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Juan Pablo Martnez

Master en Estudios Avanzados en Filosofa

La ausencia de eros en la philia aristotlica

1. Problema hermenutico

El anlisis de la philia primera como amistad entre iguales parece impedir a


Aristteles situar el ros en el seno de una amistad perfecta. A su vez, la consideracin
aristocrtica de la relacin conyugal por parte de Aristteles podra apuntar a que el eros
no estara ausente en el tratamiento aristotlico de la philia. As pues, este es el
problema hermenutico que trataremos de plantear en este trabajo: es el elogio de la
philia perfecta y entre iguales la razn por la cual el ros es descartado por Aristteles
como parte integrante de la misma? O el eros podra estar presente en la amistad
perfecta pero solamente como elemento no esencial sino subordinado a la excelencia
como fin de la misma?

2. Estado de la cuestin

El tratamiento del tema de la philia nos servir en cierta medida para mostrar esa
supuesta carencia de ros que hay en el planteamiento aristotlico.

Para Aristteles la naturaleza del amor ertico dara lugar a un tipo de amistad
completamente heterognea, que rompera la igualdad propia de la amistad perfecta
basada en la virtud, es decir, en una disposicin estable, una hxis o carcter estable del
sujeto moral con respecto a otro sujeto moral. En este sentido todas las relaciones
erticas se basan en un cierto pthos, sometido a impulsos y afectos irracionales, pero
no en una hxis. Pero para Aristteles, los amigos se aman por s mismos, no en virtud
de una pasin1.

La mayor parte de las relaciones erticas estn integradas en la dinmica de la pasin


y no en la de la virtud. En este sentido la relacin ertica no se ajustara al tipo de
amistad perfecta que seala Aristteles. Los otros dos tipos de amistad que seala el
Estagirita son la amistad segn utilidad y segn placer. Aristteles sita las relaciones
erticas en la amistad segn el placer. Luego el ros no dara lugar a una forma esencial
de philia basada en la igualdad sino ms bien en formas accidentales de amistad segn
el placer. Sin embargo, es importante sealar que la amistad por placer podra
transformarse en la amistad primera con el tiempo si en esa amistad predomina la
benevolencia: La benevolencia es amistad inactiva que, en el transcurso del tiempo y
llegada al trato, se convierte en amistad2.

Pero para que se produzca esa amistad perfecta basada en la virtud no basta la
benevolencia, es decir, desearle el bien al otro. Hace falta una decisin racional
(proairesis), porque la benevolencia es un mero sentimiento, pero no indica amistad y
mucho menos philia primera. De hecho, Aristteles se refiere a ella como una especie
de amistad inactiva como hemos sealado antes y en este sentido no puede fundar la
amistad basada en la virtud.
1
Aristteles, tica Nicomaquea (EN), 1157b 32
2
Aristteles, tica Nicomaquea (EN), 1167a 13-15
Cuando en el ros se da una forma de amistad segn el placer, el amante busca los
favores sexuales y la contemplacin del amado, mientras que el amado espera ser
recompensado con servicios y bienes que el amante puede pagar o donarle. Luego, lo
que buscan cada uno de los miembros de esa relacin son cosas distintas y por ello no
hay estabilidad fundada en la excelencia, porque no se busca lo que es bueno por s
mismo en esa relacin sino lo que es conveniente, apto, o agradable para el amante y el
amado.

As pues, el carcter pasional del ros en la perspectiva de Aristteles impedira el


alcance de una amistad perfecta y duradera. Aristteles seala que la amistad perfecta
basada en la virtud es una amistad que se mantiene en el tiempo porque en ella los
amigos se quieren no en virtud del inters, sino por s mismo, por lo que son. Ese inters
viene dado por el carcter pasional que el ros imprime en la relacin de amistad. La
pasin crea unos afectos que se dan en el contexto de esa relacin que podran estar muy
alejados de una racionalidad moral, y de una idea de perfeccin. Aunque bien es cierto
que el hombre excelente puede sentir pasin por su esposa. Pero esto en cierta medida
no es del todo as, porque para que ese eros sea legtimo ambos tienen que ser
igualmente amables, es decir, si ambos son virtuosos: quiz deba esta pretensin (la ser
amados como ellos aman)deba considerarse justa si son igualmente amables, pero si no
tienen nada de eso es ridcula. Sin embargo, esto no explicara que no hubiera
consideracin tico-racional del ros en Aristteles.

Sin embargo, de hecho, Aristteles considera ridculas las actitudes de los amantes
respecto a los amados y sus exigencias: Por eso resultan ridculos a veces los amantes
cuando pretenden ser amados como aman3. La igualdad de la amistad perfecta queda
conculcada en cierto modo por la naturaleza de las relaciones erticas. Incluso esa
igualdad restringe el mbito de las relaciones de amistad y sobre todo el ros que, segn
Platn, supone siempre una tendencia de lo inferior a lo superior. Por eso en cierto
modo en Aristteles no cabe tampoco amistad con la divinidad:

Cuando la superioridad es excesiva ni las mismas partes se preguntan si debe haber correspondencia
en el amor o ser amado como se ama; por ejemplo, si se reclamara a la divinidad la reciprocidad de
amor4.

A este respecto, como es bien sabido, Aristteles solo admite que la amistad perfecta
se d entre iguales. Es ms, el amigo no quiere para el amigo los bienes mayores, porque si el
amigo se endiosara dejara de serlo5.

A mi modo de ver, se manifiesta muy bien un cierto egosmo de la amistad como


clculo racional, tal y como la entiende Aristteles. La amistad no sera como un modo
de resolver o estar centrado en la necesidad del otro, ni siquiera una forma de gravitar
en torno a lo amado6, ligando la existencia propia al objeto que se ama, como en el
3
Aristteles, tica Nicomaquea (EN), 1159b. 18-19
4
Aristteles, tica a Eudemo, 1239a 17-19.
5
Polo (1999), La amistad en Aristteles, Anuario Filosfico, n 32 fascculo 2. Pamplona, 477-485.
6
Ortega y Gasset(1998), Estudios sobre el amor, EDAF, 88-89. Ortega defiende la siguiente idea: Amar
es algo ms grave y significativo que entusiasmarse con las lneas de una cara y el color de una mejilla; es
cierto tipo de humanidad que simblicamente va anunciando en los detalles del rostro, de la voz, y del
gesto [] El amor implica una ntima adhesin a cierto tipo de vida humana que nos parece el mejor y
Fedro de Platn, por ejemplo. Esto quizs podra darnos la impresin de que el
concepto de amistad estara ligado al de un inters exagerado en uno mismo de una
forma clara, aunque esta hiptesis es susceptible de ser matizada porque hay otros textos
en los que Aristteles se refiere a la amistad en trminos de accin positiva y de
desinters, como por ejemplo cuando dice: es mejor querer que ser querido 7. Que la
amistad es una accin positiva quiere decir que es una energeia que consiste en hacer
cosas con el amigo y por el amigo.

3. Hiptesis de trabajo y su evidencia

A mi modo de ver, aunque el tratamiento aristotlico en torno a la philia se sita en la


tradicin platnica, la escasa dedicacin al tema del eros se debe a que queda
condicionado por su posicin realista, segn los manuales tradicionales de filosofa.
Cuando Aristteles habla sobre la amistad trata de describir lo que de hecho ocurre en la
cotidianeidad. En cambio Platn resalta ms el componente ertico de la amistad y la
belleza visual que supone el espectculo de ver aquello que se ama, ya sea un cuerpo
bello, una idea bella, un alma bella, siguiendo el carcter anaggico de la belleza que
Platn describe en el Banquete en el discurso de Diotima8. Comparar el planteamiento
aristotlico con el platnico a travs de los textos nos ayudar a enfocar el problema
metodolgico que apuntbamos al principio: la casi ausencia de ros en el tratamiento
de la amistad que hace Aristteles.

El mtodo para iniciarse en el amor, que culmina en el amor a las ideas, algo que est
ausente de la concepcin aristotlica de la amistad, al menos de forma explcita, es el
siguiente:

El que desea llegar a ese fin por el verdadero camino, debe empezar por buscar los bellos cuerpos
desde su juventud. En primer trmino, si su iniciador le encamina bien, debe amar uno solo y producir
bellos discursos en su alabanza. Debe, en seguida, llegar a comprender que la belleza que se encuentra en
todo el cuerpo hermoso, es hermana de la que existe en cualquier otro. En efecto, si es necesario buscar la
idea general de lo bello, sera gran locura no creer que la belleza corporal es una e idntica en todo cuerpo
bello. Penetrado de esa idea, debe entonces amar todos los bellos cuerpos, despojndose de cualquier
violenta pasin que se concentrara en uno, por ser ella menospreciable. Debe despus mirar la belleza de
los espritus como ms augusta que la belleza de los cuerpos, de manera que un espritu hermoso, aunque
tenga un modesto soporte carnal, debe bastar para motivar su amor y sus cuidados, e inspirarle discursos
adecuados para mejorar a la juventud. Eso le llevar necesariamente a contemplar lo bello en la conducta
y en las leyes, a advertir que esa belleza es doquiera semejante a s misma, y a hacer por ende poco caso
de la belleza del cuerpo. De la contemplacin de la conducta se elevar a la de las ciencias, para percibir
su belleza particular. Y entonces, abarcando en su mirada una belleza mltiple, dejar de ser el esclavo vil
y humilde de la afeccin servil de un efebo, de un hombre o de una costumbre, transportado sobre el
inmenso mar de lo bello y extasiado de admiracin, producir muchos bellos y magnficos discursos, altos
y abundantes pensamientos filosficos, hasta que su espritu, asegurado y ampliado, llegue a la
contemplacin nica de una ciencia, la ciencia de lo bello9.

que hallamos preformado, insinuado en otro ser. San Agustn refuerza an ms el eros en el amor, as se
ve por ejemplo en la siguiente afirmacin: Mi amor es mi peso, l me lleva adonde soy llevado,
Confesiones, 13, 10. Tngase en cuenta que San Agustn se refiere al amor de Dios.

7
Aristteles, tica Nicomaquea (EN), 1159a
8
Vid. Cita 8.
9
Platn, Banquete, 210a 4-12, 210b 1-10, 210c 1-10, 210d 1-9, 210e 1-2.
A mi modo de ver, el excesivo realismo de Aristteles en su tratamiento de la philia
tal y como se entenda en su poca y en su contexto social, le llev a oscurecer el
erotismo en la amistad, debido sobre todo a su teora sobre el amor propio correcto:

Todos los sentimientos amorosos proceden de uno mismo y alcanzan despus a los dems 10.

Para Aristteles, el amor a los dems siempre proviene del amor a uno mismo, de tal
forma que la primera relacin de amistad es con uno mismo y siempre en relacin con
lo que es bueno. De esta forma, se podra ver incluso una cierta instrumentalizacin de
la relacin de amistad focalizada en torno a la idea de lo que es bueno para cada uno y
no una valoracin de esa relacin en cuanto que podra constituir un fin en s misma,
aunque esto se puede matizar si se atiende al hecho de que Aristteles resalta que en la
amistad basada en la virtud los que son amigos se aman por lo que son 11 y no por
accidente:

Los que quieren las cosas buenas para los amigos por causa de aquellos, son amigos en grado sumo,
puesto que tienen esa condicin por s mismos y no por accidente12.

Pero ello no significa que en el planteamiento aristotlico que estamos tratando no


haya una especie de egosmo y clculo racional, en la amistad, que aleja a la philia
aristotlica del eros platnico. Por tanto, el eros para Aristteles no deja de ser una
forma de amistad imperfecta en la cual hay una desigualdad que probablemente llevar
a la ruptura de esa relacin, al no haber una reciprocidad absoluta y perfecta a travs de
la virtud, (de lo que es bueno en s mismo), que ayuda a mejorar a los amigos. En una
relacin ertica siempre hay algo de desigualdad ya que el amante busca del amado
cosas distintas a las que el amado busca del amante. Esto genera una especie de
disimetra en este tipo de amistad que impedira la consideracin plena del ros en el
seno de una philia. La amistad perfecta sin embargo aparecer caracterizada del
siguiente modo:

Y perfecta es la amistad de los hombres buenos e iguales en virtud; porque estos se desean las cosas
buenas en modo semejante unos a otros, en cuanto son buenos, y son buenos por s mismos; y los que
quieren las cosas buenas para los amigos por causa de aquellos, son amigos en grado sumo, puesto que
tienen esa condicin por s mismos y no por accidente. Semejante amistad perdura mientras son buenos y
la excelencia es algo perdurable. Y cada uno es bueno en sentido absoluto y para el amigo, porque los
buenos, es decir, los que son buenos absolutamente son recprocamente beneficiosos 13.

Esta amistad al ser tambin recprocamente beneficiosa, tambin sera placentera o


mximamente placentera. Sin embargo, lo que no se observa en esta descripcin es la
atencin a la belleza sensible en este tipo de amistad, aunque de un modo indirecto
pueda estar presente. En resumen, el erotismo no es percibido en el encomio a la
amistad que hace Aristteles, al menos con claridad. Adems, aunque la virtud de la
amistad perfecta14 igualara a los amigos, el objeto de dicha amistad no sera la figura
del amigo, sino ms bien lo que se tiene en comn con el amigo, es decir, esa
disposicin (hxis) al bien. Por eso seala Pieper que la amistad no prende a la vista de

10
Aristteles, tica Nicomaquea (EN) 1169a.
11
Aristteles, tica Nicomaquea (EN), 1156b 10.
12
Aristteles, tica Nicomaquea (EN),1156b 9-12.
13
Aristteles, tica Nicomaquea (EN), 1156b 7-24.
14
No hablamos aqu de los dos otros tipos de amistad: amistad segn placer, y amistad segn utilidad.
otra persona, sino al sorprenderse uno de que de pronto ha aparecido alguien que ve las
cosas igual que nosotros15. Es por ello que la mirada del que ama a su amigo no se
dirige al amigo como fin en s, sino a lo que comparte con el amigo. Por ello, para
Pieper, en la amistad nunca se dara intimidad 16 aunque s una forma de ser en comn
basada en la virtud. Se trata de una persona a la que uno puede confiar sus pensamientos
diciendo lo que se piensa en voz alta, pero ello no supondra llegar a una intimidad
plena.

A este respecto Platn s que defiende la primaca del eros como fuerza motriz, pero
con un matiz: este eros es usado por Platn para un fin filosfico. En este sentido, la
visin de Platn es distinta de la de Aristteles. Si Aristteles se centra ms en el
anlisis de los patrones de conducta de la amistad dentro del grupo social y cmo se
puede dar lugar a una amistad perfecta en la convivencia social, Platn parte de algo
distinto: la pregunta va en la bsqueda de la esencia del amor. En cierto modo, dicha
bsqueda es reconocida como un camino del alma hacia lo divino en el cual no dejan de
estar presente las cuatro formas de locura que nos llevan a amar las ideas, y de lo que es
bueno y bello en s. El deseo del alma por esas ideas no constituye un tipo particular de
afeccin. Por eso, el ros se traduce en un deseo de ser bueno y de ser feliz17. En este
sentido, el ros no puede ser una forma accidental de amistad basada slo en el placer o
slo en la utilidad. Este ros nos permite realizar una teora acerca de esta fuerza como
teora del deseo racional y de su podero.

En Aristteles, el trmino que se utiliza para la palabra deseo es rexis. Con este
trmino, Aristteles distingue tres especies de deseo: Bolesis, deseo racional de bien;
thyms, sentimientos de orgullo; epithyma, deseo de placer sexual, comida y bebida.
Esta diferenciacin ya estaba en la escuela platnica, aunque Platn no utiliza nunca el
trmino rexis. Sin embargo, Platn en el Banquete no opta por distinguir entre bolesis
y epithyma. Resulta necesario explicar este punto: que Platn sea ambiguo en el uso de
estos trminos no quiere decir que no distinga conceptualmente entre deseo racional y
deseo apetitivo, por ejemplo. Es ms, adivinamos un cierto sincretismo: hay una cierta
intencin en Platn de fundir ambas especies de deseo: el apetito y el racional, en el
sentido de utilizar el deseo sensible de belleza como fuerza que llega a motivar a la
razn. Por ello, en Platn hay un deseo racional de bien en el que no hay distincin
entre bolesis y epithyma, pero ese deseo racional de bien en el que ambas especies de
deseo se funden, tiene ms poder que un mero deseo racional y por eso dice Kahn:

Este deseo humano universal del bien, que se concibe ahora como lo bueno-y-bello, se convierte en
eros en la escala del amor del Banquete18.

Ese eros, segn Kahn, aparece expresado en forma metafsica en el Fedro, como
relacin amorosa del filsofo con la sabidura y la verdad19 y en la Repblica, como
relacin ertica con las formas, en ltimo trmino con la Forma del Bien20. De esta

15
Pieper (1996), Las virtudes fundamentales, Rialp, Madrid, 542
16
Pieper (1996), Las virtudes fundamentales, Rialp, Madrid, 542-543.
17
Platn, El Banquete, 205d, 1-2
18
Kahn (2010), Platn y el dilogo socrtico: el uso filosfico de una forma literaria, Editorial Escolar
y Mayo, Madrid, 273.
19
Kahn (2010),Platn y el dilogo socrtico: el uso filosfico de una forma literaria, Editorial Escolar
y Mayo, Madrid, 274
20
Kahn (2010), Platn y el dilogo socrtico: el uso filosfico de una forma literaria, Editorial Escolar
y Mayo, Madrid, 274.
manera, el deseo racional de bien adquiere mayor poder en orden a determinar la
bondad del objeto deseado racionalmente, de este modo en Platn incluso se puede
hablar de una fusin entre deseo y razn, como seala Kahn21. As hemos intentado
mostrar que hay suficiente evidencia en los textos como para una lectura alternativa en
la que nuestra hiptesis inicial tenga cabida.

4. Conclusiones

En resumen, las conclusiones de este trabajo son las siguientes:

1) La ausencia de eros en el planteamiento aristotlico viene dado por el


realismo descriptivo de Aristteles en su concepcin de la philia haciendo
especial hincapi en la amistad en la ciudad y en un contexto social.

2) En Platn, hay un mayor sincretismo entre deseo y razn. En el


planteamiento platnico se puede hablar de una relacin ertica con las formas,
que aparecen descritas en el Fedro como alimento del alma, y en el corazn de
la Repblica se habla de ver, tocar y hacer el amor con ellas.

3) En la philia aristotlica se observa una carencia del tratamiento de la


belleza sensible que est presente en el planteamiento platnico. Esa falta de
belleza viene dada por la ausencia de ros en la visin de Aristteles acerca de la
amistad. Sin embargo, Aristteles se refiere a la belleza o nobleza de la accin
buena que brilla ante los ojos de los amigos, quienes encuentran placer en la
contemplacin en el obrar ajeno recto o heroico.

4) Para Aristteles, resulta claro entonces que el eros no pueda ser parte
integrante de la philia, ya que la amistad perfecta se funda en una decisin
racional y el ros es la amistad por placer que se da sobre todo en la gente joven.
Efectivamente, esa atraccin ertica que se produce en la juventud puede o no
dar lugar a una amistad perfecta, pero no es condicin necesaria. Por otro lado,
el ros tampoco se deriva de la amistad perfecta, es decir, la amistad ertica no
implica un ros en Aristteles. Puedes tener un amigo segn la philia y no estar
enamorado de l. Todo ello nos sirve para ver la casi ausencia del ros en la
philia aristotlica.

5. Bibliografa

- Fuentes:

- Platn, Banquete, Alianza Editorial, Madrid, 2010.


- Aristteles, tica Nicomaquea (EN), Centro de Estudios Polticos y
Constitucionales.
- Aristteles, tica a Eudem, Coleccin Austral.

- Secundaria:
21
Kahn (2010), Platn y el dilogo socrtico: el uso filosfico de una forma literaria, Editorial Escolar
y Mayo, Madrid, 274.
- Kahn (2010), Platn y el dilogo socrtico: el uso filosfico de una forma
literaria, Editorial Escolar y Mayo, Madrid.
- Pieper (1996), Las virtudes fundamentales, Rialp, Madrid.
- San Agustn, Confesiones, Editorial Palabra, 2004.
- Polo (1999), La amistad en Aristteles, Anuario Filosfico, n 32 fascculo
2. Pamplona.
- Ortega y Gasset (1998), Estudios sobre el amor, EDAF.

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