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EL

TECNO
FEMINISMO
Judy Wajcman

FEMINISMOS
Judy Wajcman

El tecnofeminismo

Traduccin de Magal Martnez Solimn

BIBLIOTECAS Y ACERVOS
DOCUMENTALES D EL
C .U .C .S .H .

EDICIONES CTEDRA
UNIVERSITAT DE VALENCIA
INSTITUTO DE LA MUJER
Consejo asesor:

Paloma Alcal: Profesora de enseanza media


Montserrat Cabr: Universidad de Cantabria
Cecilia Castao: Universidad Complutense de Madrid
Giulia Colaizzi: Universitat de Valncia
Mara Teresa Gallego: Universidad Autnoma de Madrid
M.a ngeles Durn: CSIC
Isabel Martnez Benlloch: Universitat de Valncia
Mary Nash: Universidad Central de Barcelona
Verena Stolcke: Universidad Autnoma de Barcelona
Amelia Valcrcel: Universidad de Oviedo
Instituto de la Mujer

Direccin y coordinacin: Isabel Morant Deusa: Universitat de Valncia

Ttulo original de la obra:


Technofeminism

1.a edicin 2006

Diseo e ilustracin de cubierta: aderal tres

Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegido


por la Ley, que establece penas de prisin y/o multas, adems de las
correspondientes indemnizaciones por daos y perjuicios, para
quienes reprodujeren, plagiaren, distribuyeren o comunicaren
pblicamente, en todo o en parte, una obra literaria, artstica
o cientfica, o su transformacin, interpretacin o ejecucin
artstica fijada en cualquier tipo de soporte o comunicada
a travs de cualquier medio, sin la preceptiva autorizacin.

N.I.P.O.: 207-06-036-7
Judy Wajcman, 2004
This edition is published by arrangement with Polity Press Ltd., Cambridge
Ediciones Ctedra (Grupo Anaya, S. A.), 2006
Juan Ignacio Luca de Tena, 15. 28027 Madrid
Composicin: Grupo Anaya
Depsito legal: M. 28.698-2006
I.S.B.N.: 84-376-2317-0
Tirada: 1.500 ejemplares
Printed in Spain
Impreso en LAVEL, S. A.
Humanes de Madrid (Madrid)
Prefacio

Hace ms de una dcada escrib Feminism Confronts


Technology. Aquel libro sent un precedente a la hora de
abordar los debates de las ciencias sociales sobre tecnolo
ga desde una perspectiva feminista. En l revisaba en pro
fundidad toda una gama de tecnologas y en cada captulo
analizaba el impacto diferencial del cambio tecnolgico en
mujeres y hombres, para luego invertir el punto de vista y
examinar cmo mujeres y hombres a su vez conforman la
tecnologa. Qued demostrado que los propios artefactos
desde las neveras hasta los anticonceptivos, desde las ca
sas, los automviles y las ciudades hasta los procesadores
de texto y las armas estn conformados por las relacio
nes, los significados y las identidades de gnero. As pues,
el libro exploraba la manera en que las jerarquas de la dife
rencia sexual afectan profundamente al diseo, el desarrollo,
la difusin y la utilizacin de las tecnologas.
El tecnofeminismo es una continuacin de aquel proyec
to. Sin embargo, no he pretendido recorrer el mismo mbito
es decir, todo el abanico del conocimiento feminista sobre
las tecnologas individuales. En este momento sera imposi-
ble hacerlo en un volumen nico y no muy extenso. Feminism
Conjronts Technology puede resultar til como texto comple
mentario de El tecnofeminismo, pues el primero ofrece una
profusin de material histrico y contemporneo para apo
yar el planteamiento general que este ltimo texto propone.
El presente libro es ms bien un ensayo, en el que
subrayo las continuidades y discontinuidades entre las re
flexiones del feminismo actual y del de pocas anteriores
sobre la ciencia y la tecnologa. En este caso me he cen
trado intencionadamente en las tecnologas limtrofes de
la informacin y la comunicacin y de la biomedicina.
Ambos libros se sitan en la encrucijada de los estudios
feministas sobre tecnociencia y del mbito de los estudios
de la ciencia y la tecnologa (ECT), en la que las fertiliza
ciones cruzadas estn inspirando nuevos planteamientos.
Las comunidades internacionales feministas de estu
diosas de la tecnociencia, as como la red de la Society
for Social Studies of Science (4S), han proporcionado
el contexto para escribir este libro. Muchas personas han
contribuido a l debatiendo sobre las ideas que contiene y
comentando el trabajo preparatorio del mismo. Mi mayor
agradecimiento, como siempre, va dirigido a Jenny Earle.
Tambin deseo dar las gracias a Anne-Jorunn Berg, Danielle
Chabaud-Rychter, John Holmwood, Lynn Jamieson, Martha
Macintyre, Donald MacKenzie, Maureen McNeil, Stuart
Rosewame, Lucy Suchman y Dave Walsh. Ceridwen
Roncelli me prest una excelente ayuda en la investiga
cin. Tuve unos estimulantes intercambios con mis cole
gas y estudiantes del Gender Institute de la London School
of Economics. Por el tiempo recurso cada vez ms esca
so que me dedic, doy las gracias de corazn a la Re
search School of Social Sciences de la Australian National
University. Finalmente, quiero dar las gracias a John
Thompson por sugerirme que lo escribiera.
Introduccin:
utopa o distopa feminista?

Fue proyectada hacia arriba, sin una des


viacin. Ahora la sustancia de la vida (re
flexion al subir) es mgica. En el siglo xvill,
sabamos cmo se haca cada cosa; pero aqu
subo por el aire, oigo voces de Amrica, veo
volar a los hombres y ni siquiera puedo adi
vinar cmo se hace todo. Vuelvo a creer en la
magia.

V irginia W o o lf, Orlando

El impulso de desafiar la gravedad ha sido un continuo


acicate en nuestro afn por trascender el mundo natural.
El ascensor, el telfono, la radio y el avin del que habla
Virginia Woolf eran los misterios de la tecnologa moderna
en su poca. En comparacin con la gente de tiempos an
teriores, raramente tenemos la oportunidad de vivir ajenas
y ajenos a la tecnologa. Cada vez ms aspectos de la vida
dependen de algn modo de la tecnologa, por lo que en
la actualidad apenas existe actividad humana alguna que
tenga lugar sin ella. Sin embargo no da la sensacin de
que, con ganar en familiaridad, la tecnologa haya perdido
su halo de misterio. En la actualidad, las que resultan m
gicas son las tecnologas de la informacin y la comuni
cacin, con su rpida evolucin, y las que evocan sueos
y suscitan deseos sobre el futuro.
Para muchas personas, la sociedad global de la infor
macin, que se caracteriza por la compresin del espacio
y del tiempo, marca toda una nueva poca en la condicin
humana. Tanto la naturaleza del trabajo como el consumo
y la interaccin social estn en estado de flujo. Se habla
mucho de la brecha digital, entre pases y en el seno
de los mismos, como nueva fuente de desigualdad en el
siglo XXI. La mera tasa de cambio en el mbito de la tec
nociencia contribuye al incisivo sentido tardomoderno de
riesgo, inseguridad y emocin. Al mismo tiempo, las nue
vas tecnologas biomdicas, que nos permiten remodelar
el cuerpo humano, perfilar a individuos y poblaciones
enteras y mercantilizar la naturaleza de una manera sin
precedentes, estn cambiando la idea de lo que significa
ser humano, e incluso nuestra percepcin del yo. Estos
desarrollos requieren que se reconsideren radicalmente
tanto los procesos de la innovacin tecnolgica como el
impacto de stos en la cultura y en las prcticas de la vida
diaria.
Para todo el mundo, el cambio tecnolgico es el irre-
nunciable destino del mundo, un proceso irreversible. Fre
cuentemente, el nivel de desarrollo cientfico y tecnolgico
se utiliza como ndice de progreso de una sociedad. Nues
tros iconos del progreso proceden de la ciencia, la tecno
loga y la medicina; reverenciamos aquello que se define
como racional, como distinto de lo que se considera
emocional. Sin embargo, en los albores del nuevo mile
nio, ya no tenemos seguridad de que la ciencia y la tecno-
logia sean la solucin para los problemas del mundo ta
les como el deterioro medioambiental, el desempleo y la
guerra o su causa. No es por lo tanto sorprendente que
la relacin entre tecnociencia y sociedad est actualmen
te sometida a un profundo y urgente cuestionamiento.
Para las mujeres, cuyas vidas han experimentado in
tensas transformaciones en el transcurso del ltimo siglo,
estas cuestiones son particularmente controvertidas. La
reciente independencia econmica de las mujeres, fruto
de la feminizacin de la mano de obra remunerada, ha ido
acompaada de una profunda transformacin cultural y de
un discurso pblico generalizado sobre la equidad de g
nero. En las sociedades occidentales actuales est amplia
mente aceptado el compromiso sin ambages con la igual
dad entre los sexos tanto en la esfera privada como en la
pblica, compromiso que consagran las leyes, aun cuando
siguen producindose desigualdades sustanciales. Lo que
significa ser hombre o ser mujer ya no viene determinado
por la naturaleza las identidades genricas son un
terreno controvertido.
Estos profundos cambios van asociados a las opcio
nes tecnolgicas sin precedentes a las que tenemos acce
so. Sin embargo, el feminismo ha estado dividido durante
mucho tiempo con respecto al impacto de la tecnologa
en las mujeres, desgarrado entre las visiones utpicas y
distpicas de lo que pueda deparar el futuro. En ambos
escenarios, el futuro est plagado de autmatas, androi
des y robots. Esta fusin de la tecnologa con los ideales,
las esperanzas y las pesadillas sobre el futuro tiene una
prestigiosa tradicin. Desde la original Utopa de Toms
Moro hasta el Mundo feliz de Aldous Huxley, la cultu
ra occidental moderna ha fomentado sin cesar los viajes
imaginarios y los mundos inventados, las fantasas acerca
del tiempo eterno y del espacio no fsico. Las promesas
de emancipacin de las debilidades y de los defectos de la
carne mortal han alcanzado un nuevo clmax en la era del
ciberespacio. Qu revelan estas fantasas sobre el futuro
acerca de las relaciones de gnero contemporneas? Qu
relacin existe entre la revolucin social y poltica en las
vidas de las mujeres y la revolucin digital?
Desde una determinada perspectiva, la realidad virtual
es un nuevo espacio para socavar viejas relaciones socia
les, un lugar de libertad y de liberacin de los roles de g
nero convencionales. Las ciberfeministas toman caf en
cibercafs, navegan por Internet e imaginan un futuro li
bre de gnero en el ciberespacio. Las redes electrnicas
brindan a las mujeres nuevas oportunidades de intercam
bio de informacin a escala global y de democracia parti-
cipativa. La influencia del movimiento antiglobalizacin
empresarial y de las y los activistas de las ONGs (organi
zaciones no gubernamentales) es testimonio de la eficacia
de Internet en la movilizacin poltica. En este mbito, se
considera que la World Wide Web no est sujeta al control
de ningn grupo en particular, y por ello es susceptible de
que las mujeres la apliquen a sus propios fines sociales y
polticos. Esto resulta altamente subversivo con respecto a
la definicin convencional de las mujeres como seres de
terminados biolgicamente y confinados a la esfera priva
da. No cabe duda de que resultan atractivas las perspecti
vas gemelas de la trascendencia corporal en el ciberespacio
y de la facilidad de implicarse en el mbito pblico de la
poltica internacional.
Desde otro punto de vista, Internet est marcada por
sus orgenes militares y el mundo de los hackers varones
blancos que la engendraron. La utilizacin que en la ac
tualidad hacen de la Web las corporaciones transnacio
nales, los mercados financieros, las redes criminales de
mbito global, los estrategas militares y los racistas inter
nacionales es un medio para evadir la regulacin social,
para afianzar el control poltico y para concentrar el poder
econmico. Los varones siguen dominando ampliamente
las instituciones y los grupos de este tipo, y existen unos
diferenciales de gnero pronunciadsimos en el acceso a
las redes electrnicas y en el control de las mismas. Por
otra parte, ms que celebrar el ciberespacio por ofrecer
nos la oportunidad de dar cabida a la libre expresin de
los deseos de la gente, deberamos lamentar el auge masi
vo de pginas web dedicadas a la pornografa, que figuran
entre los sitios de Internet ms visitados y ms rentables.
El acoso sexual, el mercado internacional del sexo, las re
des pedfilas y la ansiedad que produce la vulnerabilidad
infantil son los puntos de mira de esta perspectiva.
Las tecnologas biomdicas tambin suscitan esperan
za y a la vez temor. Dichas tecnologas ofrecen al parecer
oportunidades fantsticas de autorrealizacin permi
tindonos literalmente redisear nuestros cuerpos y en
cargar bebs de diseo. Las mujeres pueden desafiar la
biologa en su conjunto optando por no tener criaturas, por
tenerlas despus de la menopausia o decidiendo el sexo de
su beb. El ubicuo cyborg se ha convertido en un icono
de la idea de que se han desdibujado los lmites entre lo
biolgico y lo cultural, as como entre el ser humano y la
mquina. Estas dicotomas solan posicionar a las muje
res en lo natural y lo diferente y servan para sustentar el
orden genrico previamente establecido. Al romper, como
lo hacen estas nuevas tecnologas del cuerpo, el vnculo
entre feminidad y maternidad, se alteran las categoras de
cuerpo, sexo, gnero y sexualidad. Esto redunda en una
liberacin para las mujeres, que han estado cautivas de la
biologa.
Al mismo tiempo, est el fantasma de la ingeniera ge
ntica y de la clonacin, que priva a las mujeres de cual
quier control sobre la reproduccin. En esta visin apo
calptica, la tecnociencia est profundamente arraigada en
el proyecto masculino de dominacin y de control de las
mujeres y de la naturaleza. El tropo clsico de la ciencia-
ficcin, Frankenstein y su monstruo, se invoca como el lado
oscuro del cyborg vida artificial fuera de control. Crece
el temor acerca de la manera en que pueda utilizarse el
conocimiento del genoma para intervenir en la naturaleza
y redisearla, tanto si se trata de alimentos genticamente
modificados como de animales clonados o de seres huma
nos de una raza perfeccionada. La propia vida (humana,
vegetal y animal) corre el riesgo de que se biomedicalice
y se mercantilice. La ingeniera gentica y reproductiva se
entiende por lo tanto como un intento ms de usurpar a las
mujeres la autodeterminacin sobre su cuerpo.
Las imgenes que traducen las posibilidades de las
mujeres en la economa digital tambin son ampliamente
divergentes. En algunos casos, la expansin de un sector
de los servicios marcadamente informativo est dando lu
gar a una sociedad que se basa en el aprendizaje continuo
y en la economa del conocimiento. La forma predominan
te del trabajo radica en la pericia, el juicio y la discrecin,
y demanda mano de obra con muchas competencias y co
nocimientos. Las mujeres tendrn ventaja porque el tra
bajo del sector de los servicios requiere cada vez ms las
habilidades sociales y de comunicacin de las mujeres.
Del mismo modo, las mujeres directivas estarn perfec
tamente adaptadas a la demanda de las empresas postin
dustriales, crecientemente enfocada a estilos de liderazgo
ms empticos y soft participativos. Cabra concluir que
el futuro del trabajo es femenino.
Este futuro tambin puede vislumbrarse como una pro
liferacin de trabajos flexibles, temporales y eventuales
para las mujeres. El trabajo en la nueva economa queda
esquematizado a travs de las teleoperadoras y los esta
blecimientos de comida rpida, que suponen la realiza
cin de tareas sencillas, rutinarias y previsibles que re
quieren escasas competencias por parte de quienes las
realizan. Los actuales puestos de trabajo informatizados
proporcionan herramientas mejoradas para el seguimien
to y el control del rendimiento de las empleadas y los em
pleados. Lejos de ser una opcin positiva con respecto a la
conciliacin de la vida laboral, personal y familiar, el te
letrabajo multiplica la carga domstica de las mujeres e
intensifica su trabajo. Adems, la flexibilidad espacial
que ofrecen las tecnologas de la informacin y la comu
nicacin permite a las empresas deslocalizar un nmero
creciente de actividades fuera de sus fronteras, para apro
vechar una mano de obra femenina barata en pases en
vas de desarrollo. As las cosas, las nuevas formas de tra
bajo en la economa del conocimiento repiten los viejos
modelos de explotacin y de segregacin de gnero en el
mercado laboral.
Cmo entender que se den interpretaciones tan radi
calmente diferentes del mismo fenmeno? Existe alguna
alternativa ms all de estas dos opciones limitadas: re
chazar de plano las tecnologas existentes o adoptar sin
sentido crtico el cambio tecnolgico? Puede el feminis
mo abrir un camino entre la tecnofobia y la tecnofilia?
Este libro ofrece una oportunidad para explorar las com
plejas maneras en que las vidas diarias de las mujeres y
el cambio tecnolgico estn relacionados en la era de la
digitalizacin. Mi propsito es ofrecer una va para el tec-
nofeminismo, entre el optimismo utpico y el fatalismo
pesimista, y entre la contingencia cultural y el determinis-
mo social en la teora social.
El libro comienza con un repaso de los primeros inten
tos de las estudiosas feministas por comprender el vncu
lo entre tecnologa y gnero. Gran parte de la literatura
que se comenta en este primer captulo trata de explicar
el dominio histrico de los hombres sobre las mquinas
y la permanente subrepresentacin de las mujeres en los
campos cientfico y tecnolgico. El argumento cardinal
en este contexto es que la tecnologa es una fuente clave
del poder masculino y un rasgo definitorio de la mascu
linidad. Este enfoque sirvi de contundente crtica de los
argumentos de divulgacin y sociolgicos caracterizados,
antao y todava hoy, por el determinismo tecnolgico.
En este contexto, sin embargo, las primeras teoras sobre
el impacto de la tecnologa en las vidas de las mujeres fre
cuentemente adoptaron la forma de una narracin esen
cialista del gnero y de un anlisis sobredeterminado de la
tecnologa patriarcal. Es posible que la tecnologa se haya
tenido por socialmente conformada, pero conformada por
los hombres excluyendo de la misma a las mujeres. En mi
opinin, ello ha generado un planteamiento ms bien pe
simista, que subrayaba el papel de la tecnologa a la hora
de repetir la divisin sexual del trabajo.
Con la aparicin de tecnologas radicalmente nuevas,
los debates feministas contemporneos han sido mucho
ms optimistas en relacin con las posibilidades que se
abren para las mujeres. Al mismo tiempo, ha ido desa
rrollndose una perspectiva nueva y cada vez ms sofis
ticada, conocida como estudios sociales de la ciencia y
la tecnologa. El fructfero intercambio entre la teora de
gnero y los avances en los estudios de la ciencia y la
tecnologa se explora en el captulo 2. Como resultado de
esta fertilizacin cruzada, las feministas se han acercado a
las teoras sociolgicas que consideran la tecnologa como
un producto sociotcnico es decir, conformado a partir
de las relaciones sociales que lo producen y lo utilizan y
las han reconfigurado. Hemos empezado a concebir una
relacin mutuamente conformadora entre gnero y tecno
loga, en la que la tecnologa es al mismo tiempo fuente y
consecuencia de las relaciones de gnero. Esto es lo que *
describir como el emergente marco tecnofeminista. Ha
cer hincapi en la contingencia y en la heterogeneidad del
cambio tecnolgico ayuda a localizar sus posibilidades en
redes sociales ms amplias. Este tipo de anlisis abre es
pacios para la agencia1de las mujeres en unas tecnologas
en transformacin.
Dentro de este espacio se inscribe el ciberfeminismo.
El giro cultural en contra de los argumentos deterministas,
que subrayan la subjetividad y la agencia, genera una pers
pectiva utpica. Es sta una caracterstica particular de las
teoras culturales postfeministas sobre la tecnologa, tema
del tercer captulo. Un argumento habitual en este contex
to es que la revolucin digital anuncia la decadencia de
las prcticas y de los fundamentos del poder instituciona
les tradicionales incluido el poder patriarcal. Se consi
dera que la virtualidad del ciberespacio conjurar el fin de
la naturalizacin y la biologizacin como base de la dife
rencia entre los gneros. Internet expresa las formas de ser
de las mujeres, y a travs de ello genera mltiples oportu
nidades para cambiar las relaciones mujer-mquina. La pro
pia tecnologa aparece como liberadora de las mujeres.
Aunque muchas mujeres se han sentido atradas por el
ciberfeminismo, lo que ms ha disparado la imaginacin
feminista ha sido la figura del cyborg. Esto puede inter
pretarse como una reaccin, por un lado, ante las teoras
feministas que tratan a las mujeres como vctimas pasivas
del cambio tecnolgico, y, por otro, ante aquellas que con
sideran que las nuevas tcnicas brindan una libertad sin

1 Adoptamos aqu la forma ya habitual de agencia, en el sentido


de capacidad de accin, para traducir el ingls agency. [N. de la T.]
lmites. Esto refleja una permanente divisin en el seno
de la teora feminista. El atractivo de la obra de Donna
Haraway sobre las posibilidades prostticas de las biotec
nologas radica en su valiente intento de tender un puente
entre ambos polos. El cuarto captulo valorar el enfoque
semitico-material de Haraway y analizar la multitud
de maneras en que su trabajo se ha interpretado y divulgado.
Explorar las ramificaciones de lo que dar en llamar la
solucin cyborg. Yo argumento que mientras que la obra
de Haraway ha estimulado importantes planteamientos
nuevos acerca de las relaciones de poder de gnero que se
dan en la tecnologa, la propia autora, pero an ms sus
seguidoras, corren el riesgo de caer en el fetichismo con
las nuevas tecnologas.
El enfoque tecnofeminista que resumo en el ltimo
captulo fusiona los planteamientos del feminismo cyborg
con los de la teora de la conformacin social o construc
tivista de la tecnologa. Propongo una reflexin sobre lo
que significa el tecnofeminismo, tanto para los argumen
tos analticos como para los polticos. Las radicales trans
formaciones de la tecnologa, el desafo del feminismo y
la conciencia del carcter cambiante del mundo natural
han hecho que el viejo discurso de la diferencia entre los
sexos sea cada vez ms insostenible. Reconocer que gne
ro y tecnologa son mutuamente constitutivos abre nuevas
posibilidades para el anlisis y para la accin feminista.
La implicacin en el proceso de cambio tcnico ha de for
mar parte de la renegociacin de las relaciones de poder
entre los gneros.
Es sta mi principal preocupacin, al tiempo que re
conozco plenamente que el gnero no es el nico eje de la
jerarqua y de la identidad sociales (del mismo modo que
existen emplazamientos que no estn marcados de manera
primaria por el gnero). De hecho, la enorme variabilidad
de la asignacin de gnero en funcin del lugar, la nacio
nalidad, la clase, la raza, la etnia, la sexualidad y la edad
hace tanto ms necesario que se exploren de forma mati
zada las semejanzas y diferencias intergneros e intrag-
neros de la experiencia de la tecnociencia. Al hablar de
tecnofeminismo, ms que de tecnofeminismos, no digo
implcitamente que haya un consenso, sino ms bien una
consonancia de las distintas voces que participan en este
dilogo, que ejercen una influencia unas sobre otras y que
se estn modificando a travs de este proceso.
Las revoluciones tecnolgicas no crean sociedades nue
vas, sino que cambian los trminos en que se producen las*
relaciones sociales, polticas y econmicas. La teora femi
nista ofrece una larga tradicin de anlisis de los efectos
genricos del poder para definir, para hacer distinciones y
literalmente para construir mundos. El hecho de que di
cho anlisis siga amplindose a nuevos campos de inves
tigacin es un tributo a la riqueza de la empresa feminista.
La tecnociencia como mbito marcado por el gnero est
ya claramente al alcance de nuestra vista. Este libro se
plantea como una contribucin a dicho proyecto.
La intencionalidad masculina
con respecto a la tecnologa

La tecnologa es un instrumento de poder.

C yn thia Cockburn,
Machinery o f Dominance

Un buen nmero de especialistas en ciencias sociales


y comentaristas de divulgacin, en sus reflexiones del
milenio sobre la conclusin del siglo XX y los albores
del xxi, consideran que la tecnologa es la fuente del mpetu
que provocar las tendencias y transformaciones sociales
ms fundamentales. De hecho, comprender el papel que
desempean las tecnologas en la economa y en la socie
dad es hoy en da esencial para la teora social. Aunque el
abanico de teoras sociales que proclaman la transforma
cin radical de la sociedad es muy amplio, todas ellas
contienen, en su ncleo, argumentos sobre el cambio tec
nolgico y el impacto social de ste. As ocurre tanto con
las tres teoras paradigmticas sobre la transformacin
que estn viviendo las sociedades occidentales la teora
de la sociedad de la informacin, el postfordismo y la
postmodemidad como con las teoras ms recientes de
la globalizacin. Se hace hincapi en los principales nue
vos clsteres de innovaciones cientficas y tecnolgicas,
particularmente en el uso generalizado de las tecnologas
de la informacin y la comunicacin y en la convergen
cia de estilos de vida mediados por la tecnologa a lo largo
y a lo ancho de la tierra.
Segn algunos gures de la globalizacin como An
thony Giddens y Manuel Castells, los Estados y las socie
dades de todo el mundo estn experimentando cambios sin
precedentes en la historia en su intento por adaptarse a un
mundo ms interconectado aunque altamente inseguro1.
Se da ms importancia a la intensidad, extensin y velo
cidad de los flujos, las interacciones y las redes globales
que abarcan todos los mbitos sociales. En la sociedad de
la informacin o en la economa del conocimiento, el
modo de trabajo predominante se basa en la informacin
y en el conocimiento. Al mismo tiempo, se considera que
el ocio, la educacin, las relaciones familiares y las identi
dades personales estn conformados por las presiones que
ejercen y las oportunidades que ofrecen las nuevas fuerzas
tcnicas. Para estos autores, semejantes cambios conllevan
la ruptura de las jerarquas establecidas y lideran una nue
va sociedad postradicional y organizada en red.
Estas ideas u otras parecidas constituyen actual
mente un tpico en sociologa, y las cito aqu para ilustrar

1 Anthony Giddens, The Consequences o f Modernity (Cambridge,


Polity, 1990) [trad. esp.: Consecuencias de la modernidad, Madrid,
Alianza, 2004]; dem, The Global Third Way Debate (Cambridge, Po
lity, 2001): Manuel Castells, The Rise o f the NetWork Society (Oxford,
Blackwell, 1996).
la importancia fundamental de la tecnologa para las teo
ras contemporneas del cambio social, cultural y econ
mico. Su contenido se hace marcadamente eco de la tesis
de otros tiempos sobre la sociedad postindustrial y la
tendencia de sta a adoptar una posicin determinista con
respecto a la tecnologa2. Por aquel entonces, se sugiri
que la economa industrial manufacturera y de produc
cin fabril estaba siendo desplazada por el trabajo basado
en el conocimiento. La antigua jerarqua del trabajo ma
nual quedara sustituida por unas relaciones ms abiertas
y negociadas.
En aquella poca, gran parte de la crtica escrita se
centr en la idea de la sociedad postindustrial; retrospec
tivamente podemos darnos cuenta de que se haban perci
bido acertadamente algunas de las tendencias subyacentes
de la economa. Prueba de ello es la reciente vuelta a las
ideas de la sociedad de la informacin y de la economa
del conocimiento. Los tericos postindustriales se centra
ron en las jerarquas de clase ms que en las de gnero; y,
al igual que sus predecesores, los nuevos tericos de la tec
nologa tambin pasan por alto analizar si esta revolucin
tecnolgica podra ejercer un impacto diferencial sobre
mujeres y hombres. Aunque existe un consenso generali
zado en que todo ser distinto en el futuro digital, no est
claro si ello afectar tambin a las relaciones de gnero,
porque raras veces se aborda esta cuestin. Mientras que
los comentaristas ms optimistas de la revolucin digital
prometen libertad, empoderamiento y riqueza, raras veces
demuestran tener conciencia alguna de las relaciones en-

2 Daniel Bell, The Corning o f Post-Industrial Society (Nueva


York, Basic Books, 1973) [trad. esp.: El advenimiento de la sociedad post
industrial, Madrid, Alianza, 1991]; Alain Touraine, The Post-Indus-
trial Society (Nueva York, Random House, 1971) [trad. esp.: La socie
dad post-industrial, Barcelona, Ariel, 1971].
tre tecnologa y gnero. Da la sensacin de que ni siquiera
se paran a pensar en el hecho de que los varones siguen
dominando los campos cientfico y tecnolgico as, como
sus instituciones. Dominar la tecnologa ms puntera sig
nifica tener una mayor implicacin en el futuro, cuando
no ejercer un mayor poder sobre l.
No es casualidad que los debates sobre la era post
industrial coincidieran con el resurgimiento de la promi
nencia del feminismo. Es evidente que en aquel periodo
se estaban produciendo profundos cambios sociales. Pero
aunque los tericos postindustriales eran por lo general
optimistas acerca de las implicaciones del cambio tecno
lgico, el feminismo de la segunda ola y el creciente cor-
pus de conocimiento feminista que floreci durante aquella
poca identificaron la ausencia de las mujeres en estos
mbitos de influencia como elemento clave de las relacio
nes de poder de gnero. Al ignorar este eje de desigualdad,
los tericos sociales de la corriente dominante hicieron
caso omiso de una dinmica fundamental del desarrollo
tecnolgico. La teora social contempornea est ignorn
dola nuevamente.
Este captulo presenta un esquema de la evolucin de
la perspectiva de gnero en relacin con la tecnologa. Las
feministas han identificado el monopolio de los hombres
sobre la tecnologa como una importante fuente del poder
de stos; la falta de desarrollo de las competencias tec
nolgicas de las mujeres como elemento importante de
su dependencia de los hombres. Aunque existe un amplio
acuerdo sobre este aspecto, hay ms controversia con res
pecto a la cuestin de saber si el problema radica en el
monopolio de los hombres sobre la tecnologa o si la pro
pia tecnologa es inherentemente patriarcal.
Las teoras feministas sobre las relaciones entre gne
ro y tecnologa han adoptado diversas formas. Mientras
que el feminismo liberal consider el problema desde la
ptica de la igualdad de acceso y de oportunidades, los
feminismos socialista y radical analizaron la naturaleza
genrica de la propia tecnologa. Se examinaron los fac
tores sociales que conforman las distintas tecnologas,
especialmente la manera en que la tecnologa refleja las
divisiones y desigualdades de gnero. Este enfoque sir
vi de apremiante crtica de los argumentos de divulga
cin y sociolgicos que entonces, y todava hoy, se carac
terizan por el determinismo tecnolgico. Sin embargo,
aunque fruto de perspectivas fundamentalmente dife
rentes, los primeros anlisis feministas de la tecnologa
tendieron a generar un fatalismo que subrayaba el papel
de la tecnologa a la hora de reproducir el modelo pa
triarcal. Como veremos, es este pesimismo el que hay
que cambiar a la luz de argumentos ms recientes sobre
las nuevas tecnologas, al tiempo que aprovechamos los
cimientos de la rica contribucin de esta literatura femi
nista temprana.

D esde el a c c e s o h a s t a l a ig u a l d a d

El inters por el gnero, la ciencia y la tecnologa


surgi del movimiento de mujeres contemporneo y de
una preocupacin general por la posicin de las muje
res en las distintas profesiones. Desde principios de la
dcada de 1970, la publicacin de estudios biogrficos
sobre grandes mujeres de ciencia ha servido eficazmente
para enmendar en este sentido el contenido general de
la historia de la ciencia, al demostrar que, de hecho, las
mujeres han contribuido de forma notable a los avances
cientficos. Las biografas de Rosalind Franklin y Barbara
McClintock constituyen probablemente los ejemplos ms
conocidos3. Recuperar la historia de los logros de las mu
jeres pas a ser parte integrante de la erudicin feminista
en un amplio abanico de disciplinas. Gracias a este trabajo,
actualmente sabemos que durante la era industrial fueron
mujeres las que inventaron o contribuyeron a la invencin
de mquinas tan fundamentales como la desmotadora de
algodn, la mquina de coser, el pequeo motor elctrico,
la segadora McCormick y el telar de Jacquard4. Tambin se
puso de manifiesto que las mujeres desempearon un papel
primordial en las etapas iniciales del desarrollo de los or
denadores hecho que todava est emergiendo de los
entresijos de la historia de la Segunda Guerra Mundial. Sin
embargo, a medida que se fue haciendo ms patente la am
plitud y la aparente pertinacia de la exclusin de las muje
res de la tecnociencia, el punto de mira se fue desplazando
gradualmente de las mujeres excepcionales al modelo ge
neral de participacin de las mujeres en la misma.
Documentar y explicar el limitado acceso de las mu
jeres a las instituciones y carreras cientficas y tcnicas
pas a convertirse en una preocupacin bsica. Muchos
estudios identificaron las barreras estructurales que impe
dan la participacin de las mujeres, analizando la discri
minacin de gnero en el empleo y el tipo de socializacin
y de educacin que las nias reciben, que las orienta por
derroteros que las alejan del estudio de las matemticas
y las ciencias. La escuela, las asociaciones juveniles, la
familia y los medios de comunicacin transmiten signi
ficados y valores que identifican la masculinidad con las

3 Anne Sayre, Rosalind Franklin and DNA (Nueva York, W. W. or-


ton & Co., 1975); Evelyn Fox Keller,^4 Feelingfor the Organism: The
Life and Work o f Barbara (San Francisco: Freeman, 1983);
Brenda Maddox, Rosalind Franklin (Londres, Harper Collins, 2002).
4 Autumn Stanley, Mothers andDaughters oflnvention (New Bruns
wick, NJ, Rutgers University Press, 1995).
mquinas y las aptitudes para la tecnologa. Se puso de
manifiesto cmo operan los estereotipos de gnero en las
escuelas, particularmente aquellos a travs de los cuales a
las nias y a los nios se les orienta hacia especialidades
distintas en la educacin secundaria y superior, as como
la relacin entre la educacin y la segregacin del merca
do laboral. Al explicar la escasa representacin de las mu
jeres en la educacin, los laboratorios y las publicaciones
cientficas, la investigacin mostr cul era el contenido y
el carcter de la feminidad que promova nuestra cultura.
En las dcadas de 1970 y 1980, el feminismo plante
la solucin en trminos del acceso de ms mujeres a los
mbitos cientfico y tecnolgico considerando que el
problema era el de la igualdad de acceso a la educacin y
al empleo. Ms que cuestionar la propia tecnociencia, por
regla general se asumi que la ciencia estaba intrnseca
mente abierta, al ser su propsito la investigacin objetiva
y sin sesgos. Si a las nias se les daban las oportunidades y
el apoyo adecuados, no tendran problemas en llegar a ser
cientficas e ingenieras. Se consideraba que enmendar el
dficit de gnero era un problema que podra resolverse
mediante una combinacin de procesos de socializacin
diferentes y polticas de igualdad de oportunidades.
Esta tradicin feminista liberal sita el problema en
las propias mujeres (su socializacin, sus aspiraciones y
valores) y no se plantea cuestiones ms amplias referentes
a si la tecnociencia y sus instituciones podran redefinirse
para dar cabida a las mujeres y de qu manera lo haran.
Las recomendaciones para la promocin de la igualdad de
oportunidades exigen adems a las mujeres que sustitu
yan aspectos fundamentales de su identidad de gnero por
una versin masculina de los mismos, sin prescribir un
proceso semejante de desgenerizacin para los hom
bres. As, por ejemplo, la actual estructura de la carrera de
un cientfico profesional impone largos periodos inin
terrumpidos de estudio e investigacin intensivos que sen
cillamente son incompatibles con el cuidado de las criatu
ras y la atencin a las responsabilidades domsticas. Para
poder participar con xito, las mujeres han de adoptar el
modelo de los hombres, que tradicionalmente no han asu
mido estas tareas.
La estrategia de promocin de la igualdad de oportu
nidades ha tenido un xito limitado, precisamente porque
no es capaz de desafiar la diyisin sexual del trabajo en
la sociedad en su sentido ms amplio. La reticencia de las
mujeres a integrarse tiene que ver con los estereotipos de
gnero en tomo a la tecnologa, que la perfilan como una
actividad adecuada para los hombres. Al igual que ocurre
con la ciencia, el propio lenguaje de la tecnologa, su sim
bolismo, son masculinos. No se trata solamente de adquirir
conocimientos y competencias, porque dichas competen
cias estn imbricadas en una cultura de la masculinidad que
es ampliamente confinante con la cultura de la tecnologa.
Tanto en la escuela como en el lugar de trabajo, dicha cultu
ra es incompatible con la feminidad. Por consiguiente, para
entrar en ese mundo, para adquirir su lenguaje, las mujeres
tienen que empezar por renunciar a su feminidad.
De hecho, la propia definicin de tecnologa est for
jada en clave de las actividades masculinas. Tendemos a
pensar en la tecnologa en trminos de maquinaria indus
trial y de automviles, por ejemplo, obviando otras tecno
logas que afectan a la mayora de los aspectos de la vida
cotidiana. Para la historia de la tecnologa, el prototipo de
inventor sigue siendo un varn.
Sin embargo, el concepto de tecnologa est en s mis
mo sujeto a cambios histricos; las distintas pocas y cultu
ras han tenido nombres diferentes para lo que actualmente
entendemos por tecnologa. Si damos un mayor peso a las
actividades de las mujeres inmediatamente veremos que
stas, y en particular las mujeres indgenas, figuran entre
las primeras tecnlogas. A fin de cuentas, las mujeres han
sido las principales cosechadoras, procesadoras y almace
nistas de alimentos de origen vegetal desde los orgenes
de la humanidad. Por consiguiente, es lgico que fueran
ellas las que inventaran las herramientas y los mtodos
relacionados con estas tareas, como la azada, el hatillo,
el machete y la hoz de siega, el mortero y la trituradora.
La orientacin masculina de la mayor parte de la investi
gacin tecnolgica ha ocultado durante mucho tiempo la
importancia de las invenciones en la esfera femenina;
ello a su vez ha servido para reforzar el estereotipo cultu
ral que consagra la tecnologa como actividad adecuada
para los hombres.
De hecho, slo a partir de la consagracin de la in
geniera como profesin para varones blancos de clase
media, las mquinas masculinas ms que los ingenios
femeninos se convirtieron en las seas modernas de la
tecnologa5. A finales del siglo XIX, la ingeniera mec
nica y civil vino cada vez ms a definir lo que era la tec
nologa, limitando la importancia tanto de los artefactos
como de las formas de conocimiento asociadas a las mu
jeres. Ello fue fruto del auge de los ingenieros como una
lite con derechos exclusivos sobre la pericia tcnica. De
forma determinante, supuso la creacin de una identidad
profesional masculina basada en una titulacin acadmica
y en la promesa del acceso a puestos de direccin que se
distanciaban drsticamente del trabajo de los mecnicos
de planta y del de los operarios. Tambin estaba vinculada

5 Ruth Oldenziel, Making Technology Masculine: Men, Women and


Modern Machines in America, 1870-1945 (Amsterdam, Amsterdam
University Press, 1999).
a un ideal de masculinidad caracterizado por la cultura de
las proezas fsicas y del xito individual. El discurso de la
masculinidad se moviliz para garantizar que se erigieran
fronteras de clase, raza y gnero en tomo al bastin de la
ingeniera. Fue durante este proceso y a travs del mis
mo cuando el trmino tecnologa adquiri su significado
moderno. Mientras que el concepto ms temprano de artes
aplicadas inclua el trabajo de aguja y el trabajo del metal,
as como el hilado y la minera, ya en la dcada de 1930
esto haba quedado superado por la idea de la tecnologa
como ciencia aplicada. Al mismo tiempo, la feminidad se
reinterpret definindose como incompatible con los afa
nes tecnolgicos. El legado de esta historia relativamente
reciente es la asociacin que asumimos entre tecnologa y
varones.

La c ie n c ia d e f in id a c o m o id e o l o g a

Una gran parte del feminismo temprano de la segun


da ola, con su orientacin liberal, reivindicaba el acceso de
las mujeres a las estructuras de poder existentes, incluida
la tecnociencia. Los escritos feministas sobre esta ma
teria se centraban en los estereotipos de gnero y en las
expectativas habituales, y negaban la existencia de dife
rencias de gnero entre mujeres y hombres. Se basaban
en una visin de corte emprico de la ciencia y la tec
nologa como fundamentalmente neutras (con respecto al
gnero). El sexismo y el androcentrismo se interpretaban
como desviaciones sociales sujetas a correccin a travs
de una adhesin ms estricta a las normas metodolgicas de
la investigacin cientfica. El problema se enmarcaba en
trminos de los usos y abusos que los hombres haban
hecho de la ciencia y de la tecnologa.
Los movimientos polticos radicales de finales de la
dcada de 1960 y principios de la de 1970 tambin em
pezaron su andadura con este planteamiento. La investi
gacin y las campaas describan una tecnociencia abu
siva, militarizada y contaminante, orientada al lucro y a
la guerra. Al principio la propia ciencia se consideraba
como algo neutro o sin valores, y potencialmente til siem
pre y cuando estuviera en manos de personas que trabaja
ran por una sociedad justa. Sin embargo, paulatinamente
el movimiento de ciencia radical desarroll un anlisis
marxista del carcter de clase de la ciencia y sus vincu
laciones con los mtodos de produccin capitalistas. Una
economa poltica reactivada de la ciencia defenda que el
crecimiento y la naturaleza de la ciencia moderna estaban
relacionados con las necesidades de la sociedad capitalis
ta. Crecientemente vinculada al Estado y a la industria, la
ciencia haba puesto rumbo hacia la dominacin. La idea
de que la ciencia es neutra se consideraba como una ideo
loga con un desarrollo histrico especfico. Una de las
formulaciones caractersticas de este planteamiento, aso
ciado al movimiento de ciencia radical, era que la cien
cia es relaciones sociales. La cuestin radicaba en que
la distincin entre ciencia e ideologa no poda sostenerse
porque las relaciones sociales dominantes en la sociedad
en su conjunto son constitutivas de la ciencia.
A pesar de admitirse que el conocimiento cientfico se
ve profundamente afectado por la sociedad en la que se de
sarrolla, eran escasos los enfoques que tuvieran en cuenta
el gnero. El movimiento de salud de las mujeres que se
desarroll en Estados Unidos y en Gran Bretaa durante
la dcada de 1970 dio un importante impulso a la apari
cin de una poltica feminista sobre el conocimiento cien
tfico. Las campaas a favor de un mayor control de la
natalidad y del derecho al aborto fueron fundamentales
en los primeros tiempos del feminismo de la segunda ola.
Desafiaron el crecimiento y la consolidacin de la pericia
masculina a expensas tanto de la salud como de los sabe
res curativos de las mujeres. Recuperar el conocimiento
y el control del cuerpo de las mujeres su sexualidad y
su fertilidad se consider un paso fundamental para la
liberacin de las mujeres.
Tanto el movimiento de salud de las mujeres como el
de paz y el de medio ambiente consideraron inicialmente
la ciencia como una materia ajena y opuesta a los intere
ses de las mujeres. Esto fue en particular una reaccin a
la manera en que la biologa y la ciencia mdica haban
consagrado a la mujer como un ser diferente e inferior y
haban establecido la determinacin biolgica de los roles
de gnero. Ya en la dcada de 1980, la crtica feminista de
la ciencia, en palabras de Sandra Harding, haba evolucio
nado desde plantear la cuestin femenina en la ciencia
hasta plantear la ms radical cuestin de la ciencia en el
feminismo6. Ms que preguntarse cmo poda procederse
para que las mujeres fueran tratadas con mayor equidad
en el mbito de la ciencia y por la ciencia, las crticas fe
ministas se preguntaban cmo podra utilizarse con fines
emancipatorios una ciencia aparentemente tan implicada
en proyectos claramente masculinos. La ciencia occiden
tal se caracteriz como proyecto masculino de razn y ob
jetividad, que relegaba a las mujeres a la naturaleza ms
que a la cultura. Al rechazar el conocimiento cientfico
en cuanto conocimiento patriarcal, hubo quienes reivin

6 Sandra Harding, The Science Question in Feminism (Ithaca, NY,


Cornell University Press, 1986), pg. 29. [Trad. esp.: Ciencia y fem inis
mo, Madrid, Ediciones Morata, 1996]. Harding presenta una excelente
descripcin del campo del gnero y la ciencia. Vase tambin Londa
Schiebinger, The history and philosophy of women in science: a review
essay, Signs, 12, 2 (1987), pgs. 305-332.
dicaron el desarrollo de una nueva ciencia basada en los
valores de las mujeres.
Al mismo tiempo, los anlisis feministas de la tecno
loga estaban yendo ms all del planteamiento de las
mujeres y la tecnologa para analizar los propios proce
sos a travs de los cuales se desarrolla y se utiliza la tec
nologa, as como aquellos a travs de los cuales se cons
tituye el gnero. En otras palabras, las feministas estaban
explorando el carcter genrico de la propia tecnologa.
Este planteamiento se ha orientado bsicamente en dos
direcciones: una marcada por el feminismo radical y otra
identificada con el feminismo socialista.

La t e c n o l o g a d e f in id a c o m o p a t r ia r c a l

La idea de que la propia tecnologa occidental encarna


los valores patriarcales y que su proyecto consiste en la
dominacin y el control de las mujeres y de la naturaleza
es un precepto importante del feminismo radical, del fe
minismo cultural y del ecofeminismo. Estos feminismos
subrayan la diferencia entre los gneros y celebran lo que
consideran especficamente femenino, por ejemplo el ma
yor humanismo, pacifismo, cuidado de los otros y desarrollo
espiritual de las mujeres. Se abandona la idea de que lo
que es especficamente femenino es un producto social y
florece el concepto de la diferencia imposible de erradicar.
Este planteamiento ha sido particularmente influyente en
relacin con las tecnologas de la reproduccin biolgi
ca humana. Se ve reforzado por la percepcin de que los
procesos de gestacin y parto estn dirigidos y controla
dos por unas tecnologas cada vez ms sofisticadas e in
trusivas. La fuerte oposicin de las feministas radicales al
desarrollo de las nuevas tecnologas reproductivas refleja
el temor a la explotacin patriarcal de los cuerpos de las
mujeres. Para este anlisis es fundamental el concepto de
la reproduccin como proceso natural, inherente exclusi
vamente a las mujeres, y una teora de la tecnologa como
agente del patriarcado.
En las primeras fases del movimiento de mujeres con
temporneo, en cambio, la tecnologa reproductiva se consi
deraba particularmente progresista, porque liberaba el
potencial de cortar definitivamente el vnculo entre sexua
lidad y reproduccin. La abogada recurrentemente citada
de la utilizacin de la tecnologa ms avanzada para li
berar a las mujeres fue Shulamith Firestone. En La dia
lctica del sexo, sta subraya la necesidad de desarrollar
contraceptivos eficaces y tecnologas de alumbramiento
con el fin de liberar a las mujeres de la tirana de la re
produccin que segn ella dicta la naturaleza de la opre
sin de las mujeres7. Se consideraba que el patriarcado
consista fundamentalmente en el control de los cuerpos
de las mujeres especialmente de su sexualidad y fer
tilidad ejercido por los hombres. Este punto de vista
situaba la opresin de las mujeres en su propia biologa y
postulaba un predicamento tecnolgico en forma de ecto-
genesis. La aplicacin de una tecnologa neutra pondra fin
a la maternidad biolgica, haciendo posible as la igualdad
entre los sexos.
La creciente oposicin feminista al desarrollo y a la
aplicacin de la ingeniera gentica y reproductiva no
comparti el entusiasmo de Firestone por el tero ar
tificial como clave de la liberacin de las mujeres. Las
ms resonantes fueron las voces del grupo de feministas

7 Shulamith Firestone, The Dialectic o f Sex (Nueva York, William


Morrow and Co., 1970). [Trad. esp.: La dialctica del sexo: en defensa
de la revolucin feminista, Barcelona, Kairs, 1976.]
radicales conocidas como FINRRAGE (Feminist Inter
national NetWork o f Resistance to Reproductive and
Genetic Engineering Red feminista internacional de
resistencia contra la ingeniera reproductiva y gentica),
quienes consideraban el desarrollo de las tecnologas re
productivas como una forma de explotacin patriarcal del
cuerpo de las mujeres8. Mientras que Firestone conside
raba el papel de las mujeres en la reproduccin como la
fuente de su opresin, las tericas de FINRRAGE recla
maban la experiencia de la maternidad como fundacional
para la identidad de las mujeres, ya que las cualidades de
la maternizacin o del pensamiento maternal se oponen a
las caractersticas destructivas, violentas y autoensalzado-
ras de los hombres9.
El potencial tecnolgico para la total separacin entre
reproduccin y sexualidad, que tan positivamente acogi
Firestone, pas a considerarse como un ataque contra las
mujeres. Para este grupo de feministas, algunas tcnicas
tales como la fertilizacin in vitro, la donacin de vulos,
la predeterminacin del sexo y la evaluacin embrionaria
ofrecan un poderoso medio de control social porque pa
saran a convertirse en prcticas habituales. As como los
procedimientos obsttricos se introdujeron inicialmente
para casos de alto riesgo pero se utilizan ahora de ma
nera rutinaria en la mayora de los partos, estas autoras
teman que las nuevas tcnicas acabaran por aplicarse a
una amplia proporcin de la poblacin femenina. Para la
8 Vanse, p. ej., Gena Corea, Duelli Klein, Jalma Hanmer, Helen
B. Holmes, Betty Hoskins, Madhu Kishwar, Janice Raymond, Robyn
Rowland y Roberta Steinbacher, Man-Made Women: How New Re
productive Technologies Affect Women (Londres, Hutchinson, 1985);
Patricia Spallone y Deborah Lyn Steinberg (eds.), Mude to Order:
The Myth o f Reproductive and Genetic Progress (Oxford, Pergamon
Press, 1987), pgs. 34-47.
9 Rowland, en Corea et al., Man-Made Women, pg. 78.
teora feminista radical, estas tcnicas son un atentado
cuyo objetivo es apropiarse de las capacidades reproduc
toras que, en el pasado, fueron la nica fuente de poder de
las mujeres.
La afirmacin ms llamativa sobre esta cuestin fue
la imagen de Gena Corea del burdel reproductor, que
extrapola la manera en que ahora se utilizan los animales
como mquinas de criar a un futuro en el que las mujeres
se convertirn en criadoras profesionales, la mquina
madre controlada por los hombres. Algunas escritoras
argumentaban que, de hecho, estas tcnicas reemplaza
ran la reproduccin natural, garantizando la fabricacin
de bebs genticamente perfectos. Segn esta distopa fu
turista, los hombres alcanzaran el control absoluto de la
creacin humana y las mujeres estaran de sobra (se trata
de un argumento que tiene su paralelismo en la actual
preocupacin, ampliamente divulgada, acerca del futuro
de los hombres en un mercado laboral crecientemente fe-
minizado).
Para FINRRAGE, las tecnologas reproductivas esta
ban inextricablemente vinculadas a la ingeniera gentica
y a la eugenesia. Se estableca un paralelismo entre la ma
nera en que los hombres han ido controlando cada vez ms
la reproduccin animal para mejorar su cabaa expe
rimentando con los animales y la aplicacin de esta forma
de experimentacin a las mujeres. El cuerpo de las muje
res est siendo expropiado, fragmentado y diseccionado
como materia prima, o, en palabras de Renate Klein, tra
tado como un laboratorio viviente con el fin de alcan
zar la produccin tecnolgica de seres humanos. Sus ar
gumentos han sido premonitorios. Algunas tcnicas tales
como la fertilizacin in vitro son las que proporcionan a
los investigadores el material embrionario necesario para
llevar a cabo su investigacin cientfica, particularmente
sobre clulas madre. Sin embargo, estas crticas subesti
maron la medida en que las demandas por parte de las mu
jeres de nuevas tecnologas reproductivas acabaran siendo
cruciales en el fomento de su desarrollo.
Inherente al planteamiento feminista radical es la con
cepcin de la tecnociencia como intrnsecamente patriar
cal. As, por ejemplo, Maria Mies argumentaba que da
absolutamente igual que sean los hombres o las mujeres
quienes controlen esta tecnologa, pues sta es en s mis
ma un instrumento de dominacin, una nueva fase en la
guerra patriarcal contra las mujeres. La tecnologa no es
neutra, pero se basa siempre en la explotacin y el do
minio de la naturaleza, en la explotacin y la sumisin de
las mujeres, en la explotacin y la sumisin de otros pue
blos10. Mies argumentaba que sa es la verdadera lgica
de las ciencias naturales y que su modelo es la mquina.
Para ella, el mtodo del progreso tcnico es la violenta
destruccin de los vnculos naturales entre organismos
vivos, la diseccin y el anlisis de estos organismos hasta
sus componentes ms elementales, con el fin de volver a
ensamblarlos como mquinas, conforme a los proyectos
de ingenieros varones. Las tecnologas genticas y de la
reproduccin consisten en conquistar la ltima frontera
de la dominacin masculina sobre la naturaleza.
Con una argumentacin semejante, las ecofeministas
analizaron la tecnologa militar y los efectos ecolgicos
de otras tecnologas modernas en cuanto productos de una
cultura patriarcal violenta. La tecnologa, al igual que la
ciencia, se interpreta como un instrumento de la domina
cin masculina sobre las mujeres y la naturaleza. Tras la

10 Mana Mies, Why do we need all this? A cali against genetic


engineering and reproductive technology, en Spallone y Steinberg (eds.),
Made to Order, pg. 37.
Revolucin Cientfica, la cultura occidental dej de con
siderar la tierra como un organismo que haba que cuidar
y empez a tratar la naturaleza como una mquina que ha
ba que explotar en nombre del progreso. El marco mec
nico, con sus valores asociados de razn abstracta, orden
y control, sancion la gestin tanto de la naturaleza como
de la sociedad. Para la crtica ecofeminista, el aprovecha
miento de la tecnologa acarreaba una mayor dominacin
y, como subray Rachel Carson, constitua una prctica
potencialmente destructiva para la salud de las comunida
des11. Ante todo, la crtica identific la tecnologa como
instrumento para reorganizar los modos de interaccin con
el entorno natural. En este proceso, se exigira que la na
turaleza se pusiera al servicio de la humanidad, una hu
manidad de hombres consagrados como productores, de
mujeres reconfiguradas como recolectoras de lea y
procuradoras de agua, de hombres fiduciarios de los
beneficios de la abundancia de la naturaleza y de mujeres
dedicadas a tareas marginales y cada vez ms gravosas.
Las ecofeministas reivindicaron que se desafiara este
orden. Mitificando el pasado, celebraron la biologa de las
mujeres y la naturaleza como fuente de poder femenino
que poda enfrentarse a la tecnologa masculina. Basndo
se en ello, se edificara una nueva tecnociencia feminista
sobre los cimientos de la vitalidad y de la fecundidad del
sexo femenino y de la naturaleza; la intuicin femenina y
la tica del cuidado y la responsabilidad sentaran los ci
mientos de una relacin que no fuera de explotacin entre
la naturaleza y la humanidad.
El feminismo radical, el feminismo cultural y el eco-
feminismo ejercieron un impacto muy positivo sobre el

11 Rachel Carson, Silent Spring (Boston, Houghton Mifflin, 1962),


[Trad. esp.: Primavera silenciosa, Barcelona, Crtica, 2005.]
debate acerca del gnero y la tecnologa, llevndolo ms
all de la utilidad/perversidad del modelo y centrndose
en las cualidades polticas de la propia tecnologa. Estos
planteamientos eran una enrgica afirmacin de que los
intereses y las necesidades de las mujeres eran distintos de
los de los hombres y pusieron de manifiesto que las tecno
logas actuales no siempre estn al servicio de las mujeres.
Tambin contribuyeron a desarrollar un debate mucho ms
sofisticado sobre la exclusin de las mujeres de los proce
sos de innovacin y sobre la adquisicin de competencias
tcnicas por parte de stas. Donde el feminismo liberal
vea poder en trminos de las relaciones entre personas
individuales, el feminismo radical subrayaba la manera en
que el poder estaba ms profundamente arraigado en las
estructuras sociales. A lo largo de este libro ir exponien
do que algunas formas de tecnologa estn inextricable
mente unidas a determinados modelos institucionalizados
de poder y de autoridad, y que el caso de las tecnologas
reproductivas no es una excepcin. Si pensamos que la
tecnologa es neutra, aunque est sujeta a posibles usos
perversos, no seremos capaces de ver las consecuencias
que tienen algunos artefactos que se disean y desarrollan
adoptando formas particulares que encarnan las relacio
nes de poder entre los gneros.
Sin embargo, un problema frecuente del feminismo
radical fue su tendencia al esencialismo, al representar a
las mujeres como inherentemente cuidadoras y pacifistas.
Estas ideas han sido objeto de todo un elenco de crticas,
tanto desde dentro como desde fuera de este enfoque. Ha
cen caso omiso del papel de la cultura y de la historia a la
hora de conformar las necesidades y las prioridades de las
mujeres en distintos contextos, ignorando la manera en
que la experiencia de las mujeres est dividida en funcin
de su clase, raza y sexualidad. De este modo, presentan a
las mujeres como vctimas uniformes de la tecnociencia
patriarcal. Con demasiada frecuencia, el resultado de ello
es una conclusin pesimista acerca del papel de la tecno
ciencia como determinante del destino de las mujeres,
a medida que los hombres adquieren mayor control sobre
nuestros cuerpos. Aunque la idea de una tecnologa basa
da en los valores de las mujeres ha perdido gran parte de
su impacto, la idea de una tecnologa basada en valores
diferentes sigue siendo una preocupacin vlida, aspecto
sobre el que volveremos en el captulo 5.

Se x o , c l a s e y t e c n o l o g a

Mientras que el feminismo radical se centr en los


cuerpos/en la sexualidad de las mujeres, la preocupacin
fundamental del feminismo socialista fue la relacin entre
la tecnologa y el trabajo tanto remunerado como no re
munerado de las mujeres. Los cambios en este mbito
durante la segunda mitad del siglo XX han sido verdadera
mente revolucionarios. En Occidente se produjo un des
plazamiento fundamental del empleo desde las fbricas
hacia la industria de los servicios y las oficinas, proceso
que se vio acompaado por la feminizacin de la mano de
obra, lo que permiti que las mujeres accedieran a una in
dependencia econmica sin precedentes. La introduccin
de tecnologas informatizadas en las oficinas se convirti
en un mbito fundamental para la investigacin feminist
socialista, porque la mayora de las personas que traba
jaban en puestos administrativos y de secretariado eran
en casi todas partes mujeres. Esta investigacin examin
los efectos del cambio tecnolgico sobre las oportunida
des laborales de las mujeres, su experiencia laboral y sus
competencias. Tambin se analiz la explotacin de las
mujeres del Tercer Mundo como fuente de mano de mano
de obra barata para la fabricacin de ordenadores, que
posteriormente se teoriz como la nueva divisin inter
nacional del trabajo (en contraste con el trmino actual
de globalizacin, ms bien blando y difuso)12.
Entonces, al igual que ahora, se expresaron puntos de
vista radicalmente opuestos sobre los efectos de la auto
matizacin del trabajo de oficina. Mientras que ambas
partes reconocan que el tradicional trabajo de secretaria
do estaba quedando obsoleto, a medida que el procesador
de texto sustitua a la mquina de escribir, las personas ms
optimistas entre las que estudiaban el advenimiento de la
sociedad postindustrial predecan que estas tareas seran
reemplazadas por distintos tipos de trabajos paraprofesio-
nales. Se minimizara el tecleado rutinario, lo que permi
tira a la persona que trabajara en una oficina asumir fun
ciones ms cualificadas y satisfactorias, as como tareas
de mayor responsabilidad. Los avances tecnolgicos me
joraran la calidad del trabajo reduciendo las labores
montonas y promoviendo procesos de trabajo ms inte
grados. En definitiva, la automatizacin incrementara la
exigencia de cualificacin de los trabajos existentes, al
tiempo que creara muchos ms puestos de trabajo alta
mente cualificados. Esta visin conceda gran importan
cia al potencial liberador de las nuevas tecnologas ofi-
mticas, en las que vea una solucin a las oportunidades
laborales tradicionalmente limitadas y limitantes de las
mujeres.
Sin embargo las estudiosas feministas socialistas com
partan ms frecuentemente una visin pesimista del im-

12 Vase Judy Wajcman, Feminism Confronts Technology (Cam


bridge, Polity; University Park, Pa., Penn State University Press, 1991),
cap. 2.
pacto de la tecnologa microelectrnica sobre el trabajo
de las mujeres, expresada con frecuencia a travs de una
actitud marcadamente tecnfoba. Una preocupacin ini
cial vino suscitada por las repercusiones de la utilizacin
generalizada de terminales con pantalla de vdeo sobre la
salud y la seguridad de las mujeres, desde las conjuntivi
tis y los dolores de cabeza hasta los riesgos de radiacin
para mujeres embarazadas. En trminos ms generales, se
tema que la informatizacin del trabajo de oficina con
dujera a una ingente reduccin del nmero de puestos de
trabajo y a la aparicin de la oficina sin papeles. Se
vea a los procesadores de texto como una amenaza para
la mecanografa, cuyas competencias se estaban incorpo
rando a las nuevas mquinas. El trabajo de secretariado
para aquellas pocas personas que siguieran desempen
dolo se ira desvalorizando paulatinamente, fragmentado
en tareas rutinarias y estandarizadas y sometido al con
trol de la mquina. Con esta racionalizacin de la oficina,
las condiciones del trabajo administrativo se asemejaran
cada vez ms al trabajo de la fbrica, y de ah el trmino
de proletarizacin de las trabajadoras y los trabajadores
del mbito administrativo.
Para comprender la importancia de este planteamien
to es preciso tener en cuenta el contexto que marc su
desarrollo. Al igual que muchas de mis contemporneas
feministas, llegu a los estudios de gnero y tecnologa a
raz de haber estado inmersa (en la dcada de 1970) en los
debates de procesos de trabajo marxistas sobre produc-'
cin. El anlisis de procesos de trabajo era especialmente
crtico con aquellas versiones del marxismo en las que el
desarrollo de la tecnologa y la productividad se conside
raban como el motor de la historia. Estas interpretaciones
situaban la tecnologa ms all de la lucha de clases. La
publicacin de la obra de Harry Braverman Labor and
Monopoly Capital, y el debate subsiguiente, volvieron a
situar la crtica de Marx a la tecnologa y a la divisin del
trabajo en el centro de su anlisis del proceso de desarrollo
capitalista13. Al mismo tiempo, los argumentos podan di
rigirse contra los escenarios optimistas fruto del cambio
tecnolgico que presentaban los tericos de la sociedad
postindustrial.
Los especialistas en teora de procesos de trabajo cri
ticaron el deterninismo tecnolgico, arguyendo que, le
jos de constituir una fuerza autnoma capaz de determi
nar la organizacin del trabajo, la tecnologa se vea a su
vez crucialmente afectada por relaciones de produccin
de clase antagonistas. Con el fin de controlar la mano de
obra y de maximizar el beneficio, el capitalismo aplica
continuamente una tecnologa nueva diseada con el fin
de fragmentar y descualificar el trabajo para que ste sea
ms barato y est sujeto a un mayor control. La revolucin
tecnolgica se interpretaba como una caracterstica de los
procesos de acumulacin de capital. Aunque este enfoque
terico resultaba sofisticado en su anlisis de la relacin
capital-trabajo, las feministas cuestionaron la idea de que
el control de los procesos laborales pudiera producirse in
dependientemente del gnero de la mano de obra a la que
se estaba controlando.
En mi opinin, fue ah donde empez el proyecto femi
nista socialista, como crtica de la ceguera de gnero del
marxismo. El anlisis feminista socialista sealaba que la
divisin del trabajo que caracterizaba los empleos remu
nerados constitua una jerarqua sexual y que su natura
leza genrica no era casual. Un enfoque histrico crucial
se vincul al anlisis del monopolio que los hombres

13 Harry Braverman, Labor and Monopoly Capital (Nueva York,


Monthly Review Press, 1974).
ejercan en su control de la tecnologa. Una amplsima in
vestigacin feminista puso de manifiesto que la exclusin
de las mujeres de la tecnologa era una consecuencia de
la dominacin masculina sobre los trabajos cualificados,
que se desarroll durante la Revolucin Industrial. Los
trabajadores manuales, que tradicionalmente siempre se
han tenido por los defensores de los intereses de la cla
se obrera en las controversias sobre el cambio tcnico, se
resistieron al acceso de las mujeres a puestos de trabajo
tcnicos cualificados, con el fin de proteger su propia po
sicin14. Es decir que, desde sus orgenes, la tecnologa
industrial reflejaba el poder masculino, as como la domi
nacin capitalista.
Un estudio feminista socialista clsico sobre aquella
poca es Brothers: Male Dominance and Technological
Change de Cynthia Cockburn15. La obra, que cuenta la
historia de la tecnologa de la composicin tipogrfica en
Gran Bretaa, describe cmo el deseo de los empresarios
de descualificar la mano de obra gener el desarrollo de
una nueva tecnologa, y cmo la aplicacin de sta se pro
dujo en un ambiente de intensas luchas encabezadas por
los trabajadores tipogrficos con el fin de conservar su
monopolio gremial sobre este trabajo. Ms que resistirse a
la mecanizacin, los tipgrafos lucharon por conservar en
exclusiva sus derechos sobre el uso de los nuevos equipos.
Su xito supuso la exclusin de las mujeres, no cualifica
das, de este oficio. De hecho, el teclado QWERTY de los
tipgrafos haba sido elegido explcitamente, descartando
el teclado tradicional de la linotipia, como estrategia tan

14 Harriet Bradley, Men s Work, Women s Work (Cambridge, Polity,


1989); Ruth Milkman, Gender at Work: The Dynamics o f Job Segrega-
tion during World War //(Urbana, University of Illinois Press, 1987).
15 Cynthia Cockburn, Brothers: Male Dominance and Techno
logical Change (Londres, Pluto Press, 1983).
to para descualificar a los hombres como para posibilitar
que mujeres, peor pagadas, pasaran a integrar la mano de
obra. Cockbum pone de manifiesto cmo los impresores
perciban las reacciones frente a la innovacin tecnolgi
ca no slo como un factor que incidira en la balanza del
poder entre capital y mano de obra, sino tambin como un
aspecto del poder de gnero. El oficio de tipgrafo supona
la construccin de una identidad como trabajador cualifi
cado y, en idntica medida, como varn. Ambos elementos
estaban inextricablemente unidos. Estos hombres vivieron
el cambio desde la tipografa linotpica en caliente sobre
plancha de metal hasta la fra fotocomposicin informati
zada como una afrenta a su masculinidad y se organizaron
contra este cambio como si estuviera enjuego su virilidad.
Este ejemplo constituye una demostracin concreta de la
conformacin mutua de clase y gnero.
Este tipo de estudios de la relacin entre el trabajo cua
lificado, la tecnologa y la masculinidad proporcionaron
una serie de valiosos planteamientos16. Visibilizaron las li
mitaciones del enfoque exclusivo de la teora de procesos
de trabajo en los conflictos de clase a la hora de determinar
los efectos del cambio tcnico en el mbito laboral. Las
relaciones de produccin estn constituidas en la misma
medida por divisiones de gnero y por divisiones de clase.
Tanto los empleadores en cuanto empleadores como los
varones en cuanto varones demostraron tener inters en
crear y mantener la segregacin profesional por sexos. Una
y otra vez el gnero apareca como un factor importante en
la conformacin de la organizacin del trabajo resultante
del cambio tecnolgico.
Adems, el monopolio tradicional de los varones so
bre la tecnologa se ha identificado como factor clave para

16 Vase la nota 14 anterior.


mantener la definicin del trabajo cualificado como un
trabajo masculino. La asociacin entre tecnologa, mascu-
linidad y la idea misma de lo que constituye un trabajo
cualificado sigue siendo fundamental con relacin a la
manera en que la divisin de gnero del trabajo se est
reproduciendo en la actualidad. Las competencias rela
cionadas con las mquinas y la fuerza fsica son medidas
bsicas de la condicin y la autoestima masculinas y, por
inferencia, los trabajos menos tcnicos son aptos para las
mujeres. La consecuencia de ello es que literalmente la ma
quinaria la disean hombres y est pensada para hombres,
por lo que la masculinidad de la tecnologa es inherente a
la propia tecnologa17.
Y si la tecnologa del mbito laboral es patriarcal, qu
cabe decir del mbito domstico? Las feministas sea
laron que el proceso de trabajo tal como se define en los
anlisis de la corriente dominante ignor una parte im
portante del trabajo en su conjunto: el trabajo no remu
nerado realizado por las mujeres en el hogar. Las fe
ministas consideraron durante mucho tiempo el trabajo
no remunerado de las mujeres en el hogar, la atencin a
los hombres, a las criaturas y a otras personas dependien
tes, como elemento clave de la subordinacin de las mu
jeres. Se pens con notable optimismo que la tecnologa
podra paliar la parte ms ingrata del trabajo domstico.
El inters feminista por la tecnologa domstica puede
remontarse a este debate sobre el trabajo domstico como
elemento clave de la opresin de las mujeres. Ya en la
dcada de 1970 el trabajo domstico se haba reconocido
como trabajo y haba sido objeto de estudios acadmi
cos serios por parte de especialistas en historia y sociolo

17 Vase Wajcman, Feminism Confronts Technology.


ga18. Aquellas investigaciones desafiaron la orientacin
dominante de la sociologa de la tecnologa hacia el traba
jo productivo remunerado en el mbito pblico. Las femi
nistas marxistas, yo misma incluida, defendimos que el
trabajo remunerado no poda entenderse sin una referen
cia al trabajo no remunerado de las mujeres en el mbito
domstico y que la divisin sexual del trabajo apartaba a
las mujeres del control de las tecnologas que utilizaban
tanto en su lugar de trabajo como en el hogar.
Lo que dominaba los debates era la aparente parado
ja de que la mecanizacin del hogar no haba disminuido
de forma sustancial la cantidad de tiempo que las muje
res dedicaban a las tareas domsticas. Este debate se vio
fomentado por las tempranas investigaciones sobre tec
nologa domstica realizadas por historiadoras feministas
que trabajaban en Estados Unidos19. Sus estudios analizan
la relacin entre las tecnologas domsticas y el tiempo
dedicado a las tareas del hogar y examinan si la tecnologa
ha tenido alguna incidencia sobre el grado de especializa-
cin de gnero del trabajo domstico, as como el sesgo
de gnero en la utilizacin de las nuevas tecnologas.
El tema principal de More Work for Mother de Ruth
Schwartz Cowan fue la incapacidad de la revolucin in
dustrial en el hogar para eliminar las tareas domsti
cas20. La autora sealaba las contradicciones inherentes
a los intentos de mecanizar el hogar y de estandarizar la
produccin domstica. Semejantes intentos se estrellaron

18 Vase, p. ej., Ann Oakley, The Sociology o f Housework (Lon


dres, Martin Robertson, 1974).
19 La revista Technology and Culture public los primeros artcu
los sobre la historia de la tecnologa domstica.
20 Ruth Schwartz Cowan, More Work for Mother: The lronies o f
Household Technologyfrom the Open Hearth to the Microwave (Nueva
York, Basic Books, 1983).
contra la naturaleza del trabajo domstico privatizado,
descentralizado y fatigoso. El resultado de ello es un uso
completamente irracional en el hogar de la tecnologa
y del trabajo, debido a que la mayora de las viviendas
son unifamiliares y a que los aparatos de pequea escala
correspondientes son de propiedad privada. Por lo tan
to, las tecnologas domsticas reflejan la divisin sexual de
las actividades domsticas y la organizacin social de la
familia.
La duradera contribucin de estos planteamientos fue
la de situar la distincin entre lo pblico y lo privado en el
punto de mira de la atencin crtica. Una respetable canti
dad de literatura sociocientfica haba abordado la impor
tancia fundamental del mbito pblico del trabajo y la
poltica como independiente de las relaciones domsticas.
Estas ltimas quedaban relegadas al mbito privado, me
nos importante. La experiencia masculina se consideraba
sin ambages como la norma. A lo largo del periodo, las
feministas pusieron de manifiesto cmo lo pblico y lo pri
vado se conforman mutuamente y, por consiguiente, cmo
el gnero es fundamental en todos los aspectos de la vida
social. Las autoras feministas socialistas demostraron la
enorme interdependencia entre la divisin sexual del tra
bajo en el hogar y en el mbito laboral. Las identidades
masculina y femenina, ms que ser una consecuencia
nicamente de la socializacin a travs de la familia, se
producan y reproducan a travs de todas las relaciones
sociales.

C o n c l u s i n

En este captulo he destacado las principales preocu


paciones que reflejan los textos sobre tecnologa de las
estudiosas feministas en las primeras fases de este debate.
Se identificaron nuevas reas de investigacin interdisci-
plinar con el fin de contrarrestar el sesgo masculino en
distintos temas acadmicos, as como la invisibilidad de
las vidas de las mujeres. El feminismo se dedic a poner
de manifiesto lo que poda suponer ser mujer, y cmo las
vidas de las mujeres estaban conformadas por distintas
fuerzas sociales. El objetivo era identificar las principales
reas de desigualdad y de opresin de gnero, para tratar
de transformarlas.
Semejante implicacin con la realidad de las estruc
turas genricas de poder produjo inevitablemente una sen
sacin de frustracin. La tendencia de estas diferentes
escuelas de feminismo era considerar dichas estructuras
como monolticas. En el afn por visibilizar la profundi
dad y el alcance del tecnopoder de los hombres, pasa
ron por alto las posibilidades de subversin que las nue
vas formas de tecnologa podan ofrecer, as como las de
desestabilizar las estructuras patriarcales. La tecnologa se
consider como una extensin de la dominacin patriarcal
y capitalista. Como consecuencia de ello, los planteamien
tos feministas rechazaron bsicamente la tecnociencia por
considerarla inherentemente patriarcal y maligna.
Se ha criticado mucho la tendencia demasiado gene
ralizada a tratar a las mujeres como vctimas pasivas de
la tecnologa21. Mientras que este determinismo era ms
caracterstico del feminismo radical que del feminismo
socialista, en mi libro Feminism Confronts Technology exis
ten huellas evidentes de esta herencia. Aunque la obra es
abiertamente crtica con las posiciones feministas radi

21 Esto es particularmente evidente en los textos feministas so


bre tecnologa reproductiva de la dcada de 1980. Vase, p. ej., Corea
et al., Man-Made Women.
cales o ecofeministas, que rechazan la tecnologa a favor
de un regreso a un estado natural mtico, su tono general
es ms bien negativo en relacin con las posibilidades de
redisear tecnologas que promuevan la igualdad de gne
ro. La tecnologa se considera conformada socialmente,
pero conformada por los hombres excluyendo de ella a
las mujeres. Resalto ms la tendencia de los desarrollos
tecnolgicos a consolidar las jerarquas de gnero que las
perspectivas de cambio que stos brindan. En resumen,
la obra no presta suficiente atencin a la agencia de las
mujeres.
A pesar de todas sus limitaciones, est claro que este
corpus de literatura estaba planteando las preguntas ade
cuadas y ejerci cierta influencia en el establecimiento
de una agenda de investigacin feminista muy productiva.
Este proyecto intelectual fue una derivacin del feminis
mo de la segunda ola, como lo fue el proyecto poltico
asociado al de construir el conocimiento tcnico y la peri
cia tcnica de las mujeres.
El evidente pesimismo de muchos de los planteamien
tos que he comentado contrasta con el optimismo de los
argumentos generales sobre el cambio tecnolgico vincu
lados a los argumentos postindustriales del pasado. Con
los recientes desarrollos del ciberespacio y las tecnologas
digitales, este optimismo ha vuelto a la palestra, con ar
gumentos sobre una sociedad del conocimiento en red. Es
preciso que abordemos la tecnociencia actual con una sen
sibilidad diferente de la que inform las actitudes feminis
tas con respecto a la ciencia y a la tecnologa en el pasado.
Esto es lo que me propongo hacer en lo que queda de este
libro. Pero no deberamos perder de vista las cuestiones
de poder y de coaccin identificadas por una generacin
anterior de feministas. El pesimismo es un antdoto til
contra la exultacin carente de crtica.
A pesar de la abundante retrica sobre cmo prospe
ran las mujeres en la economa digital emergente, todo
hace pensar que los hombres siguen dominando la ciencia
y la tecnologa. Las mujeres estn haciendo escasas incur
siones en carreras relacionadas con la tecnologa en el
sector de las tecnologas de la informacin, la electrnica
y las comunicaciones, y encuentran considerables barre
ras cuando intentan desarrollar una carrera profesional o
como directivas en dicho sector. De hecho, el nmero de
mujeres licenciadas en informtica en Estados Unidos se
ha reducido prcticamente a la mitad entre 1984 y 199922.
La consecuencia de ello es que las mujeres estn subre-
presentadas de forma crnica precisamente en aquellos
empleos que son clave para la creacin y el diseo de sis
temas tcnicos en la nueva economa. Cada vez ms, estos
sistemas tcnicos engloban al mundo en el que vivimos.
La conexin entre masculinidad y tecnologa, que se
refleja en la infrarrepresentacin femenina en la ingenie
ra y, de hecho, en todas las instituciones cientficas y tc
nicas, sigue siendo muy fuerte ahora que entramos en una
nueva era de cambio tecnolgico.

22 National Council for Research on Women, Balancing the Equa-


tion: Where Are Women and Girls in Science, Engineering and Tech
nology? (Nueva York, NCRW, 2001).
La tecnociencia reconfigurada

Los hombres y las cosas intercambian


propiedades y se sustituyen unos a otras; esto
es lo que da a los proyectos tecnolgicos todo
su sabor.

B runo Latour, Aramis

Los planteamientos feministas de la dcada de 1990 y


los actuales adoptan un punto de vista optimista con res
pecto a la naturaleza de las tecnologas digitales y sus con
secuencias para las mujeres. Con ello presentan una ima
gen de la nueva tecnologa radicalmente distinta de la de
las tecnologas ms antiguas y, como tal, positiva para las
mujeres. Ante la expectativa de lo que estas nuevas tec
nologas puedan hacer viable, elaboran un nuevo ima
ginario feminista diferente de la realidad material del
orden tecnolgico existente. De esta manera, en conjun
cin con otras opciones que defienden el impacto de la
informacin y de las biotecnologas, diferencian las nue
vas tecnologas de otras ms establecidas y restan impor
tancia a cualquier continuidad entre ellas.
Al tiempo que atribuyen un determinismo tecnolgi
co al pasado, paradjicamente semejantes planteamientos
infieren una nueva forma de determinismo tecnolgico, si
bien una forma que predice un futuro ms favorable para
las mujeres que para los hombres. Las consecuencias de
este hecho se exploran en los siguientes captulos. Vere
mos que as como las relaciones sociales de las tecnolo
gas ms antiguas se presentan bajo una forma demasiado
rgida, las nuevas tecnologas acaban considerndose ex
cesivamente abiertas y maleables. Las primeras dan ori
gen a un pesimismo paralizante, en tanto que las segun
das obvian la necesidad de una tecnopoltica feminista.
Algunos estudios recientes de la ciencia y la tecnologa
han transformado nuestra comprensin de las relaciones
sociales de las tecnologas, ya sean antiguas o nuevas. Lo
que sugiero en este captulo es que la perspectiva de la
conformacin social, o constructivista, ofrece la posibili
dad de un fructfero intercambio con el feminismo capaz
de superar los insatisfactorios dualismos que han plagado
gran parte del anlisis feminista.

MS ALL DEL DETERMINISMO TECNOLGICO

Si bien el determinismo tecnolgico ha constituido


una cuestin central en la teora social (y vuelve a apare
cer en debates recientes sobre la sociedad red, as como
tangencialmente en la teora feminista), empez a verse
seriamente cuestionado como posicin intelectual al de
sarrollarse, a partir de la dcada de 1970, los estudios so
ciales de la ciencia y la tecnologa. Muchas personas que
nos implicamos entonces en el debate tenamos un prop
sito meramente polmico: desmontar el dominio absoluto
de un ingenuo determinismo tecnolgico sobre la in
terpretacin imperante de la interrelacin entre sociedad
y tecnologa. Nos preocupaba que esta visin de la tecno
loga como una fuerza externa, autnoma, que ejerca una
influencia sobre la sociedad, limitara las posibilidades de
compromiso democrtico con la tecnologa, al presentar
un conjunto restringido de opciones: la aceptacin carente
de crtica del cambio tecnolgico, la adaptacin defensiva
al mismo o el rechazo sin ms de ste. En contra de ello,
los estudios sociales de la ciencia y la tecnologa se basa
ron en la conviccin de que el contenido y la orientacin
de la innovacin tecnolgica eran susceptibles de anlisis
y explicacin sociolgicos, as como de intervencin en
este campo.
Las y los especialistas en ciencias sociales reconocen
cada vez ms que el cambio tecnolgico est a su vez con
formado por las circunstancias sociales en las que ste se
produce. La nueva sociologa de la tecnologa se propuso
demostrar que los artefactos tecnolgicos estn social
mente conformados, no slo en lo que se refiere a su uso,
sino especialmente en relacin con su diseo y contenido
tcnico. Un aspecto fundamental de dicha sociologa es
que rechaz la idea de que la tecnologa sea sencillamen
te producto de imperativos tcnicos racionales; de que
una determinada tecnologa llegue a triunfar por ser in
trnsecamente la mejor. Las razones tcnicas son de una
importancia vital. Pero es preciso que nos preguntemos
por qu una determinada razn tcnica se consider ine
ludible cuando poda haberse cuestionado, y qu es lo
que determina su superioridad tcnica en circunstancias
especficas. Los estudios ponen de manifiesto que la ge
neracin y aplicacin de nuevas tecnologas supone tener
muchas opciones tcnicas. Una serie de factores sociales
afecta a qu opciones tcnicas sern seleccionadas. Estas
opciones conforman las tecnologas y, por consiguiente,
las implicaciones sociales de las mismas. De esta manera,
la tecnologa es un producto sociotcnico, conformado
por las condiciones de su creacin y uso.
En la actualidad existe una amplia literatura y una gran
variedad de enfoques de conformacin social del estudio
social de la tecnologa. As como en la dcada de 1980
eran frecuentes las referencias a la nueva sociologa de
la tecnologa, las expresiones estudios constructivis-
tas o estudios sociales de la tecnologa (STS, social
studies o f tecnology) suelen ahora incluir la teora del
actor-red, el enfoque social-constructivista y los enfoques
de conformacin social y de sistemas de los estudios de la
tecnologa1. A modo de introduccin a la riqueza de este
mbito, puede resultar til resumir aqu los principales
conceptos que lo informan.
La idea de un sistema o de una red tecnolgicos ha
sido clave. Si bien la innovacin tecnolgica se basa funda
mentalmente en la tecnologa anteriormente existente, no
lo hace en forma de dispositivos independientes, aislados,
sino como parte de un todo, como parte de un sistema. As,
por ejemplo, una lavadora automtica slo podr trabajar si
se integra en sistemas de abastecimiento elctrico, abaste
cimiento de agua y desage. Un misil, por poner otro ejem
plo, es en s mismo parte de un sistema ordenado de com
1 En revistas tales como Science, Technology, & Human Vales;
Social Studies o f Science, y Science as Culture, puede hallarse una amplia
muestra de esta investigacin, as como en la serie de libros Inside Tech
nology (Cambridge, Mass., MIT Press); Sheila Jasanoff, Gerald Markle,
James Peterson y Trevor Pinch (eds.), Handbook o f Science and Tech
nology Studies (Thousand Oaks, Calif., Sage, 1994); y Donald MacKen-
zie y Judy Wajcman (eds.), The Social Shaping o f Technology (Milton
Keynes, Open University Press, 1985; edicin revisada y ampliada, 1999).
ponentes ojiva, teledireccin, control, propulsin, as
como de un sistema ms amplio de equipamiento para el
lanzamiento y de redes de mando y control. La necesidad
de que una parte se integre en el todo impone mayores limi
taciones sobre la manera de disear dicha parte. Un sistema
tecnolgico nunca es meramente tcnico: su funcionamien
to en el mundo real incluye elementos tcnicos, econmi
cos, empresariales, polticos e incluso culturales.
Tomemos el ejemplo de algo en lo que raramente nos
detenemos a pensar: la nevera elctrica. Sabemos, por
lo que nos han dicho los historiadores de la tecnologa,
que hubo un tiempo en el que se poda elegir entre una
nevera elctrica y una nevera de gas y que ambas eran
igualmente eficaces2. General Electric dispona de los re
cursos financieros necesarios para invertir en el desarro
llo del modelo elctrico, mientras que los productores de
neveras de gas, aunque tenan un producto que desde el
punto de vista de los consumidores presentaba verdade
ras ventajas, carecan de los recursos para desarrollar y
comercializar su mquina. El poder econmico, y no una
superioridad tcnica, hizo que la nevera elctrica se im
pusiera sobre su competidora. Sin embargo, el diseo de
este electrodomstico de cocina de lnea blanca tambin
se vio marcado por la proliferacin, despus de la Segun
da Guerra Mundial, de viviendas unifamiliares que reque
ran electrodomsticos pequeos. Este entorno artificial
es a la vez el sostn del ideal cultural de la separacin
entre los mbitos pblico y privado3. Los roles de gnero

2 Ruth Cowan, More Work fo r Mother: The Ironies o f Household


Technology from the Open Hearth to the Microwave (Nueva York,
Basic Books, 1983).
3 Vase un anlisis ms detallado de este aspecto en Judy Wajc
man, Feminism Confronts Technology (Cambridge, Polity; University
Park, Pa., Penn State University Press, 1991), cap. 5.
y las divisiones sexuales forman parte del sistema o de la
red sociotcnicos.
Este ejemplo ilustra de qu manera las decisiones tec
nolgicas son fruto de una ingeniera heterognea: la
ingeniera de fenmenos tanto sociales como tcni
cos mediante la construccin de un entorno en el que los
proyectos elegidos pueden considerarse viables4. La ex
plicacin econmica habitual, que asume que las empre
sas sencillamente eligen las tecnologas que les ofrecen la
mayor tasa de beneficio posible, tambin ha sido objeto
de mucha crtica. En respuesta a ello, algunos economis
tas utilizan los conceptos de trayectoria tecnolgica, de
dependencia de la senda (path dependence) y de lock-in
para plasmar los mecanismos a travs de los cuales la evo
lucin de una determinada tecnologa se hace cada vez
ms irreversible. Cuanto ms adoptadas han sido las tec
nologas y mejor se han resuelto sus problemas, mayor es
su rendimiento y mayor es su adopcin. Est claro que
esto genera una importante dependencia de la senda a lo
largo del tiempo, dependencia que margina a otras tecno
logas competidoras o nuevas.
Los estudios sociales de la tecnologa subrayan que lo
que favorece a una tecnologa con respecto a otra no es ne
cesariamente la eficacia tcnica, sino ms bien el conjun
to de circunstancias sociotcnicas y el juego de intereses
institucionales. De hecho, en situaciones de innovacin
tcnica, los costes y los beneficios son inherentemente in
ciertos; no pueden darse por hechos. Los clculos econmi
cos, como por ejemplo estimar los costes y beneficios futu
ros, se ven afectados por toda la manera en que se organiza
4 John Law, Technology and heterogeneous engineering: the case
of Portuguese expansin, en Wiebe Bijker, Thomas Hughes y Trevor
Pinch (eds.), The Social Construction ofTechnological Systems (Cam
bridge, Mass., MIT Press, 1987), pgs. 111-134.
una sociedad. Incluso se est empezando a tener en cuenta
que los mercados estn integrados en redes sociales.
En trminos generales, la cuestin se hace ms evi
dente cuando consideramos el uso eficaz de la mano de
obra, tema aparentemente de una importancia vital en el
cambio tcnico. El estudio clsico de David Noble sobre
el desarrollo de herramientas mecnicas controladas por
automatismos en los Estados Unidos de la posguerra pone
de manifiesto cmo las tecnologas de produccin pueden
reflejar las necesidades de gestin para ejercer el control
sobre los trabajadores y las trabajadoras5. Noble observa
que existan dos opciones: el record-playback, que con
sista en que una mquina se limitaba a replicar las opera
ciones manuales de un operario cualificado, y el control
numrico, en el que los movimientos de la herramienta
quedaban controlados por un programa matemtico dise
ado por un tcnico. El autor muestra cmo los fabrican
tes de herramientas mecnicas, los expertos en tecnologa
y los directivos de las empresas aeroespaciales suprimie
ron deliberadamente el record-playback y optaron por el
control numrico con el fin de reducir su dependencia de
los trabajadores manuales que estaban sindicados. Pero al
hacerlo, los directivos se dieron cuenta de que necesita
ban mantener a operarios cualificados capaces de manejar
eficazmente las nuevas mquinas. As pues, las intencio
nes subyacentes en el diseo tecnolgico, que consistan
en desplazar el poder desde la planta de fbrica hasta la
oficina, no se realizaron del todo.
Adems se ha cuestionado el modelo lineal de inno
vacin, para el cual la innovacin es una actividad que se
limita a los ingenieros y a los cientficos informticos de-

5 David Noble, Forces o f Production: A Social History o f Indus


trial Automation (Nueva York, Knopf, 1984).
dicados a la investigacin y al desarrollo y que da lugar a
productos terminados. Mucho despus de que los artefac
tos salgan del laboratorio industrial, el proceso de diseo
tecnolgico sigue desarrollndose. Tomemos el ejemplo
de los hornos microondas, descendientes directos de la
tecnologa radar militar, diseados para poder preparar los
alimentos en los submarinos de la marina norteamericana.
Cuando los fabricantes se fijaron por primera vez en el
mercado domstico, concibieron el microondas como un
dispositivo para recalentar comida preparada y que sera
utilizado por los hombres, especialmente los hombres que
vivan solos. Por consiguiente se lanz al mercado como
un producto de lnea marrn y se venda junto a los equi
pos de alta fidelidad, los televisores y los reproductores
de vdeo bienes destinados al ocio y al entretenimiento.
Este intento de encuadrar la demanda fracas y, en conse
cuencia, tanto el producto como el consumidor se redefi-
nieron, pasando el microondas a ser un producto de lnea
blanca para el ama de casa que todava est dispuesta a co
cinar6. Los directivos e ingenieros que lo haban diseado
no haban previsto la manera en que las usuarias se apro
piaran de esta tecnologa domstica. La forma acabada
del microondas, que redefina el carcter genrico de la
persona usuaria, supuso que el microondas literalmente
cambiara de lugar en los grandes almacenes. Actualmen
te lo encontramos junto a las lavadoras, las neveras y los
congeladores como cualquier electrodomstico vulgar.
Estos casos ponen de manifiesto las exigencias y asun
ciones divergentes de quienes desarrollan la tecnologa y
de quienes la utilizan. La fabricacin del microondas es
una historia tanto sobre la transformacin de una activi

6 Cynthia Cockburn y Susan Ormrod, Gender and Technology in


the Making ( Londres, Sage, 1993).
dad humana en esencia, la preparacin de alimentos, como
sobre un invento tcnico. Las tecnologas no se detienen
en la fase de innovacin, sino que evolucionan a travs de
su aplicacin y utilizacin. La idea de la flexibilidad in
terpretativa traduce el carcter moldeable de las tecno
logas7. Subraya que no hay nada inevitable en la manera
en que las tecnologas evolucionan. Antes bien, el cambio
tecnolgico es un proceso contingente y heterogneo. Dis
tintos grupos de personas que participan de una tecnolo
ga pueden interpretar de formas muy distintas dicha tec
nologa, incluidas sus caractersticas tcnicas. As pues,
las usuarias y los usuarios pueden alterar radicalmente los
significados y el despliegue de las tecnologas.
Este aspecto de la flexibilidad interpretativa de la tec
nologa no slo se refiere a los significados simblicos de
las tecnologas, sino que tambin incluye, y esto es im
portante, variaciones en los criterios que se utilizan para
juzgar si una tecnologa funciona. Los estudios socia
les de la tecnologa hacen hincapi en que las mquinas
funcionan porque han sido aceptadas por grupos sociales
relevantes. A consecuencia de ello se produce el cierre
o la estabilizacin cuando algunos artefactos pasan a ser
cada vez ms las formas predominantes de la tecnologa.
El hecho de que una mquina funcione precisa ser ex
plicado ms que dado por hecho.
Esto apunta al meollo de las decisiones sobre la am
plia investigacin cientfica y los presupuestos de de

7 Trevor Pinch y Wiebe Bijker, The social construction of facts


and artifacts: or how the sociology of Science and the sociology of
technology might benefit each other, en Bijker et al. (eds.), The Social
Construction ofTechnological Systems, pgs. 17-30. La flexibilidad in
terpretativa no supone que la tecnologa pueda tratarse como si fuera
infinitamente plstica y maleable. La materialidad de los artefactos im
pone lmites a las posibilidades de reinterpretacin.
sarrollo, por ejemplo, de armas militares. Pensemos por un
momento en el papel crucial que las pruebas desempean
en los intentos por justificar el reciente escudo de defen
sa antimisiles de la Administracin Bush. El caso es que
probar la precisin de los misiles nunca ha sido un asun
to emprico ni directo. El estudio de Donald MacKenzie
sobre misiles balsticos nucleares revela hasta qu punto
las definiciones de precisin y fiabilidad se basan en
construcciones ms que en meros hechos8. Para empezar,
las condiciones para realizar pruebas que se dan en tiem
pos de paz son radicalmente distintas de aquellas en las
que los misiles tendran que funcionar en caso de guerra.
Sin embargo el planteamiento de MacKenzie es a la vez
ms profundo y ms general que esto: el autor pone de ma
nifiesto que las pruebas suponen inevitablemente partir
de una serie de presupuestos que se construyen de formas
diferentes. A consecuencia de ello ninguna prueba es ja
ms aceptada como criterio ltimo por todas las partes
implicadas. De hecho, aquellas personas que participan
ms directamente en el trabajo cientfico consistente en
realizar pruebas tienen un alto grado de incertidumbre con
respecto a su conocimiento de los datos de precisin de los
misiles. Cuanto ms detenidamente se observa la caja ne
gra de la tecnologa de las armas nucleares o de cualquier
otro artefacto tecnolgico, ms se da uno cuenta de que
lo tcnico no es un mundo sencillo ni delimitado de
hechos aislados de la poltica9. Decantarse por si el
Hijo de la guerra de las galaxias funciona o no depen
der necesariamente de un juicio tanto poltico como
tcnico.

8 Donald MacKenzie, InventingAccuracy: A Historical Sociology


o f Nuclear Missile Guidance (Cambridge, Mass., MIT Press, 1990).
9 Ibd., pg. 381.
Por consiguiente, tecnologa y sociedad estn inextri
cablemente unidas y el trfico entre ambas es recproco.
De hecho, desde la adopcin generalizada de la teora
del actor-red, tecnologa y sociedad ya no se perciben
como esferas separadas que inciden la una sobre la otra10.
En lugar de ello, la metfora de una red heterognea
traduce la idea de que tecnologa y sociedad son mutua
mente constitutivas: ambas estn hechas del mismo teji
do el de las redes que conectan a los seres humanos y a
las entidades no humanas. Lo tecnolgico no es un mbito
separado de la sociedad, sino que forma parte de aquello
que hace posible la existencia de una sociedad a gran es
cala. Su idea ms controvertida, segn la cual no podemos
negar a priori que los actores o actantes no humanos
puedan tener agencia, nos ha ayudado a comprender el pa
pel que desempea la tecnologa a la hora de producir vida
social.
La concepcin de lo no humano como actante sirve
para corregir cierta rigidez en la concepcin de la estruc
tura social. Supone una visin de la sociedad como defi
nida por el hacer y no por el ser. La construccin de tec
nologas tambin es un proceso activo y relacional que se
realiza a travs de las interacciones sociales diarias: las
entidades adquieren su forma a consecuencia de sus re
laciones con otras entidades11. Esta idea de la agencia o
del poder ejercido por los objetos la generaliza Bruno
Latour en su concepto de delegacin en los no huma
nos12. Sus populares ejemplos de puertas automticas y

10 Vase, p. ej., John Law y John Hassard (eds.), Actor Network


Theory andAfter (Oxford, Blackwell, 1999).
11 John Law, After ANT: complexity, naming and topology,
ibd., pg. 4.
12 Bruno Latour, Where are the missing masses? The sociology of
a few mundane artifacts, en Wiebe Bijker y John Law (eds.), Shaping
badenes de carretera demuestran hasta qu punto los ob
jetos tcnicos definen a los actores, el espacio en el que
stos se mueven y las maneras en que se comportan e
interactan. Acertadamente denominados guardias tum
bados, los badenes de carretera tienen por misin obli
gar a los conductores a reducir la velocidad all donde el
imperio de la ley no es suficiente. De esta manera, cabe
decir que el propio mundo material ejerce una especie de
agencia.
Por lo tanto, los estudios de la tecnociencia han puesto
de manifiesto hasta qu punto en gran parte de la teora
social se pasa por alto la tecnologa o la materialidad.
A excepcin de la investigacin centrada en el impacto de
la tecnologa en la sociedad, las ciencias sociales se han
interesado fundamentalmente por la estructura social y
las relaciones sociales. Por lo general, las mquinas, los
artefactos y las cosas se han considerado como parte del
contexto de fondo en lugar de equipararse a personas, ins
tituciones y acontecimientos13. Los enfoques de la tecno
ciencia contribuyen a comprender el cambio social al ex
plorar cmo se coproducen las tecnologas y las nuevas
formas de vida social. Los recursos materiales, los arte
factos y la tecnologa hacen posible la sociedad. Hablar de
relaciones sociales como si stas fueran independientes
de la tecnologa es, por consiguiente, incorrecto. De hecho,
lo que llamamos lo social est tan cohesionado por lo

Technology/Building Society: Studies in Sociotechnical Change (Cam


bridge, Mass., MIT Press, 1992), pgs. 225-258. Irnicamente, en ma
nos menos sofisticadas, el nfasis que la teora de actor-red pone en la
agencia y la autonoma de los objetos materiales puede llegar a conver
tirse a su vez en una forma de determinismo tecnolgico.
13 Resulta interesante que, durante el mismo periodo, el concep
to de cultura material haya vuelto a ocupar un lugar esencial entre
las preocupaciones de la antropologa social; vase Journal o f Material
Culture.
tcnico como por lo social. La propia sociedad se constru
ye junto con los objetos y los artefactos.
No es de sorprender que se haya pasado por alto con
tanta frecuencia el poder ejercido por los objetos, pues
to que cuando los sistemas tcnicos estn plenamente in
tegrados en el tejido social se naturalizan y se disuelven
en el paisaje. Tomemos por ejemplo la manera en que
unas tecnologas aparentemente inocuas como la fotogra
fa y el cine asumen, fomentan y construyen la condicin
de persona de raza blanca. Richard Dyer describe lo ex
tremadamente difcil que resulta filmar caras negras y blan
cas en la misma pelcula y hacer justicia a unas y otras14.
Cada una de ellas requiere un tratamiento completamen
te distinto de la iluminacin, el maquillaje y el revelado
de la pelcula. Esto significa que cuando se filma a la vez
a actores o actrices de piel negra y de piel blanca, uno de
los dos grupos tiende a salir peor parado; y, sistemti
camente, son los actores y las actrices de piel negra los
que tecnolgicamente resultan desfavorecidos. Dyer ha
sealado este sesgo en la utilizacin de tcnicas cinema
togrficas desde los orgenes de la industria del cine en Es
tados Unidos y en Europa. Desde mediados del siglo xix,
los experimentos tanto con la qumica del material foto
grfico como con la apertura, el tiempo de revelado y la
luz artificial se realizaron asumiendo que lo que tena
que salir bien era el aspecto del rostro de piel blanca.
Cuando apareci el cine (unos sesenta aos despus de
las primeras fotografas), las tecnologas y las prcticas
ya estaban perfectamente establecidas y conformaron los
usos posteriores. Es decir, que la propia qumica de la
fotografa constituye una sutil forma de apartheid tecno
lgico.

14 Richard Dyer, White (Londres, Routledge, 1997).


DE LA CEGUERA DE GNERO
A LA CONCIENCIA DE GNERO

En el contenido de estos trabajos sobre tecnociencia


que siguen la corriente dominante que es lo mismo que
decir la corriente masculina15 no se ha abordado de for
ma prioritaria la manera en que los objetos tecnolgicos
pueden conformar la incidencia de los intereses de gnero
o las identidades de gnero y ser conformados por las
mismas. Esto es vlido tanto para los desarrollos ms re
cientes, por ejemplo la teora del actor-red, como para las
obras ms tempranas. As como las innovaciones se iden
tifican con redes sociotcnicas, les ha correspondido en
gran medida a las feministas que estudian la tecnociencia
demostrar que las relaciones sociales incluyen relaciones
de gnero. Cabe, pues, preguntarse qu tienen los estudios
sociales de la tecnologa que han hecho tan difcil que se
identificaran las cuestiones de gnero. Son varios los
problemas relacionados con esta cuestin; los mencionar
a continuacin.
Para empezar, la marginacin del gnero revela un pro
blema general de la metodologa de la corriente domi
nante. Esto tiene que ver con la manera en que los tericos
de esta especialidad entienden el poder. Utilizando el con
cepto convencional de tecnologa, estos autores se han dedi
cado a identificar y a estudiar los grupos sociales o las re
des que tratan activamente de incidir en la forma y en la
orientacin del diseo tecnolgico. Su inters por los con
flictos observables los ha conducido a la asuncin habitual

15 El juego de palabras en el original es ya clsico: mainstream


es la corriente dominante, y lo que hemos traducido por corriente
masculina (tambin perspectiva masculina) es malestream, donde
male (masculino) suena muy parecido a main (principal o dominante).
[N. de la T.]
de que los intereses de gnero no influyen. Lo que mu
chos han pasado por alto es el hecho de que la exclusin
de algunos grupos, aunque no sea empricamente detecta-
ble, puede sin embargo tener incidencia sobre los proce
sos de desarrollo tecnolgico.
Aunque los efectos de la exclusin estructural sobre
el desarrollo tecnolgico no son fciles de analizar, ello
no es bice para olvidarlos. Las feministas han subrayado
que la ausencia de las mujeres de los mbitos de influen
cia es una caracterstica clave de las relaciones de poder de
gnero. Existen pocas mujeres que figuren entre los princi
pales actores del diseo tecnolgico, puesto que la divisin
sexual del trabajo les ha negado el acceso a la ciencia, la
ingeniera y la direccin. El problema a la hora de cen
trarse principalmente en los grupos sociales relevantes en
el proceso de desarrollo tecnolgico radica en cmo tener
en cuenta a aquellos actores que reiteradamente quedan
marginados o excluidos de una red. Su ausencia es tan elo
cuente como la presencia de algunos otros actores, es in
cluso una condicin para esta presencia.
Desde los enfoques feministas socialistas de pocas
anteriores resultaba relativamente sencillo plantear la do
minacin sistemtica de los hombres sobre las mujeres
como gnero en trminos paralelos a los de la explotacin
de clases. Al igual que se consideraba que los capitalistas
tenan un conjunto relativamente estable de intereses orien
tados a la maximizacin del beneficio, los intereses de
los hombres como gnero se estimaban igual de institucio
nalizados. El concepto de patriarcado a menudo se apli
caba para explicar las relaciones de poder institucio
nalizadas entre hombres y mujeres, en las que el gnero es
propiedad de las instituciones y de los procesos histricos
tanto como de los individuos. Sin embargo con ello no se
pretenda decir que los hombres conformaran un grupo
homogneo. As, por ejemplo, en Feminism Confronts
Technolgy yo haca hincapi en que los intereses de los
hombres no son todos idnticos y que, a la hora de influir en
el diseo y en el desarrollo de una tecnologa especfica,
algunos grupos tendrn ms poder y ms recursos que otros.
As que, mucho antes del llamado desafo postmodemo, la
diferencia dentro de la categora de los hombres, y entre
las mujeres, ya estaba ampliamente reconocida.
En cambio los estudios recientes sobre tecnologa,
como por ejemplo la teora de.l actor-red, estn ms profun
damente marcados por el concepto foucaultiano de poder,
en el que el poder se entiende como capacidad y recurso.
As, por ejemplo, Latour sugiere que el poder no equivale a
posesin de hecho, ha de considerarse como una conse
cuencia ms que una causa de la accin16. En otro contexto,
Latour comenta que algunas constelaciones tales como las
clases, los pases, los reyes o los laboratorios no deberan
considerarse como la causa de acontecimientos posteriores,
sino ms bien como un conjunto de efectos17. En otras pa
labras, deberan verse como consecuencia de conjuntos de
operaciones, estrategias y concatenaciones heterogneas.
La labor de quien investiga consiste por lo tanto, no en
descubrir las causas finales, sino en desenterrar estos es
quemas y exponer su carcter contingente.
Desde mi punto de vista, dar demasiada relevancia a
los aspectos facilitadores del poder puede dificultar en
idntica medida el anlisis de la terquedad del vnculo
entre hombres y tecnologa. La tradicional preocupacin
de las feministas por el acceso de las mujeres a la tecnolo

16 Bruno Latour, The powers of association, en John Law (ed.),


Power, Action and Belief: A New Sociology o f Knowledge? (Londres,
Routledge, 1986), pg. 264.
17 Bruno Latour, The Pasteurization ofFrance (Cambridge, Mass.,
Harvard University Press, 1988).
ga, el impacto diferencial de la tecnologa en las mujeres
y el diseo patriarcal de las tecnologas no han sido com
paeros fciles de este anlisis de la tecnologa. Las redes
por las que se interesa la teora del actor-red son redes de
interacciones observables. Si bien esta teora seala que
los artefactos encarnan aquellas relaciones que partici
paron en su creacin, y que dichas relaciones prefiguran
aquellas relaciones que estn implicadas en la utilizacin y
en la no utilizacin de estos artefactos, presta menos aten
cin al inevitable carcter genrico de este proceso. Estos
enfoques no siempre reconocen que la estabilizacin y la
estandarizacin de los sistemas tecnolgicos suponen ne
cesariamente negar la experiencia de quienes se salen de
la norma. Las redes generan no slo miembros del grupo,
sino miembros ajenos, otros que participan slo en parte,
y aquellos que se niegan a pertenecer a l. Tener presentes
las prcticas de exclusin o evitacin y sus efectos es con
sustancial, y no tangencial, a una adecuada descripcin del
proceso de construccin de redes.
Un argumento fundamental de la teora feminista ex
plica que los hombres se prefiguran como la norma en rela
cin con la cual se mide a las mujeres y se determinan las
carencias de stas. Ello supone encomiar determinadas
formas de masculinidad sobre cualquier forma de femini
dad. De hecho, esta tesis es el punto de partida de mi libro
Managing Like a Man, que trata de la definicin mascu
lina de la direccin18. La obra consiste en una investiga
cin realizada con altos directivos de empresas multina
cionales y pone de manifiesto cmo la cultura empresarial
hegemnica incorpora una norma masculina que sita fue-

18 Judy Wajcman, Managing Like a Man: Women and Men in


Corporate Management (Cambridge, Polity; University Park, Pa., Penn
State University Press, 1998).
ra de lugar a las mujeres que ocupan cargos en la alta di
reccin. De forma paralela puede explicarse que la estan
darizacin de las redes sita implcitamente las experiencias
de los hombres y las inversiones de los hombres en el
punto central, sin advertir su especificidad. Corolario de
ello es la consiguiente negacin de otras realidades, como
por ejemplo las de las mujeres. As pues, aunque es cierto
que la imputacin de intereses sociales a las estructuras e
instituciones sociales siempre es discutible y resulta dif
cil de especificar, existen sin embargo importantes con
textos en los que el anlisis feminista no tiene ms opcin
que la de invocar las explicaciones que hacen referencia a
los intereses.
La ausencia de mujeres visibles tambin es resulta
do de la concentracin de aspectos referentes al diseo.
Los estudios sobre innovacin han minusvalorado la im
portancia de conseguir la adhesin de otros grupos a la
alianza de fuerzas que permiten que la innovacin tecno
lgica prospere. Los agentes en los estudios sociales de
la tecnologa de la corriente dominante son generalmente
personajes masculinos, grandes proyectos y organizacio
nes importantes, en lo que Susan Leigh Star ha descrito
como modelo de direccin o empresarial de redes de
actores19.
Un caso pertinente es el estudio que Bruno Latour hace
de Aramis, un sistema de circulacin rpida que combina
la eficacia del metro con la flexibilidad del automvil20.
19 Susan Leigh Star, Power, technology and the phenomenol-
ogy of conversations: on being allergic to onions, en John Law (ed.),
A Sociology o f Monsters: Essays on Power, Technology and Domina-
tion (Londres, Routledge, 1991), pgs. 25-56.
20 Bruno Latour, Aramis, or The Love o f Technology (Cambridge,
Mass., Harvard University Press, 1996). La idea bsica de Aramis era
formar un tren compuesto por pequeos compartimentos que fsica
mente estaban separados unos de otros, pero que se ensamblaban para
Un profesor de sociologa y su estudiante de ingeniera
investigan por qu ha fracasado una tecnologa innovado
ra, que habra revolucionado el transporte de personas en
Pars. La historia nos la cuentan mltiples voces, inclui
da la del artefacto Aramis. A medida que se desarrolla la
intrigante trama, los puntos de vista van cambiando para
demostrar que ningn proyecto tecnolgico es la ltima
y definitiva palabra en tecnologa. Pero la localizacin
del proyecto en su contexto poltico, empresarial o econ
mico no consigue ofrecer una explicacin adecuada. As
como para que el proyecto sea un xito es preciso que las
redes de ingenieros, de ejecutivos, de empresas, de polti
cos y de burcratas se impliquen plenamente en el mismo,
tambin es necesario contar con recursos no humanos. La
relacin entre los seres humanos y sus creaciones tecnol
gicas slo puede entenderse si consideramos que los arte
factos estn plenamente implicados en su propia creacin.
Este modelo traslacional de innovacin supone la par
ticipacin de los diversos y mltiples grupos de personas
individuales y de cosas que conjuntamente determinan si
el proyecto se llevar o no a la prctica.
Latour describe con vivacidad cmo mltiples redes
transforman continuamente el proyecto en la medida en
que se interesan o no por l. Al final Aramis muere cuan
do, a semejanza del monstruo de Frankenstein, ya nadie
lo quiere. Sin embargo la historia no est contada tan ple
namente como lo pretende estar. Las voces que omos son
las de los varones diseadores, polticos y expertos tcni
cos, el profesor y el estudiante. Incluso la personificacin
de Aramis en cuanto actante es implcitamente la de un
l. Sorprendentemente, el amor por la tecnologa, que

constituir un tren en las partes centrales de la red, y que luego se vol


van a separar para dirigirse a diferentes destinos.

n
constituye el subttulo del libro, nunca se analiza como
rasgo masculino peculiar de la cultura ingenieril. El amor
del hombre por las mquinas se refiere al automvil, que
ocupa un lugar central en la cultura hegemnica mascu
lina. Objeto fetiche para muchos hombres, el automvil
simboliza para ellos la libertad individual, la realizacin
personal, la capacidad sexual y el dominio.
Tampoco se analiza la predisposicin especfica de las
mujeres hacia los automviles. Muchas mujeres aprecian
el coche por su utilidad a la hora de navegar por sus ml
tiples roles. En cuanto madres, trabajadoras domsticas
sin sueldo y trabajadoras remuneradas, sus desplazamien
tos tienden a ser ms cortos, ms complejos y ms mul-
tiobjetivo que los de los hombres. Es ms probable que
ellas viajen con bolsas de la compra, carritos de beb y
otros dispositivos para personas dependientes. Las muje
res tambin son ms vulnerables ante el acoso sexual y la
violencia masculina cuando utilizan el transporte pblico;
por ello el hecho de que Aramis contara con pequeas ca
binas independientes constitua un fallo fundamental. De
ah pueden derivarse importantes razones para la resisten
cia a la innovacin. La descripcin de la red de Aramis es
incompleta porque no incluye un anlisis de gnero de la
utilizacin de un sistema de transporte.
Cuando se ampla el campo de visin para incluir la
tecnociencia rutinaria, los procesos productivos, el perso
nal de marketing y de ventas, as como a las consumido
ras y consumidores y a las usuarias y usuarios finales de
las diferentes tecnologas, enseguida aparecen las mujeres.
Cuanto ms se desciende en el proceso de diseo, ms
mujeres estn literalmente presentes. Las mujeres consti
tuyen la mano de obra barata que produce la ciencia y la
tecnologa rutinarias; en su calidad de secretarias, limpia
doras y cocineras, forman parte de la fuerza de ventas y
son las principales usuarias de las tecnologas domsticas
y reproductivas. La infravaloracin del trabajo no cua
lificado y subordinado de las mujeres sirve para invisi-
bilizarlas en los estudios de la tecnologa de la corriente
dominante. La teora del actor-red se interesa ms por la
delegacin a los actantes que por las desigualdades que
produce la delegacin entre actores.
La mayora de los estudiosos estn acostumbrados a
tener en cuenta los aspectos de gnero slo cuando los su
jetos de su investigacin son mujeres. Los estudios de la
corriente dominante por lo general han asumido que el
gnero tiene escasa incidencia en el desarrollo de la tec
nologa, porque no han hecho explcita la masculinidad de
los actores implicados en dicho desarrollo. A pesar de la
abundancia de literatura sobre los hombres y las masculi-
nidades, el papel crtico desempeado por la tecnologa
en la masculinidad hegemnica ha sido ampliamente ig
norado. Tal vez parezca irnico que el anlisis centrado en
la agencia raramente haya conseguido despertar el inters
de estos autores por las cuestiones de la subjetividad de
gnero. Al dejar entre parntesis los temas de la diferencia
y la desigualdad entre los sexos, los estudios de la tecno
loga de la corriente dominante no aciertan a explorar
cmo las tecnologas operan como lugar para la produc
cin de conocimiento genrico y de conocimiento sobre
el gnero.

C o m b in a r l o s e s t u d io s f e m in is t a s
Y l o s e s t u d io s d e l a t e c n o l o g a

A lo largo de la ltima dcada se ha producido un in


tercambio cada vez ms fructfero entre los estudios femi
nistas y los estudios sociales de la ciencia y la tecnologa
de la corriente dominante, si bien, como hemos visto, di
cho intercambio no ha sido simtrico. El mbito comn
es amplio, como lo es el nfasis constructivista en com
prender la tecnologa como producto sociotcnico y la ne
cesidad de integrar los elementos materiales, discursivos
y sociales de la prctica tecnocientfica. Si bien las femi
nistas han recurrido a muchos conceptos de los estudios
sociales de la tecnologa, a su vez los han modificado, en
parte como respuesta a los problemas antes citados. En lo
que queda de este captulo, describir brevemente algunos
de estos intentos por reconfigurar los estudios feministas
y de la corriente dominante sobre tecnologa. En los ca
ptulos siguientes desarrollar con mayor profundidad los
temas aqu esbozados.
La investigacin tecnofeminista se ha situado a la van
guardia a la hora de deconstruir la divisin diseador/
usuario y, en trminos ms generales, la divisin entre la
produccin y el consumo de artefactos. Son estas divisio
nes las que convencionalmente sitan a los hombres de
un lado y a las mujeres de otro. Un estudio ejemplar que
deliberadamente se plante para combinar un estudio de
la innovacin y un estudio de usuarios es el de Cynthia
Cockburn y Susan Ormrod, que describen la evolucin del
microondas desde su concepcin hasta su consumo fi
nal21. Conscientes de que, al centrarse los estudios estn
dar de la tecnologa en el aspecto de la invencin minus-
valoran el papel de las mujeres, las autoras desvelan la
manera en que la divisin sexual del trabajo se reproduce

21 Cockburn y Ormrod, Gender and Technology in the Making.


Vase igualmente Cynthia Cockburn y Ruza Furst-Dilic (eds.), Bringing
Technology Home: Gender and Technology in a Changing Europe
(Milton Keynes, Open University Press, 1994), y Anne-Jorunn Berg,
Digital Feminism (Trondheim, STS Centre, Norwegian University of
Science and Technology, 1996).
en cada una de las etapas de la trayectoria de una tecnolo
ga domstica.
Al igual que otras tecnologas domsticas, el microon
das lo disearon hombres desde su posicin de ingenieros
y directivos, personas ajenas a las tareas domsticas rela
cionadas con l, para ser utilizado por mujeres en su papel
de trabajadoras domsticas. Las mujeres entran en la foto,
aparte de en la lnea de produccin, fundamentalmente
como responsables de sus economas domsticas, pues su
experiencia como cocineras es primordial para un adecua
do diseo del artefacto. Estas mujeres consideran que
estn haciendo una especie de trabajo de ingeniera o
cientfico; sin embargo, la cultura predominantemente
masculina de los ingenieros no se lo reconoce. Sus habili
dades tcnicas son menos valoradas debido a la fuerte aso
ciacin que existe entre la cocina y la feminidad. A conse
cuencia de ello, incluso en el momento en que las mujeres
se integran en el proceso de innovacin, ejercen escasa
influencia sobre el desarrollo de nuevas tecnologas as
pecto que se pone de manifiesto, por ejemplo, en la escasa
atencin que se presta al dorado de los alimentos en la
cocina con microondas.
Lo que es tan sumamente original en el estudio sobre
el microondas es que sigue los procesos de asignacin de
gnero a travs de las distintas etapas de la vida del arte
facto. La asignacin de gnero no empieza y termina con
el diseo y la fabricacin. Las tecnologas domsticas tam
bin estn codificadas con significados genricos en su
salida al mercado, en su venta y en la apropiacin de las
mismas por parte de las usuarias y los usuarios. Mientras
que la tecnologa se convierte en un objeto fsico durante la
produccin, los significados simblicos vinculados a ella
estn en continuo proceso de negociacin y reinvencin.
El marketing y la venta al por menor desempean un papel
fundamental a la hora de encuadrar la demanda: existe
una lnea de separacin poco definida entre lo que supone
representar con precisin al cliente, construir al cliente y
controlar al cliente22. En particular, el estudio explora la
medida en que existe cierta flexibilidad interpretativa una
vez que un artculo de consumo llega a las manos de las
consumidoras y los consumidores. Para las compradoras
y los compradores, el consumo de un bien de uso doms
tico es una actividad de expresin de una misma o de uno
mismo, y una sea de la identidad de gnero. Por ello, el
marketing y el consumo forman parte de la conformacin
social de la tecnologa.
De esta manera, el estudio del microondas pone de mani
fiesto cmo la distinta relacin de los hombres y de las mu
jeres con respecto a las mquinas afecta a todas las etapas
de la vida de una determinada tecnologa. Como hemos
visto anteriormente, hasta el color del microondas refleja
una concepcin genrica de las funciones en el hogar y,
por consiguiente, una concepcin genrica de los potencia
les compradores o compradoras aquellas personas que
se ocupan de las tareas domsticas frente a las que se in
teresan por el ocio y el entretenimiento. Mientras que los
artculos de lnea blanca se presentan como prcticos y
sencillos de utilizar, los artculos de lnea marrn se mues
tran como aplicaciones de una tecnologa compleja e in
teligente para cuyo manejo se requieren determinadas ha
bilidades. Esto tiene mucho que ver con los recientes
estudios sobre las culturas de consumo, que analizan cmo
las consumidoras y los consumidores y las usuarias y los
usuarios modifican los significados y los valores de las
tecnologas a travs de las prcticas de la vida cotidiana.

22 Cockburn y Ormrod, Gender and Technology in the Making,


pg. 109.
Sin embargo, la cultura no se refiere slo a la modi
ficacin de los bienes que se consumen, sino tambin a
cmo los significados culturales se integran en la pro
duccin de bienes. Cockburn y Ormrod plantean que las
tecnologas estn en un proceso continuo de negociacin,
cuando domesticamos o nos apropiamos de las nuevas
tecnologas. Sin embargo, este proceso est firmemente
afianzado en las suposiciones genricas de los diseado
res acerca de los usuarios y las usuarias potenciales. Este
enfoque tecnofeminista fusiona la flexibilidad y la ma
leabilidad interpretativas con respecto a la lectura simbli
ca de los artefactos con una comprensin de cmo se con
forman y reforman fsicamente. Por consiguiente, se trata
del estudio de un producto sociotcnico que abarca redes
tanto materiales como inmateriales.
La mayor parte de los mejores textos que combinan
las perspectivas feministas con los estudios sociales de la
ciencia y la tecnologa corresponden al rea de las innova
ciones biomdicas. Contrariamente a los primeros anli
sis feministas de la tecnologa reproductiva, esta literatura
adopta una versin ms matizada de la red sociotcnica,
que abarca la profesin mdica, incluido el acceso de las
mujeres a dicha profesin, as como el poder de las mu
jeres como consumidoras. As, por ejemplo, varios estu
dios recientes sobre las pruebas de deteccin sistemtica
(screening) del cncer de crvix abordan los procesos
a travs de los cuales las usuarias participan en el desarrollo
de las tecnologas y se apropian de las mismas23. Com

23 Monica Casper y Adele Clarke, Making the Pap smear into


the right tool for the job: cervical cncer screening in the USA,
circa 1945-95, Social Studies o f Science, 28 (1998), pgs. 255-290;
Vicky Singleton y Mike Michael, Actor-networks and ambivalence:
general practitioners in the UK cervical screening programme, Social
Studies o f Science, 23 (1993), pgs. 227-264.
parten con el estudio del microondas la eleccin de una
tecnologa rutinaria y cotidiana, en oposicin a la tecno
ciencia de grandes protagonistas. Eludiendo el enfoque
ejecutivo que necesariamente se centrara en tecnocien-
tficos masculinos, amplan el campo de visin de la lente
para incorporar la corriente abajo de las mujeres.
Uno de estos estudios trata de demostrar cmo una
herramienta ms bien recalcitrante, la citologa, se convir
ti en la principal tecnologa del mundo para la deteccin
del cncer. Monica Casper y Adele Clarke explican que
se han utilizado varios conjuntos de prcticas concretas,
o banalizacin, para conseguir que la citologa se per
ciba como la herramienta adecuada para este propsito.
Una de estas prcticas, que a menudo se pasa por alto, fue
la segregacin laboral de gnero de las tareas vinculadas
a la prueba citolgica. Al parecer, el xito de la citologa
dependa de la feminizacin del trabajo tcnico, acompa
ada de una menor remuneracin a pesar de ser un trabajo
difcil. Con ello queda clara la importancia de la infrava-
loracin del trabajo de las mujeres en la estandarizacin
de una determinada tecnologa. Las autoras tambin ex
ploran el papel del movimiento para la salud de las muje
res y de las activistas en defensa de la sanidad pblica, de
quienes quedan fuera de los lmites habituales de la red,
a la hora de remodelar con xito los elementos de la herra
mienta.
Este enfoque combina la teora del actor-red con el
feminismo y la interaccin simblica. Clarke valora posi
tivamente el nfasis puesto en el papel que desempean
actores no humanos en la prctica cientfica es decir, el
papel fundamental asignado a las mquinas y a los obje
tos naturales en la construccin de redes24. Semejante en

24 Adele Clarke, Disciplining Reproduction: Modernity, American


foque contribuye a explicar cmo algunos planteamientos
cientficos y algunas innovaciones tecnolgicas particula
res tienen xito siendo requisito la unin de elementos
discursivos y materiales para incluir a un nmero amplio
de aliados de diversa ndole. Sin embargo, Clarke se da
cuenta de que su propio anlisis de los mundos sociales
se hace eco de las crticas feministas ms habituales de los
estudios de la tecnologa de la corriente dominante, como
por ejemplo llamar la atencin sobre aquellas personas a
quienes la ciencia en accin ha invisibilizado o desempo-
derado. Su planteamiento establece el vnculo entre las preo
cupaciones internas y externas, situando la prctica cien
tfica en el contexto social y poltico ms amplio. Mientras
que la mayora de los estudios de la corriente dominante
se detienen en el punto en el que un planteamiento tec-
nocientfico ha desarrollado suficiente poder como para
empezar a influir sobre la vida de las personas, este tra
bajo feminista llama nuestra atencin sobre estos efectos
y los integra en su comprensin de lo sociotcnico25. No
se le da primaca ni al cientfico ni al ejecutivo. En este
sentido, es muy distinto del ejemplo de Aramis anterior
mente descrito.
La tecnologa para la deteccin del cncer de crvix
forma parte de un largo historial de procedimientos m
dicos diseados para ser utilizados exclusivamente en los
cuerpos de las mujeres. De hecho, las tecnologas mdi
cas, tales como las hormonas sexuales, han elaborado lo
que consideramos que son nuestros cuerpos. El libro de
Nelly Oudshoorn Beyond the Natural Body, por ejemplo,

Life Sciences, and the Problems o f Sex (Berkeley, University of Cali


fornia Press, 1998).
25 Aspecto que identifica perfectamente Emma Whelan en Poli-
tics by other means: feminism and mainstream science studies, Cana-
dian Journal o f Sociology, 26, 4 (2001), pgs. 535-581.
pone de manifiesto cmo los discursos acerca del cuerpo
natural determinaron la forma concreta de la pldora an
ticonceptiva26.
Oudshoom nos recuerda que la conceptualizacin de
los cuerpos masculino y femenino como fundamental
mente diferentes ms que semejantes es moderna, pues
data apenas del siglo XVIII. La identificacin del cuerpo
femenino como lo Otro tuvo como consecuencia el posi-
cionarlo en la quintaesencia del objeto mdico. El sexo y
la reproduccin se consideraban las caractersticas defini-
torias de las mujeres, y ello se reflej en el establecimien
to de la ginecologa como especialidad de la medicina.
Con el auge de la endocrinologa sexual en las dcadas
de 1920 y 1930, el concepto de cuerpo femenino como
cuerpo reproductor se integr en el modelo hormonal. De
este modo, los cuerpos de las mujeres se separaron para
ser utilizados como ubicaciones principales para las prc
ticas biomdicas del cuerpo.
Desde este punto de vista, era lgico que la investiga
cin sobre el primer anticonceptivo fisiolgico se centrara
exclusivamente en las mujeres. Oudshoom pone de mani
fiesto cmo los discursos sobre el cuerpo natural confor
maron la Pldora, y cmo a su vez la Pldora construy los
cuerpos de las mujeres como universales con respecto a
sus funciones reproductoras. Los cientficos que estaban
desarrollando la Pldora trataron de disear una tecnolo
ga contraceptiva universal de talla nica, porque para
ellos todas las mujeres eran bsicamente iguales.
Lo particularmente interesante de esta descripcin es
que demuestra hasta qu punto estos cientficos consi
guieron literalmente hacer que todas las mujeres fueran

26 Nelly Oudshoorn, Beyond the Natural Body: An Archeology o f


Sex Hormones (Londres, Routledge, 1994).
iguales. Resulta que el diseo de la Pldora como medica
cin, que ha de ser tomada veinte das al mes, se adaptaba
a consideraciones morales y a ideas referentes al cuerpo
natural. Gregory Pincus, el bilogo norteamericano que
encabez el equipo de investigacin, podra haber elegido
cualquier duracin del ciclo menstrual. Opt por disear
una pldora que imitara el ciclo menstrual normal. A con
secuencia de ello, todas las usuarias de la Pldora tienen
ahora un ciclo regular de cuatro semanas y ha disminuido
la variabilidad de los ciclos menstruales de las mujeres. Es
decir, que la Pldora literalmente homogeneiz las funcio
nes reproductoras de las mujeres a escala masiva.
Hasta ahora en el presente captulo he demostrado lo
maleables que son las tecnologas ms antiguas, y
cmo estn construidas de forma semejante a aquellas que
se adscriben a las nuevas tecnologas. Adems he puesto
de manifiesto que las relaciones de gnero son fun
damentales en esa conformacin y al mismo tiempo han
sido conformadas en el seno de redes sociotcnicas. He
seleccionado los ejemplos del microondas y de las biotec
nologas deliberadamente, porque ponen de manifiesto
las continuidades que se dan en mbitos que, segn algu
nas ciberfeministas recientes, son radicalmente diferen
tes. El primero muestra cmo las culturas de consumo
inciden en el diseo tcnico, mientras que el segundo tra
ta de la modificacin tcnica de los cuerpos. Para abundar
en la ilustracin de este aspecto, me propongo examinar
la evolucin de la mquina de escribir. Una vez ms, el
aspecto es importante para aprehender la relacin entre
las tecnologas antiguas y las nuevas: el teclado de la m
quina de escribir sigue siendo la interfaz primaria para
conectarse al ciberespacio.
La fuerza de este ltimo ejemplo que cito radica preci
samente en que ste tambin sita a las mujeres y a las m
quinas en un contexto histrico. He aqu una mquina (la
mquina de escribir), una ocupacin (la de mecangrafa)
y una aptitud (la mecanografa), todas ellas significadas
como femeninas. Cualquier anlisis determinista consi
dera que la mquina de escribir caus la feminizacin del
trabajo de oficina, con lo que esta asignacin de gnero
sera absolutamente evidente en s misma. Sin embargo,
la historia es ms compleja, puesto que las mujeres, que
se supona no tenan que trabajar, ocuparan ms tarde
puestos de trabajo considerados exclusivamente mascu
linos. En estas circunstancias, cmo se produjo esta ra
dical inversin de gnero, y por qu circunstancias acab
vindose como el orden natural de las cosas?
La respuesta radica en dos procesos contemporneos
e interrelacionados que se estaban produciendo cuando
se introdujo la mquina de escribir: la asignacin de g
nero de la mquina de escribir como objeto y la construc
cin de la prctica de la mecanografa como femenina27.
De hecho, si examinamos los primeros discursos sobre
la mquina de escribir, resulta difcil separar las descrip
ciones de la mquina de aquellas de las personas imagi
nadas y encarnadas como usuarias de la misma. Esto lo
convierte en un estudio de caso ideal del proceso a travs
del cual la tecnologa y un nuevo orden social entre los
sexos se conforman recprocamente.
La mquina de escribir tuvo gnero desde su primera
comercializacin en Estados Unidos en la dcada de 1870.
Resulta que los primeros modelos se produjeron en los
talleres de la fbrica de mquinas de coser Remington.
Esto incidi en su aspecto y en su diseo: en los modelos
27 Esta descripcin se inspira en gran medida en Delphine Gar-
dey, Mechanizing writing and photographing the word: utopias, offi
ce work, and histories of gender and technology, History and Tech
nology, 17 (2001), pgs. 319-352.
originales el retomo del carro se accionaba mediante un
pedal; las mquinas iban montadas sobre una mesa de
hierro forjado igual que la de la mquina de coser. La na
turaleza domstica de la tecnologa quedaba reforzada por
su semejanza con el teclado de un piano. Esta afinidad
entre las tcnicas de la mecanografa y del piano se utiliz
en muchas analogas que destacaban que la mquina era
ideal para mujeres jvenes, con una educacin y de clase
media, cuyos principales pasatiempos eran tocar el piano
y bordar. Dichas asociaciones, presentadas con un toque
tecnolgico, dieron credibilidad a la idea de que la mqui
na de escribir era una herramienta femenina.
Al mismo tiempo, estaban emergiendo una serie de
discursos sobre la nueva feminidad que promovan la idea
de que las mujeres podan acceder a nuevos mbitos en
contrando empleos respetables en las empresas. Ello con
tribuy a construir la profesin de mecangrafa como
femenina. Las mecangrafas, emblemticas de la moder
nidad, se representaban adentrndose en una era repleta
de progreso y de promesas. Observadores y periodistas
solan comentar con entusiasmo lo bien que encajaba la
mecanografa con las mujeres y que la mquina de escri
bir era una mquina que estaba hecha para la mujer. Estos
discursos permitieron a ciertas categoras de mujeres ac
ceder al mercado laboral y sancionaron la inclusin de
una mquina femenina en el mundo masculino de la ofi
cina. Aunque a los estengrafos varones se les haba ense
ado a mecanografiar en la dcada de 1880, al profesio
nalizarse cada vez ms la mecanografa y al vincularse
ms estrechamente a la habilidad tcnica y a la velocidad,
la figura masculina del estengrafo fue desapareciendo
gradualmente. Han tenido que pasar casi otros cien aos
para que, gracias a los ordenadores personales, resulte de
nuevo natural que los hombres se sienten a escribir en un
teclado y para que la prctica de la mecanografa pierda
su sexo.

C o n c l u s i n

La manera en que en estos estudios, que yo calificara


de tecnofeministas, se teoriza sobre el gnero represen
ta un avance fundamental con respecto a trabajos anterio
res. Al desarrollar una teora del carcter genrico de la
tecnologa, inevitablemente se corre el riesgo de adoptar
una posicin esencialista desde la cual la tecnologa se
entiende como inherentemente patriarcal. Los estudios fe
ministas tempranos sobre gnero y tecnologa tendieron a
teorizar el gnero considerndolo como un fenmeno es
tablecido y unitario, que existe previa e independiente
mente de la tecnologa, y que luego se integra en la mis
ma. El xito de una determinada tecnologa se explicaba
en trminos de los intereses econmicos o polticos de
grupos poderosos, considerndose dichos intereses tpi
camente como establecidos, por lo que no era necesario
explicarlos mejor. Inversamente, tambin existe el peli
gro de perder de vista la estructura de las relaciones de
gnero al hacer excesivo hincapi en la variabilidad hist
rica de las categoras de tecnologa o mujeres.
Los estudios tecnofeministas comentados en este ca
ptulo han eludido ambos peligros. No han considerado
los intereses ni como estticos ni como dados, pero tam
bin han sostenido la importancia vital de las relaciones
de gnero en la conformacin social de la tecnologa. Han
recurrido a los desarrollos de los estudios sociales de la
ciencia y la tecnologa y los han ampliado dentro de un
marco feminista. En este proceso, han ofrecido una vi
sin ms sutil y relacional de las redes sociotcnicas y han
transformado nuestra percepcin de las tecnologas, tanto
de las antiguas como de las nuevas.
Esto presenta ciertos paralelismos con desarrollos ms
amplios de la teora de gnero que han marcado a ciber-
feministas y a cyborgfeministas como Plant y Haraway,
como hemos de ver en los dos captulos siguientes. Judith
Butler, por ejemplo, explica que los intereses de los hom
bres y de las mujeres no vienen dados objetivamente, sino
que se construyen de manera colectiva28. La autora, mar
cada por el postestructuralismo, concibe el gnero como
una realizacin (performance), con el fin de subrayar
que el gnero no viene fijado previamente a la interaccin
social, sino que se construye a travs de la interaccin.
Las personas individuales actan o realizan el gnero, y
demuestran su identidad genrica. El gnero es una cons
truccin social que requiere un proceso constante de repe
ticin.
Este concepto de performatividad, o de gnero como
realizacin, est en consonancia con la visin que de la
sociedad ofrece la teora del actor-red, para la cual sta se
define por el hacer y no por el ser (aunque, como hemos
visto, dicha teora no advierte que el hacer es siempre
genrico y que cuando las mujeres no estn presentes los
hombres siguen haciendo gnero). La construccin de
identidades genricas, al igual que la de tecnologas, es un
proceso relacional en movimiento que se alcanza a travs
de las interacciones sociales cotidianas. La cuestin ahora
es averiguar cmo los intereses se conforman junto con
la tecnologa en el proceso de su elaboracin. Este mo
delo de desarrollo tecnolgico nos permite comprender

28 Judith Butler, Gender Trouble (Nueva York, Routledge, 1990).


[Trad. esp.: El gnero en disputa. El feminismo y la subversin de la
identidad, Mxico, Paids, 2001.]
las tecnologas y los intereses como productos de alianzas
y dependencias mutuas entre grupos implicados en una
determinada tecnologa. De ello se deriva que las concep
ciones genricas de las usuarias y los usuarios son fluidas
y estn sujetas a toda una gama de interpretaciones. La re
lacin entre intereses de poder de gnero particulares y su
adscripcin a la innovacin tecnolgica debe tratarse con
sutileza, sin pasar por alto la complejidad de la cuestin.
Hacer hincapi en el carcter contingente y hetero
gneo del cambio tecnolgico contribuye a localizar sus
posibilidades en redes sociales ms amplias. Semejante
anlisis abre espacios para la agencia de las mujeres en
tecnologas transformadoras. No se trata de un espacio
que sencillamente han abierto las nuevas tecnologas. Los
estudios feministas de la tecnociencia comentados en este
captulo han puesto de manifiesto que tambin es una ca
racterstica de las redes sociotcnicas existentes, ms que
una simple posibilidad que brinda la nueva tecnologa en
s misma. Sin embargo es preciso reconocer no slo sus
posibilidades, sino tambin sus limitaciones. Los sistemas
sociotcnicos, adems de realizarse simblicamente, se
ejecutan materialmente. Las nuevas tecnologas son ma
leables, pero tambin revelan las continuidades del poder
y de la exclusin, aunque lo hagan bajo formas nuevas.
Siempre cabe el peligro de confundir los nuevos desa
rrollos tericos con los nuevos desarrollos de las cosas a
las que se refieren las teoras. Si la performatividad es una
caracterstica de todas las relaciones sociales, y si las tec
nologas y las nuevas formas de las culturas genricas son
fruto de una coproduccin, esto es lo que ha sucedido en
el pasado y as suceder tambin en el futuro. Cuando
explico que debera tenerse en cuenta que las nuevas tec
nologas presentan continuidades con las viejas tecnolo
gas, no estoy diciendo que no haya cambiado nada. Dis
ponemos de teoras nuevas y mejores que podemos aplicar.
Estn en marcha cambios revolucionarios en la tecnolo
ga. Pero los futuros que stos abarcan requerirn formas
de anlisis similares a las que se han aplicado a las tecno
logas existentes y un compromiso semejante con la tec-
nopoltica feminista.
Gnero virtual

Un individuo puede convertirse en una


explosin de poblacin en la Red: muchos
sexos, muchas especies.

SADIE PLAN T, Ceros + Unos

Durante la segunda mitad del siglo XX los sueos de


libertad se han asociado con los viajes por el espacio. En
ello radicaba el equivalente contemporneo del afn his
trico del hombre por conquistar la naturaleza. Basndose
en relatos coloniales occidentales de otras pocas sobre el
descubrimiento de Nuevos Mundos, la NASA bautiz a
su flota de lanzaderas espaciales con los nombres de na
vios pioneros: Columbia, Discovery, Atlantis, Endeavour,
Challenger. Aquellas exploraciones espaciales tenan el
sabor aventurero y romntico de los viajes martimos de
otros tiempos. Sin embargo, en los viajes intergalcticos
tambin se trataba de salir del espacio y del tiempo terres-
tres, y se recurri a la iconografa de la ciencia-ficcin,
desde Star Trek hasta La guerra de las galaxias, para pro
mover el potencial utpico de la ciencia. Desafiando la
gravedad y flotando ingrvido en el espacio, el cuerpo or-
bitaba. La imagen de la Tierra vista desde el espacio ha
pasado a representar nuestra mayor hazaa cientfica, la de
enviar a un hombre a la Luna. Y desde la perspectiva del
espacio, la propia Tierra se ve como un pequeo navio que
lleva a bordo su poblacin humana de viajeros y viajeras
del espacio. Hoy en da, da la. sensacin de que los viajes
espaciales se han estancado. Los astronautas y los cosmo
nautas son hroes modernistas de una narrativa que fue en
parte producto de una rivalidad entre superpotencias en
tiempos de una Guerra Fra que ya no tienen razn de ser.
El ciberespacio, la realidad virtual e Internet han tomado
el relevo como nuevas fronteras para la exploracin y la
trascendencia. Ofrecen una oportunidad en la Tierra para
experimentar el romanticismo del espacio, aparentemente
con posibilidades infinitas. A diferencia del viaje por el
espacio real, el ciberespacio est abierto a las masas.
Mientras que el sueo de crear comunidades nuevas en el
espacio exterior sigue siendo remoto, el ciberespacio no
ha tardado en ser conquistado por pobladores incorpreos.
El progreso sigue definindose en funcin de las empre
sas tecnolgicas, pero lo que ahora espolea la imagina
cin es la tecnologa digital ms que la espacial, pues
ofrece unas posibilidades ms inmediatas y accesibles. No
es de sorprender que las feministas, que raras veces han
conseguido nada en el espacio exterior, se hayan lanzado a
las nuevas tecnologas digitales, por el potencial que stas
ofrecen para liberar definitivamente a las mujeres de las li
mitaciones de su sexo.
La asociacin de la tecnologa con los ideales y las es
peranzas de futuro tiene una larga historia. En The Pearly
Gates o f Cyberspace, Margaret Wertheim explica que el
ciberespacio puede interpretarse como un intento de rea
lizar una versin tecnolgica de la nueva Jerusaln1. El
reino de los cielos promete la emancipacin de las debili
dades y las flaquezas del cuerpo. Abundan las fantasas
sobre la posibilidad de trascender el tiempo y el espacio,
as como las limitaciones de la carne mortal. Esta idea de
la tecnologa como llave de salvacin ha sido un tema re
currente en la cultura occidental desde finales de la Edad
Media; pero ahora el concepto de salvacin sagrada se ha
sustituido por su versin secular. El ciberespacio se ha con
vertido en una fuente de inmenso afn religioso.
Nuestras comunidades utpicas pueden encontrarse
ahora en el paisaje digital, espacio democrtico no jerar
quizado donde por fin puede realizarse la democracia glo
bal. El deseo espiritual se ha cartografiado sobre el espa
cio digitalizado. La descripcin clsica del ciberespacio
que aparece en la novela de William Gibson Neuromante
evoca una Ciudad Celestial casi bblica, una polis ideali
zada2. Ofrece una visin de inmortalidad, trascendencia
y omnisciencia. En las novelas ciberpunk de Gibson, el
cuerpo queda reducido a la categora de carne, y su na
turaleza aprisionadora se contrasta con la libertad ilimitada
que los vaqueros de consola disfrutan en el espacio infini
to de la matriz [es decir, la Red]3. En este mundo virtual,
la tirana de la carne y de la distancia queda superada al

1 Margaret Wertheim, The Pearly Gates o f Cyberspace: A History


ofSpace from Dante to the Internet (Sidney, Doubleday, 1999). Vase
tambin David F. Noble, The Religin o f Technology: The Divinity o f
Man and the Spirit o f Invention (Nueva York, Random House, 1998).
[Trad. esp.: La religin de la tecnologa: la divinidad del hombre y el
espritu de invencin, Barcelona, Paids Ibrica, 1999.]
2 William Gibson, Neuromancer (Nueva York, Ace Books, 1984),
[Trad. esp.: Neuromante, Barcelona, Minotauro, 1998.]
3 Wertheim, Pearly Gates o f Cyberspace, pg. 259.
desaparecer las viejas divisiones de clase, raza, etnia, g
nero y sexualidad. Esta ficcin aliment las expectativas
acerca de la superautopista de la informacin a medida
que sta se fue haciendo realidad, y anim a gente como
Bill Gates a creer que sera una poderosa fuerza capaz de
eliminar las barreras de los prejuicios y la desigualdad.
En este captulo comentar las principales contribu
ciones feministas a nuestra comprensin del ciberespacio
y sus posibilidades, as como nuestra manera de imagi
narlo. En particular analizar .la interpretacin que las ci-
berfeministas han dado de las nuevas tecnologas digitales
y de su conexin en red como potencialmente liberadora
para las mujeres. Pero antes de ello, prefiero situar la es
cena realizando un breve comentario de los argumentos
recientes sobre la importancia de Internet y de las comu
nidades virtuales.

La c o m u n id a d e n r e d

El seuelo de una mezcla de tecnologa, redes y liber


tad no es tan fuerte en ningn otro sitio como en el debate
ampliamente difundido sobre la comunidad virtual y la
idea de que representa una nueva forma de relacionarse e
interactuar socialmente. La vigencia de dichas ideas debe
ser comprendida en el contexto de los debates contempo
rneos sobre la creciente fragmentacin social y personal
y sobre la desintegracin de la sociedad civil que se vin
cula a las sociedades postmodernas.
El relato estadounidense ms conocido sobre las con
secuencias de la decadencia del capital social y el auge de
la individualizacin es la obra Solo en la bolera de Robert
Putnam. El autor explica que la inclusin social depende
de sociedades con un elevado capital social, caracteriza
das por la existencia de densas redes sociales de relacio
nes sociales recprocas4. La ciudadana se ha atrincherado
en la intimidad de sus domicilios, lejos de los espacios
pblicos de la interaccin cara a cara, de las actividades
sociales no formales y de la convivencia. Para Putnam,
esto est relacionado con una forma temprana de las nue
vas tecnologas de la comunicacin: la televisin. Su am
plsima penetracin, junto con el cambio generacional, ha
sido la causa principal d la decadencia del capital social.
La televisin privatiza el tiempo de ocio a expensas de la
sociabilidad y el compromiso cvico. Las consolas de or
denador y su interactividad en el mbito privado seran
aparentemente una continuacin del rumbo que inicial
mente marcara la televisin.
El convencimiento de que Internet es la solucin a la
desintegracin social y al individualismo no est menos
generalizado que la idea de que acelerar estas tenden
cias. En ambos lados del espectro poltico, se considera
que los medios de comunicacin desempean un papel
clave ya sea como causa del problema o como su solu
cin. De hecho, los cibergures, desde Nicholas Negro-
ponte hasta Manuel Castells, proclaman que Internet y el
ciberespacio estn produciendo una revolucin tecnol
gica y social5. Se dice que las redes electrnicas crean
4 Robert D. Putnam, Bowling Alone: The Collapse and Revival
o f American Community (Nueva York, Simn & Schuster, 2000).
[Trad. esp.: Solo en la bolera: colapso y resurgimiento de la comuni
dad norteamericana, Barcelona, Galaxia Gutenberg, 2002.]
5 Nicholas Negroponte, Being Digital (Sidney, Hodder & Stough-
ton, 1995) [trad. esp.: El mundo digital, Barcelona, Ediciones B, 1999];
Manuel Castells, The Rise ofthe NetWork Societv (Oxford, Blackwell, 1996)
[trad. esp.: La era de la informacin: economa, sociedad y cultura. (I) La
sociedad red, Madrid, Alianza, 2005]; dem, The Internet Galaxy:
Reflections on the Internet, Business, and Society (Oxford, Oxford,
University Press, 2001), pg. 91. [Trad. esp.: La galaxia Internet, Bar
celona, Plaza & Jans, 2001.]
nuevas formas de sociabilidad que darn lugar a comuni
dades ms perfeccionadas y a una mayor armona en el
mundo6.
La fe de Castells en el potencial de una colectividad
mejorada a travs de Internet recuerda el argumento de
McLuhan en La galaxia Gutenberg, segn el cual la te
levisin conseguira restaurar la cultura y la comunidad
orgnicas en la aldea global7. En sintona con la visin
original que presenta Howard Rheingold en La comuni
dad virtual: una sociedad sin fronteras, el ciberespacio
se describe como un lugar pblico no formal en el que la
gente puede reconstruir determinados aspectos de la co-
nectividad y la comunidad que se han perdido en el
mundo moderno8. Las comunidades virtuales son fruto
de las colectividades sociales que emergen de la Red
para formar redes de vnculos interpersonales en el ci
berespacio.
Las connotaciones conservadoras de estos debates son
evidentes. Revelan una nostalgia por un pasado idealiza
do en el que la gente perteneca a una comunidad armo
niosa y pasaba el tiempo charlando con amigos y vecinos.
Hace tiempo que el pensamiento sociolgico ha sealado
claramente la destruccin de la comunidad y de muchas
formas de solidaridad comunitaria. Al mismo tiempo se
ha observado con frecuencia que la confortable y homo
gnea comunidad local era un fenmeno poco frecuente.
De forma elocuente, la paradigmtica versin que ofrece
6 Negroponte, El mundo digital.
7 Marshall McLuhan, The Gutenberg Galaxy: The Making ofTypo-
graphic Man (Londres, Routledge and Kegan Paul, 1962). [Trad. esp.: La
galaxia Gutenberg: gnesis del homo typographicus, Barcelona,
Crculo de Lectores y Galaxia Gutenberg, 1998.]
8 Howard Rheingold, The Virtual Community (Nueva York, Harper,
1994). [Trad. esp.: La comunidad virtual: una sociedad sin fronteras,
Barcelona, Gedisa, 1996.]
Rheingold de la comunidad virtual refleja esta nostalgia;
el ciberespacio brinda la oportunidad de restaurar la co
munidad tradicional. La comunidad virtual es el lugar
en el que la gente puede empezar a reconstruir aspectos
comunitarios que se han perdido, relacionados con la co
munidad de intereses y las afinidades ms que con las
casualidades de la proximidad fsica.
Tambin Castells rechaza explcitamente la oposicin
ideolgica entre la comunidad idealizada del pasado y la
existencia alienada del solitario ciudadano de la Red.
Para este autor, Internet es la base tecnolgica para una
nueva forma de sociedad: la Sociedad Red9. Internet per
mite que las redes sustituyan a las comunidades localiza
das en el espacio como formas principales de sociabili
dad. Esto supone una redefinicin del concepto de
comunidad como red de vnculos interpersonales. Las
comunidades se basan en intercambios sociales ms que
en un emplazamiento fsico; Internet mejora la conectivi-
dad y el capital social. Este nuevo modelo de sociabilidad
en la sociedad red se caracteriza por un individualismo
en red. El individualismo en red es un modelo social, no
una serie de individuos aislados. Por el contrario los indi
viduos construyen sus redes, on line y off line, basndose
en sus intereses, valores, afinidades y proyectos10. Los
valores de la solidaridad que se atribuyen a la comunidad
tradicional pueden aplicarse sin la parte de sus jerarquas
conservadoras.
Internet es el emblema fundamental de estos cambios:
carente de jerarquas, sin gobierno, basada en lo instan
tneo y en los valores, Internet crea una cultura de vir
tualidad real que se produce en un espacio de flujos

9 Castells, La sociedad red.


10 Ibd., pg. 131 de la edicin en ingls.
y en un tiempo sin tiempo. La realidad virtual sustitu
ye los cimientos sociales estables (lugar, nacin, clase o
raza) mediante entornos virtuales e intercambiables que
pueden existir en el ciberespacio hasta cierto punto inde
pendientemente de sus ubicaciones geogrficas o de sus
contextos culturales reales. El espacio virtual de flujos en
red contrasta con el espacio de ubicaciones de la era
industrial. El individualismo en red, organizado en torno a
comunidades de eleccin, pasa a ser la forma predomi
nante de sociabilidad. Para Castells, la muy bien llamada
Galaxia Internet marca toda una nueva poca en la expe
riencia humana11.
Aunque Castells es plenamente consciente de que
Internet est sujeta a abusos, su visin de la Red es b
sicamente positiva. Segn su descripcin, la cultura de
Internet consta de cuatro capas: la cultura tecnomerito-
crtica, la cultura hacker, la cultura comunitaria virtual y
la cultura emprendedora. Todas estas caractersticas se
inscriben en la cultura hacker, que desempe un papel
fundamental en la construccin de Internet. Dicha cultura
libertaria de programadores informticos se basa en los va
lores de la libertad: libertad para crear, libertad para ab
sorber los conocimientos disponibles y libertad para redis
tribuir dichos conocimientos en la forma y en el canal
elegidos por el hacker12. Castells est claramente cauti
vado por la comunidad hacker, una comunidad virtual
global que se basa en la creatividad, la cooperacin, la
reciprocidad, el carcter no formal y la economa del re
galo. La prctica de estas comunidades virtuales sintetiza
la prctica de la comunicacin horizontal, una nueva for
ma de discurso global libre on line. Se dice que las redes

11 Castells, La galaxia Internet.


12 Ibd., pg. 62.
electrnicas crean nuevas formas de sociabilidad cuyo
resultado ser una sociedad civil global mejorada y una
mayor armona en el mundo13. Para Castells, Internet en
carna la cultura de la libertad.
El problema que plantean estas teoras de la comuni
dad virtual es la ambigedad que rodea su grado de seme
janza con las comunidades no virtuales y su relacin con
dichas comunidades arraigadas que necesariamente si
guen existiendo. Al igual que otros miembros de la comu
nidad virtual, sus creadores combinan el viaje virtual, la
comunicacin y la comunidad. Las fronteras espaciales
siguen siendo importantes y las comunidades residencia
les vinculan potencialmente a una gama de diferentes
grupos de personas. Efectivamente, las desigualdades que
se reflejan en las reas residenciales se han acentuado y
no est claro que las comunidades virtuales de eleccin
lleguen a ser menos homogneas y mutuamente excluyen-
tes. De hecho, quienes estudian el tema estn identificando
cada vez ms una brecha digital en el acceso a Internet
y en la utilizacin de sus recursos.
La comunidad virtual es una visin social que omite
el hecho de que las comunidades tambin tienen que ver
con los recursos materiales y el poder. Esta es una carac
terstica aceptada de las comunidades fsicas, de proxi
midad, pero es ms probable que los conflictos, en lugar de
ser transformados por Internet, sean traspasados a su m
bito. Resulta significativo que los tericos de la comuni
dad virtual resalten la nocin de comunidades de elec
cin, la libertad para elegir asociaciones y vnculos por
todo el mundo. Castells dice que Internet se produce a
travs de su uso. La cultura hacker que elogia es una
cultura masculina de hecho, una cultura tambin pre

13 Negroponte, El mundo digital; Rheingold, La comunidad virtual.


dominantemente de raza blanca y clase media. Llama la
atencin que Castells omita especificar quin tiene la li
bertad de la que est hablando. Uno de los principales
usos de Internet en todo el mundo tiene por objeto la por
nografa, diseada para una audiencia predominantemen
te masculina y que refleja las preferencias de sta. Adems,
los empresarios del cibersexo han sido la fuerza motriz
que ha estado detrs de algunas innovaciones tcnicas cla
ve, tales como el software interactivo en CD-ROM y la
mejora de la definicin de las imgenes en la pantalla.
La pornografa que existe no slo es comercial, sino que
tambin hay una red paralela de reciprocidad y distribu
cin gratuita de imgenes pornogrficas. stas tambin
son comunidades de eleccin.
Adems, se ha omitido el papel central que desem
pean las mujeres a la hora de participar en las comu
nidades y de preservarlas. Histricamente, las mujeres
han sido las principales facilitadoras de apoyo emocional
en las redes comunitarias y las principales proveedoras
de trabajo domstico y comunitario no remunerado. La
cultura de la libertad que Castells ensalza supone apa
rentemente que las redes comunitarias se liberen de su
responsabilidad y, por consiguiente, refleja una perspec
tiva implcitamente masculina. Mientras que las mujeres
mantienen los vnculos familiares, de amistad y de ve
cindad, los hombres han participado en la esfera pblica
definida por la utilidad instrumental del trabajo. Fue pre
cisamente esta divisin la que institucionaliz a los hom
bres como diseadores de tecnologa, pero Castells no
hace referencia a las relaciones de gnero en el diseo.
Como veremos, al referirse a estas lagunas, el ciberfemi-
nismo ofrece una explicacin ms amplia y poderosa que
las teoras sociales de la tecnologa digital.
E l c ib e r f e m in is m o : e l c l t o r is e s l a v a d ir e c t a
A LA MATRIZ14

El ciberfeminismo tambin se caracteriza por una vi


sin optimista casi utpica de la comunidad electr
nica, en la medida en que sta prefigura la buena socie
dad. Aunque los textos anteriormente mencionados no
abordan las cuestiones de gnero, comparten con algunas
de las nuevas tendencias del feminismo la idea de que la
tecnologa basada en la Web genera una zona de libertad
sin lmites. Sin embargo, para el ciberfeminismo, esto
significa una liberacin para las mujeres. Exactamente
del mismo modo en que algunos cibergures, tales como
Castells, se han ganado a un buen nmero de entusias
tas seguidores, muchas feministas se han sentido atradas
por escritoras tales como Sadie Plant, principal exponente
britnica del ciberfeminismo. El discurso ciberfeminista
resulta particularmente atractivo para la nueva generacin
de jvenes que crecieron con los ordenadores y la cultura
pop en la dcada de 1990, con sus canciones sobre el grrl
power15 y los wired worlds (mundos interconectados).
En esta seccin analizar la obra de Plant en la medida en

14 VNS Matrix, grupo australiano de artistas que, junto con Sadie


Plant, acuaron el trmino ciberfeminismo a principios de la dcada
de 1990. El objetivo del grupo era explorar la construccin del espacio
social, la identidad y la sexualidad en el ciberespacio.
15 grrl power o girl power (poder de las chicas) fue una
expresin que se generaliz en la dcada de 1990, vinculndose ini
cialmente al movimiento musical Riot girl (o riot grrl, chicas
disturbio). Dicho movimiento, adscrito a las tendencias indie punk y
grunge, canaliz una expresin punk del feminismo. Algunas de sus
representantes hablaban del grrl power en las letras de sus cancio
nes. La expresin est actualmente recogida en el Oxford English Dic-
tionary, que la define como actitud de confianza en s mismas que se
da en chicas y mujeres jvenes y se manifiesta a travs de la ambicin,
la asertividad y el individualismo. [N. de la T.
que es representativa de esta floreciente tendencia dentro
del feminismo.
En parte es preciso entender el ciberfeminismo como
una reaccin frente al pesimismo de los planteamientos
feministas de la dcada de 1980, que insistan en la natu
raleza inherentemente masculina de la tecnociencia. En
contraste con ello, el ciberfeminismo subraya la subjeti
vidad y la agencia de las mujeres, as como los placeres
inmanentes a las tecnologas digitales. Acepta que, efecti
vamente, la tecnologa industrial tuvo un carcter patriar
cal, pero insiste en que las huevas tecnologas digitales
son mucho ms difusas y abiertas. En este sentido, el ci
berfeminismo marca una nueva relacin entre feminismo
y tecnologa.
Para Plant, las innovaciones tecnolgicas han sido
esenciales en la transferencia fundamental de poder de los
hombres a las mujeres que se produjo en las culturas oc
cidentales en la dcada de 1990, transferencia calificada
de temblor de gnero. Al acceder las mujeres a oportu
nidades econmicas, cualificaciones tcnicas y poderes
culturales sin precedentes, se han puesto en tela de juicio
las expectativas, los estereotipos, el sentido de identidad y
los postulados de pocas anteriores. La automatizacin ha
reducido la importancia de la fuerza fsica y de las ener
gas hormonales y ha sustituido stas por requisitos de
velocidad, inteligencia y habilidades de versatilidad, re
laciones interpersonales y comunicacin16. Esto ha ido
acompaado de la feminizacin de la mano de obra, que
en este momento favorece la independencia, la flexibili
dad y la adaptabilidad. Mientras que los hombres estn

16 Sadie Plant, Zeros and Ones: Digital Women and the New Tech-
noculture (Londres, Fourth Estate, 1998), pgs. 37-38. [Trad. esp.: Ceros
+ unos, Barcelona, Destino, 1998.]
mal preparados para un futuro postmoderno, las mujeres
se adaptan perfectamente a la nueva tecnocultura.
La revolucin digital anuncia la decadencia de las es
tructuras hegemnicas tradicionales y de los cimientos
del poder de dominacin masculino, porque representa
una nueva clase de sistema tcnico. Para Plant, se trata
de una tecnologa sin logos. La interpretacin estndar de
la tecnologa la sita como aplicacin de la razn a la do
minacin y el control de la naturaleza y los entornos so
ciales. Las jerarquas sociales intervienen en la naturaleza
de una manera ordenada para producir sistemas altamente
organizados de poder social y tecnolgico. Para Plant, al
igual que para otras escritoras feministas, este aspecto es
fundamental para comprender la tecnologa como sistema
patriarcal y est vinculado a las identidades masculinas,
incluidas las identidades sexuales. Los unos del ttu
lo de la obra de Plant Ceros + unos corresponden a una
identidad masculina singular en comparacin con la cual
se mide la identidad femenina, que resulta ser nada, un
cero. Con gran habilidad, la autora utiliza el lengua
je digital de los ordenadores la secuencia de ceros y
unos para evocar una nueva asignacin de gnero de
la tecnologa. Se produce una clara transformacin en la
relacin mujer-mquina, porque hay una transformacin
de la naturaleza de las mquinas. Ahora los ceros ocupan
un lugar propio y desplazan el orden flico de los unos.
La Red, el ciberespacio, la realidad virtual y la matriz
sintetizan la forma de un nuevo mundo no lineal distri
buido. No se desarrollan de forma predecible y ordenada
ni pueden ser sometidos a control. Las innovaciones se
producen en diferentes puntos de la Web y crean efectos
que superan sus orgenes inmediatos. Es el medio femeni
no ideal en el que las mujeres tendran que sentirse como
en casa. Ello se debe a que las mujeres se manejan per
fectamente en el seno de sistemas y procesos fluidos: su
forma de ser caracterstica encaja perfectamente en los
cambios asociados con la tecnologa de la informacin.
Las metforas de esta nueva tecnologa proceden de los
mundos de las mujeres y, volviendo la vista atrs hacia la
emergencia de la nueva tecnologa, Plant concluye que las
mujeres han desempeado un papel fundamental en la mis
ma. Describe la historia de la superioridad de las mujeres
como programadoras o tejedoras de informacin,
desde las habilidades de las mujeres en los telares hasta su
contribucin a la informtica moderna.
Plant toma de Freud la idea de que tejer (precisamente
la nica iniciativa tecnolgica que Freud atribuy a las
mujeres) surge como imitacin del vello pbico enmara
ado alrededor de la vagina. Plant reinterpreta esta idea
de que las mujeres estn particularmente adaptadas para
tejer, identificando la accin de tejer con las lneas de co
municacin que enlazan el mundo, las comunicaciones
que dichas lneas permiten y la metfora de las'mquinas
conexionistas.
Para Freud, el vello enmaraado ocultaba las caren
cias de las mujeres, lo que significaba ser distintas de los
hombres que definen el mundo. Para Plant, el cero es la
entrada a la matriz y a un mundo virtual de infinitas po
sibilidades.
Plant seala la continuidad entre la identidad fluida
de las mujeres de Luce Irigaray, las mujeres histricas de
Freud y las cualidades anrquicas y autogestionarias de las
nuevas mquinas. Con el desarrollo del procesamiento pa
ralelo, las acciones se distribuyen a travs de una red de
procesadores en lugar de producirse en serie. Esta distin
cin se considera en sintona con la capacidad que tienen
las mujeres de ocuparse de distintas cosas al mismo tiem
po mientras que los hombres lo hacen supuestamente de
forma secuencial. La nueva tecnologa favorece, ms que
los rigores de la lgica ortodoxa, una interaccin distri
buida y una comprensin intuitiva que, segn la autora,
anteriormente se haba tipificado como la patologa de la
histeria. La fluidez de la identidad de las mujeres, antes
considerada como reflejo de una carencia, se convierte en
una ventaja positiva en un futuro feminizado. Se invierte
la definicin estereotipada de las mujeres que ofrece el
patriarcado, al tiempo que se concede valor a la diferencia
sexual de stas.
Plant es consciente de que la ciberntica tambin tie
ne usos militares, pero no cree que stos sean fundamen
tales. La nueva tecnologa no puede volverse a someter
al viejo orden. El ciberespacio queda fuera del control
del hombre: la realidad virtual destruye su identidad, la
digitalizacin cartografa su alma y, en la cspide de su
triunfo, la culminacin de sus erecciones maqunicas, el
hombre se enfrenta al sistema que ha construido para su
propia proteccin y se da cuenta de que ste es femenino
y peligroso17. Lejos de ser una tecnologa de la domi
nacin masculina, la informtica es una tecnologa libe
radora de las mujeres, que abre las puertas a un futuro
postpatriarcal.

R e a l iz a r e l g n e r o e n e l c ib e r e s p a c io

En esta seccin abordar el argumento ciberfeminista


de que las nuevas tecnologas suponen no slo la subver
sin de la identidad masculina, sino una multiplicidad de

17 Sadie Plant, On the matrix: cyberfeminist simulations, en Rob


Shields (ed.), Cultures o f the Internet: Virtual Spaces, Real Histories,
Living Bodies (Londres, Sage, 1996), pgs. 181-182.
subjetividades innovadoras. La metfora de Plant de los
ceros y los unos identifica la singularidad de la identidad
masculina frente a la multiplicidad que, en palabras de
Irigaray, es inherente al sexo que no es uno. Las tecno
logas digitales facilitan la confusin de las fronteras en
tre hombre y mquina y entre macho y hembra, permi
tiendo que sus usuarias y usuarios elijan sus disfraces y
asuman identidades alternativas. Para Plant, las muje
res, que son expertas en disfrazarse, ya estn familiariza
das con esta aventura. La exploracin de la identidad
supone un desafo para los conceptos de subjetividad exis
tentes y subvierte las fantasas masculinas dominantes.
La idea de que Internet puede transformar los roles de
gnero convencionales, alterando la relacin entre el cuer
po y el yo a travs de una mquina, es un tema del que
se habla mucho en el feminismo postmodemo reciente. El
mensaje es que en particular las mujeres jvenes estn co
lonizando el ciberespacio, donde no hay desigualdades de
gnero, del mismo modo que no hay gravedad. En el ciber
espacio todas las seas fsicas, corpreas, se eliminan de
la comunicacin. A consecuencia de ello, nuestras interac
ciones son fundamentalmente diferentes, porque no estn
sujetas a juicios en funcin del sexo, la edad, la raza, la voz,
el acento o la apariencia, sino que se basan exclusivamente
en intercambios textuales. En La vida en pantalla, Sherry
Turkle comenta con entusiasmo la posibilidad que ofrece a
la gente de expresar aspectos mltiples y a menudo inex
plorados de su yo, de jugar con su identidad y de probar
otras nuevas cualquier persona obesa puede ser delgada,
la hermosa puede ser normal, la hortera puede ser so
fisticada18. Es la naturaleza recientemente interactiva y

18 Sherry Turkle, Life on the Screen: Identity in the Age o f the In


ternet (Nueva York, Simn & Schuster, 1995), pg. 12. [Trad. esp.: La
creativa de la tecnologa informtica la que ahora permite
a millones de personas vivir una parte importante de su
vida en una realidad virtual. Adems, en este mundo en
el que intervienen los ordenadores, la gente experimenta
una nueva sensacin del yo, que es descentrada, mltiple y
fluida. A este respecto, explica Turkle, Internet es la expre
sin material de la filosofa del postmodemismo.
Resulta interesante que el gnero de las usuarias y los
usuarios de Internet aparezca principalmente en el captu
lo que Turkle dedica al sexo virtual. El ciberespacio ofre
ce un entorno libre de riesgos en el que la gente puede
implicarse con la intimidad que a la vez desea y teme. La
autora explica que a la gente le resulta ms fcil estable
cer relaciones on line y luego desarrollarlas off line. Pero,
a pesar de lo muy favorablemente que valora el mundo in
teractivo del ciberespacio, lo que emerge de su anlisis es
que lo que la gente que se embarca en relaciones a travs
de Internet realmente quiere es la relacin plena y fsica.
Al igual que muchas otras autoras y autores, Turkle expli
ca que las permutaciones de gnero o el travestismo virtual
inducen a la gente a reflexionar sobre la construccin so
cial de los gneros, a adquirir una nueva percepcin del
gnero como un continuo19. Sin embargo no reflexiona
sobre la posibilidad de que las diferencias de gnero en
la constitucin del deseo y del placer sexuales incidan en la
manera en que se utiliza el cibersexo.
Desde una perspectiva semejante, Allucqure Rosanne
Stone acoge positivamente la multitud de maneras en que
la tecnologa moderna est desafiando los conceptos tra
dicionales de identidad de gnero. Algunas identidades

vida en pantalla: la construccin de la identidad en la era de Internet,


Barcelona, Paids Ibrica, 1997.]
19 Ibid., pg. 314 de la edicin en ingls.
virtuales complejas echan por tierra la creencia cultural
de que en un nico cuerpo hay un nico yo. El anlisis de
Stone sobre el telfono y el sexo virtual, por ejemplo, des
cribe cmo las trabajadoras del sexo ocultan aspectos fun
damentales de su identidad y se dedican a jugar para in
ventarse a s mismas. La autora se toma muy en serio la
idea de que en el ciberespacio pueden existir personas o
yos virtuales sin que exista necesariamente un vnculo
a un cuerpo fsico. Para ilustrar esta idea, Stone recoge el
relato del psiquiatra travestido, que se ha convertido en un
cuento ciberfeminista apcrifo. Al igual que muchas his
torias que se convierten en leyendas, se trata de un pasti
che de ficcin y realidad formado a partir de diversas
fuentes, incluidos algunos hechos reales20.
Cuenta la historia de un hombre de mediana edad,
psiquiatra de profesin, llamado Lewin, que se convierte
en miembro activo de una lnea de chat de CompuServe,
lugar virtual en el que mucha gente puede interactuar si
multneamente en tiempo real. Un da Lewin se da cuenta
de que est conversando con una internauta que ha dado
por hecho que el psiquiatra es una mujer. A Lewin le des
concierta la intensidad y la intimidad de la conversacin.
Se da cuenta de que la mujer habla ms abiertamente con
l de lo que lo hacen sus pacientes femeninas y sus amigas
en la vida real. Lewin se engancha y empieza a conectarse
habitualmente, registrndose con el nombre de usuaria de
Julie Graham, residente en Nueva York, gravemente dis
capacitada y desfigurada. Julie explica que, debido a lo
incmoda que se siente por estar desfigurada, prefiere no
encontrarse con sus ciberamigas en persona.

20 Allucqure Rosarme Stone, The War o f Desire and Technology


at the Cise o f the Mechanical Age (Cambridge, Mass., MIT Press, 1995),
cap. 3.
Pasa el tiempo y Julie consigue proyectar con xito su
personalidad y tener una vida social floreciente en Inter
net, asesorando a las numerosas mujeres que confan en
ella. Lewin se rodea de un squito entregado y acaba por
creer que es en su calidad de Julie como mejor puede ayu
dar a aquellas mujeres. Sus amigas cibernticas le hacen
saber a Julie la importancia que ha adquirido en sus vidas.
De hecho, los elaborados detalles sobre la vida de Julie
dan esperanzas en particular a otras mujeres discapacita
das que creen que Julie tiene una vida profesional llena de
xitos y que, a pesar de su discapacidad, tambin tiene
una vida sexual estupenda; de hecho, ella anima a muchas
de sus amigas a adentrarse con ella en el mundo del sexo
en la Red. Su carrera la lleva a recorrer el mundo en el
circuito de conferencias y acaba casndose con un joven
oficial de polica.
Se suele aludir a la historia de Julie para mostrar que
el sujeto y el cuerpo ya no son inseparables; que el cibe
respacio nos brinda nuevas opciones libres a la hora de se
leccionar una identidad de gnero independiente de nues
tro cuerpo material. Stone explica que, durante el tiempo
en que Lewin se hizo pasar por Julie, sus respuestas ha
ban dejado de ser una farsa, pues estaba en el proceso de
convertirse en Julie. Sin embargo, de esta historia puede
hacerse una lectura totalmente distinta, una lectura que
cuestiona la medida en que el sujeto cyborg puede escapar
del cuerpo biolgico. Aunque la manifestacin electrni
ca de Julie a primera vista ha subvertido las diferencias de
gnero, puede argumentarse con idntico peso que, en l
timo trmino, refuerza y reproduce dichas diferencias.
Para las mujeres que pedan consejo a Julie, el gnero de
sta era fundamental. Queran saber que detrs del nom
bre haba una mujer; eso era precisamente lo que permita
su intimidad. El gnero de Julie gui su comportamiento
y su forma de expresarse. Independientemente de lo in
tangible e irreal que Julie pudiera parecer al principio,
el gnero haca que su existencia fuese extremadamente
fsica y genuina21. Cuando el travestismo de Julie fue desen
mascarado aos ms tarde, muchas mujeres que le haban
pedido consejo se sintieron profundamente traicionadas y
violadas en su intimidad.
Fueron las verdaderas mujeres discapacitadas co
nectadas on line las que primero sospecharon la falsa iden
tidad de Julie, lo que indica que existen lmites a la hora
de crear nuevas identidades sostenibles en el ciberespacio.
Las relaciones en Internet no estn tan libres de la corpo
reidad como lo sugieren Stone, Turkle y Plant. Aunque la
comunicacin por medio del ordenador altera la natura
leza de la interaccin al eliminar las seas corporales, no
es lo mismo que crear nuevas identidades. El hecho de
que lo nico que se ve sean palabras no significa que con
vertirse en una persona distinta slo requiera utilizar pa
labras distintas, ni que sea una cuestin sencilla. Elegir las
palabras para una identidad diferente resulta problemti
co22. La eleccin de las palabras es fruto de un proceso de
socializacin asociado a una determinada identidad. Por
consiguiente, es muy difcil aprender una nueva identidad
sin haber sido socializado o socializada en ese rol. Aun
que es posible imitarlo, la mmica es limitada y no da el
mismo resultado que crear una nueva identidad viable.
La investigacin sobre la inteligencia artificial y los
sistemas de informacin hacen ahora hincapi en la im

21 Ruth Oldenziel, Of od and new cyborgs: feminist narratives


of technology, Letterature D 'America, 14, 55 (1994), pg. 103.
22 Edgar A. Whitley, In cyberspace all they see is your words:
a review of the relationship between body, behaviour and identity drawn
from the sociology of knowledge, OCLC Systems and Services, 13, 4
(1997), pgs. 152-163.
portancia del cuerpo en la cognicin y en el comporta
miento humanos. Adems, la sociologa del conocimiento
cientfico nos ha enseado que gran parte del conoci
miento cientfico es tcito (se refiere a cosas que la gente
conoce pero no puede explicar ni especificar a travs de
las normas establecidas) y no puede aprenderse de forma
explcita. As sucede con el hecho de llegar a ser un hom
bre o una mujer. Fueron personas que haban sido sociali
zadas en el rol que Lewin adopt las que descubrieron la
falsa identidad de ste: precisamente, una mujer discapa
citada. Los cuerpos desempean un papel importante en
lo que significa pertenecer a la especie humana y tener
gnero.
El hecho de que esta historia sea la de un hombre ha
ciendo de mujer no es meramente casual, pues existen
pruebas de que hay muchos ms hombres que adoptan
una personalidad femenina que al revs. El estilo discur
sivo masculino de abundante comunicacin en la Web se
reconoce perfectamente. Es habitual un comportamiento
on line fogoso o agresivo, comportamiento cuyos ante
cedentes tienen una larga trayectoria, desde los hackers
originales que desarrollaron los primeros juegos en red,
tales como los famosos juegos de Mazmorras y Dragones/
MUD23. Estos juegos los disearon chicos jvenes para
entretenimiento de sus pares. Aquello reflejaba la tecno-
cultura nerd24 de la informtica y la ingeniera que pro
dujo Internet y que excluy a las mujeres.
El ciberespacio se antoj al principio como una zona
desencarnada, ms salvaje que el ms salvaje de los Oes

23 Acrnimo de Multi-User Dungeons, Mazmorras Multiusuario.


[N. de la T.]
24 El trmino ingls nerd designa a una persona necia o aburrida
mente convencional. Se utiliza en la jerga de los usuarios informticos
para designar al empolln o cerebrn informtico. [N. de la T.]
tes, ms competitiva que la carrera del espacio, ms sexy
que el sexo, incluso mejor que un paseo por la luna en
la ficcin ciberpunk25. Prometa la ruptura final de los
lmites entre la alucinacin y la realidad, lo orgnico y lo
electrnico. Para los ciberpunks, la tecnologa se encuen
tra dentro del cuerpo y de la propia mente. Sin embargo,
las representaciones textuales y visuales de los cuerpos
genricos y del deseo ertico resultaron ser menos ima
ginativas. Era una tecnologa nueva con las mismas histo
rias de siempre. Apareci la fantasa falocntrica del viaje
ciberespacial, cargada de las estereotipadas imgenes de
un sexo masculino adolescente, con vaqueros de consola
masturbndose por el ciberespacio.
El proyecto de Plant, adepta del ciberpunk, consiste
en feminizar este terreno. Ms que plasmar a las mujeres
como vctimas pasivas o como objetos sexuales, la autora
sostiene que las nuevas tcnicas interactivas multimedia re-
codifican radicalmente la cultura y la conciencia pornogr
fica. El ciberespacio, como mbito en el que pueden rea
lizarse sexualidades polimorfas, socava las subjetividades
binarias heteronormativas. Las ciberfeministas expertas en
tecnologa incluso pueden reapropiarse la iconografa sado-
masoquista.
Una versin popular contempornea de estos juegos
de aventura presenta un personaje femenino se trata de
Lara Croft, en el popular juego de Tomb Raider, que alter
nativamente se considera como un objeto fetiche al estilo
Barbie creada por y para la mirada masculina o como una
ciberestrella femenina. La visin feminista ortodoxa de
Lara Croft es la de una tecnomueca pornogrfica, una
autmata femenina eternamente joven. En cambio los te
ricos postmodernos del gnero y queer subrayan las lec

25 Plant, Zeros and Ones, pg. 180.


turas diversas y subversivas que se puede hacer de Lara
Croft26. Para algunos, es una herona femenina dura, ca
paz, sexy y aventurera. Para otros, Lara, en cuanto drag
queen, permite a los hombres experimentar con lo que su
pone portar una identidad femenina, lo cual se hace eco
de los fenmenos genricos que se dan en las salas de
chateo por Internet.
Aunque tal vez Lara abra a las mujeres jvenes una
emocionante va hacia el mbito masculino de los juegos
de ordenador, gran parte del deseo que se proyecta sobre
ese avatar es puramente prosaico. El juego incluso ofrece
un parche llamado Nude Raider que permite despojar a
Lara de su ropa. Por lo tanto considerarla una herona fe
minista es mucho decir. Tal vez deberamos dejar que su
creador, Toby Gard, dijera la ltima palabra: Lara ha sido
diseada para ser una mujer dura, segura de s misma e
inteligente. Desmonta todos los clichs sexistas, aparte de
que tiene un tipo estupendo. Las mujeres fuertes e inde
pendientes son personajes femeninos de ficcin ideales:
lo intocable es siempre lo ms deseable27.

La t e c n o l o g a c o m o e x p r e s i n d e l ib e r t a d

Gran parte de la literatura crtica pesimista con res


pecto a la ciencia y la tecnologa ha considerado la tecno
loga desde una ptica determinista, tildndola de poten

26 Anne-Marie Schleiner, Does Lara Croft wear fake polygons?


Gender and gender-role subversin in Computer adventure games,
Leonardo, 34, 4 (2001), pgs. 221-226.
27 Justine Cassell y Henry Jenkins, Chess for girls? Feminism
and Computer games, en Justine Cassell y Henry Jenkins (eds.), From
Barbie to Mortal Kombat: Gender and Computer Games (Cambridge,
Mass., MIT Press, 1998), pg. 30.
cialmente deshumanizadora y susceptible de escapar de
nuestro control. Plant le da una vuelta de tuerca a este
tema. Celebra el hecho de que la cibertecnologa se des
controle porque, en su opinin, descontrolarse significa
liberarse del control masculino. Las metforas con las cua
les construye su argumento estn no obstante escasamen
te relacionadas con la realidad social de las relaciones de
la nueva tecnologa y los ejemplos que cita estn mal
construidos. As, por ejemplo, su historia de la implica
cin de las mujeres en los desarrollos tecnolgicos, como
la seccin de mecanografa y la centralita telefnica, son
en realidad ejemplos de la subordinacin de las mujeres.
La autora pretende que se acepte que la interconectividad
de Internet es un producto del capitalismo global que per
mite nuevas formas de produccin y de explotacin. Sin
embargo, a pesar de que aparentemente es consciente de
la explotacin de las mujeres, ello no le impide opinar
que semejante tecnologa necesariamente empodera a las
mujeres.
Una versin ms slida de este planteamiento sera
que la propia tecnologa es plstica y, por consiguiente,
una misma tecnologa puede tener efectos contradictorios,
dado que el contexto y las relaciones sociales de su utiliza
cin inciden en la misma. Sin embargo Plant no sigue este
camino. Por el contrario, defiende que la afinidad de las
mujeres con la digitalizacin significa que sta es inhe
rentemente liberadora. Para la autora, existe una relacin
causal directa entre las tecnologas de la comunicacin y
las formas culturales particulares que resultan asociadas a
stas. Su homenaje a Internet recuerda mucho el famoso
aforismo de Marshall McLuhan el medio es el mensaje;
de hecho, Plant reconoce su deuda con l28. Plant no acier

28 McLuhan, La galaxia Gutenberg.


ta a distinguir, como tampoco McLuhan, entre las invencio
nes tcnicas (la digitalizacin de los datos), la tecnologa
socialmente instituida (Internet) y sus formas culturales
concomitantes (correo electrnico, sitios web, interactivi-
dad multimedia, etc.)29. Como consecuencia de ello, igno
ra la crucial influencia de las corporaciones mediticas y
de las instituciones de comunicaciones en las que se de
sarrollan las tecnologas y que circunscriben su uso.
La teora abstracta de Internet que Plant elabora re
produce por lo tanto el determinismo tecnolgico de
McLuhan y puede criticarse exactamente en los trminos
que Raymond Williams aplic a McLuhan en Televisin:
Technology and Cultural Form:

Se trata de un determinismo tecnolgico aparente


mente sofisticado que tiene el notable efecto de indicar un
determinismo social y cultural: un determinismo, como si
dijramos, que ratifica la sociedad y la cultura que ahora
tenemos y, en particular, sus pautas internas ms poderosas.
Porque si el medio ya sea la prensa o la televisin es
la causa, todas las dems causas, todo lo que los hombres
[sic] suelen considerar que es historia, quedan reducidas de
repente a efectos. De forma semejante, lo que en cualquier
otra parte consideramos como efectos, y como tales sujetos
a cuestionamiento social, cultural, psicolgico y moral, que
da excluido por irrelevante en comparacin con los efectos
psicolgicos y, por consiguiente, fsicos directos de los
medios de comunicacin como tales30.

Como Williams seala tan claramente en relacin con


McLuhan, la consecuencia poltica de esta vanguardista

29 Paul Jones, The technology is not the cultural form? Raymond


Williamss sociological critique of Marshall McLuhan, Canadian
Journal o f Communication Corporation, 23 (1998), pgs. 423-454.
30 Raymond Williams, Televisin: Technology and Cultural Form
(Londres, Fontana, 1974), pg. 127.
celebracin de los nuevos medios es paradjicamen
te la legitimacin del orden social existente. Por ello mis
mo, Plant puede considerarse polticamente conservadora.
Si la tecnologa digital es inherentemente femenina, inde
pendientemente de quien la controle o la utilice, no es
precisa ninguna accin poltica. Es posible que el ciberfe
minismo resulte anrquico y contrario al establishment,
pero, efectivamente, para realizarse necesita todos los ar-
tilugios capitalistas estadounidenses ms modernos del
libre mercado.
La versin utpica que ofrece Plant de la relacin en
tre gnero y tecnologa es perversamente postfeminista.
Ms que pretender erradicar las diferencias de gnero,
Plant afirma positivamente la radical diferencia sexual
de las mujeres, sus cualidades femeninas. Se trata de una
versin del feminismo radical o cultural, disfrazada de ci
berfeminismo, y resulta igual de esencialista. La creencia
de que existe algn tipo de esencia de la condicin de
mujer como categora ahistrica constituye el mismsimo
meollo de las concepciones tradicionales y conservadoras
de la condicin femenina. Lo curioso es que Plant insiste
en esta versin inamovible y unitaria de lo que es ser mu
jer cuando, al mismo tiempo, explica que el yo est des
centrado y disperso. Su mlange de teoras postmodernas/
feministas francesas/psicoanalticas sobre las identidades
fracturadas de las mujeres, con conjuntos de encarnacio
nes, podran haberla conducido a subrayar las diferencias
entre los individuos, as como en el seno de stos. Sin em
bargo no relaciona estas teoras sobre las mltiples iden
tidades y cuerpos con las mltiples experiencias vividas
que las generan. Por el contrario, a lo largo del anlisis de
Plant existe una disonancia entre su referencia a los atri
butos femeninos universales y su conceptualizacin de las
identidades fragmentadas de las mujeres.
Al igual que ocurre en gran parte de la literatura sobre
la cibercultura, Plant no analiza en profundidad la expe
riencia actual de las mujeres con los dispositivos infor
mticos. La imagen que ofrece de Internet guarda escasa
relacin con la utilizacin que de ella hacen la mayora
de las mujeres. Internet se utiliza mayoritariamente para
aplicaciones instrumentales de correo electrnico, rela
cionadas con el trabajo. Los sitios web que ms visitan las
mujeres en Estados Unidos son de hecho sitios relaciona
dos con las compras y la salud, tales como pampers.com,
avon.com y oilofolay.com. Adems, la autora tampoco
presta atencin a los entornos fsicos en los que se produ
ce el acceso de las mujeres a Internet. As, por ejemplo,
los cibercafs se citan a menudo como espacios pblicos
neutros con respecto al gnero. Sin embargo, los estudios
de campo que se estn realizando sobre estos estableci
mientos estn cambiando esta imagen. Aunque a travs
de las interacciones entre los ordenadores, el personal y la
clientela de los cafs se estn forjando nuevas alianzas de
gnero, se advierten los viejos estereotipos sobre gnero y
tecnologa. Resulta absolutamente evidente que los cuer
pos de las mujeres se estn utilizando para encapsular el
cybervibe del caf, como en la recurrente escultura de unos
carnosos labios rojos que sostienen un disco de ordenador.
Quienes se dedican a observar Internet concluyen que las
culturas locales especficas de lugar y espacio, incluidos
los paisajes off line de los cibercafs, son decisivos a la
hora de interpretar el potencial feminista de la Red31.

31 Nina Wakeford, Gender and the landscapes of computing in


an Internet caf, en Mike Crang, Phil Crang y Jon May (eds.), Vir
tual Geographies: Bodies, Spaces and Relations (Londres, Routledge,
1998), pgs. 178-201; Sonia Liff, Fred Steward y Peter Watts, New
public places for Internet access: networks for practice-based learning
and social inclusin, en Steve Woolgar (ed.), Virtual Society? Tech-
Sin embargo, para la mayora de las mujeres, el princi
pal encuentro con los ordenadores se produce en el lugar
de trabajo. La informtica sigue siendo una industria muy
masculina y las mujeres siguen teniendo escasas perspec
tivas de carrera profesional en los sectores de la tecnologa
de la informacin, la electrnica y las comunicaciones. En
trminos ms generales, el desplazamiento hacia la econo
ma de la informacin o del conocimiento ha estado mar
cado por un enorme crecimiento de la mano de obra even
tual, siendo mujeres la mayora de las personas que trabajan
a tiempo parcial o con contratos temporales. Este incre
mento del trabajo flexible no habra ocurrido sin la prolife
racin de las tecnologas de la informacin y la comunica
cin que lo sostienen. Los cambios en la organizacin del
trabajo que han resultado de la informatizacin son diver
sos. Al tiempo que se mejoraban las oportunidades de auto
noma y de control, muchas mujeres trabajadoras identifi
can por ejemplo el paso de la mquina de escribir al
ordenador con la intensificacin y el control del trabajo.
Debido a la gravsima acentuacin de las desigualdades
econmicas entre mujeres con cualificaciones, competen
cias y recursos frente al mercado laboral muy distintos, re
sulta imposible generalizar las experiencias de las mujeres
con los ordenadores. La feminizacin del trabajo que ala
ba Plant se caracteriza por la proliferacin tanto de trabajos
precarios y mal remunerados como de brillantes ejecutivas
conectadas globalmente. Es posible que las nuevas tecnolo
gas estn epistemolgicamente abiertas, pero muchas de
sus formas actuales son semejantes en sus relaciones mate
riales a las tecnologas que existan anteriormente.

nology, Cyberbole, Reality (Oxford, Oxford University Press, 2002),


pgs. 78-98.
Las ciberfeministas estn emocionadas con las posibili
dades que la Web brinda a las mujeres. Han moderado la
tendencia del feminismo de la segunda ola a retratar a las
mujeres como vctimas, subrayando antes bien la capacidad
de accin y de empoderamiento de stas. En particular las
mujeres jvenes se estn orientando y experimentando en
relacin con las tecnologas que ofrecen los nuevos medios
de comunicacin, a diferencia de las generaciones anterio
res. Las nuevas tecnologas de la comunicacin sin duda han
aportado nuevas tcnicas para la sociabilidad y nuevas ma
neras de interpretar los gneros. Aunque estos esfuerzos pio
neros resultan altamente tentadores, no debemos dejamos
hipnotizar por este despliegue que nos proponen por doquier.
Cabe el riesgo de que centrarse en el ciberespacio como ubi
cacin para el desarrollo de subjetividades innovadoras que
suponen un desafo para las categoras existentes de la iden
tidad de gnero conduzca a exagerar su importancia.
En todo el pensamiento ciberfeminista existe una ten
sin entre lo utpico y lo descriptivo. El vuelo utpico de
la imaginacin resulta atractivo y puede ofrecer una pers
pectiva crtica sobre las relaciones sociales existentes. Esto
resulta de particular inters en el clima poltico actual, en
el que predominan las ideologas neoliberales tras el fin
de la Guerra Fra. Sin embargo, la fuerza del pensamiento
utpico deriva precisamente del hecho de que se refiere a
un lugar que no existe, a la luz del cual es posible criticar el
presente. La utopa se refiere a lo que no hay, no a lo que
ahora hay212. Al fusionar esta distincin, el ciberfeminismo

32 El juego de palabras en ingls es ms impactante: Utopia is


about no-where, not now-here, literalmente: La utopa se refiere al
en-ninguna-parte, no al ahora-aqu. [N. de la T.]
presenta la imaginacin utpica del ciberespacio como una
descripcin ms o menos adecuada de aspectos de lo que
actualmente existe.
Si lo que se imagina est en proceso de devenir, las
polticas no necesitan engendrarlo. En este sentido, el ci
berfeminismo es postfeminismo. La propia tecnologa sus
tituye la necesidad de programas de cambio social y pol
tico. Queda socavado el verdadero valor del pensamiento
utpico. El valor de ste radica precisamente en crear un
espacio entre la experiencia contempornea y los anhelos
polticos, as como en orientarlos con optimismo hacia la
construccin de nuevas formas de poltica. Este ha sido
siempre el proyecto del feminismo, y fue una de las razo
nes de la hostilidad de ste por las teoras sociales deter
ministas. La crtica subyacente sigue siendo vlida aun
cuando lo que se determina es supuestamente en inters
de las mujeres. No tendra sentido presumir que el rumbo
del cambio tecnolgico sencillamente ha variado para be
neficiar a las mujeres en aquello que antao benefici a
los hombres.
Las implicaciones carentes de crtica de la fusin de lo
utpico y lo descriptivo son ms claras en las argumenta
ciones de escritores como Castells y Rheingold comenta
das al comienzo de este captulo. Las redes virtuales que
encarnan la libertad y representan las comunidades de
eleccin se describen en trminos que recuerdan los va
lores neoliberales de opcin individual y asociacin vo
luntaria. El carcter no encarnado de estos valores ha sido
objeto de una intensa crtica feminista a lo largo de las
ltimas dcadas. No se trata slo de que la tecnologa se
considere como una alternativa a la poltica. Analizando
el tema ms detenidamente, los valores que estos autores
ensalzan estn a su vez vinculados a gran parte de aquello
que las feministas hemos criticado.
El pensamiento utpico es indispensable para la pol
tica feminista, pero es preciso distinguir ms claramente
entre descripcin e imaginacin para que pueda desem
pear un papel til. La fuerza de Plant radica en su des
pliegue de metforas para transformar nuestra percepcin
de la relacin mujer-mquina. Sin embargo, incluso como
metforas, estn en cierto modo forzadas. La fluidez y mo
vilidad del sujeto nmada que explora la Red recurre a la
metfora de la exploracin y del viaje, sugiriendo que est
prxima a la experiencia femenina. La narrativa de un via
je constituye un elemento fundamental en gran parte del
pensamiento utpico, pero es mucho ms una expresin de
masculinidad. Tras observar la proliferacin de vocabula
rios sobre viajes en la crtica cultural, Janet WolfFcomenta
que, al igual que existen disparidades reales en el acceso
de las mujeres a los viajes y en las formas en que stas
viajan, el uso de las metforas relativas a los viajes produ
ce necesariamente tendencias androcntricas en la teora33.
En las narrativas masculinas occidentales del viaje, ste se
entiende tradicionalmente como una forma de escapar de
la domesticidad femenina, mbito de la estasis y la con
tencin. Mientras que los hombres se lanzan a la carretera
o a la superautopista de la informacin para encontrarse a
s mismos, mientras que los tericos sociales centran sus
preocupaciones en las movilidades, las redes circulantes y
la modernidad lquida, las mujeres mantienen el fuego del
hogar al igual que lo hicieron en las comunidades fsicas
de proximidad supuestamente sustituidas por las redes vir
tuales34.

33 Janet WolfF, On the road again: metaphors of travel in cultural


criticism, Cultural Studies, 7, 2 (mayo de 1995), pgs. 224-239.
34 John Urry, Sociology beyond Society (Londres, Routledge, 2000);
Bruno Latour, Pandora s Hope: Essays on the Reality o f Science
Studies (Cambridge, Mass., Harvard University, 1999) [trad. esp.: La
Las romnticas ideas de viajes virtuales tambin se
hacen eco de la divisin genrica de la actividad humana
en la que la vida masculina de la mente se valora ms que
el confinamiento de las mujeres en el cuerpo visceral.
Como ya lo han sealado las feministas hace tiempo, la
naturaleza encarnada y localizada del conocimiento se ha
negado precisamente porque se basa en el trabajo invisi
ble de las mujeres. Ms que soar con escapar volando del
cuerpo, el feminismo ha propuesto que los hombres se
encarnen plenamente y asuman su parte de las emociones,
del cuidado y del trabajo domstico. Para expresar esto en
la jerga informtica, una poltica de la tecnologa que pro
mueva la emancipacin requiere algo ms que hardware y
software; requiere wetware35 cuerpos, fluidos y agen
cia humana.

esperanza de Pandora: ensayos sobre la realidad de los estudios de la


ciencia, Barcelona, Gedisa, 2001]; Zygmunt Bauman, Liquid Moder-
nity (Cambridge, Polity, 2000) [trad. esp.: Modernidad lquida, Buenos
Aires, FCE, 2002].
35 Juego de palabras. Wet significa hmedo en ingls. [N. de la T].
La solucin cyborg

Deseo que los lectores y las lectoras en


cuentren otro lugar desde el cual poder ima
ginar un orden de relaciones diferente y me
nos hostil entre las personas, los animales, las
tecnologas y la tierra. [...] Tambin quiero es
tablecer nuevos trminos para el trfico entre
lo que hemos dado en llamar histricamente
la naturaleza y la cultura.

DONNA Haraway, Primate Visions

La relacin entre gnero y tecnologa no se ha cuestio


nado en ningn mbito tan enrgicamente como en el de
la reproduccin humana biolgica. Las mujeres son quie
nes llevan en su seno a las criaturas y, en la mayora de las
sociedades, son sus criadoras primarias. Esto significa
que las tecnologas reproductivas tienen particular impor
tancia para ellas. El control de la natalidad ha sido una
cuestin de inters fundamental para todos los movimien-
tos a favor de la igualdad de las mujeres y se ha dedicado
mucho anlisis feminista a visibilizar la lucha de las mu
jeres a lo largo de la historia contra la apropiacin del
conocimiento y la prctica de la medicina por parte de los
hombres.
Para este anlisis es fundamental, y de creciente impor
tancia en la actualidad, la percepcin de que los procesos
de gestacin y de parto estn dirigidos y controlados por
unas tecnologas cada vez ms sofisticadas e intrusivas. El
rpido avance de las tecnologas genticas y la posibilidad
de la clonacin humana han generado una perspectiva de
la vida en la que sta a su vez se ha convertido en un bien
de consumo. A medida que las pruebas de screening con
embriones se van haciendo ms sofisticadas, ms baratas
y ms ampliamente accesibles, los padres y las madres se
ven sometidos a una creciente presin social y moral en
el sentido de que utilicen la informacin disponible para
garantizar que su criatura est sana y no tenga malforma
ciones de origen gentico. Los avances de la biotecnolo
ga ofrecen la posibilidad de seleccionar bebs en los que
se puedan garantizar determinadas ventajas genticas,
como por ejemplo en relacin con su apariencia fsica, su
inteligencia o los rasgos de su personalidad.
Las feministas fueron de las primeras en establecer
vnculos entre las tecnologas reproductivas, la ingeniera
gentica y la eugenesia. Como hemos visto, las feministas
radicales centraron gran parte de su anlisis inicial en la
firme decisin de reclamar la maternidad como aspecto
fundacional de la identidad de las mujeres. Este punto
de vista lleva implcita la concepcin de la reproduccin
como proceso natural, inherente exclusivamente a las mu
jeres, as como la teora de que la tecnologa es patriar
cal y tiene por objeto la explotacin de las mujeres y de
la naturaleza por parte de los hombres. La maternidad se
estimaba al mismo tiempo encarnada y natural, un hecho
biolgico de la naturaleza en el que las tecnologas pue
den intervenir, pero que aun as puede reducirse a su con
tenido biolgico y natural. Al igual que las ecofeministas,
las feministas radicales celebraron la identificacin de las
mujeres con la naturaleza y consideraron que stas tenan
una responsabilidad especial a la hora de garantizar la in
tegridad de la vida humana y natural en la tierra.
No es sorprendente, pues, que los esfuerzos por mo
vilizar una poltica feminista o medioambiental de la tec
nologa suelan adquirir la forma de una resistencia al
desarrollo tecnolgico. Esto puede comprobarse a travs
de la forma en que el movimiento Verde ha ampliado
su abanico de preocupaciones para incluir entre ellas la
preservacin no slo de los bosques y la fauna marina
y terrestre, sino tambin de los pueblos. Un reciente ar
tculo publicado en la revista Scientific American (mayo
de 2002), a partir de la comprobacin de que las comu
nidades indgenas a menudo consiguen preservar intacto
el entorno natural, defiende una nueva estrategia de con
servacin de la biodiversidad. Esto supondra implicar a
los conservacionistas en la tarea de pujar ms alto que las
empresas dedicadas a la explotacin forestal y pagar a los
terratenientes locales para la conservacin del bosque de
modo que stos pudieran mantenerse en su estado origi
nal. Aunque estamos a muchas leguas de la edad de la ino
cencia, semejante poltica se basa en el deseo de retornar
al Jardn del Edn y de preservar los ltimos vestigios de
una naturaleza virgen.
El resurgimiento del inters cientfico por las explica
ciones genticas de la variedad de comportamientos y ras
gos de la personalidad humana legitima cada vez ms una
nueva forma de determinismo gentico. Problemas socia
les tan diversos como el fracaso escolar, el alcoholismo,
la delincuencia e incluso la homosexualidad se atribuyen
cada vez ms a nuestra constitucin gentica. Esto queda
de manifiesto a travs de los mbitos acadmicos de la
psicologa evolutiva y de la gentica del comportamiento,
que tratan de explicar una amplia gama de caractersti
cas humanas en trminos de su supervivencia evolutiva y
de su valor adaptativo para las especies. Mientras que las
feministas explicaron que los roles de gnero son cons
trucciones sociales y, por lo tanto, son susceptibles de re
construccin, este nuevo argumento sugiere que los roles
de gnero estn firmemente anclados en los genes. La no
cin de que el guin de nuestras vidas est en gran parte
escrito en nuestros genes ha arraigado en la imaginacin
popular.

S u s c r ib ir l a c ie n c ia y l a t e c n o l o g a

Donna Haraway, criticando a quienes rechazan la tec


nologa a favor de un retomo a un estado natural mtico y a
quienes defienden el determinismo gentico, se ha conver
tido en la analista feminista ms influyente en materia de
tecnociencia. Por ello dedicaremos este captulo a analizar
su contribucin y la multitud de maneras en que otras per
sonas han continuado y difundido su obra. Haraway nos
insta a que nos impliquemos plenamente en los profundos
retos que ha generado nuestra era tecnocultural de la infor
macin. Suscribe el potencial positivo de la ciencia y la tec
nologa para crear nuevos significados y nuevas entidades,
para construir nuevos mundos. Si bien hay muchos aspectos
en estos mbitos cuyo cambio le gustara presenciar, elude
la celebracin ecofeminista de la proximidad espiritual
de las mujeres a una naturaleza incontaminada. Considera
que el lenguaje de la contaminacin es peligroso desde el
punto de vista poltico, pues se halla demasiado prximo a
la pureza de raza promovida a travs de los discursos del
racismo cientfico y del colonialismo. Como ya es bien co
nocido y con nimo de provocar, prefiere ser un impuro
cyborg un organismo ciberntico, algo as como un
animal con un implante de fabricacin humana que una
diosa ecofeminista pura.
El optimismo de Haraway es un refrescante antdo
to contra la tecnofobia que caracteriza a gran parte del
pensamiento feminista radical y ecolgico. De hecho, al
hacer hincapi en el potencial liberador de la ciencia y la
tecnologa, la autora vuelve a formular un viejo tema mo
dernista al vincular la ciencia al progreso. Al tiempo que
critica muchos aspectos relacionados con la manera en
que esto se est produciendo, por ejemplo hacer extensiva
a determinadas formas de vida la propiedad privada (pa
tentes), previene contra el rechazo purista de las entidades
no naturales, hbridas, que produce la biotecnologa. Al
tiempo que comparte su decidido goce ante la introduc
cin en los tomates de un gen de rodaballo, pez que vive
en aguas fras, lo que le permite a los tomates producir una
protena que reduce su riesgo de congelacin, se deleita
ante la mismsima dificultad de predecir qu efectos ten
dr la tecnologa1. Las prcticas vivas, no determinadas
y no determinantes de la ciencia y la tecnologa produ
cen sorpresas [que] podran ser buenas2. La innovadora
obra de Haraway ha transformado la erudicin feminista
sobre tecnociencia.

1 Donna J. Haraway, Modest_Witness@Second_Millennium.


FemaleMan_Meets_Oncomouse (Nueva York, Routledge, 1997),
pg. 89. [Trad. esp.: Testigo_Modesto@Segundo_Milenio.Hombre-
Hembra jConocejOncoratn. Feminismo y tecnociencia, Barcelo
na, UOC, 2004]
2 Ibd., pg. 280 de la edicin en ingls.
Permtanme que empiece refirindome brevemente al
Manifiesto para cyborgs (A manifest for cyborgs:
Science, technology, and socialist feminism in the 1980s).
Este ensayo se public inicialmente en la revista norte
americana Socialist Review en 1985 y no tard en conver
tirse en objeto de culto entre las acadmicas feministas. El
debate sobre la revolucin microelectrnica estaba en ple
na efervescencia y la ortodoxia feminista socialista reite
raba sus siniestras predicciones sobre lo que el futuro de
parara a las mujeres. La informatizacin del trabajo
conducira a una amplia descualificacin de la mano
de obra, a riesgos laborales y a un desempleo masivo. Se
pensaba que el desarrollo de la fertilizacin in vitro, la
donacin de vulos y las madres de alquiler favoreceran
la promocin de polticas de familia conservadoras. Las
historiadoras y filsofas de la ciencia feministas insistan
en que el conocimiento cientfico occidental era inheren
temente patriarcal. Los esfuerzos de las feministas libera
les por mejorar el acceso de las mujeres a la ciencia y a la
ingeniera mostraban pocos indicios de xito. No pareca
que hubiera muchas razones para el optimismo en el m
bito ms amplio de la poltica internacional. La era Reagan
en Estados Unidos y el thatcherismo en el Reino Unido
estaban minando el estado de bienestar y socavando el
movimiento sindical. El experimento del comunismo es
taba a punto de concluir, pues la Unin Sovitica se des
membraba. La victoria del capitalismo occidental era to
tal. Socialistas y feministas parecan atrapadas en los
sueos incumplidos del pasado.
Frente a este contexto, el optimista y visionario mani
fiesto para cyborgs de Haraway, que auguraba un brillante
futuro para el feminismo socialista en la nueva era tecnol
gica, fue recibido con clamor. Aunque el ensayo se basa
slidamente en la crtica radical de la ciencia como produc
to del capitalismo, el militarismo, el colonialismo, el racis
mo y, sobre todo, la dominacin masculina, defiende que
la cibertecnologa es una baza potencial para la emancipa
cin. Es precisamente esta concepcin de la ciencia como
proceso social, como prctica semitico-material, lo que le
da esperanza. Si la ciencia y la tecnologa no estn fuera de
la sociedad, sino que son parte integrante de la misma, en
tonces asumir la responsabilidad de las relaciones sociales
de la ciencia y la tecnologa significa rechazar la metafsica
de la anticiencia, la demonologa de la tecnologa y, por lo
tanto, significa suscribir la tarea cualificada de reconstruir
los lmites de la vida diaria, en conexiones parciales con
otros, en comunicacin con todas nuestras partes3.
Por consiguiente, para Haraway, la informtica, las co
municaciones y las biotecnologas suponen nuevas fuen
tes de poder para las mujeres de todo el mundo, lo que a
su vez requiere nuevas formas de hacer poltica feminis
ta. Su adopcin de un registro optimista fue premonitorio,
pues el boom del punto com que se vivi en la dcada
de 1990 hara que la Bolsa no tardara en invertir miles de
millones de dlares en la supuesta nueva economa.
Haraway, residente en Santa Cruz, cerca de Silicon Valley,
probablemente estaba bien situada para percibir las pul
saciones del cambio.

D el H o m br e de C ie n c ia al H om breH em bra

Debido en gran parte al revuelo suscitado por su tropo


del cyborg, Haraway ha desempeado un papel importan

3 Donna J. Haraway, A manifest for cyborgs: Science, tech-


nology, and socialist feminism in the 1980s, Socialist Review, 80 (1985),
pg. 100.
te a la hora de difundir los planteamientos de los estudios
de la ciencia entre una audiencia mucho ms amplia. La
autora, que recurre a las tradiciones eruditas de los cam
pos de la historia, la filosofa y la sociologa de la cien
cia, sita en primer plano el papel constitutivo de la me
tfora, la analoga, la clasificacin, la narrativa y la
genealoga en la produccin de hechos cientficos o natu
rales. Haraway, formada en biologa del desarrollo y en
historia de la ciencia, en su trabajo sobre la primatologa
el estudio sistemtico de simios y monos redefine ra
dicalmente la matriz ciencia-cultura. En Primate Visions:
Gender, Race and Nature in the World o f Modern Science,
defiende que los trabajos sobre primatologa representan
un orden poltico que supone la negociacin y renegocia
cin de los lmites4. Esto se produce a travs del ordena
miento de las diferencias: ciencia e ideologa, naturaleza
y cultura, macho y hembra. Para Haraway, la ciencia es
cultura en un sentido sin precedentes. Su principal preocu
pacin consiste en desvelar la actitud endiosada, la per
cepcin comn de la ciencia como un sistema de cono
cimiento racional, universal, objetivo y no trpico: el ojo
desinteresado de la ciencia objetiva es una ficcin ideol
gica, una ficcin poderosa5. La ciencia no es una verdad
desencarnada; es conocimiento social, una forma de vida
y una prctica semitico-material que utiliza formas de na
rracin semejantes a las de otros conocimientos sociales.
Este argumento adquiere mayor desarrollo desde
el punto de vista del testigo modesto de la revolucin
cientfica, que Haraway adopta como ttulo de su obra
Testigo_Modesto@Segundo_Milenio. HombreHembra

4 Donna J. Haraway, Primate Visions: Gender, Race and Nature in


the World o f Modern Science (Nueva York, Routledge, 1989).
5 Ibd., pg. 13.
jConocejOncoRatcm. La autora toma prestado el per
sonaje del testigo modesto de un apasionante estudio his
trico sobre el mtodo experimental en los orgenes de
la ciencia moderna (llevado a cabo por Steven Shapin
y Simn Schaffer)6. El estudio examina el papel de la
comunidad cientfica a la hora de establecer la prctica
que actualmente conocemos como ciencia. El tema es la
controversia que se produjo en la dcada de 1660 y a prin
cipios de la de 1670 entre Thomas Hobbes y Robert Boyle
con respecto a los experimentos de Boyle con la bomba
de vaco, dispositivo diseado para crear el vaco extra
yendo el aire de un recipiente de cristal. El objetivo era
proporcionar un modelo de cmo se poda garantizar el
autntico conocimiento cientfico y, de hecho, se convirti
en emblema de la nueva ciencia experimental. Al final pre
valeci la postura de Boyle, y Shapin y Shaffer demuestran
que no hubo una, sino tres tecnologas, que fueron cruciales
para el establecimiento de la prctica de la ciencia experi
mental. Adems de la tecnologa material de la bomba de
vaco, hubo tambin una tecnologa literaria, mediante
la cual los fenmenos producidos por la bomba se daban
a conocer a quienes no haban sido testigos directos de su
funcionamiento, y una tecnologa social, que incorpora
ba las convenciones que los filsofos experimentales ha
bran de usar en su trato unos con otros y en su manera de
abordar las reivindicaciones acerca del conocimiento.
Fueron estas tecnologas sociales y literarias de la
correcta actuacin como testigo las que permitieron que
la bomba de vaco estableciera hechos objetivos, indepen
dientes de la religin y de la poltica. Era preciso que el

6 Steven Shapin y Simn Schaffer, Leviathan and the Air-Pump:


Hobbes, Boyle, and the Experimental Life (Princeton, Princeton Uni
versity Press, 1985).
experimento fuera presenciado por una comunidad espe
cial en un espacio pblico, de modo que no se interpretara
como una actividad propia de alguna sociedad secreta,
sino como algo verdadero que cualquiera poda pre
senciar. En la Inglaterra del siglo XVII, esto implicaba las
normas entre caballeros del cara a cara para certificar la
verdad. El testigo ideal de la experimentacin cientfica
era ante todo modesto es decir, un observador no impli
cado, imparcial y paciente. El laboratorio estaba abierto,
pero slo a quienes pudieran observar los experimentos
sin emocin e informar con honestidad sobre lo que ha
ban visto. El hecho es al mismo tiempo una categora
epistemolgica y social un artefacto de la comuni
cacin y de cualquier forma social que se considerara ne
cesaria para mantener y mejorar la comunicacin7. El
conocimiento cientfico moderno, con sus conceptos nu
cleares de racionalidad cientfica, verdad objetiva y posi
tivismo lgico, fue desde el primer momento una prctica
social fundamental. Como observa Haraway, de estos tes
tigos modestos surge una narrativa inmodesta, una gran
narrativa de la razn cientfica.
El testigo modesto de Haraway asume el punto de vista
de Shapin y Shaffer al tiempo que reinterpreta esta narra
tiva clsica de los estudios de la ciencia de una forma sub
versiva. El testigo/Haraway observa que el testigo invisi-
> ble del modelo experimental fue y sigue siendo un hombre
blanco europeo. Slo los miembros de la Royal Society
o sus invitados pudieron observar el funcionamiento de
la bomba de vaco de Boyle. Las mujeres quedaron literal
mente excluidas, y tuvieron que esperar hasta 1945 para
ser admitidas como miembros de la Royal Society de Lon
dres, casi trescientos aos despus de los primeros expe-

7 Ibd., pg. 25.


rimentos de Boyle. An hoy, las mujeres representan me
nos del 4 por 100 de los miembros de la Society, lo cual
suscita acusaciones contra esta institucin de seguir sien
do un club para hombres blancos y de cierta edad. Sin
embargo lo que Haraway plantea es ms profundo que
esto. La autora explica que gnero y raza, por su propia
ausencia, estn en el origen de cmo ha sido concebido el
conocimiento cientfico moderno. Los estudios de la cien
cia de la corriente dominante han sido ciegos a la manera
en que la ciencia se materializaba como prctica incues-
tionadamente masculina.
Aqu Haraway recurre a una rica literatura sobre gne
ro y ciencia, que data de principios de la dcada de 19808.
Las estudiosas feministas volvieron a analizar la Revolu
cin Cientfica y explicaron que la ciencia que surgi se
basaba en la ideologa masculina de controlar y explotar
la Tierra, prctica que a su vez dependa de la utilizacin
de la imaginera de gnero para conceptualizar la natura
leza. Las metforas sobre violacin y tortura que apare
cen en los escritos de Francis Bacon y de otros padres de
la ciencia moderna ilustran esta cuestin9. Durante los
siglos xv a x v ii en Europa, tanto la naturaleza como el
estudio cientfico estaban conceptualizados siguiendo el mo
delo de la relacin violenta y misgina de los hombres
con respecto a las mujeres, y este modelo contribuy al
simbolismo genrico distintivo de la subsiguiente visin

8 Vanse, p. ej., Carolyn Merchant, The Death ofNature: Women,


Ecology and the Scientific Revolution (Nueva York, Harper & Row, 1980);
Evelyn Fox Keller, Reflections on Gender and Science (New Haven,
Yale University Press, 1985); Sandra Harding, The Science Question in
Feminism (Ithaca, NY, Cornell University Press, 1986) [trad. esp.:
Ciencia y feminismo, Madrid, Ediciones Morata, 1996]; Londa Schie-
binger, The history and philosophy of women in science: a review
essay, Signs, 12, 2 (1987), pgs. 305-332.
9 Merchant, Death o f Nature.
cientfica del mundo. La asociacin cultural de la na
turaleza con una feminidad pasiva y reificada, as como de
la cultura con una masculinidad activa y reificadora, es
fundamental en la formacin de la ciencia occidental mo
derna. Cultura versus naturaleza, mente versus cuerpo, ra
zn versus emocin, objetividad versus subjetividad, mbito
pblico versus mbito privado en cada una de estas di
cotomas la primera ha de dominar a la segunda y, en cada
caso, sistemticamente la segunda est asociada con lo
femenino. Estas metforas de gnero dualistas constituye-
ro los cimientos del pensamiento cientfico supuesta-
mente'neutro con respecto a los valores.
Haraway desafa estos dualismos a travs de la me
tfora del HombreHembra, para el que se inspira en la
escritora de ciencia-ficcin Joanna Russ. El HombreHem
bra promete una nueva forma de abordar la ciencia y de
relacionarse con ella. Mientras que el hombre de ciencia
tiene un fuerte y vinculante sentido del yo que proyecta
como universal y acultural, el HombreHembra aporta a
la ciencia las identidades hbridas y desordenadas que la
narrativa masculina de la objetividad cientfica pretenda
purificar.
Una vez ms es importante observar que Haraway no
es contraria a la ciencia. Su interpretacin de las maneras
en que sexo y gnero se definen y constituyen en las cien
cias de la vida la induce a querer construir una ciencia
ms fuerte. Aprecia los intentos feministas por desarrollar
una ciencia heredera basada en la teora del punto de
vista es decir, en las epistemologas feministas que
privilegian las formas de saber de las mujeres por enci
ma de otras10. Aqu la idea clave es que el conocimiento
producido desde el punto de vista o la experiencia de las

10 Harding, Ciencia y feminismo.


mujeres es distintivo tanto en la forma como en el fondo
y debera constituir los cimientos de una ciencia ms am
plia y verdadera. La propuesta de Haraway es el concepto
de conocimientos situados, que elude cualquier idea
esencialista de una perspectiva universal de las mujeres.
En cambio, reivindica una ciencia feminista que reconoz
ca sus propios cimientos contingentes y localizados,
exactamente del mismo modo en que reconoce los orge
nes contingentes y localizados de otras reivindicaciones
acerca del conocimiento. "
Haraway, al igual que otras crticas feministas de la
ciencia, se opone a la versin ortodoxa de una ciencia sin
compromisos e independiente del contexto, al considerar
que la multiplicidad ofrece una objetividad ms fuerte que
la del hombre de ciencia, que se basa en la identidad sin
gular de ste. Sin embargo la construccin postmodema
de Haraway del HombreHembra la hace ser extremada
mente escptica con respecto a las grandes narrativas to
talizadoras, incluida la gran alternativa feminista a la
ciencia. El HombreHembra participa en las narrativas de
la ciencia y convierte la ciencia en un lugar para la tecno-
ciencia feminista, pero no a travs de la construccin de
una nueva gran narrativa. El HombreHembra trata de la
categora fundacional contingente y desorganizada de mujer,
doble del coherente y brillante hijo llamado hombre11.
Las mltiples voces del HombreHembra sern a la vez
ms democrticas y menos tendentes a resultar limitantes
que cualquier discurso esencialista. En manos de Haraway,
los puntos de vista feministas sobre las hibrideces se con
vierten conscientemente en localizaciones polticas y so
ciales elegidas, en una gama de posibles puntos de obser
vacin disponibles tanto para los hombres como para las

11 Haraway, Modest_Witness, pg. 22.


mujeres. Aquellos proyectos que refuerzan la democracia
definirn la intensa objetividad de las prcticas auto-
rreflexivas socialmente integradas. Sobre esta base, ac
tuar como testigo ser verdaderamente modesto, porque
supondr considerar las mltiples voces existentes, as
como la construccin de nuevas voces.
Haraway reprocha a los eruditos de los estudios de la
ciencia de la corriente masculina que ignoren esta crtica
feminista de la ciencia, as como su incapacidad para im
plicarse en la semitica, la cultura visual y la prctica na
rrativa de la teora feminista postcolonial y postestructu-
ralista. A consecuencia de ello, los estudios de la ciencia
tienden a abordar el gnero y la raza como cuestiones em
pricas, referentes a la ausencia o a la presencia de perso
nas identificables en el lugar de la accin. Es decir que las
categoras de raza, clase y gnero se despliegan de una
manera esttica y fiincionalista. Haraway subraya que di
chas categoras no deberan considerarse como si existie
ran independientemente de la tecnociencia, sino ms bien
como integradas en sus prcticas. Desde su enfoque, estas
categoras son fluidas, dinmicas y relacinales: represen
tan la formacin de la raza, el gnero en transformacin,
la forja de las clases y la construccin discursiva de la
sexualidad a travs de las propias prcticas constitutivas
de la produccin tecnocientfica12. Por ello, el proyecto de
Haraway consiste en desprestigiar al testigo modesto
de tal manera que ste/sta se frage en el crisol de la
prctica tecnocientfica como un HombreHembra auto-
consciente, responsable y antirracista, como una de las ml
tiples criaturas brbaras de finales del siglo xx nacidas del
haec vir y la hic mulier de principios de la modernidad13.

12 Ibd., pg. 35.


13 Ibd.
E l O n c o R a t n : t e c n o l o g iz a r l a v id a
Y REPROGRAMAR LA NATURALEZA

La insistencia de Haraway en la feminidad y la mascu-


linidad, en la naturaleza y en la cultura, como concep
tos inherentemente relacinales y descontextualizados,
no es nica ni nueva en el postestructuralismo. Ms bien
se hace eco de la manera en que se ha teorizado sobre el
gnero en las dos ltimas dcadas en el seno de la teora
feminista. Sin embargo lo que resulta de particular inters
para el feminismo es la manera en que Haraway aplica
su incansable mtodo deconstruccionista al manejo de lo
natural como mbito de prctica cultural fundacional.
Ms que cualquier otra pensadora, nos insta a tener en
cuenta las implicaciones culturales de la desestabilizacin
de nuestras distinciones, arraigadas en la Ilustracin, en
tre ser humano, animal y mquina. Para Haraway, la tec-
nociencia es una actividad cultural que inventa la Natu
raleza y que construye el eje naturaleza-cultura como un
proceso de clasificacin. ste ha sido el mecanismo clave
para conformar lo que son las mujeres. Por consiguien
te, para las feministas resulta liberadora la desintegracin
de los opresivos conceptos binarios: naturaleza/sociedad,
animal/hombre, ser humano/mquina, sujeto/objeto, m
quina/organismo, metfora/materialidad. Con el adveni
miento de la cibertecnologa, las mujeres adquieren el
poder de trascender el cuerpo biolgico y de redefinirse a
s mismas fuera de las categoras histricas de mujer, otro
y objeto. Las leyes de la naturaleza y la biologa, como
fundamento de la diferencia y la desigualdad de gnero,
han perdido por fin su autoridad.
La utilizacin del trmino cyborg para designar a
una amalgama de ser humano y mquina se origin du
rante la Guerra Fra. Lo acuaron Manfred Clynes y
Nathan Kline en Astronautics (1960) para designar al h
brido hombre-mquina, capaz de sobrevivir en entornos
extraterrestres, que haban inventado. La NASA, que nece
sitaba un hombre mejorado para sus exploraciones espacia
les, patrocin su trabajo. Segn la idea original, los organis
mos cibernticos seguiran siendo humanos en un sentido
cartesiano; sus cuerpos (al igual que las mquinas) se po
dran alterar, pero sus mentes podran seguir llevando
a cabo la investigacin cientfica. En aquella poca, el
planteamiento de Clynes era que los cyborg, per se ha
blamos ahora de hombres y mujeres que se han modifica
do a s mismos de varias formas cyborgianas , en ningn
caso han cambiado de sexualidad14. Haraway aplica esta
idea a un contexto diferente afirmando que la criatura
cyborg fundamentalmente redefine lo que supone pertene
cer a la especie humana, y por ello potencialmente puede
existir en un mundo sin categoras de gnero. Para Haraway,
quebrar la divisin ontolgica entre organismos vivos y
artefactos muertos constituye necesariamente un desafo
para los dualismos de gnero.
El Testigo_Modesto ofrece un apasionante relato de
cmo los desarrollos en las biotecnologas y en la ingenie
ra gentica estn configurando nuestra mismsima con
cepcin de la propia vida. El hecho de que la vida est
siendo literalmente rediseada en el laboratorio cientfico
tiene profundas consecuencias culturales. Nuestras arrai
gadas y asumidas ideas sobre la relacin entre naturaleza
y cultura, de la que depende nuestro propio concepto de lo
que significa pertenecer a la especie humana, estn sien
do sometidas a una transformacin radical.

14 Cris Hables Gray, An interview with Manfred Clynes, en Cris


Hables Gray, con Steven Mentor y Heidi J. Figueroa-Sarriera (eds.),
The Cyborg Handbook (Nueva York, Routledge, 1995), pg. 49.
La figura del OncoRatn ocupa el centro de esta his
toria sobre la comercializacin o el marcado de la natu
raleza que se ha producido con el registro de patentes de
las formas de vida. El OncoRatn es un producto
de marca registrada: se trata de un animal vivo utilizado
en la investigacin del cncer de mama que ha sido ge
nticamente manipulado para tener una mayor propen
sin a desarrollar el cncer. La Universidad de Harvard
es la propietaria de la marca registrada y su explotacin
estuvo al principio en manos de DuPont. Haraway utiliza
este icono, la primera criatura viva de marca registrada,
para representar simblica y materialmente el lugar de la
implosin de las categoras de naturaleza y cultura. De
finido por un genoma empalmado, identificado con un
nombre empalmado, patentado y con marca registrada,
el OncoRatn es paradigmtico de una naturaleza en
la que todo lleva marca de empresa15. Es un producto
de la naturaleza sin naturaleza es decir, de la tecno-
ciencia naturalizada. La ingeniera gentica produce natu
raleza (un ratn) que no es naturaleza sino tecnociencia.
La libre empresa (Nature) se convierte de este modo en
un acto natural.
Detengmonos un momento a considerar la pesadilla
logstica en ciernes que es consecuencia de la revolucin
genmica. Segn un informe publicado en la revista
Nature, en las prximas dos o tres dcadas se necesitarn
decenas de millones de ratones mutantes para transformar
en informacin funcional la secuencia sin depurar de da
tos generados por el Proyecto del Genoma Humano16. Los
cientficos britnicos ya estn modificando genticamen
te medio milln de animales al ao. Aunque se estn uti

15 Haraway, Modest_Witness, pg. 255.


16 Nature, 417 (junio de 2002); GeneWatch, U K (2002).
lizando ovejas, cabras, vacas, cerdos, conejos, aves, galli
nas y gatos, la mayora de los animales alterados para los
fines de la investigacin son ratones. Se alza el espectro
de un espacio amenazador y de una crisis financiera cau
sados por la necesidad de alojar y alimentar a estos ani
males a medida que los laboratorios de todo el mundo se
ven saturados de ratones mutantes. No cabe duda de que
Haraway estuvo inspirada al elegir el OncoRatn como
emblema de la nueva gentica.
Un aspecto de la reflexin-de Haraway tiene mucho
que ver con la ciencia radical o los anlisis no marxistas
de la ciencia, para los cuales la tecnociencia est cada vez
ms sujeta a los procesos de mercantilizacin y acumula
cin de capital. Se desdibujan los lmites entre la investi
gacin universitaria independiente y la industria, y el co
nocimiento cientfico pasa a ser propiedad intelectual, al
invertir las empresas multinacionales sumas de dinero sin
precedentes en biotecnologa en su insaciable afn de lu
cro. De hecho, Haraway recurre explcitamente al concep
to marxista de fetichismo mercantil para describir cmo
los genes, esas cosas-en-s-mismas macromoleculares de
oro de 24 quilates, se cosifican es decir, se convierten
en fuentes de valor en s mismas17. La economa capitalis
ta global utiliza la ciencia para extender el alcance de la
propiedad privada a todas las esferas de la vida. As pues,
el OncoRatn es producto de la explotacin capitalista.
Sin embargo, el OncoRatn es tambin un cyborg y,
en respuesta a esa hibridacin de naturaleza y cultura, el
entusiasmo de Haraway por las posibilidades del cyborg
queda atemperado por su preocupacin. El OncoRatn
es un personaje desconcertante y Haraway se siente fun
damentalmente indecisa con respecto a las cuestiones
morales que plantea el sufrimiento de los animales some
tidos a la experimentacin cientfica. Al igual que muchas
de nosotras, es ambivalente porque el OncoRatn puede
contribuir a descubrir un remedio para el cncer de mama,
enfermedad que mata a unas 40.000 mujeres al ao slo en
Estados Unidos. En este contexto quiere al mismo tiempo
defender la ciencia moderna, evaluada con los cnones
de una intensa objetividad, y ser la crtica ms acrrima de
la ciencia, al considerar que todos los conocimientos son
contingentes, situados y localizados.
Haraway advierte una conexin entre el OncoRatn
y los animalillos que Boyle colocaba en sus recipientes de
cristal, cuya muerte permita que los testigos modestos
dieran fe de que la bomba de vaco haba evacuado el aire.
Establece esta conexin en el contexto de su comentario a
las obras de Lynn Randolph que ilustran la Primera parte
de Testigo_Modesto. Una OncoRatona con mamas apa
rece representada con una corona de espinas ante los ojos
de los testigos: Esta ratona es un personaje de la historia
de la salvacin cristiana secularizada y de las narrativas
relacionadas de la Revolucin Cientfica y del Nuevo Or
den Mundial, con sus promesas de progreso, curacin,
bienes materiales y, si no de vida eterna, al menos de vida
en s18. La pasin de la OncoRatona es una metfora
del sufrimiento de los animales de laboratorio y de las
vinculaciones entre los cyborgs y los intereses humanos.
Haraway sugiere que una poltica de la hibridez abordara
la cuestin de la tica de la tecnociencia. El HombreHem-
bra conocera conscientemente (y en amor transgnico)
al OncoRatn. Haraway acepta las cuestiones ticas
que plantean las ecofeministas, pero las sita en un con
texto ms complejo de clase y de raza. En una situacin
en la que las tasas de mortalidad por cncer de mama entre
las mujeres afroestadounidenses aumentaron en un 21%
entre 1980 y 1991, permaneciendo sin embargo constantes
para las mujeres blancas en Estados Unidos, Haraway dice:
la pregunta que yo, una cyborg con pechos, quiero hacer a
otras especies hermanas es muy simple: Cui bono? Para
quin vive y muere el OncoRatn? [...] Contribuye el
OncoRatn a una mayor igualdad, a que se aprecie con
mayor sutileza la multiplicidad heterognea, a una mayor
responsabilidad para con unos mundos vivibles?19.
Existe una tensin entre la lectura que Haraway hace
del OncoRatn y su utilizacin ms genrica de la figu
ra del cyborg. Su cyborg hace referencia a un componente
real y existente de lo biolgico y artefactual, as como al
protagonista mtico de una nueva subjetividad feminista
antiesencialista. Su fe en la ciencia y en el afn cientfico,
as como su disfrute de los mismos, son evidentes cuan
do se refiere a estos dilemas; pero cuando se enfrenta al
verdadero cyborg ya no tiene el mismo entusiasmo que
cuando contempla las representaciones de ficcin o las po
sibilidades tericas.

Que entr en los c y bo r g s

En su aspecto ms habitual de autora postmoderna,


Haraway considera el cyborg como emblemtico de un
mundo postgenrico en el que ahora podemos habitar, y
as es como se ha interpretado por lo general su obra. En
esta seccin quiero abordar algunas de las maneras en que
otras personas han continuado la obra de Haraway, y qu
consecuencias ha tenido para la teora feminista. Tiene
algn sentido decir que ahora todas las personas somos
cyborgs? Y qu grado de subversin supone afirmarlo?
En un sentido literal, los seres humanos llevan siglos in
corporando diferentes mejoras prostticas, desde gafas
hasta miembros artificiales. Podramos decir que un pen
sionista anciano con un marcapasos o receptor de un rga
no trasplantado es un cyborg? No acaba de convencerme
que una combinacin de informtica y biogentica haya
hecho que el lmite entre organismos y mquinas sea irre
levante; y mucho menos que haya generado un nuevo es
tatus ontolgico para las especies. Nuestros angustiados
debates ticos sobre, por ejemplo, las donaciones y los
trasplantes de rganos, reflejan precisamente la importan
cia que la gente concede a su integridad fsica, ms que a
las caractersticas que la asemejan a los cyborgs.
Tampoco la modificacin del cuerpo humano es ne
cesariamente subversiva del orden genrico establecido.
Desde las operaciones transgenricas, que literalmente
convierten a las mujeres en hombres o viceversa, hasta
la ciruga esttica, los procedimientos quirrgicos se uti
lizan precisamente para reforzar los estereotipos de g
nero ms que para subvertirlos. As, por ejemplo, en los
ltimos 30 aos, aproximadamente 2 millones de mujeres
estadounidenses han aumentado el tamao de sus pechos
mediante prtesis. En el caso de los hombres, la prcti
ca ms habitual de aumento fsico probablemente sea la
utilizacin de esteroides tales como la testosterona para
conformar masa muscular. De hecho, la continua contro
versia sobre el dopaje de los atletas pone de manifiesto
nuestra ambivalencia con respecto a los lmites entre el
ser humano y la mquina. El entusiasmo en todo el mundo
por los deportes profesionales se basa en gran medida en
el valor que la gente concede a la competicin basada en el
afn de excelencia a travs del esfuerzo y del desarrollo
de habilidades. Doparse para sacar ventaja se interpreta
como hacer trampa y es una acusacin vergonzosa en el
deporte porque socava nuestra confianza en la verdade
ra habilidad del atleta humano. Sin embargo, la prctica
es claramente endmica a nivel internacional y la gente
se entusiasma con la hazaa de alcanzar un nuevo rcord
a travs de las proezas fsicas que sta permite. Es bien
posible que los atletas de lite sean cyborgs, pero las con
secuencias de ello para el acceso generalizado al deporte
son inciertas.
El cyborg ha desatado la imaginacin feminista. Cris
taliza nuestro placer, nuestro deseo y nuestro temor con
respecto a la trascendencia tecnolgica. Tal vez esto, as
como la infinita flexibilidad de lo que se ha convertido
en un icono postmoderno, explique su fuerza retrica. De
hecho, la figura del cyborg es tan ubicua tanto en la cultura
popular como en los libros y en las pelculas de ciencia-
ficcin y en la literatura acadmica que acaso justifica
damente ha adquirido vida propia, mucho ms all de la
concepcin original de Haraway.
Mientras que, para Haraway, el cyborg es un mito po
ltico irnico capaz de regenerar el feminismo socialista,
para sus seguidoras su atractivo radica en sus posibilidades
discursivas. De hecho, mientras que el cyborg de Haraway
simboliza una visin no holstica, no universalizadora, de
las estrategias feministas, se ha integrado en el ciberfemi-
nismo como smbolo de un ser femenino esencial. Esto
refleja el hecho de que las seguidoras de Haraway tienden
a no compartir su firme arraigo en la historia y en los
estudios sociales de la ciencia. En manos de Haraway, la
prctica semitico-material de la tecnociencia es un sutil
mtodo interpretativo que evita los escollos gemelos del
idealismo y el relativismo. De hecho, la autora es sagaz
mente consciente de los peligros de que se la consagre
como relativista en el contexto de las Guerras de las Cien
cias en Estados Unidos, donde existe un ataque concertado
contra la disciplina de los estudios de la ciencia20. No puede
decirse lo mismo de sus numerosas seguidoras. Como dice
Judith Squires, mientras que para Haraway la imaginera
del cyborg sugiere nuevas vas positivas para negociar las
complejas diferencias materiales, para otras autoras ofrece
la opcin de trascenderlas todas a la vez; de dejar atrs el
catico mundo de la poltica material y de acceder a una
utopa postpoltica que brinda infinitas posibilidades21.
La realidad tecnocientfica vivida de los cyborgs ha
pasado a un segundo plano con respecto a su tratamien
to como discurso sobre la ficcin. Mientras que Haraway
est en sintona con las narrativas de ficcin de la cien
cia real, sus seguidoras se interesan ms por la elaboracin
de ficciones cientficas. Se ha producido un florecimiento de
la literatura feminista dedicada al anlisis del papel clave
de las representaciones de gnero en los textos de ciencia-
ficcin. La ciencia-ficcin se ha convertido acaso en el
gnero quintaesenciado de la postmodernidad a travs de
sus representaciones caractersticas de mundos del maa
na futuristas, habitados por aliengenas, monstruos y cy
borgs, que llaman nuestra atencin sobre la artificialidad,
la simulacin y la otredad construida de la identidad22.
Dentro de esta literatura, existe un prolfico debate so

20 Vase Paul R. Gross y Norman Levitt, Higher Superstition: The


Academic Left and its Quarrels with Science (Baltimore, Johns Hopkins
University Press, 1994).
21 Judith Squires, Fabulous feminist futures and the lure of cyber-
culture, en Jon Dovey (ed.), Fractal Dreams: New Media in Social
Context (Londres, Lawrence and Wishart, 1996), pg. 209.
22 Linda Janes, Introduction to Part Two: alien m/others: represent-
ing the feminine in Science fiction film, en Gil Kirkup, Linda Janes,
Kathryn Woodward y Fiona Hovenden (eds.), The Gendered Cyborg:
A Reader (Londres, Routledge, 2000), pg. 92.

m
bre si las imgenes del cyborg corresponden a hbridos de
opuestos, utpicos y andrginos, como en el vocabulario
de Haraway, o si refuerzan los estereotipos de gnero. En
algunos contextos, celebran fantasas de invulnerabilidad
superhumana. La propia Haraway es totalmente conscien
te de la naturaleza ambigua de los cyborgs, de su lado
oscuro, as como de su capacidad para emanciparse, y nos
recuerda que los cyborgs son los hijos bastardos del mi
litarismo y del capitalismo patriarcal. Tal vez est menos
en sintona con la historia turbia del concepto de hibridez,
vinculado como dicho concepto est a los proyectos cien
tficos coloniales del siglo XIX23.
La mquina que trasciende su programacin y se con
vierte en autnoma es una figura habitual en la ciencia-
ficcin contempornea. Esa historia recurrente de cmo
hemos perdido el control sobre la mquina que hemos
creado y cmo sta incluso llega a destruirnos est pre
sente en nuestro inconsciente colectivo y en nuestras pe
sadillas acerca del futuro. El mito de los monstruos cient
ficos modernos suele remontarse al Frankenstein de Mary
Shelley. El monstruo de Frankenstein, creado hace casi
doscientos aos, resulta monstruoso precisamente porque
viola los lmites entre lo humano y lo no humano. Ha
raway subvierte el horror de este relato clsico, celebrando
la hibridez y apropindose de la transgresora otredad del
monstruo. Como seala una de sus admiradoras, pode
mos reformar el cyborg una y otra vez a partir del proceso
patriarcal de creacin de imgenes. Puede tener un pie
en la slice y otro pie en el carbono; puede funcionar con
sangre y con electricidad. Puede caminar por cualquier
calle con la esperanza de que su ambigedad lo protege

23 Robert Young, Colonial Desire: Hybridity in Theory, Culture


and Race (Londres, Routledge, 1995).
r; puede que est equivocado, y los riesgos de ello son
grandes, pero es un agente para la fusin de conocimiento
encamado y situado y de poderosa fantasa24.
Lamentablemente, las imgenes del cyborg no siem
pre estn a la altura de su afn por romper los lmites
entre el ser humano y la mquina, o entre las mujeres y
los hombres. Las representaciones visuales del cyborg en
las pelculas de ciencia-ficcin de Hollywood raramente
cuestionan los estereotipos tradicionales occidentales con
respecto a la diferencia de gnero o racial de los cuerpos.
El cuerpo de alta carga sexual, enfundado en lycra, de una
mujer rubia que lleva una enorme arma resulta demasiado
habitual. Las teoras cibernticas de la postmodernidad
tienden a ignorar hasta qu punto la imagen del cyborg
ya ha sido apropiada culturalmente a travs de formas
populares de la misma. Como dice Anne Balsamo en su
anlisis sobre el cine y la literatura, la representacin
predominante de los cyborgs nos devuelve a la ideologa
dominante al reafirmar los conceptos burgueses de ser
humano, mquina y feminidad25.
Por ello, es preciso que eludamos centramos en la
imagen del cyborg como icono de aspiraciones utpicas
al servicio del feminismo. Es cierto que, al igual que el
anlisis feminista, la irnica visin del cyborg trastorna
profundamente las ideas contemporneas sobre el cuer
po humano. El ser binico desafa los conceptos conven
cionales del cuerpo como emplazamiento de la identidad
esencial, unificada y natural. Permite que los cuerpos de las
mujeres lleven una multiplicidad de significados y de iden
tidades cambiantes. Para muchas feministas, las imgenes
24 Fiona Hovenden, Introduction to Part Four: Refractions, en
Kirkup et al. (eds.), Gendered Cyborg, pg. 260.
25 Anne Balsamo, Reading cyborgs writing feminism, Com-
munication, 10, 3-4 (1998), pg. 342.
del cyborg refuerzan y abren vas productivas de pensa
miento sobre la subjetividad, el gnero y la materialidad
del cuerpo fsico. Sin embargo, las mujeres reales viven
la diferencia fsica en su carne y, en mi opinin, entusias
marse en exceso con el cyborg puede conducimos a un
terico callejn sin salida. Irnicamente, mientras que los
hbridos postmodemos alimentan frtiles imaginaciones,
la progenie hbrida de especies humanas de razas cruza
das es, como cualquier persona de ciencia sabe, estril.
Las imgenes del cyborg pueden fcilmente volver a ins
cribirse en dualismos tradicionales, como parte de la narra
tiva romntica sobre la salvacin que brinda la tecnologa.
De hecho, Ronald Reagan estuvo sembrado cuando adopt
imgenes de La guerra de las galaxias para apoyar la Ini
ciativa de Defensa Estratgica. Cuando Reagan anunci su
propuesta en 1983, recurri al lenguaje y a las imgenes de
la pelcula para justificar sus controvertidos planes de de
fensa, llegando incluso a referirse a la Unin Sovitica
como el imperio del mal. Al programa de defensa lleg a
llamrsele Guerra de las Galaxias y Reagan tuvo la feliz
idea de utilizar imgenes de una de las pelculas ms popu
lares de la historia de Estados Unidos en beneficio de sus
propios objetivos polticos. En realidad, George Lucas,
creador de la pelcula, haba pretendido que sta se interpre
tara justamente al revs, pues para l Estados Unidos era el
imperio del mal. En el nuevo orden mundial actual, el escu
do de defensa antimisiles propuesto por la Administracin
Bush ha dado en llamarse el Hijo de la Guerra de las Ga
laxias y se encargar de la seguridad de la patria. La re
trica de la guerra del presidente, cuando habla de Estados
que supuestamente apoyan el terrorismo en trminos del
eje del mal, es una continuacin del mismo tema.
La identificacin cyborgiana con las mquinas no
tiene nada de inherentemente progresista. De hecho, uno
de los temas de mayor vigencia en la literatura feminista
sobre la guerra ha sido la identificacin de los hombres
y de la masculinidad con la tecnologa de la destruccin.
En la imaginera sexual siempre ha formado parte del
mundo de la guerra y tanto los propios militares como
los fabricantes de armas explotan la imaginera flica y la
promesa de virilidad que tan convenientemente sugieren
sus armas. La historia del desarrollo de la bomba atmica
ilustra elocuentemente la intensidad del vnculo psicol
gico con la bomba entre los cientficos implicados en su
fabricacin26. Resulta imposible comprender plenamente
la invencin y el uso de la bomba sin tener en cuenta el
sentido de fusin y de prdida de fronteras entre los hom
bres implicados y la sublime bomba: hasta tal punto que
cada uno de ellos vino a representar a los dems a apo
yarlos, a ensalzarlos, a hablar en su nombre27.
El relato de la reaccin de los fsicos de Los Alamos
ante el lanzamiento de la bomba sobre Hiroshima consti
tuye una lectura particularmente estremecedora. Desta
cados cientficos han recordado la exultacin, la alegra
y el orgullo que sintieron ante la eficacia del arma, cmo
todo el personal del laboratorio felicit a Oppenheimer,
como si fuera un boxeador profesional. La nica reac
cin que recuerdo, evoca Richard Feynman, fue un no
table jbilo y emocin [...]. Yo viv tan feliz aconteci
miento bebiendo y borracho, sentado sobre el cap de un
jeep y tamborileando sobre l, inmerso en la excitacin
de Los lamos mientras la gente mora y se debata en
Hiroshima28. Aunque la principal razn para el estable

26 Brian Easlea, Fathering the Unthinkable: Masculinity, Scientists


and the Nuclear Arms Race (Londres, Pluto Press, 1983).
27 Robert Jay Lifton y Greg Mitchell, Hiroshima in America: Fifty
Years o f Denial (Nueva York, Putmans Sons, 1995), pg. 19.
28 Easlea, Fathering the Unthinkable, pg. 112.
cimiento del proyecto Manhattan fue el temor de que la
Alemania nazi desarrollara armas atmicas, en realidad
la investigacin sobre la bomba se intensific cuando la
Alemania nazi ya se haba rendido a los ejrcitos alia
dos. Lo que es desconcertante es la absoluta alegra que
sinti este grupo de varones inventores por haber alcan
zado la perfeccin tecnolgica. No cabe duda de que su
identificacin cyborgiana con la bomba, un compuesto
trascendente de yo y de mquina, constituye una lectura
turbadora.
Merece la pena recordar que en una parte fundamental
del Manifiesto para cyborgs de Haraway la autora se
refera a la naturaleza del trabajo en el capitalismo global.
En el texto explicaba que las identidades hbridas se
estaban generalizando en la nueva revolucin industrial,
caracterizada por la feminizacin y la descualificacin del
trabajo tradicional. Hoy en da, el principal despliegue de
cyborgs por todo el mundo es en realidad el de en tomo a
un milln de robots que se utilizan para la fabricacin dei
automviles. En este mbito, los autmatas han desplaza
do la mano de obra humana.
Gran parte de la literatura feminista reciente hace hin
capi en la construccin del cuerpo a travs de la biotec
nologa y de la ingeniera gentica, pasando por alto otros
mbitos cruciales en los que se construyen y realizan el
cuerpo y la identidad de gnero. El lugar de trabajo es una
de esas ubicaciones, pero su importancia queda atenua
da en la obra posterior de Haraway y brilla por su ausencia
en la de sus seguidoras. El pulido cuerpo de mquina del
cyborg evoca al trabajador hipermasculino del capitalis
mo fabril, pero el desgaste que produce el trabajo fsi
camente exigente se asocia con un nuevo cuerpo obeso,
que contrasta violentamente con el tipo de cuerpo que se
imaginaba para la figura del cyborg. De un modo seme
jante, la feminizacin del trabajo no se refiere tanto a una
nueva identidad del cyborg, sino que ms bien refleja la
creciente demanda de personal con competencias femeni
nas convencionales para el sector de los servicios. No es
sorprendente, pues, que la promesa patriarcal de progreso
tecnolgico en el complejo militar postindustrial haya
sido objeto de una larga y extensiva crtica en varios cam
pos de la erudicin feminista.

C o n c l u s i n

A lo largo de su obra existe una tensin entre la


Haraway moderna y la Haraway postmodema. Nos exhorta
a que celebremos la contradiccin, la incoherencia y la
fragmentacin, y la apertura de su escritura a toda una
gama de lecturas es intencionada. Esto hace que a veces
pueda resultar difcil interpretar a Haraway. Adems, su
mtodo retrico y sus eclcticos puntos de referencia, que
van desde los textos cientficos hasta los anuncios, las
obras de pintura, las tramas de ciencia-ficcin y sus pro
pias experiencias, se dirigen a un pblico familiarizado
con la cultura estadounidense. Si bien para dicho pblico
a menudo el estilo lrico, irreverente, libremente asocia
tivo e irnico de Haraway resulta inspirador, las personas
que carecen del bagaje cultural apropiado probablemente
lo hallarn exasperantemente oscuro e impenetrable. El
hecho de que muchas feministas se sientan excluidas por
el estilo literario de Haraway resulta particularmente desa
fortunado, dado que un tema fundamental de su obra es
la medida en la cual las mujeres se ven marginadas del
discurso cientfico.
Tal vez la euforia postmoderna sobre la hibridacin y
la derrota de los esencialismos sea en s misma una prcti
ca del conocimiento culturalmente especfico de una lite
global privilegiada, la de las pocas personas que tendrn
acceso a las costosas herramientas tecnocientficas que
permitirn construir nuevas identidades. De hecho, la atri
bucin por parte de Haraway de semejante poder de trans
formacin a las nuevas tecnologas refleja la fascinacin
que los estadounidenses sienten por el progreso tecnol
gico. La narrativa de la tecnologa que redefine la realidad
es, al fin y al cabo, una narrativa poderosa con una larga
tradicin. Algunas innovaciones tecnolgicas anteriores,
tales como el telfono y la electricidad, tambin se consi
deraron en su poca, y no sin justificacin, como precur
soras de un nuevo orden social. Siento cierta reticencia
a sugerir que una crtica tan astuta de los estudios de la
ciencia haya cado presa del determinismo tecnolgico,
pero el hecho de que el cyborg prescriba polticas progre
sistas concede un peso enorme a la tecnociencia en cuanto
motor de la liberacin de las mujeres.
La obra de Haraway toma un giro moderno cuando
habla de la condicin de las mujeres afroestadounidenses,
de la explotacin de las mujeres trabajadoras en la econo
ma global y de los bebs que desaparecen en Brasil. To
dos estos anlisis se basan en datos estadsticos oficiales y
en las categoras sociolgicas convencionales de gnero,
raza y clase. La poltica en la que se fundamenta la escri
tura de Haraway en este contexto es socialista-feminista;
se centra en la experiencia real que tienen las mujeres de
la dominacin estructural. Aqu, el deconstruccionismo
cultural radical da pie a un argumento causal sobre la exis
tencia de efectos institucionales y estructurales, y la autora
invoca el anhelo de conocimiento, libertad y justicia en
el mundo de los hechos consecuenciales. Al igual que
muchas feministas postmodernistas, en un momento dado
Haraway desestabiliza las categoras de mujer y gnero,
y al momento siguiente invoca las metanarrativas de
la justicia. Es perfectamente consciente de que necesita la
categora de mujer, as como la herramienta de la estads
tica, para hacer poltica: exigir la dotacin de personal
y de presupuestos adecuados en los departamentos que
producen datos estadsticos fiables [...] es indispensable
para la poltica tecnocientfica feminista29. Sin embargo,
semejantes afirmaciones no son coherentes con su nfa
sis en la imposibilidad de distinguir entre lo material y lo
metafrico, entre el hecho y la ficcin.
Paradjicamente, Haraway presenta una visin ms
bien totalizadora de la combinacin de biotecnologa y
tecnologa de la comunicacin, que considera todopode
rosa a la hora de definir quines y qu somos y que es para
ella nuestra salvacin. Oscila entre una percepcin sobre-
determinada de la reproduccin capitalista patriarcal y un
vanguardismo fantasioso que se basa en una obsesin por
la tecnologa punta. Pero por qu habran las feministas
de verse obligadas a elegir entre la solucin del cyborg
y la solucin de la diosa, entre un feminismo holstico,
identificado con el rbol, esencialista y utpico, y una es
trategia de supervivencia basada en la pericia tecnolgica
y en una actitud ciberidentificada y antiesencialista?30.
Esta oposicin dicotmica es una caricatura del feminis
mo, que ignora otras formas de investigacin, de poltica
y de prctica crticas feministas en materia de tecnocien-
cia, formas perfectamente conscientes de los peligros de
los esencialismos biolgicos.
Si hay un caso en el que Haraway nos ofrece un ejem
plo prctico de la poltica tecnocientfica que defiende,
29 Haraway, Modest_Witness, pg. 199.
30 Michelle Matisons, The new feminist philosophy of the body:
Haraway, Butler and Breenan, European Journal o f Women s Studies,
5, 1 (1998), pgs. 9-34.
es el modelo de validacin tecnolgica de conferencia de
consenso del que fue pionera Dinamarca y que ahora se
ha adoptado ampliamente en Europa. En este modelo, pa
neles compuestos por ciudadanas y ciudadanos de a pie,
ms que por expertas y expertos, se renen durante un
periodo de tiempo para debatir la poltica tecnolgica de
un determinado gobierno con una vasta gama de pblicos
interesados. El modelo fomenta una amplia formacin y
participacin pblica con el fin de determinar el valor de
la investigacin cientfica para la sociedad. Aunque los
modelos socialdemcratas de consulta y auditora ciuda
dana estn admirablemente y muy positivamente avanza
dos, son un ejemplo singularmente pedestre de radicalis
mo cyborg.
El nfasis de Haraway en la diversin y el placer, as
como en la implicacin y en el compromiso, que le sus
cita la poltica tecnocientfica, resulta al mismo tiempo
atractivo y desconcertante. Quiere que las feministas es
tn ms implicadas en los procesos de dar sentido a la tec^
nociencia y su estrategia de deconstruccin cultural nos
proporciona poderosas herramientas para conseguirlo. Sin
embargo, desde mi punto de vista, su tan adecuadamente
denominado enfoque semitico-material, que promete
reconciliar el feminismo socialista con el postmodernis
mo, est metido con calzador. El anlisis semitico pre
domina sobre los aspectos materialistas de la prctica y
la poltica tecnocientficas. La insistencia de Haraway en
los efectos empoderadores de la festiva deconstruccin,
que nos proporciona una sensacin de agencia y de espe
ranza, resulta tan atractiva porque para muchas mujeres
la experiencia diaria del cambio tecnolgico tiende a ser
una experiencia de obligacin, vigilancia, confusin y
falta de control. Pero abrir espacios o jugar es una forma
limitada de hacer poltica. En ocasiones, Haraway pierde
la perspectiva de cmo las feministas podramos actuar
para cambiar, o al menos para reorientar, las tecnologas,
en lugar de limitamos a reconfigurarlas en nuestros textos.
Se queda una preguntndose, junto con Maureen McNeil,
si nuestra preocupacin por la revisin textual y figurati
va nos permiti escrutar la intervencin poltica necesaria
para transformar la tecnociencia31. No cabe duda de que
Haraway es mucho ms eficaz a la hora de ofrecer figu
raciones evocadoras de una nueva subjetividad feminista
que a la de proporcionar orientaciones para una poltica
prctica de emancipacin.

31 Maureen McNeil, Techno-triumphalism, techno-tourism,


American dreams and feminism, en Sara Ahmed, Jane Kilby, Celia
Lury, Maureen McNeil y Beverley Skeggs (eds.), Transformations:
Thinking Through Feminism (Londres, Routledge, 2000), pg. 230.
Metfora y materialidad

No hay lugar para las mujeres en estas


redes, slo geometras de diferencia y contra
diccin fundamentales para las identidades
cyborg de las mujeres. Si aprendemos cmo
leer estas redes de poder y vida social, tal vez
aprendamos nuevos acoplamientos, nuevas co
nexiones.

D onna Haraway,
Simians, Cyborgs, and Women

En este libro he explorado la relacin compleja y a me


nudo densa entre feminismo y tecnociencia. La tecnolo
ga es una presencia ntima en nuestras vidas y define
cada vez ms quines somos y cmo vivimos. Al igual
que la mquina de escribir y el automvil fueron iconos
de libertad para las mujeres en el discurso de la moder
nidad que presagi el feminismo de la primera ola, el
ciberespacio y los cyborgs se han convertido en smbo-
los postmodernos ubicuos del feminismo de nuestros
das.
Las vidas de las mujeres han cambiado irreversible
mente durante el siglo xx, haciendo cada vez ms insos
tenibles los roles de gnero tradicionales. Los drsticos
avances de la tecnologa, el desafo del feminismo y la
conciencia del carcter cambiante del mundo natural han
suscitado un pensamiento visionario. Las tericas femi
nistas se han planteado si la digitalizacin de masas aca
bar por cortar el vnculo entre tecnologa y privilegio
masculino en realidad, si las tecnologas han vivido un
cambio de sexo. Sin embargo, aunque esta pregunta sigue
siendo de inters, cabe la sospecha de que se estn repro
duciendo los modelos sociales existentes de desigualdad
bajo un nuevo disfraz tecnolgico.
Las teoras feministas de la relacin mujer-mquina
han oscilado durante mucho tiempo entre el fatalismo pe
simista y el optimismo utpico. Las mismas innovaciones
tecnolgicas se han rechazado categricamente por con
siderarlas opresivas para las mujeres y se han acogido sin
crtica como inherentemente liberadoras. En el meollo de
estas deliberaciones se halla la preocupacin por el vncu
lo entre gnero y tecnologa. Lo que ha faltado ha sido un
marco terico coherente que nos permita implicarnos en
el proceso de cambio tcnico como parte integral de la
renegociacin de las relaciones de poder genricas. Creo
que merece la pena esforzarse por ello, aun cuando admi
tamos que el conocimiento est situado y que las teoras
nacen y tienen sentido nicamente en contextos locales
especficos de la actividad prctica.
El planteamiento tecnofeminista que esbozo en este
captulo final fusiona las ideas del feminismo cyborg con
las de una teora constructivista de la tecnologa. Esta toma
de posicin elude, por una parte, la persistente tendencia a
considerar la tecnologa como necesariamente patriarcal,
y, por otra, la tentacin de esencializar el gnero. La teora
del tecnofeminismo se basa en las ideas del feminismo
cyborg, aunque asentndolo firmemente en un enfoque
completamente materialista de los estudios sociales de
la tecnologa, incluido su propio papel en dichos estudios.
De esta manera, el tecnofeminismo tambin ofrece una
crtica ms concienzuda de los estudios de la tecnologa y
de la ciencia de la corriente dominante.
He sealado en el segundo captulo los problemas que
han tenido las feministas a la hora de adoptar y de adap
tar los enfoques de los estudios sociales de la ciencia y
la tecnologa, por lo que no volver a tratar el tema aqu.
Pero quiero insistir en que stospor ejemplo, los anli
sis de actor-red se han mostrado ciegos ante el gnero,
la raza, la religin, la clase, la sexualidad y otros ejes de
diferencia social. El paso de los enfoques macroestructu-
rales a los etnogrficos ha servido de contundente crtica
del concepto esttico de intereses sociales, pero raras ve
ces se tiene en cuenta el hacer del gnero, ni por parte
de los acadmicos masculinos ni por la de las personas a
quienes stos estudian. Como investigadores, muchos de
ellos no son capaces de reconocer que la ausencia de las
mujeres de las redes sociotcnicas no significa que dichas
redes sean una zona libre de gnero. No cabe duda de que
la red tiene una poltica de gnero. Para que esto se visibi-
lice es preciso ampliar el concepto de red sociotcnica.
En este ltimo captulo propongo argumentos para
que se reconozca que el gnero y la tecnociencia son mu
tuamente constitutivos, y explico cmo este planteamien
to abre nuevas posibilidades para el estudio y la accin
feministas. Demostrar que, por debajo del discurso de
una red sociotcnica neutra con respecto al gnero, fre
cuentemente se detecta la agencia oculta de nuevos movi
mientos sociales, muchos de los cuales son feministas por
su carcter o estn inspirados en el feminismo.

T e c n o l o g a s c a m b ia n t e s ,
SUBJETIVIDADES CAMBIANTES

Este libro se abra con un comentario sobre los prime


ros textos feministas sobre gnero y tecnologa, muchos
de los cuales adoptaban un tono pesimista. Nacidos de la
preocupacin liberal acerca de la exclusin histrica de
las mujeres de las competencias y las carreras tcnicas,
esta perspectiva fue evolucionando hacia un anlisis del
carcter masculino de la propia tecnologa. La tecnologa
se consideraba como fuente clave del poder masculino,
incluidas las tecnologas de la reproduccin biolgica hu
mana y las del lugar de trabajo. Los feminismos socialista
y radical subrayaron las relaciones sociales de la tecnolo
ga e hicieron una dura crtica de los argumentos de cM-
vulgacin y sociolgicos que se caracterizaban entonces
(y se caracterizan todava hoy) por el determinismo tec
nolgico. Se consideraba que la tecnologa estaba con
formada socialmente, pero conformada por los hombres
excluyendo de ella a las mujeres. Los problemas de esen-
cialismo siguieron presentes en gran parte de esta litera
tura, conduciendo a un nfasis excesivo en los aspectos
intransigentes de las estructuras y de las normas patriarca
les integradas en la tecnologa. No obstante, esta produc
cin erudita era mucho ms sofisticada de lo que ahora se
quiere reconocer y, como he sugerido en el primer captulo,
augur los desarrollos que iban a producirse en materia de
biotecnologa, as como la informatizacin del trabajo.
Gran parte de esta literatura estableca un fuerte vncu
lo entre capitalismo y patriarcado, al considerar la clase y
el gnero como categoras unidas en las relaciones socia
les del capitalismo. Para la mayora de los tericos y las
tericas sociales, la sociedad capitalista industrial se ca
racterizaba por unas drsticas divisiones entre el trabajo
manual y el no manual, entre los empleos valorados y el
devaluado y privatizado trabajo domstico y entre los mo
delos de empleo segregados por gnero. Sin embargo,
como he explicado, esta visin dominante del capitalismo
y de su futuro desarrollo estaba en proceso de recesin y
las tendencias en la informatizacin y la biotecnologa
que las feministas socialistas y las radicales haban iden
tificado se estaban asociando cada vez ms con un cam
bio fundamental del propio capitalismo. Segn las teoras
de la sociedad postindustrial, las viejas jerarquas se esta
ban desintegrando e iban siendo reemplazadas por redes
menos rgidas y ms flexibles. Al mismo tiempo, con la
mejora del nivel de vida, daba la sensacin de que las
identidades formadas en el marco del consumo estaban
adquiriendo mayor importancia que aqullas formadas en
el marco de las relaciones sociales del trabajo y la produc
cin. Algunos tericos como Anthony Giddens y Ulrich
Beck han explicado que un nuevo proceso de individua
lizacin est socavando las fuentes tradicionales de iden
tidad y solidaridad, tales como el gnero, las relaciones de
vecindad local y la clase. Para estos autores, los indivi
duos en la sociedad postindustrial se estn volviendo re
flexivamente conscientes, estn asumiendo la responsa
bilidad de sus propias biografas y estn eligiendo
estilos de vida e identidades.
Al reflejar tendencias ms generales en la teora so
cial, las feministas se han ido sintiendo cada vez ms in
cmodas con el tinte negativo de los debates sobre tec
nologa y sociedad. Han empezado a simpatizar con las
tecnologas de la informacin y la comunicacin y con las
biotecnologas, al considerarlas fundamentalmente trans
formadoras, a diferencia de las tecnologas anteriores. Las
teoras de la sociedad del conocimiento, global y en red
consideran que estas tecnologas son revolucionarias en
su impacto, al proporcionar la base para una nueva era de
la informacin. Las ciberfeministas se han visto particu
larmente influidas por estas ideas y, de modo ms general,
por el giro cultural de la teora social. Se considera que
la virtualidad del ciberespacio y de Internet puede poner
fin a la base encamada de la diferencia entre los sexos y
facilitar una multiplicidad de subjetividades innovadoras.
En el mundo interconectado, las jerarquas tradicionales
son sustituidas por redes horizontales, difusas y flexibles,
que son ms afines a los valores y a las formas de ser de
las mujeres que a los de los hombres. En este punto con
sidero que estamos ante un determinismo tecnolgico y
biolgico con una nueva apariencia postmoderna, esta vez
en forma de cibercultura, que en s misma y por s misma
liberara a las mujeres. ,
El registro optimista de estos feminismos, que subra
yan la capacidad de accin y de empoderamiento de las
mujeres, resuena en una nueva generacin de mujeres que
viven en un mundo de mucha mayor igualdad entre los
sexos. Ahora resulta chocante que una fuerte corriente del
feminismo de los aos 70 tratara de rechazar la tecnologa
por considerarla perversa. Las mujeres conectadas en los
cibercafs, experimentando con los nuevos medios, en
ganchadas a sus telfonos mviles, estn inmersas en la
ciencia-ficcin y en sus mundos imaginarios. Esto ofre
ce una imagen atractiva para una cultura que presenta un
apetito insaciable de novedad. Las posibilidades de rein-
ventar el yo y el cuerpo, como los cyborgs en el ciberes
pacio, y el potencial protsico de las biotecnologas, han
reforzado nuestro pensamiento. Pero el vnculo a veces
tenue entre unas relaciones de gnero vividas y viscera
les y la experiencia de los viajes virtuales ha conducido a
muchas personas a desear un anlisis ms materialista del
gnero y la tecnologa.
Para avanzar es preciso que primero tendamos un
puente entre los dos polos habituales en la teora social:
metfora y materialidad. La tecnologa debe entenderse
como parte del tejido social que asegura la cohesin de
la sociedad; nunca es meramente tcnica ni social. Antes
bien, la tecnologa siempre es un producto sociomaterial
una telaraa o red sin costuras que combina artefactos,
personas, organizaciones, significados culturales y cono
cimiento. Por consiguiente, el cambio tecnolgico es un
proceso contingente y heterogneo en el que tecnologa y
sociedad se constituyen mutuamente. De hecho, el modelo
lineal de innovacin, difusin y utilizacin ha suscitado
la idea de que la tecnologa no es nunca un producto aca
bado. Mucho despus de que los artefactos abandonen el
laboratorio de investigacin, siguen evolucionando en las
prcticas diarias de su uso. La flexibilidad interpretativa
de la tecnologa significa que siempre existe la posibili
dad de que una tecnologa y sus efectos sean otros.
Si la sociedad se coproduce con la tecnologa, es im
perativo explorar los efectos de las relaciones de poder
genricas en el diseo y la innovacin, as como el im
pacto del cambio tecnolgico sobre los sexos. Cierto tec-
nofeminismo emergente concibe una relacin mutuamen
te conformadora entre gnero y tecnologa, en la que la
tecnologa es al mismo tiempo fuente y consecuencia de
las relaciones de gnero. En otras palabras, podemos ima
ginar que las relaciones de gnero se materializan en la
tecnologa, y que a su vez la masculinidad y la feminidad
adquieren su significado y carcter a travs de su ads
cripcin a mquinas en funcionamiento y de su integra
cin en las mismas. Semejante planteamiento comparte la
concepcin constructivista de la tecnologa como red so-
ciotcnica, y reconoce la necesidad de integrar los elemen
tos materiales, discursivos y sociales de la prctica tecno-
cientfica.
La literatura feminista ha sido crtica al denunciar
la ceguera de gnero de los estudios de la tecnociencia
de la corriente dominante. Ha sido clave la contribucin de
Donna Haraway, que contina la tradicin del anlisis
socialista-feminista de las posibilidades que la tecnocien
cia ofrece a las mujeres. He comentado que su enfoque
semitico-material va ms all de las limitaciones del
ciberfeminismo, con su tendencia al esencialismo biol
gico. La cuestin ya no es si aceptar u oponerse a la tec
nociencia, sino ms bien cmo implicarse estratgica
mente con la tecnociencia sin dejar de ser su principal
crtica. El hecho de que Haraway se centre en las ciencias
de la vida suscita cuestiones cruciales de nuestra poca
en particular, si pueden sostenerse los lmites entre na
turaleza y cultura y entre seres humanos y mquinas, qufe
han sido una premisa subyacente de la cosmovisin de la
Ilustracin, o, en caso contrario, cules son las consecuen
cias para nuestra concepcin de la condicin humana y
del cuerpo genrico.
Aunque simpatizo ampliamente con el intento sin pre
cedentes de Haraway de tender un puente entre el feminis
mo socialista y el feminismo postmoderno, he explicado
que su solucin cyborg corre el riesgo de convertir las
nuevas tecnologas en fetiches. Su penetrante anlisis de
las interconexiones entre capitalismo, patriarcado y tec
nociencia no es coherente con su fe en un discurso radical
de la discontinuidad y del potencial de emancipacin de
las tecnologas avanzadas. A veces, la solucin cyborg
est peligrosamente prxima a suscribir el apoyo del ciber-
feminismo a todas las innovaciones tecnolgicas per se. Si
bien la vivida deconstruccin textual de Haraway, al igual
que su optimismo, resultan atractivos, el hecho de cen
trarse en el gnero-como-podra-ser le hace perder de vista
la estructura de gnero penetrante y relativamente inexo
rable de las relaciones sociotcnicas. Al final, Haraway y
quienes han seguido a esta autora dan mayor importancia
a la semitica que a los aspectos materialistas de la tecno-
ciencia.

H a c ia e l t e c n o f e m in is m o

A lo largo de este libro he aludido a la divisin implci


ta entre las tecnologas punta y las tecnologas existentes.
He sugerido que se definan correctamente todas las tecno
logas como contingentes y abiertas, expresando las redes
de relaciones sociales en las que estn integradas. Si par
timos de esta idea, tendremos menos tendencia a identificar
la propia tecnologa como fuente de cambio positivo o ne
gativo, y as podremos centrarnos en las relaciones socia
les cambiantes en las que estas tecnologas se integran y en
cmo las tecnologas pueden facilitar o limitar dichas rela
ciones.
He recurrido frecuentemente a ejemplos de tecnolo
gas de pocas anteriores para resaltar el carcter hete
rogneo de la innovacin tecnolgica. Me gustara ahora
analizar con ms detalle ejemplos de tecnologas digitales
y de sus redes sociotcnicas, con el fin de atar los dife
rentes cabos de mi argumentacin. Explicar que, si bien
estas tecnologas son diferentes en aspectos importantes
con respecto a las que las precedieron, las redes sociales
en las que las tecnologas estn imbricadas tambin han
cambiado. Y lo que es importante, han cambiado su ca
rcter y sus identidades, en parte como consecuencia de
las polticas feministas. Los avances tecnolgicos abren
nuevas posibilidades porque algunas mujeres estn me
jor posicionadas para ocupar los nuevos espacios y tienen
menos tendencia a considerar que las mquinas son un
mbito masculino.
Esto se debe, en no escasa medida, a los continuados
esfuerzos de las feministas liberales en los ltimos 30 aos.
Algunas redes feministas internacionales, como por ejem
plo Gender and Science and Technology (GASAT G
nero y Ciencia y Tecnologa), han hecho campaas para
promover el acceso de las mujeres y las nias a la educa
cin y el empleo en los campos de la ciencia y de la tcni
ca. Se han generalizado los talleres para incitar a las mu
jeres al estudio de la informtica y se ha sealado la
analoga entre la lgica binaria de la programacin infor
mtica y los patrones de tejido para feminizar este conoci
miento. En todo el mundo, las polticas de los gobiernos
reflejan esta preocupacin. Se han diseado prograni^s
especiales para animar a las chicas a que estudien matem
ticas y asignaturas tcnicas en los centros de enseanza.
Tambin se ha analizado el currculo de ingeniera estn
dar como barrera clave que impide cambiar la composi
cin por sexos del alumnado.
Estos esfuerzos siguen realizndose y constituyen una
caracterstica asentada de las estrategias de las mujeres
para la promocin de la igualdad formal. Los avances han
sido vacilantes. Un reciente informe en el que se compa
ran seis pases, incluido Estados Unidos, seala que, en
trminos generales, las mujeres estn infrarrepresentadas
en las carreras de tecnologas de la informacin, electr
nica y comunicaciones, a pesar del hecho de que ms de
la mitad de los ttulos de licenciatura universitaria corres
ponden a mujeres1. As, por ejemplo, en Estados Unidos
el nmero de mujeres es particularmente escaso entre las
y los licenciados en ciencias informticas y de la informa
cin (33%) y en ingenieras (20%). A nivel de estudios de
postgrado, en ciencias informticas y de la informacin
las mujeres presentan apenas el 19% de los doctorados, y
en ingenieras slo el 17%. La excepcin se da en ciencias
biolgicas, donde las mujeres siguen estando bien repre
sentadas.
Este desequilibrio en las opciones formativas de las
mujeres y las nias tiene importantsimas repercusiones
porque el empleo en los sectores de las tecnologas de la
informacin, la electrnica y las comunicaciones deman
da personal con titulacin universitaria. Esto se refleja a
travs de la escasa participacin de las mujeres en estas
ocupaciones en toda la economa estadounidense, partici
pacin que descendi desde el 37% en 1993 hasta el 28%
en los albores del siglo XXI. Las mujeres sin embargo estn
relativamente bien representadas en empleos de menor ca
tegora, como teleoperadoras, especialistas en instalacin
y mantenimiento de equipos de proceso de datos y opera
doras de equipos de comunicacin. En cambio los varones
licenciados se concentran marcadamente en los puestos
de cientficos y analistas de sistemas informticos, de pro
fesores de informtica, de programadores informticos,
de investigadores y analistas de operaciones y sistemas y de
tcnicos de equipos de radio y televisin2.

1 Jane Millar y Nick Jagger, Women in ITEC Courses and Careers


(Londres, Women and Equality Unit, DTI, 2001). Vase tambin la
US National Science Foundation.
2 Aunque el nmero de mujeres que trabaja en programacin in
formtica es significativamente mayor en pases en desarrollo, tales
como India, Mxico y Filipinas, tambin all estn escasamente repre
sentadas en los niveles superiores de la escala.
Esta relativa obstinacin del funcionamiento de los es
tereotipos de gnero resulta particularmente sorprendente
si tenemos en cuenta la feminizacin de la educacin su
perior y del trabajo, y habiendo visto por ejemplo a las mu
jeres acceder en nmeros sin precedentes a las facultades
de derecho, de medicina y de estudios empresariales. Ade
ms, esto resulta absolutamente irracional en una socie
dad postindustrial cuya economa se basa supuestamente
en la inversin en el capital humano ms que en el fsico.
Parafraseando a Manuel Castells, la clave para el xito de
la sociedad red es el trabajo autoprogramable trabaja
dores con conocimiento, con altos niveles de formacin,
con talento, innovadores y autnomos. Mientras que las
tecnologas clave de la era industrial hacan ampliamente
hincapi en el msculo, se considera que las tecnologas
de la informacin hacen hincapi en el cerebro.
Por consiguiente, la base tradicional de la dominacin
masculina de las instituciones cientficas, de la ingenie
ra y tcnicas se ha visto verdaderamente socavada. No
obstante, las mujeres siguen encontrando considerables
barreras cuando intentan progresar en su carrera profesio
nal o como directivas en el mbito de la tecnociencia. Por
lo tanto, es necesario repasar la agenda feminista liberal
de igualdad de oportunidades y no considerar que ya est
superada. Las mujeres estn perdiendo buenos trabajos
en la economa del conocimiento, lo que obstaculiza su
independencia econmica. Mientras el mercado laboral
siga tan fuertemente segregado y marcado por la brecha
salarial de gnero, la justicia social en materia de empleo
seguir eludindonos.
Adems, el compromiso democrtico con la igualdad
entre los gneros debe ir ms all del objetivo del mismo
salario por un trabajo equivalente. Lo que durante mucho
tiempo ha faltado en el debate sobre el acceso de las muje
res a la tecnociencia ha sido que su subrepresentacin afec
ta profundamente a la manera en que est hecho el mundo.
Todos y cada uno de los aspectos de nuestras vidas se ven
afectados por los sistemas sociotcnicos y, a menos que las
mujeres accedan a las salas de mquinas de la produccin
tecnolgica, no podremos poner nuestras manos en las pa
lancas del poder. sta es la idea que el tecnofeminismo
aporta a estos debates. Creo que hay espacio para una pol
tica eficaz orientada a promover el acceso de las mujeres al
trabajo y a las instituciones tecnocientficos. Hay oportuni
dades para el cambio. La participacin de ms mujeres en
tareas cientficas y tecnolgicas, en la poltica tecnolgica,
en la educacin en tecnologa, etc., puede permitir impor
tantes avances a la hora de redisear la tecnologa. Tambin
requerira y al mismo tiempo supondra un cuestionamien-
to de la cultura masculina de la tecnologa.
Comprender la alianza entre tecnociencia y poder mascu
lino supone ver la tecnologa como una cultura que expre
sa y consolida las relaciones entre los hombres. Durante
mucho tiempo el anlisis feminista no slo ha identifica
do las maneras en que las relaciones gnero-tecnologa se
hacen manifiestas en las instituciones y en las estructuras
de gnero, sino que tambin ha sealado los smbolos y
las identidades genricas. La afinidad de los varones con la
tecnologa es inherente a la constitucin de la identidad
sujeto para ambos sexos.
En alguna otra parte he escrito sobre las culturas ar-
quetpicas masculinas, como la ingeniera, donde el do
minio de la tecnologa es fuente al mismo tiempo de pla
cer y de poder para una profesin predominantemente
masculina3. Ello est en consonancia con la actual imagen

3 Vase Judy Wajcman, Feminism Confronts Technology (Cam


bridge, Polity; University Park, Pa., Penn State University Press, 1991),
dominante del trabajo en tecnologas de la informacin: la
de los hombres blancos jvenes, nerds o hackers, que dis
frutan trabajando 16 horas al da. De hecho, es raro ver
una cara femenina entre los millonarios del punto com.
La pandilla de cibermocosos del nuevo milenio esos
acaudalados jvenes cerebros de Internet convertidos en
empresarios est compuesta casi en su totalidad por
hombres. La masculina cultura de apasionado virtuosis
mo del puesto de trabajo, tipificada por el trabajo de esti
lo hacker, representa un mundo de control, individualismo
y carencia de sensualidad. Estar en relacin ntima con un
ordenador es al mismo tiempo un sustituto y un refugio del
mundo mucho ms inseguro y complejo de relaciones que
caracterizan la vida social. Los autores como Castells,
que ensalzan los orgenes de Internet en la contracultura
hacker, no se dan cuenta de que la cultura de la inform
tica es predominantemente la cultura del hombre blanco
estadounidense.
Esto no significa que haya una nica forma de mascu-
linidad. Las ideologas sexuales son asombrosamente di
versas y fluidas, y para algunos hombres la experiencia
tcnica puede referirse tanto a su falta de poder como a
una realizacin del mismo. Sin embargo, indudablemente,
en la sociedad occidental contempornea, se da el caso de
que la forma hegemnica de masculinidad sigue estando
fuertemente asociada al poder y a los logros tcnicos. La
identidad femenina, por otra parte, ha supuesto estar mal
adaptada a los afanes tecnolgicos. Entrar en los mbitos
tcnicos ha exigido por lo tanto a las mujeres sacrificar as
pectos fundamentales de su identidad de gnero.

cap. 6. Vase igualmente Wendy Faulkner y Mara Lohan (eds.), Men,


masculinities and technologies, Men and Masculinities, 6, 3 (en prepa
racin).
Una carrera de xito en las tecnologas de la informa
cin requiere navegar por mltiples culturas masculinas
asociadas no slo al trabajo tecnolgico sino tambin a
los puestos de direccin, como ya he explicado en mi li
bro Managing Like a Man4. Para muchas mujeres, el pre
cio es demasiado alto. De los hombres no se ha esperado
sacrificio equivalente alguno. Su identificacin con la
tecnologa se ha dado por hecha y la ausencia de las mu
jeres del mbito de la tecnologa se ha consagrado como
un problema de las mujeres. Pero el problema de las mu
jeres son los hombres, aunque no todos los hombres estn
directamente implicados. Los hombres que han dado por
supuesto que su masculinidad radicaba en el dominio tc
nico se ven enfrentados al desafo de ceder las riendas de
la tecnologa y de renunciar a los privilegios y al poder
que acompaan a esta construccin de la masculinidad.
Estas esferas tecnocientficas resultarn ms atracti
vas para las mujeres cuando el acceso a las mismas no
suponga cooptar en un mundo de valores y comporta
mientos patriarcales. A medida que aumente la proporcin
de mujeres ingenieras, por ejemplo, la marcada relacin
entre la cultura de la ingeniera y la masculinidad hege-
mnica acabar por desmantelarse. La crtica feminista
contempornea ha tratado de recuperar el sujeto femenino
cuestionando las ideas sobre la pasividad de las mujeres
e identificando las distintas formas en que las mujeres
resisten activamente a las construcciones convenciona
les de la feminidad y las subvierten. El feminismo post
moderno, cauto a la hora de establecer una subjetividad
como premisa para el conjunto de las mujeres, subraya la

4 Judy Wajcman, Managing Like a Man: Women and Men in Cor-


porate Management (Cambridge, Polity; University Park, Pa., Penn
State University Press, 1998).
multiplicidad de identidades y el deseo de autodetermina
cin. Semejante planteamiento contribuye a hacerse eco de
los sentimientos compuestos y contradictorios de distintas
mujeres con respecto a la tecnologa. Tambin da preemi
nencia a la idea de que las mujeres quieren participar en la
tecnociencia en sus propios trminos, y no como sustitutas
de los hombres.
En ltima instancia, esto depende de la capacidad para
transformar las relaciones de poder genricas, lo cual a su
vez exige cambiar la naturaleza del propio trabajo. Las
tecnologas de la informacin y la comunicacin ofrecen
la posibilidad de transformar la organizacin del trabajo,
hacindolo ms flexible y permitiendo potencialmente
conciliar ms fcilmente el trabajo y las responsabilida
des del cuidado. Los ordenadores personales, las mqui
nas de fax, los telfonos mviles y el correo electrnico
significan que la realizacin de un trabajo remunerado ya
no requiere que el personal est fsicamente presente en
el lugar de trabajo. Las madres, y cada vez ms tambin
los padres, estn aprovechando la flexibilidad de espacio
y de tiempo que les brindan las tecnologas para combi
nar su trabajo con la atencin a las criaturas. Una nueva
conciliacin de la vida laboral y la vida personal, que su
ponga un mejor reparto del trabajo remunerado y el tra
bajo domstico, ejerce una presin sobre las instituciones
laborales tradicionales que, a su vez, se fundamentan en
la desigualdad de gnero. Cualquier paso hacia solucio
nes domsticas ms igualitarias permitir a su vez que las
mujeres ocupen un lugar de pleno derecho en el trabajo
tecnocientfico.
Como han explicado las feministas, facilitar la conci
liacin de la vida laboral con la vida familiar y personal
precisar que se identifiquen las polticas del tiempo.
Los distintos modelos existentes actualmente entre hom
bres y mujeres, y entre quienes tienen criaturas a su cargo y
quienes no las tienen, reflejan negociaciones anteriores so
bre el empleo y la vida personal en condiciones sociotcni-
cas distintas. Sin embargo, resulta en cierto modo irnico
que el imaginario de las nuevas tecnologas subraye cmo
stas son susceptibles de liberar tiempo, cuando las in
dustrias punteras asociadas con las mismas se caracteri
zan por la extensin de las horas de trabajo asociada a unas
culturas laborales masculinas particulares.
Al mismo tiempo, algunas mujeres estn recurriendo
la biotecnologa para poder adoptar el patrn masculino
del trabajo ininterrumpido. Al fin y al cabo, la construc
cin de la mujer como ser diferente del hombre es un meca
nismo clave a travs del cual se mantiene el poder masculino
en el lugar de trabajo. Tomando la pldora contraceptiva
y posteriormente siguiendo la Terapia de Sustitucin
Hormonal, las mujeres son capaces de evitar las caracte
rsticas biolgicas de la feminidad a saber, la menstrua
cin, el embarazo, la lactancia y la menopausia. Estos
procesos corporales marcan la diferencia de las mujeres y
las sealan como inadecuadas para el desarrollo de carre
ras profesionales globales, mviles y de alto nivel en las
empresas.
Los anlisis postmodernos han identificado acertada
mente el cuerpo como emplazamiento donde cada vez
ms tiene lugar una acumulacin de capital, y no slo la
reproduccin. Los nuevos regmenes corporales se consi
deran un elemento clave de los procesos de identidad per
sonal. Sin embargo, para gran parte de esta literatura el
cuerpo es un artculo perteneciente a la cultura de consu
mo y se resalta el trabajo que la gente hace consigo misma
mediante la adquisicin de artculos. El feminismo cyborg
considera que estas tecnologas potencialmente disuelven
el nexo sexo/gnero en la hibridacin del cuerpo sexuado
vivido y las mquinas. Se ha prestado en cambio menos
atencin a las organizaciones de trabajo en cuanto empla
zamientos cruciales en los que el hacer del gnero se lleva a
cabo de forma rutinaria. En este contexto, es bien posible
que el HombreHembra de Haraway pudiera servir para
apoyar ms que para socavar las culturas del trabajo pa
triarcales. No hemos de olvidar que el futuro est abierto
y el rumbo que tome depender de las formas de agencia
que lo conforman.
Hemos visto anteriormente que la institucin de la in
geniera como una profesin para hombres blancos de
clase media a finales del siglo xix ciment la definicin
marcada por el gnero del concepto de pericia tcnica que
todava es habitual en la actualidad. Los msculos, las ha
bilidades, la fuerza, la destreza, la racionalidad y el tiem
po de trabajo se convirtieron en coto de los hombres y en
recursos de poder importantes. Mientras el sujeto mascu
lino estaba implicado en esta red sociotcnica, simultnea
mente quedaban excluidas las versiones normalizadas de
la feminidad. De hecho, la estrecha relacin entre las
identidades de gnero inscritas en el cuerpo y las redes
emergentes explica su permanencia. Recientes estudios
sociales de la tecnologa comparten con el feminismo
postestructuralista el nfasis en el carcter contingente y
performativo del yo. Como hemos visto, el atractivo de la
virtualidad digital para la escritura ciberfeminista post-
moderna es que permite a las mujeres ocupar nuevas po
siciones discursivas ms all del dualismo de gnero. Sin
embargo, al tiempo que escapar del cuerpo fsico puede
resultar una estrategia de emancipacin atractiva, en nada
afecta a la distribucin genrica de materiales y recursos
que tpicamente deja a las mujeres un menor mbito para
las iniciativas en el lugar de trabajo. Tampoco contempla
en su anlisis la medida en que lo que se est construyen
do socialmente como el problema es precisamente la cor
poreidad femenina, cosa que refuerza el poder de las nor
mas masculinas.
Con el fin de renegociar la ecuacin cultural entre
masculinidad y tecnologa, el tecnofeminismo insiste en
que tenemos que ocuparnos de las prcticas sociotcni-
cas concretas de mujeres y hombres. Una cuestin cen
tral en la literatura feminista temprana sobre tecnologa
fue el poder que los hombres haban adquirido a travs
de su acceso privilegiado al msculo, las aptitudes, las
herramientas y la maquinaria, parte del proceso en vir
tud del cual las hembras estn constituidas como mujeres5.
Hemos subrayado que la capacidad fsica y las competencias
tangibles de los hombres no se deben tanto a una diferencia
natural, sino que en gran medida las adquieren socialmen
te, lo que da lugar a las diferentes maneras en que cada sexo
utiliza el cuerpo para realizar tareas. Adems, la margina-
cin de las mujeres del trabajo tcnico ha hecho an ms
difcil que stas adquirieran la experiencia prctica y el co
nocimiento tcito necesarios para tener pericia y confianza
en el trato fsico con los objetos. Al volver a leer esta litera
tura en la actualidad, llama la atencin su resonancia con
los actuales desarrollos de la filosofa feminista y la teora
sociolgica feminista, que subrayan el carcter encamado
de la identidad social6. As, por ejemplo, la teora del actor-
red considera que el yo encamado es un fenmeno relacio-
nal y material, un ensamblaje que adquiere su sustancia a
travs de sus conexiones y de sus integraciones en redes.

5 Cynthia Cockburn, The material of male power, en Donald


MacKenzie y Judy Wajcman (eds.), The Social Shaping o f Technology:
Second Edition (Milton Keynes, Open University Press, 1999), pg. 181.
6 Vase, p. ej., Elizabeth Grosz, Volatile Bodies: Towarda Corpo-
real Feminism (Bloomington, University of Indiana Press, 1995); y la
revista Body and Society.
Estn de moda los conceptos de habitus y de capital
cultural encamado de Pierre Bourdieu como forma de
sustentar la teora cultural en una sociologa de la prcti
ca. El habitus de las relaciones y las prcticas sociales
incluye las mquinas; pero lo que se entiende menos bien
es cmo las propias mquinas tienen un habitus y encar
nan formas particulares de capital cultural. La investiga
cin sobre sistemas de informacin e inteligencia artifi
cial resalta cada vez ms la importancia del cuerpo en la
cognicin y el comportamiento humanos. As, por ejem
plo, unos investigadores de la Universidad de Texas en
Dallas han creado un robot el K-Bot que tiene rostro
humano, con el fin de facilitar la interaccin entre los se
res humanos y las mquinas socialmente inteligentes7.
A diferencia de Andy, el primer prototipo, el K-Bot tiene
rostro de mujer, lo que tal vez indique que a las mujeres se
las asocia con la inteligencia emocional. Sin embargo, las
emociones que el K-Bot es capaz de expresar desde el
desdn y la sorpresa hasta la sonrisa forman parte de un
repertorio de la comunicacin humana marcadamente ge
nrico en trminos de su utilizacin en situaciones socia
les, incluido su uso en la jerarqua y el dominio. Cabra
interpretar la apariencia femenina del K-Bot como fruto
de la intencin de reducir la sensacin de amenaza que las
mquinas podran transmitir a sus creadores humanos.
Dicha apariencia tambin podra reflejar la fantasa, en
una economa de los servicios basada en la mano de obra
femenina, de los diseadores de sistemas, que suean con
liberarse del trabajo cotidiano que supone atenderse a s
mismos8.
7 New robot face smiles and sneers, New Scientist, 17 de febre
ro de 2003.
8 Vase Lucy Suchman, Plans and Situated Actions: The Problem
o f Human-Machine Communication (Cambridge, Cambridge Univer-
Si el yo genrico es un ensamblaje de materiales, en
tonces la emancipacin de las mujeres requiere cambiar la
relacin mujer-mquina para mejorar la capacidad de las
mujeres de tomar iniciativas sobre las mquinas. En otras
palabras, todas estas corrientes de argumentacin refuer
zan la necesidad de una mayor apropiacin por parte de
las mujeres de las herramientas y de la pericia tcnica. Lo
que en este caso nos interesa es la manera en que algunos
hombres pueden desplegar eficazmente su capital tcnico
y corporal para controlar la tecnologa, y la manera en que
el capital corporal masculino puede llegar a encarnarse en
la tecnologa. Es habitual que este punto se pase por alto
en el campo de los estudios de hombres, que raramente
considera las relaciones sociotcnicas como fundamenta
les para definir las distintas masculinidades. Al vincular
gnero a tecnologa, las perspectivas tecnofeministas aa
den una nueva dimensin a los anlisis sociolgicos sobre
las diferencias de gnero y la desigualdad entre los sexos.

L a s p r c t ic a s s o c io t c n ic a s :
PERICIA Y AGENCIA

Este libro ha abordado de forma recurrente la manera


en que las tecnologas estn codificadas con significados
genricos que conforman su diseo y utilizacin. Merece
la pena que recordemos brevemente los procesos de inno
vacin mencionados en el segundo captulo. Durante el
proceso de diseo, el desarrollador esboza un plan de uti-

sity Press, 1987). Para una lectura feminista ms positiva de las nue
vas formas de encarnacin sugeridas por los robots inteligentes, va
se, p. ej., Claudia Castaeda, Robotic skin: the future of touch?, en
Sara Ahmed y Jackie Stacey (eds.), Thinking Through the Skin (Lon
dres, Routledge, 2001), pgs. 223-236.
lizacin del sistema tcnico. Cabe suponer que dicho plan
est inscrito en la infraestructura. La inscripcin incluye
programas de accin para personas usuarias, definicin de
los roles que personas usuarias tendrn que desempear y
el artefacto o sistema de informacin. Al estar inscritas de
esta manera, la tecnologa se convierte en un actante que
impone sus programas de accin a sus usuarias y usua
rios. Para ser eficaces, es preciso que los programas de
accin estn inscritos no slo en dispositivos discretos,
sino tambin en redes alineadas de tecnologas, seres hu
manos e instituciones sociales.
Por supuesto, la prctica real puede desviarse con res
pecto al programa de accin previsto. La construccin
de artefactos tcnicos no es un mbito exclusivo de in
ventores y fabricantes. Cuando estudiamos la utilizacin
de artefactos tcnicos, necesariamente oscilamos entre el
usuario previsto por el diseador y el usuario real, con
el fin de describir este proceso dinmicamente negocia
do de diseo. La flexibilidad interpretativa de los objetos
proporciona puntos de acceso para que las mujeres rene
gocien las redes sociotcnicas. Las desarrolladoras de sis
temas feministas tambin estn implicadas en prcticas
alternativas de diseo participativo que tienen en cuenta
el conocimiento de las mujeres9. Pero para los fines que
nos ocupan quiero subrayar hasta qu punto puede incidir
en la forma y la orientacin de la innovacin tecnolgica
el predominio de los hombres en los procesos de diseo.
Dicho predominio tambin posiciona a las mujeres como

9 Vanse las actas de la serie de conferencias Women, Work and


Computerization del grupo de la International Federation of Infor
mation Processing (IFIP Federacin internacional de procesamiento
de la informacin ): p. ej., Kea Tijdens, Mary Jennings, Ina Wagner
y Margaret Weggelaar (eds.), Women, Work and Computerization:
Forming New Alliances (Amsterdam, North-Holland, 1989).
seres que responden a unas tecnologas que ya estn di
seadas.
Tomemos el ejemplo de la casa conectada. Una de las
grandes paradojas de las tecnologas domsticas es que, a
pesar de que se ha proclamado a los cuatro vientos que
sirven para ahorrar tiempo, han fracasado estrepitosamen
te a la hora de reducir la carga de trabajo domstico de las
mujeres10. Podramos haber esperado que la casa electr
nica consiguiera eliminar en su conjunto el trabajo do
mstico. Las casas inteligentes ocupadas por personas
muy acomodadas son un despliegue de lo que las vivien
das de alta tecnologa podran ofrecer a la familia del fu
turo. Las revistas como Wired y las pelculas futuristas
presentan la domtica como la infraestructura medular
del estilo de vida del siglo XXI. Pero al parecer los disea
dores y productores de la casa tecnolgica, como por
ejemplo la Casa del Futuro del MIT, tienen escaso in
ters por el trabajo domstico11. La domtica se ocupa
principalmente del control centralizado de la calefac
cin, la iluminacin, la seguridad, la informacin, el en
tretenimiento y el consumo de energa en una red local o
cerebro domstico12. Los prototipos de la casa inteli
gente tienden a ignorar toda la gama de funciones que se
incluyen bajo el paraguas del trabajo domstico. El con
sumidor diana es implcitamente el varn interesado por
la tcnica y orientado al entretenimiento, una persona a
imagen del propio diseador. La casa inteligente es una

10 Michael Bittman, James Rice y Judy Wajcman, Appliances


and their impact: the ownership of domestic technology and time spent
on household work, British Journal o f Sociology, en preparacin.
11 Vase http://architecture.mit.edu/house_n.
12 Anne-Jorunn Berg, A gendered sociotechnical construction:
the smart house, en MacKenzie y Wajcman (eds.), Social Shaping o f
Technology, pgs. 301-313.
visin profundamente masculina de la casa, ms que un
hogar, algo as como la mquina para vivir de Le Corbu-
sier. La habitual omisin del conocimiento, la experiencia
y las habilidades de las mujeres como recursos para la in
novacin tcnica en el hogar es sintomtica del carcter
genrico del proceso.
Aunque seguramente habra un mercado comercial
para las tecnologas inteligentes que reducen el trabajo
domstico, por ejemplo la aspiradora robtica, la varie
dad y las complejidades del trabajo en el hogar imponen
lmites a su mecanizacin. Incluso en el mundo, ordena
do de forma diferente, del trabajo remunerado, los robots
realizan exclusivamente tareas rutinarias en las lneas de
fabricacin, y se ha visto que es imposible automatizar
el trabajo relacionado con los servicios personales. Sin
embargo, mi planteamiento a este respecto es que hasta
los futuristas ms visionarios nos ven viviendo en hogares
que, en trminos ms sociales que tecnolgicos, se pare
cen a los hogares de hoy en da. El esfuerzo de diseo de
la era del espacio se centra en un predicamento tecno
lgico ms que en la previsin de cambios sociales que
permitiran percibir una asignacin menos genrica del
trabajo domstico y un mayor equilibrio entre los tiempos
de trabajo profesional y de dedicacin a la familia. Es po
sible que la casa conectada tenga mucho que ofrecer, pero
la democracia en la cocina no forma parte del paquete.
He comentado que las posibilidades que ofrecen los
avances tecnolgicos no estn inherentemente en los arte
factos individuales, sino que son contingentes con respec
to a las redes en las que estn localizadas. Si miramos ms
all de la propia casa, emplazamiento del trabajo doms
tico, inmediatamente vemos que las mujeres trabajadoras
estn utilizando su recin conquistada independencia eco
nmica para financiarse su liberacin del trabajo doms
tico. Las asistentas y las cuidadoras de nios son slo una
parte de la historia. Lo ms llamativo es el entusiasmo con
el cual las mujeres han acogido las innovaciones en ofer
tas de mercado alternativas a las comidas caseras. Las co
midas en el restaurante, la comida para llevar y los platos
precocinados de los supermercados se utilizan amplia
mente para reducir el tiempo que las mujeres dedican a las
tareas domsticas13. Anteriormente he descrito de qu
manera las mujeres se apropiaron del microondas, aunque
originalmente ste fue diseado para hombres que vivieran
solos. Estas tecnologas de los alimentos han transforma
do los lmites entre el mbito privado del hogar y el mbi
to pblico de la produccin. A pesar de la importancia de
este hecho, las feministas de la tercera ola y las post
feministas les han prestado mucha menos atencin que,
por ejemplo, a las biotecnologas14. Bien podra ser que
estas redes sociotcnicas no reconocidas hubieran desem
peado un papel clave en la transformacin de las relacio
nes de gnero en el hogar y en abrir el mbito pblico a las
mujeres.
El telfono es otro ejemplo clsico de cmo las muje
res pueden subvertir activamente la finalidad original de
una determinada tecnologa. Diseado por especialistas en
telegrafa para los negocios, las mujeres adoptaron el tel
fono para actividades sociales. De forma semejante, las

13 Michael Bittman y James Rice, The Spectre of Overwork,


Labour and Industry, 12, 3 (2002), pgs. 5-25. En la creciente econo
ma de los servicios, de hecho gran parte del trabajo lo realizan otras
mujeres menos acomodadas.
14 Tanto de la tercera ola como postfeminismo son expresio
nes que hoy en da estn ampliamente difundidas en Estados Unidos
para distinguir el momento actual en el pensamiento y la prctica fe
minista del periodo ms temprano del feminismo de la segunda ola.
Vase Ann Braithwaite, The personal, the political, third-wave and
postfeminisms, Feminist Theory, 3, 3 (2002), pgs. 335-344.
mujeres utilizan ampliamente el telfono mvil, ideado
para el trabajo, por razones de seguridad personal y para
mantenerse en contacto con su familia. Si bien esto pue
de deberse a una intrusin de la presin domstica sobre
las mujeres en espacios y tiempos de los que stas esta
ban antes aisladas, el maternaje a distancia permite a las
mujeres existir en los modos domstico y laboral simul
tneamente.
De hecho, ahora da la sensacin de que las primeras
preocupaciones sobre el peligro de que a las mujeres se
las dejara fuera de la revolucin de las comunicaciones no
estaban justificadas. La proliferacin de telfonos mvi
les, Internet y los cibercafs estn brindando nuevas opor
tunidades y salidas para las mujeres. Esto es as en parti
cular para las mujeres de clase media de los pases muy
industrializados, que estn mejor situadas que otros gru
pos de mujeres para aprovechar estas tecnologas. Al fin y
al cabo, ms de los dos tercios del contenido de Internet
est en ingls. Sin embargo, en ltima instancia, es posi
ble que Internet y el telfono mvil tengan incluso mayor
importancia para las mujeres de familias de escaso nivel
de renta y de las comunidades de un Sur global. Los m
viles de tarjeta han permitido que cientos de millones de
personas en Africa, Asia y la antigua Unin Sovitica elu
dieran los obstculos financieros y burocrticos de las l
neas de telfono tradicionales para poder estar conecta
das. A nivel mundial, aunque las mujeres siguen utilizando
Internet en menor proporcin que los hombres, su tasa
est creciendo rpidamente.
En la literatura es recurrente la cuestin del temor de
que la globalizacin de las comunicaciones conduzca a la
homogeneizacin y reduzca la sociabilidad y el compro
miso individual con la comunidad. Pero todo indica que los
nuevos medios electrnicos pueden contribuir a construir
comunidades locales que luego se proyecten a escala global.
La expansin del ciberespacio permite que incluso ONGs
pequeas y con escasos recursos se conecten unas con otras
y participen en los esfuerzos sociales globales. Estas activi
dades polticas constituyen un enorme avance para aquellas
mujeres que anteriormente estaban aisladas de las esferas
pblicas ms amplias y de las iniciativas sociales transna
cionales. En ello vemos la potencial transformacin de las
mujeres, confinadas a sus roles domsticos, que pueden
emerger como agentes clave en redes globales sin tener que
abandonar su trabajo ni el papel que desempean en sus co
munidades15. Del mismo modo que el coche increment
la movilidad de las mujeres y su capacidad para participar
en el mbito pblico, los nuevos medios de comunicacin
han ampliado los horizontes de stas y su capacidad para
conectarse con redes y campaas con el fin de mejorar sus
condiciones de vida. En esta medida, las mujeres estn re-
interpretando las tecnologas como instrumentos para la
organizacin poltica y como medios para la creacin de
nuevas comunidades feministas.
Reconocer estas oportunidades no significa sancionar
las ideas utpicas de que el ciberespacio carezca de gnero
y sea la clave para la liberacin de las mujeres. Sigo siendo
escptica con respecto a las exageradas manifestaciones de
los cibergures y las ciberfeministas en el sentido de que
Internet sea la base tecnolgica para una nueva forma de

15 Saskia Sassen, Towards a sociology of information technology,


Current Sociology, 50, 3 (2002), pgs. 365-388, en la pg. 381. Para una
visin ms escptica, que cuestiona la asuncin de que permitir a mujeres
subalternas que accedan a las telecomunicaciones es una prc
tica necesariamente emancipatoria, vase Gayatri Chakravorty Spivak,
Claiming transformation: travel notes with pictures, en Sara Ahmed,
Jane Kilby, Celia Lury, Maureen McNeil y Beverley Skeggs (eds.),
Transformations: ThinkingThrough Feminism (Londres, Routledge, 2000),
pgs. 119-130.
sociedad. Ms bien cabe subrayar que Internet, al igual
que otras tecnologas, es flexible y contiene posibilidades
contradictorias. Se ha hablado mucho de que la brecha di
gital produce nuevas formas de exclusin social. Es im
portante promover polticas que reduzcan las disparidades
en el acceso a Internet, as como la adquisicin de compe
tencias para utilizar estos nuevos medios. Sin embargo,
una perspectiva tecnofeminista va ms all del discurso de
la brecha digital y seala las conexiones entre las desigual
dades de gnero y otras formas -de desigualdad que pode
mos advertir cuando examinamos la base poltica y econ
mica ms amplia de las redes que conforman y desarrollan
los sistemas tcnicos.
Gran parte de quienes comentan este tema consideran
que la arquitectura tcnica de los nuevos medios, como
Internet y la Web, nos viene dada. Para estas personas, se
trata de una cuestin de difusin. Sin embargo, la mayora
de las configuraciones de los nuevos medios estn ses
gadas hacia espacios electrnicos exclusivos para la ac
tividad comercial. Como observa Saskia Sassen, las tres
propiedades de las redes digitales acceso descentraliza
do, simultaneidad e interconectividad han producido re
sultados llamativamente diferentes en los sitios privados
protegidos por cortafuegos con respecto al poder distri
buido en los ciberespacios de acceso pblico. De hecho,
existe una tendencia hacia la creciente privatizacin de
Internet, al depender mltiples categoras de servicios y
de acceso a la informacin de la capacidad de pagar de los
usuarios y las usuarias16. El poder de la red no es, pues,
inherentemente distributivo, contrariamente a lo que nos
16 Sassen, Towards a sociology of information technology;
vase tambin Robin Mansell, From digital divides to digital enti-
tlements in knowledge societies, Current Sociology, 50, 3 (2002),
pgs. 407-426.
quisieron hacer pensar, entre otras, las ciberfeministas. En
manos de las empresas multinacionales y de los mercados
de capital, es susceptible de concentrar poder.
Gran parte del triunfalismo que acompaa la digitali-
zacin radica en la asuncin de que estamos viviendo en
una sociedad postindustrial basada en el consumo. Existe
la creencia generalizada de que la produccin ha dejado
de ser el principio organizador de la sociedad contempo
rnea. El punto de atencin se ha desplazado a la informa
cin, el consumo, la cultura y el estilo de vida. Sin embar
go, la produccin no ha desaparecido, sino que se est
llevando a cabo de formas sorprendentemente novedosas
y sobre una base cada vez ms global. Gran parte del tra
bajo escasamente cualificado de las lneas de produccin
se ha trasladado al Tercer Mundo, y lo realizan predomi
nantemente mujeres ms que hombres. El producto quin
taesenciado y smbolo de la nueva era, los ordenadores,
a menudo se fabrica precisamente de esta manera. Para
una mujer joven occidental, su telfono mvil cromado
constituye una liberadora extensin de su cuerpo. Las re
laciones sociales de produccin sobre las que se funda
menta su existencia resultan invisibles para ella.
En cuanto objetos materiales, los telfonos mviles
han de ser producidos en masa en las fbricas. Adems,
junto con otros dispositivos electrnicos, como los orde
nadores porttiles, necesitan coltan, un mineral que esca
sea. Uno de los pocos lugares que disponen de l es Africa
central, donde se extrae de las minas en las que rigen unas
relaciones laborales semifeudales y coloniales y que pro
porcionan la materia prima a las compaas multinaciona
les occidentales. El incremento sbito del precio del col-
tan en los mercados globales produce efectos locales, lo
que acenta la explotacin y los enfrentamientos entre
milicias antagonistas, lo cual tiene a su vez las consecuen
cias muy especficas para las mujeres que producen los
conflictos militares a saber, las violaciones y la prosti
tucin17.
Por consiguiente, un telfono mvil es un artefacto
muy diferente dependiendo del lugar que ocupa una per
sona en el seno de la red sociotcnica. Al vincular estas
relaciones de produccin y consumo, el tecnofeminismo
no slo analiza minuciosamente las metforas emancipa-
torias, sino que tambin trata de equilibrar este anlisis
con un nfasis equivalente en las realidades materiales de
la produccin y la utilizacin de una determinada tecno
loga.
Se ha sealado insistentemente que las protestas an-
tiglobalizacin empresarial cuentan con los nuevos me
dios de comunicacin para su movilizacin y gozan de
una difusin simultnea en los medios de comunicacin
de masas convencionales tales como la televisin, la ra
dio y la prensa. Es decir, que el espacio electrnico es
una fuerza crucial para las nuevas formas de participa

17 Por ejemplo, el coltan est relacionado con las guerras civiles


de la Repblica Democrtica del Congo y de Ruanda que suelen ads
cribirse a conflictos tnicos y por ello se consideran ajenas a la vida
occidental. Vase el Informe del Consejo de Seguridad de Naciones
Unidas del Panel de Expertos sobre Explotacin ilegal de recursos
y otras formas de riqueza de la Repblica Democrtica del Congo
(UN Security Council Report of the Panel of Experts on the Illegal
Exploitation of Resources and Other Forms of Wealth of the Democratic
Republic of the Congo), del 12 de abril de 2001, que aparece listado en
la pgina web del Mineral Resources Forum (Foro de Recursos Mi
nerales) (http://www.natural-resources. org/minerals/law/conflict.htm).
Las graves carencias alimentarias a que esta situacin ha dado lugar
han obligado a la gente a buscar comida en los bosques, lo que ha su
puesto una amenaza para la poblacin local de gorilas y ha suscitado
serias preocupaciones medioambientales. En un guio postmodemo, los
fans de Leonardo Di Caprio pueden sumarse a una campaa de cartas
para apoyar la poblacin de gorilas en la pgina web del artista; la cam
paa encama su compromiso con la proteccin del medio ambiente.
cin cvica. Los consumidores y las consumidoras es
tn utilizando este espacio para expresar su solidaridad
con las personas escasamente remuneradas que fabrican
sus codiciados bienes de marca. Estas iniciativas pueden
puentear los Estados nacionales y crear nuevas redes en
las que participen pueblos y grupos tradicionalmente des
favorecidos. Las ms representativas de estos grupos son
las mujeres, que constituyen una presencia dinmica en el
ciberespacio.
De hecho, la revolucin de las comunicaciones coin
cide con unas transformaciones sociales de masas asocia
das con la creciente emancipacin de las mujeres en todo
el mundo, desde el punto de vista econmico, cultural y
poltico. De un modo semejante, cuando miramos atrs a
la revolucin que se produjo en las tecnologas contracep
tivas, podemos observar que las mujeres no fueron las re
ceptoras pasivas de un remedio mgico que les abra las
puertas de la liberacin sexual. Las mujeres occidentales
estaban preparadas para la Pldora debido a otros cambios
en la familia y en la economa que dieron origen al femi
nismo de la segunda ola; pero llevaban practicado la con-
tracepcin mucho tiempo antes del advenimiento de la
Pldora18. Hoy en da hay mucho revuelo en torno a que
las innovadoras tcnicas biomdicas van a dar lugar a nue
vas formas de familia y van a socavar los tradicionales
linajes de sangre. Pero desarrollos tales como la creciente
incidencia de madres lesbianas son fruto de la indepen
dencia econmica de las mujeres y de la poltica feminis
ta/gayIqueer ms que de la fertilizacin in vitro. La demo
rada aparicin de la pldora masculina tambin refleja
cambios en las polticas de gnero ms que avances cien
tficos de ltima hora.

18 Vase Wajcman, Feminism Confronts Technology, pgs. 74-78.


En el captulo anterior hemos visto cmo Haraway de-
construye el testigo modesto del nacimiento de la cien
cia experimental al comprobar que se trata implcitamente
de un varn europeo blanco. La crtica de gnero del co
nocimiento cientfico, as como el intento de las mujeres
de recobrar el control de su cuerpo, han sido cuestiones
clave del feminismo de la segunda ola. Hubo una crecien
te decepcin con las teoras y prcticas mdicas masculi
nas. El desarrollo y la consolidacin de una pericia mas
culina a costa de las mujeres han sido esplndidamente
plasmados en Witches, Midwives and Nurses: A History of
Women Healers19. Los estudios como ste, adems de ser
eruditos, han inspirado nuevas prcticas polticas. Los
grupos colectivos de autoayuda para fines entre los cuales
se incluye la contracepcin, las pruebas de embarazo y el
autoexamen ginecolgico han empoderado a las mujeres
con respecto al control mdico tradicional. Estas iniciati
vas nacieron del convencimiento de que las mujeres po
dan desarrollar nuevas formas de conocimiento y de ha
bilidades, a partir de su propia experiencia y de sus
necesidades, atendiendo al mismo tiempo a las diferen
cias de raza, clase y etnia.
Las mujeres han accedido a la medicina en gran n
mero y a todos los niveles, y constituyen ahora una masa
crtica en las ciencias biolgicas y como doctoras en me
dicina, siendo tambin las principales consumidoras de
servicios sanitarios. Las prcticas de alumbramiento que
antao obligaban a las madres a estar tendidas boca arriba
con las piernas apoyadas en estriberas se han transforma
do como consecuencia directa de las campaas feministas

19 Barbara Ehrenreich y Dierdre English, Witches, Midwives and


Nurses: A History o f Women Healers (Od Westbury, NY, Feminist
Press, 1973).
para dar mayor control a las mujeres. stas se han movili
zado para compartir informacin mdica y comparar trata
mientos, cuestionando la deferencia que supuestamente
se debe a la experiencia mdica. Han sido giles en recu
rrir a Internet, como fuente de informacin y tambin
como herramienta para un intercambio, apoyo y lobbying
poltico a escala global. As, por ejemplo, la National Breast
Cncer Coalition [Coalicin Nacional para la lucha contra
el Cncer de Mama] recurri a estos medios para conven
cer al Congreso de Estados Unidos para que duplicara el
presupuesto asignado a la investigacin sobre el cncer
de mama. Estas nuevas asociaciones de pacientes estn
desarrollando una forma innovadora de militancia y estn
reclamando tener voz en los procesos a travs de los cuales
se conceptualizan, tratan e investigan sus condiciones. Se
mejantes redes promueven la agencia de las mujeres e in
crementan su capacidad de implicarse en la produccin de
conocimiento cientfico.
Aunque ahora se reconoce de forma general que el
movimiento de base de tratamiento contra el SIDA ha
sido el responsable de la transformacin de las relaciones
entre pacientes, enfermedad y medicacin, ste aprendi
mucho del movimiento por la salud de las mujeres de la
dcada de 1970. Sin embargo, el movimiento contra el
SIDA tuvo una clara ventaja por el hecho de estar domi
nado por hombres blancos de clase media con cierto grado
de influencia poltica, con capacidad para conseguir fon
dos y una alta proporcin de profesionales de la medicina
y de otras especialidades, caso poco habitual en los grupos
oprimidos. Analizando los esfuerzos de la comunidad gay
para acelerar y dirigir los tratamientos contra el SIDA en
tre 1987 y 1992, Steven Epstein comenta que consiguieron
incidir en cmo se hace la investigacin cientfica adop
tando estrategias que utilizan los propios cientficos. Los
activistas del SIDA consiguieron realizar un cambio de
identidad: se reconstituyeron a s mismos en una nueva
especie de expertos como legos que podan hablar con
credibilidad sobre la ciencia dialogando con la comuni
dad cientfica investigadora20. Al establecerse a s mismos
como los legtimos representantes de toda la poblacin
VIH positiva, se convirtieron en interlocutores obligados,
situndose entre los investigadores y las pruebas clnicas
que stos trataban de realizar. Y lo que es significativo,
los activistas vincularon sus preocupaciones morales y
polticas a argumentos epistemolgicos y metodolgicos,
utilizando conceptos comnmente aceptados de buena
ciencia para ganar en credibilidad y conseguir el apoyo
de la comunidad cientfica y del pblico en general.
Es evidente que la poltica de este tipo de coaliciones
no est exenta de contradicciones: en primer lugar, el con
flicto entre los intereses comerciales y el inters pblico.
En este caso, los activistas del SIDA demandaban mayor
acceso a la atencin sanitaria, incluidos nuevos tratamien
tos farmacolgicos experimentales; las compaas queran
disear y comercializar nuevos tratamientos farmacol
gicos lucrativos. Aunque las negociaciones entre ambas
partes no consiguieron que las compaas farmacuticas
se orientaran hacia la comunidad, los cambios en el pro
ceso de aprobacin incorporaron muchas de las demandas
de los usuarios. Adems, el xito del movimiento tuvo un
impacto duradero sobre la biomedicina en Estados Uni
dos, fomentando el derecho de los consumidores al co
nocimiento biomdico y permitiendo que nuevos actores
entraran en las redes sociotcnicas de atencin sanitaria.

20 Steven Epstein, Democracy, expertise, and AIDS treatment


activism, en Daniel Kleinman (ed.), Science, Technology, and Demo
cracy (Albany, State University of New York Press, 2000), pg. 20.
Las nuevas campaas vinculadas tanto a los movimientos
sanitarios como a las protestas anticapitalistas han cose
chado algn xito a la hora de presionar a las multinacio
nales farmacuticas para que renuncien a sus derechos de
patente, de modo que los frmacos de tratamiento contra
el VIH/SIDA que prolongan la vida sean ms accesibles
para personas afectadas de los pases en vas de desarrollo.
All las mujeres son las que se llevan la peor parte de la
epidemia: ms de cinco millones de mujeres jvenes (de
edades comprendidas entre los catorce y los veinticuatro
aos) viven con el VIH/SIDA en el frica subsahariana,
frente a dos millones y medio de hombres jvenes.
Sin embargo, la mejor manera de inmunizar a las nias
y a los nios contra el SIDA es garantizar que las mucha
chas tengan suficientes recursos para desarrollarse con
la oportunidad de ser econmicamente independientes y
que los muchachos aprendan a respetar a las mujeres. Sin
acceso a la educacin, la tierra y los crditos, las mujeres
jvenes no tienen el conocimiento o el poder econmi
co que necesitan para negociar con garantas la actividad
sexual. Los preservativos y la educacin sobre el SIDA
son de poca utilidad para las muchachas que carecen de
poder de negociacin para pactar una actividad sexual se
gura. En Uganda y Senegal los dos pases de Africa
donde ms se ha pregonado el xito en detener la expan
sin del VIH/SIDA, el empoderamiento de las mujeres
y de las nias ha sido fundamental para modificar unas
prcticas sexuales de alto riesgo21. Ambos pases ofrecen
ahora a las mujeres acceso a los recursos productivos,
empezando por la educacin de las nias. La leccin que
hemos de sacar de esta experiencia es la importancia del
empoderamiento de las mujeres, ms que la confianza en

21 Pgina web de UNAIDS.


un predicamento tecnolgico. La idea de la red sociotc-
nica subraya la necesidad de contextualizar el significado,
los efectos y los valores percibidos de las tecnologas, en
la medida en que varan dependiendo de la cultura y del
pas. Mientras que existen enormes diferencias entre las
mujeres, especialmente en los pases desarrollados y en
vas de desarrollo, educar a las nias puede ser a fin de
cuentas la clave universal para transformar las subjetivi
dades encamadas femeninas.

C o n c l u s i n

Una de las ironas de los estudios de la ciencia y de


la tecnologa de la corriente dominante es que, si bien su
premisa central sostiene que la tecnociencia est confor
mada socialmente y es inherentemente poltica, ha habi
do cierta reticencia a tener en cuenta las implicaciones
de sus propias metodologas. Sus profesionales actan
como si sus propias metodologas no se vieran afectadas
por el contexto social y no tuvieran adscripcin polti
ca. Pasan por alto que la preponderancia de los hombres
blancos privilegiados y heterosexuales podra haber con
dicionado el terreno. Paradjicamente, bajo los ataques
de los escritores de la guerra de las ciencias, algunos
autores de estudios de la ciencia se han atrincherado en
actitudes convencionales de las ciencias sociales, como
el desinters y el desencarnamiento. Algunos llegan in
cluso a reivindicar el principio del agnosticismo gene
ralizado, segn el cual el investigador no debera tomar
partido en los aspectos tcnicos o sociales de la contro
versia objeto del estudio22.

22 Vase Social Studies o f Science, 26, 2 (1996).


Las eruditas feministas han rechazado durante mucho
tiempo dicho principio, sustituyndolo por una reflexin
sobre la relacin entre quienes investigan y los sujetos de
su investigacin, conscientes del vnculo entre teora, in
vestigacin y experiencia. Los autores de la corriente do
minante son mucho ms reticentes a la hora de deconstruir
sus propias pretensiones de autoridad. Legitimar el estatus
cientfico del terreno ha supuesto erigir una frontera entre
los buenos estudios de la ciencia y los enfoques feminis
tas; lo que se le suele reprochar a la tecnociencia feminista
es que tiene una agenda francamente poltica23.
Esto es cierto, pero no en el sentido de la acusacin
que formula la corriente dominante. Para el tecnofemi
nismo, la poltica es una caracterstica siempre-ya de
una red, y cualquier poltica feminista es una extensin
necesaria del anlisis de la red. La ciencia y la tecnologa
encarnan valores y tienen la capacidad de encarnar dife
rentes valores. La fuerza del feminismo radica en que est
muy vinculado a un anlisis social riguroso es decir,
un anlisis que cumple ciertas normas con respecto a las
pruebas, pero que siempre vincula la investigacin a una
prctica poltica que supone cambiar algo en la red y sus
efectos. Es esta relacin entre el anlisis social y los pro
yectos de transformacin social la que marca la diferencia
fundamental entre los estudios de la tecnociencia conven
cionales y el tecnofeminismo.
Pero acaso podemos hablar de tecnofeminismo en
singular en medio de semejante florecimiento de trabajos
tericos que rebaten y revisan las categoras de gnero
y sexualidad? La emergencia, por ejemplo, del feminis

23 Vase un excelente debate sobre estos temas en Emma Whelan,


Politics by other means: feminism and mainstream science studies,
Canadian Journal ofSociology, 26, 4 (2001), pgs. 535-581.
mo negro y postcolonial ha supuesto un cuestionamiento
crtico del hecho de privilegiar las preocupaciones y los
conocimientos de las mujeres blancas occidentales. A raz
de ello, las conversaciones feministas estn mucho ms
en sintona con las diferentes formas en que las mujeres
viven y experimentan la tecnociencia dependiendo de su
emplazamiento.
Sin embargo, para toda la gama de voces feministas
existe una preocupacin comn referente a las divisio
nes jerrquicas entre hombres.y mujeres que ordenan el
mundo en que habitamos. He sealado ejemplos de las
mltiples maneras en que los grupos de mujeres y otros
inspirados en la prctica poltica feminista se han infil
trado en las redes de la ciencia y la tecnologa y han em
pezado a remoldearlas. Es posible que el proyecto femi
nista no est concluido, pero ha supuesto un cambio y, en
conjuncin con las tecnologas emergentes, est creando
nuevos espacios para un ulterior desarrollo del proyecto.
Los temas de la desigualdad y los privilegios integrados
son recurrentes, y es preciso abordarlos. Una concepcin
tecnofeminista de las redes sociotcnicas permite que se
realicen estas conexiones, desde la micropoltica del ac
tivismo local hasta la macropoltica de los movimientos
globales.
El proyecto feminista todava est incompleto y algu
nas personas, como hemos visto, han respondido al cami
no que an nos queda por recorrer con el tipo de pesimis
mo que promueve una visin esencialista de la tecnologa
y de sus relaciones de poder de gnero. Las ciberfeminis-
tas han adoptado una postura utpica y contemplan las
nuevas tecnologas como transformadoras en s mismas.
El problema con ambas posturas es que atribuyen dema
siada agencia a la nueva tecnologa y no la suficiente a
la poltica feminista. El tecnofeminismo se basa en el re
conocimiento de que slo nosotras podemos liberarnos a
nosotras mismas. Esto hace que la poltica feminista sea
a la vez posible y necesaria. La poltica feminista ha su
puesto un cambio y podemos construir a partir de dicho
cambio. No vivimos en un mundo postfeminista, pero vi
vimos en un mundo que el feminismo ha conformado y
seguir conformando.
La negacin de la poltica feminista sigue siendo una
caracterstica de los discursos, tanto acadmicos como
del da a da, de la corriente dominante, y sera cruelmen
te irnico que nuestras propias frustraciones con lo que
todava queda por hacer contribuyeran a nuestra propia
marginacin; especialmente en la medida en que la pol
tica feminista sigue siendo una de las principales fuentes
de oposicin a la desigualdad y al privilegio, en un mun
do en el que a menudo puede dar la sensacin de que las
conquistas alcanzadas son susceptibles de perderse fcil
mente.
Por ejemplo, la yuxtaposicin de la pericia cientfica
con el conocimiento de la ciudadana lega se ha conver
tido en un asunto poltico de la corriente dominante en
nuestro mundo actual, tan proclive a los accidentes. En
contraste con el brillante futuro que auguraban los te
ricos de la sociedad de la informacin, la sociedad del
riesgo de Ulrich Beck sintoniz con la creciente preocu
pacin popular acerca de las consecuencias humanas y
medioambientales de la tecnociencia24. En este punto la
ciencia se ha colmado de incertidumbres y es responsable
de generar riesgos nuevos y sin precedentes en la sociedad
y en el entorno natural, cuyo destino est cada vez ms

24 Ulrich Beck, Ri.sk Society (Cambridge, Polity, 1986). [Trad.


esp.: La sociedad del riesgo global, Madrid, Siglo XXI de Es
paa, 2002.]
imbricado con el nuestro. Las promesas de conocimiento
se han visto superadas por la omnipresencia del riesgo.
Una vez ms, estos nuevos discursos del riesgo tien
den a asignar el cambio a la propia tecnologa, como si
sta quedara fuera de las redes sociales en las que inter
viene. De hecho, la insistencia de Beck en la destradicio-
nalizacin sugiere que unas redes sociales ms antiguas y
solidarias estn siendo sustituidas por redes menos den
sas, compuestas por individuos reflexivamente conscien
tes pero tendentes a la ansiedad. Sin embargo, lo que falta
es precisamente recoger las nuevas solidaridades que es
tn creando los movimientos colectivos que el feminismo
ha contribuido a engendrar. En este contexto, resulta in
teresante que un tema sobresaliente de la nueva corriente
masculina en la teora social sea la individualizacin
como caracterstica bsica de la sociedad del riesgo,
precisamente en el momento en que estas colectividades
se han integrado en las redes sociales de la ciencia.
De hecho, la mayor conciencia pblica del riesgo sig
nifica que promover aceptacin pblica de la ciencia y la
tecnologa forma parte de las agendas gubernamentales
de todo el mundo. Existe un renovado inters por atraer a
una ciudadana no experta a los contactos participativos
con especialistas, expertos y responsables polticos, con
el fin de crear una sensacin de participacin en las op
ciones polticas de riesgo. Estn de moda las ideas acerca
de la democracia deliberativa, que recurren por ejemplo a
modelos de conferencias de consenso y jurados populares.
En muchos pases proliferan los ejercicios deliberativos
innovadores. Estas ideas estn en sintona con la reivin
dicacin de Haraway de abandonar la identidad experta
en ciencia a favor de una identidad ms democrtica que
reconozca las voces mltiples y diversas de las mujeres
y de los otros, voces que raramente se oyen en la con
versacin25. Es fcil comprender que esto podra vivirse
como una prdida de las antiguas certidumbres de las li
tes antes solidarias, pero el proceso depende de las nuevas
solidaridades y formas de agencia que pasen a informar
las agendas sociales y polticas.
As que es oportuno que en este momento haya mu
cho debate acerca de la manera en la que algunos discur
sos feministas al parecer esencializan la identidad de las
mujeres, al tratar de identificar aspectos comunes de su
experiencia que pudieran conformar la base de un com
promiso moral compartido. Esto se yuxtapone a un punto
de vista que considera que las identidades estn fractu
radas, son variables y cambian en funcin del contexto.
Para muchas personas, este ltimo planteamiento plasma
la verdad de nuestra condicin postmoderna. Pero tam
bin contribuye a cierto pesimismo actual26. Acaso una

25 Sin embargo, desde la perspectiva del tecnofeminismo, los de-


bates sobre las nuevas formas de gobierno cientfico siguen enmar
cados entre lmites demasiado estrechos. La retrica de la evaluacin
de riesgos impone a la ciudadana la responsabilidad de aprehender
la ciencia en lugar de exigir que el personal cientfico sea transparen
te en sus prcticas. Tambin se plantea la cuestin fundamental de la
limitada gama de tecnologas acerca de las cuales la ciudadana tie
ne capacidad de deliberar. La participacin democrtica en la poltica
tecnolgica apenas ha incidido en las estructuras de toma de decisio
nes acerca de la investigacin y el diseo. Tanto la innovacin como
el diseo y los intereses que los guan, y no slo las consecuencias de
la tecnociencia sobre la sociedad, deberan ser objeto de deliberacin
democrtica. Aunque para las mujeres es fundamental que ocupen el
lugar que les corresponde en los procesos discursivos de creacin de opi
nin de la tecnociencia, tambin es preciso que incidamos en las podero
sas fuerzas institucionales que conforman las trayectorias de innovacin
corriente arriba.
26 Esto ayuda a explicar por qu las feministas postmodernas han
acogido favorablemente los planteamientos ciberfeministas de las nue
vas tecnologas. Al parecer, ofrecen un remedio para el pesimismo al
obviar el problema de la identidad comn que se consideraba una con
dicin previa necesaria para la accin colectiva.
identidad comn no es una condicin previa para la accin
colectiva? Creo que he puesto de manifiesto que se trata
de una falsa oposicin. No necesitamos tener la identidad
adecuada como condicin previa para introducimos en
las redes sociales; las identidades se forman y se moldean
en las variadas relaciones que son redes sociales. Lejos
de ser un obstculo para la poltica feminista, ste ha sido
el mismsimo contexto en el que ha florecido la poltica
feminista, vinculando lo personal a lo poltico, y lo local
a lo global.
Tal vez nuestras ideas sobre la identidad y la agencia
sigan siendo demasiado afines al modelo de solidaridad y
de accin colectiva propuesto para la transformacin de la
sociedad industrial de clases, modelo en el que el gnero
brillaba por su ausencia. Dudo que las identidades de g
nero asuman esa forma; pero tampoco las identidades de
clase se asemejaron a su modelo. Si el modelo no es ade
cuado, no servira para describir un problema que el femi
nismo ha de superar si pretende prosperar. Al igal que el
feminismo ha realizado una contribucin terica crtica a
la comprensin de la ciencia y la tecnologa como mate
rias sociales y polticas, los movimientos feministas son
los que mejor consiguen practicar polticas inteligentes
y conformar redes sociotcnicas.
Por consiguiente, la promesa del tecnofeminismo es
doble. Ofrece una manera diferente de comprender la na
turaleza de la agencia y del cambio en un mundo postin
dustrial, as como los medios para introducir un cambio.
ndice

P refacio .................................................................................... 7

In tr o d u c c i n : utopa o distopa fem inista ? ....... 9

1 L a INTENCIONALIDAD MASCULINA CON RESPECTO A


LA TECNOLOGA................................................. 21
Desde el acceso hasta la igualdad........................... 25
La ciencia definida como ideologa........................ 30
La tecnologa definida como patriarcal................... 33
Sexo, clase y tecnologa......................................... 40
Conclusin............................................................. 48

2 La tecnociencia r ec o n fig u ra da ....................... 53


Ms all del determinismo tecnolgico.................. 54
De la ceguera de gnero a la conciencia de gnero ... 66
Combinar los estudios feministas y los estudios de
la tecnologa....................................................... 73
Conclusin............................................................. 84

3 G nero v ir t u a l ................................................... 89
La comunidad en red............................................. 92
El ciberfeminismo: el cltoris es la va directa a la
matriz............................................................... 99
Realizar el gnero en el ciberespacio.....................
La tecnologa como expresin de libertad..............
Conclusin.............................................................

4 La solucin c y b o r g ......................................................
Suscribir la ciencia y la tecnologa.........................
Del Hombre de Ciencia al HombreHembra..........
El OncoRatn: tecnologizar la vida y reprogra-
mar la naturaleza................................................
Que entren los cyborgs..........................................
Conclusin.............................................................

5 M etfora y m aterialidad ..........................................


Tecnologas cambiantes, subjetividades cambiantes..
Hacia el tecnofeminismo........................................
Las prcticas sociotcnicas: pericia y agencia.........
Conclusin.............................................................

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