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Modelacin de Losas para el Diseo Ssmico de Edificios

Ricardo E. Barbosa C., Ph.D. Presidente EngSolutions, Inc. y Profesor, Florida Atlantic University
Jos Joaqun lvarez E., Coordinador de Ingeniera Curadura Urbana No. 3, Presidente Comisin de Estructuras, SCI

Introduccin

El uso inapropiado de elementos finitos tipo Shell (Cascarn) para modelar losas de concreto reforzado en
el diseo ssmico de edificios se ha extendido recientemente debido en parte a las caractersticas de los
procedimientos que algunos programas como ETABS usan para distribuir las cargas de gravedad de piso,
hacia las vigas y muros de apoyo. En dicho programa, el mtodo usado para distribuir las cargas de piso
depende del tipo de elemento usado para modelar las losas. El mtodo implementado para el caso en que
las losas se modelan con elementos tipo Shell presenta ventajas en casos generales de geometra compleja
y cuando se tienen paneles de losa que no estn apoyados en sus cuatro lados.

La idealizacin de las losas con elementos tipo Shell en el anlisis ssmico sin embargo, implica la
consideracin que las losas contribuyen a resistir las fuerzas inerciales por flexin fuera de su plano,
creando un efecto de prtico con los muros. La restriccin al giro creada por la resistencia a momento de la
losa, reduce drsticamente las derivas calculadas y el refuerzo requerido en los elementos verticales del
sistema de resistencia ssmica. Sin embargo, para poder contar con esas reducciones, sera necesario
asegurar que las losas puedan efectivamente resistir esos momentos y cortantes producidos por el sismo,
acorde a las provisiones para diseo sismo resistente, lo cual en la prctica no es posible.

En este artculo se hace una descripcin breve de los tipos de elementos disponibles para modelar muros y
losas, se describen los procedimientos para distribuir cargas de piso de la losa hacia vigas y muros de
apoyo, y mediante un ejemplo de aplicacin se muestra el error introducido en el anlisis y diseo ssmico
al modelar las losas con elementos tipo Shell.

Elementos Finitos Planos

Los tipos de elementos finitos disponibles para representar elementos estructurales planos como muros y
losas, son elementos Membrana (Membrane), elementos Placa (Plate) y elementos Cascarn (Shell).

Elementos tipo Membrana (Membrane)

Figura 1. Desplazamientos y fuerzas internas de elemento tipo Membrana


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El elemento membrana es un elemento tipo diafragma que solo tiene rigidez en su plano, restringiendo los
desplazamientos en el plano U1 y U2 y la rotacin alrededor del eje normal R3. El elemento no ofrece
restriccin al desplazamiento normal U3 ni a las rotaciones R1 ni R2. Las fuerzas internas que resiste el
elemento son las fuerzas en el plano F11 y F22 y el cortante en el plano V12, como se muestra en la Fig. 1.

Elemento finito tipo Placa (Plate)


El elemento tipo placa es un elemento que tiene rigidez a flexin y corte fuera del plano y es comnmente
usado para el anlisis de losas bajo la accin de cargas normales al plano. Como se muestra en la Figura 2,
el elemento restringe el movimiento en la direccin normal al plano U3 y rotaciones alrededor de ejes en el
plano, R1 y R2. Las fuerzas internas que resiste el elemento son los cortantes transversales V13 y V23,
momentos de flexin fuera del plano M11 y M22 y el momento de torsin M12.

Figura 2. Desplazamientos y fuerzas internas de elemento tipo Placa

Elemento Finito tipo Cascarn (Shell)


El elemento tipo Cascarn o Shell consiste en la superposicin de un elemento tipo membrana y un
elemento tipo placa. El elemento posee rigidez en el plano y fuera del plano, ofreciendo restriccin en los
seis grados de libertad. El elemento resiste fuerzas en el plano F11 y F22, cortante en el plano V12, cortante
transversal V12 y V23, momentos de flexin fuera del plano M11 y M22 y momento de torsin fuera del
plano M12, segn se muestra en la Figura 3.

Figura 3. Elemento finito tipo Shell: superposicin elemento Membrana + elemento Placa

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Formulaciones de Elementos Finitos

Existen varias formulaciones con diferente nivel de precisin para estos tipos de elementos finitos. La
mayora de los programas comerciales usan formulaciones basadas en desplazamiento, en los que la matriz
de rigidez del elemento se establece partiendo de un campo de deformaciones dentro del elemento.
Formulaciones ms recientes estn basadas en esfuerzos, en los que la matriz de rigidez del elemento se
establece partiendo de un campo de esfuerzos dentro del elemento. Para elementos con igual nmero de
nudos, formulaciones basadas en esfuerzos ofrecen mayor precisin que formulaciones basadas en
deformaciones. La mayor precisin se logra debido a que las deformaciones unitarias, que en condiciones
elsticas estn linealmente asociadas a los esfuerzos, son derivadas de primer orden del campo de
desplazamientos. Un elemento que modela un campo de esfuerzos lineal o cuadrtico reproduce un campo
de desplazamientos de un orden superior, es decir cuadrtico o cbico. Un solo elemento basado en
esfuerzos puede ofrecer la misma precisin de una malla de 5 x 5 elementos basados en desplazamientos.

El elemento finito implementado en EngSolutions RCB usado para modelar muros de corte y losas
deformables es el elemento basado en esfuerzos desarrollado por National Aeronautics and Space
Administration, NASA (Aminpour, 1990, 1992). La parte membrana del elemento incluye grados de libertad
rotacionales (R3). La parte de placa usa la teoria de placas de Reissner-Mindlein con consideracion de corte
transversal (placa gruesa).

Modelo de Muros Estructurales

En la mayora de los programas estructurales incluyendo ETABS y RCB los muros estructurales se modelan
por defecto como elementos tipo Shell. Sin embargo, en ambos casos se permite al ingeniero la opcin de
modelar los muros como elementos membrana, para no considerar as con su rigidez fuera del plano.

Modelando los muros con elementos tipo Shell, el ingeniero puede opcionalmente limitar la contribucin
estructural de algunos muros fuera de su plano, para evitar que su diseo resulte controlado por flexo-
compresin fuera del plano. En el caso de ETABS, esto se hace asignando un espesor para la componente
placa menor que el espesor para la componente membrana y/o asignando un factor de reduccin de
rigidez. En el caso del RCB, asignando un factor de reduccin de rigidez Outplane r para la componente
placa. La asignacin de un factor de reduccin de rigidez igual a cero, es equivalente a modelar el muro
como elemento membrana. La reduccin de rigidez de muros fuera del plano es particularmente aplicable a
muros de poco espesor, sobre todo en los niveles superiores donde las cargas axiales son bajas, para evitar
un diseo controlado por flexin fuera del plano que resulte en cuantas excesivas de refuerzo vertical.
Dicha reduccin de rigidez naturalmente resulta en un aumento en las derivas calculadas

Es importante tener presente que a pesar de que la rigidez de los muros en su plano es en general
significativamente mayor que la rigidez fuera del plano, para un diseo correcto de estructuras sometidas a
cargas laterales, cuando los muros se modelan con elementos tipo Shell, su diseo debe ser biaxial. Un
diseo uniaxial de estos elementos no es vlido pues se estara contando con la contribucin de estos
elementos a resistir cargas laterales por flexin transversal pero sin proveer el refuerzo requerido para
resistir los momentos y cortantes transversales al elemento que resultan de esas cargas. El diseo a flexin
simplificado de muros de corte realizado en ETABS (CSI, 2016), no es vlido para muros modelados como
Shell, debido a que es un diseo uniaxial. En RCB los muros estructurales siempre se disean biaxialmente
(EngSolutions, 2014, 2016, 2017).

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Modelos de Losas

Debido a que en el diseo de losas de concreto reforzado no resulta prctico cumplir con los requisitos de
diseo sismo resistente para elementos sometidos a flexin por sismo (como estribos de confinamiento,
provisiones de cortante, dimensiones mnimas y dems requisitos del Cap. 21 ACI-318/08/11, Cap. C21
NSR-10 (Cap. 18 ACI-318-14), en el diseo ssmico de edificaciones, las losas de piso universalmente se
modelan considerando solamente su accin como diafragmas.

Los diafragmas son elementos estructurales que distribuyen las fuerzas inerciales del piso a los elementos
verticales del sistema de resistencia ssmica (muros y/o prticos) a travs de esfuerzos axiales y de corte en
el plano. Dependiendo de su rigidez, los diafragmas se idealizan como rgidos o elsticos. Los diafragmas
deformables se modelan representando la losa con elementos finitos tipo membrana y los diafragmas
rgidos se modelan amarrando cada punto de la losa a un nudo maestro, asumiendo que esta se desplaza y
gira en el plano horizontal como un cuerpo infinitamente rgido.

En el programa EngSolutions RCB, las losas por defecto se modelan como diafragmas rgidos. Para casos en
que la deformacin del diafragma sea considerable y pueda afectar la distribucin de fuerzas ssmicas, el
programa ofrece la opcin de diafragma elstico. En este caso las losas se modelan como elementos Shell y
se aplica un factor de reduccin de rigidez fuera del plano, que por defecto es igual a 0.01, haciendo el
modelo equivalente a una membrana. Aunque el ingeniero puede editar el factor de reduccin de rigidez
fuera del plano, sin embargo, el programa no acepta un valor mayor de 0.1. En los anlisis presentados en
este artculo se permiti el uso de factores iguales a 1.0, correspondientes al caso de elementos Shell con la
totalidad de su rigidez fuera del plano.

En el programa ETABS las losas se pueden modelar como elementos tipo membrana o como elementos tipo
Shell. El programa tambin ofrece la opcin de considerar diafragma rgido lo cual inhibe la deformacin
como membrana. La documentacin del programa y documentos independientes recomiendan el uso del
elemento Shell completo, en parte por su mejor comportamiento en la distribucin de cargas de gravedad.
Sin embargo, como se discute adelante, esta opcin conlleva implicaciones importantes en el anlisis
ssmico, que pueden resultar en un diseo ssmico inseguro de la estructura.

Cargas de Gravedad

En el programa ETABS el mtodo usado para distribuir las cargas de piso hacia las vigas y muros de apoyo
depende del tipo de elemento finito usado para modelar las losas. Cuando las losas se modelan usando
elementos tipo membrana, el programa utiliza un mtodo de reas tributarias de tringulos y trapecios
para distribuir las cargas de piso a las vigas y muros de apoyo. Esta distribucin de cargas es atractiva pues
es similar a la obtenida en anlisis plsticos simplificados como el de lneas de fluencia o en anlisis no-
lineales sofisticados con elementos placa tipo multi-capas. Sin embargo, la implementacin en el programa
es muy limitada y solo opera bien en casos de geometras regulares con paneles cuadrados o rectangulares
soportados en sus cuatro lados.

Cuando las losas se idealizan con elementos tipo Shell, las cargas de piso se aplican directamente a los
elementos que representan la losa. La distribucin de estas cargas es parte del anlisis mismo del modelo.
El programa presenta unas cargas equivalentes en los elementos de apoyo a partir de las fuerzas internas
obtenidas en el anlisis. Este procedimiento es general y si los paneles se discretizan adecuadamente, se
obtiene una solucin general, representativa de la distribucin de cargas en condiciones elsticas.

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En el programa RCB las cargas de piso se distribuyen por reas tributarias, independiente del tipo de
elemento que se utilice para modelar las losas. La distribucin de cargas de piso es un paso previo al
anlisis, que se realiza independientemente para cada nivel, considerando las propiedades asignadas a cada
panel: tipo de losa (maciza o aligerada), direccin de armado, que puede ser en una o dos direcciones,
carga muerta sper-impuesta y carga viva. El procedimiento es general y funciona bien en casos de
geometras arbitrariamente irregulares con paneles apoyados en cualquier nmero de lados. El programa
reporta la carga muerta total (DL = peso propio de losa ms carga muerta sper-impuesta) y carga viva (LL)
para cada nivel y para el edificio completo. El programa muestra adems para cada viga y muro su
correspondiente rea de losa tributaria.

Ejemplo de Aplicacin

Con el fin de ilustrar el efecto del tipo de elemento usado para modelar las losas en el anlisis ssmico de
edificios, se considera un ejemplo de un edificio de 15 pisos con muros de concreto y losas macizas de
concreto (sistema industrializado). La estructuracin se presenta en la Fig. 4. El espesor de los muros es 25
cm y el de las losas 12 cm. La altura de entrepisos es 2.70 m. La resistencia del concreto de losas y muros es
fc = 280 Kg/cm2.

Figura 4. Planta tpica ejemplo de aplicacin


La estructura ejemplo est localizada en una zona de amenaza ssmica alta. Los parmetros ssmicos segn
NSR-10 son Aa = 0.25, Av = 0.25, I = 1, S = D, R =5, CDE= DES. Segn ASCE7-05/10 los parmetros ssmicos
son Ss = 0.94, S1 = 0.45, I = 1, S= D, R = 5, SDC = D. La carga muerta super-impuesta (DLi), adicional al peso de
la losa, es 180 Kg/m2.

La distribucin de cargas de piso de las losas hacia los muros por reas tributarias, tal como la realiza el
programa RCB, se muestra en la Figura 5. Se utiliz la misma distribucin para todos los anlisis,
independientemente de cmo se modelaron las losas en cada caso. La estructura se consider empotrada
en una losa de cimentacin rgida. En todos los anlisis los muros se modelaron como elementos tipo Shell.

Para no introducir variables adicionales, en todos los anlisis se utiliz la misma distribucin de fuerzas
ssmicas, correspondiente a las fuerzas determinadas por el mtodo de fuerza horizontal equivalente. Por
simplicidad la torsin accidental no fue considerada. Aunque los periodos fundamentales son diferentes en
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las dos direcciones, el cortante basal result controlado por el periodo mximo permitido (C u Ta = 0.95 seg)
por lo cual el cortante basal es igual en las dos direcciones.

Figura 5. Distribucin de cargas de piso


Resultados del Anlisis Ssmico

Modelo 1. Losas modeladas como diafragmas rgidos


Las derivas calculadas al modelar las losas de piso como diafragmas rgidos se presentan en la Figura 6. La
deriva mxima en la direccin X es 5.59% y en la direccin Y es 1.16%. La deriva en la direccin X es excesiva
dado que la mayor parte de los muros estn orientados en la direccin Y. Solamente unos pocos muros
cortos estn orientados en la direccin X, los cuales no proveen suficiente rigidez a la estructura en esa
direccin.

Figura 6 Derivas Losas modeladas como diafragmas rgidos


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Modelo 2. Losas modeladas con elementos Membrana (Diafragmas elsticos)
Las derivas calculadas al modelar las losas con elementos tipo Membrana se presentan en la Figura 7. La
deriva mxima en la direccin X es 5.43% y en la direccin Y es 1.20%.

Figura 7 Derivas Losas modeladas con elementos Membranas (diafragmas elsticos)

Modelo 3. Losas modeladas con elementos Shell


Las derivas calculadas al modelar las losas con elementos tipo Shell se presentan en la Figura 8. Las derivas
son drsticamente menores. La deriva mxima en la direccin X es 0.79% y en la direccin Y es 0.6%.

Figura 8 Derivas Losas modeladas con Elementos Shell completos


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Las derivas calculadas al modelar las losas como Membranas son muy similares a las calculadas para la
consideracin de diafragmas rgidos. En ambos casos las losas se estn modelando como diafragmas. En el
primer caso como diafragmas rgidos y en el segundo caso como diafragmas elsticos. Aparte de los
cambios en la distribucin de fuerzas inerciales, normalmente la condicin de diafragma rgido es ms
conservadora pues se amplifican los efectos torsionales. En este caso por la simetra del modelo y por
haberse ignorado la torsin accidental, no se aprecia dicho efecto. En ambos casos los resultados reflejan la
marcada diferencia en rigidez lateral en las dos direcciones.

Por el contrario, las derivas calculadas al modelar las losas con elementos tipo Shell son drsticamente
menores de las correspondientes a los casos en que las losas se modelan como diafragmas. En la direccin
X, la deriva mxima se reduce de 5.4% a 0.79%. En la direccin Y, la deriva mxima se reduce de 1.2% a
0.6%. Por otra parte, a pesar de la marcada diferencia en estructuracin en las dos direcciones, con la
mayora de los muros orientados en la direccin Y, las derivas mximas calculadas para las dos direcciones
resultan similares.

Resultados de Diseo

Figura 9 Resultado del diseo de muros: (a) Losas como Membranas (b) Losas modeladas como Shell

Los resultados del diseo de los muros de acuerdo a ACI-318-11 (NSR-10), al modelar las losas con
elementos Membrana y con elementos Shell se presentan en la Figura 9. Cuando las losas se modelan como
Membranas varios muros de los primeros 8 pisos resultan con seccin insuficiente, pues requieren una
cuanta de refuerzo vertical mayor de 4%. Los mismos resultados se obtienen si las losas se modelan como
diafragmas rgidos. Adicionalmente numerosos muros requieren elementos especiales de borde. El peso
total del refuerzo requerido excede 149 ton. Por el contrario, si las losas se modelan como elementos
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Shell, la mayor parte de los muros solo requieren cuanta mnima de refuerzo, ninguno resulta con seccin
insuficiente, algunos muros requieren concentracin de refuerzo en los extremos, y unos pocos requieren
elementos especiales de borde. El peso total de refuerzo requerido para los muros se reduce a 70 ton.

Figura 10. Diseo muro K(2-3): (a) Losas como Membranas (b) Losas modeladas como Shell

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En la Figura 10 se presenta en detalle el resultado del diseo del primer piso del muro K (2-3), uno de los
pocos muros orientados en la direccin X, para el caso en que las losas se modelan con elementos
Membrana y para el caso en que se modelan con elementos Shell. Cuando las losas se modelan con
elementos membrana (o cuando se modelan como diafragmas rgidos) el muro requiere confinamiento
especial en toda su longitud, pues la longitud del elemento de borde calculada a partir de la mxima
profundidad del eje neutro, segn el mtodo de deformaciones del ACI-318, excede un medio de su
longitud. Adicionalmente, la seccin del elemento resulta insuficiente por flexo-tensin, lo cual implica la
necesidad de un rediseo arquitectnico y estructural, ampliando espesor de muros y/o calidad del
concreto y/o cambios en la estructuracin adicionando muros en la direccin X. Cuando las losas se
modelan con elementos tipo Shell, se requieren elementos de borde de 35 cm de longitud. En este caso la
seccin del elemento es suficiente.

Comparacin de Resultados y Validez de los Modelos

Como el ejemplo de aplicacin ilustra, se presenta una diferencia enorme en los resultados del anlisis y
diseo ssmico de elementos, cuando las losas se modelan como diafragmas que solo tienen rigidez en su
plano y cuando se modelan con elementos tipo Shell, considerando la rigidez fuera del plano. Al modelar
las losas con elementos tipo Shell, la deriva mxima se reduce de 5.4% a 0.79% y el refuerzo requerido en
los muros se reduce de ms de 149 ton a 70 ton.

Esta gran diferencia en los resultados del anlisis y diseo ssmico que se presenta, cuando las losas se
modelan como membrana y como Shell, es otra de las razones por la cual varios ingenieros han usado esta
ltima opcin en un gran nmero de edificios, algunos ya construidos y otros en construccin, justificando
su eleccin con argumentos equivocados como los siguientes:

Al asignar las losas como seccin Shell se tiene en cuenta la contribucin de la losa y por eso se
obtienen diseos ms optimizados que no son innecesariamente conservadores
Las losas deben ser asignadas como Shell para tener en cuenta su rigidez dentro y fuera del plano
como normalmente es el funcionamiento real de las losas
Las losas en su funcionamiento principal e independiente del tipo de estructura siempre se detallan
para atender solicitaciones principalmente de flexin, condicin que nunca podr ser compatible
con la idealizacin como membrana
Las losas a fin de cuentas deben garantizar la colocacin de refuerzos internos para satisfacer
flexin positiva y negativa, con lo cual se define un funcionamiento de Shell
La norma NSR-10 indica en A.3.4.3 que las rigideces que se empleen en el anlisis estructural para
el diseo ssmico deben ser definidas por el ingeniero diseador de acuerdo con su criterio

Un examen de como en el anlisis con elementos tipo Shell, las losas contribuyen a resistir las fuerzas
inerciales del sismo por flexin fuera de su plano, de la magnitud de las fuerzas internas desarrolladas en
estos elementos bajo la accin del sismo, junto con la consideracin de la prctica general de disear las
losas para cargas de gravedad solamente, muestra que ninguno de los argumentos arriba tiene validez.

Lejos de resultar en un diseo ms ptimo, al asignar las losas como Shell se introduce varios efectos
nocivos para el diseo ssmico. Primero, se involucra la contribucin de las losas al sistema que provee
rigidez y resistencia lateral, reduciendo drsticamente las derivas y tomando esfuerzos apreciables para los
cuales no son diseadas. Segundo, se reducen las fuerzas sobre elementos caracterizados como sismo-
resistentes, resultando as un diseo inseguro de estos elementos al quedar sub-reforzados. Tercero, se
subvaloran las fuerzas ssmicas en la cimentacin lo cual puede comprometer su estabilidad.

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Aunque las losas funcionan resistiendo flexin y la modelacin con elementos Shell mejora la
representacin de su comportamiento para cargas de gravedad, esa modelacin altera la representacin
del sistema sismo resistente al involucrar elementos que no son diseados para ese fin.

Por otra parte, aunque la norma NSR-10 permite al ingeniero definir las rigideces a emplear en el anlisis
ssmico segn su criterio, eso no significa que se permita considerar como parte del sistema de resistencia
ssmica elementos que se disean para cargas verticales solamente. De hecho el articulo A.3.6.1.1 de dicha
norma indica que solamente los elementos que pertenezcan al sistema estructural de resistencia ssmica
pueden contribuir a la resistencia ssmica de la edificacin y deben disearse de acuerdo con los requisitos
propios de su material para el grado de disipacin de energa requerido.

Momentos en los Muros


Para el caso de carga Sismo X, considerando nicamente la accin de las losas como diafragmas
(membranas), solamente los 8 muros cortos orientados en la direccin X proveen resistencia y rigidez
lateral significante. La rigidez proporcionada por los muros aislados orientados en la direccin Y, es mnima,
pues estos actan como voladizos independientes trabajando en su direccin dbil. En la Figura 11a se
presenta el diagrama de momentos de uno de los muros cortos orientados en la direccin X [muro I(6-7)] y
en la Figura 12a el diagrama de momentos fuera-del-plano de uno de los muros aislados en la direccin Y
[muro exterior 1(G-J)]. Cuando las losas se modelan como elementos Shell, estas contribuyen a resistir las
fuerzas inerciales por flexin fuera de su plano, creando un efecto de prtico con los muros. Los diagramas
de momentos para este caso, para los dos muros se presentan en las Figura 11b y Figura 12b
respectivamente. La accin de prtico creada por las losas reduce significativamente los momentos en
todos los muros. Por otra parte, la restriccin al giro creada por la resistencia a momento de las losas
modeladas como Shell, reduce la deriva mxima de 5.4% a 0.79%.

Figura 11 Momentos en el plano en el muro longitudinal Figura 12 Momentos fuera-del-plano en el


I (6-7) para el caso de carga Sismo X muro transversal exterior 1 (G-J)

Esfuerzos en los Muros


Por otra parte, las fuerzas ssmicas resistidas por los muros cortos orientados en la direccin X, resultan en
esfuerzos verticales de flexin altos, que se transmiten a los muros conectados a estos, orientados en la
direccin Y, que actan como aletas, una a compresin y la otra a tensin. En la Figura 13 se presenta el

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esfuerzo vertical (Sv) en el plano central de cada uno de los muros que conforman uno de estos grupos de
muros, expresado como una fraccin de la resistencia a la compresin del concreto (fc). Para el caso en el
que las losas se modelan como Membranas, dado que estos grupos de muros conectados deben resistir
prcticamente la totalidad de los momentos de flexin debidos al sismo, los esfuerzos son altos. El mximo
esfuerzo de compresin es 0.86 fc y el mximo esfuerzo de tensin es 0.4 fc. Cuando las losas son
modeladas como elementos Shell, la accin de prtico creada por las losas, que integran y acoplan a los
dems muros, la magnitud de los esfuerzos se reduce significativamente. El mximo esfuerzo de
compresin se reduce a 0.26 fc y el mximo esfuerzo de tensin se reduce a 0.15 fc.

Figura 13 Relacin esfuerzo vertical / fc en el plano central de los muros: (a) Losas modeladas con
elementos Membrana (b) Losas modeladas con elementos tipo Shell

Elementos Especiales de Borde y Cuanta de Refuerzo de Muros


Las diferencias en la magnitud de los esfuerzos de flexin en los muros dependiendo de cmo se modelen
las losas, tiene naturalmente un efecto en la cuanta del refuerzo vertical y en el tamao de los elementos
de borde especiales de confinamiento. En la Figura 14 se presenta la cuanta de refuerzo vertical y el
tamao de los elementos de borde de los muros del primer piso, para el caso en que las losas se modelan
con elementos Membrana y para el caso en que se modelan con elementos Shell. Cuando las losas se
modelan como elementos Membrana (o como diafragmas rgidos) las cuantas de refuerzo vertical son
mayores y el tamao de los elementos especiales de borde es significante mayor, incluyendo el caso de

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varios muros que requieren confinamiento en toda su longitud. Los muros orientados en la direccin X,
resultan con seccin insuficiente. Estos muros acoplan a los muros transversales conectados a estos, los
cuales tambin requieren elementos de borde de tamao considerable y altas cuantas de refuerzo. La
cuanta de algunos de los muros orientados en la direccin Y, resulta mnima, lo que evidencia su poca
participacin en resistir fuerzas ssmicas. Cuando las losas se modelan como elementos Shell, las cuantas
de refuerzo y el tamao de los elementos de borde se reducen significativamente. Aun en este primer nivel
varios de los muros no requieren elementos especiales de borde, incluyendo 4 de los muros orientados en
la direccin X, que solo requieren concentracin de refuerzo en los extremos.

Figura 14 Cuanta de refuerzo vertical y elementos de borde muros primer piso: (a) Losas modeladas con
elementos Membrana (b) Losas modeladas con elementos tipo Shell
El efecto del tipo de elemento usado para modelar las losas para el caso de cargas Sismo Y, es diferente.
Para este caso, considerando nicamente la accin de las losas como diafragmas, los muros orientados en
la direccin Y, resisten las fuerzas inerciales trabajando como voladizos independientes, trabajando en su

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direccin fuerte. Al modelar las losas como elementos Shell, estas integran a esos muros orientados en la
direccin Y, crean efecto de prtico y de acoplamiento de muros, y aumentan la rigidez del sistema
actuando como aletas de dichos muros. Estos efectos son ms modestos en esta direccin, pero
suficientes para reducir la deriva mxima de 1.2% a 0.6%.

Momentos en losas modeladas como Shell


Normalmente las losas se disean para resistir los momentos de flexin debidos a las cargas de gravedad,
sin considerar los momentos de flexin debidos a sismo. Sin embargo, si se modelan las losas como
elementos tipo Shell, para poder contar con la enorme reduccin en las derivas y en el refuerzo requerido
en los elementos del sistema de resistencia ssmica, que resulta de considerar la contribucin de las losas a
resistir las fuerzas ssmicas por flexin fuera de su plano, es necesario asegurar que las losas puedan
efectivamente resistir los momentos de flexin y cortantes producidos por el sismo. El solo hecho de que
las losas funcionen a flexin y se detallen para resistir momentos positivos y negativos, no es suficiente
para garantizar que estas van a resistir los efectos ssmicos.

Figura 15 Momentos Mxx en la losa modelada con elementos Shell


En la Figura 15a, se presenta para el modelo en el que las losas se idealizan con elementos tipo Shell, los
momentos en las franjas longitudinales de la losa debidos a sismo en la direccin X (EQX) y en la Figura 15b
los momentos debidos a las cargas de gravedad (peso propio ms carga muerta sper-impuesta) para ese
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mismo modelo. Los resultados corresponden al Nivel 5, sin embargo, son similares para todos los niveles de
la edificacin. La escala de los diagramas de momentos es igual en ambos casos. Se observa que los
momentos debidos al sismo son significativamente mayores que los momentos debidos a gravedad.
Resulta evidente que dada la magnitud relativa de los momentos, modelar las losas como elementos tipo
Shell y disearlas solamente para cargas de gravedad, ignorando los momentos debidos al sismo resulta en
un diseo deficiente.

Por otra parte, es importante anotar que no se trata solamente de la magnitud de los momentos de flexin.
Efectivamente, para poder contar con la reduccin en las derivas y el refuerzo, que resulta de considerar
que las losas contribuyen a resistir las fuerzas de sismo por flexin fuera de su plano, se debe asegurar que
las losas puedan realmente resistir esos momentos cclicos de la Figura 15a segn las provisiones especiales
para diseo sismo resistente de elementos sometidos a flexin, Cap. 21 ACI-318/08/11., Cap. C21. NSR-10
(Cap. 18 ACI-318-14).

El propsito de las provisiones especiales para diseo sismo resistente es garantizar que los elementos
pueden resistir los efectos ssmicos sin sufrir deterioro significativo durante la duracin del sismo. Estas
provisiones incluyen entre otras: dimensiones mnimas, relaciones b/h, provisiones para traslapos por
empalmes, requisitos de confinamiento con estribos cerrados, requisitos de resistencia a cortante. Cumplir
en losas de 12 cm estas provisiones especiales de sismo simplemente no es viable.

Modelo 4. Losas modeladas como elementos Shell parciales


Los resultados de anlisis y diseo arriba para losas modeladas como elementos tipo Shell, corresponden al
caso de Shell completo, es decir sin aplicar factores de reduccin de rigidez para el efecto placa (Outplane
r = 1.0). En la Figura 16 se presentan los resultados de derivas para varios valores del factor de reduccin
de rigidez menores de la unidad.

Figura 16. Derivas losas modeladas como elementos Shell con rigidez-fuera-del plano reducida
Se nota por una parte que conforme aumenta el factor de reduccin de rigidez de 0 a 1.0, es decir entre
mayor sea la contribucin por flexin fuera del plano, menor es la diferencia de rigidez en las dos
direcciones. Por otra parte, se nota que aun considerando solamente un 10% de la rigidez de la losa fuera
del plano, la deriva calculada en la direccin X, se reduce casi a la mitad (5.4% a 3.18%). Aun para un factor
de reduccin de rigidez tan bajo, los momentos de flexin en la losa debidos al sismo son comparables con
los momentos producidos por las cargas de gravedad, desde 0 (membrana) hasta 1.0 (Shell completo).
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Conclusiones

Debido a lo poco prctico o imposible de cumplir con las provisiones especiales de diseo sismo resistente
de elementos sometidos a flexin, en el diseo de losas, para el diseo ssmico de edificaciones, las losas de
piso se deben modelar considerando solamente su accin como diafragmas, que distribuyen las fuerzas
inerciales del piso a los elementos verticales del sistema de resistencia ssmica (muros y columnas), a travs
de esfuerzos en su plano.

Modelar las losas de piso usando elementos tipo Shell, introduce un doble efecto nocivo para el diseo
ssmico de la estructura. Primero, se involucra la contribucin de las losas al sistema que provee rigidez y
resistencia lateral, reduciendo drsticamente las derivas y tomando esfuerzos apreciables para los cuales
no son diseadas. Segundo, se reducen las fuerzas sobre elementos caracterizados como sismo-resistentes,
resultando as un diseo inseguro de estos elementos al quedar sub-reforzados.

Aunque las losas funcionan resistiendo flexin y la modelacin con elementos Shell mejora la
representacin de su comportamiento para cargas de gravedad, esa modelacin altera la representacin
del sistema sismo resistente al involucrar elementos que no pueden ser diseados para ese fin.

En el caso del programa RCB, las losas por defecto se modelan como diafragmas rgidos. Para casos en que
la deformacin del diafragma sea considerable y pueda afectar la distribucin de fuerzas ssmicas, el
programa ofrece la opcin de diafragma elstico. En este caso las losas se modelan como elementos Shell y
se aplica un factor de reduccin de rigidez fuera del plano (a la componente placa), que por defecto es igual
a 0.01. El ingeniero puede seleccionar un valor diferente, sin embargo, el programa no acepta un valor
mayor de 0.1.

En el programa ETABS las losas se pueden modelar como elementos tipo membrana o como elementos tipo
Shell. En caso de usar elementos tipo Shell, se recomienda asignar un espesor de elemento reducido para la
componente placa. Aunque esta reduccin en el espesor puede distorsionar ligeramente la distribucin de
cargas gravitacionales, reduce apropiadamente la contribucin de rigidez de la losa fuera del plano, en el
anlisis ssmico. Se recomienda usar un espesor menor de 0.2 veces el espesor real de la losa. Debe
anotarse que el espesor reducido se debe aplicar solo a la componente placa y no a la componente
membrana. Si se reduce el espesor de la componente membrana del elemento, se limita el efecto de
diafragma de la losa. La consideracin del efecto de diafragma de los entrepisos en la edificacin no es
opcional. Es uno de los requisitos mnimos de las normas ssmicas (NSR-10, A.4.4.1 b).

Otra opcin que pueden usar usuarios del programa ETABS es aplicar factores de reduccin de rigidez para
las componentes placa del elemento. Un error frecuente en el uso de dicho programa es asignar factores de
reduccin de rigidez solo a una de las componentes de flexin. Se debe aplicar factores de reduccin de
rigidez a todas las componentes de fuerza interna del elemento placa, incluyendo momentos de flexin
M11 y M22, momento de torsin M12, y cortantes transversales V13 y V23. Se recomienda usar factores
de reduccin de rigidez menores de 0.01.

En sntesis, Programas estructurales como ETABS y EngSolutions RCB son solo herramientas de clculo que
ofrecen diversas opciones para idealizar la estructura. La manera como el ingeniero estructural logra un
diseo seguro, que cumple los objetivos previstos en las normas, es mediante una adecuada modelacin y
un diseo basado en hiptesis realistas. El uso de elementos finitos tipo Shell para modelar losas de
concreto en el diseo ssmico de edificios, es un ejemplo del mal uso de un programa.

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Agradecimientos

Los autores agradecen a los Ingenieros Luis E. Huertas, Adriana C. Hoyos y Carlos A. Castro por sus
observaciones, comentarios, sugerencias y aportes en la preparacin de este artculo.

Referencias:

Aminpour M.A. (1990), NASA Contractor Report 4282, Direct Formulation of a 4-Node Hybrid Shell
Element with Rotational Degrees of Freedom. https://ntrs.nasa.gov/search.jsp?R=19900012095

Aminpour M.A.(1992), An Assumed Stress-hybrid 4-node Shell Element with Drilling Degrees of
Freedom, International Journal for Numerical Methods in Engineering, Vol. 33,19-38.

CSI (2016), ETABS Analysis Reference Manual:


http://docs.csiamerica.com/manuals/etabs/Analysis%20Reference.pdf

CSI (2016), ETABS Shear Wall Design Manual:


http://docs.csiamerica.com/manuals/etabs/Shear%20Wall%20Design/SWD-ACI-318-11.pdf

NSR-10 (2010). Reglamento Colombiano de Construccin Sismo Resistente. Asociacin Colombiana de


Ingenieria Sismica, AIS.

EngSolutions (2014), RCB v8.5 Nuevas Caractersticas:


https://app.box.com/s/v1aycqkapwxfcsuf18ld8lkfyfopyk4g

EngSolutions (2016), RCB v8.6 Nuevas Caractersticas:


https://app.box.com/s/kkz81valvr84nypq0hgjo1sjbu9uaatn

EngSolutions (2017), RCB v8.7 Nuevas Caractersticas:


https://app.box.com/s/wu2igl9sbyna8evgfdlsc3ribr519z9h

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