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La crisis Venezuela-Colombia: las capacidades militares que esconden las palabras.

Fabin Calle.

El aumento de las tensiones entre los gobiernos de Alvaro Uribe y de Hugo Chvez
desde Noviembre del ao 2007, ha tenido en los primeros das de Marzo un nuevo y
repotenciado captulo de esta escalada con el ataque areo y terrestre sobre territorio
ecuatoriano contra un centro de comando y control de las FARC y la consiguiente
muerte de Ral Reyes. Ello ha derivado en el anuncio de movilizaciones militares por
parte del gobierno venezolano y del ecuatoriano.

Para empezar, cabra destacar la existencia de una clara asimetra en cuanto a la


cantidad de efectivos militares de los dos pases que parecen encarnar paradigmas
contrapuestos en la regin: el pro-estadounidense Uribe y el contestario y socialista
Chvez. Las FF.AA. de Colombia en general y su Ejrcito en particular han venido
incrementando sostenidamente su nmero de miembros desde fines de la dcada de los
90, en momentos que el entonces Presidente Pastrana decidi impulsar activamente el
reclutamiento de mayor pie de fuerza el la guerra contra los grupos irregulares en ese
pas as como comenzar a asignar un mayor porcentaje del PBI al rea de la Defensa.
Para darnos una idea, un pas como Colombia que enfrentaba el accionar de menos 17
mil guerrilleros de las FARC, 20 a 30 mil paramilitares o autodefensas y 5 mil del
ELN, inverta un porcentaje de su riqueza nacional menor que pases de la regin como
Chile. A partir de Pastrana y en especial a lo largo de la primera presidencia de Uribe,
Colombia ha pasado a liderar el ranking regional en materia de inversin en Defensa y
seguridad vis a vis el PBI seguido por Chile (boom del cobre mediante). Para ello, el
actual gobierno colombiano ha recurrido ya en dos oportunidades a impuestos
especiales sobre los sectores de mayores ingresos de la poblacin para crear fondos
extra para reequipar y ampliar la capacidad operativa de los militares. A la relacin de 4
a 1 que existen entre cantidad de soldados colombianos vis a vis los venezolanos, cabra
agregarle la experiencia de 40 aos de guerra civil que tienen los primeros y la gran
cantidad de oficiales y suboficiales que han recibido entrenamiento por parte de
EE.UU., Reino Unido, Israel, etc. El tipo de guerra interna que se desarrolla en
Colombia, ha hecho que parte sustancial del reequipamiento no se haya orientado a la
adquisicin de grandes sistemas de armas como aviones de combate de superioridad
area, tanques, modernas fragatas, destructores o submarinos, sistemas de misiles
antiareos de mediano y largo alcance, artillera pesada, vehculos blindados de
transporte de personal, etc. La propia ayuda e intensa ayuda militar de los EE.UU. desde
hace 10 aos, y con particular fuerza a partir de la aprobacin del Plan Colombia en el
ao 2000, se centr en helicpteros de transporte y ataque, armamento liviano, visores
infrarrojos, sistemas de comunicacin, anti-minado, proteccin de oleoductos y
gasoductos, lanchas rpidas, aviones turbohlice de ataque a tierra, radares para
seguimiento de vuelos ilegales, aviones de inteligencia y control, etc.

El monto total de ayuda recibida por Colombia desde comienzos del 2001 hasta el
momento, considerando los programas ligados a ayuda militar y policial dentro y fuera
del denominado Plan Colombia aprobado por el Congreso de Estados Unidos en Agosto
del 2000, es: 236,9 millones de dlares (2001), 398,9 millones (2002), 624 millones
(2003), 614 millones (2004), 597 millones (2005), 632 millones (2006), 615 millones
(2007), 603 millones (2008). Si se le suma a estas cifras lo destinado a ayuda
econmica y social, entre el 2001 y el 2008 la transferencia total hacia Colombia estara
en los 5225 mil millones de dlares1.

Segn el IISS de Londres, el ao 2006 es un claro ejemplo de un salto cuantitativo en


los gastos militares de Venezuela con un incremento del 33% con respecto al ao
anterior. Totalizando un 2.080 millones de dlares (equivalente lo invertido por la
Argentina y menos de la mitad de lo estimado por el mismo centro de estudios para el
caso chileno con 4500 millones de dlares)2. Si bien es una constante hacer referencia a
la ligazn entre renta petrolera y rearme en Venezuela, el hecho es que a diferencia del
caso de Chile con el cobre y el ms reciente de Per con el gas, en este pas caribeo no
existe por el momento una legislacin especfica que oriente de manera pautada fondos
derivados de la exportacin del petrleo a cuentas ligadas al presupuesto de Defensa.
No obstante el mismo IISS afirma que las FF.AA. venezolanas cuentan histricamente
con la denominada Ley Paraguas. Por medios de la misma, el gobierno toma deuda en
el exterior para la compra de armamento sin que ello caiga sobre las partidas asignadas
al sector Defensa. Entre el 2003 y el 2005 los montos ligados a esta Ley fueron desde un
piso de 470 millones de dlares a un techo de 600 millones de la misma moneda. Tal
prctica ha sido criticada por el Ministerio de Finanzas, el cual ha propuesto que se
incorporen estos recursos a las partidas presupuestarias derivadas del nuevo Fondo
Nacional de Desarrollo que se nutre de los ingresos petroleros. Donde si ya las
ganancias petroleras tiene un peso decisivo en Venezuela es en lo referente a los
programas sociales, de infraestructura y geopolticos como Petrocaribe y la venta a
precio preferencial a pases como Cuba, Repblica Dominicana, Hait, Nicaragua, etc.
Para tener una idea los recursos a disposicin, durante el ao 2005 y con un precio del
barril que rondaba los 50 dlares (vis a vis los 90 de hoy en da), la empresa PDVSA
pag al fisco impuestos sobre la renta por 8700 millones de dlares y 20 mil millones de
la misma moneda en regalas. De los cuales 4400 fueron destinados a los programas
previamente mencionados3.

Si como hemos visto el material blico adquirido o recibido va ayuda militar


estadounidense se orient hacia la lucha interna que se desarrolla en ese pas, el caso
venezolano presenta una compleja combinacin entre una doctrina militar de guerra
asimtrica dada a conocer en el ao 2004 y el tipo de armamento sofisticado para
conflictos convencionales recientemente adquiridos. Dicha doctrina, est abocada
bsicamente a las hiptesis de conflicto con Colombia (respaldada militarmente por los
EE.UU.) o una agresin directa por parte de la superpotencia. Para ambos casos, y en
especial en el segundo, el curso de accin propuesto por Caracas a sido en de la guerra
del pueblo: 1) formacin ideolgica y moral de los militares para resistir la adversidad
de ser la parte dbil y asimtrica frente a un enemigo tecnolgicamente superior 2) la
formacin de milicias populares que complementen el accionar de las FF.AA. 3) la
reactivacin de las reservas 4) la adquisicin de sistemas de armas de bajo costo y alto
rendimiento como fusiles de asalto rusos AK 103 y fusiles de alta precisin Dragunof
para francotiradores 5) reforzar la transferencia de conocimiento en guerra no
convencional por parte de Cuba y otros pases enfrentados con los EE.UU. No obstante
todo ello, la contracara es la existencia de multimillonarios contratos con Rusia para la
1
http://www.ciponline.org/colombia/aidtable.htm

2
Military Balance 2007, IISS, UK.
3
http://www.pdvsa.com/interface.sp/database/fichero/publicacion_opep/2376/169.PDF
adquisicin de sofisticados sistemas de armas que pese a su primer nivel tecnolgico
seran de poca utilidad en un enfrentamiento abierto con el poder militar estadounidense
o el colombiano apoyado con poder areo y naval de Washington. Entre el material ruso
se destacan: 24 aviones cazabombarderos Sukhoi 30MK2V (por 750 millones de
dlares y de los cuales 12 de ya han sido entregados), 38 helicpteros de ataque y de
transporte (MI 17, MI 35M y MI 26T2, 4 de ellos ya arribados a Venezuela durante el
2007), 100 mil fusiles de asalto AK 103, y la construccin de una plata para el armado
de este tipo de fusiles y la fabricacin de la su municin de 7,62,39mm (estando
prevista su terminacin para antes de fines del 2010). Asimismo para comienzos del
presente ao estaba avanzado el acuerdo entre Caracas y Mosc para la venta del
sistema de misiles antiareos de corto y mediano alcance Tor M1. Pese a las versiones
que existieron en los ltimos tiempos, el listado de contratos firmados no incluye la
compra de submarinos ni de misiles antiareos de largo alcance SS-300. Aun as, el
balance del ao 2007 muestra a Venezuela como el tercer comprador de armamento ruso
(con un 16% sobre el total exportado por esta potencia europea) luego del la India (con
el 28%) y China (21%)4. Por todo ello, si bien Colombia presenta una clara superioridad
en cantidad y entrenamiento de sus efectivos militares, y en especial en la fuerza
Ejrcito, Venezuela tendra ventajas (al menos de inventario) en lo que hace a tanques
de batalla (los AMX 30 franceses) y aviones de superioridad area (los 12 Sukhoi 30
antes citados y otros por llegar y algunos F-16AB de fabricacin estadounidense que
aun puedan estar operativo pese al embargo impuesto por la Casa Blanca en el ao
2005).

La vulnerabilidad que la representara al poder militar de Colombia tener a su interior


grupos irregulares alzados en armas como las FARC y en menor medida el ELN
(embarcada en un dialogo de paz auspiciado por Cuba desde el ao 2005), se
compensara con la fuerte polarizacin interna que existe dentro de Venezuela entre los
chavistas y antichavistas y el consiguiente impacto que ello tiene sobre la coherencia y
solidez de una postura nacional en tiempos de crisis. Ello queda reflejado en la lectura
de la prensa o de los medios de TV privados venezolanos a lo largo de los ltimos das,
claramente orientados hacia posturas de defensa del derecho colombiano a atacar las
bases de las FARC en Ecuador y a crticar a Chvez por su estrecha relacin con las
mismas. En otras palabras, en territorio venezolano la ideologa parece imperar sobre el
nacionalismo y a la inversa en Colombia. Enfrente, se sita un lvaro Uribe con una
popularidad que ronda segn algunas encuestas el 70%, con un compacto respaldo de
las FF.AA. y del establishment econmico y periodstico colombiano, con una economa
en crecimiento y sin los sntomas de inestabilidad que presenta la venezolana y, ltimo
pero no menos importante, el respaldo de los EE.UU., Israel y cierta compresin por
parte sustancial de las potencias de la Unin Europea (UE). Con respecto al estratgico
respaldo de Washington a Colombia, adems de las cifras ya contundentes antes
mencionadas, cabra agregar dos hechos centrales: 1) a mediados del ao 2002, y aun en
pleno escenario post 11/9, el Congreso de los EE.UU. autoriz utilizar los recursos
materiales asignados al Plan Colombia para ser usados en la guerra interna en ese pas
andino, lo cual estaba prohibido hasta ese momento 2) en Febrero del ao 2003, el
Departamento de Estado da a conocer la Estrategia Nacional de lucha contra el
terrorismo en donde se identifica a las FARC como una de las dos organizaciones
terroristas de escala regional (la otra es Abu Sayaff de las Filipinas) a ser destruidas por
medio de acciones indirectas y directas del poder militar de la superpotencia.
4
http://mdb.cast.ru/mdb/4-2007/item_3/article_2/
Desde ya, el gran desafo del gobierno de Uribe ser aprovechar estas fortalezas sin
alienar ms y permanentemente su relacin con las principales potencias
latinoamericanas y aun de Europa. Al mismo tiempo, de reducir los mrgenes para que
la opinin pblica internacional y nacional lo considere en un futuro prximo el primus
inter pares entre los responsables de un desenlace trgico de la cuestin de los rehenes.