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MODULO II: TECNICAS COGNITIVAS

I. INTRODUCCIN
II. MODELOS COGNITIVOS DE PSICOTERAPIA

- TERAPIA RACIONAL-EMOTIVO-CONDCUTUAL
- TERAPIA COGNITIVA
- MODELO AUTOINSTRUCCIONAL: AUTOINSTRUCCIONES Y CONTROL DEL DILOGO INTERNO
- MODELO ATRIBUCIONAL: OPTIMISMO APRENDIDO
- MODELO DE RESOLUCIN COGNITIVA DE PROBLEMAS

III. TCNICAS COGNITIVAS

- ENSEANDO EL ABC
- EVIDENCIAS DE QUE LAS CREENCIAS PRODUCEN EMOCIONES
- PROCEDIMIENTOS PARA ENCONTRAR CREENCIAS:

EXPECTATIVAS
AUTOEFICACIA
AUTOCONCEPTO
ATENCIN
MEMORIA SELECTIVA

IV. IDENTIFICANDO LOS DISTINTOS NIVELES DE PENSAMIENTO:

PENSAMIENTOS MANIFIESTOS
PENSAMIENTOS AUTOMTICOS
CREENCIAS INTERMEDIAS
CREENCIAS CENTRALES

V. TCNICAS DE CONFRONTACIN:

CONTRAATAQUE
CONTRAASERCIN
DISPUTAS Y DESAFOS
FORZAR OPCIONES

VI. TCNICAS DE MODIFICACIN ATRIBUCIONAL


VII. BIBLIOGRAFA

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I. INTRODUCCIN

El campo de la Psicologa y Psiquiatra tienen tanta cantidad de teoras diferentes acerca de las causas
de los problemas emocionales que es fcil confundirse. El presente mdulo desarrollar aquellos
conceptos y procedimientos que especficamente se derivan de un modelo cognitivo de la
psicopatologa y la psicoterapia. La terapia cognitiva focaliza sobre pensamientos. Emociones,
comportamientos, y contextos, son todos considerados importantes, pero el rasgo distintivo de la terapia
cognitiva es que se concentra en las creencias, actitudes y cogniciones de los clientes. Los contenidos a
ser desarrollados consisten en:

Modelos cognitivos de psicoterapia:


Terapia racional emotivo - conductual
Terapia cognitiva
Modelo autoinstruccional: autoinstrucciones y control del dilogo interno
Modelo atribucional: optimismo aprendido
Modelo de resolucin cognitiva de problemas
Tcnicas cognitivas:
Enseando el ABC
Evidencias que las creencias producen emociones
Procedimientos para encontrar creencias:
Expectativas

Autoeficacia
Autoconcepto
Atencin
Memoria selectiva

Identificando los distintos niveles de pensamiento:


Pensamientos manifiestos
Pensamientos automticos
Creencias intermedias
Creencias centrales

Tcnicas de confrontacin:
Fuertes :
Contraataque
Contraasercin
Disputas y desafos
Forzar opciones
Disonancia cognitiva
Inundacin cognitiva

Suaves :
Confrontacin relajada
Instrucciones de afrontamiento
Refuerzo encubierto
Prctica anti catastrfica

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Objetivas:
Interpretaciones alternativas
Creencias racionales
Despersonalizacin
Anlisis lgico
Falacias lgicas

Tcnicas de modificacin atribucional

Los objetivos del seminario apuntan a:

Proveer al profesional de la salud mental, o al estudiante avanzado, de los conceptos centrales de


los modelos cognitivos, y las prcticas teraputicas derivadas de ellos.
Ofrecer un espacio de observacin del abordaje de distintos problemas o disfunciones, desde
una perspectiva cognitiva.
Favorecer la participacin activa y la prctica supervisada de cara al aprendizaje guiado en lo que a
procedimientos cognitivos se refiere.
Estimular la adquisicin de conocimientos e informacin brindada, a travs de evaluaciones
multinivel.
Plantear una dinmica educativa integral, estimulando la discusin constructiva y el aprendizaje
grupal.

Rodrigo H. Garca

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TEORIA DE LA PERSONALIDAD

El pensamiento y las emociones de los seres humanos no son dos procesos diferentes, sino que se
yuxtaponen de forma significativa y, desde el punto de vista prctico, en algunos aspectos son,
esencialmente, la misma cosa. Esto es equivalente al caso de otros dos procesos bsicos, sensacin y
movimiento, interrelacionados de forma tal que nunca pueden separarse totalmente el uno del otro.
En otras palabras, ninguna de las cuatro funciones bsicas (sentir sensaciones, moverse, sentir
emociones y pensar) se experimentan en forma aislada. Por ejemplo, si un individuo ve una vara de
madera (sensacin visual) suele, al mismo tiempo, pensar algo sobre ella (La he visto antes, puedo
hacer esto o aquello con ella), sentir algo hacia ella (Me gusta o me disgusta) y hacer algo con ella
(recogerla, pegarle una patada, apartarla). Es decir, que si la persona acta, siente emociones o
piensa, no lo hace aisladamente sino que, conciente o inconcientemente, involucra tambin a los
otros componentes.

A todo esto debe aadirse el papel que desempean las evaluaciones en las emociones de los seres
humanos. Las evaluaciones son percepciones que el individuo tiene de una cosa o situacin como
buena o mala y que lo llevan a comportarse o a responder hacia ella de forma positiva o
negativa. Las evaluaciones involucran tanto las percepciones como las respuestas o
comportamientos de dicho individuo, creando un circuito cerrado de retroalimentacin donde: a) La
percepcin prejuicia la respuesta, b) La respuesta, a su vez, tiende a prejuiciar las percepciones
posteriores, c) De la misma forma, las percepciones anteriores parecen influenciar las percepciones
subsiguientes y d) Las respuestas anteriores tambin parecen prejuiciar los comportamientos
subsiguientes. Las evaluaciones parecen ser parte fundamental de la capacidad humana para
sobrevivir. Las personas sienten emociones cuando evalan un estmulo como bueno o malo,
como beneficioso o daino, y reaccionan hacia l en forma positiva o negativa. Las emociones
parecen generar, en gran parte de los casos, ciertas sensaciones fsicas agradables o desagradables,
que al ser percibidas por el individuo como tales, refuerzan de modo equivalente las emociones
iniciales.

Es importante diferenciar entre los sentimientos inmediatos e irreflexivos y las emociones y actitudes
sostenidas por un tiempo determinado. Aunque todos tienen en comn el derivarse de la pregunta
Qu significa este acontecimiento para m?, e incluyen tendencias a actuar a favor o en contra;
las emociones sostenidas parecen mucho ms meditadas que las impulsivas y, por consiguiente,
podran tener una mayor orientacin o influencia filosfica. Por ejemplo, la ira inmediata e irreflexiva
depende, en cierto grado, de la visin del mundo de quien la experimenta, pero mucho ms de su
tendencia casi instintiva a la autopreservacin. Sin embargo, la ira sostenida y meditada parece
depender mucho ms fuertemente de las actitudes filosficas del individuo que de su tendencia a la
autopreservacin. Estos son sentimientos o emociones con poco elemento sensorial inmediato y
mucho componente filosfico, suelen ser de gran inters teraputico, ya que son lo que se conoce
como perturbacin emocional.

1
El siguiente material ha sido extrado y adaptado de: Lega, Leonor; Caballo, Vivene y Ellis, Albert, 1998: Teora
y prctica de la terapia racional emotivo conductual. Siglo veintiuno editores, Mxico.

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Tanto las emociones como las conductas son producto de las creencias de un individuo, de su
interpretacin de la realidad

La perturbacin emocional no es creada por las situaciones sino por las interpretaciones de esas
situaciones (Epicteto, siglo I d.C.), por consiguiente, para explicar los problemas emocionales y
determinar la intervencin para ayudar a resolverlos; uno de los ejes principales es, sin lugar a dudas;
la forma de pensar del individuo, la manera como la persona interpreta su ambiente y sus
circunstancias, y las creencias que ha desarrollado sobre s misma, sobre otras personas y sobre el
mundo en general. Si estas interpretaciones o creencias son ilgicas, poco empricas y dificultan la
obtencin de las metas establecidas por el individuo, reciben el nombre de irracionales. Esto no
significa que la persona no razone, sino que razona mal, ya que llega a conclusiones errneas. Si, por
el contrario, las interpretaciones o inferencias del individuo estn basadas en datos empricos y en
una secuencia cientfica y lgica entre premisas y conclusiones, sus creencias son racionales, ya
que el razonamiento es correcto y la filosofa bsica de esa persona es funcional.

Existen dos tendencias en el ser humano, muy caractersticas de l: una de ellas es la facilidad con
que las personas (no importa lo racionalmente que hayan sido educadas) a menudo tienden a
polarizar rpidamente sus deseos personales o sociales, hasta que llegan a ser exigencias rgidas y
absolutistas. La otra, es que las personas tienen el potencial para desarrollar la habilidad de
identificar, cuestionar o debatir y cambiar dichas exigencias, si as lo desean.

Por esa razn, la misma persona es responsable de su forma de pensar, sentir y comportarse, y no su
pasado u otras personas. Vale la pena mencionar que no es que pasemos por alto la importancia del
medio ambiente en el aprendizaje, ni que cuestionemos su influencia en la adquisicin de ideas y
emociones inapropiadas. Por el contrario, en diversos sentidos influye en cada uno la propia
socializacin. Sin embargo, es absolutamente falso el concepto de que, debido a su pasado, la
persona est condenada a pensar, actuar y sentir de manera irracional; sin que tenga ningn control
sobre ello, ni la esperanza de poder modificarlo por un largo perodo de tiempo. El cambio y la
velocidad con la que ocurra dependen, en su mayora, del trabajo y esfuerzo del paciente. Como
veremos, a veces, aunque parezca contradictorio, las personas encontramos ventajas a corto plazo
en el mantenimiento de conductas, creencias o actitudes y nos rehusamos por consiguiente, a evitar
las desventajas a largo plazo.

Examinemos el siguiente ejemplo: Eso me irrita!, l me saca de quicio!. Ambas son frases
comunes. Sin embargo, tiene muy poca validez lgica y emprica. Es el individuo quien se irrita a s
mismo como consecuencia de su forma de interpretar la conducta de la otra persona como: 1)
ofensiva, 2) capaz de comprometer la sensacin de bienestar propio, 3) amenazante, 4) prueba de la
poca calidad humana de quien acta as, etc. No sera ese el caso, si la misma persona hubiese
pensado que el otro: 1) est loco, 2) tiene derecho a su propia opinin, 3) puede actuar de forma
estpida sin que eso quiera decir que es estpido y despreciable, etc. Probablemente hubiese
sentido desagrado e irritacin, pero no, ira. A corto plazo, el pensar irracionalmente tendra la
ventaja de colocar la responsabilidad de encuentros desagradables en el otro. Sin embargo, a largo
plazo podra llevar a sentimientos de desesperanza y depresin, como consecuencia de verse a uno
mismo incapaz de ejercer ningn control sobre su propia vida.

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Existe tambin el error de creer que las personas sanas no sienten emociones negativas, pues stas
seran inapropiadas e irracionales. Tambin esto es errneo. No hay nada malo en ser emocional, si
se es conciente de que es uno mismo quien tiene la responsabilidad sobre sus propios sentimientos,
o en experimentar emociones negativas apropiadas y funcionales, como la tristeza o el disgusto ante
algn contratiempo; pues pueden servir como factores que motiven al individuo a afrontar y tratar
de solucionar las situaciones problemticas. Por lo general, las emociones negativas apropiadas y
racionales no llevan a las personas a destruirse o herirse a s mismas o a otros individuos, estn
relacionadas con prdidas reales, suelen ayudar al individuo a actuar mejor en el futuro, y se
derivan de preferencias en lugar de exigencias. Las emociones inapropiadas, por el contrario, son
exageradas y desproporcionadas al acontecimiento en el que ocurren, dificultan la actuacin de la
persona, ya que sta se da por vencida o acta de forma destructiva, y como producto de exigencias
absolutistas y rgidas.
Como forma de facilitar la identificacin de las propias ideas irracionales, quisiramos explicarles
sucintamente el modelo cognitivo ABC. Este sencillo modelo se caracteriza por ser un amplio marco
de referencia donde se pueden conceptualizar algunas caractersticas cognitivas de las personas.
Describmoslo de la siguiente manera:
El acontecimiento Activante o A es interpretado por el individuo, quien desarrolla una serie de
creencias (Beliefs) B sobre s mismo. A partir de esas creencias se desarrolla la C o
Consecuencias, que resultara de la interpretacin (o creencias) que el individuo hace de A. Las
consecuencias pueden ser emocionales, Ce, y/o conductuales, Cc . Si las creencias son
funcionales, lgicas y empricas, se consideran racionales (rB). Si por el contrario, dificultan el
funcionamiento eficaz del individuo, son irracionales, (iB). Segn el modelo ABC, el mtodo
principal para reemplazar una creencia irracional por una racional se denomina refutacin,
cuestionamiento o Debate (D) y es, bsicamente, una adaptacin del mtodo cientfico a la vida
cotidiana, mtodo por medio del cual se cuestionan hiptesis y teoras para determinar su validez.
Es importante concentrarse en la estructura ABC de la perturbacin emocional, aunque debemos
tener en cuenta adems, la capacidad que poseemos a veces para perturbarnos por encontrarnos
perturbados (perturbacin secundaria). Las emociones o conductas que se clasificaran en el
apartado C, a menudo se convierten en nuevas

A. Bsicamente, esto nos ocurre cuando nos observamos a nosotros mismos comportndonos de
forma incompetente y entonces nos degradamos por nuestra ineptitud.
En esta nueva ocasin, el acontecimiento activante inicial (A) es interpretado y evaluado en un
primer momento (B), lo que conduce a una serie de consecuencias que, por poner un ejemplo,
podra ser la ansiedad o la depresin (C). El sentir ansiedad o depresin constituye un nuevo
acontecimiento activante (nueva A) interpretado o evaluado por un sujeto (nueva B), lo que produce
nuevas consecuencias (nueva C) bajo la forma, siguiendo el ejemplo propuesto, de ms ansiedad o
ms depresin. Es frecuente observar cmo las personas se ponen ansiosas ante sus ataques de
ansiedad, o se deprimen por estar deprimidas, o se enfadan por tener ataques de ira. Es decir, se
causan problemas por tener problemas. Con frecuencia es importante percatarnos en primer lugar
de estos sntomas secundarios con el fin de poder trabajar ms eficazmente con el modelo ABC.
El modelo ABC habla de una A o acontecimientos activantes, de una B o creencias y de una C o
consecuencias. Seguidamente nos detendremos un poco ms en cada uno de estos aspectos
esenciales del ABC.

LOS ACONTECIMIENTOS ACTIVANTES (A)


Cuando las personas describimos un acontecimiento perturbador en nuestras vidas; en nuestra
descripcin de dicho acontecimiento influyen y se encuentran contenidos tres elementos: 1) qu
sucedi, 2) cmo percibimos lo que sucedi, y 3) cmo evaluamos lo que sucedi. Los primeros dos
elementos son aspectos de la A, el acontecimiento activante; el ltimo se refiere al sistema de
creencias de la persona. Es importante aqu hacer una distincin entre la realidad objetiva y la

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realidad percibida. La realidad percibida es la realidad conforme la describen las personas y como
supuestamente creen que es. La realidad confirmable se refiere al consenso social de lo que
sucedi. Si fuera posible que muchos observadores hubieran sido testigos del mismo acontecimiento
y si lo describieran de la misma forma, entonces hubiramos obtenido una realidad confirmable. Otra
distincin que es importante realizar, es entre dos tipos de cogniciones. La realidad percibida
conlleva las cogniciones descriptivas de los pacientes sobre lo que perciben del mundo. Las creencias
racionales e irracionales son cogniciones evaluativas sobre descripciones de la realidad. Las
creencias inferenciales son aquellas que hacen de nexo entre unas y otras.

La gente utiliza el trmino creencia o creer para referirse tanto a cogniciones descriptivas como a
cogniciones inferenciales y a cogniciones evaluativas. Por ejemplo, Creo que Elena est evitando
mirarme (creencia descriptiva), Creo que Elena no me mira porque est molesta conmigo (creencia
inferencial), Es terrible que Elena est molesta conmigo (creencia evaluativa). Cuando empleamos
el trmino creencia, solemos referirnos a las cogniciones evaluativas, es decir, a evaluaciones
racionales e irracionales. Una cuestin a sealar es que la percepcin por parte del paciente del
acontecimiento activante no causa por s misma reacciones emocionales malestar. Son las creencias
evaluativas irracionales las que producen los problemas emocionales.

Las personas normalmente sufrimos porque tenemos algn tipo de problema y creemos que esto se
debe a algn acontecimiento (A). Generalmente tenemos pocas dificultades para describir A y a
menudo podemos pasar mucho tiempo compartiendo los detalles del acontecimiento con otras
personas. Sin embargo, a los fines de la resolucin de un malestar particular, muchas veces no son
tan necesarios detalles muy precisos de A, puesto que no es raro que la clave de la solucin se
encuentre en B, el sistema de creencias (Beliefs). Adems, las A histricas no pueden cambiarse
nunca; slo las evaluaciones que realizamos sobre ellas se encuentran disponibles para discusin y
posibilidad de cambio.

LAS CONSECUENCIAS (C)


Las personas normalmente solicitamos ayuda porque nos sentimos mal, porque tenemos problemas
emocionales. Al hacerlo, sea con un terapeuta o quien fuere, no es normalmente nuestra intencin
librarnos de nuestras irracionalidades. Es la C, la Consecuencia emocional, lo que habitualmente hace
que un individuo, por ejemplo, acuda a un terapeuta. Hay pacientes que pueden explicar claramente
sus emociones (C) a partir de ciertos acontecimientos activantes (A). De hecho, no es raro que los
pacientes empiecen las sesiones describiendo sus sentimientos. Si el paciente no expresa sus
emociones, entonces el terapeuta har preguntas. As, despus de que el paciente ha descrito el
acontecimiento activante, el terapeuta preguntar normalmente, Y cmo se siente. Hay tambin
varias maneras que un terapeuta puede inferir la presencia de ciertos estados emocionales: 1)
empleando seales del comportamiento del paciente, 2) entendiendo las consecuencias emocionales
tpicas de las situaciones frecuentes de la vida real, y 3) por medio de la deduccin, de modo que si
se conoce el sistema de creencias del paciente se puede inferir una emocin especfica.

No obstante, hay que indicar que no todas las emociones son inapropiadas o constituyen objetivos
para el cambio. Queremos volver a destacar que de ninguna manera las emociones son
indeseables; de hecho, son parte de lo que podramos llamar sal de la vida. La distincin que es
importante hacer es entre emociones que sirven de ayuda y aquellas que son dainas. Una emocin
daina obstaculiza la capacidad de las personas en su intento de alcanzar sus objetivos, de disfrutar,
y puede tener como resultado un comportamiento autodegradante. Igualmente, algunas emociones
son dainas fisiolgicamente (como la ansiedad, que puede favorecer trastornos psicosomticos). De

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este modo, aunque es muy apropiado que un paciente se sienta triste cuando tiene una prdida, si la
tristeza se encuentra en su camino con las creencias irracionales de una persona, es muy probable
que de lugar a un sufrimiento excesivo. En este momento determinado diramos que es ms que una
emocin negativa, es decir, ya es una emocin negativa perturbadora.

Aunque la discriminacin entre las emociones perturbadoras y no perturbadoras es uno de los


aspectos ms tiles de la potencial capacidad que desarrollemos para diagnosticar nuestras ideas
irracionales, es tambin uno de los ms problemticos debido a la dificultad para establecer una
definicin operacional de estos trminos. Pero incluso as, la distincin entre C perturbadoras y no
perturbadoras puede servir para plantear un objetivo claro para el cambio: transformar el
sufrimiento en emociones que, aunque negativas, sean apropiadas y adaptativas. Algunas palabras
que definen emociones apropiadas y perturbadoras son las siguientes:

Emociones apropiadas: Preocupacin, tristeza, enfado, remordimiento, pesar, frustracin.


Emociones perturbadoras: Ansiedad, depresin, ira, culpa, vergenza.

Una vez que las personas han reconocido e identificado correctamente la emocin perturbadora,
tienen la posibilidad de tomar una decisin: quieren seguir manteniendo o quieren cambiar esta
emocin? Las personas pueden decidir, al menos durante algunos das, permanecer perturbados en
vez de realizar el duro trabajo de cuestionamiento que se requerira para lograr un cambio efectivo.
Pueden decir: As soy yo y no puedo cambiar o Me es ms recompensable (o fcil) estar
perturbado. Aqu nuevamente, es importante distinguir entre motivacin y habilidad, ya que ambas
seran necesarias para poder cambiar.

LAS CREENCIAS (B)


Hay dos clases de sistemas de creencias, creencias racionales (rB) y creencias irracionales (iB). Ambas
son evaluaciones de la realidad, no descripciones o predicciones de ella. La gente es capaz de tener
ambos tipos de pensamientos al mismo tiempo. Una tarea de la terapia es ayudar a los pacientes a
discriminar entre rB e iB y pedirles que cuestionen sus iB y las reemplacen por cogniciones ms
racionales. Cmo se diferencian los pensamientos racionales de los irracionales? Podemos decir
que algunas de las caractersticas de las creencias irracionales son las siguientes: a) Son
inconsistentes en su lgica, b) Son inconsistentes con la realidad emprica, c) Son absolutistas y
dogmticas, d) Producen emociones perturbadoras, y e) No nos ayudan a conseguir nuestros
objetivos.

Una manera sencilla para discriminar las creencias irracionales sera buscar nuestros debera y
nuestros tengo que. Aunque estas palabras clave pueden ser realmente indicios de un
pensamiento absolutista, rgido y exigente, a menudo se utilizan de forma inocua. Un error frecuente
cometido por algunas personas recin entrenadas es suponer que todas las expresiones de palabras
como debera, tendra que, debo, tengo que, representan una exigencia. Estas palabras
tienen distintos significados en la forma de predicciones, consejos, frases condicionales, etc. La
definicin problemtica se da cuando representa un imperativo como si fuera un dogma moral
implicando que tiene que ocurrir necesariamente un acontecimiento. Es importante hacer una
buena discriminacin de si la expresin conlleva un significado absolutista, atendiendo al contexto en
el que nos encontramos y a nuestro estado emocional.

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Son varios los factores principales que parecen causar el sufrimiento, los cuales, a menudo, se
incluyen parcialmente uno en el otro o reciben rtulos diferentes, dependiendo del modelo terico
que se utilice para describirlos. Podemos hablar de tres niveles bsicos de conciencia cognitiva, que
son importantes para comprender los problemas de las personas. Algunos de los niveles son ms
difciles de recuperar y modificar que otros. Los ms cercanos a la conciencia son los pensamientos o
fragmentos de pensamiento a los que se ha denominado como pensamientos automticos. Se
encuentran en el flujo de nuestra conciencia y los pacientes pueden informar fcilmente de estos
pensamientos despus de un momento de reflexin. El tipo de preguntas que ms frecuentemente
enfoca la atencin de los pacientes hacia esos pensamientos es: Qu se est diciendo a s mismo?
o Qu se dijo a s mismo cuando sucedi tal cosa?

Las inferencias y las atribuciones que hacemos sobre nuestras observaciones y pensamientos
automticos se encuentran en el mismo flujo de conciencia y, de nuevo, pueden descubrirse
fcilmente por medio de una pregunta directa. El terapeuta podra preguntar, por ejemplo, Qu
pens que significaba? o Qu infiri de eso?

Las cogniciones evaluativas, especialmente las disfuncionales asociadas con la perturbacin


emocional, normalmente son menos obvias para el paciente; ya que la evaluacin a menudo se
asume en silencio.

Las creencias irracionales nucleares son ms difciles de descubrir; son reglas de vida o filosofas
bsicas que no nos damos cuenta que estn funcionando hasta que son activadas por un cambio,
como un acontecimiento vital estresante, un trastorno emocional importante, etc. Estas creencias
centrales se conocen como estructuras subyacentes de creencias o esquemas.

Vemos entonces, que uno de los elementos principales del sufrimiento inapropiado se encuentra en
la evaluacin irracional, poco funcional; que hace el individuo sobre s mismo, los dems y el mundo
que le rodea. Dicha evaluacin se conceptualiza a travs de exigencias absolutistas, de los debo y
tengo que dogmticos sobre uno mismo, los otros o la vida en general; en vez de concepciones de
tipo probabilstica o preferencial, en las cuales el sujeto crea expectativas pero no les aade una
caracterstica de dogma. Los debo y tengo que dogmticos y absolutistas del pensamiento de un
individuo slo sirven para sabotear o daar sus propsitos y objetivos bsicos, ya que generan
emociones y conductas que bloquean o dificultan la obtencin de los mismos.

De modo general, se suele clasificar dichos tengo que/debo en tres reas principales (que sera
una especie de condensacin de las numerosas ideas irracionales propuestas: rea 1: Tengo que
actuar/funcionar muy bien/perfectamente, lo que causa frecuentemente sentimientos de
depresin, ansiedad y culpa; rea 2: Usted debe tratarme/comportarse conmigo muy
bien/perfectamente, lo que genera sentimientos de ira y conductas pasivo-agresivas o violentas; y
rea 3: Las condiciones generales de mi vida tienen que ser muy buenas/cmodas/fciles, lo que
produce como resultado sentimientos de lstima por uno mismo y problemas de autodisciplina.

De estos tengo que/debo o exigencias absolutistas y rgidas agrupadas en las tres reas descritas
anteriormente se derivan, a su vez, tres conclusiones irracionales nucleares, que son creencias
evaluadoras: tremendismo, baja tolerancia a la frustracin y condenacin, y tambin la mayor parte
de los elementos del pensamiento distorsionado e irracional (iB), incluyendo la sobregeneralizacin,

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la abstraccin selectiva, la personalizacin, etc. y todas sus consecuencias emocionales (Ce) y
conductuales (Cc) disfuncionales.

Las tres conclusiones derivadas del pensamiento absolutista y rgido de los tengo que/debo,
pueden describirse con ms detalle de la siguiente forma:

1. Tremendismo. Es la tendencia a resaltar en exceso lo negativo de un acontecimiento, a percibirlo


como ms de un 100% malo. Una conclusin exagerada y mgica que proviene de la creencia
Esto no debera ser tan malo como es.

2. Baja tolerancia a la frustracin. Podramos llamarlo el sndrome de no puedo soportarlo. Es la


tendencia a exagerar lo insoportable de una situacin y a calificarla como insufrible; ya que la
persona considera que no puede experimentar ninguna felicidad, bajo ninguna circunstancia, si
esta situacin se presenta o amenaza con presentarse en su vida; o deja o amenaza con dejar de
ocurrir, segn el caso.

3. Condenacin. O Evaluacin global de la vala del ser humano. Es la tendencia a evaluar como
mala la esencia humana, la vala de uno mismo y/o de los dems, como resultado de la
conducta individual. Dicha conducta compromete su valor como personas, como consecuencia
de su comportamiento; o sea, de hacer algo que no deben hacer o de no hacer algo que
deben hacer. Esta condena tambin puede aplicarse al mundo, o a la vida en general, cuando
stos no proporcionan al individuo lo que cree merecer, de manera incuestionable y por encima
de cualquier cosa.

Analicemos el siguiente ejemplo: Una persona que debe/tiene que actuar correctamente,
siempre y en todo lugar y circunstancia, est utilizando un pensamiento absolutista y rgido, donde se
confunde una preferencia o deseo con una exigencia dogmtica y poco realista. De ello se derivan
varias posibilidades: Si no acto perfectamente, no slo mi habilidad para desempear un papel,
sino tambin mi valor como persona, como ser humano, se ven comprometidos, pues esto prueba que
soy un ser inadecuado (autocondenacin), o Sera algo terrible, lo peor que pudiese suceder
(tremendismo), o No podra soportarlo, nunca podra ser feliz (baja tolerancia a la frustracin). Del
pensamiento rgido y absolutista puede generarse tambin otro tipo de distorsiones cognitivas o
inferencias como, Si fall miserablemente esta vez, fallar el resto de las veces
(sobregeneralizacin), o Nunca podr cambiar por ms esfuerzos que haga (desesperanza), o El no
fallar es tan importante para m, que no debo tener fallos, y si llegase a suceder, sera el peor
desastre de mi vida (conclusin non-sequitur).

A menudo, es difcil mantener completamente separados los pensamientos/exigencias absolutistas,


las conclusiones irracionales sobre dichas exigencias, y las inferencias y pensamientos automticos,
ya que todos ellos se yuxtaponen de una u otra forma.

Resumiendo: Los tengo que/debo son exigencias absolutistas en tres reas: uno mismo, los
dems y el mundo en general. De ellos se derivan varias conclusiones, incluyendo la devaluacin o
condensacin de uno mismo y de otras personas, baja tolerancia a la frustracin y tremendismo. Las
distorsiones cognitivas, como la sobregeneralizacin y el forzar conclusiones, suelen tambin surgir a
partir de dicho pensamiento absolutista. Uno se dice a s mismo. Bajo cualquier tipo de circunstancia
tengo que/debo realizar muy bien este proyecto. Sin embargo, no logra funcionar tan bien

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como esperaba y suele concluir: Nunca podr hacerlo bien, lo que es una sobregeneralizacin poco
realista, y aade: Y como no estoy funcionando bien, soy un fracaso, un ser humano deficiente, lo
que es forzar conclusiones poco lgicas.

Es importante diferenciar entre conclusiones e inferencias, ya que, de ninguna manera, son la misma
cosa. Una vez establecida la filosofa bsica irracional (Siempre tengo que realizar muy bien este
proyecto) y su respectiva conclusin (Soy un fracaso cuando no funciono muy eficazmente) a
menudo se infiere de forma equivocada y poco realista que, 1) la gente est contra m, 2) los
dems me desprecian o me menosprecian y 3) tienen razn, pues soy un fracaso y no valgo la
pena. Las inferencias son, frecuentemente, percepciones errneas de lo que llamamos realidad, a
las que llegamos despus de haber establecido la filosofa o pensamiento bsico irracional (los
tengo que/debo) y las conclusiones (autodevaluacin, etc.) acerca de dicho pensamiento. En
cierta forma, las inferencias tambin son conclusiones, aunque suelen ser secundarias a las ideas
irracionales, y quizs tener menor alcance.

Algunas de las diferencias ms comunes entre creencias racionales e irracionales puede verse en la
tabla siguiente:

Pensamientos irracionales (iB) Pensamientos racionales (rB)

Es horrible, espantoso Es un contratiempo, una contrariedad


No puedo soportarlo Puedo tolerar lo que no me gusta
Soy un estpido Mi comportamiento fue estpido
Es un imbcil No es perfecto
Esto no debera ocurrir Esto ocurre porque es parte de la vida
No tiene derecho Tiene derecho a hacer lo que le parezca,
aunque preferira que no hubiese sido as.
Debo ser condenado Fue mi culpa y merece sancin pero no tengo
que ser condenado.
Necesito que l haga eso. Quiero/deseo/preferira que l haga eso, pero
no necesariamente debo conseguirlo.
Todo sale siempre mal. A veces, tal vez frecuentemente, las cosas
salen mal.
Cada vez que ensayo, fallo. A veces fracaso
Nada funciona Las cosas fallan con ms frecuencia de lo que
deseara.
Esto es toda mi vida Esto es una parte muy importante de mi vida
Esto debera ser ms fcil Deseara que fuese ms fcil pero, a menudo,
lo que me conviene es difcil de lograr.
Debera haberlo hecho mejor Preferira haberlo hecho mejor, pero hice lo

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que pude en ese momento.
Soy un fracaso Soy una persona que a veces fracasa.

DISTORSIONES COGNITIVAS

Junto con otros expertos, Aaron Beck; un reconocido psiquiatra que ha estudiado los patrones de
pensamiento de individuos depresivos durante ms de 30 aos; observ que la gente depresiva
frecuentemente comete errores al interpretar experiencias. Beck propuso el modelo conocido como
Terapia Cognitiva para identificar esas distorsiones y corregirlas.

Distorsiones Cognitivas

Pensamiento de todo o nada (pensamiento dicotmico)


Sobregeneralizacin
Filtro mental (percepcin selectiva)
Descalificacin de lo positivo
Salto a conclusiones
Magnificacin (pensamiento catastrfico) o minimizacin (trivializacin)
Razonamiento emocional
Expresiones (debera)
Rotular y desrotular
Personalizacin

Cada una de las distorsiones cognitivas de la tabla representa una manera de interpretar informacin y
experiencias que alienta sentimientos de malestar. El modelo cognitivo ensea que nuestras emociones
estn directamente relacionadas con nuestras percepciones, y alienta a lidiar con todo las
circunstancias de la vida lo ms razonablemente posible. Racionalmente significa aprendiendo a pensar
claramente y sopesando evidencia concreta antes de formar conclusiones, de manera de mantener sus
sentimientos en lnea con la realidad.

Una dosis saludable de racionalidad, cuando es practicada e integrada, puede aliviar la mayora de
los episodios depresivos y an prevenir muchos de ellos. Cmo? Previniendo que las personas se pierdan
en los aspectos dainos de sus pensamientos distorsionados. El peligro siempre presente en una persona
que sufre es caer en la trampa de sus propios pensamientos. Consideremos cuidadosamente cada
una de estas distorsiones cognitivas.

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PENSAMIENTO DE TODO O NADA (DICOTMICO)

El pensamiento de todo o nada es la tendencia a hacer interpretaciones extremas, viendo las cosas
como blanco o negro, con poco o nada de grises. Pueden identificar qu es lo extremo en estos
ejemplos?: Reprobar un examen y sentirse como un fracasado; no obtener un ascenso en el trabajo y
sentirse un perdedor, no obtener una aprobacin unnime y sentirse rechazado. Cuando sea que se
permita que algo desagradable y pequeo arruine una experiencia completa, se est demostrando
evidencia de pensamiento dicotmico.

El pensamiento extremo se relaciona frecuentemente con baja tolerancia a la frustracin y


ambigedad. A la gente le gusta la claridad y la seguridad; la confusin es desquiciante. Una falta de
seguridad acerca de la mejor respuesta frente a una situacin, o el significado de algo, puede crear
una sensacin de apremio, una necesidad de rectificar las cosas. En el esfuerzo de obtener una
comprensin clara lo ms pronto posible (para escapar de la frustracin e inseguridad), se pueden
cometer errores en los juicios que eventualmente demuestran ser bastante costosos.

Apliquemos este principio a una situacin real. Consideremos que Mara ha estado saliendo con Juan
desde hace algunos meses. Siente que es importante tener el compromiso de Juan en algunas cosas,
si es que va a seguir saliendo con l. Si Juan no est seguro de sus sentimientos hacia Mara, o sobre
lo prudente de hacer un compromiso en un punto de la relacin que cree es demasiado apresurado,
no estar dispuesto a hacer ninguna promesa, y eso dejar a Mara insegura acerca de los
sentimientos reales de Juan. Si Mara necesita seguridad, desea incrementar la presin sobre Juan
para que se comprometa. La presin extra que ella ejerce sobre l para eliminar la ambigedad que
le produce malestar en su relacin, es suficiente para hacer sentir a Juan que Mara es demasiado
exigente y apresurada. Eso lo asusta. Juan trata de aflojar las cosas, y Mara interpreta eso como
evidencia de que a l no le importa. Ella incrementa la presin sobre Juan para que se comprometa, y
l aumenta su determinacin de no hacerlo, y rompe con ella. El malestar que la inseguridad le
produca a Mara, la llev a presionar a Juan para tener claridad, pero lo que obtuvo fue una ruptura
de su relacin. La ruptura habra ocurrido de todos modos? Tal vez s, tal vez no.

Muchas situaciones de la vida, tal vez la mayora, son ambiguas por naturaleza. Pocas situaciones
son todo o nada. Acomodarse positivamente a la vida significa reconocer los matices de lo bueno,
normal, correcto y moral. La idea de que dos individuos pueden vivir virtualmente vidas opuestas,
ambas correctas, representa un salto a una mayor concientizacin. Un salto como ese, nos permite
una mayor aceptacin de los otros. Siendo menos extremo, se juzga a los dems y a uno mismo
menos severamente. Cuando logramos moderar un poco al crtico que vive en nuestra cabeza, vemos
ms cosas de las que hacemos como buenas, an cuando difieran de nuestra idea original de
perfeccin o de la manera en que solamos hacerlas antes.

SOBREGENERALIZACIN

Cuando se deja que una experiencia represente una categora entera de experiencias, se est
generalizando. Por ejemplo, si una persona ha reaccionado alguna vez a una situacin enteramente

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nueva, como si fuera igual que una situacin que ya haba experimentado antes, ha mostrado la
distorsin cognitiva de la sobregeneralizacin.

En el mundo del sufrimiento, la sobregeneralizacin aparece cuando una persona forma una
conclusin amplia y luego la aplica indiscriminadamente a toda situacin similar. Si se tiene una
experiencia negativa, se puede reconocer que se trata de un tipo particular de experiencia negativa,
o se la puede usar para sobregeneralizar acerca del poco valor personal (No soy bueno), el valor de
la vida (La vida apesta), y toda situacin similar (Siempre ocurre de esta manera).

La sobregeneralizacin implica no lograr distinguir claramente entre situaciones similares pero


separadas, para reconocer cmo la situacin B difiere de la situacin A. Por ejemplo, si se sufre una
experiencia dolorosa en una relacin amorosa y se concluye que todos los hombres (o mujeres) son
crueles y egostas, se est sobregeneralizando. Por qu? Porque no se puede decir lo que todos los
hombres o todas las mujeres son, sobre la base de una persona (an de otras personas parecidas a
aquellas por quienes se result herido).

Al terminar una relacin, algunas personas deciden No se puede confiar en las mujeres (u hombres),
por lo tanto, nunca ms ser vulnerable y me enamorar otra vez. Construyen su vida entera
alrededor de esa sobregeneralizacin; y aos ms tarde, la decisin irracional an se mantiene. Estn
solos, pero ahora ms tristes que nunca. La solucin es aprender a discriminar entre situaciones, es
mejor juzgar cada situacin en s misma.

Tratar a todos los hombres o todas las mujeres como si fueran iguales es una distorsin obvia; si se
desea prevenir la agona de terminar una relacin, se debe aprender a juzgar con quin vale la pena
comprometerse y a quin sera mejor evadir. Hay muchas mujeres y hombres maravillosos afuera,
pero tambin hay muchos hombres y mujeres en los que no se puede confiar.

Dirigindonos a las creencias que comnmente subyacen al sufrimiento, se debe tener en cuenta que
la sobregeneralizacin de esas creencias es lo que lleva a su aceptacin indiscriminada. Sin la
habilidad de ver diferencias, an entre situaciones similares, se termina respondiendo a ellas como si
fueran iguales. Aplicar un patrn como medida universal a las experiencias de la vida significa
aumentar las probabilidades de cometer errores repetidamente, adems de alimentar la
negatividad, la baja autoestima y el malestar.

Alguna vez han notado lo difcil que es para la gente vencer sus prejuicios? Consideren entonces a
alguien con una auto imagen pobre como un prejuicio hacia uno mismo. Si esta persona concluye
que es desvalido o incompetente, debe desafiar esa visin negativa de s mismo, haciendo cosas
que alteren esa visin. Por ejemplo, si siente que no puede aprender cosas nuevas, puede asistir a
clases de algo que resulte interesante y hacer todo lo posible por lograr una experiencia exitosa,
contratando un profesor particular si es necesario.

FILTRO MENTAL

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Si se focaliza en un aspecto de la experiencia excluyendo otros detalles pertinentes, se est utilizando
un filtro mental. La misteriosa habilidad de algunas personas de focalizar en lo negativo slo causa o
exacerba sentimientos negativos. Si se reconoce que las primeras y ms automticas reacciones ante
situaciones o ante otra gente, tiende a ser negativa; puede enfrentarse el desafo de no quedarse
con eso. Encontrar aspectos de esa situacin o persona, que sean al menos neutrales; siempre puede
resultar positivo.

Una vez que se practica la capacidad de ir ms all de la focalizacin slo en lo negativo, se


agranda el campo de visin incluyendo lo neutral y positivo. Por ejemplo, si un cajero da
incorrectamente un vuelto en el almacn, puede asumirse automticamente que es deshonesto o
est tratando de aprovecharse. Pero se puede hacer un esfuerzo por pensar en su accin como
neutral (estaba demasiado ocupado, distrado hablando con otro cajero) o positiva (intentaba
atender rpido, demasiado ansioso por atender bien). Puede notarse la diferencia en los
sentimientos cuando se hace una interpretacin negativa, respecto de cuando se lo hace neutral o
positivamente.

Esta habilidad, como muchas otras, requiere prctica. Primero, debe reconocerse cmo el
comportamiento y pensamiento influye en el malestar personal, y luego se debe ir ms all de la
forma habitual de hacer las cosas para romper esos patrones.

DESCALIFICACIN DE LO POSITIVO

La tendencia a rechazar la informacin positiva de los dems, devaluando su valor o ignorando su


significado, es llamada Descalificacin de lo Positivo. En general, tendemos a no tener en cuenta
nada que contradiga nuestro sistema de creencias existente. La disonancia cognitiva se refiere a
nuestra tendencia a ignorar, minimizar o modificar la nueva informacin para hacerla consistente
con lo que ya creemos previamente. Si piensan que ustedes son una persona agradable, por
ejemplo; y luego hacen algo no muy agradable para alguien, esto cambia su propia autoimagen?.
No; ms bien encuentran una manera de explicarlo (Estaba muy cansado) pero continan vindose
como agradables.

El mecanismo de la disonancia cognitiva mantiene nuestro mundo estable. Llevndonos a


responder a la vida en un modo pautado y razonablemente consistente. Alguien cuyo sistema de
creencias sea negativo, predeciblemente no tendr en cuenta lo positivo. Alguien que es optimista,
es ms probable que rechace el feedback negativo.

Si las creencias negativas permanecen sin ser desafiadas, el mecanismo de la disonancia cognitiva
puede mantenernos sufriendo. Por ejemplo, si nos sentimos mal acerca de nosotros mismos y
alguien contradice nuestra autoimagen y nos dice algo positivo pero lo rechazamos, entonces nos
queda slo lo negativo y nuestra autoimagen contina siendo pobre.

Para quebrar el crculo vicioso se puede empezar con cosas simples. Cuando alguien nos hace un
cumplido (Qu lindo vestido), decir Gracias. Detenerse antes de no tener en cuenta el cumplido
(Esta cosa vieja? Es simplemente algo que he tenido aos). Podemos dejar que otros nos aprecien
an cuando, en ese momento, no nos apreciemos nosotros mismos. De otra manera podramos estar

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diciendo a la persona que nos hace el cumplido No estoy de acuerdo con vos y no permito que
pienses de esa manera. Lo absurdo, por supuesto, es que la otra persona s pensaba de esa manera.

Inclusive podemos ir un paso ms lejos y examinar por qu nos da un feedback positivo. Es posible
que podamos aprender a juzgarnos a nosotros mismos a partir de los mismos parmetros? Cuando
nos sentimos un poco ms cmodos aceptando cumplidos, podemos aprender a ofrecernos algunos
cumplidos que reconozcan que hemos hecho bien algo. Eventualmente mientras nos volvemos ms
experimentados al aceptar feedback positivo, tanto de otros como de nosotros mismos, nuestra vista
de nosotros mismos crecer en forma ms equilibrada y realista. Despus de todo, existen cosas que
hacemos bien. Existen cosas acerca de nosotros que son realmente buenas. Aprender a reconocerlas
y usar las fortalezas y habilidades que han estado all todo el tiempo y no hemos tenido en cuenta, es
parte del desarrollo de nuestro poder personal.

SALTAR A CONCLUSIONES

Uno de los principales errores que cometemos, estemos sufriendo o no; es tomar un retazo
incompleto de informacin y reemplazar la informacin que no tenemos con nuestros propios
pensamientos. El resultado es que dichos pensamientos llegan a una conclusin inclusive cuando hay
pocos (o ningn) hechos que apoyan tal conclusin. Cada vez que formamos una conclusin acerca
de algo, sera bueno preguntarnos Cmo lo s?. Nuestra respuesta debera ser ms objetiva que
Es una sensacin que tengo. El objetivo es minimizar el pensamiento subjetivo que usamos para
interpretar lo que sucede en nuestro alrededor.

Si slo nos utilizamos a nosotros mismos como el nico marco de referencia para tratar de entender
las acciones de los otros, estamos suponiendo que dicha gente piensa de la misma manera que
nosotros lo hacemos. Adems, estamos diciendo que ellos deben valer lo que nosotros valemos y
deben tomar en cuenta las cosas que nosotros tomamos en cuenta, cuando decidimos un curso de
accin. Utilizar slo nuestra manera de pensar para entender a los otros suele llevarnos a sentirnos
heridos o desilusionados, cuando descubrimos que no estn jugando el juego de la vida de
acuerdo a las mismas reglas que nosotros lo hacemos. Las cosas que les interesan a los otros
pueden no interesarnos a nosotros, como las cosas que nos interesan a nosotros pueden no tener
relevancia para los otros. Si queremos ser realistas acerca de los dems, aprendamos a responder a
lo que les interesa; porque esto es lo que motivar sus acciones mucho ms que nuestros deseos o
expectativas.

Para evitar el saltar a lo que puede ser una conclusin errnea, necesitamos informacin objetiva
suficiente para tomar decisiones claras y racionales. En qu momento sabemos cuando tenemos
informacin suficientemente relevante? En qu punto los hechos recolectados son suficientes
para sugerir un curso de accin razonable? La respuesta: cuando hayamos eliminado tanta
ambigedad como sea posible, en ese momento.

Una trampa comn es lo que se conoce como lectura de mente; donde la gente acta como si
pudiera leer la mente de los dems, responden a lo que presumen que la otra persona est
pensando, sin tomarse la molestia de chequear si es cierto. Por ejemplo, uno podra no querer decir
a sus paps alguna mala noticia porque uno sabe que no sern capaces de manejarla. Cuando uno

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lee mentes, uno decide cmo la otra persona reaccionar, no dando la chance de que las personas
confirmen (o disconfirmen) las expectativas previas.

No podemos leer la mente de las otras personas, incluso cuando estamos seguros de que sabemos
qu estn pensando. Existe alguna razn por la que no podamos pedir a la persona que describa sus
pensamientos de forma tal que podamos chequearlos y evaluar qu tan realista es nuestra
apreciacin de su pensamiento?. Incluso si somos muy intuitivos y habilidosos en nuestras relaciones
con los dems, an cuando acertemos el 99% del tiempo (nunca es 100%) cmo sabemos que este
no es el 1% que siempre se nos puede escapar? Es imperativo para nuestra salud mental evaluar
nuestras percepciones de la realidad cada vez que ste est disponible.

En otra modalidad de saltar a conclusiones, una persona que est sufriendo construye una imagen
del futuro en la que algo negativo pasar. Anticipando que una situacin ser dolorosa, la persona
tiene todos los sentimientos negativos asociados con dicha situacin inclusive cuando esta no ha
pasado. Por ejemplo, un empleado quiere pedirle a su jefe un aumento, pero est tan seguro que le
dirn que no, que ni siquiera se molesta en preguntar. Entonces puede sentir que no es tenido en
cuenta por su jefe. Ojal se torne evidente para ustedes cun poderosamente nuestras expectativas
influyen en nuestra experiencia.

Si construimos expectativas negativas que son incapaces de diferenciar las imgenes de nuestro
pensamiento de las posibilidades realistas, nos dirigimos a sentirnos incmodos y con gran malestar.
Al evitar conclusiones basadas en escasa informacin, podemos evitar errores obvios. Cuando
tenemos que tomar una decisin o cuando tratamos de entender por qu algo est pasando de la
forma en que est pasando; es nuestro trabajo recolectar tanta informacin de tantas fuentes como
sea posible, para desarrollar la perspectiva ms equilibrada y realista que se pueda de dicha
situacin.

MAGNIFICACIN (PENSAMIENTO CATASTRFICO)


El malestar lleva a la gente a exagerar y focalizar en cosas negativas y, de la misma forma, minimizar
o no tener en cuenta el valor de las cosas positivas. Otro concepto relevante para entender el
malestar es el de disociacin; que quiere decir, poder transformar las experiencias globales en las
partes que la componen. Cuando amplificamos nuestro reconocimiento de una parte de una
experiencia; lo que hacemos adems es separarla de otras partes de dicha experiencia y por lo tanto,
darle mucha menos relevancia. Si uno les pidiera que focalizaran su atencin en su mano derecha, no
estaran prestndole atencin a su pie izquierdo (a menos que dirijamos su atencin a l
mencionndolo). Focalizar en los sonidos de las cosas que ocurren a nuestro alrededor nos permite
tener menos conciencia de los sentimientos internos (la atencin selectiva es un concepto que se
refiere a focalizar en esto de tal modo que podamos tener menos conciencia de aquello).

Nuestra mente conciente no puede prestar atencin a ms que unas pocas cosas a la vez.
Obviamente, lo que elegimos prestarle atencin influye en aquello que elegimos ignorar. Por
ejemplo, si focalizamos internamente en los sentimientos de fracaso ante algn mal desempeo que
hayamos tenido, perdemos la oportunidad de darnos cuenta de que a la mayora de la audiencia le
gust lo que hicimos. Podemos predecir cules sern nuestros sentimientos si focalizamos en los
pensamientos negativos en vez de en el feedback positivo que nos es dado por los dems? Focalizar
en lo que consideramos que son nuestros defectos nos previene de darnos cuenta que alguien nos

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realiza un cumplido a partir de la misma caracterstica. Del mismo modo, focalizar en el trabajo que
no hemos realizado puede evitar que nos demos cuenta cunto s ya hemos terminado. En un tercer
ejemplo, focalizar en aquella cosa acerca de uno mismo que no nos agrada puede evitar que nos
demos cuenta de algo de nosotros mismos que s nos agrade.

Tener pensamiento catastrfico significa ver demasiado fcilmente, cmo cualquier situacin tiene
el potencial de convertirse en un desastre. Es una buena idea anticiparse a cmo las cosas podran
salir mal y dar pasos preventivos cuando sea posible. De cualquier modo, ver desastres inminentes
en todos lados es una exageracin obvia. La ansiedad, tan comnmente asociada con el sufrimiento
es una consecuencia directa de ver peligros incluso en situacin objetivamente no peligrosas. Reducir
el nfasis extremo en los desastres tambin reducir la ansiedad.

RAZONAMIENTO EMOCIONAL
La distorsin conocida como Razonamiento Emocional se refiere a sustentarse slo en los
sentimientos como base para interpretar las experiencias. Si ustedes asumen que sus sentimientos
reflejan la manera en que las cosas realmente son, se estn exponiendo a interpretaciones negativas
y percepciones distorsionadas que pueden reforzar el malestar. Algunos pueden decir: No puedo
salir y ser sociable. Siento que cuando llego a algn lugar, todos saben que soy un perdedor. Esa
persona evidencia razonamiento emocional. En otras palabras, usa sus sentimientos subjetivos para
explicar por qu no puede ser sociable, en vez de buscar evidencia objetiva, como por ejemplo, cmo
realmente la gente le responde. Uno puede detenerse y concluir de acuerdo a lo que siente respecto
de ser sociable, en vez de reconocer cmo las oportunidades sociales pueden ir mejor y cmo otras
personas pueden ser amistosas. Puede haber una enorme diferencia ente lo que los sentimientos
nos dicen y lo que realmente est ocurriendo.

Consideremos el ejemplo de una mujer que desesperadamente desea tener romance en su vida.
Sobre la base de cunto se preocupa por el hombre con el que sale, siente que l debe tenerla en
cuenta mucho ms. Ni siquiera piensa que sus sentimientos hacia l pueden ser as de fuertes, aun
cuando no lo sean tanto para l. Ella cree esto an cuando l nunca le ha expresado directamente
sentimientos amorosos hacia ella. Luego de unos pocos meses, ella comienza a planear el
casamiento, la familia y una vida con l.

En realidad, el muchacho no tiene ninguna intencin de tener ningn compromiso serio con ella. Es
un indulgente y oportunista, que slo quiere una compaera para mantener sexo regularmente, y
nada ms. Es manipulador y dir lo que sea para lograr lo que se propone. Si ella hubiese aprendido
ms acerca de l como persona antes de verse envuelta en sus fantasas de casamiento, se habra
dado cuenta que l no era materia dispuesta para casamiento. Buscar evidencia objetiva acerca de
que las cosas son como uno cree que son, es la mejor manera de prevenir peligrosos patrones de
razonamiento emocional.

Las emociones humanas pueden ser fcilmente manipuladas. No es difcil guiar los sentimientos de
una persona en una direccin particular; especialmente si pueden usarse sus deseos en su contra
prometindole cosas que desean desesperadamente, aunque se sepa que no se le pueden dar.
Piensen cunta gente es despojada de su dinero con promesas falsas, o resultan heridas en
relaciones con personas que parecan comprometidas, pero terminan aprovechndose de ellas.

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Basados en tal reconocimiento, les decimos que los sentimientos pueden mentir; los sentimientos
pueden defraudarlos. Lo que sientan que est pasando, puede reflejar escasamente (o no reflejar en
absoluto) lo que realmente est sucediendo.

Las personas que son hbiles manipuladoras, son buenas haciendo sentir a los dems lo que ellos
desean para su propio provecho. Algunos evangelistas que salen en televisin, por ejemplo, pueden
hacerlos sentir lo suficientemente culpables o temerosos de la condena eterna, como para buscar la
salvacin. Tratan de que Uds. den su dinero a Dios, en sus propios (los de ellos) domicilios
particulares. La industria del cine es quizs el mejor ejemplo de cun fcilmente las emociones
humanas pueden ser manipuladas. En un par de horas, un director y los actores pueden crear
imgenes y dilogos dirigidos a movilizarnos hacia arriba y abajo en el espectro emocional, de
acuerdo a sus deseos. Qu opinan de los vendedores? Cmo hace el vendedor para lograr que
compremos el producto? Obviamente, en el momento de comprarlo, sentimos que podemos confiar
en esa persona y que el producto nos satisfacer. Si no resulta ser as, lamentaremos ms tarde
habernos dejado influir por quien ahora concluimos, era un vendedor inescrupuloso. Ejemplos como
ese hacen evidente que los sentimientos de las personas pueden ser manipulados fcilmente, por lo
cual se deben considerar ms factores que slo los sentimientos cuando tomamos decisiones
importantes.

Los evangelistas que salen en la televisin, quienes hacen cine y los vendedores aparecen
obviamente como manipuladores. Pero parece que lo que hace todava ms fcil que las personas
bajen la guardia es la manipulacin por parte de personas que no deberan ser manipuladoras,
como novios o novias, hermanos o hermanas, padres o amigos. Para ser realistas, puede apreciarse
que en primer lugar que estos ltimos, tambin son seres humanos, y que cualquier otra cosa que
puedan ser para ustedes, deriva de ese hecho. Nadie est exento de intentar obtener lo que desea
de los otros, incluyndonos. Es til darse cuenta adems, que los sentimientos acerca de uno mismo
o de alguna situacin, bien pueden haber sido influenciados por fuerzas pasadas o presentes. Y eso
est bien, si se puede apreciar que los sentimientos no son el nico vehculo para tomar decisiones.

Si creen que deberan apoyarse solamente en su intuicin al tomar decisiones importantes, estn
hacindose a ustedes mismos vulnerables a gente y situaciones que pueden influenciarlos. Todo lo
que tienen que hacer es pensar en situaciones en los cuales sus intuiciones resultaron ser
equivocadas, para recordar cun fcilmente los sentimientos pueden llevar a cometer errores en
los juicios. Esto no quiere decir que deberan no tener en cuenta sus sentimientos, dado que hemos
estado afirmando que es bueno aceptar todas las partes de uno mismo como potencialmente
valiosas. El punto es si se basan solamente en sus sentimientos para hacer juicios importantes o si
toman en cuenta factores adicionales, ms objetivos.

Pueden tratar sus sentimientos como un indicador de cmo responder a algo. Sugerimos salir ms
all de sus sentimientos, en busca de hechos relevantes siempre que sea posible. De acuerdo a
nuestra experiencia, el error ms grande que cometen las personas que sufren, es responder a sus
sentimientos (sueos, deseos, fantasas, expectativas) sin buscar alguna evidencia objetiva acerca
del realismo de lo que estn sintiendo. Vale repetir que sus sentimientos son una de las bases para
decidirse por un curso de accin, pero debe tenerse en cuenta que representan la base ms subjetiva
y arbitraria. Recuerden: los sentimientos pueden mentir. Siempre que sea posible, encuentren un
sentido ms objetivo para decidir su curso de accin.

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EXPRESIONES DEBERA
Las personas que sufren a menudo tienen un sentido hiperdesarrollado de responsabilidad. Esto
puede llevarlos a decir: Debera ir a visitar a mi madre; Debera limpiar los placares. Si piensan en
todos los deberas internos, adems de todos aquellos que vienen de los otros; podran darse
cuenta de la carga que representan.

Los parmetros de acuerdo a los cuales se supone que vivirn les son comunicados desde el da en
que nacieron. Cuando eran nios, no tenan tantas alternativas como ahora. Ahora es su
responsabilidad como adulto establecer si una expectativa internalizada a partir de otros o de
ustedes mismos, es confortable y realista. Si viven de acuerdo a ella y hacen felices a otras personas,
pero no a ustedes mismos, es tiempo de reevaluar su posicin. Deben conocer sus propias
necesidades y respetarlas, para resistir presiones hacia un curso de accin que no creen que sea
bueno para ustedes. Es importante, como persona ntegra, ser socialmente responsable y apreciar
los deberas; pero recuerden que otros deberas pueden implicar menos sacrificio.

La relacin ente deberas y sentimientos de culpa, rabia y frustracin es evidente. Pueden


establecer sus propios valores (en vez de responder a los valores de otros), definiendo sus propios
standards de xito (en lugar de responder a las ideas de otros que pretenden definir su valor), y
volverse ms realistas sobre qu desempeo es o no aceptable para ustedes en un rea que
consideren importante para una auto imagen positiva.

ROTULAR Y DESROTULAR
De la consideracin previa acerca de la sobregeneralizacin, debe quedarles claro que la gente
frecuentemente se rotula a s misma, o a los dems; y luego responde a ese rtulo en vez de a la
persona. El por qu de esto no es difcil de comprender. Categorizando a alguien o a un grupo de
individuos, no necesitamos un trabajo mental arduo para reconocer distinciones y responder a las
diferencias individuales. De esa manera, es mucho ms fcil responder a un rtulo que a una
persona.

Algunas investigaciones llevadas a cabo alrededor de 20 aos atrs, que siguen siendo vlidas hoy,
ilustran claramente el punto acerca del problema que resulta de rotular a los otros. Ello implica
tambin los rtulos en mbitos de la salud mental.

El psiclogo David Rosenham dirigi un experimento en el cual estudiantes graduados y


profesionales normales se internaron voluntariamente en hospitales psiquitricos. Pretendan
descubrir cunto tiempo les llevara al personal del hospital darse cuenta de que realmente no
estaban locos.

Desde el comienzo, cada uno dijo al personal de admisin que oa voces que le decan vaco y
hueco. Lo que los miembros del personal asumieron, por supuesto, es que si alguien se presenta en
la admisin de un hospital psiquitrico, quejndose de escuchar voces, debe de hecho, estar loco.
Una vez que los pacientes falsos eran admitidos, su objetivo era actuar de manera enteramente
normal. Cunto tiempo le llevara al personal descubrir que eran normales? Les llev diecinueve
das!!

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Otros pacientes, sin embargo, concluyeron ms rpidamente que esas personas eran normales. De
hecho, muchos se mostraron curiosos acerca de si los pacientes falsos eran periodistas haciendo
notas sobre el hospital, o si tenan algn otro propsito oculto. El personal, por otra parte, interpret
casi todo lo que estas personas hicieron como patolgico. Si uno se sentaba a ver televisin, se deca
que escapaba de la realidad. Si otro tomaba notas sobre su experiencia, estaba comportndose
compulsivamente. En otras palabras, una vez que las personas haban adquirido el rtulo de locos,
todo lo que hicieron fue interpretado de acuerdo con ese rtulo.

El experimento signific dramticamente una lesin profunda para los profesionales de la salud
mental. Tenemos que aprender, y continuar aprendiendo; a responder a la conducta actual y
patrones de los individuos, ms que verlos en trminos de rtulos convenientes.

El mismo punto es vlido sobre los rtulos que nos ponemos a nosotros mismos. Si cuando ustedes
tienen una experiencia que les genera malestar, se auto rotulan de acuerdo a esa experiencia, estn
encerrndose en una auto percepcin negativa. Se dicen a ustedes mismos o a otros, No puedo
hacer eso, me siento mal. Los rtulos pueden volverse trampas. Si por ejemplo su novio/a termina la
relacin y ustedes se auto rotulan como perdedores, crean una percepcin negativa acerca de su
habilidad general para relacionarse. Eso es una distorsin, porque la ruptura fue de una relacin con
una persona en particular. An si se ha sufrido una serie de relaciones fallidas, pueden darse cuenta
ahora de que no se trata de ustedes, se trata de su manera de elegir a la otra persona y establecer
relaciones con ella. Es posible que necesiten ayuda con sus habilidades sociales, pero no porque sean
perdedores.

Los individuos que perciben sus situaciones como imposibles de cambiar, tienen menos
posibilidades de recobrarse de su malestar rpida y completamente. Eso demuestra la necesidad
de lidiar con cada situacin por s misma, en lugar de apoyarse en un rtulo que representa una
generalizacin.

PERSONALIZACIN
El trmino personalizacin se refiere a la tendencia a tomar en forma personal cosas que no lo son
en absoluto. Por ejemplo, si disminuye el movimiento en su sector de trabajo y ustedes asumen que
ello ocurre porque su trabajo no es valorado, estn personalizando un evento que podra no estar
basado en algo personal. Como hemos visto, antes de saltar a personalizar conclusiones, es prudente
obtener alguna informacin objetiva. Antes de concluir que alguien hizo algo slo para hacerles
dao, es un gran desarrollo emocional auto forzarse a dar un giro emocional e intentar descubrir
objetivamente si tiene algo que ver con ustedes. Pregunten antes de reaccionar!

Recuerden que es posible que los dems tomen decisiones que los afecten y que no les parezcan
agradables, pero no tiene que ver necesariamente conque deseen daarlos.

Las personas hacen lo que quieren o necesitan hacer. Si no se toman personalmente, puede
aceptarse las elecciones que los dems hacen como correctas para ellos. Por supuesto, si ustedes
aprenden que alguna persona consistentemente toma decisiones egostas que los hieren, entonces
es bueno que no esperen mucho de ella.

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22
AAUUTTO ONNEESS 2
OIINNSSTTRRUUCCCCIIO

El desarrollo del entrenamiento auto instruccional (Meichembaun, 1977) puede ser trazado a partir
de varias influencias historicas independientes. Una de las fuentes de contribucin fue la Terapia
racional emotiva de Albert Ellis, la Terapia de conducta tradicional y la investigacin en psicologa
evolutiva, y ha adquirido una propia identidad terica y teraputica.

El entrenamiento auto instruccional (EAI) es una estrategia de intervencin. Aunque la aplicacin del
procedimiento a la poblacin especfica con la cual se usa mas a menudo tiene una clara base
conceptual, el modelo general no est asociado con un sistema terico comprehensivo. El EAI es, al
presente, la estrategia conductual cognitiva mas ampliamente estudiada y empleada con chicos
impulsivos, hiperactivos y con problemas de conducta. Como tcnica teraputica, tambin se ha
usado para tratar a otras poblaciones (ansiedad ante exmenes, personas no asertivas y
esquizofrnicos), con diferentes y menores justificaciones tericas elaboradas.

Importante para el desarrollo del EAI ha sido la teora e investigacin sobre desarrollo llevada a cabo
por el psiclogo ruso Luria y por Vigotsky, quienes estudiaron la manera en la que el lenguaje
adquiere una funcin auto regulatoria sobre la conducta de chicos, sugiriendo que la internalizacin
de comando verbales provenientes de otra gente son un paso crtico y muy importante en el
desarrollo humano.

En una extrapolacin de este postulado, se ha propuesto que los chicos impulsivos pueden tener
deficits en lograr la transferencia de control externo a control interno.

El programa de entrenamiento auto instruccional fue diseado para replicar la secuencia evolutiva a
traves de las cuales la verbalizacin abierta de un adulto gradualmente se va internalizando en el
propio control verbal interno de su conducta no verbal.

Usando este procedimiento se espera:

A) Entrenar a sujetos impulsivos a proveerse de comandos verbales internamente desarrollados


(auto instrucciones) y responde4r a ellas apropiadamente.
B) Fortalecer las propiedades motivacionales del lenguaje interno de los nios y poner su
conducta bajo su propio control verbal o discriminativo.
C) Superar cualquier posible deficiencia mediacional, de comprensin y produccin
D) Alentar a los chicos a auto reforzar apropiadamente su conducta.

Se intenta que las verbalizaciones a que apuntamos modelen una variedad de habilidades de
performance, que incluye:

Definicin de problemas: qu es lo que tengo que hacer?

Aproximacin al problema: supongo que tengo que enfocarlo de esta forma

Focalizacin de la atencin: debo planear y ver los tiempos que necesito para realizar esta parte.

2
El siguiente material ha sido extraido de: Suarez, Eugenio C., "Aspectos tericos y clnicos de la terapia auto
instruccional de Donald Meichembaum. Apunte de ctedra del Departamento de Psicologa de la Universidad de
Chile.

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Afirmaciones de manejo y correccin de opciones: esto estuvo incorrecto, como lo corrijo?

ASPECTOS RELEVANTES DE LA TEORA DE APRENDIZAJE COGNITIVO DE DONALD MEICHENBAUM.

Una de las premisas bsicas que subyacen al planteamiento de Meichenbaum es que los
dilogos internos del paciente, tanto como las imgenes, juegan un rol fundamental en sus
problemas actuales. Los dilogos internos consisten en auto verbalizaciones e imgenes pictricas
que probablemente tendrn efectos sobre la conducta del cliente; son pensamientos conscientes de
lo que el paciente puede darse cuenta y que guan e influyen sus procesos atencionales, su
evaluacin de la situacin, sus atribuciones y su incentivo para ejecutar nuevas conductas.
Constituyen, en esencia, lo que el cliente se dice a s mismo y/o falla en decirse. Meichenbaum
sostiene que este auto lenguaje ejerce control sobre la conducta de las personas de la misma manera
como lo hace el lenguaje de otro individuo.
Este enfoque busca dilucidar qu procesos se encuentran a la base del cambio conductual,
enfatizando el rol de las verbalizaciones e imgenes implcitas que facilitarn el auto control de la
conducta abierta verbal, motora y autonmica, e investigar su modo de operacin.

El EAI posee arraigadas bases en la TREC de A. Ellis, y su nfasis en el auto lenguaje irracional como
causa de las perturbaciones emocionales. De hecho, el conocimiento de los planteamientos de Ellis
incidi en el inters clnico de este autor en el enfoque de aprendizaje cognitivo.

Por otro lado, su concepcin de cmo los individuos adquieren control de su conducta refleja la
teora de los investigadores rusos Luria y Vigotsky. Segn ellos la conducta de los nios est primero
regulada externamente por medio de las instrucciones verbales de otra gente. Subsecuentemente el
locus de control comienza a internalizarse, controlando la propia conducta por medio de auto
instrucciones verbales abiertas que ejercen una funcin guiadora. Finalmente, estas auto
instrucciones se internalizan operando en forma cubierta. Esta secuencia cumple un importante
papel en el procedimiento de entrenamiento auto instruccional.

Fundamentos para un enfoque auto instruccional.

Ya que el fundamento central de esta teora es el dilogo interno, lo primero que debemos analizar
es qu rol juega ste en la conducta en los estados emocionales, en los procesos atencionales, etc. Si
consideramos qu aspectos cognitivos como el dilogo interno deben incluirse en el estudio de la
conducta, debemos explorar qu valor causal tiene sobre ella y qu factores la estn afectando. Es
bsico plantearse entonces cmo influye y es a su vez influido el dilogo interno por otros eventos o
procesos conductuales. Meichenbaum sugiere tres fuentes que sugieren el valor funcional del
dilogo interno:

1- Instrucciones interpersonales

Los estudios en esta rea se han trabajado principalmente en el contexto de tareas de resolucin de
problemas. Se analiza en este punto las similitudes que se presentan en el modo de operar de las
instrucciones interpersonales y de las instrucciones intrapersonales (auto instrucciones).
Los autores que han trabajado en el rol de las instrucciones interpersonales como controladoras de la
conducta, han enfatizado sus funciones instigadoras y directivas.

2- Factores cognitivos en el estrs

Meichembaun plantea que no es el arousal per se el que lleva a una disminucin en la conducta
de ejecucin, sino mas bien si el individuo est atendiendo a ese arousal y al tipo de dilogo

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interno en el que se encuentra involucrado. Es decir, se enfatiza el rol de los procesos
atencionales y de evaluacin cognitiva del individuo.
El modo en que un sujeto reacciona ante el stress, entonces, se haya determinado por: a) el
modo en que se evala el evento estresante; b) a qu se le atribuye el arousal experimentado, y
c) de qu manera se aprecia la habilidad para enfrentrsele. De esta manera, al entrenar a un
sujeto a alterar su dilogo interno estresante y destructivo de ejecuciones exitosas tendra
efectos directos sobre: a) a qu atiende el sujeto en su ambiente (proceso atencional); b) cmo
evala varios eventos estmulo (evaluacin de la realidad); c) a qu atribuye su conducta
(fenmeno atribucional), y d) sus expectativas respecto a sus propias capacidades para enfrentar
un evento estresante (auto eficacia percibida). Se enfatiza, de este modo, el rol del dilogo
interno en la percepcin del stress, jugando un rol central el proceso de evaluacin personal de
las caractersticas del evento estresante.

3- Sets instruccionales y efectos fisiolgicos

Alterar el dilogo interno del cliente tambin tiene efectos sobre las consecuencias de las
reacciones fisiolgicas. Las investigaciones muestran cmo sujetos luego de un entrenamiento de
modificacin cognitivo conductual, llegaron a rotular el arousal fisiolgico como facilitador, ms
que como inhibidor. Las claves fisiolgicas de stress se convirtieron en signos prodrmicos para
la utilizacin de las estrategias de enfrentamiento aprendidas en terapia. De este modo, se
entrena a los clientes para rotular las claves fisiolgicas como ansias de demostrar competencia,
como deseo de comenzar una tarea y como clave de enfrentamiento. As, el cliente aprende a
responder al surgimiento de las mismas claves fisiolgicas con diferentes cogniciones (no auto
derrotantes).
Es bueno sealar que las personas no funcionan siempre pensando antes de actuar. Gran parte
de nuestro funcionamiento se debe a respuestas habituales frente a situaciones sociales, que
adquieren un carcter automtico, como ocurre con la mayora de las respuestas
sobreaprendidas. El uso del pensamiento consciente antes de actuar cobra s gran importancia
en el cambio conductual, ya que desautomatiza la respuesta habitual, sentando las bases para
proveer la nueva conducta adaptativa.

Estructura del dialogo interno.

El dialogo interno cumple dos papeles fundamentales. Uno de ellos es influir en la conducta de
las personas. Y el otro es influir y alterar las estructuras cognitivas del sujeto. A primera vista el
constructo de estructura cognitiva podra parecernos innecesario para una explicacin del
cambio conductual. Sin embargo, qu moldea el contenido del dilogo interno?, es decir, por
qu una persona emite un set de auto verbalizacin y no otro?, o qu determina cundo
interrumpir, cambiar o continuar el pensamiento? Al enfrentarnos a estas preguntas
encontramos la necesidad de este constructo en una teora cognitiva del cambio conductual.
Meichembaun define la estructura cognitiva como aquellos aspectos organizadores del
pensamiento que parecen manejar y dirigir la estrategia, va y seleccin de los pensamientos.
Con ella pretendo implicar una suerte de procesador ejecutivo que contiene los moldes genuinos
del pensamiento y que determina cuando interrumpir, cambiar o continuar el pensamiento. La
estructura cognitiva a la que me refiero es, por definicin, la fuente de donde se extraen todos
estos dilogos, no se modifica al aprender una nueva palabra, pero s al adquirir una nueva
habilidad de lenguaje, como la habilidad de escuchar el propio dilogo.

Procedimientos del entrenamiento auto instruccional.

En un sentido general, el entrenamiento auto instruccional centra su atencin en que el cliente


aprenda un set de habilidades de afrontamiento (abiertas y encubiertas), que pueden ser

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aplicadas a una gran variedad de situaciones generadoras de ansiedad. El grado de
generalizacin del tratamiento es funcin de que este set comn de habilidades sea solicitado
frente a diferentes situaciones problema.
El resultado de un entrenamiento adecuado es un cambio en lo que el cliente se dice a s mismo
y en cmo ve su problema.
Este enfoque incorpora una variedad de estrategias cognitivas y conductuales que pueden ser
empleadas diferencialmente.

Componentes que debe incluir el entrenamiento en habilidades de enfrentamiento.

Uno de los primeros pasos que involucra esta aproximacin es ensear al cliente el papel de las
cogniciones y su contribucin al problema que l presenta, a travs de una exposicin didctica y
de auto descubrimiento guiado.
Luego se le entrena en la discriminacin y observacin sistemtica de sus conductas
desadaptativas. Se puntualiza que discrimine adecuadamente las situaciones productoras de
stress, su respuesta autonmica ante ellas y los auto dilogos y comportamientos que la
suceden. Esto permite que con posterioridad se le entrene para considerar a las claves
fisiolgicas como signos prodrmicos para la utilizacin de repertorios de afrontamiento
cognitivos y conductuales adecuados.
Posteriormente se le instruye por medio de diferentes procedimientos, en los fundamentos de la
resolucin de problemas.
El siguiente paso incluye el modelamiento de las auto verbalizaciones e imgenes asociadas con
las habilidades abiertas y cognitivas adecuadas para lograr un enfrentamiento exitoso. Luego
estas habilidades son ensayadas por el cliente y se le incita a auto evaluaciones positivas, a
habilidades de afrontamiento y de focalizacin atencional.
El tratamiento incluye el uso de diversos procedimientos de terapia conductual, como
entrenamiento en relajacin, entrenamiento en imaginera, modeling y ensayo conductual.
Finalmente se enfatiza el uso de asignaciones conductuales en vivo cada vez mas exigentes, que
brindan al cliente la oportunidad de practicar las habilidades de enfrentamiento que ha
adquirido en terapia, frente a una amplia gama de estmulos temidos. En los ensayos de las
etapas finales el cliente se entrega a los auto dilogos adecuados de enfrentamiento en forma
cubierta, tanto ante estmulos reales como imaginados o simblicos.

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33
M
MOODDEELLO ONNAALL3
O AATTRRIIBBUUCCIIO

Cada ser humano en este planeta no puede evitar, de una manera o de otra, definir el significado de
la vida en general y el propsito de su propia vida en particular. En psicologa, esto es conocido como
proyeccin : cada vez que la gente enfrenta una situacin ambigua inevitablemente le proyecta a
dicha situacin un significado que se ajusta a su marco de referencia.

Existe algo ms ambiguo que la vida en s misma? La gente encuentra sentido y responde a las
experiencias de la vida de acuerdo a sus contextos, creencias y valores. Por ejemplo: de todas las
profesiones del mundo disponibles para elegir como carrera, nosotros elegimos convertirnos en
psiclogos. Desde nuestro punto de vista, nuestro trabajo tiene potencial el de realizar una
contribucin importante al estado de bienestar de las personas. De cualquier modo, existe alguna
gente que no tiene inters en la psicologa y para la cual esta ltima no representa ningn valor.
Hemos escuchado a gente que nos ha dicho: Ustedes son psiclogos? Por qu no se consiguen un
trabajo en serio?. De todas las cosas que podramos haber sido profesionalmente, por qu
elegimos convertirnos en psiclogos? Nuestros valores de educacin y servicio, nuestros nfasis en
las relaciones y nuestro pasin por la resolucin de problemas hicieron que ser psiclogos fuera una
opcin clara. Por qu ustedes hacen lo que hacen? Por qu le adjudican importancia (o no) a lo
que hacen?

La vida nos ofrece innumerables oportunidades. Cules oportunidades elegimos considerar es un


claro reflejo de nuestro sistema de valores y las cosas que nos han enseado a ver como
importantes. Por lo tanto, a partir de las cosas que hacemos, tanto grandes como pequeas, somos
nosotros los que le damos significado a nuestra vida.

Por qu es tan importante otorgar significados? Por qu es tan importante tener un sentido?
Piensen acerca de aquellas veces en su vida cuando se hayan sentido intiles o sin objetivos y cmo
eso afect su nimo y su autoimagen. Tenemos una oportunidad ahora de examinar este proceso de
dar significado a la mancha de tinta sin forma que llamamos vida. Pueden evaluar hasta qu punto
las cosas a las que le han dado significado en su vida los satisfacen de acuerdo al significado que le
han dado y, si no lo hacen, pueden cambiar su direccin. Cul es el sentido de su vida? Sufrir un
malestar interminable? Buscar experiencias profundas? Relajarse, pasarlo bien y disfrutar? Hacer
dinero? Criar hijos?

La necesidad de explicar cosas para poder entenderlas es una necesidad humana bsica. Las
personas queremos que las cosas tengan sentido y queremos y necesitamos entender qu es lo
que est pasando. Cuando la gente est confundida o dudosa se encuentra en un estado interno que
no es placentero, un estado ansioso, que puede ser cambiado solamente aportando claridad y
entendimiento. Todas las cosas que uno experiencia pueden ser explicadas de una u otra manera. Si
yo les pido ahora, una explicacin de por qu eligieron vivir como viven, es muy probable que me
puedan dar una. Si yo les pido una explicacin de por qu tratan a sus amigos de la manera que lo
hacen, probablemente me puedan explicar su conducta. Si yo les pregunto por qu gastan el dinero
de la manera en que lo hacen, por qu utilizan su tiempo del modo en que lo hacen y por qu
reaccionan a distintas situaciones de la manera en que lo hacen, me lo pueden explicar.

3
El siguiente material ha sido extraido de: Yapko, Michael D.: Breacking the patterns of depression. Doubleday,
New York, 1997

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LAS EXPLICACIONES: AYUDAN O DAAN?

Aqu hay una pregunta importante que se relaciona directamente con la experiencia de malestar:
Cun ajustadas o realistas son las explicaciones que se dan a s mismos acerca de los eventos de
su vida? Las personas podemos ser muy buenas dando explicaciones razonables de nuestras
experiencias, pero puede haber, y usualmente hay, una gran diferencia entre razonable y cierta.

Digamos que alguien les da una informacin equivocada o un mal consejo acerca de una decisin que
tuvieron que tomar. Naturalmente, ustedes se brindaran una explicacin acerca de por qu pas lo
que pas. Quiz podran concluir que la persona fue maliciosa y que intencionalmente trat de
engaarlos; quiz concluyan que la persona estaba mal informada; quiz concluyan que ustedes
tuvieron la culpa por no re-chequear la informacin que les haban dado.

Ms all de su conclusin, el punto es que siempre llegarn a una conclusin acerca de por qu las
cosas sucedieron de la manera en que lo hicieron. A travs de todas las cosas que ustedes realizan
cotidianamente, se encuentran continuamente involucrados en un proceso de explicacin a uno
mismo acerca de uno mismo, acerca de los otros, y acerca de los eventos en el mundo a su
alrededor. Cada persona desarrolla un estilo para explicarse cosas a s mismo. Esto es lo que se
conoce como Estilo Atribucional. Su estilo atribucional juega un rol fundamental en cmo se
sienten. Consideremos el ejemplo en el cual alguien nos da un mal consejo. Si uno concluye que fue
culpa de uno no re-chequear la informacin, cmo nos sentiramos? Comprenlo con cmo nos
sentiramos si concluyramos que la persona estaba mal informada. Y finalmente, comprenlo con
cmo nos sentiramos si pensamos que fuimos intencionalmente mal dirigidos. Cada interpretacin
genera un sentimiento diferente.

Los sentimientos que tenemos se encuentran muy relacionados a cmo explicamos las cosas que
suceden a nuestro alrededor y que suceden en nuestro interior. Pensemos en otro ejemplo.
Supongamos que un amigo nos tiene que pasar a buscar para poder ir ambos a algn lugar y realizar
algo divertido juntos. Ahora, supongamos que el tiempo pasa y nuestro amigo no llega a buscarnos.
Con cada minuto que pasa, uno realiza un importante autodilogo acerca de la tardanza de esta
persona. Se darn cuenta cmo, de acuerdo al resultado de las cosas que nos digamos a nosotros
mismos, nuestros sentimientos cambian literalmente de momento a momento. Si primero pensamos
que nuestro amigo es irresponsable e insensible, nos encontraremos sintindonos enojados con l. Si
pensamos que quiz algo malo le haya pasado, naturalmente nos preocuparamos. Si suponemos que
nuestro amigo puede haber tenido un accidente que le ha impedido recogernos, quiz nos d temor.
Si pensamos que a la persona no le importamos demasiado y por eso est tardando, nos sentimos
rechazados, solos. Cuando nuestro amigo finalmente aparece, 45 minutos tarde, nuestro primer
sentimiento sea probablemente de alivio. Luego, quiz irritacin, seguido de todos los otros
sentimientos por los que hemos atravesado en los 45 minutos de espera en donde tratbamos de
explicar qu es lo que estaba sucediendo. Este es un claro ejemplo de la relacin entre el estilo
atribucional y los estados de nimo.

Esperamos que est ms claro ahora que las situaciones que son ambiguas representan factores de
riesgo. No todos reaccionamos a la ambigedad de la misma manera. Alguna gente construye
interpretaciones positivas que las llevan a sentimientos agradables. Construir una explicacin es una
reaccin aprendida, por lo que si nuestra reaccin a la ambigedad nos hace sufrir, es hora de
aprender a reaccionar diferente. El primer paso en esa direccin es reconocer que nuestras
explicaciones estn construidas por nosotros y nada ms que nosotros. Son meras interpretaciones.
No son hechos hasta que no haya una clara y objetiva evidencia.

Cmo lidiamos con la ambigedad se relaciona con otros patrones diversos muy asociados con el
sufrimiento. Por un lado, nos encontramos con las ideas irracionales que tan naturalmente dirigen

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nuestros valores. Por otro lado, la ambigedad da origen tambin a clsicas distorsiones cognitivas.
Una de estas distorsiones es conocida como pensamiento dicotmico, o ms coloquialmente,
pensamiento de todo o nada. Las diferentes personas reaccionan diferente a la ambigedad. El
pensador de todo o nada tiende a hacer extrema (y por lo tanto no ambigua) una situacin que
realmente no es extrema. Que la persona slo vea blancos y negros en una situacin gris es un reflejo
de una persona de exagerar las cosas para verlas lo ms claramente posible. Quiere decir, por
supuesto, que la persona no est realmente respondiendo objetivamente a lo que, de hecho, es
cierto o real.

Mencionbamos recin que a las personas generalmente no nos gusta la ambigedad, y que por lo
tanto necesitamos asignar significados a las experiencias de la vida. Qu ocurre cuando este
principio es aplicado a una situacin donde el significado no est claro y donde ninguna prueba
objetiva puede existir? La persona que tiene la tendencia a tener un pensamiento extremo,
probablemente tomar sus percepciones como si fueran hechos objetivos, an cuando esto no sea
demostrable ni comprobable. Por ejemplo, existen miles de personas en este pas que creen en la
astrologa, ms all del hecho de que no existe evidencia objetiva de que la posicin de las estrellas,
ni siquiera remotamente, afecten nuestra vida cotidiana. Los creyentes tratan a la astrologa como si
fuera un hecho establecido. Pero del mismo modo que los astrlogos no pueden probar
objetivamente la veracidad y realidad de sus creencias, nosotros no podemos objetivamente
comprobar la irrealidad de dichas creencias. Si uno pudiera comprobar dicha irrealidad, o si los
astrlogos pudieran probar su teora, sera entonces un tema objetivo. Lo mismo vale para
innumerables otras creencias que son ambiguas y similares.

Si un paciente nos dice: El sentido de la vida es sufrir, cmo le probamos que no lo es? Cmo l
prueba que s? Es simplemente un sistema de creencias que una persona tiene, y obviamente es un
sistema de creencias arbitrario. No existe en verdad evidencia a favor o en contra de ello, que pueda
responder definitivamente a la pregunta acerca del sentido de la vida. Por eso, la gente gasta su
dinero llamando a hot-lines, compran libros de gente que describe cmo los raptaron los
extraterrestres, compran partes de animales para darse suerte (pata de conejo) o para aumentar su
potencia sexual (cuerno de rinoceronte). Dnde est el pensamiento crtico? Cmo puede la gente
creer en cosas imposibles de probar que, en ltima instancia, los vuelve menos capaces, como la
astrologa; o los problemas que se dice que se traen de vidas pasadas? De qu modo podra ser
personalmente capacitante para alguien creer que su destino est controlado por la posicin de las
estrellas? O por el Karma? El poder y la capacidad personal deriva de saber que uno realiza
elecciones y que dichas elecciones influyen en nuestra experiencia.

El fenmeno del pensamiento dicotmico puede llevar a las personas a reaccionar a sus creencias
arbitrarias como si fueran hechos. Si la persona no tiene una tendencia al sufrimiento, entonces el
patrn es menos serio (simplemente pasar como alguien excntrico). De cualquier modo, si alguien
tiene una cierta tendencia a sentirse mal, o se siente mal en un determinado momento, esto
representa un gran riesgo potencial. Es ms importante aprender a responder tan bien como sea
posible a la evidencia objetiva existente cuando esta se encuentra disponible.

Es importante que las personas aprendamos a ser pensadores crticos, monitoreando y corrigiendo
siempre pensamientos y atribuciones que puedan ser dainas. Para hacer eso tenemos que estar
concientes de qu cosa define una situacin como ambigua. Ojal uno pudiera oler la ambigedad a
10 kilmetros a la redonda.

Si usted cree que es una persona que no vale la pena, por ejemplo, y que no merece ser feliz,
reformule su pensamiento y convirtalo en pregunta: Qu tendra que hacer para merecer ser feliz?
Obviamente, no hay una respuesta clara (no ambigua) a esta pregunta. Esta pregunta es tan ambigua
como Es real la astrologa? o Por qu mueren bebs inocentes?. No hay una respuesta clara,

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definitiva. La respuesta de cada uno es dictada de acuerdo a lo que nuestro contexto nos ha llevado a
creer, pero pueden no ser en absoluto un reflejo de lo que sucede en realidad. Cualquier respuesta
que uno genere es slo una proyeccin a una pregunta que es esencialmente incontestable. Parte de
aprender a quebrar patrones de malestar es aprender a no estancarse con preguntas ambiguas para
las cuales no hay ninguna respuesta verdadera. Y entrenarse uno mismo para reconocer preguntas
ambiguas rpidamente, mientras evitamos generar especulaciones que pondran nuestras emociones
en riesgo.

Detengmonos y pensemos acerca de nuestras reacciones a las situaciones cotidianas de carcter


ambiguo. Son positivas, negativas o neutrales? A la base de estos principios ya descriptos en el
texto, es posible que uno altere las respuestas a como originalmente hubieran sido.

El optimismo tiene una estructura. Cuando se enfrentan con la ambigedad, los optimistas
rpidamente adoptan una interpretacin positiva. Puede no ser ms ajustada, pero seguramente se
siente mucho mejor.

Entonces, cul es el punto? Bien, hay un par de puntos importantes aqu. Primero de todo, al
aprender acerca del estilo atribucional, estn aprendiendo que la vida nos ofrece muchas situaciones
ambiguas en las que slo podemos interpretar cada experiencia de acuerdo con nuestro sistema de
creencias y contexto. Con una persona depresiva, las atribuciones tienden a ser negativas y dainas
para la persona, a la vez que alimentan los pensamientos negativos y las rumiaciones negativas que
provocan sentimientos obviamente negativos. Ahora estn aprendiendo que las interpretaciones
(atribuciones) que hacemos cada da, muchas veces por da, juegan un papel fundamental en cmo
uno se siente.

Un recurso preventivo es pensar y hacer el mejor esfuerzo para reconocer la ambigedad en una
situacin antes de involucrarse en ella. Acostumbrar a preguntarse a uno mismo Dnde est la
ambigedad?. Antes de pensar algo y cometer el error de creer en ello en forma no crtica,
acostumbrarse a pensar en forma realista. Dnde se puede conseguir evidencia objetiva que
confirme o contradiga nuestra interpretacin? Existe dicha evidencia objetiva? Se puede saber por
adelantado que no hay una clara respuesta a la pregunta y que no hay informacin objetiva
disponible?

Tenemos la esperanza de que la siguiente frase, o alguna variacin de ella, eventualmente pudiera
volvrseles automtica Esta situacin es ambigua. Podra proyectar cosas negativas en ella y
hacerme sentir mal, pero en vez de hacerme sufrir innecesariamente, creo que simplemente tolerar
la ambigedad hasta que consiga ms informacin. Prevencin cuando sea posible.

APRENDIENDO A TOLERAR LA AMBIGEDAD

Para una persona deprimida, las atribuciones dictan la calidad y el rango de la experiencia. Si una
persona quisiera recuperarse de su depresin y prevenir sufrimientos futuros, necesitar manejar la
ambigedad de la manera ms efectiva que sea posible. Cuando uno se involucra en situaciones en
las que en s mismas no existe una gran claridad (como cul es la carrera correcta o la persona
correcta), y uno busca claridad, nos exponemos a nosotros mismos a una tremenda frustracin y
sufrimiento. Reconocer las situaciones ambiguas por adelantado es mejor, pero un rpido
reconocimiento de cuando uno ya se encuentra en ella, ayudar a que evitemos realizar
atribuciones arbitrarias y dolorosas.

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El mismo principio de tolerar la ambigedad se aplica a muchas otras preguntas o cuestiones
esencialmente valorativas. Cul es el mejor uso que le puedo dar a mi da libre? Existe una manera
correcta de vivir mi vida? Cul es la solucin correcta para mi sufrimiento? Quin es la persona
correcta para que me enamore de ella? Cul es el mejor lugar para ir de vacaciones? Debo decirle a
un amigo que lo estn engaando? Estas son preguntas acerca de qu es mejor o qu es
correcto. Pocas cosas en la vida son todo o nada.

Sera til que juzgramos cada situacin de acuerdo a sus propios mritos. No hay una nica regla
que se aplique igualmente bien a todas las situaciones de la vida. Es tarea de cada uno reconocer
nuestra fortaleza, as como las reas en las que somos ms vulnerables. Slo entonces podemos
regular nuestras acciones de acuerdo a los resultados que queremos, no simplemente de acuerdo a
cmo nos sentimos. Cuando aprendemos a suspender la realizacin de atribuciones arbitrarias, y en
vez de ello, buscamos evidencias claras; entonces aprendemos a reconocer las situaciones que nos
hacen sentir bien y nos estimulan, as como las situaciones que nos hacen sentir mal y nos
desvalorizan. Por lo que podemos elegir ms claramente.

Queremos enfatizar la necesidad de volverse habilidoso para hacer atribuciones que no sean
simplemente proyecciones que emerjan del dolor y el malestar. Esos sentimientos pueden llevarnos
muy fcilmente a construir conclusiones negativas acerca de la vida, las relaciones o uno mismo;
tanto que uno termina agravando su propio malestar por creer dichas atribuciones en forma no
crtica.

Necesitamos poder corrernos de nuestras propias interpretaciones subjetivas de los eventos y las
circunstancias, para poder evaluarlas crticamente. Podemos estar equivocados en nuestra
evaluacin. O podemos reconocer que no hay oportunidad de ser objetivo porque no existe
informacin objetiva acerca de esta situacin. Si luego arbitrariamente adoptamos la conclusin ms
negativa y depresiva, es simplemente nuestra propia y daina conclusin. En esos casos, no existe en
lo ms mnimo mayor evidencia para nuestra conclusin negativa, de lo que la hay para otras.

TIPOS DE ATRIBUCIONES
Hay formas especficas de describir las caractersticas de las atribuciones que hacemos. En
psicoterapia es comn que una de las tareas a ensear a los pacientes sea a re-atribuir sus
experiencias. Esto es, ensearles a alcanzar una conclusin diferente acerca de un evento, ya sea
porque es menos daina y/o porque es ms ajustada. Aprender a diagnosticar las atribuciones nos
pone en una mejor posicin para decidir cundo dicha atribucin para esta experiencia, es
apropiada.

ATRIBUCIONES INTERNAS EXTERNAS


Una manera de describir un patrn de atribucin es de acuerdo a si es interna o externa. Una
atribucin interna es aquella en la cual uno concluye que cualquier cosa que haya pasado fue por
nuestra responsabilidad. Por ejemplo, si nos encontramos con un amigo a cenar y l se encuentra
distante, una atribucin interna sera Debe estar enojado conmigo o Realmente no quisiera estar
aqu conmigo. De acuerdo a estas atribuciones, es evidente que estamos interpretando la distancia
de nuestro amigo como algo que tiene que ver con nosotros. El foco de nuestra atribucin es un
modo interno de explicar la situacin negativa.

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El tipo opuesto, la atribucin externa, es aquella en la que concluimos que la situacin ocurre a causa
de algo fuera de nosotros. Si llegamos a la conclusin de que algo no anda bien para nuestro amigo y
que debe estar pensando en eso, nuestra atribucin de su distancia es algo que tiene que ver con l,
ms que con nosotros. Si tenemos claro que no somos responsables por su distancia, o su mal humor
o sus problemas, esto nos ahorra sentirnos culpables innecesariamente. Tambin nos permite
mostrarnos emocionalmente ms disponibles para l como amigos. Por el otro lado, no quisiramos
construir una atribucin enteramente externa si realmente s tuviramos algo que ver con cmo se
est sintiendo. Cmo resolver la ambigedad? Probablemente, ya sepan la respuesta.
Preguntemos!

Hemos dicho varias veces ya, que una forma comn pero distorsionada de pensar, es realizar
atribuciones internas de situaciones negativas. Esto tambin se conoce como personalizacin, o
tomar cosas impersonales en forma personal. Cada vez que personalizamos un evento negativo
poniendo nuestros sentimientos o autoestima en el centro de ello, nos ponemos a nosotros mismos
en la posicin de reaccionar frente a ello. As es como la gente se convierte en personas
emocionalmente inestables; automticamente construyen atribuciones internas para eventos
negativos, un patrn ms que indicado para desestabilizar nuestras emociones, y sufrir.

ATRIBUCIONES ESTABLES E INESTABLES

El segundo patrn involucra un estilo atribucional estable o inestable. El estilo atribucional estable,
en algn modo fue presentado en nuestro encuentro acerca de expectativas. Ah veamos que las
expectativas y los puntos de vista sufrientes de las personas acerca de las situaciones dolorosas en
sus vidas como algo estable y no modificable. Cuando vemos una condicin como permanente,
estamos haciendo una atribucin estable. Y como vimos previamente, el error al formar una
atribucin estable acerca de alguna circunstancia dolorosa, es dar por supuesto que permanecern
de la misma forma cuando, de hecho, se podra esperar en forma realista que cambien.

Entonces, otra habilidad importante consiste en determinar cundo una situacin es inmodificable
(estable) y cundo no lo es, y cundo esto se debe a razones internas o externas. Slo entonces
podemos tomar decisiones realistas acerca de cundo aguantar o retirarnos de una situacin. Es un
tema comn entre las personas que estn sufriendo excesivamente el aguantar en situaciones que
deberan ya haber dejado (relaciones, trabajos, etc.) o el retirarse de cosas a las que se deban haber
aferrado (educacin, relaciones, proyectos). Saber cundo aguantar y cundo retirarse es un arte que
claramente vale la pena dominar. Cul es el momento apropiado para retirarse? Cuando la situacin
no posee ninguna posibilidad realista de mejora. Para evaluar esto ajustadamente, uno tiene que
asegurarse que no es nuestro sufrimiento el que nos est llevando a sentirnos desesperanzados.

Con un estilo de atribucin inestable, las personas vemos las situaciones como cosas que poseen
potencial para cambiar. La percepcin de que las cosas pueden cambiar se relaciona directamente
con el nivel de motivacin positiva y nuestra voluntad de participar en una posible recuperacin de
un sufrimiento. Por el otro lado, tambin puede mantenernos intentando cosas bajo circunstancias
imposibles, creyendo en forma no realista que las malas condiciones mejorarn, mientras nos
hundimos ms y ms profundo en nuestro malestar. La razn por la que trabajamos las expectativas
primero, es para asegurarnos que a la hora de ver el futuro, basado en atribuciones estables e
inestables apropiadas, ste sea positivo en forma realista.

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ATRIBUCIONES GLOBALES Y ESPECFICAS
Una tercer manera de caracterizar los patrones del estilo atribucional se refiere a si las atribuciones
son globales o especficas. Uno hace una atribucin global cuando cree que lo que experimenta en
una situacin dada, afecta toda su experiencia. Una atribucin especfica limita la conclusin a la
situacin que se est viviendo. Alguien que realiza una atribucin global despus de una entrevista
de trabajo estresante es ms probable que diga soy un perdedor, a que diga no soy tan bueno en
entrevistas de trabajo como me gustara ser, un tipo de atribucin ms especfica.

Parte del desarrollo de un estilo atribucional realista es nuestra capacidad de ser ms especficos
acerca de las cosas que experimentamos. Esto es especialmente cierto cuando lo que estamos
experimentando es negativo. Hay un mundo de diferencia entre decir no soy bueno para entrevistas
de trabajo y decir soy un perdedor como persona.

Consideren ahora sus atribuciones acerca de su propia experiencia de sufrimiento. Les preguntamos
por qu se sienten mal? Cmo responden? Si dijeran, en esencia me siento mal porque
simplemente no soy bueno construyendo una vida para m mismo. Hace mucho que me siento mal,
por eso me imagino que me seguir sintiendo as. Soy un desastre total. Entonces, como pueden
ver, sus atribuciones seran internas, estables y globales. De hecho, hay una relacin muy fuerte
entre este tipo de estilo atribucional, realizada sobre eventos negativos, y la posibilidad de
experimentar depresin.

En terapia, regularmente uno debe ensear a los pacientes a ser ms externo, inestable y especfico
en sus atribuciones cuando se encuentran en un mal momento. En otras palabras, uno desea
ensearle al paciente que: (1) No es l, necesariamente; (2) no siempre va a ser as, necesariamente;
y (3) no afecta todo lo que hace, necesariamente. A veces el problema es la situacin, y va a cambiar,
y es slo en una situacin especfica que hay un problema. Aprender a identificar situacin a
situacin, interaccin por interaccin; cundo las atribuciones son objetivamente internas o
externas, estables o inestables, globales o especficas es crtico para recuperarse de un malestar o
para prevenir verse involucrado en l.

Prevencin cuando es posible


Sinceramente esperamos que puedan aprender a pensar lo suficientemente clara acerca de las
experiencias de su vida, para poder usar preventivamente las habilidades que estn aprendiendo
aqu. En este encuentro hemos visto que podemos proyectar cosas negativas ante situaciones
ambiguas, que podemos pensar en formas ms extremas (como cuando las percepciones tienden a
ser ms blancas y negras, que grises) y que podemos a partir de esa clase de pensamiento extremo,
ponernos a nosotros mismos en riesgo de responder a las situaciones en forma incorrecta. Tambin
hemos visto las diferentes formas en las que nuestras atribuciones o patrn de explicaciones pueden
directamente afectar nuestro nimo y perspectiva. Si nos vemos manejar una situacin en un modo
que no es efectivo basados en percepciones que no son ajustadas, podemos llegar a la conclusin de
que no somos buenos o que de alguna manera no valemos la pena. Este es el modo en el que
inconcientemente reforzamos nuestro malestar.

Ahora estamos en una mejor posicin para ver la relacin entre nuestra perspectiva general de vida y
nuestro estilo de atribucin. Alguien que ve las situaciones de una forma negativa y predice que las
cosas siempre sern negativas, puede ser llamada pesimista. Una persona que ve consistentemente

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las cosas de un modo positivo, que predice cosas positivas para el futuro, y que tiende a ver cosas
positivas en situaciones ambiguas, es alguien que podramos describir como optimista.

Obviamente, el optimismo se siente mucho mejor que el pesimismo. Recordemos la vieja clsica y
vieja metfora del vaso que puede ser visto lleno mitad lleno o mitad vaco. La cantidad de lquido en
el vaso, por supuesto, es la misma; la nica diferencia es el punto de vista de la persona. Y aquella
que ve la vida mitad llena se siente mucho mejor que la persona que la ve mitad vaca.

Cul es la perspectiva correcta? Quin sabe? Es otra pregunta ambigua, como Hay una verdad
universal?. Mucha de nuestra vida es ambigua y nuestra respuesta es tan subjetiva que las
corrientes filosficas ms modernas (llamadas constructivistas) han llegado a la conclusin de que la
realidad es lo que sea que pienses que es. Su posicin es que la verdad es comnmente
incognoscible, y que el verdadero valor de la vida de una persona est definido en trminos de su
felicidad, xito, amor, y humanidad personal.

Es la realidad lo que sea que uno piense que es? Para aquellos que creen que la astrologa es cierta,
tiene significado. La persona que cree que todas las cosas pasan por una razn, buscar razones para
todo. Para aquellos que creen que los sueos tienen significado, sus sueos tendrn significado.
Aquellos que creen que la vida es una carga, generalmente la viven como una carga. Nuestras
creencias dictan el curso de nuestras acciones y sentimientos. Dado que nuestro punto de vista juega
un rol tan importante en cmo nos sentimos, siempre tenemos que monitorearlas y siempre
tendramos que poder corrernos de ellas el tiempo suficiente para evaluar cundo cada creencia es
vlida y trabaja por uno o lo hace contra uno.

RREESSO
OLLUUCCIIO
ONN DDEE PPRRO
OBBLLEEM
MAASS

Esta habilidad parte de la idea de que los problemas con los que vivimos que no se resuelven
genern un malestar acumulativo que puede terminar en enfermedades psiquicas o fsicas. La
finalidad es desarrollar una estratgia general encaminada a buscar soluciones.

Este mtodo fu desarrollado por DZurilla y Goldfried , dos psiclogos, en 1971. Consiste en una
estratgia de cinco pasos para encontrar solucin a cualquier tipo de problema con el que nos
encontremos. Ellos entendieron como problema cualquier situacin que requeria una respuesta
eficaz que no se encontraba.

La resolucin de problemas ayuda a reducir o eliminar los pensamientos negativos que llevan a la
persona a creerse incapaz de manejar una situacin como: "No puedo hacer nada..."....."Esto no
tiene solucin..."...."No soporto esta situacin"....Indecisin....("No s que hacer")..etc....

La guia de resolucin de problemas requiere seguir cinco pasos:


1-Concretar el problema (uno por cada vez a emplear el mtodo).
2-Concretar como solemos responder por costumbre a ese problema.
3-Hacer una lista con soluciones alternativas.
4-Valorar las consecuencias de cada alternativa.
5-Valorar los resultados.

El siguiente cuestionrio de lista de problemas le puede ser de ayuda a la hora de comenzar por el
primer paso: Concretar el problema. Cualquier respuesta a cada tipo de problema que sea igual o
mayor a 3 requerir , probablemente , buscar soluciones eficaces.

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-LISTA DE PROBLEMAS-

Emplee la siguiente escala para responder a como le afectan los siguientes


problemas:
0=No me afecta nada 1=Me afecta levemente 2=Me afecta bastante 3=Me
afecta mucho
AREA DE SALUD FISICA:
1.Problemas del sueo.......................................0 1 2 3
2.Problemas con el peso....................................0 1 2 3
3.Abuso de alcohol o tabaco..............................0 1 2 3
4.Cansancio crnico...........................................0 1 2 3
5.Problemas mdicos de larga duracin..............0 1 2 3
6.Otro (anotar): ..............0 1 2 3

AREA ECONOMICA:
1.Tener poco dinero para final de ms................0 1 2 3
2.Poco dinero para cubrir necesidades bsicas....0 1 2 3
3.Exceso de deudas.............................................0 1 2 3
4.Gastos imprevistos...........................................0 1 2 3
5.Poco dinero para aficiones y tiempo libre.........0 1 2 3
6.Otro (anotar): ..........0 1 2 3

AREA DE TRABAJO:
1.Trabajo monotono y aburrido...........................0 1 2 3
2.Relaciones dificiles con el jefe o superior..........0 1 2 3
3.Problemas de relacin con los compaeros........0 1 2 3
4.Temor a perder el trabajo...................................0 1 2 3
5.Otro (anotar): .............0 1 2 3

VIVIENDA:
1.Mala relacin con los vecinos.............................0 1 2 3
2.Casa demasiado pequea....................................0 1 2 3
3.malas condiciones de la vivienda........................0 1 2 3
4.Casa demasiado apartada de trabajo o escuela.....0 1 2 3
5.Otro (anotar) .....0 1 2 3

AREA DE RELACIONES SOCIALES:


1.Timido o vergonzoso con otras personas............0 1 2 3
2.Tener pocas amistades........................................0 1 2 3
3.Muy sensible a las criticas de los dems..............0 1 2 3
4.Dificultad para llevar una conversacin..............0 1 2 3
5.Otros (anotar) .....0 1 2 3

AREA DE TIEMPO LIBRE:


1.Tener poco tiempo libre......................................0 1 2 3
2.Disfrutar poco de las diversiones........................0 1 2 3
3.Poca habilidad para el deporte............................0 1 2 3
4.Deseo de viajar...................................................0 1 2 3
5.Otro (anotar): ....0 1 2 3

AREA DE RELACIONES FAMILIARES Y DE PAREJA:

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1.Desacuerdos con mi pareja .................................0 1 2 3
2.Desacuerdos con otros familiares.........................0 1 2 3
3.Ruptura o separacin matrimonial........................0 1 2 3
4.Problemas con los nios o la escuela....................0 1 2 3
5.Otros (anotar): ...0 1 2 3

AREA PSICOLOGICA O EMOCIONAL:


1.Dificultad para controlar la irritacin.....................0 1 2 3
2.Exceso de ansiedad o nerviosismo.........................0 1 2 3
3.Exceso de exigencia y perfeccionismo....................0 1 2 3
4.Sentimientos depresivos.........................................0 1 2 3
5.Otros: ......0 1 2 3

El segundo paso requiere concretar como suele usted responder a las situaciones que ha
considerado como problemtica. Una forma de tener informacin precisa de este segundo paso es
realizar el autorregistro propuesto en el capitulo 3. En la columna de situacin, puede especificar
algn ejemplo de problema seleccionado, donde ocurri que sucedi....en las otras columnas puede
anotar sus pensamientos automticos, estado emocional, conducta y resultado. Repase ese capitulo
con detenimiento en el mtodo de autorregistro .La columna de conducta y resultado reflejar su
manera habitual de responder. Tambin es deseable de que ya tenga cierto manejo en la
modificacin de los pensamientos automticos, ya que le facilitar el buscar soluciones de manera
mas tranquila y relajada.

El tercer paso consiste en hacer una lista de posibles soluciones alternativas siguiendo la tcnica
de la "Tormenta de Ideas". Se trata de que usted anote todas las posibles soluciones que se le
ocurran al problema siguiendo las siguientes normas:

a- Vale cualquier idea que se le ocurra, no vale criticar las ideas que se le ocurran. La valoracin se
har en otra fase.
b- Todo vale. Aunque le parezca la posible solucin un disparate en principio es valida.
c- Es deseable producir muchas ideas de soluciones alternativas. Cuanto ms , mejor.

Puede utilizar unas notas en este paso que recoja tanto el objetivo que usted desea conseguir
ante ese problema, como las posibles soluciones que se le han ocurrido siguiendo la tormenta de
ideas:

Objetivo:

Soluciones posibles:

1:
2:
3:
4:
5:
6:
7:
8:
9:
10:

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El cuarto paso consiste en valorar las consecuencias previstas para cada solucin ideada. Se puede
en este caso hacer una lista de las ventajas e inconvenientes para cada solucin ideada, y darle un
valor + o - en puntos de 1-3 para cada una de las ventajas e inconvenientes. Por ejemplo:
Soluciones posibles:

1: "Solucin fulanita"
Ventajas: (1-3 puntos) Inconvenientes (1-3)
--
--
--

Total positivo: Total negativo:

Posteriormente basta con restar el total negativo del total positivo. Las soluciones que den un
mayor nmero positivo sern para nosotros las mejores (Total positivo- Total negativo).

El quinto y ltimo paso consiste en valorar los resultados de la solucin seleccionada. Consiste en
poner en prctica esa solucin y comprobar si se cumple el objetivo del paso anterior. Si no est
satisfecho de los resultados tendr que emplear otras de las soluciones posibles o incluso
reconsiderar si lo que defini usted como problema era en realidad eso, el problema.

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55
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EENNSSEEAANNDDO
O EELL AABBCC

La terapia cognitiva focaliza sobre pensamientos. Emociones, comportamientos, y contextos,


son todos considerados importantes, pero el rasgo distintivo de la terapia cognitiva es que se
concentra en las creencias, actitudes y cogniciones de los clientes.
El primer paso en cualquier terapia cognitiva es ensear a los clientes la importancia de los
pensamientos. El terapeuta debe mostrarle al cliente que las creencias, filosofas y esquemas pueden
causar emociones y conductas poderosas, y que para reducir o eliminar las emociones negativas, los
clientes deben cambiar sus creencias. Esto no es un proceso casual: el terapeuta necesita utilizar un
mtodo sistemtico para explicar estos principios.
Antes que los clientes puedan emplear tcnicas cognitivas efectivamente, deben estar
convencidos que sus creencias estn conectadas con sus problemas. Inicialmente, la mayora de los
clientes no creen que sea as. Pueden culpar a los genes, a un maltrato parental, unas experiencias
infantiles traumticas, mala suerte, la hostilidad de otras personas, una sociedad enferma, o a un
gobierno insensible e incompetente. Acusan a cualquiera y a cualquier cosa por su dolor emocional,
excepto a sus propios procesos cognitivos.
La razn para esta omisin es evidente. Sus pensamientos ocurren tan rpidamente y
parecen tan etreos que muchos clientes ni siquiera notan que estn pensando algo. Todo lo que
perciben es el disparador ambiental (que es objetivo, concreto, y rpidamente discernible), y la
respuesta emocional (que es palpable y se siente con fuerza). Los nebulosos pensamientos son
usualmente ignorados en este proceso.
Puede ser difcil convencer a los clientes para que vean que la pequea tenue voz que oyen
dentro de sus cabezas puede ser la culpable, pero este convencimiento debe ocurrir para que los
clientes cooperen con la terapia cognitiva.

Enseando la frmula bsica

Principios

Aunque se pueda ensear a los clientes los conceptos centrales de la terapia cognitiva
utilizando varios mtodos, uno de los modos ms directos y rpidos es reservar la primera sesin
cognitiva para la instruccin. La primera sesin es usualmente el momento ms efectivo para
presentar al cliente las frmulas clave y el vocabulario bsico.

Mtodo
1- De ser posible, dedicar toda la sesin a este tema. Ensear al cliente que existen dos modos
contrastantes de explicar porqu la gente experimenta emociones, y porqu la gente acta
de determinadas maneras.

4
Captulo extrado de: Rian E. McMullin. New York: Norton. 1999, The new handboock of cognitive therapy
techniques.

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2- Presentar la antigua teora de que las respuestas emocionales y conductuales estn causadas
por algo en el ambiente. La mayora de los clientes cree que esta teora es correcta.
3- Posteriormente, explicar la nueva teora, de que los pensamientos acerca de las cosas, y no
las cosas en s, elicitan sentimientos.
4- Proveer al cliente con una serie de ejemplos que comparen y contrasten las dos teoras.
Mostrar que la misma situacin ambiental puede ser interpretada de varios modos
diferentes, y de que es la interpretacin, ms que la situacin, lo que es importante.

La frmula

El siguiente es un tpico resumen de primera sesin para utilizar con los clientes. Aunque
parece ser un monlogo, es de hecho un dilogo interactivo en el que el terapeuta y el cliente estn
constantemente chequeando cada concepto que se explica. Se puede proveer al cliente una versin
escrita de esto, al final de la primera sesin.

Para poder resolver sus problemas, primero debe conocer cul es la causa de ellos.
Esto suena tan obvio que parecera que no vale la pena mencionarlo, pero muchas
personas ignoran lo obvio y tratan de descubrir causas de modos muy extraos, hasta
que de casualidad se cruzan con una respuesta, o lo que es ms probable, colapsan
exhaustos y concluyen que el problema es irresoluble.
Los problemas emocionales son iguales a otros tipos de problemas. Si usted no
identifica bien la fuente, gastar esfuerzo tratando de arreglar cosas que no cambiarn
el modo en que se siente.
Pero cmo encontrar la causa?
El campo de la Psicologa y Psiquiatra tienen tanta cantidad de teoras diferentes
acerca de las causas de los problemas emocionales que es fcil confundirse. Para
aclarar las cosas, empecemos con dos frmulas simples. Aprenderlas y memorizarlas
ahora, le ahorrar mucho tiempo y esfuerzo ms adelante.
Frmula antigua

A C

Cada letra significa una cosa distinta


La A representa un evento activante: la situacin en la que est
usted, un disparador en el ambiente, un estmulo, cualquier cosa
que inicie el proceso de reaccionar.
La C representa ya sea sus emociones o sus conductas. Las C son
las consecuencias de A. Pueden ser una emocin o una accin.

La teora antigua plantea que las A causan las C: que los acontecimientos en el
ambiente causan los sentimientos dentro suyo, y causan que usted acte de
determinadas maneras.
Para ver cmo es esto, imagnese lo siguiente:
Un domingo por la tarde usted est sentado en su silla leyendo el diario, cuando de
repente comienza a sentirse ansioso. El miedo es fuerte, parece real, y le molesta.
Usted reconoce la C inmediatamente. La siente. Su corazn est latiendo rpidamente,
su respiracin es rpida y forzada, usted se acalora y comienza a sudar. Tiene el deseo
de pararse y moverse por ah, o an mejor, de correr. Es difcil quedarse ah, en la silla,
pero en realidad no hay ningn lugar hacia dnde correr, y nada de qu alejarse. Esta

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es la C en nuestra frmula el miedo. Por supuesto, la C puede ser cualquier emocin:
ira, tristeza, pnico, frustracin, etc. Pero para nuestro ejemplo digamos que usted se
est sintiendo ansioso.
La cuestin que probablemente aparecer en su mente este domingo por la tarde es:
por qu? por qu de repente estoy sintindome asustado acerca de algo, y de qu
estoy asustado?
La vieja frmula le ofrece una respuesta. Es su A, la situacin en la que usted est. Es lo
que una cmara de video grabara si estuviera viendo su situacin, sin interpretacin y
sin sentimientos. La cmara solamente grabara la escena y los sonidos que ocurren
mientras usted est sentado en su silla. Estaban encendidas la radio o la televisin?
Estaba usted leyendo el peridico? Qu estaba leyendo? Haba otras personas en la
habitacin? Estaban hablando con usted o mirndolo? Estaba usted comiendo o
bebiendo algo? Cules eran los sonidos afuera? Estaba usted mirando algo
especfico o con la mirada perdida en el espacio? Todas estas, y otras, son las A.
Ahora, de acuerdo con esta vieja frmula, usted analizara las A para ver qu
est causando su miedo. La vieja teora sugiere que alguna A caus su miedo, y que si
usted presta suficiente atencin, podra encontrar esa A. Una vez que lo hace, solo
necesita remover la A ofensiva y su miedo desaparecera.
Esta teora de que A causa C es tan popular que la omos en todo momento.
Cuntas veces ha odo a la gente decir vos realmente me enojas, l me alter, o
las noticias realmente me deprimieron. Todas estas declaraciones implican que
alguna A externa hace que sintamos algunas C internas. La idea es tan universal que
parece de sentido comn. Pero es verdadera?
No! Las cosas externas tienen poco poder sobre nosotros. Nuestros sentidos
nos hacen concientes del mundo externo. Si cerramos nuestros ojos o tapamos
nuestros odos, el mundo externo desaparece y el efecto que ejerce sobre nosotros es
mnimo. Si no podemos detectar un objeto con uno de nuestros sentidos, el objeto no
puede hacernos rer o llorar, huir, cantar o bailar. Las cosas externas no tienen poderes
mgicos: no pueden deslizarse dentro de nuestras cabezas y crear nuestros
sentimientos.
La frmula correcta es la que sigue. Es simple y ha sido planteada muchas
veces, pero es tan esencial para el entendimiento de nosotros mismos, que vale la
pena memorizarla. Fue creada por uno de los psiclogos ms famosos del mundo,
Albert Ellis. Otros han tratado de mejorarla, pero an es una de las mejores maneras
de explicar la clave de la terapia cognitiva.

La nueva frmula es:

A B C

La B significa Cogniciones, creencias y actitudes

Como puede ver, le hemos agregado una letra: la B. Representa nuestras creencias
acerca de la situacin, y los pensamientos, imgenes, imaginaciones, percepciones,
conclusiones e interpretaciones que nos decimos a nosotros mismos acerca de la A.
Principalmente, la B representa a nuestro cerebro: cmo nuestro cerebro toma la
informacin cruda acerca de la A y moldea esta informacin en bruto hasta convertirla
en patrones, esquemas, temas e historias.
Casi todas sus emociones y conductas pueden ser entendidas con esta nueva frmula.
As que en vez de simplemente mirar a sus A, examine lo que se est diciendo a usted
mismo acerca de ellas.

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Ejemplos prcticos

En la primera sesin, a menudo utilizamos los siguientes ejemplos uno a la vez hasta que

nuestro cliente ha entendido los principios

Ejemplo 1
A = El jefe de Juan lo llama a su oficina y lo critica por entregar tarde un trabajo.
B = Juan se dice a s mismo que la crtica fue injusta porque su secretaria no lo haba escrito a
tiempo.
C = Juan se siente enojado.

Le decimos a los clientes, Usted puede creer que las crticas causaron el enojo de Juan, pero
en verdad es lo que Juan crea acerca de las crticas lo que cuenta. Si l hubiera pensado que la
crtica era vlida, podra haberse sentido culpable o preocupado, pero el enojo surgi solamente
cuando su cerebro fabric la abstraccin de que la crtica era injusta.

Ejemplo 2
A = Brbara mira su cuerpo en el espejo.
B = Piensa que se ve gorda.
C = Se siente deprimida.

Algunos pensaran que el impacto visual de ver un cuerpo gordo es el culpable. Quin no se
preocupara?
Mucha gente. Brbara tiene primero que aceptar que existe un peso ideal para las mujeres
(un standard cultural que cambia constantemente), y debe creer que tiene la obligacin de tener ese
peso. El origen de este sentido de la obligacin es un misterio.
Adems ella debe haber concluido que ha cruzado una lnea imaginaria hacia lo que ella
arbitrariamente cree que es un peso inaceptable, y necesita decirse a s misma que es terrible haber
cruzado esa lnea. El efecto de su reflejo en el espejo palidece en comparacin con sus enormes
creaciones mentales. Su cerebro causa su depresin, no su peso.

Ejemplo 3
A = Carlos siente dolor de estmago
B = Piensa que puede ser cncer de estmago
C = Tiene un destello de pnico

An algo tan bsico como el dolor es interpretado por nuestro cerebro. Si sus msculos
estn adoloridos luego de un ejercicio duro, puede pensar que el dolor es una seal de que su
ejercicio fue exitoso. El dolor del parto puede ser mucho mayor que el dolor de una enfermedad,
pero ste ltimo es mucho mas oneroso que el primero, porque el cerebro interpreta los dos dolores
de modos muy diferentes: uno genera vida, el otro puede destruirla.

En estos tres ejemplos, explicamos a nuestros clientes que la frmula A-B-C es la clave para
las causas de nuestras emociones. Cuando ellos sientan una emocin displacentera y quieran saber

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lo que la causa, pueden utilizar la frmula para averiguarlo. La frmula puede, en ltima instancia,
ayudarlos a cambiar las emociones molestas que les causan perturbaciones en sus vidas.

Comentario
No es esencial que los clientes estn convencidos acerca de la eficacia de la teora A-B-C al
comienzo de la terapia. De hecho, muchos clientes estarn escpticos. Ms an, pueden no
entenderlo del todo. En la terapia de reestructuracin cognitiva se evita, al comienzo, desafiar
directamente las teoras de los clientes. De cualquier modo, es crtico asegurarse un reconocimiento
de que el punto de vista A-B-C puede tener algn mrito y que es razonable considerarlo ms
adelante. Para persuadir a los clientes en las primeras sesiones, es conveniente mostrarles ejemplos
A-B-C tomados de otras personas, no de la vida del cliente. De esta forma, el cliente no tiene que
defender su propia teora, y tcitamente puede unirse con el terapeuta para ver los errores que
otros tienen en sus pensamientos. Estos ejemplos pueden pavimentar el camino para establecer la
verdad detrs de la teora.
Luego de la primera sesin, es conveniente dar la siguiente tarea.

TAREA
TAREA 1: Los siguientes ejemplos describen seis situaciones A-B-C, pero las B no estn presentes.
Debe averiguar qu pensamientos (B) deben incluirse para conectar la situacin (A) con la emocin
(C). Identifique la (A) y la (C) para cada uno de los ejemlos, y escriba la (B).
1. El jefe de Alfredo lo critic por llegar tarde al trabajo. Alfredo se sinti deprimido.
2. Mara asisti a dos sesiones de terapia, y abandon porque pens que no estaba funcionando
3. Susana tuvo dolor de estmago. Luego comenz a sentirse asustada.
4. Juana se sinti avergonzada cuando sus amigos la vieron llorar mientras miraba una pelcula
romntica.

TAREA 2: Escriba cinco ejemplos de su propia vida donde sus pensamientos (B) le causaron
emociones dolorosas (C). Describa estos ejemplos en trminos de A-B-C.

EEVVIIDDEENNCCIIAA DDEE Q
QUUEE LLAASS CCRREEEENNCCIIAASS PPRRO
ODDUUCCEENN EEM
MOOCCIIO
ONNEESS

Principios
Luego que el terapeuta presenta las frmulas iniciales y algunos ejemplos breves en la
primera sesin, comienza el trabajo duro. Requiere ms que frmulas y lecturas persuadir a los
clientes acerca del poder de las cogniciones; los terapeutas necesitan proveer pruebas. La mayora de
los clientes ingresan a terapia con puntos de vista sostenidos con tanta fuerza, que requiere mas que
la autoridad del terapeuta para que se convenzan de los principios clave de la terapia cognitiva.
Algunos ejercicios tiles para asegurarse la cooperacin de los clientes, son los siguientes.

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Mtodo 1. Crear una emocin ahora.
El terapeuta puede mostrar a sus clientes cmo sus creencias, no sus ambientes, crean
emociones particulares. El terapeuta necesita demostrar cmo los clientes pueden ponerse felices,
no cambiando nada en sus contextos, niez, o bioqumica, sino solamente cambiando lo que piensan.
Para hacer esto, se le ofrece al cliente una escena cualquiera, que posea varios detalles
sensoriales. Mientras ms sentidos pueda usar el cliente mientras imagina la escena, mejor. Por
razones obvias, la escena debera ser placentera mas que aversiva. Puede crear cualquier escena que
desee. A continuacin presentamos un ejemplo. Se le pide al cliente que imagine esta escena lo mas
vividamente posible.

Imagnese por un momento que est caminando en una playa tropical. Es verano, y el
clima es clido. Es la tarde. El sol an no ha comenzado a esconderse, pero est
bajando en el horizonte. Siente la arena fresca y dura bajo sus pies. Puede or el canto
de las gaviotas y el rugido de las olas del ocano en la distancia. Puede oler y saborear
la sal en el aire. A medida que camina, el cielo comienza a tornarse dorado y mbar.
Hay una incandescencia de brillo carmes alrededor de las palmeras. El sol est
comenzando a esconderse detrs del ocano. El cielo se torna azul turquesa y lo
envuelve en un crepsculo prpura profundo. Una brisa fresca viene del ocano.
Entonces se recuesta en una duna en la arena, y comienza a observar el cielo de la
noche. Es una noche estrellada y brillante. Se siente rodeado por el cosmos. Lo invade
un profundo sentido de la calma y la paz. Se siente unificado con el universo.

Luego se explica al cliente que si sintieron calma mientras oan el relato, es porque su
imaginacin la cre. Su bioqumica, inconsciente, contexto actual, o experiencias tempranas, eran las
mismas antes y durante la escena imaginada. Solamente los pensamientos cambiaron.
Si or el relato no produce una sensacin de calma, es tambin debido a la imaginacin y a lo
que se dicen a s mismos. Mientras oye est caminando por una playa tropical, en vez de pensar en
la playa, el cliente puede haber pensado no, no estoy en una playa; en realidad estoy sentado en
una silla. O mientras oye es verano y el clima es clido, puede decirse a s mismo no es as,
afuera hace mucho fro.
La escena no crea sus sentimientos. Sus pensamientos crean sus sentimientos. Lo que
oyeron no importa, lo que importa es lo que pensaron. Sus pensamientos pueden haber creado
cualquier emocin. Podran haber creado enojo si hubiera pensado la ltima vez que camin en una
playa, estaba con Juana antes de que me dejara por el idiota de Bruno. O miedo una brisa fresca
viene del ocano... pero luego una aguaviva venenosa comienza a arrastrar su pegajoso cuerpo hacia
la playa. Entonces me alcanza, y sus tentculos rancios comienzan a trepar por mis piernas,
sujetndome, agarrndome. Corro, pero no puedo escapar.
Para crear una emocin, todo lo que hubo que hacer fue focalizar en un pensamiento. Se
debe explicar esto a los clientes y decir: no son las palabras, el ambiente, sus experiencias
tempranas o sus genes quienes crean estos sentimientos. En vez de eso, es el cuadro que su cerebro
pinta. Sus emociones son sus propias creaciones.

Mtodo 2. Imaginar cambiar las creencias de otra persona

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Un tipo diferente de escena puede convencer a algunos clientes acerca de cun poderosos
son los pensamientos. La historia que sigue presenta a una persona hipottica llamada Pedro. Los
terapeutas pueden contar esta historia, o crear una propia.

Imagnese que en esta historia hay un hombre llamado Pedro. Es un hombre


promedio en todos los aspectos no es excepcional, no est loco, no es mas neurtico
que cualquiera. Es vendedor en el departamento de ventas de una tienda local, y
tiene una esposa y dos hijos. Los jueves juega al bowling con sus amigos y los sbados
es entrenador de la liga menor de ftbol. A veces bebe demasiado cuando asiste a
fiestas con sus vecinos, y grita mucho cuando discute de poltica, pero no es muy usual
que beba mucho, y en general es una persona equilibrada. Su vida sexual con su
esposa es buena, no tan excitante como en pocas anteriores, pro su esposa parece
contenta. Es un buen padre, pasa mas tiempo con sus hijos que lo que lo hace la
mayora de los padres, los corrige cuando se equivocan y los contiene cuando estn
enfermos. Es razonablemente popular. Tiene la destreza para llevarse bien con
diferentes tipos de personas sus compaeros de trabajo, el portero, sus amigos de
bowling, y sus vecinos.
Ahora, supongamos que hacemos algo a Pedro. Imaginemos que hemos descubierto
el componente qumico exacto de una creencia. Es decir, como si hubisemos
encontrado la composicin qumica de un pensamiento como el mundo es plano, y
el componente qumico del pensamiento opuesto, el mundo es redondo.
(Reconocemos que esto es solamente una fantasa. Los pensamientos tienen una
representacin en nuestro cerebro, pero no son componentes qumicos. An as,
sigamos la fantasa). Ahora imaginemos que hemos descubierto la composicin
qumica de cientos de creencias, y las hemos puesto en jeringas que podemos inyectar
a la gente.
Ahora digamos que queremos inyectar a Pedro una creencia particularun
pensamiento, no un montn. Una vez inyectado, este pensamiento se enraizar, y
Pedro no podr removerlo mientras viva. A Pedro no le hacemos nada ms que esto
le inyectamos un solo pensamiento.
Elegimos un pensamiento al azar, digamos una ampolla de para poder ser feliz,
necesito caer bien a todos, la colocamos en nuestra arma tranquilizadora, y
esperamos a que Pedro pase por nuestra casa. Finalmente, un sbado por la tarde, l
aparece y lo inyectamos con la creencia.
Si seguimos a Pedro, no notaramos en l ninguna diferenciaal menos por un rato.
Si miramos de cerca, notaramos algunas pequeas cosas. Antes simplemente
caminaba despacio, y ahora parece estar mas dubitativo. Se preocupa por cmo
caminan las otras personas, y comienza a imitarlas.
Seguimos a Pedro el resto del da, hasta la noche. Es sbado por la noche, y l y su
esposa han asistido a una fiesta con unos vecinos. Pedro gusta de estas fiestas, y suele
ser una de las personas ms populares. Pero esta vez no lo es. Parece nervioso, no
sabe con quin hablar y permanece parado jugando con sus manos. Un amigo le
pregunta a la esposa de Pedro si est enfermo. Dos de sus vecinos estn teniendo la
discusin mensual acerca del control de armas, y le preguntan a Pedro qu opina. l
responde bueno, en realidad, en todas las cuestiones hay dos perspectivas, y no
deberamos apresurarnos a sacar conclusiones tan rpido. Sus amigos lo miran
extraado, ya que l no haba actuado tan inseguro nunca antes; usualmente solo
opinaba. Sus amigos sacuden sus cabezas, y siguen en lo suyo.

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Mas tarde en la noche, Pedro y su esposa van a la cama. l quiere hacer el amor,
pero es indirecto e inseguro de s mismo. Le dice a su esposa cinco o seis veces si
ests cansada, lo entiendo. Ella persistentemente le asegura que todo est bien. Pero
Pedro est incmodo haciendo el amor. Contina preguntando est todo bien para
ti?, y se cuestiona constantemente si es un buen amante.
La maana siguiente, tiene dificultades en la prctica de ftbol. El padre de un nio
llamado Lucas le pide que haga jugar a su hijo mas a menudo Lucas es un nio que
no juega muy bien, no practica, no se molesta en aprender, y molesta bastante . Pero
Pedro tiene miedo de decir que no, y coloca en el banco a otro nio cuyo padre no
est presente. Lucas pierde la pelota tres veces y el equipo pierde.
Si nos adelantamos varios aos, veramos que Pedro ha desarrollado otros
problemas. Est teniendo problemas en su matrimonio porque ha desarrollado
dificultades en su ereccin, y no ha sido capaz de hacer el amor por ms de un ao.
Adems, Pedro tiene una lcera. Trabaja horas extra en la tienda para complacer a sus
jefes. El equipo de ftbol tiene otro entrenador, luego que perdieron seis veces
seguidas. No ha sido invitado a fiestas desde hace mucho, pero sabe que sus amigos
an se renen. Ha probado varias clases de tranquilizantes, pero no han ayudado
mucho.
Vemos lo que ha ocurridonuestra pequea inyeccin ha cambiado a Pedro
totalmente. La creencia que implantamos, para poder ser feliz, necesito caer bien a
todos es uno de los determinantes cognitivos centrales a lo que los psiclogos llaman
fobia social. Al inyectar esa creencia en Pedro, le hemos arruinado la vidase ha
vuelto un complaciente de la gente, un fbico social.
Puede parecer extrao que un solo pensamiento pueda crear tanta miseria, pero el
pensamiento que inyectamos es particularmente daino. Destruy lo que haca a
Pedro nico, para transformarlo en una marioneta social. Perdi su individualidad y
anda por ah tratando de complacer a todos. Curiosamente, en vez de caerle bien a la
gente, el pensamiento causa la reaccin opuesta. La gente pierde el respeto por
alguien que no expresa sus propias opiniones o que teme tomar parte en diferentes
asuntos. La creencia hace actuar a Pedro como un tarado. Las personas ven como si no
hubiera nadie dentro de l, sino un espejo que refleja todo lo que se le proyecta.
Por supuesto que no poseemos ampollas de creencias, o inyecciones o armas as. Sin
embargo, mediante otros modos no tan fantasiosos que veremos mas adelante, los
pensamientos pueden ser inyectados tan rpida, profunda y devastadoramente como
en el ejemplo de Pedro.
Mtodo 3. Sueos e hipnosis
Los sueos tambin muestran el poder de las creencias de los clientes. Cuando el cliente
suea, el ambiente externo es la habitacin. Esta realidad permanece constante sin importar lo que
el cliente est soando. Cuando tienen una pesadilla, su miedo, claramente no proviene del
ambiente (la habitacin); proviene del sueo. Si los sueos cambian, entonces las emociones
producidas por ellos tambin cambian. Los sueos tambin son B, igual que los pensamientos, solo
que son pensamientos que los clientes producen cuando sus sentidos se reducen, y focalizan sobre
los estmulos propioceptivos en vez de los exteroceptivos.
El xito de la induccin hipntica revela que hay pocas situaciones en que A causa a C. El
rea cortical del cerebro est involucrada an en procesos que aparecen inmediata y
automticamente, como el dolor. El dolor subjetivo experimentado al presionar un dedo contra una
aguja parece un ejemplo claro de una situacin A-C. Ala agujadirectamente causa Cel dolor.
Pero la hipnosis muestra que an ese ejemplo es un estado A-B-C. Si uno le sugiere a un sujeto

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hipnotizado su mano est sumergida en agua fra, y est adormecida; no puede sentir nada, el
sujeto no va a sentir el pinchazo en su dedo. Las persona que estn bajo analgesia hipntica, refieren
sentir alguna clase de estimulacin, pero no la describen como dolor. Muchos sujetos la describen
como una sensacin que no es positiva ni negativa. Por supuesto, la habilidad para bloquear el dolor
est basada en su capacidad para aceptar la realidad de las sugestiones del hipnotizador.
La hipnosis y los sueos muestran que lo que los clientes imaginan es mas importante para
su estado emocional que aquello que es real. Si suean que estn en un barco naufragando en el
Atlntico Norte luego de colisionar con un iceberg, van a sentir todo el terror que sintieron los
pasajeros del Titanic, y la realidad de que ellos estn acostados a salvo en sus camas no va a cambiar
esas emociones. Si imaginan que tienen cinco aos de edad y se estn columpiando en un columpio,
van a sentir la emocin de volar en el aire, sin importar que en realidad son adultos acostados en el
sof de un hipnotizador. Lo que es real para nosotros es lo que nuestro cerebro nos dice que es real.

Mtodo 4. Evidencia fsica


Para los clientes con estilos de procesamiento mas lineales o con poca imaginacin, puede
ser til un enfoque mas factual. Para tales clientes presentamos los aspectos fisiolgicos de la teora
A-B-C.
Sugerimos a los clientes que lean el libro El error de Descartes, de Antonio Damasio (1994).
En este libro se describe las bases neurolgicas de las emociones. El proceso comienza con nuestra
consideracin consciente, deliberada, de las A. Primero reflexionamos acerca de la situacin;
juzgamos el contenido del evento del que somos parte. Evaluamos sus consecuencias sobre nosotros
y sobre otros. Estas evaluaciones cognitivas son representadas en nuestra corteza sensorial (olfato,
audicin y visin). Luego, nuestro cerebro toma las representaciones y las compara con otras
situaciones similares que haya experimentado anteriormente. El rea prefrontal de nuestro cerebro
automticamente busca asociaciones y comparaciones en nuestra memoria. Hemos estado en esta
situacin antes? Es algo para preocuparse? Qu ocurri la ltima vez que enfrentamos una
situacin como esta?
Todo este proceso es enteramente cognitivo. Todas estas son B. Aunque estas cogniciones
son instantneas (a menudo duran menos de un segundo) e involuntarias, todas ocurren en las reas
prefrontal y de la corteza cerebral. Una vez que se completan estos procesos cognitivos, luego y solo
luego se activa la bioqumica de las emociones complejas. Automticamente, estas conclusiones
cognitivas (en las reas prefrontales de nuestro cerebro) le dan la seal a las reas emocionales de
nuestro cerebro (la amgdala, el cingulado anterior, el sistema nervioso autnomo, y el pednculo
cerebral, entre otros) para que se activen. Es recin entonces que nosotros sentimos una emocin.
Las personas que presentan daos fsicos en el lbulo prefrontal no pueden generar emociones, y
entonces no pueden experimentar los sentimientos subsiguientes. Fisiolgicamente, las B son los
componentes principales de nuestras emociones.

Mtodo 5. Los mejores ejemplos de la Historia personal del cliente


La mayora de los clientes conocen el poder de las B por experiencia propia. Es til
recordarles lo que ya saben. Sugerimos pedirles que recuerden algn momento en que hayan estado
muy molestos por algo, algo que los haya abrumado y los haya alterado, pero que ya no tenga ese
poderalgo que ya hayan superado. Luego les pedimos que focalicen en este evento anterior e
identifiquen la A y la C. Tambin que se imaginen la situacin hasta que aparezca en sus mentes con
claridad. Entonces les pedimos que identifiquen la/s B/s. Qu se dijeron a s mismos cuando se
alteraron tanto? Finalmente les pedimos que focalicen en lo que creen hoy. Qu se estn diciendo
a ellos mismos ahora, que no crean antes?

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La mayora de los clientes aprende que el elemento mas devastador acerca del evento previo
no fue lo que sucedi, sino lo que se dijeron a ellos mismos acerca del evento. Los efectos de un
evento pueden terminar rpidamente, pero las auto-declaraciones de ese momento duran mucho
ms; los efectos de las conclusiones pueden ser devastadoras, y pueden durar toda una vida.
Intentamos ayudar a los clientes a que vean que no fue el trauma el que caus sus problemas, sino
sus creencias (B).

PPRRO
OCCEEDDIIM
MIIEENNTTO
OSS PPAARRAA EENNCCO
ONNTTRRAARR CCRREEEENNCCIIAASS

La frmula bsica A-B-C es simple. Lo que no es simple es que los clientes la apliquen en sus
vidas. Los clientes experimentan grandes dificultades para encontrar la B correcta. Muchos clientes
escogen la primer cognicin, que puede estar vagamente conectada con sus emociones, y luego
gastan su tiempo y energa tratando de cambiarla. Mas adelante pueden descubrir que han gastado
en vano sus esfuerzos, porque han escogido el pensamiento equivocado.
Para hallar las cogniciones correctas, los clientes primero necesitan aprender que la B
implica muchos tipos de procesos internos. Las B no son solo un lenguaje subvocal o imgenes que el
cliente genera. Esas son B, pero las B son tambin mucho ms. Para dar a los clientes aunque sea una
idea general sobre los diversos tipos de cogniciones que implica la B, se entrega la siguiente lista.

Auto dilogo Asociaciones mentales


Auto eficacia Condicionamiento cognitivo
Percepcin Auto concepto
Atencin selectiva Imgenes
Inatencin selectiva Memoria selectiva
Atribuciones Patrones guestlticos
Etiquetas (palabras y frases) Temas e historias
Explicaciones Supersticiones, juicios
Estilo explicativo Conclusiones
Categoras Auto instrucciones
Mapas cognitivos Asunciones
Auto demandas Imaginacin
Temas vitales Prototipos lingsticos
Guiones internos Patrones de conexin
Prototipos Organizacin cerebral
MCI (modelos cognitivos Esquemas cognitivos
idealizados)
Mitos personalizados Gestaltens
Procesamiento informacional Modos principales
Redes neuronales

El terapeuta puede ayudar a que esto tenga sentido para el cliente, explicndole que todas
estas B ocurren en momentos diferentes. Como tablas de domin cayendo, cada uno de estos
procesos mentales gatilla al siguiente hasta que ganan la fuerza suficiente como para causar que la
persona sienta una emocin determinada, o acte de determinada forma.

A Ce Cc
B B B B B B B B B B B

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A= Estmulo o evento activante
B= Diferentes tipos de creencias y cogniciones
Ce= Reaccin emocional (lo que sentimos)
Cc= Reaccin conductual (lo que hacemos)

EXPECTATIVAS

Principios

Algunas B ocurren antes que el evento (A) aparezca. A menudo son filosofas generales o
modos de mirar el mundo que influyen en cmo los clientes consideran los eventos.

A Ce Cc
B
Expectativas

Las expectativas son lo que los clientes esperan acerca de ellos mismos, los otros y el mundo
en s. Son las reglas implcitas que los clientes utilizan para decidir si han tenido xito o si han fallado,
son las demandas que establecen sobre ellos mismos acerca de cun bien deberan desempearse.
Los clientes pueden tener expectativas muy altas o muy bajas acerca de ellos mismos, acerca de los
otros, y acerca del mundo. Cuando los clientes necesitan alcanzar lo que esperan, las expectativas se
transforman en demandas. A menudo, las expectativas irrealistas son suficientes para generar
problemas emocionales en los clientes. Los clientes perfeccionistas crean demandas imposibles y
establecen sus expectativas tan altas que nunca podran lograrlas. Estos clientes pueden sentirse
siempre como fracasados. Pueden sentirse deprimidos y suicidas porque recibieron una nota baja en
la escuela, o pueden aterrorizarse si no pueden controlar ciertos procesos internos. Por ejemplo, la
expectativa clave para muchos agorafbicos es: debo evitar ponerme nervioso, o si me pongo
ansioso, debo reducir esta ansiedad rpidamente. Otros clientes aguantan una ira constante porque
esperan que todas las personas acten de un modo justo y racional y se enojan cuando alguien no lo
hace. Las expectativas de algunos clientes deprimidos son tan bajas que renuncian a cualquier
esfuerzo, sin intentar nada.
Antes que una A aparezca, los clientes ingresan al evento llevando una carga pesada de
expectativas y demandas que van a determinar si ven a la A como buena o mala, como xito o
fracaso, como algo positivo o negativo. El valor intrnseco de la A no es importante; se le otorga un
valor determinado solamente a travs de los lentes parciales de las expectativas del cliente.

Mtodo

1. Haga que el cliente focalice en una situacin problema y que la imagine hasta que la
perciba claramente
2. Haga que el cliente decida cul sera el mejor resultado posible para esa situacin, y que
registre su respuesta en una escala de diez puntos. La escala se disea colocando en sus
extremos aquello que el cliente imagina que son la mejor y la peor cosa que podra sucederle

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en su vida. Por ejemplo, ganar un premio Nobel (10) podra compararse con ser
diagnosticado con cncer terminal (0). Dibuje esto para el cliente.

(0) l-------------------------------------l----------------------------------------l (10)


(peor evento en la vida) (5) (mejor evento en la vida)

3. Pida al cliente que imagine cul sera el mejor resultado y el peor resultado posibles en la
situacin problema, y que los punte en la escala.

l------------------X-----------------l--------------------X------------------l
(peor resultado) (mejor resultado)

4. Pida al cliente que decida dnde colocara un punto solo-razonablemente-aceptable (SRA).


Explique que el SRA es aquello que usted considerara solo razonablemente aceptableel
mnimo necesario para que considere al evento apenas positivo.

l------------------X-----------------X------------------X------------------l
(peor resultado) SRA (mejor resultado)

5. Finalmente, haga que el cliente llene una variedad de escalas para diferentes situaciones
problemticas, utilizando el mismo procedimiento. Entonces estar en condiciones de establecer
qu expectativas, autodemandas, y juicios estn usando para juzgarse a ellos mismos y a los
otros.

Estas escalas van a establecer los diversos puntos en la regla implcita de expectativas del
cliente. Observe cmo las medidas en la escala del cliente difiere de la de otras personas que han
enfrentado situaciones similares. Por ejemplo, las siguientes escalas muestran varias distorsiones.

Pensamiento de todo o nada.

l---X---------------------------------l--------------------------------X---l
(peor resultado) (mejor resultado)

Aqu las puntuaciones en la escala son demasiado extremas, demasiado separadas. Hay una
gran distancia entre el mejor y el peor resultado posibles. Los clientes que puntan de este modo a
menudo catastrofizan y dramatizan. Creen que pasar algo maravilloso o algo terrible an en
situaciones mundanas. Por ejemplo, un estudiante del curso de pre ingreso a la carrera de medicina,

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enfrentado a la posibilidad de sacarse un 6 en qumica, se imagina la consecuencia de no ingresar a la
escuela de medicina y pasar el resto de su vida vagando por las calles y comiendo de la basura.

Pensamiento depresivo.

l-----X------X-----------------------l-------------------------------------l
(peor) (mejor)

En esta escala ambas puntuaciones estn en el lado negativo. Algunos clientes depresivos
ven poca diferencia entre el peor y el mejor resultado. Para estos clientes an los mejores resultados
son negativos; hay poco que los motive a intentar alcanzar sus objetivos.

Pensamiento perfeccionista.

l------------------X------------------l----------------------l-------X------l
(peor) (SRA) (mejor)

Aqu el SRA est demasiado a la derecha, y es casi equivalente al mejor resultado. Esta escala
es sintomtica de clientes perfeccionistas, que no dejan espacio para el error. Si no consiguen lo
mejor, se sienten como fracasados.
Adems, considere que los clientes dibujarn escalas diferentes al puntuar sobre otras
personas. Por ejemplo, clientes enojados a menudo quieren que otras personas logren un SRA mas
elevado (mas cerca del mejor resultado), similar al perfeccionista. Demandan a otras personas
mejores comportamientos que lo que esperan de ellos mismos en diferentes situaciones.

Ejemplo

Tener expectativas muy elevadas puede crean problemas de por vida. Hace algunos aos, mis
colegas y yo trabajamos con un tipo de clientes cuyos problemas resultaron ser bastante
particulares. Estos clientes tenan fuertes sentimientos de inadecuacin y muy baja auto estima, y se
atacaban a s mismos sin piedad. Se crean totalmente desvalorizados y sufran de una depresin tan
fuerte que a menudo contemplaban el suicidio.
Nosotros habamos diagnosticado a estos clientes como personalidades inadecuadas, pero
informalmente, entre nosotros, los llambamos clientes NoVUM (clientes no valgo una mierda).
No estbamos siendo ni crueles ni morbosos. Simplemente creamos que el rtulo de NoVUM
describa con mayor precisin el problema de los clientes. No es que estas personas fueran
realmente gente inadecuada, sino que eso era lo que ellos pensaban sobre ellos mismos.
Otros terapeutas haban tratado de ayudarlos buscando levantarles su muy baja auto
estima, persuadindolos para que se quisieran a s mismos y alentndolos a que detuvieran sus auto
ataques. Poco funcion.
Un cliente llamado Juan era un ejemplo tpico. l pensaba que era totalmente despreciable, y
no poda encontrar una sola cosa positiva o que le gustara acerca de s mismo. Crea que era feo a
pesar del hecho de que las mujeres mantenan cierto inters en l. Pensaba que era un

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desconsiderado a pesar de que los fines de semana llevaba a chicos hurfanos a la organizacin de
Hermanos Mayores.
Su actitud negativa le gener bastante dolor, y produjo insomnio e hipersomnia. Se volvi
antihedonstico, tena crisis de llanto recurrentes, y frecuentemente hablaba acerca del suicidio. Dos
veces intent quitarse la vida.
Las auto percepciones de Juan eran totalmente irracionales, pero lo realmente confuso era el
modo en que responda a cualquier intento de cambiar esta actitud. En general actuaba dbil y
pasivamente, pero cuando los terapeutas intentaban cambiar sus creencias, l peleaba tan
fuertemente como poda, modificando su actitud de abandono pasivo y tonto, y enfrentando con
fuerza cualquier sugerencia de que no era un individuo totalmente indigno. Algunas veces se volva
hostil y agresivo hacia la idea de que poda ser un individuo adecuado, insistiendo e inclusive
demandando que era un fracasado y un intil. Simplemente no toleraba ninguna sugerencia de que
l no era uno de los seres humanos mas despreciables sobre la faz de la tierra.
Esta creencia era un enigma. Juan estaba bastante mal, y saba que era su actitud la que
estaba causando el malestar, pero an as haca todo lo que poda para sostener esta creencia auto
depreciatoria.
El problema finalmente se resolvi identificando las expectativas que Juan tena acerca de s
mismo. Su filosofa central era que l era Einstein. Esto no era solo un deseo, sino una actitud sentida
con firmeza. Entonces se enojaba cuando otras personas lo trataban como a cualquier mortal
ordinario; y tambin le molestaba cuando tena que hacer cosas tan mundanas como sacar la basura,
o hacer un balance monetario.
Lo que ms afectaba a Juan era su propio desaliento acerca de l mismo. Cada vez que
cometa un error se atacaba a s mismo sin piedad por cometer errores estpidos, hasta que luego de
un tiempo se fue consumiendo por la depresin hasta convertirse en un NoVUM.
Juan deca es malo para cualquier persona cometer errores, pero para m (un Einstein), es
intolerable seguir cometindolos.
Qu es mas desesperante que una persona con la capacidad de un Einstein viviendo la vida
de un mortal ordinario, y que no haya nadie en el mundo que reconozca esta vala excepcional?
Sus amigos involuntariamente alimentaban la actitud de Juan tratando de levantarle el ego;
esto simplemente elevaba sus expectativas an mas, haciendo que el contraste entre su self real y su
self ideal fuera cada vez mayor. El resultado era que Juan se senta mas deprimido.
Al crea que era inferior a causa de sus auto demandas y auto expectativas; l saba que sus
logros en la vida no encajaban con sus expectativas perfeccionistas. Cada vez que se atacaba a s
mismo, reforzaba la creencia de que realmente era un Einstein, un Einstein que se equivocaba
continuamente. Desde su perspectiva, si dejaba de auto atacarse, admitira que no era un ser
humano especial.
El enfoque que utilizamos en la terapia fue no intentar apuntalar su desinflado ego, sino
focalizar en la creencia de que era un Einstein.

Comentario

La terapia de reestructuracin cognitiva difiere de otros enfoques cognitivos en que es crucial


establecer primero una lista de creencias, actitudes y filosofas del cliente. Solo despus de que la
lista est completa se debera desafiar el sistema de creencias; cualquier desafo previo puede
generar que el cliente defienda su sistema de creencias, discuta contra el terapeuta, y se vuelva mas

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reticente a contarle algo acerca de sus expectativas privadas. Esto resulta en una lista incompleta e
imprecisa de auto demandas del cliente.
El terapeuta debera recordar que el colocar algunas B en la lnea temporal tiene mayor
precisin descriptiva que terica. Auto demandas y otras B pueden colocarse en otros lugares;
algunas B como el auto concepto, pueden existir a lo largo de toda la lnea temporal.

AUTO EFICACIA

l A Ce Cc
B
Auto eficacia

Principios

Albert Bandura (1995) y sus colegas han notado que las creencias de los clientes acerca de
tener xito son crucialmente importantes para determinar si los clientes logran sus objetivos. Lo que
logran est basado en lo que creen que pueden lograr. La eficacia est inversamente relacionada con
las expectativas; expectativas demasiado elevadas a menudo llevan a un sentido reducido de ser
capaz de lograr objetivosbaja auto eficacia. Los clientes juzgan que no tienen el poder de alcanzar
sus propias demandas elevadas.
La mayora de la literatura sobre auto eficacia enfatiza el dao de la baja auto eficacia, pero
en aos recientes la auto eficacia demasiado alta tambin ha sido identificada como igualmente
daina. Ejemplos de esto son los clientes con dependencia al alcohol y drogas, que errneamente
creen que tienen la habilidad de controlar el uso de drogas (yo puedo parar luego de un par de
tragos), y pacientes sicticos que creen que son capaces de controlar sus alucinaciones con el solo
uso de la fuerza de voluntad.

Mtodo

1 Pida al cliente que se relaje y que focalice en una situacin problemtica A-C.
2 Pida al cliente que prediga su habilidad para resolver la situacin exitosamente. Haga que
coloque su prediccin en un continuo (puede ser el mismo continuo que para las expectativas).

l-----------------------------------l--------------------------------X------l
Baja chance de xito Alta chance de xito

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Estoy un 90% seguro de poder controlar mi enojo an cuando mi esposa me grite

3 Pida al cliente que cambie la prediccin y note cmo cambia el sentimiento. Por ejemplo:
imagine que usted estuviera solamente un 10% seguro de que no golpeara a su mujer cuando
usted se enoja. Cmo se sentira entonces respecto de seguir con las discusiones con ella, y
cmo se sentira respecto de las peleas anteriores?
4 Analice varias situaciones para establecer el sentido de auto eficacia del cliente. es muy
alto o muy bajo?

Ejemplo: la historia de Miguel


Este caso es un buen ejemplo de auto eficacia demasiado alta.
Un cliente, Miguel, no poda mantener buenas relaciones con las mujeres y tena una historia
de encuentros amorosos fallidos. A pesar de poseer algunas habilidades y mucha creatividad, no era
exitoso en el trabajo porque se rehusaba a realizar los trabajos menores concomitantes a cualquier
posicin; usualmente era despedido. Tena problemas emocionales que inicialmente eran menores,
pero que se transformaron en trastornos poderosos porque era incapaz de tolerar an la frustracin
mas pequea. Miguel se senta como un desastre emocional.
Los problemas de Miguel tenan varias causas, pero una de las principales era una auto
eficacia inapropiada. Era el menor de una familia numerosa, y su madre haba sufrido dos prdidas
antes de su nacimiento. El mdico la haba prevenido de que dar a luz otro hijo podra matarla, pero
a ella le gustaba la maternidad y quera desesperadamente otro nio ms. Para sorpresa de su
madre, padre y de toda la profesin mdica, Miguel naci. Entonces su madre se realiz una
histerectoma para asegurarse que l era el ltimo.
Miguel era un beb atractivo y fue tratado como un principito por todos en la familia
particularmente su madre. Cuando Miguel comenz a formar su auto eficacia, se mir en el espejo
que su familia estaba sosteniendo, y vio el reflejo de un nio especial, adorado por su familia y
tratado como a la realeza. No supo nada acerca de las prdidas de su madre, de su histerectoma, o
de que l era el ltimo nio posible. Todo lo que supo fue que no era como los otros nios; se vio a s
mismo como un regalo nico de Dios.
La vida era agradable para Miguel hasta que fue a la escuela, donde los otros chicos lo
trataron como a un ser humano normal, mas que como a un prncipe. Sus compaeros no lo
necesitaban como lo necesitaba su familia, pero l no entenda esto. Todo lo que l saba era que no
estaba recibiendo un trato especial. Comenz a enojarse con sus pares, y a demandarles que lo
sirvieran apropiadamente, pero esto enoj a sus compaeros an ms, y lo ridiculizaron y
molestaron con mas fuerza. Se volvi el blanco de las bromas pesadas. Esto hizo que Miguel se
sintiera peor; se enoj an ms, y realiz demandas mayores. Pronto se desarroll un crculo vicioso
hasta que Miguel no tuvo ningn amigo. Se aisl socialmente.
El trato que Miguel recibi de sus compaeros de escuela, podra haber hecho que
contemplara la posibilidad que hubiera algo mal en su casa, pero no. En vez de eso, Miguel concluy
que haba algo mal en la escuela. Decidi que sus compaeros estaban celosos de l porque
reconocan lo especial que era, y lo inferiores que ellos eran.
Continu as a lo largo de su vida. Cuando sus novias no lo trataban del modo en que lo
trataba su mam, era obvio para l cual era el errornovia equivocada! Pas la mayor parte de su
vida adulta buscando una mujer que lo tratara apropiadamente; nunca la encontr. Una vez me dijo:
con esto de la liberacin femenina, es difcil encontrar una mujer que valga la pena.

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Cuando Miguel experimentaba miedos normales, frustraciones y pequeas incomodidades,
reaccionaba con enojo. No es justo que la vida sea tan dura conmigo; algo anda mal; no debera ser
de este modo. Yo tengo el derecho de tener todo lo que quiera. Cuando un vendedor no lo atenda
inmediatamente, reaccionaba agresivamente y se iba de la tienda.
El problema de Miguel estaba claro. Tena lo que se denomina el Sndrome del prncipe
disfrazadol crea que tena un poder especial, y que tena el derecho de que el mundo le diera
un trato excepcional. Su auto eficacia era tan alta, distorsionada e irrealista que le impeda tolerar y
aceptar las frustraciones normales con las que todos tenemos que lidiar. En vez de afrontarlas, se
quedaba ah sintindose estafado. Su actitud estaba creada por el deformado sentido de la auto
eficacia que haba aprendido de su familia.

Comentario
Como estn conectadas muy de cerca, la auto eficacia y las auto expectativas son usualmente
discutidas en conjunto; estn relacionadas sinrgicamente. Por ejemplo, altas expectativas y baja
auto eficacia es una de las combinaciones mas dainas. Los clientes depresivos a menudo tienen
auto demandas muy elevadas acompaadas por una escasa esperanza de que ellos puedan lograrlas.
En la prctica, a menudo hacemos que los pacientes punten ambas variables sobre el
mismo continuo, como mostramos a continuacin.

l------------E------------------------l------SRA-----------------------------l
Baja Media Alta

Mustreme en la escala qu considerara usted un resultado Solo Razonablemente


Aceptable (SRA). Ahora marque qu resultado usted cree que puede lograr (eficacia). Los clientes
que ven su problema como en la escala anterior, se sentirn abatidos. Vern pocas razones para
intentar, ya que sus expectativas de xito estn muy lejos de un resultado que sea mnimamente
aceptable.

AUTOCONCEPTO

l A Ce Cc
B
Auto concepto

Principios

La auto eficacia y las expectativas pueden ser agrupadas en lo que tradicionalmente ha sido
llamado auto concepto. Probablemente no hay necesidad de incluir al auto concepto como una
categora separada, ya que sus componentes combinan las dos B de la auto eficacia y las

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expectativas, pero la literatura y la historia de esta variable son tan masivas que merece una
consideracin por separado.

Emergencia del auto concepto

La Psicologa del desarrollo sugiere que el auto concepto emerge gradualmente durante la
infancia. Los mundos de los infantes comienzan como una confusin bizarra y ruidosa. Tienen
instintos que hacen que se agarren, que chupen, lloren o se mojen, pero no mucho mas, y su auto
idea y la percepcin del ambiente estn fundidas en un solo elemento; mam y beb son uno, la
botella y la mano son una. Hay pocas separaciones.
A medida que los bebs comienzan a diferenciar el mundo externo, van separando las cosas
en mam y no mam. Luego pap, el malvado hermano mayor, y el gato Pat se incorporan. El resto
del mundo emerge como ninguno de los de arriba.
Junto con este otro tipo de concientizacin, un tipo diferente de conciencia emergeel self.
Inicialmente el self es solo otro objeto que el infante comienza a notaruna masa amorfa de
hambre, sonido, olores extraos, y movimientos cuyas impresiones parecen estar mas cercanas que
otras cosas en el ambiente. Los infantes no tienen el concepto de que estas cosas pertenezcan a
ellos. Eventualmente estas cosas mas cercanas comienzan a juntarse alrededor de un concepto que
posteriormente llamamos yo (self). Otras sensaciones son separadas entonces en un no-yo.
Mientras emerge el auto concepto, otros aspectos son reunidos, incluyendo las emociones.
Esta cosa llamada self est miedosa, feliz, hambrienta o enojada. Por supuesto que los infantes no
tienen esas palabras, pero los sentimientos estn presentes y son identificados como perteneciendo
a ellos en vez de a otras personas.
Cuando el nio an tiene poca edad, algo muy importante ocurre: el self comienza a obtener
una valoracin global. El chico comienza colocando una valoracin positiva o negativa sobre s
mismo: este es un buen yo. Este es un mal yo. Este es un yo imperfecto. Otros tienen yoes
mejores. Este es un yo maligno. Este yo tiene mrito. Este yo no vale nada. Este yo est enfermo.
Este proceso de valoracin es crucial, porque los nios comienzan a actuar de acuerdo al
valor que se han asignado a s mismos. Si juzgan su self como malo, comienzan a actuar mal. Si creen
que son incompetentes, actan incompetentemente. En vez de responder pasivamente al ambiente,
estos self evaluados comienzan a cambiar el ambiente y a reafirmarse a s mismos. Por ejemplo, el
self incompetente niega acciones efectivas, falla en diversas tareas, y ve estas fallas como mas
evidencia de incompetencia. Con el tiempo estas estimaciones se convierten en profecas auto
cumplidoras.
El valor que los clientes se han asignado a ellos mismos puede tener un poder de
permanencia enorme, y pueden durar toda la vida a menos que activamente hagan algo para
cambiarlo. Su valor se vuelve la estructura central a travs de la cual filtran todo lo que sienten,
piensan y hacen.
De dnde viene esta estimacin? Cmo forman su auto vala? Hay una respuesta probable.
Las personas aprenden su valor absorbiendo las estimaciones que hacen los dems. Cuando son
chicos, no pueden apreciar con precisin sus propios mritos; a la edad de 7 u 8 aos, los chicos no
son capaces de realizar un juicio objetivo. Entonces aquellas personas a su alrededor son los espejos
con los que ellos juzgan lo que son. Los otros les muestran si ellos valen o no valen. Si sus otros
significativos los aceptan, entonces se juzgan a s mismos como valiosos y el self se vuelve aceptable.
Pero si esos otros los tratan como malignos o malos, ellos se interpretan a s mismos como malignos
y como que la maldad vive dentro de ellos.

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Es en este punto que ocurre el problema. Si los otros no juzgan con precisin, las
percepciones de los nios acerca de su propio valor, se distorsiona. Las inseguridades y problemas de
los padres pueden generar un reflejo pervertido o deformado. El nio es demasiado pequeo e
inexperto como para saber que el espejo de sus otros significativos no es muy preciso. Un nio no
deduce yo no soy un mal chico. Mi madre me peg porque tiene un trastorno histrinico de la
personalidad y est enojada porque ya no es el centro de atencin. El chico golpeado naturalmente
va a concluir que hay algo mal con l, no con su madre. Al final, el nio acepta lo que se le refleja
como verdad, y adopta esta visin distorsionada de l mismo.

Mtodo

Aunque hay varias medidas del auto concepto que pueden resultar tiles, probablemente el
mtodo mas valioso para el terapeuta cognitivo es abstraer el auto concepto de la lista de Bs
realizada por el cliente.

1- Complete la lista de creencias principales del cliente (ver Cap. 3)


2- Seleccione las B que se refieren directamente al self
3- Encuentre la valencia positiva o negativa que el cliente revela en cada una de estas
creencias. Por ejemplo, la B El mundo es un lugar grande y peligroso demuestra un auto
concepto de soy dbil e indefenso. Esta actitud ser una auto valoracin negativa.

Ejemplo: la historia de Cintia

Cintia naci en una familia disfuncional, y cuando comenz a formar su auto concepto
alrededor de los 7 aos, la familia estaba en un estado de conmocin constante. Su padre era
alcohlico y abus sexualmente de ella cuando estaba alcoholizado. Su hermano era adicto a la
cocana y la golpeaba cuando tena ataques violentos por la abstinencia. Su madre era una permisiva
que mantena a la familia unida minimizando todos los problemas y fingiendo no darse cuenta que
la familia estaba estallando a su alrededor. La madre se senta un ser humano sin valor, y se aferraba
a un solo principio: hay que mantener a la familia unida, no importa a qu precio.
El autoconcepto de Cintia se form en este ambiente terrible. Ella concluy, como lo hara
cualquier nio, que haba algo horriblemente malo en ella. Debo ser una de las peores personas del
planeta, para que me traten tan mal, pens.
Como observadores externos, podemos ver que Cintia estaba equivocada. Sabemos que no
fue su culpa que la golpearan, abusaran e ignoraran. Sabemos que su familia era patolgica. Pero
Cintia no lo vea de esta manera. Su nico espejo era el reflejo que su familia le daba. De esta
manera, su auto concepto estaba distorsionado.
Cuando su padre abus sexualmente de ella, Cintia asumi que era culpa de ella. Cuando mas
adelante aprendi acerca del sexo, decidi que deba haber sido una nia mala y malvadauna puta
barata y sucia. La nica vez que habl con su madre acerca del abuso de su padre, su madre le dijo
que estaba mintiendo, que no agrandara la cuestin, y que se callara la boca. Cintia no pudo
entender que su madre estaba en las etapas extremas de la negacin, que solo poda sobrevivir
fingiendo que todo estaba bien.
Cintia no saba que la enfermedad de su familia haba alterado su visin de ella misma; no
saba que su familia era disfuncional. A los siete aos, y en medio de un mar de odio, disgusto y
abuso, ella concluy que todo era su culpa.

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Esta auto percepcin errnea se fortaleci con los aos. Haba sobrevivido apagando sus
perillas emocionales y volvindose estoica. La familia, logrando un nivel de perversin que solo
logran las familias qumicamente dependientes, juzgaron su degradacin como fortaleza. Sin haber
otra persona siquiera con la apariencia de fortaleza, la familia la buscaba a ella para contencin y
apoyo. Se convirti en la herona de la familia y en la enfermera; era la esposa sustituta para su
padre, la confidente para su madre, un padre para su hermanotodo a la edad de 14 aos. Sacrific
su adolescencia en un intento, intil y predestinado al fracaso, de mantener unida a una familia
desintegrada; cuando tena 22 aos, haba hecho tres intentos de suicidio.
La visin que los clientes tienen de ellos mismos son sus centros cognitivos, es lo que los hace
latir. A travs de su auto imagen, ven todo el mundo y a toda la gente, y es esta visin la que puede
hacer la vida feliz o convertirla en un campo de concentracin privado.

Comentario
En la discusin acerca de las expectativas, la auto eficacia y el auto concepto, he mencionado
que los clientes pueden tener una auto estima muy alta o muy baja. Como es difcil para algunos
profesionales aceptar que los clientes pueden tener una errneamente alta auto estima, Martn E. P.
Seligman ofrece una discusin significativa acerca de sus efectos:

Los sentimientos de auto estima en particular, y de felicidad en general, se desarrollan como efectos
perifricos: de dominar desafos, de trabajar con xito, de sobreponerse a la frustracin y al
aburrimiento, y de ganar. El sentimiento de auto estima es un subproducto, o un producto derivado
de el hacer las cosas bien. Una vez que la auto estima de un nio ha tomado su lugar, permite un
xito posterior. Las cosas parecen fluir, los problemas parecen rebotar, y otros nios parecen mas
receptivos. No hay duda que el sentimiento de alta auto estima es un estado delicioso para estar,
pero tratar de lograr la parte emocional de la auto estima directamente, antes de lograr un buen
comercio con el mundo, confunde profundamente el medio y el fin.
Esto es lo que hace al reporte de California tan dbil. Es verdad que muchos chicos que abandonan la
escuela tienen baja autoestima, que muchas adolescentes embarazadas se sienten tristes, que
muchos adictos jvenes y criminales sienten auto-desprecio, y que mucha gente en beneficencia se
siente poco valiosa. Pero cul es la causa y cual el efecto? El reporte de California plantea que los
sentimientos de baja auto vala causa la falla escolar, el uso de drogas, la dependencia a la
beneficencia, y otras enfermedades sociales. Pero la literatura de investigacin muestra lo opuesto.
La baja auto estima es una consecuencia de fallar en la escuela, de estar en beneficencia, de ser
arrestadono la causa. (Seligman, Reivich, Jayucox, y Gillham, 1995).

ATENCIN

A Ce Cc
B
atencin
Principios

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Algunas cogniciones preceden a los disparadores ambientales, mientras que otros les siguen.
Pero la atencin es la clase de cognicin que ocurre al mismo tiempo que ocurre la A. De hecho, este
tipo de proceso mental ayuda a decidir qu es una A y qu no lo es.
La identificacin que la gente hace de las A est basada en cules elementos se focaliza y
cules se ignora. La informacin cruda recibida a travs de los sentidos es una gran cantidad de
visiones, sonidos, olores, gustos, y sensacionesvistas as, son azarosas e incomprensibles. El
cerebro da sentido a este caleidoscopio de informacin transformando los estmulos crudos en
patrones.
El cerebro de las personas les dice que ver y no ver, qu sonido elegir entre la masa de
sonidos, qu olor identificar, qu gusto ignorar, y qu sensacin fsica es una alarma. Si el cerebro
elige no tener en cuenta alguna informacin entrante por los sentidos, entonces la informacin deja
de existir para ellos. Lo que los afecta del mundo exterior est basado en lo que el cerebro dice que
hay que prestarle atencin.

Mtodo

1- Pedir al cliente que cree una imagen mental de algo que probablemente vaya a molestado
en el futuro. Si puede hacer esto, se debera analizar los componentes.
2- Luego, indicarle que cree otra figura mental con un foco diferente. Esto ser difcil, porque
van a querer volver a su primera imagen. Alintelo a seguir practicando, a seguir
cambiando el foco. Luego de un tiempo, puede descubrir que lo que ve es arbitrario y est
basado en lo que elige ver.

Ejemplo

Le ped a una mujer agorafbica que tena miedo de abandonar su casa que dibujara cmo
era cuando dejaba su territorio. Su dibujo ilustra cmo se perciba a s misma y en qu focalizaba.
Cuando intentaba dejar su casa, se senta atrapada, como si estuviera en una caja. La caja se encoga
a medida que se alejaba de su casa, y la presin aumentaba hasta que ella tema explotar o volverse
loca. Focalizaba su atencin sobre su ansiedad y sobre el sentimiento de estar atrapada. Mientras
mas focalizaba en las sensaciones de su cuerpo, ms se asustaba. Este cliente se sinti mejor cuando
pudo cambiar su atencin hacia el exterior, el ambiente circundante.
Dibujo:

Comentario

Aquello a lo que los clientes prestan atencin es una de las cogniciones ms difciles de
descubrir. La mayora de los clientes no son concientes de que existe algo ms que aquello en lo que

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focalizan en una situacin dada. Creen que el ambiente (ya sea interno o externo) determina que
focalicen en las cosas del modo que lo hacen. Niegan que atienden de un modo selectivo, o que
seleccionan lo que extraen del caleidoscopio de estmulos, y sugieren que el estmulo los fuerza a
mirar y focalizar del modo en que lo hacen.
Un cliente ansioso automticamente focaliza en sus miedos inmediatamente cuando siente
la menor seal de ansiedad. Un cliente deprimido cree que una vez que experimenta tristeza y un
sentido de desesperanza, no puede focalizar en nada ms. Un paciente enojado dijo que su ira lo
abrumaba, y que no poda pensar en las consecuencias y con mayor objetividad. Una de las primeras
lecciones para ensear a los clientes acerca de la atencin es que sta no es forzada ni obligatoria,
sino que ellos la eligen.

MEMORIA SELECTIVA

A l Ce Cc
B
Memoria selectiva

Principios

La cognicin que sigue, en la lnea temporal, ocurre inmediatamente luego de que


atendemos a alguna A. El cerebro humano busca en la memoria a largo y a corto plazo para
encontrar cualquier experiencia que pueda encajar con lo que se est percibiendo. Mientras se trata
de interpretar el estmulo, los clientes subvocalmente se preguntan he visto algo como esto antes?
qu result ser entonces? era peligroso, debera alarmarme? Esta bsqueda es crucial. Si el cliente
nunca se ha encontrado con el mismo estmulo o con uno parecido, entonces no sabe como
reaccionar. Se siente confundido y alarmado hasta que el buscador en la memoria encuentra algo
que se le parezca.
La dificultad con la memoria es que es altamente selectiva y a menudo groseramente
imprecisa. La memoria no es como una caja que almacena fotos de eventos pasadosrecordar algo
no se parece a sacar un viejo lbum de fotos y buscar alguna foto vieja. Cuando los clientes
recuerdan un evento pasado, estn recreando el pasado nuevamente. Son sus impresiones presentes
acerca del pasado, no el pasado real, lo que descubre la bsqueda en la memoria.
Las memorias de los clientes consisten en millones de eventos, impresiones, sentimientos y
pensamientos. La memoria existe como un tapiz gigante tan largo que slo pueden verse partes de
l. La parte en que los clientes focalizan es siempre una parte muy pequea, y lo que se recuerda
usualmente prejuiciado dependiendo de lo que se desea recordar y lo que se quisiera sentir. Los
clientes a menudo seleccionan el recuerdo mas reforzante para una situacin determinada. Si se
sienten enojados, eligen recordar tiempos pasados cuando pudieron vengarse. Si se sienten solos,
recuerdan la cercana y el confort que alguna vez tuvieron. Si se sienten dbiles recuerdan los
tiempos en que se sentan fuertes y poderosos, an si ese evento en realidad nunca sucedi.
Recuerdan eventos que encajan con su estado de nimo actual. Muchos clientes que se
sienten desdichados sobre el presente, eligen recordar cosas positivas del pasado. La niez aparece

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como algo alegre: los regalos de cumpleaos, los noviazgos, los logros; selectivamente olvidan las
enfermedades, las desilusiones, los corazones rotos y el dolor.
Cada vez que los clientes recuerdan, cambian el pasado; vuelven a pintar lo que sucedi hace
tiempo, con pinceladas actuales. La nueva pintura est basada en sentimientos, pensamientos,
deseos e ilusiones presentes. El pasado real dej de existir para ellos hace tiempo; desapareci en el
tiempo pasado, y no puede ser recobrado con precisin nunca ms.
Algunos clientes presentan objeciones a la idea de que la imagen del pasado est basado en
sentimientos, pensamientos, deseos e ilusiones presentes. Pueden preguntar: no es que el pasado,
pasado, que lo que pas, pas? cmo puedo cambiar algo que ya no existe? no es el pasado
completa y totalmente tal como es?
Racionalmente esto es as; el pasado es inalterable, pero la memoria acerca del pasado
puede ser modificada. La visin que los clientes tienen sobre el pasado es bastante incompleta.
Nadie puede recordar las cosas exactamente del modo en que sucedieronla memoria humana es
demasiado pobre, y demasiado selectiva. Recordamos lo que elegimos recordar y olvidamos lo que
elegimos olvidar.

Mtodo 1
Entregar el siguiente resumen:

Memoria selectiva
Cuando sea que comiences a recordar cosas del pasado, acerca de las mejores
experiencias que hayas tenido en la escuela, acerca de tu primer amor o acerca de la hermosa
poca que pasaste viviendo en Buenos Aires, es mejor que tengas cuidado, porque tus memorias
pueden estar engandote. Puedes haber creado una fantasa que nunca existi porque
selectivamente has desplazado todos los temas, emociones y experiencias contrarias, que no
encajaban con el estado de nimo que estabas tratando de alcanzar. Si te dejas engaar por esta
distorsin y la tomas como la verdad de lo que ocurri, experimentars este pasado fabricado
como si fuera la realidad
A veces tu memoria distorsionada acerca del pasado crea tu infelicidad presente. En
tales casos, el nico modo de sentirte mejor en el presente es forzarte a ti mismo a recordar el
pasado de un modo mas preciso.
Solo si logras recordar tu historia del modo mas desprejuiciado, desapasionado y sin
preconceptos que puedas, las lecciones de tus experiencias pasadas te podrn servir como guas.
Es mejor elegir tu pasado con cuidado.

Mtodo 2

1. Recuerdos vagos. Pedir al cliente que recuerde un evento pasado, no que rememore todos
los detalles, sino que permita que emerja la memoria general del evento. Pedir que lo
escriba o grabar en audio lo que recuerda.
2. Relajacin. Luego, inducir relajacin. Ensearle relajacin sistemtica, o hacer que escuche
una msica relajante.
3. Recuerdos meticulosos. Hacer que se imaginen volviendo atrs en el tiempo hacia las
escenas previas. Escoger una escena especfica y focalizar en ella. Pedirle que utilice todos

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sus sentidos para completar la escena: visin qu colores, iluminacin, objetos,
movimientos, perspectiva ve?- sonidos puede or a la gente hablando? escucha otros
sonidos del ambiente, msica o el trfico afuera? olores qu olores reconoce? -
quinestesia se est moviendo, o est quieto, o acostado? emociones - se est sintiendo
feliz?, triste?, enojado?, temeroso?, en qu combinacin e intensidad?. Ir paso a paso; no
generalizar o apresurarse. Usar tantos detalles como sea posible. Su memoria puede ser
estimulada utilizando ayudas como fotos, diarios, o cartas. Utilizar cualquier seal que
pueda recordarle al cliente cosas acerca de esa situacin.
4. Registrar. Escribir todo lo que ha recordado.
5. Comparar. El primer recuerdo (recuerdos vagos) con el ltimo (recuerdos meticulosos).
Qu no haba recordado? Qu haba olvidado?

Ejemplo
Las memorias de los clientes pueden ser tan imprecisas que pueden recordad eventos que
nunca ocurrieron. Una cliente pas varias horas discutiendo sobre el momento en que su to abus
de ella cuando tena diez aos. Cuando realiz el recuerdo meticuloso record que su to haba
muerto antes que ella cumpliera los seis aos. De hecho ella nunca haba sido abusada, sino su
mejor amiga, y ella haba empatizado tan completamente con su amiga que mas tarde imagin que
le haba pasado a ella misma.
Otros clientes recuerdan un evento que han ledo en un libro o han visto en una pelcula,
pero luego olvidan la fuente y piensan que les ha pasado a ellos. Hay un caso famoso de esta clase:
Bridey Murphy. Bajo hipnosis record haber vivido en Irlanda en una vida anterior. Algunas
personas chequearon su descripcin de la villa Irlandesa y encontraron que sus reportes eran
asombrosamente

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5

Consideramos que el fenmeno humano es un todo integral que puede ser investigado desde cuatro
puntos de vista: fisiolgico, emocional, racional y de comportamiento.

Estas cuatro dimensiones son simplemente distintas formas de abordar un fenmeno comn; por
eso, todos sus elementos estn interconectados sistmicamente. As como la emocin puede afectar
a la fisiologa, la razn y el comportamiento, la fisiologa puede afectar a la emocin, la razn y el
comportamiento. La misma relacin circular existe entre el comportamiento y los otros tres
elementos. Tambin los pensamientos por s mismos pueden disparar las otras dimensiones
(cualquiera que se haya despertado en medio de la noche pensando en el examen del da siguiente,
sabe que es posible que la imaginacin genere ansiedad, problemas estomacales e insomnio.

La pregunta operativa no es tanto qu causa qu cosa (todas las causalidades sistmicas son
circulares), sino cul es la va ms productiva para intervenir en el sistema. Cuando uno se siente
fsica y emocionalmente mal, piensa mal y se comporta mal, qu es lo ms conveniente que puede
hacer para modificar la situacin?

Ahora consideraremos especialmente la relacin entre pensamientos y emociones.

Obviamente eso no quiere decir que en muchas oportunidades no resulte mas conveniente, o
necesario, explorar las otras conexiones. Por ejemplo, ser infructuoso tratar de calmarse analizando
los pensamientos si uno est ansioso por un exceso de cafena; igualmente en algunos casos, tomar
cpsulas de litio para corregir un desequilibrio neurolgico que causa estados depresivos puede ser
mucho mas efectivo que la psicoterapia.

1- Emocin y racionalidad.

La opinin generalizada es que la emocionalidad (sentirse triste, ansioso, enojado) se contrapone a la


racionalidad.

Para nosotros, sin embargo, los pensamientos y sentimientos estn conectados en un circuito de
doble causalidad. Asimismo la investigacin actual en psicologa es contundente al afirmar que en
muchas situaciones es mejor utilizar los pensamientos como va de intervencin para modificar las
emociones y el comportamiento.

Por ejemplo, el pensamiento ilgicamente pesimista juega un papel central en el desarrollo de la


depresin. Los pensamientos negativos (ilgicos e intiles) constituyen siempre una de las causas de
las emociones auto destructivas; y los pensamientos positivos (lgicos y tiles, aunque no
necesariamente alegres) son siempre una de las causas de las emociones constructivas.

Esto abre la posibilidad de un diseo racional de los estados de nimo; al modificar los
pensamientos negativos, es posible modificar las emociones. Esta modificacin, sin embargo, no es
trivial, ya que no todos los pensamientos son concientes y modificables con rapidez. La mayora de
los pensamientos que nos ponen en problemas son automticos e inconcientes.

5
Kofman, Fredy, Metamanagement, Buenos Aires, Granica, 2001

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Para transformar los pensamientos dainos es necesario hacerlos concientes y analizarlos con la
lgica de la racionalidad.

2- Las creencias.

A partir de su infancia, las personas desarrollan ciertas creencias acerca de ellas mismas, las otras
personas y el mundo.

Las creencias centrales son ideas tan fundamentales y profundas que no se suelen expresar, ni
siquiera ante uno mismo. Estas ideas son consideradas por la persona como verdades absolutas,
creyendo que es as como las cosas son. Estas creencias constituyen el nivel ms esencial de
creencia. Son globales, rgidas y se generalizan en exceso

Las creencias intermedias consisten en actitudes, reglas y presunciones, a menudo no expresadas.


Estas creencias influyen a su vez en el modo como uno piensa, siente y se comporta.

Los pensamientos automticos son conocimientos ms cercanos a la conciencia. Son las palabras e
imgenes que pasan por la mente de la persona, y son especficos para cada situacin. Son uno de los
niveles ms superficiales de la cognicin.

El flujo manifiesto de pensamientos es el nivel ms superficial de cogniciones. Son las creencias de


las que las personas son concientes y que usualmente rebelan a otros. Cuando uno le pregunta a
alguien qu est pensando, usualmente quien responde escoge uno de estos pensamientos.

Pensamientos manifiestos__________

Pensamientos automticos_____________

Creencias intermedias____________________

Creencias centrales_________________________

3- Pensamientos manifiestos

En este nivel de pensamientos incluimos un flujo conciente de pensamientos que nos proveen de la
materia prima para desarrollar principalmente actividades sociales y pblicas.

En cualquier conversacin nos encontramos frente a diferentes niveles de discurso: uno pblico, uno
privado (que la persona se reserva) y uno oculto (que ni siquiera el individuo conoce).

Los pensamientos manifiestos son aquellos que nos permiten ofrecer a los interlocutores una
identidad pblica organizada, una cara controlada que presentamos al mundo.

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Ahora bien, las personas suelen creer, en una interaccin cualquiera, que el discurso pblico cubre
a los dems niveles de discurso, pretendiendo que queden escondidos. Es decir, solemos creer que
interactuamos de la siguiente manera:

Oculto Privado Pblico Pblico Privado Oculto

En realidad, las interacciones humanas se acercan ms al diagrama siguiente:

Oculto Privado Pblico Pblico Privado Oculto

4- Pensamientos automticos

Tomemos un ejemplo: cuando una persona est llevando a cabo una actividad rutinaria
como conducir un coche, si al mismo tiempo se encuentra conversando con un acompaante,
suceden simultneamente dos tipos de actividad diferente en su pensamiento.

Por un lado, esta persona puede mantener una conversacin conciente, opinar, analizar datos,
compararlos con datos en la memoria, buscar palabras en orden de ofrecer una retroalimentacin
acorde a la conversacin, etc. Este es el nivel de pensamientos manifiestos.

Por otro lado, mientras conduce por la calle de una ciudad, por ejemplo, reduce la velocidad para
dejar cruzar la calle a un peatn, esquiva un bache y adelanta a un coche que circula con lentitud, y
hace todo esto mientras contina conversando.

Si la persona desviara su atencin hacia sus pensamientos automticos sobre el acto de conducir,
tomara conciencia de una rpida secuencia: Cuidado con el bache esquivalo, este tipo va
demasiado lento, tengo espacio suficiente para adelantarlo?.

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Es decir, junto con nuestra cadena consciente de pensamientos, coexiste otra, de naturaleza
diferente, que funciona como parte de un sistema de comunicacin interno, orientado a uno
mismo, una especie de red destinada a proporcionar observaciones de forma continua sobre uno
mismo, interpretaciones de la propia conducta y de la de los dems, y expectativas sobre lo que va
a suceder.

Este sistema de intercomunicacin recibe el nombre de pensamientos automticos.

5- Creencias intermedias

Este tipo de creencias, tambin denominado actitudes, reglas y presunciones, se refiere a conceptos
mas profundos, a menudo no expresados, que las personas tienen acerca de ellas mismas, de los
dems, y del mundo, y que dan lugar a los pensamientos automticos especficos.

Si bien este tipo de creencias no se pueden modificar tan fcilmente como los pensamientos
automticos, son ms maleables que las creencias centrales.

Ejemplo: imaginemos una persona que se enfrenta a un desafo laboral (digamos, un jefe le
encomienda completar una asignacin en un lapso ajustado de tiempo, manifestando que tiene
elevadas expectativas sobre un muy buen desempeo).

Pensamiento manifiesto: Muy bien, lo voy a hacer, claro que puedo. Usted sabe que siempre estoy
al pie del can (en este punto la persona comienza a sentir nervios, tensin muscular, aumento de
sus latidos cardacos y dolor de estmago).

Pensamiento automtico: Si no realizo el trabajo acorde a las expectativas de mi jefe, va a pensar


que soy un fracaso. O va a despedirme. Tengo que hacerlo rpido y perfecto (en este punto los
sntomas iniciales se agravan, y la persona adems comienza a sudar, al tiempo que se dispone a
organizar una agenda imposible de cumplir: se centra en la urgencia).

Creencia intermedia: Si no respondo correctamente a las expectativas de las personas importantes


para m, significa que soy un fracaso como persona, por lo tanto siempre debo hacer lo que otros
consideren correcto. Pero si respondo siempre de acuerdo a las expectativas ajenas, entonces puedo
demostrar que no soy un fracaso.

Aqu advertimos que las creencias intermedias tienen una funcin: que la persona pueda
demostrarse a s misma (o a otros) que no es cierta una idea an mas profunda y perturbadora: idea
que subyace en el terreno de las creencias centrales (tambin llamadas nucleares), y que se
encuentra ligada a la autoestima.

6- Creencias centrales

En la base de muchos problemas emocionales a menudo se encuentra una creencia central.


Es la creencia clave que sostiene a las otras creencias. Estas actitudes nucleares pueden generar
muchos de los problemas psicolgicos de una persona. Slo algunas actitudes clave pueden causar
todo el dao.
Las creencias nucleares son tan bsicas, tan fundamentales, que las personas pueden no darse
cuenta que las tienen. Es anlogo a un pez no dndose cuenta de lo que es el agua, porque ha vivido
toda su vida en el agua, y nunca ha estado fuera de ella. El pez no sabe que el agua existe. De una
manera similar, los individuos que han vivido toda la vida con una creencia nuclear pueden no darse
cuenta de su existencia.

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Este tipo de creencias se desarrollan durante la infancia, mientras el nio se relaciona con las
personas ms significativas y se ve expuesto a diversas situaciones. Muy temprano en la vida,
aprende a presentar una cara bonita al mundo para lograr cierto control y proteger su
vulnerabilidad. Descubre que para no ser excluido o castigado, conviene jugar determinados papeles
socialmente aprobados. Por ejemplo, el buen hijo se desvive por complacer a sus padres, el buen
alumno estudia intensamente para sobresalir en el colegio, etc. La creencia implcita es que si uno
hiciera aquello que siente, si fuera natural, sufrira malas consecuencias; perdera el aprecio de
quienes ama, el respeto de quienes respeta.
Ahora bien, independientemente de cmo el nio se comporte, el ambiente (padres, otros nios,
parientes, etc.) va a responder de acuerdo a sus propios parmetros. Por esto, en ocasiones
(usualmente de mucha intensidad emocional) el nio, carente de habilidades de pensamiento crtico,
va a incorporar algunas ideas de un modo profundo y persistente, en forma de conclusiones acerca
de l mismo y del mundo, y tales ideas van a permanecer latentes, surgiendo especialmente en
momentos de distrs psicolgico (como cuando un jefe nos pide un trabajo).

La mayora de las personas suelen mantener durante toda su vida primordialmente creencias
centrales positivas (ejemplo: puedo controlar las situaciones, puedo llevar a cabo eficazmente la
mayor parte de las cosas, soy un ser humano funcional, valgo la pena).

Sin embargo, en determinadas etapas estresantes de la vida pueden activarse aquellas creencias que
se formaron en la niez. Creencias de que uno no vale la pena, no es digno de amor, no merece
el afecto y el reconocimiento de los dems toman el control y derivan en creencias intermedias,
luego pensamientos automticos y luego en el diagrama y estrategia con que abordamos una
situacin problemtica. Completando el ejemplo del apartado anterior:

Creencia Central: Soy un fracaso

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N 13

Una sola teora subyace a todas las tcnicas de reestructuracin cognitiva que emplean la
confrontacin. La teora es la siguiente: cuando un cliente discute contra un pensamiento irracional, y
lo hace repetidamente, el pensamiento irracional se vuelve progresivamente mas dbil.
Esta teora no asume que confrontar un pensamiento con otro pueda cambiar mgicamente un
estado fisiolgico emocional. En cambio, presume que un contra-pensamiento puede elicitar
condiciones afectivas, que puedan a su vez reducir emociones negativas o remover las emociones
disparadas por el estmulo.
Las races de la confrontacin se encuentran en los dominios de la filosofa, mas que de la
psicologa. Disputar, desafiar, y argumentar son todos mtodos antiguos, mas viejos que los dilogos
de Platn. Estas tcnicas son utilizadas, virtualmente, por todos en todas clases de situaciones
desde discusiones religiosas hasta debates presidenciales.
Esta seccin de confrontacin est subdividida en tres captulos. Los captulos 4 y 5, sobre
tcnicas duras y suaves de confrontacin, describen tcnicas que asocian estados emocionales con
cogniciones para producir cambio de actitudes. La confrontacin dura tiene que ver con las
emociones asertivas, la confrontacin suave tiene que ver con emociones relajantes. El captulo 6,
sobre confrontacin objetiva, describe tcnicas que intentan desconectar estados emocionales a
travs de la modificacin de cogniciones.

Principios

Las confrontaciones duras son cogniciones que van en contra de los pensamientos irracionales.
Una confrontacin dura puede ser una palabra (absurdo), una frase (no es verdad), una
sentencia (a nadie en esta fiesta le importa que yo sea malo haciendo chistes), o una filosofa
elegante (mi propsito en la vida es no ser tan popular como podra, y desarrollar mi propio
potencial, an si otros lo desaprueban).
La confrontacin dura ideal es una filosofa que desencadene una jerarqua de valores,
percepciones y experiencias que ahoguen al pensamiento daino e irracional en corrientes
poderosas fluyendo en la direccin opuesta. Las frases cortas, o eslganes pueden ser tiles cuando
estn unidos a una contrafilosofano porque tengan la fuerza para superar la irracionalidad, sino
porque son recordadores rpidos de la filosofa en s. El terapeuta debera ayudar al cliente a crear
confrontaciones que estn enraizadas en filosofas de este tipo.

Mtodo

1- Ayudar al cliente a identificar confrontaciones duras para cada pensamiento irracional.


Asegurarse que se oponen al pensamiento irracional con fuerza. Por ejemplo: es
imposible tener xito en todo lo que uno hace es una confrontacin mejor que a
menudo es bastante difcil tener xito en todo lo que uno hace.

6
Extrado de Rian E. McMullin. New York: Norton. 1999, The new handboock of cognitive therapy techniques.

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2- Hacer que el cliente desarrollo tantas confrontaciones como sea posible. 20
confrontaciones son el doble mejor que 10.
3- Asegurarse que las confrontaciones son realistas y lgicas. La terapia de
reestructuracin cognitiva no est de acuerdo con el poder del pensamiento
positivo, en el que la gente a menudo se dice mentiras positivas. En vez de eso,
adherimos al poder del pensamiento realista y veraz, pidiendo a los clientes que se
digan a ellos mismos la verdad, no solo cosas que suenan lindas. Por ejemplo, aunque
pueda ser lindo pensar que la vida se pondr mejor cada da, no es cierto; algunos
das la vida empeora.
4- Instruir al cliente para que dispute los pensamientos irracionales repetidamente. Para
que esta tcnica sea efectiva puede tomar meses, y muchos clientes pueden negarse a
seguir invirtiendo tiempo, diciendo que ya han intentado la tcnica sin ningn
beneficio.. Luego de explorar los intentos que ha hecho el cliente, el terapeuta
usualmente descubre que ste ha contraargumentado con sus propias ideas una hora
o dos. Lo que los clientes deben entender es que puede que necesiten discutir contra
sus creencias tantas veces como en el pasado las apoyaron. Puede tomar una hora al
da durante un ao o ms sobreponerse a una creencia nuclear de toda una vida.
5- Asegurarse que cada confrontacin tenga la misma modalidad que el pensamiento
irracional. Emparejar irracionalidades visuales con contravisualizaciones, errores
lingsticos con confrontaciones lingsticas, creencias agresivas con creencias
compasivas, pensamientos pasivos con pensamientos asertivos, irracionalidades
propioceptivas con realidades propioceptivas, etc. Por ejemplo, una cliente que teme a
los edificios altos porque se imagina que se caen, se beneficiara mas con una
contravisualizacin de un edificio construido en el pen de Gibraltar, que de un
argumento lingstico acerca de que los edificios no se caen. Cuando la confrontacin
es de la misma modalidad y tipo lgico que el pensamiento irracional, es mas probable
que tenga un impacto disruptivo.
6- Se debe atacar todas las creencias irracionales del cliente, no solamente algunas de
ellas. Es importante ligar las confrontaciones a todas las cogniciones que producen
respuestas emocionales. Si las creencias principales no se trabajan, el terapeuta puede
fracasar en la reduccin de las emociones.

Ejemplo

En un momento de mi carrera, trabaj en una pequea ciudad donde haba otros psiclogos,
y a menudo reciba llamadas del editor de un peridico local preguntando acerca de varios temas
psicolgicos. Un llamado en particular me llam la atencin. El editor necesitaba una opinin para
un artculo del peridico. Antes de colgar, pregunt si podra darle una sugerencia que pudiera darle
a sus lectores para evitar problemas psicolgicos. Yo le respond que haba muchas sugerencias,
elegir una sera difcil. Pero l insisti, preguntando si haba una causa central, un tema comn
subyaciendo la mayora de los problemas emocionales, slo uno! Le dije que lo pensara y que lo
volvera a llamar.
Un tiempo despus lo llam con la causa ms central en la que pude pensar. Le dije:la
mayora de las personas que tienen problemas emocionales, los tienen porque no corren hacia el
rugido.
Al principio no entendi, y debe haber pensado que yo tena algn problema. Luego le cont
una historia que haba ledo aos antes.

La hija de un misionero viva en las planicies de Serengeti, en frica. Ella


haba crecido cerca de los leones, y haba notado que, con respecto a los

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miembros mayores, los leones actuaban diferente a otras especies. Mientras
que otros animales dejaban morir a sus viejos cuando estos no podan librar
mas sus propias batallas, el len no; los leones los utilizaban para que
ayudaran en la cacera. El len poda atrapar a los antlopes y otros animales
en los caadones, juntando a los leones jvenes en un costado, y a los viejos,
sin garras ni dientes, en el otro costado. Entonces los leones viejos rugan tan
fuerte como podan. Los animales en el caadn oan el rugido y corran en la
direccin opuesta, directo hacia el grupo de leones jvenes, que los
esperaban.

La leccin para el antlope era clara, aunque quedaban pocos como para que pudieran
aprovecharla. Si hubieran corrido hacia el rugido, hubieran estado a salvo; pero estaban demasiado
asustados por el ruido. Al escapar del sonido de peligro, corran hacia el verdadero peligro.
Puede que la historia no sea cierta, pero sin embargo es til porque simboliza un problema
serio que la mayora de los clientes tienen. Huyen de cualquier cosa que les sea un poco difcil
afrontarhuyen del rugido.
Los clientes ansiosos huyen del miedo, tratando de encontrar un lugar seguro, calmo, para
esconderse. Si tienen miedo a volar, entonces evitan los aviones. Si temen las muchedumbres,
permanecen en sus casas. Si temen al agua, evitan nadar en lagos y ocanos. Sus miedos nunca
disminuyen; solo se incrementan. Mientras ms corren, ms temerosos se vuelven.
Los clientes depresivos huyen de la creencia de que son iguales a todos los dems. Puede
sonar extrao que la mayora de los clientes deprimidos son arrogantes; parecera ser lo opuesto.
Pero muchos terapeutas han encontrado que bajo la depresin, sus clientes albergan la curiosa
expectativa de que supuestamente son perfectos, y que su depresin aparece cuando descubren que
no lo son. Entonces huyen de la realidad de que no son semi dioses sino que son seres humanos
falibles como cualquiera.
Los alcohlicos y adictos a las drogas huyen hacia una paz febril, rehusndose a aceptar que
son adictos. Combaten contra la verdad y esperan salirse con la suya. Ven a otras personas beber con
moderacin y piensan que pueden hacer lo mismo; se rehsan a aceptar que son bioqumicamente
diferentes a los otros. Los alcohlicos y otros adictos pueden perder todosus familias, trabajos y
salud, pero continan creyendo que pueden usar sanamente el alcohol o las drogas.
La solucin a estos problemas es la moral de la historia del len. Dejar de huir!! Si los clientes
enfrentaran sus problemas, podran resolver la mayora de ellos. Si uno hace que el cliente con fobia
al agua se acerque al agua, ponga su pie en las olas, patalee en la zona menos profunda, y haga el
esfuerzo de sentarse en un bote con remos, la fobia hubiera superado hace aos. Si la mujer
depresiva se acepta a s misma categricamente como un ser humano falible, no se deprimira
cuando comete errores. Si la persona dependiente de qumicos acepta completamente que est
inextricablemente enganchado, podra finalmente darse cuenta que debe parar.
Cul es la leccin para todos esos clientes? CORRAN HACIA EL RUGIDO!
Lo que sigue son varios mtodos para ensear a los clientes a enfrentar y atacar sus
creencias.

CONTRAATAQUE

Principios

La confrontacin dura es un proceso emocional tanto como intelectual. Los terapeutas


pueden emparejar emociones con creencias, y pueden usar las emociones fuertes de los clientes
para cambiar las creencias directamente.

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Se puede utilizar una analoga para explicar a los clientes cmo las emociones fuertes
pueden ayudarlos a cambiar sus creencias dainas. Se llama la teora de la cera derretida

Considere, por un momento, que los pensamientos son como impresiones de cera en
su cerebro. A menudo se forman cuando tenemos una emocin fuerte como miedo o
enojo. Estas emociones actan sobre sus pensamientos como calor, generando que se
licuen y se formen nuevamente como nuevos pensamientos.
Cuando el calor de una activacin emocional elevada se ha disipado, el
pensamiento se solidifica. Para cambiar la creencia usted puede, o bien
desprender y quitar la impresin de cera, lo que lleva mucho tiempo, o puede
recalentar la cera, para que el pensamiento pueda ser moldeado nuevamente. Si
usted se enoja lo suficiente y se pone lo suficientemente asertivo con los
pensamientos irracionales, es como calentarlos para que puedan ser colocados en
un nuevo molde.

La intensidad de la emocin que el cliente invierte en el contraataque es la clave del xito. El


debate es mas efectivo cuando el cliente ataca un pensamiento con una emocin que est en un
estado elevado de activacin. La expresin de la emocin virtualmente el cotorreo repetitivo y
mecnico que a menudo vuelve inefectivo el contraataque. A menudo es til alentar al cliente a que
se enoje antes de iniciar el contraataque.. Despus de todo, las creencias irracionales han causado
todo el dolor emocional del clienteentonces porqu habra que tratarlas tiernamente?
Frecuentemente solo un ataque agresivo puede elicitar un nivel emocional lo suficientemente fuerte
como para modificar una idea irracional.

Mtodo

1. Desarrollar una lista de confrontadores duros


2. Ayudar al cliente a confrontar con fuerza. El cliente debera practicar la tcnica de
contraataque en frente del terapeuta, modelando la conducta hasta que logra un nivel
de intensidad comparable. Gradualmente moldear las respuestas del cliente hacia un
ataque dramtico con intensidad y energa.
3. El terapeuta puede fortalecer el contraataque alentando al cliente a que realice un
ejercicio fsico, progresivamente contrayendo sus msculos. Inicialmente , el cliente
contraataca con sus msculos flojos, luego levemente tensos, y luego fuertemente
contrados. Frecuentemente el nivel de activacin emocional va paralelo con el nivel de
activacin fsico.
4. El cliente adems fortalece su contraataque por medio de la modulacin vocal,
intensificando la voz e incrementando el volumen. Las contra instrucciones pueden ser
dichas, al principio, suave y nasalmente, luego normalmente a travs de la boca, luego
un poco mas fuerte mientras se llena la parte superior de los pulmones, luego muy
fuerte, con los pulmones llenos de aire. Al igual que en el ejercicio fsico, la voz se vuelve
una analoga del nivel de enojo del cliente.

Comentario

La tcnica es til para ayudar a clientes pasivos, y es el tratamiento de opcin para muchos
pacientes depresivos. De cualquier modo, debe usarse con cuidado, ya que puede ser un tiro por la
culata con pacientes especialmente ansiosos o seriamente perturbados. Por el hecho de que la

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tcnica acelera el nivel emocional del cliente, a veces produce que los clientes ansiosos se
atemoricen an ms, o que los pacientes psicticos se agiten ms. En estos casos son mas apropiadas
las tcnicas de confrontacin suave.
Tambin es crucial que los clientes ataquen sus creencias y no a s mismos. Es adecuado
plantear a los clientes que puede ser til nombrar a sus pensamientos irracionales como estpidos,
tontos o ridculos, pero que es importante no calificarse a s mismos de esa forma por creer en
tales pensamientos. Se les debe explicar que ellos creen en tales pensamientos porque han
aprendido a hacerlo, y que cualquier persona con la misma historia y experiencias podra haber
credo lo mismo.
Aunque toma bastante tiempo lograr que las tcnicas de confrontacin debiliten a los
pensamientos irracionales, el contraataque ocasionalmente produce reversiones dramticas. He
visto varios clientes remover rpidamente pensamientos que haban sostenido durante aos, porque
se enojan intensamente con sus pensamientos.

Albert Ellis hace que sus clientes practiquen sus confrontaciones en un cassette para producir
confrontaciones vigorosas, fuertes y persistentes.

CONTRAASERCIN

Principios

El entrenamiento asertivo ha sido practicado por ms de 30 aos y casi todos los terapeutas
estn familiarizados con el enfoque. Las clases de asercin explican los componentes de la tcnica:
cmo utilizar el contacto ocular, cmo expresarse espontneamente, cmo exhibir una postura
corporal asertiva, cmo demostrar un tono de voz bien modulado. Como toma meses de prctica
manejar la habilidad, algunas personas son capaces de generar cambios comportamentales
permanentes, as que el entrenamiento asertivo puede ser til. Pero las clases pueden no tocar, en
algunos clientes, la profundidad del problema, y pueden volver a ser pasivos una vez que el
entrenamiento termina.
Ser asertivos con otros puede ser til y puede ayudar a los clientes a mejorar sus relaciones,
pero los clientes pueden encontrar que la asertividad es ms til si primero son asertivos con ellos
mismos.

Mtodo

1. Ensear a los clientes los principios bsicos del entrenamiento asertivo. Ayudarlos a que
se vuelvan asertivos con ellos mismos antes de que practiquen ser asertivos con otros.
Por ejemplo, decirle a un paciente que se critica a s mismo porque ha realizado una
mala inversin econmica, Hay cuatro modos diferentes en los que usted puede
manejar su equivocacin. Usted puede ser:
a- Pasivo: ignorar su error y pretender que no sucedi. Esto no es til porque
probablemente contine cometiendo la misma clase de errores y no va a
alcanzar sus metas financieras.
b- Agresivo: atacarse a usted mismo. Culparse a usted mismo sin piedad por ser tan
estpido de gastar as su dinero. Este enfoque le va a doler, va a disminuir su

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auto estima , y va a hacer que sea menos probable que usted vuelva a realizar
una inversin en el futuro.
c- Pasivo agresivo: puede vengarse de usted mismo indirectamente
emborrachndose, comiendo de ms, y realizando inversiones econmicas
peores de un modo deliberado. Esto es daino; no slo no consigue sus
objetivos, sino que es una manera de jugar a las escondidas con usted mismo, y
ya no est seguro de cual fue el error que cometi.
d- Asertivo: ser honesto con usted mismo en el hecho de que cometi un error.
Identificar el error como un error de juicio y no de carcter. Especificar la
naturaleza del error, por ejemplo: acept lo que el agente dijo, sin chequearlo.
Describir lo que intentar hacer para actuar de un modo diferente en el futuro:
siempre voy a chequear las inversiones futuras con una fuente independiente.
Este enfoque hace mas probable que alcance sus objetivos sin generarse todas
las emociones negativas distractivas generadas por la auto agresin.
2. Practicar. Muchas tcnicas de prctica pueden ser efectivas, pero las ms tiles para la
auto asercin son el role playing y el ensayo grabado.
a- Role playing: realice una lista de situaciones conflictivas tpicas con las que el
cliente se enfrente. A diferencia que en el entrenamiento asertivo estndar,
aqu el conflicto debe ser interno, no externo. Luego haga que el cliente
practique los cuatro tipos de respuestas internas con un tono de voz elevado.
Pedir al cliente que note la diferencia emocional que cada enfoque produce.
b- Ensayo grabado: El cliente practica las respuestas auto asertivas con un
grabador, hasta que est satisfecho con el contenido y tono.
3. El maestro interior. En la ltima parte del entrenamiento en auto asercin, se describe la
analoga del maestro interior con suficiente detalle (ver la seccin de auto instrucciones
en el captulo 2). Ayude al cliente a encontrar sus maestros, identificar sus orgenes, y,
si es necesario, ayudarlo a despedir a los maestros viejos, y contratar nuevos.

Comentario

Cabe aclarar un problema que presenta el entrenamiento asertivo y muchas otras tcnicas
que simplemente buscan cambiar la manera en que los cliente se comportan. Los clientes actan
como piensan y piensan como actan. Pueden cambiar sus conductas perfectamente, y seguir un
guin preparado, pero pueden revertir rpidamente sus conductas si no han cambiado sus actitudes.
La pasividad o agresividad de los clientes puede estar enraizada en el auto concepto. Cmo
pueden respetarlos otras personas, si ellos no se respetan a s mismos? Cmo pueden gustarse a s
mismos si odian a todo el mundo? Sus actitudes y conductas se combinan entre s. Es un circuito de
retroalimentacin constante; cada uno afecta al otro. Es imposible trabajar con uno, y as descargar
el otro. Si los clientes son pasivos, necesitan resolver sus creencias de que son inferiores o poco
valiosos. Si son egostamente agresivos, necesitan examinar porqu creen que son superiores.

DISPUTAS Y DESAFOS

Principios

La TREC (terapia racional emotivo conductual) emplea un estilo mas libre y general que las
otras tcnicas de confrontacin presentadas en este captulo. En la TREC, el terapeuta focaliza en los

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pensamientos irracionales a medida que aparecen en la conversacin con el cliente, y ste y el
terapeuta trabajan juntos para discutir y desafiar el pensamiento falso. El estilo permite que el
terapeuta permanezca en contacto ms plenamente con las preocupaciones inmediatas del cliente,
porque el terapeuta sigue la agenda del cliente. En contraste, el enfoque estndar de
reestructuracin cognitiva es ms estructurado y sigue ms de cerca el rgimen del terapeuta.
La TREC tradicional usa un enfoque Socrtico en el que el terapeuta dirige la atencin del
cliente hacia una serie de preguntas lgicas que llegan a los errores subyacentes en el pensamiento
del cliente. El terapeuta aborda libremente reas clave de irracionalidad, refleja y refuerza los
descubrimientos racionales que hace el cliente, y provee informacin.
La TREC es utilizada en la terapia de reestructuracin cognitiva como un adjunto, ms que
como una tcnica bsica. Usualmente acompaa a otros enfoques, ms estructurados.

Mtodo

1. Tener en mente que, aunque desestructurada, la TREC usa ciertos componentes


establecidos a diferentes estadios del proceso teraputico.
2. Ayudar al cliente a focalizar en la idea irracional centra que est causando ansiedad,
culpa, enojo o depresin.
3. Buscar evidencia en contra de la creencia
4. Debatir los aspectos catastrofizadores (es terrible, horrible, y catastrfico que...) y los
aspectos auto demandantes del pensamiento del cliente (debo, tengo que, debera...)
5. En la mayora de los casos, no usar confrontadores directos. En vez de eso, utilizar
preguntas incisivas que ayuden al cliente a que descubra sus propios confrontadores.
6. Alentar al cliente a que dispute y desafe los pensamientos irracionales toda vez que
ocurran. Alguna prctica formal diaria se considera adecuada.
7. Puede ser til desarrollar un set mental para el uso de la TREC, escuchando una sesin
teraputica de Albert Ellis o uno de sus colegas.

FORZANDO OPCIONES

Principios

Hay una verdad que muchos terapeutas experimentados han aprendido, pero que a menudo
no se menciona en pblico. Mientras que usualmente toma al menos 10 aos de experiencia con
cientos de clientes descubrirla, la mayora de los terapeutas son reluctantes a discutirla en sus libros,
escribir acerca de ella en revistas, o mencionrsela a otros colegas. Es uno de los aspectos mas
lamentables y tristes de ser un terapeuta, y genera un elevado nivel de estrs a muchos
profesionales de la salud mental.
Cul es esta verdad? Simplemente esta: los clientes no cambian hasta que no les queda otra.
La mayora de los clientes cambian solamente en pequeos y dolorosos pasos, si es que cambian
algo; no importa qu tcnicas usen los terapeutas, muchos clientes van a continuar sufriendo por
sus problemas hasta que alguna crisis los fuercen a optar por otra cosa. An entonces, durante la
crisis, los clientes van a evitar tal eleccin tanto como puedan, y van a escapar de ella tanto tiempo
como puedan. Van a posponer lo inevitable hasta que absoluta y positivamente no puedan evitarlo

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ms. Esto es triste, porque los clientes terminan generando dolor emocional adicional, y gastando
tiempo adicional innecesariamente.
Una buena metfora que uso con mis clientes al explicar el proceso de cambio es la de un ro.
Les pido que se imaginen a sus creencias como si stas estuvieran en un ro fluyendo hacia el ocano:
mientras sus cogniciones fluyen libremente con las corrientes, remolinos de agua, y contracorrientes
de sus experiencias de vida, estn saludables. Pero cuando sus cogniciones se vuelven rgidas y
habituales, el ro se detiene y comienza a estancarse. Dejan de crecer y de cambiar. La represe que
construyen se vuelve tan fuerte que solo una presin extrema la rompera.
Los clientes harn todo lo que puedan para evitar tener que elegir romper la represa y
cambiar sus creencias. Como un ro, van a tratar de circular alrededor de las creencias inundando las
orillas. Solo cuando todos los escapes estn bloqueados, y el ro no tiene otro lugar para ir, slo
cuando la presin es lo suficientemente fuerte la represa se romper y las cogniciones de los clientes
van a fluir libremente de nuevo.
Nosotros los terapeutas a menudo manejamos mal los problemas de bloqueo. Tratamos de
reducir inmediatamente la presin contra la represa para ayudar a los clientes a que se sientan
menos ansiosos o frustrados. Lo hacemos con buenas intenciones; queremos que nuestros clientes
se sientan mejor. Les enseamos relajacin y les prescribimos tranquilizantes y antidepresivos.. Los
hospitalizamos; les permitimos a sus parientes que los visiten, para que los conforten y contengan
todos intentos de reducir su dolor. Pero esta contencin y alivio puede lograrse al costo de impedir
que algunos clientes rompan sus represas. Las presiones, el estrs, y el dolor, no son siempre malos.
Les muestran a los clientes que algo est mal, que algo los est daando. Los clientes necesitan
identificar el dolor y corregirlo, no solamente calmarlo.
Aunque es difcil, a menudo es mejor no calmar el dolor y el malestar del cliente tan rpido
como podamos. A pesar de la empata que sentimos, los podemos ayudar mejor si permitimos que
sientan el dolorporque esto los va a impulsar a elegir romper la represa. El cansancio, el tedio y el
fastidio por s solos pueden desarrollar la fuerza necesaria para atacar la causa de los problemas, ms
que solo los sntomas dolorosos. Cuando los clientes estn listos, los terapeutas deberan ayudarlos a
bloquear rutas de escape; rehusarse a tranquilizar todo el dolor ayuda a impedir que escapen del
problema para lograr un alivio temporario. Cuatro principios resumen los componentes esenciales
del cambio teraputico forzado.

Mtodo 1

1. La percepcin vieja, daina, debe ser dolorosa para los clientes. Debe ser un embalse de
ansiedad, depresin o ira, creando una condicin de la que los clientes quieran escapar.
2. Los clientes deben estar concientes de una cognicin alternativa, razonable; una nueva
percepcin. Esta B alternativa debe ser importante y relevante, para que el cliente pueda
utilizarla luego de que haya destruido la vieja cognicin.
3. Los clientes deben sentirse atrapados por sus viejos pensamientos. Deben creer que la
nica salida de la trampa es elegir cambiar sus actitudes. El dolor asociado con la vieja
creencia no debera ser reducido o hecho tolerable a travs de drogas u otras estrategias
que hagan posible que el cliente contine aferrndose a sus creencias errneas.
4. Es esencial que el terapeuta no agregue nada al problema del cliente. Las consecuencias
naturales de la vieja actitud debera atrapar al cliente en la situacin presente. El
terapeuta no debera colocar un impedimento artificial en el camino.

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Mtodo 2

1. Encontrar una creencia errada nuclear que est generando la mayora del dolor del
cliente. Por ejemplo, el cliente puede creer que su propsito en la vida es cumplir
deberas, y mandatos imaginarios.
2. Confrontar la creencia errada del cliente, introduciendo tantos puntos de vista
persuasivos contrarios como sea posible. Por ejemplo, que deberas y tendras que
no existen excepto en las mentes de los seres humanos. El mundo solamente es. No
contiene en l deberas, tendras que u otros mandatos.

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Tcnicas de terapia conductual y cognitiva que pueden ser antidepresivas y que tienen un mayor
apoyo emprico:

Estrategia 1: Enriquecimiento ambiental

Su objetivo sera ir cambiando la probabilidad estimada de la ocurrencia de sucesos relevantes,


reducir la probabilidad estimada de resultados aversivos y aumentar la probabilidad estimada de
resultados deseados.

Una de las tcnicas adecuadas sera el monitoreo de sucesos positivos, mas que de sucesos
negativos. Se plantea que expectativas de resultado mas positivas son parcialmente determinadas
por cuales resultados son atendidos y recordados.

Por otro lado se ha mostrado como muy efectivo el desarrollo de expectativas futuras va imaginera.

Tambin es efectivo comprometer al paciente en actividades placenteras.

Estrategia 2: Entrenamiento en control personal

Su objetivo sera cambiar la expectativa de incontrolabilidad a controlabilidad, cuando los resultados


son alcanzables.
Cuando las respuestas no estn todava en el repertorio del individuo, pero pueden estar, el objetivo
teraputico es la adquisicin y entrenamiento por parte del sujeto en las habilidades necesarias.
Cuando las respuestas estn ya en el repertorio del individuo, pero no pueden ser realizadas debido
a la expectativa distorsionada de la independencia respuesta resultado, el objetivo teraputico es
la modificacin de las expectativas distorsionadas de que las respuestas pueden fracasar.

Es importante reforzar al paciente por comprometerse en actividades previamente placenteras.

Es importante tambin instigarlo a que realice nuevas conductas de afrontamiento.

Se ha demostrado til el entrenamiento en asertividad, y en habilidades sociales.

Una tcnica interesante que se ha planteado es que el tiempo de terapia sea contingente a la
conducta del paciente. Esto sera til, ya que el paciente aprende a controlar al terapeuta.

La economa de fichas tambin es til, porque ensea al paciente que sus propias acciones lo llevarn
a fichas valoradas.

7
Material extrado de: Marchetti, Ana Mara. Modelo del desamparo aprendido: Aportes tericos y clnicos a la
depresin. Terapia Psicolgica, Vol 3, 107-122. 1983.

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Tambin ha sido efectivo el entrenamiento en resolucin de problemas, y en comunicaciones
maritales.

Otra tcnica til es la asignacin graduada de tareas, y la complementacin de tareas.

Por otro lado, se plantea la utilidad de la auto evaluacin, lo cual implica seleccin y definicin de sub
metas obtenidas. Al fijar metas obtenibles, la probabilidad de control aumenta. En relacin con esto
tambin est el entrenamiento en toma de decisiones: empezar con decisiones pequeas e ir
trabajando hacia decisiones mas significativas.

Se plantea finalmente que la desensibilizacin sistemtica como estrategia en control personal


servira solamente para los pacientes con depresin ansiosa, ya que al aprender que pueden
controlar la angustia, podrn ir reduciendo la depresin.

Estrategia 3: Entrenamiento en resignacin

Se trata de hacer los resultados altamente preferidos, menos preferidos. Habra que abordar dos
puntos centrales:

1- Reducir la aversividad de resultados altamente aversivos.

a) proporcionar normas y objetivos mas realistas


b) desafiar los supuestos, en el sentido de supuestos subyacentes de Beck. El objetivo es
modificar la significacin de resultados percibidos como aversivos. Ej: frente al supuesto
para ser feliz debo ser aceptado por toda la gente, todo el tiempo, la meta sera hacer la
aceptacin social menos deseable.
c) Apoyar en la aceptacin y resignacin que el paciente realice, al ir enfrentndose mas
realistamente a los eventos.

2- Reducir la deseabilidad de resultados altamente deseados.

a) apoyar el logro de resultados alternativos deseados


b) apoyar la re-evaluacin de objetivos poco alcanzables
c) apoyar la renuncia y abandono de objetivos poco alcanzables

Estrategia 4: Reentrenamiento atribucional

Se trata del cambio de atribuciones poco realistas de fracaso hacia atribuciones externas, inestables
y especficas. En el caso de atribuciones poco realistas de xito, incentivar y reforzar el cambio a
atribuciones internas, globales y estables.

Aqu se plantean como tcnicas efectivas:

La identificacin y crtica de los autojuicios negativos, rumiaciones obsesivas y pensamientos


automticos.

El reconocimiento y automonitoreo de la conexin entre cognicin negativa y bajo estado de nimo:


en este caso se trata de que el paciente llegue a decir, como plantea Seligman: mi estado de nimo
depresivo es causado por mi pensamiento distorsionado (atribucin inestable, especfica) y no por
inutilidad, falta de atractivo, etc. (atribuciones globales y estables).

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La modificacin de los errores de lgica de las distorsiones cognitivas tambin es efectiva. Segn
Seligman, la inferencia arbitraria, abstraccin selectiva, sobregeneralizacin, magnificacin,
minimizacin, personalizacin, etc., son todos ejemplos de sesgos atribucionales.
Por ejemplo, la inferencia arbitraria, que consiste en sacar una conclusin negativa sin base (l me
mir poco en la reunin porque se dio cuenta que soy tonta) es una inferencia causal interna,
estable, global y negativa con evidencia insuficiente.

Estrategias inertes para modificar el estado de nimo depresivo

Restriccin de emisin de lenguaje depresivo.

Inducir a los individuos depresivos a comprometerse en auto juicios positivos que no apuntan a un
cambio en la creencia en el nuevo auto juicio.

Auto reforzamiento mecnico que no implique respuestas de control personal, la D.S. y el floodin

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