comprendida, desde el pun-
to de vista de las evaluaciones folk, las cuales hemos agrupado aqu
bajo el ttulo de conceptos. El sentido en el que usamos estos tr-
minos se refiere, pues, a la comprensin de lo que hace la msica
para los seres humanos, tal y como lo puede describir un observa-
dor externo que busque de esta manera aumentar su rango de com-
prensin de los fenmenos que observa.
Cuando hablamos de los usos de la msica, nos referimos a las
distintas formas en que la msica es utilizada en la sociedad, a la prc-
tica habitual o al ejercicio corriente de la msica ya sea por s mis-
ma o en conjuncin con otras actividades. La cancin que canta un
enamorado a su amada es utilizada de una manera determinada, al
igual que una invocacin cantada a los dioses o una invitacin mu-
sical para atraer a los animales y cazarlos. La msica se usa en cier-
tas situaciones y se convierte en parte de ellas, pero esto puede o no
tener una funcin ms profunda. Si el amante utiliza una cancin pa-
ra cortejar a su amada, la funcin de esa msica puede ser interpre-
tada como la continuacin y perpetuacin de la especie. Cuando la
persona que reza usa la msica para aproximarse a su dios, est uti-
lizando un mecanismo especfico junto con otros como la danza, la
oracin, el ritual organizado y otros actos ceremoniales. Por otra par-
te, la funcin de la msica es aqu inseparable de la funcin religio-

1. Distinciones y valoraciones realizadas desde el punto de vista del nativo de la


cultura. La oposicin evaluacin folk/evaluacin analtica equivale en este contexto a
la distincin emicletic frecuentemente invocada en antropologa. [N. de la T.]

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sa, quizs interpretable corno el establecimiento de un sentido de se-


guridad frente al universo. As pues, la palabra uso se refiere a las
situaciones humanas en que se emplea la msica; funcin hace re-
ferencia a las razones de este uso y, particularmente, a los propsi-
tos ms amplios a los que sirve.
El concepto de funcin ha sido empleado en las ciencias sociales
de diversas formas, que Nadel (1951) ha agrupado en cuatro gran-
des tipos. En primer, lugar tener una "funcin" se toma como si-
nnimo de "operar", "tomar parte", "estar activo", contrastando
la cultura "en funcionamiento" con la que reconstruyen los arque-
logos o los difusionistas. En segundo lugar, funcin se ha emplea-
do para, significar no aleatoriedad, es decir, que todos los hechos
sociales tienen una funcin, y en una cultura no hay supervivencias
"sin funcin", reliquias de la difusin u otros aadidos puramente
fortuitos. En tercer lugar, funcin se puede tomar en el sentido en
que se usa en la fsica, denotando una interdependencia de elementos
compleja, mediada y recproca, frente a la dependencia simple, di-
recta e irreversible de la causalidad clsica. Y, por ltimo, funcin
puede implicar la eficacia especfica de cualquier elemento por la
cual ste responde a los requerimientos de la situacin, es decir, res-
ponde a un propsito objetivamente definido; sta es la ecuacin de
funcin con propsito que ha dominado el pensamiento biolgico
desde Spencer (1951: 368-369).
A. R. Radcliffe-Brown, cuya orientacin terica est ntima-
mente ligada al concepto de funcin en la antropologa contempo-
rnea, tiende a resaltar el tercero y el cuarto de estos usos, pero con
una aplicacin especfica al sistema social:
De acuerdo con esta definicin, funcin es la contribucin que una acti-
vidad parcial hace a la actividad total de la que forma parte. La funcin de
un determinado uso social es la contribucin que realiza al total de la vida
social, como funcionamiento del conjunto del sistema social. Esta visin
implica que un sistema social [...] tiene un cierto tipo de unidad, a la cual po-
demos referirnos como unidad funcional. Podemos definirla como una con-
dicin por la que todas las partes del sistema social funcionan juntas con un
grado suficiente de armona o consistencia interna, es decir, sin producir con-
flictos persistentes que no puedan ser resueltos ni regulados (1952: 181).

Radcliffe-Brown hace hincapi sobre otros dos aspectos ms de


importancia: Uno es que esta hiptesis no requiere la afirmacin
dogmtica de que todo en la vida de una comunidad tiene una fun-
cin. Slo requiere la asuncin de que podra tenerla, y de que es le-
gtimo intentar descubrirla. Esto, por supuesto, contradice el se-
gundo uso de funcin de la clasificacin de Nadel. El segundo es

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que lo que parece ser el mismo uso social en dos sociedades, puede
tener distintas funciones [...] En otras palabras, para definir un uso
social, y por tanto para poder validar comparaciones entre usos de
diversas culturas o perodos, es necesario considerar no slo la for-
ma del uso, sino tambin su funcin (1952: 184).
En etnomusicologa estos trminos se han intercambiado cons-
tantemente, si bien con un sentido u otro dependiendo del contexto.
Por ejemplo, a menudo se afirma que la msica es un aspecto de la
vida cotidiana que impregna las sociedades no alfabetizadas. En nues-
tra sociedad, se dice, tendemos a compartimentalizar las artes, es
decir, hacemos hincapi en las diferencias, o supuestas diferencias,
entre arte puro y aplicado, y entre el artista y el artista co-
mercial o el artesano, que se diferencian tanto por su papel como
por su funcin. Tambin distinguimos claramente entre el artista
y su pblico; el primero se supone que pertenece a un reducido gru-
po limitado a individuos con talento, y el segundo, a una masa ms
o menos indistinguible, cuyas percepciones frente al arte son de una
calidad variable e indiscriminada. En las sociedades no alfabetiza-
das en general se puede decir que no se establecen distinciones de
esta categora. El arte es parte de la vida, no est separado de ella
(Herskovits, 1948: 379). Esto no significa necesariamente que no exis-
ta una especializacin en la msica de estas culturas, sino que un
nmero relativamente grande de personas puede participar en ella.
La msica es funcional en el sentido de que surge de un elevado n-
mero de personas de cualquier sociedad no alfabetizada y que casi to-
do el mundo participa en ella, enfatizando as la carencia de una
distincin bsica entre artista y artesano o entre artista y au-
diencia.
Cuando hablamos de msica de esta forma estamos empleando
funcin en el primer sentido descrito por Nadel es decir, como
sinnimo de operar, tomar parte, estar activo. Todava ms
especficamente, estamos diciendo que la msica es ms funcional
en las sociedades no alfabetizadas que en la nuestra. Debemos resal-
tar que Nadel rechaza, este uso de la palabra funcin, por consi-
derarlo como un empleo indiferente y redundante que puede ser pa-
sado por alto, y est claro que de lo que realmente se est hablando
aqu es ms de uso que de funcin. Pero hay en esto un aspecto igual-
mente importante, y es la cuestin de si la msica se utiliza ms en
las sociedades no alfabetizadas que en la nuestra. Esta cuestin no pa-
rece haberse discutido nunca; simplemente se ha dado por supuesta.
Es cierto que en nuestra sociedad tendemos a distinguir entre ar-
te puro y aplicado; en el caso de la msica, nos referimos a la clsi-

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USOS Y FUNCIONES

ca o artstica como pura, y a la msica para pelculas, radio o te-


levisin como aplicada. Hay, sin embargo, varias preguntas que se
pueden suscitar. En primer lugar, se trata de una distincin real o
de una mera cuestin de separacin de campos semnticos? Las l-
neas de separacin entre la denominada msica clsica y la ma-
yor parte del jazz contemporneo son realmente difciles de delimi-
tar, y actualmente tendemos a hablar de cierta msica folk como de
arte. Por otro lado, la msica programtica est totalmente se-
parada de la aplicada? (se supone que comunica ciertas emociones e
impresiones). Segundo, en la valoracin de si la msica es pura o apli-
cada es importante saber con precisin quin realiza esa distincin.
A menudo tendemos a olvidar que la sociedad norteamericana se com-
pone de una enorme y diferenciada masa de individuos cuyos juicios
y percepciones de la msica varan enormemente. En realidad, la di-
visin entre msica pura y aplicada slo la hace un cierto segmento
de esa sociedad; su validez es dudosa para mucha gente. Por ltimo,
no sabemos realmente si las culturas no alfabetizadas hacen el mis-
mo tipo de distinciones. Sabemos que cierta msica de esas socieda-
des es exclusivamente para entretener, pero no sabemos si esto forma
la base de juicios sobre el arte puro, ni sabemos si los pueblos gra-
fos consideran como un tipo ms aplicado de msica, por ejemplo,
las canciones con finalidad curativa.
Profundizando en esta cuestin, podemos preguntarnos cmo de-
limitar nuestra propia distincin entre artista y artesano. Es ver-
dad que hay algunos casos claros, pero el hombre que fabrica cuber-
teras modernas puede situarse tanto a un lado como a otro de la lnea
imaginaria, y lo mismo sucede con el compositor de jazz contempo-
rneo. Por otra parte, nos parece lgico asumir que tales distinciones
no se hacen en las culturas no alfabetizadas, aunque tampoco pare-
ce que tengamos pruebas suficientes para afirmarlo. Qu pasa con
el msico ambulante profesional, tan comn en frica? Juega el
papel de artesano?No hay diferencia entre su papel y el del miem-
bro de un coro ambulante? Ya hemos visto que en muchas socieda-
des se apoya de una manera u otra a los msicos profesionales y que
el papel de compositor se distingue de una manera especial; estos es-
pecialistas son artesanos o artistas? No tenemos una respuesta ta-
jante.
La diferencia entre artista y audiencia presenta problemas anlo-
gos. Aunque es cierto que nuestros concertistas se diferencian clara-
mente del pblico, en la msica popular contempornea se anima al
pblico a participar, y tambin en cierta msica de jazz donde el p-
blico se une a los msicos bailando, por ejemplo. Anteriormente

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ya hemos descrito varias situaciones en sociedades grafas en las


que, mientras el msico interpreta ante un pblico, ste participa dan-
do palmas o bailando; pero esto mismo tambin sucede en nuestra so-
ciedad. Y respecto a la afirmacin de que, proporcionalmente, parti-
cipa ms pblico en la msica en las sociedades no alfabetizadas que
en la nuestra, lo nico que podemos hacer es resaltar el increble n-
mero de instrumentos musicales vendidos en Estados Unidos y men-
cionar las abrumadoras estimaciones referentes al nmero de gente
que toca algn tipo de msica, ya sea para ellos mismos o para otros.
En suma, cuestiones de este tipo no se responden tan fcilmente
como a menudo se ha pretendido. El hecho es que, cuando hacemos
distinciones, oponemos casos especiales dentro de nuestra sociedad
a suposiciones acerca de todas las culturas no alfabetizadas. Habla-
mos en primer lugar de lo que llamamos msica artstica, sin tener
en cuenta los muchos otros tipos de msica que tambin forman par-
te de nuestra cultura musical. Si estas distinciones contienen algn
elemento de verdad lo cual es probable, es razonable pregun-
tarse si las excepciones no son tan relevantes como para quitar valor
a la utilidad que tales distinciones pudieran tener. En cualquier caso,
describir el papel de la msica tal y como hemos sealado aqu no es
realmente hablar de su funcin, sino de su uso.
Otro tipo de aseveracin de los etnomusiclogos sobre las fun-
ciones de la msica tiene que ver con la muy repetida afirmacin de
que la msica de las culturas no occidentales est integrada en casi
todos los aspectos de la vida, y que esto no sucede en la sociedad oc-
cidental, citndose ejemplos como el siguiente, que habla de los tut-
si de Ruanda:

... canciones para alardear, para la guerra y para el saludo, canciones de las
jvenes casadas cuando se renen para recordar a sus amigos ausentes, can-
ciones infantiles, para piropear a una chica, y muchas ms. De especial im-
portancia para los tutsi son las que tratan del ganado, y stas incluyen can-
ciones de fanfarroneo llamadas ibiririmbo, en las que dos hombres cantan
compitiendo entre s alternando frases musicales; pueden competir en la
alabanza a una vaca o resaltando los mritos de una vaca respecto a otra.
Hay canciones especiales, no ibiririmbo, en alabanza de las vacas, otras pa-
ra poner de manifiesto la importancia de tener vacas; hay canciones para vol-
ver a casa con el ganado al anochecer, otras para el pastor cuando est listo
para llevar el ganado a casa, o para cuando est sacando agua para el gana-
do; o, aun, para cuando anda con otros pastores por la noche. Se cantan ala-
banzas para el ganado del rey, inyambo; los nios cantan canciones especia-
les sobre las vacas, otras son para cuando se muestra el ganado a los visitantes.
Hay canciones especiales con flauta para alejar a los ladrones nocturnos de
ganado, y otras que rememoran acontecimientos histricos en los que el ga-
nado tom parte (Merriam, 1959: 50).

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USOS Y FUNCIONES

Esta impresionante lista de tipos de canciones hace referencia a


un nico elemento de la cultura musical tutsi; se podra ampliar enor-
memente si considerramos las canciones de boda u otros subtipos,
por no hablar de las canciones religiosas. Cuando hablamos de m-
sica en estos trminos, tratamos del uso de la cancin es decir, del
punto de Nadel en que se haca referencia a operar, tomar parte
o estar activo. Si adems ponemos nfasis, como solemos ha-
cer, en que la msica en culturas no alfabetizadas es ms funcional
que en la nuestra, deberamos probar con evidencias ese argumento.
En apariencia parecera ser as. Ciertamente, la sociedad norteame-
ricana no tiene series de canciones que se puedan comparar con las
de los tutsi sobre el ganado; sin embargo, a menudo pasamos por
alto la gran variedad de USQS presente en nuestra msica. Tenemos
canciones de amor, de guerra, funerarias, de trabajo, para el depor-
te; omos msica para estimular nuestra actividad en el trabajo y en
el juego, y para acompaarnos mientras comemos; se provee a las
amas de casa de msica especial para acompaar su trabajo, etc.
La clave de este problema parece residir en el hecho de que la
palabra funcin no est correctamente utilizada en este contex-
to. Cuando decimos que la msica de culturas no alfabetizadas es
ms funcional que la nuestra, inferimos adems que es de ma-
yor importancia, cuando lo que realmente queremos decir es que la
msica de estas culturas quiz se use en mayor variedad de situa-
ciones que en nuestra sociedad. En este sentido puede que la msi-
ca de las culturas no occidentales se emplee de formas ms detalla-
das y directamente aplicadas, pero no que sea necesariamente ms
funcional.
Hay otro aspecto en el que la msica ha sido descrita por los et-
nomusiclogos como funcional, y tiene que ver con el hecho de que
al menos en algunas culturas la msica no es abstrada de su contex-
to cultural. Los basongye, por ejemplo, tienden a conocer el corpus
total de su msica cosa que no ocurre en nuestra cultura. Es ms,
cada cancin es reconocida instantneamente por su uso. Esto quie-
re decir que la msica como tal no existe al margen de su contexto;
al contrario, el contexto puede determinar la conceptualizacin de la
msica. Hablaremos ms de esto en el captulo 13, pero el empleo de
la palabra funcin en este sentido coincide con la tercera defini-
cin de Nadel, es decir, denotando una interdependencia de ele-
mentos compleja, mediada y recproca, frente a la dependencia sim-
ple, directa e irreversible de la causalidad clsica.
Sin embargo, apenas se ha discutido hasta qu punto el msico
y la msica de algunas culturas no occidentales son funcionales. Re-

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cordemos que entre los basongye los msicos son considerados lo ms


bajo de la escala social, y tanto msicos como no msicos insisten
enfticamente en que no les gustara que sus hijos lo fueran. Al mis-
mo tiempo les resulta inconcebible un pueblo sin msica ni msicos,
e incluso puede asegurarse que opinan que una vida sin msica no
es vida.
JVLs concretamente, en un funeral importante de los basongye
no pueden faltar ni un msico profesional ni su msica. Un funeral
de este tipo dura siete das, producindose el entierro el segundo de
ellos. El msico profesional hace su aparicin una vez el muerto ha
sido enterrado, y lleva a cabo un nmero de funciones que slo l
puede realizar. Ninguna otra persona puede hacer de contrincante
en la agresiva pantomima representada., por las parientes femeninas
del fallecido; esta pantomima sirve para ayudar a establecer la na-
turaleza mgica o no mgica de la muerte, permite la exteriorizacin
de tensiones internas por parte de las mujeres y muestra su sentida
e inocente implicacin emocional en la muerte de su pariente. Sin el
profesional, estas actividades tendra que hacerlas otra persona,
pero tal y como est actualmente estructurado el funeral, es el m-
sico quien las lleva a cabo. Tambin es l quien ayuda a los dolien-
tes a olvidar la tragedia de la muerte. Desde que hace acto de pre-
sencia, el curso del funeral cambia; la gente empieza a sonrer y a
bromear por primera vez desde la muerte e introduce diversas dan-
zas, cuya funcin especfica es ayudar a la gente a olvidar; hacien-
do el payaso contribuye enormemente a relajar las tensiones, que, en
este punto del funeral, han alcanzado un alto grado de intensidad.
Por supuesto, hay otras personas que podran llevar a cabo este pa-
pel tan bien como l; la cuestin es que en la sociedad basongye no
lo hacen. El msico es una figura clave en el funeral. Tambin lo es
en otro tipo de actividades como el baile, la caza, ciertos comporta-
mientos religiosos y otros aspectos de la vida basongye. De hecho,
sin el msico, cuyas numerosas funciones apenas se han relatado
aqu, la estructura de muchas actividades cambiara drsticamente.
La integracin del msico dentro de la estructura social es tremen-
damente importante, e ilustra el cuarto uso de la palabra funcin
apuntado por Nadel, esto es: la eficacia especfica de cualquier ele-
mento por la cual ste responde a los requerimientos de la situacin,
es decir, responde a un propsito objetivamente definido; sta es la
ecuacin de funcin con propsito....
En un momento u otro, los etnomusiclogos han empleado el
concepto de funcin en tres de los cuatro sentidos descritos por Na-
del, pero en la mayora de los casos lo han empleado en el primero

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USOS Y FUNCIONES

esto es, corno sinnimo de operar, tomar parte estar acti-


vo. Cuando se emplea en este sentido, el trmino ms preciso es
uso antes que funcin; en tales casos, aunque sabemos cmo en-
caja la msica con otras actividades, no sabemos cul puede ser su
propsito o funcin.
Una vez hechas estas distinciones, podemos abordar los diversos
usos y funciones de la msica en la sociedad. En primer lugar, ha-
blaremos de los usos. Es evidente que la msica se emplea como
acompaamiento de casi todas las actividades humanas. Los antro-
plogos han ideado clasificaciones para poder abarcar todos los ele-
mentos de cualquier cultura y al mismo tiempo dividirlos para ma-
nejarlos con mayor facilidad. Una de estas clasificaciones es la de
Murdock, que agrupa los materiales de una cultura en cuarenta y
seis categoras (Murdock et al., 1945); el epgrafe de casi todas las
divisiones trae instantneamente a nuestra mente alguna actividad
musical. Entre los indios flathead se pueden distinguir catorce gran-
des grupos de situaciones con msica, y cada una de ellas es sus-
ceptible de numerosas subdivisiones (Merriam y Merriam, 1955). Ya
hemos citado la complejidad de los tipos de msica tutsi en rela-
cin con algunas canciones sociales, y una relacin incompleta de
canciones de los basongye muestra ms de treinta tipos, que pue-
den a su vez subdividirse.
Aunque no es posible ni conveniente abordar un catlogo de to-
dos los usos de la msica, podemos al menos enumerar las activida-
des musicales que se dan en todos los aspectos de la cultura. Hers-
kovits (1948: 238-240) ide una clasificacin muy til para manejar
materiales culturales, clasificacin que seguiremos aqu en lneas ge-
nerales.
Su primera divisin, Cultura material y sus sanciones, se divide
a su vez en dos partes: Tecnologa y Economa; las posibles asocia-
ciones con actividades musicales son numerosas. Las canciones de
trabajo se encuentran en casi todas las culturas: incluyen las cancio-
nes que acompaan el remar de las canoas, la molienda, la cosecha,
la construccin de casas, el transporte de objetos, etc. Las canciones
tambin acompaan la medicina y su prctica, y se emplean para ob-
tener una buena caza, una buena pesca o una cosecha generosa. El
compositor, el intrprete y el constructor de instrumentos, a la vez
que se benefician de sus actividades, contribuyen a la economa ge-
neral.
La segunda divisin de Herskovits es la de Instituciones sociales,
que consta de Organizacin social, Educacin y Estructuras polticas.
La msica sirve de marcador social de la organizacin: el ciclo de la

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vida incluye canciones de nacimiento, con subdivisiones concretas pa-


ra diferentes nacimientos; nanas; canciones para aprender a nombrar
las cosas; para el aseo personal; canciones de adolescentes; de salu-
do; de amor y matrimonio; canciones de familia, linaje o clan; para
distintos grupos o asociaciones; para funerales; y muchas otras con
aplicaciones sociales igualmente especficas. Ya hemos mencionado
el uso de la msica con propsitos educativos y tendremos ocasin
de volver a hablar de ello. Las canciones tambin rodean constante-
mente las estructuras polticas; unas, de alabanza de los dignatarios
en su investidura, otras, que comentan acontecimientos u objetivos
polticos, etc.
El tercer aspecto de la divisin de Herskovits se denomina Hom-
bre y Universo, subdivido en Sistemas de creencia y Control del po-
der. Las creencias religiosas se expresan por medio de la oracin
musical, as como los mitos y leyendas, canciones adivinatorias,
de culto, religiosas, y otras. El control del poder es a menudo ad-
quirido por medio de canciones de splica; canciones mgicas para
curar, cazar, y muchas otras actividades que requieren ayuda so-
brenatural; hay tambin canciones de espritus, brujas y otros fe-
nmenos sobrenaturales, invocaciones meldicas, etc. Ya hemos vis-
to el papel crucial de la msica en los rituales de los indios de las
llanuras y en el funeral basongye. En relacin con esto, llama la
atencin la enorme cantidad de detalladsimos estudios sobre las
ceremonias religiosas y los ritos de grupos de indios norteameri-
canos, estudios realizados por antroplogos norteamericanos a
principios de siglo, que incluyen minuciosas descripciones de sus ce-
remonias y abundante informacin sobre el uso de la msica. Dor-
sey, por ejemplo, ofrece un relato minucioso de la danza ponca sun,
en la que la participacin de los msicos est meticulosamente
descrita (1905). La Flesche da una ajustada descripcin del rito de
la vigilia de los osage, en que la msica juega un papel muy impor-
tante (1925). Mooney describe el empleo de la msica y su impor-
tancia en la danza de los espritus; su relevancia es destacada por el
hecho de que dedica casi un cuarenta por ciento de su estudio a las
letras de las canciones (1896). Estas descripciones figuran entre
las ms detalladas que existen, y cada una de ellas contribuye enor-
memente a aumentar nuestro conocimiento sobre el empleo de la
msica en ceremoniales religiosos.
La cuarta categora de Herskovits es la Esttica, dividida en Ar-
tes grficas y plsticas, Folklore y Msica, drama y danza.; su rela-
cin con la msica es muy directa. La msica y la danza tienen una
relacin inseparable, y el drama, casi por definicin, incluye la m-

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USOS Y FUNCIONES

sica. Msica y folklore conviven con frecuencia como partes del


mismo encuentro social, por ejemplo cuando las canciones forman
parte de un cuento popular, o cuando encontramos refranes en las le-
tras de las canciones. Se componen melodas para consagrar msca-
ras msica y mscaras se encuentran juntas a menudo y existen
canciones especiales para escultores, pintores, ceramistas, artesanos
del metal y otros artistas.
La ltima categora de Herskovits es la de Lenguaje, y ya hemos
dedicado un captulo de nuestro libro a tratar sobre letras de can-
ciones, que conviven estrechamente con la msica. Adems existen
ciertos tipos de lenguaje que utilizan mecanismos musicales para su
transmisin, como el lenguaje del tambor, el silbido o la trompeta;
tambin se emplean frecuentemente en msica los llamados lengua-
jes secretos.
Todas estas observaciones conforman tan slo una parte de los
usos de la msica en la sociedad, y sin embargo dan una idea del enor-
me abanico de actividades en las que la msica juega un papel, a ve-
ces tangencial, pero a menudo central. La importancia de la msica,
a juzgar por su omnipresencia, es enorme; y cuando se considera que
se emplea como marco de integracin de muchas actividades, pero
tambin como parte fundamental de otras tantas que no podran ser
llevadas a cabo adecuadamente sin ella, su importancia aumenta sus-
tancialmente. Probablemente ninguna otra actividad cultural est tan
generalizada ni condicione, modele y controle tanto el comporta-
miento humano.
Si volvemos a las funciones de la msica, veremos que los pro-
blemas se complican an ms, ya que perseguimos fundamental-
mente generalizaciones aplicables por igual a todas las sociedades. Si
intentamos valorar inicialmente estas funciones como universales cul-
turales, estaremos empleando principalmente la palabra funcin
en el cuarto sentido de Nadel, es decir, la eficacia especfica de cual-
quier elemento por la cual ste responde a los requerimientos de la si-
tuacin, es decir, responde a un propsito objetivamente definido; s-
ta es la ecuacin de funcin con propsito.... Sin embargo, este uso
se ampla desde el momento en que intentamos descubrir propsitos
o funciones de la msica y valorarlos desde el punto de vista ms abar-
cador posible. Se hace necesario recordar que a este nivel tratamos
de evaluaciones analticas y no de evaluaciones folk, ya que busca-
mos respuestas a la cuestin de cmo funciona la msica en la socie-
dad. Me gustara proponer diez tipos principales de funciones, en opo-
sicin a los usos, que trataremos a continuacin siguiendo un orden
arbitrario.

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A L A N P. M E R R I A M

LA F U N C I N DE EXPRESIN E M O C I O N A L

Bastantes datos apuntan a que la msica funciona de forma general


y en distintos niveles como mecanismo para expresar emociones. Ya
hemos sealado cuando hablamos sobre las letras de las canciones
que una de sus caractersticas ms destacadas era el hecho de consti-
tuir un vehculo para la expresin de ideas y emociones no exteriori-
zadas en el lenguaje cotidiano. A un nivel ms general, la msica pa-
rece estar claramente ligada con la emocin y ser un vehculo para
la expresin de la misma, tanto si esa emocin es especfica (obsce-
nidad, censura, etc.) como general. En muchas de las obras de Bu-
rrows sobre la msica de Oceana se hace hincapi en este aspecto.
Escribe, por ejemplo, sobre Uvea y Futuna:

Caracterstico de cualquier canto de las dos islas es su carcter social. El can-


to solista se limita al lder del coro o a pasajes responsoriales o intercalados.
Esto puede explicar la escasez de canciones que expresen emociones ms n-
timas, por ejemplo, la ausencia de nanas. Si hay una emocin que pueda ser
tanto individual como colectiva, es el aspecto colectivo el que encuentra ex-
presin en la cancin [...] En suma, las canciones recogidas muestran que el
canto en Uvea y Futuna expresa y estimula cualquier emocin compartida
por el grupo, trtese de una familia, un grupo de trabajo o el reino comple-
to (1945: 78-79).

En otro pasaje Burrows enumera funciones de la msica entre


los tuamotus y de nuevo destaca la importancia de la expresin emo-
cional:
Estimular y expresar emocin en los intrpretes, y transmitirla a los oyen-
tes. La emocin puede ser exaltacin religiosa, como en el canto de la crea-
cin o la cancin del pjaro rojo sagrado; dolor, como en los lamentos; de-
seo o pasin, como en las canciones de amor; diversin, excitacin sexual y
otras emociones en las danzas; la exaltacin del ego en los cantos de gloria,
o la estimulacin del coraje y el vigor, como en los cantos de nimo. Y sin
duda hay otros [...] Subyaciendo a todo esto, se encuentra en mayor o me-
nor grado la funcin de estimular, expresar o compartir emocin. Esta fun-
cin est vinculada incluso con las canciones de trabajo. Para los nativos hay
algo ms que emocin en sus cantos, es lo que denominan mana o poder
sobrenatural; pero, desde el punto de vista europeo, la funcin que realmente
se lleva a cabo es la de transmitir emocin (1933: 54-56).

McAllester sugiere una visin bastante similar, aunque expresa-


da en relacin con la msica occidental: Para nosotros, una funcin
principal de la msica es la de servir como ayuda para inducir acti-
tudes. Tenemos canciones que evocan tranquilidad, nostalgia, senti-
miento, compenetracin entre los miembros de un grupo, sentimien-

286
USOS Y F U N C I O N E S

tos religiosos, solidaridad partidista y patriotismo, por mencionar


unas cuantas. As, cantamos para que los nios se duerman, para que
el trabajo nos parezca ligero, para hacer que la gente compre deter-
minado producto para el desayuno, o para ridiculizar a nuestros ene-
migos (1960: 469).
Desde una perspectiva diferente, Freeman llega a conclusio-
nes similares al observar los versos conocidos como le Ana Ika o
U.S.E.D., que se cantaban en Hawaii antes, durante y despus de la
segunda Guerra Mundial (1957). En este caso, Freeman observa
tres funciones principales, variables, en las canciones populares; dos
de ellas relacionadas con la expresin de emociones y otras dos una
se solapa relacionadas con otras funciones. La hiptesis principal
de Freeman es que la relevancia funcional de una cancin popular
se debe poner de manifiesto a travs de su interrelacin con otros
aspectos del sistema social y cultural, y que un tipo concreto de
expresin popular debera poderse asociar con un sistema concreto
de organizacin social, el cual en situaciones de cambio provoca-
r transformaciones en la naturaleza del folklore que se le asocia
(p. 215). Sus conclusiones son las siguientes:
En primer lugar, las letras de protesta social surgen cuando los miembros de
una sociedad carecen de otros mecanismos de protesta. Encontraremos este
tipo de canciones en un segmento oprimido de la sociedad y perdurarn mien-
tras estos individuos carezcan de otros medios de accin ms directos. Estas
letras constituyen un intento por parte de los miembros de la sociedad de so-
brellevar esas condiciones inaceptables. Por otro lado, al disminuir las frus-
traciones, permiten al individuo una va de escape dentro del grupo y, de
esta manera, adaptarse a las condiciones sociales existentes. Adems, pueden
lograr cambios sociales al movilizar el sentimiento de grupo. En cualquier ca-
so, estos versos tienen la funcin de reducir los desequilibrios y favorecer la
integracin social.
En segundo lugar, cuando existe una frustracin o conflicto de larga du-
racin en las necesidades personales o las demandas culturales en contra-
diccin con las costumbres morales de una sociedad, se cantarn letras esta-
bilizadoras. stas describirn el conflicto, pero no acabarn en protesta. Es
ms, ofrecern la solucin que esas costumbres morales establezcan. As,
estas letras estabilizadoras permiten a las personas una va de escape a la
vez que reafirman el sistema social.
En tercer lugar, cuando las condiciones permiten otros tipos institucio-
nalizados de expresin personal y no predominan los conflictos morales, en-
contraremos exclusivamente letras de tipo recreativo, cuya funcin es es-
trictamente entretener (pp. 219-220).

Charles Keil, en un artculo no publicado (1962), divide la m-


sica entre aquella que tiene una funcin solidaria y la que tiene una
funcin catrtica o de descarga. Ms adelante trataremos so-

287
A L A N P. M E R R I A M

bre la funcin solidaria; en cuanto a la de descarga, Keil afirma que


alcanza, su mxima expresin en el jazz. Adems, opina que hay una
correlacin entre estas dos funciones generales de la msica y las so-
ciedades que las expresan; as, una tradicin cultural que haga hin-
capi en el control social, la moderacin, la tranquilidad, los castigos
"vergonzosos", etc., tender a proporcionar al menos alguna va mu-
sical de escape para aliviar las tensiones que pueden generarse en cier-
tos individuos.
Tanto Freeman como Keil intentan explicar la funcin de la m-
sica como expresin emocional, pero el estudio ms detallado nos
lo ofrece Devereux, quien basa su trabajo en la teora freudiana, apli-
cndola a todas las artes (Devereux y La Barre, 1961). El aspecto ms
destacable para Devereux es que el arte existe porque confluye con
una necesidad social no satisfecha por otras actividades culturales;
a esto lo llama funcin de vlvula de seguridad. Adems de ver-
la como una vlvula de seguridad inofensiva, contina el autor, tan-
to la sociedad como el artista consideran la expresin artstica como
no rechazable en cuanto a la forma, aunque repudiable en cuanto al
contenido (pp. 368-369). Contina Devereux:
En resumen, el arte puede funcionar como una vlvula social de seguridad
precisamente porque, como el talento, supone un compromiso, y es recha-
zable en cuanto a su intencin y contenido. El arte permite al artista expre-
sar y al consumidor or (o ver) lo prohibido, a condicin de que:
1. La expresin artstica sea formulada de manera tal que una determi-
nada sociedad decida considerarla arte.
2. El contenido real de la expresin artstica est convencionalmente su-
bordinado a la forma.
3. La expresin artstica pueda ser entendida como rechazable.
Habiendo demostrado que el arte sirve como vlvula de seguridad para
expresar el tab, debemos intentar definir los temas tab que encuentran su
va de expresin en el arte. stos pertenecen a tres esferas:
1. Los tabes humanos generales: el incesto, el homicidio de otro miem-
bro del grupo, etc.
2. Los tabes especficos de cada cultura: el sexo en una sociedad puri-
tana, la avaricia en la sociedad mohave, la cobarda entre los indios de las
llanuras, etc.
3. Los tabes de un determinado individuo (neurosis): deseos reprimidos,
etctera.
Tambin es significativa la percepcin que el artista tiene de sus reglas de
juego, as como las maniobras que utiliza como pretexto para transformar
su obscenidad, rebelin o blasfemia en arte [...] Adems, el artista de-
be poseer la habilidad mxima para patinar sobre una lmina de hielo. De
hecho, cuanto mejor sea el patinador, ms fino puede ser el hielo (las reglas
del arte) sobre el que patina. En otras palabras, cuanto ms domine su tc-
nica el artista, ms cerca estar de expresar, sin prdida de afecto, el tab
(pp. 369, 380, 370).
USOS Y FUNCIONES

Hasta ahora hemos hablado del alivio emocional que produce la


msica al individuo que se encuentra en ciertas situaciones sociales,
pero hemos de sealar que el mismo proceso creativo tambin lo pro-
duce. Gotshalk llama la atencin sobre este hecho cuando seala
la importancia que el pblico tiene para el artista creativo, ya que
encarna la satisfaccin de la voluntad, los logros y el dominio de la
tcnica. Una obra de arte es para l no la pobre ilusin de un sueo
por conseguir, sino la slida ilusin de una realidad alcanzada. Apa-
rece ante sus ojos como la alentadora seal del desarrollo de su ta-
lento, como smbolo del poder que alcanzar, y como una victoria de
su yo como fuerza creativa que supera enormes obstculos y dificul-
tades (1947: 157).
Finalmente, la msica funciona como mecanismo de alivio emo-
cional para un grupo de personas que realizan actividades juntas. s-
te es el caso, por ejemplo, de los indios flathead y quiz tambin de
otras tribus de indios norteamericanos, que continan la tradicin de
ciertos tipos de canciones y danzas, aunque las ocasiones para las que
se interpretaban hace ya tiempo que desaparecieron. A los flathead
les divierten las frecuentes ocasiones en que interpretan canciones y
danzas en un principio destinadas a la guerra, a arrancar cueros ca-
belludos, al matrimonio y a otras ocasiones ceremoniales, aunque
ya no haya oportunidad para combinar estas interpretaciones con las
acciones para las que fueron pensadas. La msica y la danza sirven
en este caso como un alivio emocional ante la cultura esencialmente
hostil que rodea a los flathead; haciendo nfasis en sus valores cul-
turales en un contexto acotado, encuentran la oportunidad de dar sa-
lida a la hostilidad que sienten.
As, una funcin importante de la msica es expresar variedad de
emociones: la expresin de ideas y pensamientos que de otra mane-
ra no podran transmitirse; la correlacin entre una amplia variedad
de emociones y la msica; la oportunidad de servir como va de es-
cape y quizs de resolver conflictos sociales; la explosin de la crea-
tividad por s misma; la expresin grupal de hostilidad. Es posible
que se puedan citar ms ejemplos, pero los dados hasta ahora ilus-
tran claramente la importancia de esta funcin de la msica.

LA F U N C I N DE GOCE ESTTICO

El problema esttico en relacin con la msica no es sencillo e invo-


lucra la esttica tanto desde el punto de vista del creador como des-
de el del oyente. Si ha de ser considerada como una de las funciones

289
A L A N P. M E R R I A M

ms importantes de la msica, debe ser as en otras culturas adems


de la nuestra. Msica y esttica estn asociadas en la cultura occi-
dental, as como en las de la India, China, Japn, Corea, Indonesia
y quizs tambin en otras, pero no podemos afirmar con seguridad
que esta asociacin est presente tambin en las culturas del mundo
no alfabetizado. Relacionada con esto est la cuestin de en qu con-
siste exactamente una esttica, y particularmente la de si dicho con-
cepto se halla culturalmente determinado. Se trata de cuestiones im-
portantes a las que dedicaremos el captulo 132; de momento quedan
planteadas y diremos solamente que la funcin de goce esttico es cla-
ramente operativa en algunas culturas y que quiz est presente en
otras.

LA FUNCIN DE ENTRETENIMIENTO

La msica cumple una funcin de entretenimiento en todas las so-


ciedades. Pero debemos sealar una distincin que probablemente
tenga que hacerse entre el entretenimiento puro, que parece ca-
racterstico de la msica en la sociedad occidental, y el entretenimiento
combinado con otras funciones. Esta ltima parece predominar en
sociedades no alfabetizadas.

LA FUNCIN DE COMUNICACIN

Ya tratamos en el captulo 1 de la msica como mecanismo de co-


municacin; recordemos que el problema consiste en que sabemos
que la msica comunica algo, pero no est claro el qu, ni el cmo,
ni a quin. La msica no es un lenguaje universal, ms bien est
conformado por la cultura a la que pertenece. Las letras de las can-
ciones comunican informacin directa para aquellos que compren-
den la lengua en que estn vertidas. Producen emocin o algo pa-
recido en aquellos que entienden su idioma. El hecho de que el
fenmeno musical sea una actividad comn en todas las culturas pue-
de significar que es capaz de transmitir, por su mera existencia, cier-
ta comprensin limitada. De todas las funciones de la msica, quiz
la comunicativa sea la menos conocida y comprendida.

2. Naturalmente, el autor se refiere a otros captulos de su libro The Anhopology


of Music. [N. de la T.J
USOS Y FUNCIONES

LA FUNCIN DE REPRESENTACIN SIMBLICA

Hay pocas dudas de que la msica funciona en todas las sociedades


como representacin simblica de otras cosas, ideas y comporta-
mientos. Trataremos de esta funcin de la msica detalladamente en
el captulo 12.

LA F U N C I N DE RESPUESTA FSICA

Incluimos con vacilacin esta funcin de la msica, ya que es cues-


tionable si la respuesta fsica puede o debe ser enumerada junto con
lo que es propiamente un grupo de funciones sociales. Sin embargo,
el hecho de que la msica provoque una respuesta fsica es relevante
para su uso en la sociedad, aunque las respuestas que provoque estn
delimitadas por convenciones culturales. Por ejemplo, la entrada en
trance, en ciertos contextos, es provocada al menos en parte por
la msica, y sin esta respuesta ciertos ceremoniales religiosos de
algunas culturas seran considerados un fracaso (ver por ejemplo
Herskovits, 1938: ii). La msica tambin provoca, excita y canaliza el
comportamiento de las multitudes, anima las reacciones del guerrero
y el cazador, e inspira la respuesta fsica de la danza, que en ocasio-
nes puede ser central en el evento considerado. La produccin de una
respuesta fsica parece ser una importante funcin de la msica; la
cuestin de si se trata de una respuesta biolgica queda posiblemente
en segundo plano ante el hecho de estar culturalmente configurada.

LA F U N C I N DE R E F U E R Z O DE LA C O N F O R M I D A D
A LAS N O R M A S S O C I A L E S

Ya se ha dedicado una considerable atencin a esta funcin de la m-


sica en el captulo 10. Las canciones de control social juegan un im-
portante papel en un elevado nmero de culturas, ya sea como ad-
vertencia directa a los miembros marginales de la sociedad, ya como
establecimiento indirecto de lo que se considera un comportamiento
correcto. Esto es algo que encontramos, por ejemplo, en canciones
propias de ceremonias de iniciacin, en las que los miembros ms j-
venes de la comunidad son instruidos sobre lo adecuado y lo inade-
cuado. Las canciones de protesta tambin destacan lo que es correc-
to y lo que no. La funcin de refuerzo de la conformidad a las normas
sociales es una de las ms importantes de la msica.

291
A L A N P. M E R R I A M

LA F U N C I N DE R E F U E R Z O DE I N S T I T U C I O N E S SOCIALES
Y RITOS R E L I G I O S O S

Aunque la msica se utiliza en contextos sociales y religiosos, hay


poca informacin de hasta qu punto tiende a validarlos. Reichard
afirma en relacin con los navajo que la funcin principal de sus
canciones es la de preservar el orden, coordinar los smbolos ceremo-
niales... (1950: 288) y Burrows comenta que una de las funciones
de la cancin entre los tuamotus es la de transmitir potencia mgi-
ca por medio de conjuros (1933: 54). Tambin podemos recordar la
afirmacin de Freeman de que las letras con finalidad estabilizadora
se cantan cuando existe una frustracin o conflicto de larga dura-
cin en las necesidades personales o las demandas culturales en con-
tradiccin con las costumbres morales de una sociedad; en ese ca-
so, se describe el conflicto y se propone para el mismo una solucin
moralmente sancionada. As, las letras con funcin estabilizadora
permiten al individuo una va de escape y reafirman el sistema social
(1957: 220). Se reafirman los sistemas religiosos, como en el folklo-
re, al cantar y recitar mitos y leyendas, as como con msica que ex-
presa preceptos religiosos. Se reafirman las instituciones sociales me-
diante canciones que resaltan lo que es adecuado y lo que no, o las
que dicen a la gente qu debe hacer y cmo debe hacerlo. Sin embar-
go, esta funcin de la msica debe an estudiarse ms y ser expresada
de forma ms precisa.

LA F U N C I N DE C O N T R I B U C I N A LA C O N T I N U I D A D
Y ESTABILIDAD DE UNA CULTURA

Si la msica permite la expresin de emociones, produce placer est-


tico, entretiene, comunica, provoca respuestas fsicas, refuerza la con-
formidad a las normas sociales y reafirma instituciones y ritos reli-
giosos, sin duda contribuye a la continuidad y estabilidad de una
cultura. En este sentido, quizs, no contribuye ni ms ni menos que
cualquier otro aspecto de esa cultura, y aqu, probablemente, utili-
zamos funcin en el sentido estricto de jugar un papel.
Al mismo tiempo, no muchos elementos culturales expresan emo-
ciones, entretienen, comunican, etc., hasta el punto en que lo hace la
msica. Es ms, la msica es, en cierto sentido, una actividad en la
que se sintetiza la expresin de valores; un medio por el que lo ms
profundo de la psicologa de una cultura es expuesto sin muchos de
los mecanismos de defensa que rodean otras actividades. En este sen-

292
USOS Y FUNCIONES

tido, comparte su funcin con otras artes. Al ser vehculo de trans-


misin de la historia, de mitos y leyendas, ayuda a la continuidad; al
transmitir educacin, controlar a los sujetos marginales y proclamar
lo que est bien, contribuye a la estabilidad. Simplemente por el he-
cho de existir, procura una actividad estable y normal que asegura a
los miembros de la sociedad que el mundo sigue su curso adecuado.
Recordemos la reaccin basongye ante la sugerencia de eliminar los
msicos de su pueblo, o citemos la respuesta de un indio sia a Leslie
White: Amigo mo, sin canciones no se puede hacer nada (1962:
115).
Waterman ha resumido la contribucin de la msica a la conti-
nuidad y estabilidad de la cultura yirkalla de Australia sealando que,
como mecanismo de enculturacin, la msica llega a casi todos los
aspectos de la vida. Waterman escribe:
Bsicamente, la msica funciona en Yirkalla como mecanismo de encultu-
racin, como un medio para aprender la cultura yirkalla. A lo largo de su vi-
da, el aborigen est rodeado de acontecimientos musicales que le instruyen
sobre el medio que le rodea y sobre cmo el hombre lo utiliza, le ensean su
visin del mundo y conforman su sistema de valores, reafirman su com-
prensin de los conceptos aborgenes sobre el estatus y sobre su propio pa-
pel. Ms especficamente, la msica funciona como smbolo de su pertenen-
cia a su clan y su linaje, como reafirmacin de su sistema de creencias religiosas
y como smbolo de su estatus generacional. Sirve a veces para aliviar tensio-
nes, otras para aumentar la emocin en el climax de un ritual. Es un mto-
do para controlar, por medios sobrenaturales, acontecimientos naturales de
otra forma incontrolables. Es ms, algunas canciones dejan fluir la creativi-
dad individual mientras que otras sirven para combatir la depresin. En cual-
quier caso es evidente la funcin enculturadora de la msica a la hora de for-
mar la personalidad social del aborigen yirkalla (1956: 41).

LA F U N C I N DE C O N T R I B U C I N A LA I N T E G R A C I N
DE LA SOCIEDAD

En cierto sentido, ya hemos anticipado esta funcin de la msica en


el prrafo anterior, porque est claro que, al proporcionar un n-
cleo de solidaridad alrededor del cual se congregan los miembros
de una sociedad, la msica realiza una funcin integradora. Esta
funcin ha sido comentada por varios escritores. Nketia, hablan-
do sobre la msica yoruba en Accra, afirma que la interpretacin
de msica yoruba conlleva tanto la satisfaccin de participar en
algo familiar como la confianza de pertenecer a un grupo que com-
parte valores similares, vida parecida y formas artsticas comunes.
As, la msica renueva la solidaridad tribal (1958: 43). Elkin se-

293
A L A N P. M E R R I A M

ala que, aunque las variadas actividades del hombre-cancin aus-


traliano pudieran hacerle ganar la admiracin de otros, sta nunca
se convertira en una institucin social. Es algo que emana de su
funcin como elemento unificador e integrador de su clan y su tribu
(1953: 92). Los comentarios de Freeman (1957) sobre el cancionero
hawaiano sugieren que las canciones de protesta social permiten al
individuo una va de escape y de esta forma adaptarse a las condi-
ciones sociales existentes, o tambin lograr cambios sociales al mo-
vilizar el sentimiento de grupo. En ambos casos estas letras tienen la
funcin de reducir el desequilibrio social y favorecer la integracin
de la sociedad. Recordemos tambin la dicotoma de Keil entre la
funcin solidaria y la funcin de descarga de la msica, segn
la cual los compositores intentan expresar una unidad cultural en
su msica e invitan al oyente a identificarse con la experiencia co-
lectiva, utilizando con ese propsito cualquier mecanismo musical
posible. Por ltimo, al hablar de la danza, andamanesa, Radcliffe-
Brown resalta la funcin integradora:

La danza andamanesa (y la cancin que la acompaa) puede ser descrita


como una actividad en la que, por efecto del ritmo y la meloda, todos los
miembros de la comunidad son capaces de cooperar armoniosamente y ac-
tuar unidos...
El placer que siente el bailarn irradia hacia todo lo que le rodea, repleto
como est de genialidad y buenos deseos hacia sus compaeros. El compartir
con otros este placer tan intenso, o mejor, el compartir una expresin colecti-
va de placer, nos predispondr siempre a estos sentimientos expansivos...
De esta manera, la danza, produce un estado en el que la unidad, la ar-
mona y la concordia de la comunidad llegan a su punto mximo y son sen-
tidas intensamente por cada miembro. Yo dira que la principal funcin de
la danza es producir este estado. El bienestar, e incluso la existencia de la
sociedad, dependen de la unidad y armona que los individuos obtienen de
ella, y la danza, al hacer sentir esta unidad tan intensamente, es un medio pa-
ra mantenerla. Pues la danza proporciona una ocasin para la accin direc-
ta de la comunidad sobre el individuo, y hemos observado cmo ejercita en
ste aquellos sentimientos mediante los cuales se mantiene la armona social
(1948: 249,251,252).

La msica, as, es un punto de encuentro alrededor del cual los


miembros de la sociedad se unen para, participar en actividades que
requieren la cooperacin y la coordinacin del grupo. Por supuesto,
no toda la msica se interpreta as; pero cada sociedad tiene marca-
das como musicales ciertas ocasiones que renen a sus miembros y
les recuerdan su unidad.
Es posible que esta lista de funciones de la msica requiera re-
cortarse o ampliarse, pero, en general, resume su papel en la cultura

294
USOS Y FUNCIONES

humana. La msica es claramente indispensable para la ejecucin


cabal de actividades constitutivas para la sociedad; se trata de un
comportamiento humano universal sin el cual es cuestionable que el
hombre pueda llamarse verdaderamente hombre, con todo lo que
eso implica.

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