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Economa 1 BACHILLERATO

El libro Economa para 1. de Bachillerato


es una obra colectiva concebida, diseada y creada
en el departamento de Ediciones Educativas de Santillana
Educacin, S. L., dirigido por Enrique Juan Redal.

En su realizacin ha participado el siguiente equipo:

AUTORES
Ricardo Gimeno Nogus
Lorenzo Escot Mangas
Jos Andrs Fernndez Cornejo
Juan Manuel Lpez Zafra
Jos Manuel Marqus Sevillano
Ruth Mateos de Cabo
Jos Luis Montes Botella
Elena Olmedo Fernndez
EDICIN
Raquel Rubalcaba Bermejo
DIRECCIN DEL PROYECTO
Teresa Grence Ruiz
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ndice

1. La actividad econmica 7. Magnitudes macroeconmicas


1. Escasez y actividad econmica ............................ 8 1. Introduccin: Microeconoma
2. Qu es la Economa? ......................................... 10 y Macroeconoma ............................................... 138
3. Eleccin y coste de oportunidad ......................... 11 2. La riqueza nacional ............................................. 139
4. Clasificacin de las necesidades humanas ........... 12 3. El PIB y otras magnitudes relacionadas ............... 140
5. Clasificacin de los bienes econmicos ............... 14 4. La inflacin ......................................................... 144
6. La asignacin de los recursos .............................. 16 5. La distribucin de la renta .................................. 146
7. La Economa como ciencia ................................. 18 6. El desempleo ...................................................... 148
ECONOMISTAS FAMOSOS. Adam Smith ....................... 23 7. Limitaciones de las macromagnitudes
como indicadores ................................................ 149
2. Los sistemas econmicos ECONOMISTAS FAMOSOS. Simon Kuznets .................... 155
1. El concepto de sistema econmico ..................... 26
2. Funciones de un sistema econmico ................... 27 8. El crecimiento econmico
3. Los tipos de sistemas econmicos ....................... 29 1. El crecimiento econmico:
4. La economa de mercado .................................... 30 definicin y medida ............................................ 158
5. La economa de direccin central ....................... 32 2. Determinantes del crecimiento
6. Las transiciones econmicas ............................... 34 de la productividad ............................................ 160
7. Las economas mixtas ......................................... 35 3. Estrategias para lograr
el crecimiento econmico ................................... 162
ECONOMISTAS FAMOSOS. Ludwig von Mises ............... 41
4. Crecimiento y poblacin.
3. Agentes econmicos y factores productivos Las tesis malthusianas ......................................... 168
1. Los agentes econmicos ...................................... 44 5. Los lmites del crecimiento ................................. 169
2. Los factores de produccin ................................. 49 ECONOMISTAS FAMOSOS. Robert Solow ...................... 175
3. Los ingresos de los factores de produccin ......... 54
9. La intervencin del Estado en la economa
4. El mercado de bienes y el mercado de factores ... 57
1. El papel del sector pblico en la economa ......... 178
ECONOMISTAS FAMOSOS. Karl Marx ........................... 63
2. Los fallos del mercado ........................................ 179
3. Los fallos de equidad y el Estado del bienestar ... 184
4. El funcionamiento del mercado:
4. La poltica fiscal .................................................. 189
la oferta y la demanda
ECONOMISTAS FAMOSOS. John M. Keynes .................. 197
1. El funcionamiento de los mercados .................... 66
2. La demanda ........................................................ 66 10. El dinero
3. La oferta ............................................................. 72 1. Definicin y funciones del dinero ....................... 200
4. El equilibrio del mercado ................................... 76 2. Evolucin histrica del dinero ............................ 201
5. Cambio en las condiciones del mercado ............. 78 3. Formas diferentes de dinero ............................... 203
6. Efecto del desplazamiento de una curva 4. El valor del dinero y la inflacin ......................... 204
en el equilibrio del mercado ................................ 80 5. El proceso de creacin del dinero
ECONOMISTAS FAMOSOS. Alfred Marshall ................... 87 en el sistema financiero actual ............................ 205
6. Los intermediarios financieros ............................ 208
5. La produccin y la empresa 7. La Bolsa de valores ............................................. 210
1. Concepto y elementos de la produccin ............. 90 ECONOMISTAS FAMOSOS. Irving Fisher ....................... 217
2. Inputs fijos y variables: el corto y el largo plazo ... 92
3. Los costes de produccin .................................... 96 11. La poltica monetaria y el banco central
4. La maximizacin de los beneficios ...................... 102 1. Las funciones de un banco central ...................... 220
ECONOMISTAS FAMOSOS. Thomas R. Malthus ............. 109 2. La oferta y la demanda monetarias ...................... 222
3. Qu diferencia un banco central de otros
6. Tipos de mercados organismos pblicos? .......................................... 224
1. Clasificacin de los mercados ............................. 112 4. El Sistema Europeo de Bancos Centrales
2. El mercado de la vivienda ................................... 122 y el BCE .............................................................. 225
3. El mercado de trabajo ......................................... 125 5. Algunas caractersticas
4. El mercado de bienes prohibidos......................... 129 de otros bancos centrales .................................... 227
ECONOMISTAS FAMOSOS. John F. Nash ...................... 135 ECONOMISTAS FAMOSOS. Milton Friedman ................. 233

2
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12. El comercio internacional


Al final del libro se presentan algunos mtodos matemticos
1. El comercio internacional .................................... 236 cuyo conocimiento es bsico para comprender la asignatura
2. Dos teoras sobre los beneficios de Economa. Su consulta ayudar a resolver dudas
del comercio internacional ................................. 238 matemticas.
3. Las barreras al comercio ..................................... 240
4. Proteccionismo y libre comercio. La OMC .......... 244
Mtodos y tcnicas
ECONOMISTAS FAMOSOS. David Ricardo ..................... 251
1. La serie cronolgica
13. La financiacin del comercio internacional 2. Las representaciones grficas
1. La balanza de pagos ............................................ 254 3. Representar variables discontinuas:
2. Los flujos de capital internacionales .................... 258 el grfico de barras
3. El papel del tipo de cambio ................................ 260 4. Representar una distribucin: grficos de barras
4. Las polticas de tipo de cambio: compuestos y sectoriales
distintos regmenes cambiarios ........................... 264 5. Representar una variacin: el grfico lineal
ECONOMISTAS FAMOSOS. Robert A. Mundell .............. 273
6. Representar la evolucin de una distribucin:
el grfico de zonas
14. La globalizacin 7. El grfico semilogartmico
1. La globalizacin .................................................. 276 8. Calcular costes
2. La cooperacin internacional: 9. Los porcentajes de distribucin y de variacin
organismos econmicos ...................................... 282 (la tasa de crecimiento)
3. La integracin econmica ................................... 284 10. El coeficiente multiplicador
4. La integracin financiera y monetaria .................. 287 11. Errores estadsticos comunes
5. La Unin Europea .............................................. 289 12. Los ndices
ECONOMISTAS FAMOSOS. Joseph E. Stiglitz ................. 299
13. La media y la mediana
14. Analizar la concentracin y la dispersin:
15. Desequilibrios y pobreza los percentiles y la curva de Lorenz
1. Definicin de pobreza ......................................... 302 15. Medir una variable en valor y en volumen
2. Cmo se mide la pobreza? ................................. 304 16. Comparar datos econmicos internacionales
3. Las causas de la pobreza ..................................... 307
4. La discriminacin ............................................... 312
5. La lucha contra la pobreza .................................. 314
ECONOMISTAS FAMOSOS. Amartya K. Sen ................... 321

16. La economa y el medio ambiente


1. Funciones econmicas del medio ambiente ........ 324
2. El valor econmico del medio ambiente
y su evaluacin ................................................... 325
3. Recursos renovables y no renovables .................. 328
4. Desarrollo sostenible y crecimiento econmico ... 330
5. El cambio climtico:
una perspectiva econmica ................................. 334
ECONOMISTAS FAMOSOS.
Nicholas Georgescu-Roegen .................................... 345

Mtodos y tcnicas ....................................................... 346


Trminos de Economa ................................................. 368

3
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Esquema de la unidad

Al comenzar el tema encontrars:


UN PASEO POR LA HISTORIA

Un texto introductorio que avanza La economa y las guerras


Napolen deca que para ganar una guerra hacan Las estimaciones realizadas por Nathan

una visin global de los contenidos


falta tres cosas: dinero, dinero y dinero. eran mucho mayores de las que los militares
crean posibles. Pero el presidente Roosevelt
Puede parecer una exageracin pero, casi
respald los clculos del economista,
tan importante como los ejrcitos que luchan,
que resultaron ser correctos.
en los conflictos blicos es fundamental una

que se van a tratar. adecuada asignacin de los recursos, como


las botas que llevarn los soldados,
el abastecimiento de vveres o la gasolina
Despus de Pearl Harbor, los militares se fijaron
unos nuevos objetivos, en esta ocasin mucho
ms optimistas. Simon Kuznets, antiguo profesor
que necesitarn los vehculos. De hecho, y colaborador de Nathan, predijo que
en la Guerra de Secesin americana, las tropas no se alcanzaran en el tiempo establecido por

El ndice del tema. sudistas no pudieron avanzar deprisa porque


los soldados se quedaron sin botas,
y en la Segunda Guerra Mundial los nazis
perdieron la batalla de las Ardenas cuando
los militares, y advirti que el esfuerzo que sera
necesario podra suponer presiones inaceptables
para la economa civil. Las previsiones de Kuznets
fueron consideradas como base para fijar
sus tanques se quedaron sin gasolina. los objetivos de produccin, tanto civiles como

Una lectura que trata sobre algn tema Precisamente, durante la Segunda Guerra
Mundial, antes del ataque japons a Pearl Harbor,
los militares estadounidenses haban hecho
militares, durante el perodo blico.
El Premio Nobel de Economa de 1970,
Paul A. Samuelson, escribi en un artculo de 1944
estimaciones acerca de su potencial que la Segunda Guerra Mundial fue una guerra

o ancdota histrica relacionada de produccin de armamento en caso de entrar


en un conflicto armado. Segn sus clculos,
esta produccin era muy limitada, lo que
de economistas. Aunque se pueda considerar
la afirmacin un tanto exagerada, es cierto
que en pocas ocasiones es tan importante un uso

7
no les permitira enfrentarse con xito a Japn ptimo de los recursos escasos como

con los contenidos de la unidad. tema


Magnitudes macroeconmicas y Alemania al mismo tiempo.
Sin embargo, en 1941, el economista Robert
Nathan, utilizando mtodos matemticos
en una guerra. Tambin lo es que los economistas
de aquella poca desempearon un papel
trascendental a la hora de establecer
los objetivos de la produccin, fijar los precios
de optimizacin, la llamada programacin
en el sector civil de la economa o disear planes

Las actividades Piensa y contesta lineal, logr determinar cul sera el incremento
potencial de la produccin de la economa
estadounidense, de qu fuentes podra venir
ese incremento de la produccin y cules eran
para financiar la guerra. Se dice que fue
su importante trabajo durante la segunda gran
guerra lo que llev a crear en Estados Unidos
el Consejo de Asesores Econmicos del

pondrn en relacin tus conocimientos En cualquier situacin es necesario contemplar ciertos


indicadores que nos adviertan de dnde estamos y hacia
dnde vamos. Para saber cmo marcha la economa
ndice
1 Introduccin: Microeconoma
las restricciones fsicas que la impedan crecer
an ms.
Presidente, que contina vigente en la actualidad.

y Macroeconoma

previos con la lectura y con lo que de un pas hay que considerar tres indicadores
fundamentales: la produccin total (el PIB) y su ritmo
de crecimiento; la tasa de desempleo y su evolucin;
2 La riqueza nacional
3 El PIB y otras magnitudes
y el comportamiento de la inflacin en el tiempo.

estudiars a continuacin. Las cifras que arrojan estos indicadores constituyen


magnitudes macroeconmicas, pues se refieren al conjunto
de la economa del pas y no a una empresa o a una
relacionadas
4 La inflacin
Piensa y contesta

Crees que la contabilidad nacional es tan importante


en tiempos de guerra como en tiempos de paz?
5 La distribucin de la renta
familia en particular. Estas cifras determinan el bienestar En tiempos de paz, piensas que el Gobierno se fija objetivos
de los ciudadanos y son las que manejan los Gobiernos 6 El desempleo macroeconmicos respecto al crecimiento,
para valorar el estado de la economa y para disear la inflacin o el desempleo?
7 Limitaciones
sus polticas socioeconmicas. de las macromagnitudes Si has respondido afirmativamente a la cuestin anterior,
cmo puede la contabilidad nacional servir al Gobierno para
como indicadores fijar esos objetivos macroeconmicos?

136 137

OCANO GLACIAL RTICO

5 La distribucin de la renta
El texto informativo se acompaa de:
En un Estado, un asunto de gran importancia econmica y social es cmo
se distribuye la renta. La mayor parte de la renta generada en un pas se
concentra en manos de unas pocas familias o est ms igualmente reparti-
da? Es ms justa una distribucin igualitaria de la renta?
OCANO

PACFICO
Documentos variados (esquemas,
*Subsidio: ayuda econmica, concedida
normalmente por el Estado, sin ninguna
contrapartida por parte del que la recibe.
La distribucin desigual de la renta se ve atenuada con la intervencin del
Estado a travs de los impuestos y subsidios* y de la creacin de un siste-
ma de seguridad social. No obstante, es difcil determinar cul es la distri-
bucin ideal de la renta.
OCANO

PACFICO
OCANO
tablas, grficos, textos, mapas, fotos),
Por una parte se puede pensar que es mejor una distribucin igualitaria,
en la que el Estado, mediante los impuestos, equilibre las rentas de todos
los ciudadanos, gravando ms los ingresos de las personas ms ricas y
NDICE DE GINI
< 0,25
0,25 - 0,29
0,45 - 0,49
0,50 - 0,54
ATLNTICO
OCANO

NDICO
con cuestiones para su anlisis.
transfiriendo ese dinero a las ms pobres. Pero, por otra parte, si los im- 0,30 - 0,34 0,55 - 0,59
puestos fuesen excesivos, probablemente desincentivaran el trabajo y la

Un glosario al margen, que aclara


0,35 - 0,39 0,60
inversin, disminuyendo de este modo la creacin de riqueza y no habra, 0,40 - 0,44 Sin datos
o habra mucho menos, dinero para transferir. La decisin que adoptan los
Gobiernos a este respecto depende de factores tanto tcnicos como ideol-
DOC. 8. LA DESIGUAL DISTRIBUCIN DE LA RENTA NACIONAL SEGN EL NDICE DE GINI.
gicos, as como de la estructura de poderes sociales existente en el pas.
Se pueden aplicar varios mtodos para medir la distribucin de la renta
de un pas. Los ms extendidos son el ndice o coeficiente de Gini y la cur-
va de Lorenz. 5.1. Las causas de la desigual distribucin de la renta
los trminos ms complejos.
El ndice de Gini es un nmero que vara entre 0 y 1. El valor 0 corres- Las medidas del desigual reparto de la renta no informan de sus causas.
Algunos de los motivos ms frecuentes de la desigualdad en la renta son

Actividades de varios tipos:


ponde a una igualdad total, lo que significara que todas las personas re-
cibiran la misma renta, y el valor 1 corresponde a una desigualdad extre- los siguientes:
ma, como sera el caso en el que una sola persona recibiese toda la renta El ciclo de vida o, lo que lo mismo, la edad de las personas. Generalmen-
del pas. Por tanto, la distribucin de la renta ser ms igualitaria en la te, los jvenes ganan menos, porque tienen menos experiencia. Tambin
medida que el valor del ndice o coeficiente de Gini se acerque a cero.
La curva de Lorenz se sirve de un grfico de lneas para comparar una
distribucin equitativa de la renta con su distribucin real. En la medida
los jubilados tienen menos ingresos que cuando estn en activo.
Las caractersticas innatas de cada individuo, como su talento o inteli-
gencia, y las adquiridas, como la educacin, que le permitirn acceder a
Tcnicas de Economa (interpretacin
en que la lnea que representa la distribucin real se aleja de la lnea que puestos de trabajo mejor o peor remunerados.
representa la distribucin equitativa, la renta estar ms desigualmente re-
partida. En el caso extremo de un coeficiente de Gini igual a 1, su repre-
sentacin sera una lnea superpuesta al eje horizontal, hasta el valor 100,
La decisin personal sobre el empleo del tiempo (relacin trabajo/ocio).
La disposicin para asumir riesgos econmicos.
La riqueza heredada.
de estadsticas, problemas,
que despus girara 90 hacia arriba, formando un ngulo recto.

DOC. 7. LA CURVA DE LORENZ. 100


Las circunstancias econmicas y sociales (por ejemplo, la discriminacin).
Y las imperfecciones del mercado.
Las mayores desigualdades de la renta dentro de los pases se dan en Lati-
razonamiento econmico), En tu vida
noamrica y frica; mientras que Japn y los pases de Europa del norte
80

60
son los que presentan una distribucin de la renta ms igualitaria F (Doc. 8).
(aplicacin de lo estudiado a la vida
% de rentas

Distribucin perfectamente equitativa

Distribucin real (curva de Lorenz) 40


ACTIVIDADES

Debate
diaria), Debate (sobre cuestiones
Desigualdad extrema 9 Observa el mapa. En qu pases existe una mayor 12 Cules crees que son los principales motivos
20

0
0 20 40 60 80 100
igualdad de renta? Cules presentan una mayor
desigualdad?
10 Piensas que todas las personas deberan recibir
de la desigual riqueza dentro de tu pas?
13 Qu motivos explican, en tu opinin, las desigualdades
entre los pases desarrollados y subdesarrollados?
polmicas), Ejemplos, anlisis
una renta similar? Por qu? Qu medidas se podran adoptar para reducirlas?
% de hogares 11 Cul sera para ti la distribucin ideal de la renta?
de Casos y En profundidad (trabajo
146 tema 7 Magnitudes macroeconmicas 147

con contenidos de mayor dificultad).

Repaso del tema Autoevaluacin

A continuacin, viene una doble pgina RESUMEN 30 Completa el test.


1. La Macroeconoma estudia: 7. Indica cul de las siguientes afirmaciones es correcta:
La Macroeconoma estudia la eficiencia, La renta per cpita es la Renta Nacional dividida

dedicada al estudio y repaso.


la relacin entre las empresas y las familias. En tiempos de inflacin, el PIB a precios corrientes
el comportamiento y la estructura de la economa por el nmero de habitantes de un pas. es inferior al PIB a precios constantes.
la regulacin del mercado del trabajo.
de un pas en su conjunto. La inflacin es el aumento continuado del nivel general
cmo toman decisiones las empresas. En tiempos de deflacin, el PIB a precios constantes
La contabilidad nacional es un sistema de cuentas de precios de los bienes y servicios. es inferior al PIB a precios corrientes.
que registra el valor y la evolucin la economa considerada como un todo.
El valor nominal de un bien o servicio es su valor El PIB nominal valora la produccin a precios constantes
de las macromagnitudes de la economa nacional. y el PIB real valora la produccin a precios corrientes.

La pgina Repaso del tema La riqueza nacional es la diferencia entre el valor


monetario, en un momento dado, de los activos
y pasivos de un Estado.
expresado en unidades monetarias del ao en que se
produjo, mientras que el valor real de un bien o servicio
es su valor expresado en unidades monetarias del ao
elegido como ao base o de referencia.
2. La riqueza nacional:
es la suma de la riqueza de todos los habitantes.
es el valor a precios de mercado de los recursos
Si no hubiera inflacin, los valores de los PIB reales
y nominales coincidiran.

naturales de un pas. 8. La seora Lloyd es de nacionalidad inglesa y trabaja

contiene un resumen de la unidad. El Producto Interior Bruto (PIB) de un pas es el valor


de mercado de todos los bienes y servicios finales,
venales y legales producidos en su interior durante un
El PIB nominal se mide en precios corrientes,
y el PIB real en precios del ao de referencia; es decir,
una vez corregidos los efectos de la inflacin.
es la diferencia entre los activos y los pasivos
de un pas.
solo considera los activos de un pas; el resto es deuda.
permanentemente en Espaa. El valor aadido que crea
con su trabajo en Espaa forma parte de:
el PIB ingls y no del espaol.
perodo de tiempo determinado, normalmente un ao Una persona se considera desempleada o en paro

En muchos casos, se acompaa


el PIB espaol y no del ingls.
natural. El PIB mide el total de la produccin, de la renta si estando en edad legal de trabajar quiere hacerlo 3. La contabilidad nacional:
y del gasto de un pas. Desde el punto de vista ambos PIB, el ingls y el espaol.
pero no encuentra trabajo. El paro se mide mediante lleva nicamente las cuentas del pas con el extranjero.
del gasto, el PIB tiene cuatro componentes: el consumo, la tasa de desempleo o tasa de paro, definida ninguno de los dos PIB.
est formada por cuentas independientes que registran
la inversin, las compras del Gobierno

de unas cuestiones que insistirn


como el porcentaje de la poblacin activa la evolucin de las macromagnitudes ms importantes.
y las exportaciones netas. 9. La Renta Personal Disponible es la renta que:
que se encuentra sin trabajo respecto al total registra solo la evolucin de las macromagnitudes
Otras macromagnitudes destacables son: el Producto de la fuerza de trabajo. queda a las empresas despus de pagar los salarios
interiores, de ah su nombre de nacional.
de sus empleados y los impuestos al Gobierno.
Nacional Bruto (PNB), el Producto Nacional Neto (PNN), El PIB es el principal indicador del bienestar econmico es un sistema de cuentas interconectadas que registra

en los conceptos ms importantes la Renta Nacional (RN), la Renta Personal (RP) y la Renta queda a los hogares despus de haber hecho frente
en un pas, aunque tenga sus imperfecciones. el valor y el comportamiento de las macromagnitudes
a todos sus gastos.
Personal Disponible (RPD). de la economa nacional.
los hogares destinan al ahorro.
La Renta Nacional es el conjunto de los ingresos que
4. El valor de mercado de los bienes finales, venales queda a los hogares despus de haber pagado
reciben los residentes de un pas como contrapartida y legales producidos dentro de las fronteras geogrficas

que debes estudiar. de su participacin en el proceso productivo. de un pas durante un ao se llama:


Producto Nacional Bruto.
Renta Nacional.
los impuestos al Gobierno.

10. Si el precio del pan sube y el precio de la carne de pollo


baja, estas variaciones se recogern ms claramente en:
15 Qu estudian la Macroeconoma y la Microeconoma? 22 Cul es la diferencia entre una magnitud calificada como Producto Interior Bruto. el deflactor del PIB.
Crees que son necesarias las dos? Por qu? interior y una magnitud calificada como nacional?

La pgina de Autoevaluacin 16 Cul es el fin de los indicadores macroeconmicos?


Cita los tres indicadores macroeconmicos que consideres
ms importantes. Justifica tu eleccin y defnelos.
Como ejemplo, explica la diferencia entre el PIB y el PNB.

23 Qu significa per cpita? Pon un ejemplo


de una macromagnitud per cpita y explica su significado.
Producto Nacional Neto.

5. Para mejorar la exactitud en el clculo del PIB se incluyen


estimaciones de:
el IPC.
la productividad del sector agrcola.
ninguno de los indicadores anteriores.

es un test que te permitir evaluar 17 Qu es la riqueza nacional? Qu piensas que es ms


importante para el bienestar econmico de un pas,
ser rico o ser trabajador? Respalda tu respuesta
con algn ejemplo.
24 Qu magnitud macroeconmica te parece que refleja
mejor el bienestar econmico? Razona tu respuesta.

25 Qu son unidades monetarias constantes? Y unidades


el valor de mercado de las comidas que se preparan
para los miembros de la familia.
el valor de los vegetales que se cultivan en los jardines
privados de algunas viviendas.
11. En un pas en el que todos sus ciudadanos fueran ricos,
vivieran de sus rentas y no trabajasen:
la tasa de paro sera 0 %.

tus conocimientos de una forma 18 Define y explica detalladamente lo que es el PIB.

19 Cuntos mtodos conoces para estimar el valor del PIB?


monetarias corrientes? Pon un ejemplo.

26 Cmo se puede medir si la distribucin de la renta


es ms o menos igualitaria? Explcalo.
lo que cobrara una enfermera si viniese a cuidar
al abuelo.
nada de lo anterior.
la tasa de paro sera el 100 %.
la fuerza de trabajo sera de 0 personas.
la renta per cpita sera igual a 0.
Explica en qu consiste cada uno de ellos.

rpida. 20 Cules son los componentes de la demanda del PIB?


Di en qu consiste cada uno de ellos.
27 Cundo se dice que una persona est en paro?
Cmo se mide el paro?

28 Qu es la inflacin? Cmo se mide? A qu se debe?


6. La distribucin igualitaria de la renta:
se mide por la renta per cpita.
se mide mediante el ndice de Gini.
12. El PIB no es una medida perfecta del bienestar porque:
no tiene en cuenta la calidad del medio ambiente.
considera muchos productos que son intiles.
21 Qu es el valor aadido? Cul sera el valor aadido
29 Cules son las ventajas y los inconvenientes es lo mismo que la distribucin igualitaria de la riqueza. es demasiado complicado su clculo.
de una fbrica de calzado?, y el de una tienda de
zapatos? de los indicadores macroeconmicos que has estudiado? no es un asunto de inters econmico, solo moral. todo lo anterior es cierto.

150 tema 7 Magnitudes macroeconmicas 151

4
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PRCTICAS
Tcnicas de Economa

31 Explica si crees que el Gobierno utiliza los datos Qu actividades engloba la llamada economa sumergida? 42 Expresa tu opinin justificando las respuestas. PIB per cpita y tasa de empleo
(Evolucin temporal en Espaa. UEM* = 100)
El tema se cierra con cuatro pginas
macroeconmicos como instrumento para alcanzar Qu grado de desarrollo tienen los pases con ms El deflactor del PIB y el IPC son medidores de la inflacin.
y evaluar sus objetivos polticos y econmicos. Justifica
tu opinin con ejemplos.

32 Si se descubre un importante yacimiento petrolfero


economa sumergida?
Seras partidario/a de incluir el valor de esas actividades
en el PIB?
Si tu respuesta a la pregunta anterior es afirmativa,
Por tanto, toman el mismo valor? Cul es mejor indicador
de la inflacin?
Cmo apuede aumentar la tasa de actividad de un pas?
120
PIB per cpita (miles
de PPC de 2005)
Tasa de empleo (%)
de Prcticas. La primera doble
Podra tener el aumento de la tasa consecuencias negativas
en un pueblo, explica el efecto que tendr en la economa
de su regin y en la del pas.
Qu sectores econmicos se vern ms favorecidos?
Causar algn perjuicio a otros sectores?
cmo estimaras su contribucin al PIB?

37 Justifica tu eleccin: cul consideras una medida


ms adecuada del bienestar, el PIB nominal per cpita
para la economa?
A lo largo de la historia se han sucedido perodos
de crecimiento y de recesin econmica. Una de las
caractersticas que se le atribuye a la denominada
100

80
pgina est dividida en dos apartados:
o el PIB real per cpita? Nueva Economa es que trae consigo una alta tasa
de crecimiento permanente. Crees que realmente existe 60

La seccin Tcnicas de Economa


33 Justifica la mayor o menor importancia del capital humano esta Nueva Economa o solamente forma parte del lenguaje 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2005
y de los recursos naturales que posee un pas para 38 Analiza el siguiente caso.
periodstico? (*) Unin Econmica y Monetaria.
su desarrollo econmico hoy en da. Sabes de algn pas Si, de repente, todos los habitantes de un pas con edad legal
que haya conseguido un alto grado de desarrollo con solo para trabajar decidieran hacerlo, cmo se vera afectada En qu se diferencian el IPC y el deflactor del PIB?
uno de estos factores de produccin? 43 Deduce si los siguientes conceptos se incluyen
la tasa de actividad, aumentara o disminuira?, y la tasa de Segn los datos del grfico, qu ha subido ms en los

plantea actividades relacionadas


o no en el PIB. Seala tambin si alguno de los que piensas
paro? ltimos aos, el precio de los bienes y servicios consumidos
que no estn contemplados en el PIB deberan estarlo
34 En una fbrica de automviles resulta claro que la chapa, Justifica si esa decisin sera buena para la economa y cmo los valoraras.
o el precio de los bienes y servicios producidos?
los neumticos y otros componentes que se compran del pas. % Deflactor del PIB IPC
para la produccin aumentan el valor aadido pues, El tiempo que pasan los estudiantes jugando 5
con videojuegos.

con la interpretacin de estadsticas,


una vez transformados y montados, el producto resultante,
39 Justifica qu tiene mayor efecto en el IPC: un incremento
es decir, el automvil que se vender en el mercado, tiene El tiempo que dedican los estudiantes a estudiar.
del 5 % de la carne de vaca, un incremento del 10 % del 4
ms valor que el conjunto de los componentes utilizados Los salarios de los empleados pblicos de la limpieza.
precio de las entradas de cine o un incremento
para su fabricacin. Sin embargo, en otros casos, no es tan Los ingresos de los ladrones.
del 1 % del precio medio del billete del avin Airbus 370.
fcil de ver. Piensa y explica cmo y en qu medida 3
Las horas que un vecino emplea en cuidar las flores
se podra aumentar el valor aadido del centro educativo
donde estudias.

35 La dedicacin al cuidado del hogar tiene un valor


40 Explica si la siguiente afirmacin es verdadera o falsa.
Si a un empleado le suben el sueldo a principios de ao,
su renta real habr aumentado.
de su balcn y que hacen que la vista desde tu casa
sea ms agradable. 2

1
la resolucin de problemas
44 Interpreta los grficos.

y el razonamiento econmico.
innegable, pero no pasa por el mercado. Piensa cmo
se podra valorar y di si seras partidario de que 41 Analiza el siguiente caso. Cuando la economa entra en recesin aumenta
las personas dedicadas por entero a las tareas domsticas el desempleo? Y cuando la economa crece lentamente? 0
El PIB real de Espaa ha crecido sustancialmente en los ltimos

MAR 03
JUN 03
SEP 03
DIC 03
MAR 04
JUN 04
SEP 04
DIC 04
MAR 05
JUN 05
SEP 05
DIC 05
MAR 06
JUN 06
SEP 06
DIC 06
MAR 07
JUN 07
SEP 07
(que puede ser tu padre o tu madre, por ejemplo) Crees que es necesario un nivel mnimo de crecimiento
deberan recibir un salario a cambio. Si es as, explica 60 aos. En el grfico adjunto se muestra la evolucin, desde
econmico para que la tasa de desempleo se reduzca?
cmo cuantificaras este salario y quin debera pagarlo. 1970, del PIB en millones de euros del ao 2000.
Crees que ha crecido el bienestar de los espaoles tanto
36 Analiza la siguiente grfica y responde
a las cuestiones.
como el PIB?
En qu aspectos s y en cules no? Economa y nuevas tecnologas En la seccin Economa y nuevas
Evolucin del PIB
45 En la web del Instituto Nacional de Estadstica, Los datos sobre empleo los encontrars dentro del

Nigeria
Tailandia
Economa sumergida
(En % respecto al PIB)

800
(Datos constantes en miles de millones de euros de 2000)

PIB 2000 = 100


www.ine.es, puedes consultar los datos ms recientes
sobre el PIB, la inflacin y el empleo.
Entra en la web y pulsa sobre INEbase. Recoge
los datos macroeconmicos principales.
apartado Sociedad, pulsando sobre Mercado laboral.
Una vez que entres en esta seccin, consulta EPA.
Encuesta de poblacin activa. Comenta el
comportamiento del paro en Espaa y en tu Comunidad.
tecnologas buscars informacin
Los datos sobre la inflacin los encontrars dentro

en Internet y, en ocasiones, tendrs


Egipto 700
Filipinas del apartado Sociedad, pulsando sobre Nivel, calidad
Mxico 600
Rusia y condiciones de vida. Una vez que entres en esta
Malaysia 500 seccin, consulta ndice de precios de consumo .
Corea del Sur Cunto subieron los precios en el ltimo ao? Cules son
Brasil
Grecia
Hungra
Italia
Blgica
400

300

200
los bienes y servicios que forman parte de la cesta
de la compra y que se utilizan para calcular el IPC?
Los datos del PIB los encontrars dentro del apartado
Economa, pulsando sobre Cuentas econmicas.
que tratarla a travs de distintos
Espaa Una vez all, consulta la Contabilidad nacional de Espaa.
Argentina
Suecia
Dinamarca
100

0
Busca datos de la evolucin histrica del PIB y represntalos
mediante un grfico utilizando el programa Excel.
Qu componentes forman el PIB por el lado de la oferta?,
paquetes informticos (Excel,
1970
1972
1974
1976
1978
1980
1982
1984
1986
1988
1990
1992
1994
1996
1998
2000
2002
2004
2006

0 10 20 30 40 50 60 70 80 y por el lado de la demanda?, y por las rentas?

152 tema 7 Magnitudes macroeconmicas 153


PowerPoint).

PRCTICAS
Prensa econmica Economistas famosos

La siguiente doble pgina CincoDias.com, 12 de diciembre de 2007


Simon Kuznets BIOGRAFA
Simon Smith Kuznets (Jrkov, 1901-
Este economista ruso, nacionalizado estadounidense, ha de-

de Prcticas se divide tambin Solbes extiende la previsin de crecimiento del 3 %


hasta 2009
sempeado un papel fundamental en la transformacin de
la Economa, de una disciplina guiada por la ideologa a una
ciencia social emprica, es decir, fundamentada en datos y,
Cambridge, 1985) vivi en Ucrania
hasta los 21 aos. A esta edad
se march a los Estados Unidos
de Amrica para reunirse
por tanto, ms objetiva. con su padre, que haba emigrado

en dos apartados: Estima un supervit fiscal del 1,8 % para este ao con un crecimiento ms equilibrado

[] el vicepresidente eco-
nmico del Gobierno, Pedro
cin fiscal y la reduccin de
la deuda sobre el PIB, lo
PIB, pero ms de la mitad es
construccin no residencial
res legislaturas y que la ni-
ca rebaja generalizada que
Asimismo, el valor de sus aportaciones en el mbito de la
contabilidad nacional, del anlisis del crecimiento econmi-
co moderno y de la medida de las magnitudes econmicas
antes de la Primera Guerra Mundial.
All complet su formacin
econmica en la Universidad
de Columbia, donde se doctor
Solbes, reiter ayer su que ofrece un margen de e infraestructuras, que gozan se llev a cabo, en 1994, es incuestionable. en 1926.
apuesta de crecimiento para maniobra importante. So- de buena salud. [] rompi el equilibrio en la La labor de Kuznets como economista se desenvolvi en varias

La seccin Prensa econmica la economa espaola en el


ao que entra: el entorno del
3 %. Pero no se limit a ello,
bre la mencionada consoli-
dacin fiscal, Solbes avan-
z que el supervit de las
El vicepresidente segun-
do no se olvid en su discur-
so de enumerar las cuentas
Seguridad Social, tuvo un
efecto inflacionista y obli-
g al Gobierno a compen-
Su pensamiento econmico
Kuznets desarroll mtodos para evaluar la magnitud y los
cambios en la renta nacional, tratando de lograr no solo pre-
vertientes: dedic gran parte de su tiempo al desarrollo
de programas gubernamentales en la Oficina Nacional de
Investigacin Econmica, trabaj como consultor para
instituciones privadas como el Growth Center de la Universidad
y, con las cautelas propias de Administraciones Pblicas pendientes para la prxima sar con una subida del IVA. cisin cuantitativa, sino de evaluar, por ejemplo, la incerti- de Yale o el Social Science Research Council, y fue profesor de

propone el anlisis de una un pronstico tan anticipa-


do, augur que el Producto
Interior Bruto se mantendr
ser este ao del orden del
1,8 % del PIB, semejante
al de 2006. Tambin estim
legislatura, en el caso de que
el PSOE gobierne de nuevo.
[] Solbes puso nfasis en
No me gustara una expe-
riencia de este tipo en el
momento actual, apunt.
dumbre e indeterminacin que se presentan cuando se pro-
ducen cambios cualitativos en el consumo y la produccin.
Utiliz sus conocimientos sobre datos macroeconmicos pa-
Economa y Estadstica en la Universidad de Pennsylvania
(1936-1954), de Economa Poltica en la Universidad John
Hopkins (1954-1960) y de Economa en Harvard (1960-1971).
Adems, escribi 31 libros y ms de 200 artculos.
en el entorno de su poten- que el crecimiento de este que las dos principales re- []

noticia de prensa a travs cial (como l mismo afir-


m, ese 3 %) tambin en
2009. []
ao estar en el entorno del
3,8%, la cifra prevista ini-
cialmente por el Gobierno.
formas que se abordarn en
la prxima legislatura sern
las del mercado laboral y las
A pesar del repunte de la
inflacin hasta el 4,1 % en
noviembre, Solbes asegur
ra estudiar las diferencias entre los pases respecto al proce-
so de crecimiento econmico. Para Kuznets, el crecimiento
econmico moderno responde a un incremento sostenido
de la renta per cpita acompaado de un aumento en la po-
En 1971 obtuvo el Premio Nobel de Economa por sus
aportaciones a la comprensin del crecimiento econmico.

Adems, el vicepresiden- El discurrir de la activi- pensiones. Soy de los que que los precios cerrarn el

del planteamiento de un Debate.


blacin y de grandes cambios en la estructura de la econo-
te reiter la mejor compo- dad no se separa mucho de piensa que la solucin para ao con un crecimiento me- ma. Cita como la caracterstica principal de este crecimien-
sicin del crecimiento ac- nuestras expectativas, sen- el problema de una pobla- dio del 2,7 %, lo que, a su to econmico cuyo comienzo sita a finales del siglo XVIII DOC. 11
tual, con una detraccin tenci Solbes. Estamos cin cada vez ms envejeci- juicio, no es una cifra ex- la aplicacin sistemtica del conocimiento cientfico a los Una de las tareas de la Ciencia Econmica es preguntar qu
menor por parte del sector asistiendo a una moderacin da y que solo se corrige de cepcionalmente alta. Pre- problemas de la produccin y el desarrollo de una tecno- est sucediendo realmente en un mundo donde solamente
exterior y un mayor empu- del crecimiento, de forma forma parcial con el fen- guntado por la previsin pa- loga basada en la ciencia. ciertas cosas pueden ser directamente observadas. Conside-

La seccin Economistas famosos je de la inversin en bienes


de equipo. Ha habido una
aceleracin de la actividad
ordenada y a un ritmo sua-
ve, aunque algo ms inten-
sa en la construccin resi-
meno migratorio, obliga a
reducir la deuda pblica, au-
mentar la tasa de actividad
ra 2008, el vicepresidente
estim que el IPC medio es-
tar por debajo del 2,7 %.
Para Kuznets, el rpido crecimiento de la poblacin influ-
ye en el desarrollo econmico por varias razones: tiende a
incrementar la renta per cpita al aumentar el nmero de per-
remos el crecimiento econmico durante los ltimos siglos.
Llevar a cabo un escrutinio crtico y una recogida inteligen-
te de cifras y otros materiales para hacer estimaciones y me-
didas y encontrar las posibilidades de interpretar las fuerzas
y ahora hay una vuelta a la dencial. Aun as, relativiz para aumentar los ingresos La curva de la inflacin se- sonas con conocimientos tiles; tambin incrementa el aho-

presenta las principales aportaciones


conductoras y conexiones, es ciertamente una tarea tremen-
moderacin, pero entre me- la temida desaceleracin del y la revisin del sistema de r la contraria a la de este rro, porque ahorran un mayor nmero de personas y las de damente difcil, y de inmensa amplitud. El estudioso que ha
dias se han sentado bases mercado inmobiliario, al pensiones para hacerlo ms ao: los precios estarn al- rentas ms altas destinan una mayor parte al ahorro; y favo- logrado ms que ningn otro en este campo es el economis-
para asegurar el crecimien- afirmar que hace unos me- eficiente y sostenible. tos en los tres primeros me- rece las economas de escala y la respuesta a nuevos produc- ta americano nacido en Rusia Simon Kuznets, Profesor Em-
to futuro. Entre ellas, cit ses el ritmo de iniciacin de Respecto a la posibilidad ses y luego bajarn por el tos (por los cambios en la estructura por edades de la po- rito en la Universidad de Harvard []

de algunos de los economistas ms los aumentos de la inversin


productiva o la I+D+i, ade-
ms de la mayor consolida-
viviendas era muy elevado,
y recordar que la construc-
cin supone un 17 % del
de rebajar las cotizaciones
sociales, explic que se han
aplicado rebajas en anterio-
efecto base y la cada del
precio del petrleo, dijo.
[]
blacin). Sin embargo, frente a estos aspectos positivos,
apunt que el incremento acelerado de la poblacin en las
naciones en desarrollo poda impedir el aumento de la ren-
Discurso de Bertil Ohlin, de la Real Academia Sueca
de las Ciencias, en la entrega de Premios Nobel de 1971

ta per cpita en ellos.

importantes de la Historia. El anlisis DEBATE


Pero, para muchos economistas, la mayor contribucin de
Kuznets fue su destreza en la medida de las magnitudes eco-
nmicas. Sin embargo, su inclinacin hacia los estudios em-
RAZONAMIENTO ECONMICO

51 En tu opinin, ayuda a la objetividad y credibilidad


pricos no le haca rechazar la teora; continuamente defen-

de su pensamiento dar pie 46 Qu se entiende por un crecimiento equilibrado?

47 Cmo podras comprobar si es cierta la desaceleracin


de la economa?
Cita cules son los principales problemas de este
mercado en Espaa.

49 Por qu el envejecimiento de la poblacin es un


da que una teora slida era necesaria para identificar las
variables que haba que medir. Y as, como las medidas
realizadas estaban guiadas por la teora, segn avanzaba
de una afirmacin el que est fundamentada
en datos o bastara con un razonamiento lgico?

52 Crees que todos los pases han de pasar por


las mismas etapas en su desarrollo econmico?
esta, las medidas tenan que ser revisadas. De esta forma,

a la realizacin de actividades 48 Entre las principales reformas pendientes para la nueva


legislatura el ministro incluye la del mercado de trabajo.
problema para poder seguir pagando las pensiones?

50 Sabes si se cumplieron las previsiones de Solbes?


la interaccin entre la teora y la constatacin emprica con-
tribua al desarrollo de ambas.
53 Segn Kuznets, el crecimiento de la poblacin
es favorable al desarrollo de un pas o perjudicial?

de Razonamiento econmico. 154 tema 7 Magnitudes macroeconmicas 155

MTODOS Y TCNICAS GLOSARIO El libro se cierra con dos apndices:


4 Representar una distribucin mediante barras y sectores
La seccin Mtodos y tcnicas
En ocasiones, deseamos representar cmo se distribuye un fenmeno. Por ejemplo, cmo se
divide la poblacin segn su situacin laboral. Para ello se utilizan los grficos de barras com-
puestos y los grficos sectoriales. recoge una serie de mtodos
4.1. Los grficos de barras compuestos Reservas de petrleo en el mundo
(En %)
Trminos de Economa matemticos bsicos para
La barra representa la totalidad del fenmeno, es de-
cir, el 100 %.
La barra se subdivide en distintos sectores, cada uno
de los cuales representa uno de los grupos que for-
Accionista o capitalista: persona que aporta dinero para la
constitucin de una sociedad y que recibe a cambio unas
acciones o participaciones de la empresa que la convier-
Bien: cualquier medio, material o inmaterial, capaz de satis-
facer una necesidad, ya sea esta individual o social.
BM: siglas del Banco Mundial.
la asignatura de Economa. Aqu
ten en propietaria de una parte del capital adquirido por la
man el conjunto.
Cada seccin de la barra tiene una longitud propor-
cional a la cantidad que representa, a su porcentaje de Oriente Medio 61,7 %
Cada una de las secciones
indica el porcentaje de
reservas de cada zona
misma.
Activos: conjunto de todos los bienes y derechos con valor mo-
netario que son propiedad de una empresa, una institucin
Bolsa de valores: organizacin privada que facilita que sus
miembros (corredores de bolsa), atendiendo los manda-
tos de sus clientes, negocien la compra-venta de valores, fa-
podrs resolver tus dudas sobre
ese 100 %. voreciendo el ahorro y la inversin y fortaleciendo el mer-

las representaciones grficas, la


del mundo. La suma total
La barra puede ser horizontal o vertical. de las secciones forma o un individuo.
cado de capitales.
el 100 % del total de la barra.
Adaptacin: proceso por el cual se limitan los efectos adver-
Cantidad de dinero (oferta monetaria): suma del efectivo (lo
sos del cambio climtico mediante modificaciones en el
que se denomina dinero legal) y de los depsitos bancarios

estadstica, la forma de comparar


comportamiento privado y en las polticas pblicas, para
(lo que se llama dinero bancario).
reducir la exposicin tanto a los sucesos de clima extremo
Eurasia 11,7 % Capital fsico: lo constituyen todos aquellos objetos fsicos que
como al deterioro climtico a largo plazo.
son necesarios para producir bienes y servicios.
frica 9,4 % Agentes econmicos: son aquellos que toman las decisiones

4.2. Los grficos sectoriales


El crculo representa la totalidad del fenmeno, es de-
Amrica Central y del Sur
Amrica del Norte
8,5 %

5,1 %
econmicas: qu producir, cmo y en qu cantidad; c-
mo se distribuir la produccin; qu se va a comprar, etc.
Existen tres tipos de agentes econmicos: las familias, las
Capital humano: conocimientos y cualificacin que poseen
los trabajadores.
Capitalismo: sistema econmico en el que el capital juega un
variables en el espacio y en el tiempo,
Sureste asitico y Oceana 3,5 %
empresas y el Estado.
cir, el 100 %.
El crculo se subdivide en distintos sectores, cada uno
de los cuales representa uno de los grupos que for-
Amortizacin: es el desgaste sufrido por el capital con su uso.
Arancel: impuesto con que el Gobierno de un pas grava a al-
papel predominante en la produccin y, por consiguien-
te, en la creacin de riqueza. El trmino capitalismo se uti-
liza hoy como sinnimo de economa de mercado.
y distintos mtodos de clculo.
man el conjunto. gunos productos importados. Cartel de mercado: situacin en la que un grupo de empresas
La barra completa representa
Con una regla de tres se calculan los grados de la cir- el 100 % de las reservas (o pases cuando son sus Gobiernos quienes controlan di-
cunferencia que corresponden al porcentaje de cada
grupo. Por tanto, cada sector es proporcional a la can-
tidad que representa.
probadas de petrleo Asistencia social: consiste en que sea el Estado el que propor-
cione los bienes y servicios bsicos de subsistencia.
Balanza de bienes y servicios: muestra la diferencia entre los
rectamente a las empresas productoras) se anan para evi-
tar la competencia entre ellos y defender unos intereses co-
munes.
La seccin Trminos
bienes y servicios que se venden al exterior (exportaciones)

Distribucin del consumo elctrico en Espaa


(En %)
4.3. La interpretacin de los datos
y los que se compran al exterior (importaciones).
Balanza de pagos: conjunto de estadsticas que se utilizan pa-
Ceteris paribus: expresin latina que significa siendo otras co-
sas igual. Se emplea en Economa para analizar los efec-
tos de la variacin de un factor, suponiendo que otros fac-
de Economa es un diccionario
Estos grficos representan la composicin de una totali- ra medir los intercambios de bienes, servicios y activos fi- tores o condicionantes permanecen constantes con una

Residencial
25 %
Otros
7%
Industria
y construccin
37 %
dad, es decir, su estructura. Por ello, es preciso:
Distinguir bien el conjunto (por ejemplo, el consumo
elctrico en Espaa, grfico inferior) de cada una de
nancieros de un pas con otros pases.
Balanza de rentas: registra la diferencia entre las rentas que
los nacionales de un pas reciben del exterior y las que es-
unidad monetaria.
Comercio intra-industrial: es el que realizan dos pases que
intercambian bienes pertenecientes a la misma industria o
con los conceptos fundamentales
las partes que lo componen (distintos usos de esa
Comercio
y servicios
31 %
electricidad consumida, si seguimos analizando el
mismo grfico).
Analizar el peso que tienen cada uno de sus compo-
tos envan al exterior.
Balanza financiera: transacciones financieras que un pas en
su conjunto realiza con el exterior.
sector.
Consumidores: personas que consumen para satisfacer sus ne-
cesidades.
del curso. Consltalo siempre
nentes.
Explicar las razones de esas diferencias.
Base monetaria: suma del efectivo en manos del pblico y de
las reservas bancarias.
Consumo: uso que se hace de los bienes y servicios para satis-
facer las necesidades. que sea preciso.
Mtodos y tcnicas 351 368

5
936471Tema01.qxd 19/4/08 13:37 Pgina 6

tema

1 La actividad econmica

La economa est presente en nuestra vida cotidiana: ndice


los peridicos hablan constantemente de desempleo,
precios, impuestos, tipos de inters 1 Escasez y actividad econmica

El trmino economa lo utiliz por primera vez Jenofonte, 2 Qu es la Economa?


uno de los discpulos de Scrates y rivales
3 Eleccin y coste
de Platn, al dar consejos sobre cmo aumentar de oportunidad
las riquezas, y, de hecho, en griego significa
la administracin de la casa. Los hogares tienen 4 Clasificacin de las necesidades
que decidir cmo conseguir ingresos, en qu gastarlos humanas
y, si ahorran, dnde invertir el ahorro. Exactamente 5 Clasificacin de los bienes
lo mismo les sucede a las empresas y a los Gobiernos. econmicos
A lo largo del tema obtendrs una visin de lo que es
6 La asignacin de los recursos
la economa y su relacin con la escasez, las necesidades
humanas y la toma de decisiones. 7 La Economa como ciencia

6
936471Tema01.qxd 19/4/08 13:37 Pgina 7

UN PASEO POR LA HISTORIA

El orculo de Delfos
Uno de los principales problemas y que ms Sin embargo, cuando la asamblea de ciudadanos
discusiones desata entre los economistas volvi a reunirse para discutir cmo aplicar
desde hace siglos es cmo deben asignarse el consejo del orculo, no llegaron a un acuerdo.
los recursos. La ciudad de Atenas, en la Uno de sus ciudadanos ms respetados, Arstides,
Antigedad, invent una forma original de asignar defenda que, por una vez, la respuesta de Delfos
esos recursos: la democracia. era clara: lo que tenan que hacer era dedicar
A comienzos del siglo V a.C. se descubrieron parte del dinero a construir murallas de madera,
unas minas de plata en el monte Laurin, al sur dado que con ellas se frenara el ataque persa,
de la ciudad de Atenas. Los ciudadanos de esta y repartir el dinero sobrante entre todos.
urbe se encontraron con que, de la noche Otro ciudadano, Temstocles, opinaba que esa
a la maana, se haban vuelto enormemente ricos. interpretacin era absurda, pues unas murallas
Tanta plata extraan de la mina que no saban de madera no resistiran donde fracasaban
muy bien qu hacer con el dinero obtenido. Dado unas de piedra, y menos frente al ms poderoso
que Atenas era una democracia, decidieron tener de los ejrcitos que el mundo haba conocido.
una asamblea para ver cmo podan gastarlo. Para Temstocles, las murallas de madera
del orculo deban interpretarse como barcos,
Muchos ciudadanos eran partidarios de repartirse y lo que deba hacer Atenas era construir una flota.
el dinero a partes iguales entre todos y que cada
uno hiciera con l lo que prefiriera. Sin embargo, En Atenas, cuando no se llegaba a una solucin,
otros argumentaban que los persas, el imperio se votaba. Los atenienses prefirieron la alternativa
ms poderoso de la poca, les haban atacado de Temstocles, y decidieron condenar a Arstides
en el pasado y que quizs era conveniente utilizar al ostracismo, es decir, al exilio. El dinero
ese dinero para prepararse ante una posible nueva obtenido con las minas de plata lo dedicaron
invasin. Haba motivos por los que considerar a construir unos nuevos barcos de madera recin
que ambas ideas eran buenas, y los griegos, inventados: los trirremes, que eran mucho ms
cuando no saban qu hacer, preguntaban poderosos que cualquier otro barco conocido.
al orculo de Delfos. Finalmente, en el ao 480 a.C., Jerjes, el rey
El orculo tena fama de acertar siempre de reyes persa, invadi Grecia. Pero, para
con los consejos que daba, pero, por desgracia, entonces, Atenas contaba con una potente flota
sus respuestas eran a menudo tan ambiguas que derrot a la de Persia en la isla de Salamina,
que no era fcil interpretar su significado. Ante la junto al puerto ateniense de El Pireo. Jerjes tuvo
pregunta de los atenienses, el orculo respondi que volver a su pas y la primera democracia
que lo que tenan que hacer era protegerse con de la historia sobrevivi. Parece que, al menos
murallas de madera, pues solo ellas resistiran esta vez, la asignacin de los recursos
frente al ataque inminente de los persas. de los atenienses fue la correcta.

Piensa y contesta

De qu actividad obtenan sus recursos los ciudadanos


de Atenas?
Qu opciones (citadas o no) tenan los atenienses
a la hora de asignar el destino de esos recursos?
Indica cundo se trata de consumo y cundo de inversin.
Los ciudadanos espaoles deciden de la misma forma
que los atenienses cmo asignar los recursos disponibles?
Por qu crees que se hace as? Es un sistema igualmente
democrtico?
KYLYX GRIEGO.

7
936471Tema01.qxd 14/5/08 10:59 Pgina 8

1 Escasez y actividad econmica


La Economa pretende responder preguntas del tipo:
Cmo se elige lo que se consume o lo que se produce?
Qu determina el salario de las personas?
Cul es el papel del Gobierno en la actividad econmica?
Cules son las causas del desempleo?
Por qu aumentan los precios?
A qu obedece la diferente riqueza de las naciones?
DOC. 1. LA ESCASEZ DE AGUA.
Todas ellas son preguntas de gran importancia, que afectan al da a da de
las personas, y muy difciles de contestar. Lo que subyace tras estas pre-
Segn el Banco Mundial, el agua po- guntas es una misma idea: no siempre se puede obtener lo que se quiere y
table es crticamente escasa en mu- es necesario el planteamiento de una eleccin.
chos lugares de Amrica Latina. Aun-
que aproximadamente el 86 % de la 1.1. La escasez
poblacin tiene acceso a ella, solo el
49 % cuenta con servicios de alcanta- Vivimos en un mundo caracterizado por la escasez* F (Docs. 1 y 2). Por
rillado. Se estima que unos 150 mi- ejemplo, un alumno de primero de Bachillerato puede querer asistir a una
llones de personas, de una poblacin fiesta el fin de semana (que vale 15 euros) y comprarse una camiseta (que
total de 500 millones, no tienen agua
cuesta 20 euros), pero sus padres solo le dan 30 euros; por tanto, tendr
segura, y unos 250 millones no dis-
ponen de servicios seguros de alcan- que hacer una eleccin. Al Estado le sucede algo parecido: el Presupuesto
tarillado. General del Estado en 2007 fue de 188,4 millones de euros, y el Gobierno
tuvo que decidir cmo y en qu partidas emplearlos (defensa, salud, edu-
F Piensas que el agua es un recurso cacin, investigacin). Y no solo sucede con el dinero; toda persona
igualmente escaso para toda cuenta con un nmero limitado de horas al da (24), y debe elegir en qu
la poblacin mundial? las utiliza: dormir y descansar, divertirse, ganar dinero, estudiar
F Cul crees que es la situacin En todos los mbitos, las necesidades exceden a los recursos disponibles.
en Espaa?
Incluso la persona ms rica del mundo sigue estando limitada por elemen-
tos como el tiempo, la inteligencia, los recursos materiales, la energa o la
salud, que son factores escasos.

DOC. 2. EL PETRLEO.
F Crees que el petrleo es un recurso escaso? Por qu?
F Cules son los principales usos del petrleo?

*Escasez: carencia debida a que los recursos F Es un recurso que se distribuye igualmente en el mundo? Sabes qu pases son
son insuficientes para producir las cantidades los mayores productores?
que se precisaran para satisfacer F Por qu sube o baja su precio?
las necesidades de toda la poblacin.

8 tema 1
936471Tema01.qxd 19/4/08 13:37 Pgina 9

1.2. La actividad econmica


La confrontacin entre deseos ilimitados y recursos limitados se traduce
en la actividad econmica, que es toda actividad que se realiza para
afrontar la escasez, satisfaciendo las necesidades humanas de la forma ms
efectiva posible. Si los recursos fueran ilimitados no tendran sentido nin-
guna de las preguntas planteadas al inicio: no habra que elegir en qu gas-
tar los ingresos, ya que si hubiera de todo en abundancia no habra que
pagar por ello; el dinero no tendra ninguna utilidad, y conceptos como
precio, desempleo o riqueza perderan su significado.

Por lo tanto, la actividad econmica se dirige a la satisfaccin de las ne-


cesidades humanas empleando medios escasos con arreglo al principio
de mximo aprovechamiento.

La satisfaccin de la mayora de las necesidades humanas se puede lograr


a travs de bienes y servicios. Por eso, la actividad econmica implica la
produccin, la distribucin y el consumo de esos bienes y servicios.
La produccin es la actividad encaminada a obtener bienes y servicios.
El uso que se hace de ellos para satisfacer las necesidades constituye el
consumo.
La distribucin se ocupa de acercar a los consumidores los bienes y
servicios producidos.
Las personas que colaboran en la produccin de bienes y servicios se de-
nominan productores, y las que consumen para satisfacer sus necesidades
son los consumidores.

ACTIVIDADES

En tu vida
1 Analizad vuestro consumo.
Los chicos son ms consumistas que las chicas. Entre ellas,
el consumo se asocia ms con satisfacer necesidades que Pensad en vuestros gustos y en lo que consums. Estis
con disfrutar de abundancia de cosas. de acuerdo con los datos del informe?
Los chicos prefieren de forma mayoritaria la participacin Cules son vuestros principales hbitos de consumo?
en grupos que desarrollan actividades deportivas. Esos hbitos estn condicionados por factores como
Las chicas tienen un abanico de intereses ms variados; en- los amigos, el precio, la calidad, la moda, la publicidad,
tre ellos, las ocupaciones compartidas con otros u otras de la marca?
naturaleza cultural. Pensis que las nuevas tecnologas han influido
Las chicas se inclinan hacia actividades que, adems de en- en los hbitos de consumo de los jvenes espaoles? Si
tretener, sean tiles para su formacin y futuro empleo. opinis que s, citad cinco bienes o servicios que consumis
habitualmente y que no fueran frecuentes, o no existieran,
Los chicos prefieren bienes que les permitan parecerse al hace diez aos.
grupo de referencia (coche, moto, vestuario de marca).
Las chicas prefieren diferenciarse de otros u otras. La ropa
de moda, por ejemplo, es un inters ms femenino.
Los chicos buscan bienes que les permitan movilidad (bi-
cicletas, coches, motos).
Las chicas se interesan por bienes que les proporcionan per-
manencia (habitacin propia, casa propia, muebles).
Las chicas muestran ms inters que los chicos por los bie-
nes destinados a la informacin (lectura, audiencia de me-
dios) y relacionados con la formacin, como cursos.
Instituto Nacional de Consumo,
en www.consumo-inc.es/Informes/ind_juv.htm. Adaptado

La actividad econmica 9
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2 Qu es la Economa?
La Economa es la ciencia que estudia la actividad econmica o, dicho de
otro modo, la ciencia que estudia cmo se utilizan los recursos limitados
para satisfacer las necesidades ilimitadas, asignando los recursos escasos
entre los posibles usos que tienen, y conjugando as necesidad y escasez.
La definicin de Economa ms utilizada se debe al economista britnico
Lionel Robbins (1898-1984):

La Economa es la ciencia que estudia la conducta humana como una re-


lacin entre necesidades y medios limitados que tienen usos alternativos.

Por tanto, al ser la economa el mecanismo que asigna los recursos escasos
entre los diferentes usos posibles, debe determinar:
Qu se produce?: qu bienes y servicios y en qu cantidades.
Cmo se produce?: qu recursos fsicos y humanos se emplearn, qu
tecnologa, en qu lugar o lugares se realizar la produccin, etc.
Para quin se produce?: o, lo que es lo mismo, quin se espera que con-
suma los bienes y servicios producidos.
Es eficiente la produccin y la distribucin?: es decir, si se puede producir
o distribuir ms de un bien sin disminuir la produccin o distribucin
de otro bien.
Se utilizan la totalidad de los recursos?: o si, por el contrario, hay perso-
nas desempleadas, no se utiliza la tecnologa disponible, etc.
Permanece constante el poder adquisitivo* del dinero?: es decir, analizar el
*Inflacin: subida significativa de los precios papel de la inflacin* en la economa.
de los bienes y servicios con efectos
desfavorables para la economa, pues reduce Crece cada ao la capacidad de produccin de la economa?: pues, para ele-
el poder adquisitivo de la moneda. var el nivel de vida de las personas, la capacidad de produccin debe
*Poder adquisitivo: cantidad de bienes aumentar por encima de la poblacin.
y servicios que se pueden comprar Si consideramos todas estas preguntas, a las que debe responder la ciencia
con una unidad monetaria.
econmica, podramos dar esta definicin ms completa de Economa:

La Economa es la ciencia social que estudia la asignacin de los recur-


sos entre sus usos alternativos para la produccin de bienes y servicios,
cmo se intercambian, distribuyen y consumen dichos bienes y servi-
cios, su variacin en el tiempo y la eficacia o ineficacia del sistema.

2.1. Los enfoques de la Economa


Dentro de la Economa se distinguen bsicamente dos enfoques diferentes:
la Microeconoma y la Macroeconoma.
La Microeconoma se encarga del estudio del comportamiento de los
agentes que participan en la actividad econmica (familias, empresas y
gobierno o sector pblico) considerados individualmente y las relacio-
nes entre ellos.
La Macroeconoma se encarga del estudio global de la economa, ocu-
pndose de temas como el desempleo, el aumento de los precios, la pro-
duccin nacional
Estos enfoques son complementarios, pues para explicar los fenmenos
macroeconmicos es necesario conocer y comprender el comportamiento
de los agentes econmicos que estudia la Microeconoma.

10 tema 1
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3 Eleccin y coste de oportunidad Alternativas de Ana


Acostarse Acostarse
tarde una hora
Como por culpa de la escasez de bienes no es posible obtener todo lo desea- antes
do para satisfacer todas las necesidades, las personas tienen que hacer una Beneficios Dispondr Disfrutar
eleccin: deben elegir entre las diferentes alternativas que permiten los recur- de ms de una hora
sos disponibles. tiempo ms de
para dedicar sueo.
Al hacer una eleccin hay que poner en una balanza los beneficios de a otras
obtener algo ms de una cosa, frente a los costes de tener algo menos Estar ms
actividades, descansado
de otra cosa. Hacer este proceso de la mejor manera posible es lo que se como ver al da
llama optimizar los recursos o economizar. la televisin siguiente y
o salir con sacar ms
Elegir implica que no se puede obtener ms de todo: hay que renunciar a los amigos. provecho
cubrir peor una necesidad para cubrir mejor otra. El coste de oportunidad de las clases
se refiere a aquello a lo que se renuncia cuando se hace una eleccin. La escolares.
mejor de las alternativas desechadas es el coste de lo que s se decide hacer. Decisin Acostarse Acostarse
Por ejemplo, si una familia elige destinar la paga extraordinaria a la entrada tarde. una hora
de un coche en vez de irse de vacaciones, el coste de oportunidad de su antes.
eleccin sern las vacaciones no disfrutadas F (Doc. 3). Coste de Disfrutar de Disfrutar de
oportunidad ms tiempo ms tiempo
Por tanto, el coste de oportunidad de una eleccin es el valor de la me- para dormir para otras
y descansar. actividades.
jor opcin no elegida. Mide el coste de obtener un bien en trminos de
la cantidad de otros bienes que podran haberse obtenido en su lugar. DOC. 3. LA DECISIN DE ANA Y SU COSTE
DE OPORTUNIDAD.
Existen distintas maneras de expresar el coste de oportunidad, pues no
solo se considera el dinero que no se dedic a consumir otro bien, sino
tambin el tiempo empleado. Por ejemplo, si se duda entre ir al cine o
comprar un CD, el coste de oportunidad de elegir ir al cine es doble: por
un lado, el CD del que nos privamos, y, por otro lado, la duracin de la pe-
lcula, un tiempo que no dedicamos a otras actividades.
No todo el coste de oportunidad que se paga resulta de una eleccin pro-
pia, ya que nuestras elecciones personales pueden generar costes de opor-
tunidad en el resto de la sociedad. Por ejemplo, conducir un coche tiene
un coste de oportunidad social: la contaminacin provocada por el di-
xido de carbono.

ACTIVIDADES

Ejemplos
2 Enumera algunos de los costes de oportunidad si 4 Analiza el siguiente caso.
Decides ir a la Universidad en lugar de ponerte a trabajar. Imagina que necesitas comprar un libro de texto. El precio
Ves una pelcula en vez de estudiar un examen. en la tienda es de 65 euros. Una librera lo vende a travs
Tomas el autobs en lugar de desplazarte en moto. de Internet por 55 euros, y otra, por 57 euros. La siguiente
tabla muestra las formas de envo, el tiempo de entrega
Pasas la maana del sbado durmiendo en vez de hacer y el coste en el caso de adquirir el libro por Internet.
deporte.
Forma de envo Tiempo de entrega Coste ()
3 Explica cmo las decisiones de Luis han interactuado
Correo postal 3-7 das 3,99
con las decisiones de otras personas y si han supuesto
Avin 2 das 8,98
un beneficio o un perjuicio para estas ltimas.
Avin servicio exprs 1 da 13,98
Luis ha desayunado en una cafetera. Despus, ha utilizado
su coche para ir a clase. Por la tarde, como es muy rpido Cul es el coste de oportunidad de comprar el libro
escribiendo a mquina, ha pasado a ordenador un trabajo por Internet?
de su compaero de apartamento a cambio de que este Analiza las opciones que tienes. Qu es lo que va
le planche su ropa durante un mes. a determinar que elijas una opcin u otra?

La actividad econmica 11
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4 Clasificacin de las necesidades


humanas
Necesidad es la sensacin de una carencia unida al deseo de satisfacerla.
Como ejemplos, se pueden citar la sed, el hambre, el fro, el afecto, la rea-
lizacin, el poder Son inherentes al ser humano y por eso se considera
que las necesidades no se crean, sino que existen.
Lo que se puede favorecer, o incluso crear, es el deseo, ligeramente diferen-
te de la necesidad. Un deseo es una necesidad que toma la forma de un
producto determinado. Por ejemplo, se necesita comer y se desea una ham-
burguesa.

4.1. Tipos de necesidades


Las necesidades humanas pueden clasificarse de acuerdo a diferentes crite-
rios: origen, naturaleza, funcin y valor econmico.
Segn Segn
Segn Segn
su origen su importancia
su funcin su valor econmico
o procedencia o naturaleza
Individuales Primarias Fisiolgicas Econmicas
(naturales/sociales) o de subsistencia
Colectivas o culturales Secundarias Psicolgicas No econmicas
o de dignificacin

Segn su origen o procedencia


Las necesidades individuales las experimenta una persona (por ejemplo,
el hambre), mientras que las colectivas parten del individuo y pasan a ser
necesidades de la sociedad (por ejemplo, el transporte pblico).
Las necesidades individuales pueden clasificarse a su vez en naturales o
sociales. Las necesidades naturales son las que tiene un individuo
como ser humano y responden a una ley biolgica (por ejemplo, dormir),
mientras que las necesidades sociales son las que tiene una persona por
pertenecer a un grupo social y estn creadas por el pensamiento humano
ACTIVIDADES (por ejemplo, tener un coche).

En tu vida Segn su naturaleza


5 Haz una lista con diez Las necesidades primarias son aquellas de cuya satisfaccin depende la
necesidades que consideres supervivencia y son independientes de la poca o la sociedad en cuestin
importantes para ti. (por ejemplo, comer o dormir), mientras que las necesidades secundarias
Cul sera realmente aumentan el bienestar o la calidad de vida del individuo y dependen, por
una necesidad? Cul podra tanto, de la poca o la sociedad (por ejemplo, en la actualidad, tener un
considerarse un deseo? navegador GPS en el coche).
Clasifica las necesidades
de tu lista segn los criterios Segn su funcin
establecidos en el texto.
Las necesidades fisiolgicas se requieren para el funcionamiento fsico del
Compara tu lista con la de
un compaero de clase. individuo (por ejemplo, beber) y las necesidades psicolgicas se requie-
Vuestras necesidades ren para su funcionamiento mental (por ejemplo, leer).
son las mismas?
Segn su valor econmico
6 Elige dos de las necesidades
Las necesidades econmicas requieren la utilizacin de recursos escasos y,
de la lista que has elaborado,
priorzalas y establece el coste por tanto, la realizacin de una actividad econmica (por ejemplo, com-
de oportunidad de tu eleccin. prar una videoconsola), mientras que las necesidades no econmicas no
suponen una actividad econmica (por ejemplo, respirar).

12 tema 1
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4.2. La pirmide de Maslow


Abraham Maslow fue un psiclogo estadounidense que estudi las necesi-
dades humanas. Parti de la base de que estas necesidades explican el
comportamiento humano, ya que, segn l, las personas actan nica-
mente para satisfacer sus necesidades. Para Maslow, las necesidades estn
jerarquizadas y escalonadas (de ah que su clasificacin se conozca como
la pirmide de Maslow), de manera que solo cuando estn cubiertas las
necesidades de un orden es cuando empiezan a experimentarse las necesi-
dades del orden superior F (Doc. 4).
El escaln bsico de Maslow es el de las necesidades fisiolgicas, que
compartimos con los animales.
Cuando el ser humano tiene ya satisfechas esas necesidades empieza a
preocuparse por las necesidades de seguridad: seguridad de tener cu-
biertas sus necesidades fisiolgicas en el futuro y seguridad frente a
cualquier dao. Es en este escaln cuando las personas comienzan a di-
ferenciarse de los animales.
DOC. 5. ABRAHAM MASLOW (1908-1970).
Una vez que el individuo se siente fsicamente seguro, empieza a buscar
la satisfaccin de las necesidades de aceptacin social: quiere identifi-
carse y compartir las aficiones de un grupo social, y desea que ese grupo
lo acepte como miembro.
Cuando el individuo est integrado en grupos sociales empieza a sentir
las necesidades de aprecio o estima.
Por ltimo, los individuos que tienen cubiertas todas las necesidades de
los escalones anteriores desean alcanzar las metas personales que se
marcan y que constituyen las necesidades de autorrealizacin.

DOC. 4. LA PIRMIDE DE MASLOW.

Ideales y metas AUTORREALIZACIN


personales

ESTIMA
Autoconfianza, respeto, xito,
reputacin, estatus

ACEPTACIN SOCIAL

Amistad, afecto, aceptacin social

SEGURIDAD

Seguridad fsica, de empleo, de recursos, de sa-


lud, familiar, de propiedad privada

FISIOLGICAS

Respirar, alimento, descanso

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5 Clasificacin de los bienes


econmicos
En teora, un bien es cualquier medio, material o inmaterial, capaz de sa-
tisfacer una necesidad, ya sea esta individual o social. Por tanto, cuando
hablamos de bienes no tienen por qu ser solo cosas fsicas; tambin hay
bienes inmateriales que nos ayudan a satisfacer necesidades, como son la
educacin o la sanidad.
Sin embargo, de una forma ms restrictiva, se suele utilizar el trmino bien
DOC. 6. SALN INTERNACIONAL para referirse a los bienes materiales, como una mesa o un coche, y el tr-
DEL AUTOMVIL (MADRID).
mino servicios para los bienes inmateriales.
Peridicamente se celebran ferias donde
las empresas dan a conocer sus productos 5.1. Tipos de bienes
a los consumidores. El Saln Internacional
del Automvil de Madrid se convierte Los bienes y servicios se pueden clasificar en funcin de diferentes crite-
cada dos aos en el mayor escaparate rios: abundancia, naturaleza, durabilidad, grado de elaboracin, relacin
de estos bienes de lujo.
con otros bienes y propiedad F (Doc. 7).
Segn su abundancia
Algunos bienes son abundantes y su obtencin no supone ningn esfuerzo
econmico, como el aire que respiramos, por lo que son gratuitos o li-
bres. Por el contrario, si la cantidad disponible de ese bien es escasa con
relacin a las necesidades que satisface, se trata de un bien econmico: es
el caso de la gasolina.
Segn su naturaleza
Si el bien o servicio sirve para satisfacer una necesidad, como la comida, se
le denomina bien de consumo. Si, por el contrario, no satisface directa-
mente una necesidad pero permite producir otros bienes que s lo hacen,
como es el caso de una hormigonera, se le denomina bien de capital.
Segn su durabilidad
Los bienes duraderos son los que se pueden usar de manera prolongada,
como un coche o una lavadora, mientras que si con su uso o consumo
desaparecen en un tiempo breve, como es el caso de una hamburguesa, se
les llama bienes perecederos.
Segn su grado de elaboracin
Los bienes intermedios, como el petrleo y las materias primas en gene-
ral, son aquellos que requieren alguna transformacin para que puedan
satisfacer una necesidad, mientras que si son usados o consumidos direc-
tamente se consideran bienes finales.
Segn la relacin que mantengan entre s
Los bienes o servicios complementarios son los que tienen que usarse
conjuntamente para satisfacer una necesidad, de manera que el consumo
ACTIVIDADES de uno implica el del otro; es el caso del coche y la gasolina. Hay otros
bienes que satisfacen la misma necesidad y que, por tanto, si se usa uno no
Ejemplos se usa el otro, por lo que se les llama bienes sustitutivos.
7 Pon un ejemplo de cada uno Segn su propiedad
de los tipos de bienes y justifica
tu eleccin. Los bienes o servicios privados son aquellos que pertenecen a un indivi-
duo en particular; por ejemplo, un reloj. Su uso o consumo por parte de
No deben estar citados
ni en el texto ni en el esquema una persona impide que sean utilizados por el resto. Por el contrario,
del documento 7. aquellos bienes cuyo uso puede ser compartido por varias personas, como
un parque, son bienes pblicos.

14 tema 1
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DOC. 7. CLASIFICACIN DE LOS BIENES ECONMICOS.

Bien Telfono mvil

Segn su materialidad
Servicio Educacin

Libre Luz del Sol

Segn su abundancia

Econmico Gasolina

De consumo Camisa
Segn su naturaleza

De capital Hormigonera

Duradero Lavadora

BIENES Segn su durabilidad


Perecedero Helado

Intermedio Petrleo
Segn su grado
de elaboracin
Final Libro

Complementario Coche y gasolina


Segn la relacin que
mantengan entre s
Sustitutivo Mantequilla y margarina

Privado Reloj de mueca


Segn su propiedad

Pblico Parque

5.2. Bienes, demanda y renta


Algunas clasificaciones de los bienes tienen en cuenta las variaciones en la
demanda y la renta del consumidor.
As, se dice que un bien es superior si su demanda aumenta con la renta,
mientras que si su demanda disminuye a medida que crece la renta, porque
sea sustituido por otro bien de mayor precio (y calidad), se dice que es un
bien inferior.
Pero no hay que confundir los bienes inferiores con los bienes de primera
necesidad, cuya demanda no cambia, o muy poco, ante las variaciones de
renta porque se tiene necesidad de ellos.
Frente a los bienes de primera necesidad se encuentran los bienes de
lujo, como puede ser un crucero transocenico, cuya demanda aumenta
ms que proporcionalmente con la renta.

La actividad econmica 15
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6 La asignacin de los recursos


Para producir bienes y servicios hay que utilizar un conjunto de recursos.
Tambin es precisa la intervencin de las personas y de distintas entidades
a los que llamamos agentes econmicos.

6.1. Los recursos o factores productivos


Tradicionalmente, los recursos o factores productivos necesarios para ob-
tener bienes y servicios se clasifican en tres grupos principales: tierra, tra-
bajo y capital.
Por tierra entendemos todos los bienes de la naturaleza o recursos na-
turales, tanto los que se encuentran en la tierra como en el mar. La re-
compensa o ingreso que reciben aquellas personas y entidades que ofre-
cen la tierra se denomina renta.
El trabajo comprende la actividad humana, tanto fsica como mental,
que se realiza a partir de unas capacidades, innatas a las personas o ad-
quiridas mediante formacin, para producir riqueza. La recompensa o
ingreso que reciben los que ofrecen el trabajo se denomina salario.
El capital son las aportaciones humanas para acelerar la produccin,
como maquinaria, fbricas, equipos La recompensa o ingreso que re-
ciben los que ofrecen el capital se denomina inters.
Parte del objetivo de la Economa es analizar cmo se asignan de manera
eficiente estos recursos entre las diferentes alternativas.

ACTIVIDADES

En profundidad: la movilidad laboral


8 Interpreta el grfico y expresa tu opinin.
La movilidad de los trabajadores constituye un factor muy importan-
te para una asignacin de recursos eficiente, evitando que exista un En qu pases existe una mayor movilidad
elevado desempleo en unos lugares y una demanda insatisfecha de laboral?
trabajadores en otros. Por qu crees que los europeos, y en particular
En Estados Unidos es relativamente frecuente que las personas se tras- los espaoles, estamos menos dispuestos
laden a otra ciudad, e incluso a otro estado, por motivos de trabajo. a dejar nuestro lugar de residencia? Considera
Por el contrario, en Europa, y especialmente en los pases medite- todos los factores que se te ocurran: apego
rrneos, las personas son ms reacias a abandonar su entorno, y, so- a la familia, no hablar otros idiomas, etc.
bre todo, a establecerse en otro pas, aunque este ofrezca ms opor- Imagina que te ofrecen un trabajo en Reino
tunidades de trabajo y mejores condiciones laborales y salariales. Unido. Lo aceptaras o no? Qu aspectos
consideraras a la hora de tomar la decisin?
Movilidad laboral anual
(porcentaje de la poblacin activa, 2000-2005)
Qu beneficios crees que te aportara el vivir
y trabajar en Reino Unido? Qu
EE. UU.: entre inconvenientes? Di cul sera para ti el coste
los 50 estados
de oportunidad de aceptar la oferta
Australia: entre y el coste de oportunidad de rechazarla.
los 8 estados
Crees que la movilidad laboral solo beneficia
EU15: dentro
de cada pas* al trabajador o tambin a la economa
Canad: entre en general? Razona tu respuesta.
las 10 provincias Qu medidas consideras interesantes
EU15: entre para promover la movilidad de los trabajadores
los 15 pases dentro de Europa?
0,0 0,5 1,0 1,5 2,0 2,5 3,0 3,5
* Entre las principales unidades territoriales administrativas
(en el caso de Espaa, entre las CC. AA.).

16 tema 1
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6.2. Los agentes econmicos o decisores ACTIVIDADES


Las familias, las empresas y los Gobiernos constituyen los agentes econ-
micos. Son estos quienes toman las decisiones econmicas, por lo que se En tu vida
les considera los decisores de la economa. 9 Ejemplifica el flujo circular entre
familias, empresas y Gobierno
Estos agentes intercambian bienes y factores de produccin en los llamados tomando como base tu familia.
mercado de bienes y mercado de factores, respectivamente. Las familias Indica qu miembros
y las empresas toman decisiones para intercambiar esos bienes y factores. de la unidad familiar ofertan
su trabajo, capital o tierra;
Las familias necesitan bienes y servicios y ofrecen factores productivos, qu retribuciones obtienen
como pueden ser su trabajo, recursos naturales o locales donde desarro- a cambio y quin las paga;
llar una actividad econmica. Reciben sus ingresos (renta, salario o inte- qu flujos de bienes y servicios
rs) de las empresas, y emplean esos ingresos para adquirir los bienes y establece con el Gobierno, etc.
servicios que producen las empresas. Por tanto, las familias toman deci-
siones en cuanto a los factores productivos que ofrecen y a cmo gastan
el ingreso que reciben por los mismos.
Por su parte, las empresas producen bienes y servicios y necesitan tie-
rra, trabajo y capital. Reciben sus ingresos de las familias, y toman deci-
siones en cuanto a los factores productivos que necesitan y a los bienes
y servicios que producen.
As, entre las familias y las empresas se producen dos tipos de flujos: un
flujo de factores de produccin, que se convierten en bienes y servicios
que van de las familias a las empresas, y un flujo de pagos a cambio de di-
chos factores, que van de las empresas a las familias F (Doc. 8).
Por su parte, los Gobiernos deciden qu impuestos deben pagar las fami-
lias y las empresas y redistribuyen estos ingresos, pues determinan qu
bienes y servicios van a proporcionar con ellos a esas familias y empresas.
De esta forma se produce tambin un doble flujo: el flujo de los impues-
tos, que va de las familias y las empresas al Gobierno, y el flujo de los
bienes y servicios, que redistribuye el Gobierno a familias y empresas.

DOC. 8. LOS FLUJOS ENTRE LOS AGENTES ECONMICOS.

Familias

Factores
Gasto en bienes Bienes productivos
y servicios y servicios
Impuestos

Mercado de bienes Gobiernos Mercado de factores

Impuestos Bienes
y servicios
Bienes
y servicios
Salario, renta, inters

Empresas

La actividad econmica 17
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DOC. 9. PROCESO DE CONSTRUCCIN 7 La Economa como ciencia


DE UN MODELO ECONMICO.

MODELO 7.1. Los modelos econmicos


Formulacin de supuestos
Deduccin de implicaciones La Economa se define como ciencia porque utiliza el mtodo cientfico
para llegar a conclusiones objetivas, rigurosas y contrastables. Con este
mtodo se dictan reglas generales o principios que permiten entender y
predecir las elecciones econmicas. Estas reglas generales forman la teora
econmica.
TEORA ECONMICA
Explicacin y prediccin La teora econmica se desarrolla construyendo y probando modelos eco-
Prueba de las predicciones (contrastar)
nmicos, abstracciones de la realidad que, generalmente, se resumen ha-
Concuerdan No concuerdan
ciendo uso de smbolos matemticos.
con la realidad con la realidad Para la elaboracin de un modelo econmico se usa la lgica, tanto la de-
duccin como la induccin.
La deduccin es un proceso exclusivamente mental: el cientfico parte
de unas premisas o datos iniciales que le llevan a establecer unas con-
REALIDAD clusiones.
Hechos: observacin de fenmenos
econmicos que deben explicarse
La induccin parte de la realidad (la experiencia, los hechos, la histo-
ria). El cientfico recoge los datos, los analiza y establece una hiptesis o
suposicin.
Los modelos econmicos pueden compararse con el mundo real, lo que
permite establecer si sus planteamientos son correctos o no. Esto es lo que
se llama contrastar y falsar una teora, cosa que no puede hacerse con
afirmaciones no cientficas F (Doc. 9).
La teora econmica no es algo esttico, porque las sociedades cambian
con el tiempo. As, la teora econmica la forman un conjunto de modelos
que parecen funcionar en un momento dado, pero que pueden dejar de
hacerlo ms adelante, obligando a un replanteamiento de la teora que se
ajuste a la nueva realidad.

7.2. La Economa, una ciencia social


La Economa es una ciencia social porque se ocupa del comportamiento
humano, en contraposicin con las denominadas ciencias naturales, como
la Qumica o la Astronoma, que se ocupan del mundo fsico.
Por estudiar el comportamiento humano se dice que es una ciencia no ex-
perimental, ya que no pueden hacerse experimentos en laboratorios. La
evidencia emprica que en las ciencias experimentales proporcionan los
experimentos, en Economa la proporcionan las observaciones proceden-
tes de la propia realidad econmica.
La Economa utiliza proposiciones positivas y normativas: las proposicio-
nes positivas se refieren a lo que es, mientras que las proposiciones nor-
mativas se refieren a lo que debera ser y, por tanto, estn muy relaciona-
das con nuestro juicio sobre lo que es bueno o malo.
La Economa se relaciona con otras ciencias que tambin estudian el com-
portamiento humano, como son la Psicologa, la Sociologa y la Antropo-
loga; con la Geografa, que se ocupa de las interrelaciones entre las perso-
nas y su entorno espacial; y con el Derecho, que establece el marco
normativo de la actividad humana. Adems, como ciencia que utiliza el
mtodo inductivo a partir de la realidad, se relaciona asimismo con la His-
toria y con la Estadstica, y al manejar el mtodo deductivo se sirve en
gran medida de las Matemticas.

18 tema 1
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Repaso del tema

RESUMEN

Los recursos son insuficientes para producir las La economa se ocupa de la asignacin eficiente
cantidades que se precisaran para satisfacer de los recursos o factores productivos necesarios
las necesidades de toda la poblacin. Esto nos lleva para la produccin: tierra, trabajo y capital. Las rentas
a hablar de escasez. (renta, salario e inters, respectivamente) son
La actividad econmica es la que se dirige las contraprestaciones recibidas por su aportacin.
a la satisfaccin de las necesidades humanas Los decisores son los agentes econmicos que toman
empleando medios escasos con arreglo al principio las decisiones: familias, empresas y gobiernos.
de mximo aprovechamiento. Estos agentes intercambian bienes y factores
La Economa se define como la ciencia que estudia de produccin en los mercados de bienes y factores.
la conducta humana como una relacin entre La Economa se considera una ciencia, ya que emplea
necesidades y medios limitados que tienen usos el mtodo cientfico para construir reglas o principios
alternativos. generales que constituyen la teora econmica
Para afrontar la escasez es necesaria la toma y que permiten entender y predecir las elecciones
de decisiones. Los economistas denominan econmicas y obtener conclusiones objetivas, rigurosas
coste de oportunidad de una eleccin al valor y contrastables.
de la mejor opcin no elegida. Mide el coste de Se distinguen dos enfoques: la Microeconoma, que
obtener un bien en trminos de la cantidad analiza el comportamiento de los agentes econmicos,
de otros bienes que podran haberse obtenido y la Macroeconoma, que estudia la economa
en su lugar. globalmente.

10 Busca y comenta tres titulares de peridicos de la semana 18 Define qu entiendes por Economa y responde
que traten cuestiones econmicas. a las siguientes cuestiones.
Por qu la Economa es una ciencia?
11 Define y relaciona los conceptos de escasez, toma
de decisiones y coste de oportunidad. Pon ejemplos. Por qu se dice que es una ciencia social?
Qu diferencia existe entre Microeconoma
12 Explica qu entiendes por necesidad y si es lo mismo y Macroeconoma? Respalda tu respuesta con un ejemplo.
que deseo. Aclralo con un ejemplo.
19 Seala cules de las siguientes afirmaciones
13 Elabora un esquema sobre los distintos tipos son proposiciones positivas y cules normativas.
de necesidades humanas. Pon dos ejemplos de cada Indica tambin si seran objeto de estudio
uno de ellos. de la Macroeconoma o de la Microeconoma.

14 Define qu entiendes por bien y pon dos ejemplos La tasa de paro en la zona euro se mantuvo en agosto
de bienes de acuerdo a la clasificacin establecida en el 6,9 %.
en el texto. Las empresas buscan maximizar su beneficio.
Las familias deberan incrementar su capacidad de ahorro.
15 Explica qu son y cules son los factores productivos. Para controlar la inflacin hay que aumentar los tipos
Relacinalos con la renta, el salario y el inters. de inters.
Se deberan rebajar los impuestos.
16 Relaciona los conceptos entre s.
Conviene aumentar la movilidad laboral dentro de Espaa.
Factores productivos. Impuestos. Para fomentar la movilidad laboral en Espaa hay que bajar
Decisores. Bienes y servicios. el precio de los alquileres.
Mercado de bienes. Gasto en bienes y servicios. Las economas domsticas tienen cada vez ms gastos
Mercado de factores. derivados de las nuevas tecnologas.
Las pautas de consumo de los jvenes espaoles deberan
17 Seala la diferencia entre modelo econmico estar menos influidas por la publicidad.
y teora econmica. Existe alguna relacin entre la teora La crisis hipotecaria estadounidense de 2007 afect
econmica y la realidad? a los mercados burstiles europeos.

La actividad econmica 19
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Autoevaluacin

20 Completa el test.

1. La Economa es una ciencia que:


no logra su objetivo si no satisface todas las necesidades implica una jerarqua de las necesidades humanas.
humanas.
sita en el ltimo escaln las necesidades de aprecio
trata de explicar la toma de decisiones precisa o estima.
para satisfacer las necesidades humanas, que son
ilimitadas, con recursos limitados. 7. La escasez de recursos implica:
solo existe en sociedades democrticas. la necesidad de una toma de decisin para asignarlos
entre sus posibles usos.
se encarga nicamente del estudio de la realidad
econmica considerada globalmente (desempleo, la imposibilidad de cubrir las necesidades de toda
precios, produccin nacional). la poblacin.
que cada vez hay menos bienes libres.
2. Seala la afirmacin correcta:
la necesidad de intercambio.
Necesidad es sinnimo de deseo.
Las necesidades son siempre econmicas. 8. La harina:
Las necesidades primarias son las mismas es siempre un bien final.
a lo largo del tiempo, mientras que las secundarias
evolucionan. es siempre un bien intermedio.

Para satisfacer una necesidad es siempre necesaria puede ser un bien duradero.
la utilizacin de un recurso escaso. puede ser un bien final o un bien intermedio.

3. La actividad econmica: 9. Seala el ejemplo correcto de bienes sustitutivos:


es cualquier actividad que realizan las personas. lpiz y sacapuntas.
implica exclusivamente la produccin y el consumo coche y gasolina.
de bienes y servicios.
bolgrafo y pluma estilogrfica.
se dirige a satisfacer las necesidades humanas
empleando medios que son escasos con arreglo pan y leche.
al principio de mximo aprovechamiento.
10. Los bienes y servicios:
es independiente del principio de escasez.
solo se definen si existe un mercado.
4. El coste de oportunidad que se paga: son aquellos medios capaces de satisfacer
es siempre resultado de una eleccin propia. una necesidad.

es el valor de la opcin no elegida. son siempre objeto de intercambio.

siempre se mide en unidades monetarias. se intercambian en el mercado de factores.

no siempre existe cuando se toman decisiones 11. Los recursos o factores productivos son:
en el mbito de la economa.
las familias, las empresas y los Gobiernos.
5. Las necesidades humanas: la tierra, el trabajo y el capital.
existen debido a que el ser humano vive en sociedad. los decisores de la economa.
no pueden ser fisiolgicas. la renta, el salario y el inters.
no pueden ser primarias.
12. La teora econmica:
pueden ser individuales o colectivas.
es sinnimo de modelo econmico.
6. La pirmide de Maslow: est formada por modelos econmicos.
divide las necesidades en individuales y secundarias. no evoluciona a lo largo del tiempo.
se cumple siempre. no tiene relacin alguna con la realidad econmica.

20 tema 1
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PRCTICAS
Tcnicas de Economa

21 Analiza algunas disyuntivas a las que pueden enfrentarse 23 Explica cul ha sido el coste de oportunidad de tu ltima
las siguientes personas. Indica qu aspectos crees eleccin de consumo. Ha conllevado algn coste
que tendrn en cuenta a la hora de tomar una decisin. de oportunidad social?
Una familia que tiene que decidir si compra o no
un automvil. 24 Tres directivos de la empresa Pociones Mgicas, Teresa,
Un Gobierno que debe decidir cunto gastar Roberto y Luca, estn considerando si aumentar
en la conservacin de parques naturales. la produccin. Cada uno sugiere una manera de tomar esta
decisin. Cul crees que es la mejor? Justifica tu eleccin.
El presidente de una empresa que tiene que decidir si abre
o no una nueva fbrica. Teresa propone averiguar si la productividad
de la empresa, es decir, los litros de pocin producidos
22 Justifica cul sera el coste de oportunidad. por cada trabajador, aumentara o disminuira.
Roberto propone considerar si el coste por trabajador
Has ganado 100 euros en un concurso de televisin. Puedes aumentara o disminuira.
elegir entre gastar el dinero hoy o depositarlo durante un ao Luca propone investigar si el ingreso adicional generado por
en una cuenta bancaria, que paga un tipo de inters una venta mayor de la pocin compensara los costes
del 5 %. Cul sera el coste de oportunidad de gastar hoy adicionales derivados de aumentar la produccin.
los 100 euros?

Economa y nuevas tecnologas

25 Lee los siguientes datos extrados del Informe de 2007 que te indicamos para saber si la situacin
elaborado por el Instituto de la Juventud (INJUVE), y los gustos de tu clase coinciden con los resultados
en www.injuve.mtas.es/, sobre los jvenes espaoles del estudio del INJUVE.
de entre 15 y 19 aos. Despus, sigue los pasos
PRACTICAS LAS SIGUIENTES ACTIVIDADES HABITUALMENTE?
EN QU SITUACIN TE ENCUENTRAS ACTUALMENTE? Beber, ir de copas 37,90 %

Solo estudia 70,40 % Ir a discotecas, bailar 58,40 %

Solo trabaja 14,50 % Salir a reunirse con amigos 95,80 %


Hacer deporte 57,70 %
Trabaja y estudia 8,10 %
Asistir a competiciones deportivas 31,20%
Est parado pero ha trabajado antes 3,40 %
Ir de excursin 41,80 %
Busca su primer empleo 2,90 %
Viajar 40,30 %
Realiza trabajo domstico no remunerado 0,50 %
Ir al cine 59,50 %
Realiza labores de voluntariado social 0,00 % Ir al teatro 5,50 %
No puede trabajar (invalidez, incapacidad) 0,00 % Ir a conciertos 42,60 %

Otra situacin 0,00 % Escuchar msica, CD, cintas 93,20 %

NS/NC 0,20 % Ir a museos, exposiciones 15,80 %


Asistir a conferencias, coloquios 6,50 %
TOTAL 100,00 %
Ir de compras 68,30 %

Responde a las cuestiones que se formulan al inicio Actividades asociativas o voluntariado 12,70 %
de cada una de las tablas. En la primera tabla debes escoger Leer libros 47,80 %
solo una opcin. En la segunda tabla, marca
todas las actividades que practiques habitualmente. Leer peridicos, revistas 57,40 %

Anota las respuestas de todos tus compaeros de clase Ver la televisin 91,70 %
y, con ayuda de una hoja de clculo, presenta dos cuadros Escuchar la radio 59,00 %
equivalentes a los elaborados por el INJUVE.
Usar el ordenador 82,90 %
Cules son vuestros hbitos de consumo?
Qu necesidades cubren? Estn en la base de la pirmide Jugar con videojuegos, consolas, etc. 51,40 %
de Maslow? Qu significa esto? Descansar, no hacer nada 69,10 %
Cuntos trabajis? Los que no trabajan, son agentes
econmicos? Justifica tu respuesta. Estar con mi novio/a, pareja 51,70 %

La actividad econmica 21
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PRCTICAS
Prensa econmica

El Pas, 26 de septiembre de 2006

Solbes presenta al Congreso los Presupuestos


del Estado ms sociales
Los grandes objetivos de las cuentas del Estado son la mejora de la productividad,
la proteccin social y la solidaridad internacional

El vicepresidente segun- para el prximo ao, junto ropea al final de la legisla- nes de euros al Fondo de
do del Gobierno, Pedro Sol- al libro amarillo de explica- tura. El gasto previsto para Reserva, de forma que la
bes, lleg poco antes de las cin de las cuentas pblicas. 2007, que se eleva a 142.925 dotacin total ser de 41.600
nueve de la maana al Con- En la mano derecha, la tec- millones de euros, aumen- millones, un 4 % del PIB. El
greso de los Diputados pa- nologa, una memoria flash tar el 6,7 % con respecto al vicepresidente econmico
ra hacer entrega del proyec- en la que haba una copia de de este ao, en consonancia hizo hincapi adems en el
to de Ley de Presupuestos los presupuestos. con el PIB nominal, que se hecho de que se presenten
Generales del Estado para En estas cuentas, que pre- prev que aumente en el las mismas en una situacin
2007. Los presupuestos del vn la creacin de 450.000 mismo porcentaje, segn se de supervit por tercer ao
ao que viene dedicarn el empleos, el peso del gasto ha comprometido el Go- consecutivo y que los ciu-
50,5 % del gasto a polticas social lo tendr el pago de bierno. dadanos y las empresas se
sociales, un 8,4 % ms que las pensiones, con un presu- En la rueda de prensa pos- vayan a ahorrar 4.000 millo-
en 2006, e incrementarn puesto de 91.500 millones terior a la entrega de las nes de euros en impuestos.
considerablemente las par- de euros. Adems, se incre- cuentas pblicas para el ao Para Solbes, estas carac-
tidas destinadas al gasto pro- mentar en un cien por cien que viene en la Cmara Ba- tersticas han ayudado a
ductivo. la partida dedicada a Depen- ja, Solbes concret que el consolidar la poltica econ-
Un sonriente vicepresi- dencia, que ser de 400 mi- conjunto de las administra- mica y presupuestaria des-
dente del Gobierno, con cor- llones; y subir el 14,8 % el ciones pblicas cerrar 2007 de el inicio de la legislatu-
bata malva y camisa azul, gasto para inmigracin, con un supervit del 0,7 % ra. Tambin destac que
flanqueado por los secreta- mientras que el de vivienda del PIB. El vicepresidente desde 2005, el Gobierno ha
rios de Estado de Hacien- subir el 14,4 %, 1.200 mi- segundo resalt que el Esta- hecho el esfuerzo de con-
da y Presupuestos, Carlos llones. do tendr un supervit del centrar el gasto pblico en
Ocaa, y de Economa, Da- Espaa seguir creciendo 0,2 %, de manera que es la partidas destinadas a la me-
vid Vegara, lleg a la Cma- por encima de la media co- primera vez que sus Presu- jora de la productividad, la
ra Baja con los presupues- munitaria la previsin de puestos se elaboran sin d- seguridad, la proteccin so-
tos en una sola mano y en aumento del PIB para 2007 ficit. En cuanto a la Seguri- cial y la solidaridad interna-
formato digital. En la iz- es del 3,2 %, lo que permi- dad Social, recalc que se cional.
quierda, el vicepresidente tir, segn el Gobierno, que espera un supervit del
sujetaba el CD-ROM con la renta per cpita de los es- 0,7 % del PIB, que permiti-
todas las cuentas del Estado paoles alcance la media eu- r aadir otros 6.400 millo-

DEBATE

26 Lee la noticia y busca el significado de los trminos A qu partidas asign el Gobierno ms recursos
que desconozcas. en el ao 2007? Crees que hay otras partidas
que deberan recibir mayor atencin? Cules? Por qu?
27 Expresa tu opinin. Cmo asigna los recursos el Estado?
Cul crees que es el papel del Estado en la economa? Identifica en el documento 8 del tema a qu flecha
Piensas que debera ser mayor o menor? Por qu? se corresponderan las pensiones. Y los impuestos?

22 tema 1
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Economistas famosos

Adam Smith BIOGRAFA


Adam Smith (Kirkcaldy, 1723-
Muchos economistas sealan la fecha de 1776 como el na- Edimburgo, 1790) naci
cimiento de la Economa como ciencia, con la publiacin de en un pequeo pueblo
la obra de Adam Smith La riqueza de las naciones. Por eso, pesquero de Escocia (Reino
a este escocs le correspondera el ttulo de fundador de la Unido). A los 14 aos ingres
ciencia econmica. en la Universidad de Glasgow,
y cuatro aos despus obtuvo
una beca para proseguir
Su pensamiento econmico su formacin en la Universidad
Aunque numerosos autores haban escrito anteriormente so- de Oxford, donde concluy
bre temas econmicos, Smith introdujo un supuesto nove- con xito sus estudios de Filosofa a la edad de 23 aos.
doso: en materia econmica, el ser humano se mueve prin- Entre 1748 y 1750 imparti lecciones de Retrica y Literatura
cipalmente por su inters individual antes que por el bien en la Universidad de Edimburgo, y en 1751 regres
de los dems. a la Universidad de Glasgow como catedrtico de Lgica
y Filosofa Moral. En estos aos escribi una de sus obras
Cmo es posible entonces que la sociedad, considerada en ms importantes, La teora de los sentimientos morales,
conjunto, funcione? La respuesta de Adam Smith se bas en en la que hablaba por primera vez de la mano invisible
la existencia de lo que l denomin una mano invisible que que, de una forma inconsciente para los individuos, gua
coordina los mercados y los distintos intereses propios; gra- el comportamiento humano hacia el bien social. Esta obra
alcanz una gran difusin y le dio mucho prestigio.
cias a ella, estos se armonizan espontneamente.
En 1764 abandon la docencia para convertirse en el tutor
La importancia de la mano invisible aumenta a medida que del joven duque de Buccleuch, con el que viaj a varios pases
la sociedad se desarrolla y la divisin del trabajo crece. La europeos.
existencia de este orden natural hace que la interferencia gu-
Tras unos aos de estancia en Francia, donde dio numerosas
bernamental sea innecesaria e indeseable en la mayora de conferencias y entabl relacin con reconocidos intelectuales
las materias. Segn Adam Smith, las labores del Gobierno de la poca, regres a su pueblo natal. All concluy su obra
deben, por tanto, centrarse en la defensa interior y exterior, ms prestigiosa, Una investigacin acerca de la naturaleza
en administrar justicia y en proveer bienes pblicos. El res- y causas de la riqueza de las naciones, publicada en 1776
to lo har la mano invisible. y que le valdra el reconocimiento general por su inestimable
aportacin a la ciencia econmica.

DOC. 10
Ninguno se propone, por lo general, promover el inters p-
blico, ni sabe hasta qu punto lo promueve. Cuando prefie- RAZONAMIENTO ECONMICO
re la actividad econmica de su pas a la extranjera, nica-
mente considera su seguridad, y cuando dirige la primera de 28 Analiza la teora de Adam Smith.
tal forma que su producto represente el mayor valor posi-
ble, solo piensa en su ganancia propia; pero en este, como Seala qu dos temas se tratan en el texto
en otros muchos casos, es conducido por una mano invisi- del documento 10. Subraya las ideas principales
ble a promover un fin que no entraba en sus intenciones. que resumen el pensamiento de Adam Smith.
Mas no implica mal alguno para la sociedad que tal fin no Imagina que aceptas que Adam Smith estaba en lo
entre a formar parte de sus propsitos, pues al perseguir su cierto sobre el papel que debe desarrollar el Estado
propio inters, promueve el de la sociedad de una manera en la economa. Elabora una lista con las actividades
ms efectiva que si esto entrara en sus designios. [] que seran competencia del Gobierno.
Haz una lista con las principales actividades
Cual sea la especie de actividad domstica en que pueda in-
econmicas que el Gobierno espaol desempea
vertir su capital, y cuyo producto sea probablemente de ms en la realidad.
valor, es un asunto que juzgar mejor el individuo interesa-
Compara ambas listas. Existen diferencias?
do en cada caso particular, que no el legislador o el hombre
Cmo crees que se podran organizar las actividades
de Estado. El gobernante que intentase dirigir a los parti-
de las que se encarga el Gobierno y que no encajan
culares respecto de la forma de emplear sus respectivos ca- con la lista de la mano invisible?
pitales, tomara a su cargo una empresa imposible, y se arro-
Si el Gobierno dejara de realizar esas actividades,
gara una autoridad que no puede confiarse prudentemente
qu consecuencias econmicas y sociales
ni a una sola persona, ni a un senado o consejo [].
piensas que tendra? Justifica tu respuesta
La riqueza de las naciones, 1776 con ejemplos concretos.

La actividad econmica 23
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tema

2 Los sistemas econmicos

La vida de las personas est condicionada por el sistema ndice


econmico de la sociedad en la que viven. Existen
diferentes sistemas econmicos, cada uno de los cuales 1 El concepto de sistema
econmico
da prioridad a unos objetivos econmicos u otros
(eficiencia, igualdad, crecimiento, equidad, libertad). 2 Funciones de un sistema
El sistema econmico tambin determina la manera como econmico
se organizan las actividades econmicas y las instituciones
3 Los tipos de sistemas
y procedimientos a travs de los cuales la sociedad
econmicos
toma sus decisiones.
El sistema econmico es parte de un sistema ms amplio, 4 La economa de mercado
el sistema social, que est compuesto a su vez por otros 5 La economa de direccin
sistemas: el sistema de valores, el poltico, el legal, central
el cultural Si bien todos ellos estn relacionados
entre s, hay una correlacin particularmente fuerte entre 6 Las transiciones econmicas
los sistemas econmico y poltico. 7 Las economas mixtas

24
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UN PASEO POR LA HISTORIA

La revolucin rusa: el colapso de un sistema


La revolucin rusa de 1917 fue, en realidad, Para industrializar el pas, gran parte
una serie de revueltas sociales y econmicas de los ingresos que recibi el Estado de
que condujeron al derrocamiento del rgimen los campesinos se destinaron a la creacin
zarista. Pero, qu factores desencadenaron de infraestructuras de transporte e industrias.
esta revolucin? As se inici una rpida industrializacin que,
A comienzos del siglo XX, la economa rusa sin embargo, trajo consigo consecuencias
presentaba un notable retraso econmico no deseables en las ciudades industriales:
con respecto a Europa. Ms del 80 % los trabajadores estaban decepcionados por las
de la poblacin viva en el campo, constreida psimas condiciones sanitarias (vivan sin agua
por una estructura socioeconmica corriente, la basura se apilaba en las calles);
y unas tcnicas de cultivo arcaicas que por la escasez de viviendas y el elevado precio
dificultaban la modernizacin del campo y, del alojamiento, que obligaba a muchos obreros
por consiguiente, el aumento de la productividad. a vivir hacinados (en San Petersburgo, como
media, convivan seis personas por habitacin);
Tras la abolicin de la servidumbre en 1861, y por las condiciones laborales (bajos salarios,
el Estado haba comprado las tierras jornadas largusimas y una disciplina exagerada,
a la aristocracia terrateniente y las haba que incluso permita el uso de la violencia).
cedido a los campesinos para su explotacin,
buscando un reparto igualitario de las mismas. Tambin las razones polticas tuvieron un papel
A cambio del derecho de explotacin de importante en la revolucin. El sentimiento
las tierras, que se consideraban propiedad generalizado de que el sistema de gobierno
de la comunidad, los campesinos deban pagar era ineficiente provoc un rechazo creciente
un impuesto. El mir o comunidad aldeana, hacia el sistema autocrtico de los zares e hizo
al frente de la cual se encontraba un funcionario crecer el deseo de participacin democrtica.
del Estado, era la organizacin encargada de La situacin se agrav tras la decisin
redistribuir peridica y equitativamente las tierras del Gobierno ruso de intervenir en la Primera
a medida que aumentaba la poblacin, as como Guerra Mundial (1914-1918), que se saldara
de recaudar los impuestos. con su derrota y que tendra unos altsimos costes
humanos.
Muchos campesinos contrajeron una deuda
de por vida con el Estado y se vieron obligados Como consecuencia de todo lo anterior
a permanecer en el campo, lo que tuvo dos se dispararon los precios, la escasez de alimentos
consecuencias principales: el descontento dio lugar a situaciones de hambre y aument
de la poblacin rural, especialmente cuando el desorden social, multiplicndose las huelgas
las cosechas eran malas, y el freno al desarrollo y los crmenes. En este contexto estall
industrial por falta de mano de obra. la revolucin.

Piensa y contesta

Qu actividad econmica predominaba en Rusia


en la antesala de la revolucin de 1917?
Cmo se organizaba la produccin agraria? Qu objetivo
persegua esta organizacin? Eran los campesinos
propietarios de la tierra que cultivaban?
Crees que el Estado intervena nada, poco o mucho
en la actividad econmica? Justifica tu respuesta.
Con qu tipo de sistema econmico relacionaras la Rusia
de principios del siglo XX: con un sistema de subsistencia,
feudal, de mercado o de direccin central? Por qu?

25
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1 El concepto de sistema econmico


Un sistema es un conjunto de elementos que, relacionados entre s, contri-
buyen a lograr un determinado objetivo. Si el sistema es econmico, su
objetivo ser de naturaleza econmica, es decir, relativa a los recursos es-
casos.

Un sistema econmico se puede definir como un conjunto de ele-


mentos relacionados entre s con el objetivo de satisfacer, de la forma
ms eficiente posible, las necesidades materiales humanas empleando
recursos escasos.

Los elementos de un sistema econmico son dos:


El conjunto de personas e instituciones que se ocupan de la produc-
cin, la distribucin y el consumo de los bienes y servicios.
El conjunto de normas y procedimientos que la sociedad establece pa-
ra decidir y organizar la propiedad y la distribucin de sus recursos eco-
nmicos, y que reflejan los valores e intereses de esa sociedad.
*Eficiencia: capacidad para sacar el mximo
partido de los recursos escasos. Al elegir un determinado sistema econmico, la sociedad establece sus
*Equidad: disposicin a distribuir prioridades respecto a posibles objetivos econmicos, tales como la efi-
la prosperidad econmica de forma justa ciencia*, la igualdad, el crecimiento, la justicia, la equidad* o la libertad, y
entre los miembros de una sociedad. el modo por el que va a tratar de alcanzarlos.

DOC. 1. ELEMENTOS DE UN SISTEMA ECONMICO.

Fases de la actividad econmica


Factores de produccin
Produccin
Tierra
Distribucin
Trabajo
Consumo
Capital
Tecnologa

ACTIVIDADES
Productos
Debate Bienes
Servicios
1 Debatid en clase sobre la mayor
o menor importancia
que tengan para vosotros
los siguientes objetivos
socioeconmicos: eficiencia,
Agentes econmicos
igualdad, crecimiento, justicia,
equidad y libertad. Familias
Empresas Unidades de consumo
Ordenadlos de ms a menos
Estado Individuos
importante, justificando
ese ordenamiento. Familias
Qu medidas tomarais Sociedades
para alcanzar el objetivo Estado
que consideris prioritario?
Qu efectos podran tener
esas acciones sobre Normas y procedimientos
el resto de los objetivos?

26 tema 2
936471Tema02.qxd 19/4/08 16:49 Pgina 27

2 Funciones de un sistema
econmico
Funcin es la tarea que corresponde realizar a una institucin o entidad.
Las funciones de un sistema econmico consisten en resolver las tres
cuestiones fundamentales que surgen como consecuencia de la escasez:

Qu se va a producir?
Cmo se va a producir?
Para quin se va a producir?

2.1. Qu bienes se van a producir y en qu cantidades?


La escasez de recursos impide producir todo cuanto se quiere. Es necesa-
rio priorizar, y eso conduce a la primera funcin de un sistema econmico:
decidir qu bienes y servicios se van a producir y en qu cantidades.
Adems, las personas no viven aisladas, sino en sociedad. Por eso, la forma
como una persona satisface sus necesidades interfiere en la de los dems,
y, al mismo tiempo, el comportamiento de los dems interfiere en el suyo. DOC. 2. CMO PRODUCIR LOS ALIMENTOS?
Esta interferencia recproca se da tanto en las necesidades colectivas (por
ejemplo, cuando un Gobierno decide invertir ms en asistencia a la vejez Durante el siglo XX, en los pases de-
que en vivienda) como en las necesidades individuales (por ejemplo, al sarrollados se ha logrado un aumen-
pagar menos impuestos). to espectacular de la productividad
agrcola gracias a la generalizacin de
Por eso, las sociedades tienen que determinar qu necesidades van a sa- tcnicas modernas. Aunque estas for-
tisfacer y establecer una preferencia entre todas ellas, que sern atendidas mas de produccin no resultan bara-
segn la importancia que se las atribuya. tas, los costes se compensan con el
aumento en la produccin.
Esta preferencia vendr determinada por el sistema de valores de la so- Sin embargo, el uso de sustancias qu-
ciedad. micas ha levantado crecientes dudas:
podran estar deteriorando la calidad
2.2. Cmo se van a producir? de las tierras de cultivo?, los produc-
tos qumicos pueden pasar a las per-
La segunda funcin del sistema econmico es determinar cmo producir lo sonas cuando ingieren los alimentos
que se ha decidido hacer. Se tratara de resolver cuestiones como, por ejem- amenazando su salud?
plo, si la produccin de energa elctrica se obtendr principalmente de la Frente a esta forma de agricultura in-
energa elica, de la nuclear o del carbn, o si la nueva fbrica de automvi- dustrial se encuentra la agricultura
les emplear ms robots o ms trabajadores para realizar su produccin. ecolgica o biolgica, que no emplea
ningn tipo de productos qumicos.
La eleccin depender, fundamentalmente, de la tecnologa y de la canti- Su problema reside en que, debido a
dad de medios de produccin disponibles, adems de la ideologa eco- su menor productividad, los costes de
nmica, poltica y social dominante. Por tanto, la decisin de cmo produ- produccin son mayores y, por consi-
cir depender no solo del sistema de valores de la sociedad, sino tambin guiente, el precio de venta es superior.
de las limitaciones tcnicas y de capital F (Doc. 2).
F Explica las diferencias entre
2.3. Para quin se produce? la agricultura industrial
y la biolgica respecto a los factores
Una vez que se ha decidido lo que se va a producir y cmo se llevar a ca- de produccin.
bo esa produccin, el sistema econmico debe determinar para quin se
F Si fueras un agricultor, cul de los dos
produce o, lo que es lo mismo, decidir cmo se va a distribuir la produc- mtodos de produccin utilizaras?
cin. Por qu?
Se trata de establecer cmo se asignarn los bienes y servicios disponibles F Como consumidor, qu compraras?
entre los individuos o grupos sociales, resolvindose cuestiones tales como Por qu?
si lo producido ir a parar a quien est dispuesto a pagar ms por ello y,

Los sistemas econmicos 27


936471 _ 0024-0041.qxd 22/4/08 14:00 Pgina 28

por tanto, a un nmero reducido de individuos, o si, por el contrario, se


distribuir entre toda la poblacin por igual.
Estas decisiones se tomarn en funcin del sistema de valores de la so-
ciedad y de la opinin e influencia de los distintos grupos de poder.

2.4. Qu progreso econmico?


La manera en la que un sistema econmico resuelve estas tres funciones
principales que hemos visto (qu producir, cmo y para quin) determina
un asunto fundamental: el progreso econmico.

El progreso econmico se entiende como el avance hacia una socie-


dad en la cual los individuos tengan acceso a una mayor cantidad de
bienes y servicios de calidad, lo que har que disfruten de un mayor
ACTIVIDADES bienestar.
En tu vida
Las sociedades actuales tienen como objetivo el crecimiento econmico;
2 Enumera los bienes y servicios por eso, el progreso econmico se ha convertido en una funcin ms del
sociales que consideres sistema econmico.
ms importantes explicando
el motivo de tu eleccin. El progreso econmico sucede con el tiempo y est condicionado por va-
Di si, en tu opinin, se producen
rios factores:
u ofrecen esos bienes y servicios El primer factor que hay que tener en cuenta es la poblacin, principal-
en las cantidades adecuadas mente su crecimiento y los cambios en la estructura por edades, la edu-
para cubrir las necesidades
de la poblacin o si se debera
cacin y los valores. Por ejemplo:
producir ms o menos. Al aumentar la poblacin habr ms trabajadores disponibles, lo que
Sabes quin decide cunto permitir incrementar la produccin, aunque tambin aumentar la
se ha de producir de esos bienes demanda de bienes y servicios que es necesario producir.
y servicios?
Cmo crees que se toman Los cambios en la estructura de edades pueden significar un aumento
esas decisiones? o una reduccin de la poblacin en edad de trabajar y de la poblacin
dependiente.
3 Explica cmo se distribuye
la produccin de: Una elevacin del nivel educativo puede suponer el retraso de la edad
a la que los jvenes se incorporan al mundo laboral, pero tambin
Los automviles.
una mejor formacin que favorezca el incremento de la productivi-
Las entradas para un cine.
dad.
Las bolsas de palomitas.
Un cuadro de Picasso. Y el sistema de valores de una sociedad puede conllevar la aceptacin
Las plazas para estudiar del trabajo infantil o, por el contrario, su rechazo absoluto.
en un conservatorio de msica. Otro factor importante es el incremento de la cantidad y calidad de los
4 Explica cmo han influido recursos productivos, que facilita la produccin de un mayor nmero
los siguientes factores de bienes y servicios. Tambin las variaciones en la composicin de los
en el crecimiento econmico factores productivos (ms capital o ms trabajo) pueden hacer que me-
de Espaa durante el perodo jore la productividad de la economa.
1996-2006.
El tercer factor que debemos tener en cuenta son las mejoras en los pro-
Aumento de la poblacin Aumento de la
cesos tcnicos y en la organizacin de las empresas, que harn posible
activa 3 % poblacin 26%
producir ms con los mismos recursos productivos disponibles.
El tipo de progreso econmico que se desee implicar elegir entre distin-
tos niveles de consumo e inversin. Esta decisin tambin depender de
la tecnologa disponible y del sistema de valores de la sociedad.
As, el sistema econmico deber dar respuesta a cuestiones tales como si
se sacrifica el consumo presente para tener un mayor bienestar en el futu-
ro; o si se renuncia a utilizar tecnologas ms eficientes y baratas en favor
Crecimiento Mejora de la de otras menos eficientes y ms caras pero ms respetuosas con el medio
del empleo 61 % productividad 10 %
ambiente.

28 tema 2
936471 _ 0024-0041.qxd 22/4/08 14:00 Pgina 29

3 Los tipos de sistemas econmicos


Los problemas econmicos son comunes a cualquier colectivo humano, ya
sea una familia, una tribu primitiva o la sociedad ms avanzada. La dife-
rencia est en el modo en que tratan de resolver esos problemas. Pero to-
dos ellos deben decidir sobre dos cuestiones fundamentales:

Quin se encargar de llevar a cabo las funciones del sistema eco-


nmico, es decir, el qu producir, cmo producir y para quin pro-
ducir?
Cmo se coordinarn las unidades econmicas que intervengan?

A lo largo de la historia las sociedades han tratado de responder a estas *Capitalismo: aunque el trmino capitalismo
se utiliza hoy como sinnimo de economa
cuestiones mediante el establecimiento de diversos sistemas econmicos.
de mercado, en un sentido amplio hace
El sistema elegido por una sociedad depende de los medios de produccin referencia al papel predominante del capital
disponibles y del conjunto de valores dominantes en el perodo. en la produccin y, por consiguiente,
en la creacin de riqueza. As entendido, todas
En las etapas primitivas del desarrollo econmico, cuando los medios de
las economas modernas, tanto las de direccin
produccin son escasos y aumentan muy lentamente, la produccin se central como las economas de mercado
destina bsicamente a cubrir las necesidades del productor y su familia y y las economas mixtas, se podran
es la costumbre quien resuelve los problemas del qu, el cmo y el para considerar capitalistas.
quin se produce. *Especializacin: concentracin
de los esfuerzos productivos de cada individuo
Con el transcurso del tiempo los medios de produccin se multiplican en en una o unas pocas tareas, en lugar de
cantidad y calidad, y la progresiva especializacin* en el trabajo tiene co- producir todo aquello que necesita
mo consecuencia el incremento de la productividad. La produccin se para su propio consumo. La especializacin
destina bsicamente a su venta en el mercado. conduce a un uso ms eficiente de los recursos
y aumenta la productividad.
En estas etapas de mayor desarrollo econmico el criterio que habitual-
mente se emplea para clasificar los sistemas econmicos es el grado de in-
tervencin del Estado en la actividad econmica. En funcin de este se
distinguen dos sistemas econmicos opuestos: el sistema capitalista* o
de economa de mercado, en el cual la participacin del Estado es mni-
ma, y el sistema comunista o de economa de direccin central, donde
esa participacin es importantsima. Entre ambas situaciones extremas en-
contramos los sistemas econmicos que han adoptado hoy la mayora de
los pases; son sistemas intermedios que combinan elementos de los dos
anteriores y que reciben el nombre genrico de economas mixtas.

ACTIVIDADES

Caso 41

5 Analiza el peso del Estado Observa el grfico.


40
en la economa espaola. Cmo ha evolucionado
el peso del Estado en la economa
% del PIB

El peso del Estado en la economa 39


espaola?
espaola puede medirse en fun- En funcin de estos datos,
cin del porcentaje que sus gastos 38
qu tipo de sistema econmico
suponen en el total de la produc- diras que existe en Espaa?
cin que genera el pas, es decir, 37 Razona tu respuesta.
del PIB.
36
1995
1996
1997
1998
1999
2000
2001
2002
2003
2004
2005
2006

Los sistemas econmicos 29


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DOC. 3. EL FUNCIONAMIENTO DE LA OFERTA


Y LA DEMANDA EN UNA ECONOMA DE MERCADO.
4 La economa de mercado

Oferta Demanda
El capitalismo puro, tambin llamado economa de mercado, es un sis-
tema en el que el Estado no interviene en la actividad econmica, o muy
poco. Los valores predominantes son la propiedad individual y la liber-
tad econmica, y las personas y las empresas tienen mucha autonoma.

4.1. El sistema de precios


Cuando la oferta es superior
a la demanda, bajan los precios. En un sistema de mercado los problemas econmicos fundamentales qu
producir, cmo y para quin se resuelven en los mercados a travs del
sistema de precios.
En economa se dice que existe un mercado si se dan las condiciones nece-
sarias para que compradores y vendedores de un bien o servicio se comuni-
quen entre ellos con la intencin de realizar transacciones comerciales.
En la economa de mercado todos los bienes y servicios tienen un precio.
Los precios indican lo que la sociedad quiere y sirven de orientacin a los
Al aumentar la Al bajar los precios,
productores de bienes y servicios.
demanda, los productos aumenta la demanda. Si un bien es muy apreciado por la sociedad habr ms personas dispues-
escasean, suben los tas a comprarlo. Esto har que aumente la demanda de ese bien y, en con-
precios y crece la oferta.
secuencia, tambin su precio. Al subir el precio del bien, aumentar el be-
F Explica el papel de los precios
neficio de aquellos que lo ofrecen, y, por tanto, ms personas estarn
en una economa de mercado. interesadas en ofrecerlo. De esta forma, se incrementar la oferta de ese
bien en el mercado y, al hacerlo, su precio tender a bajar F (Doc. 3).
Por el contrario, si la sociedad no aprecia un bien o servicio diminuir la
cantidad demandada y bajar su precio, o incluso dejar de ofrecerse.

4.2. El sistema de economa de mercado


En las economas de mercado las decisiones econmicas se toman buscan-
do el mximo beneficio, que depender de los precios, y estos a su vez de
la oferta y demanda de los diferentes bienes y servicios.
En este sistema, el mercado opera con una intervencin mnima del Es-
tado. Los medios de produccin son, en su mayora, privados, y todas
las decisiones relativas a inversiones, produccin, distribucin, precios y
rentas se determinan segn los mercados.
La libertad en la toma de decisiones de demandantes y oferentes permite
que cualquier persona sea libre de ofrecer los productos que considere opor-
tunos en las condiciones que quiera y al precio que ms le convenga. Y, por
el lado de la demanda, los compradores pueden adquirir los bienes que de-
seen sin ningn tipo de restriccin o impuesto. As, otra de las caractersticas
de la economa de mercado es la existencia de la libre competencia.

Caractersticas de un sistema de economa de mercado


Propiedad privada de los medios de produccin (recursos naturales, maquinaria,
tecnologa, empresas).
Bsqueda del mximo beneficio o utilidad como motor de la actividad econmica.
No intervencin estatal en la fijacin de precios y en las cantidades intercambiadas.
Existencia de la libre competencia.

30 tema 2
936471Tema02.qxd 19/4/08 16:49 Pgina 31

4.3. Doctrina econmica: el liberalismo ACTIVIDADES


En la segunda mitad del siglo XVIII y la primera mitad del siglo XIX, en el
contexto de la Revolucin Industrial, la obra de numerosos tericos puso Caso
las bases de la economa de mercado. Entre ellos destac Adam Smith. 6 Analiza el siguiente caso.
Adam Smith, con su idea de la mano invisible, insisti en que la base de
la economa era el propio inters, es decir, el beneficio personal. En con- El mercado de la gasolina no es un
mercado perfectamente libre. Los
secuencia, el Estado no deba intervenir en la economa, sino dejar que los vendedores no pueden abrir las ga-
intereses de las personas compitieran libremente. Asimismo, destac la solineras que quieran, ni situarlas
importancia de la especializacin y de la divisin del trabajo para au- en cualquier lugar, pues se nece-
mentar la eficiencia de la economa. sita una autorizacin administra-
tiva.
Esta teora recibe el nombre de liberalismo econmico, nombre que
agrupa a un conjunto de pensadores y economistas que defienden la eco- Por otro lado, al comprar un litro
de gasolina hay que pagar un im-
noma de mercado. Esta corriente pervive desde el siglo XVIII. En la segun- puesto muy alto, que condiciona
da mitad del siglo XX se acu el trmino neoliberalismo para definir a su demanda.
aquellas doctrinas econmicas actuales que defienden el libre mercado y el
capitalismo en su estado puro. Qu crees que sucedera
si se permitiera la libre apertura
y localizacin de gasolineras?
4.4. Ventajas y limitaciones de la economa de mercado Qu ventajas tendra?
La competencia y la persecucin del beneficio incentiva a los agentes Qu inconvenientes?
econmicos, lo que provoca varios efectos positivos: El impuesto de la gasolina
pretende reducir su consumo.
La flexibilidad. Como la economa de mercado se regula sola, sin inter- Qu ventajas tiene para la
venciones del Estado, es capaz de responder con rapidez a los cambios sociedad el que se consuma
en las condiciones econmicas. menos gasolina?

Se intensifica el crecimiento econmico. La competencia fomenta la


innovacin, pues las empresas innovan constantemente para mejorar
sus ventas. Y la sucesin de innovaciones hace que la economa crezca.
Se da gran importancia a los consumidores. Las empresas tienen que
tener muy en cuenta las necesidades y deseos de los consumidores, pues,
de lo contrario, no vendern su produccin. Esto hace que las economas
de mercado ofrezcan una gran diversidad de bienes y servicios.
Pero las economas de mercado puras tienen tambin graves problemas:
Es difcil lograr los objetivos de equidad y seguridad econmica.
Las empresas son libres de producir los bienes y servicios que deseen y
esto hace que solo se produzca aquello que es rentable. Los deseos de
los ms pobres y las necesidades que no tienen un beneficio econmico
inmediato (por ejemplo, llevar el tendido elctrico a un pequeo pueblo
de montaa) nunca se cubriran.
Se generan graves diferencias de rentas. Hay una gran desigualdad
entre los que tienen xito (por ejemplo, los propietarios de las empresas
lderes) y los trabajadores que se dedican a las tareas peor remuneradas.
Puede vulnerar los derechos de las personas. Por ejemplo, la apertu-
ra de discotecas sin lmites a la hora de cierre perjudicara a la gente que
viviera junto a ellas y quisiera dormir.

El sistema econmico de mercado

Qu producir? Todo lo que produzca beneficios.

Cmo producir? Criterio del mnimo coste.

Para quin producir? Para el que pueda pagarlo.

Los sistemas econmicos 31


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5 La economa de direccin central

En un sistema econmico de direccin central, tambin llamado de eco-


noma planificada, las cuestiones econmicas fundamentales las re-
suelve la autoridad central. El Estado asigna los recursos a los diversos
sectores, determinando qu bienes y servicios se van a producir, en qu
cantidades, de qu manera se van a producir y quin ser el beneficiario
de todo lo producido, es decir, cmo se distribuir la produccin.

Los ejemplos de economas de direccin central ms importantes que han


existido hasta hace pocos aos fueron: la URSS (disuelta en 1991), que
tras la Segunda Guerra Mundial y durante varias dcadas fue la segunda
superpotencia econmica del mundo F (Doc. 4); y China, un pas comunis-
ta cuya economa est evolucionando en la actualidad hacia un sistema de
mercado (aunque el Estado sigue teniendo un peso enorme).
En nuestros das, los pases que tienen sistemas econmicos con un alto
grado de direccin central son muy escasos y poseen un rgimen poltico
comunista o socialista totalitario; es el caso de Cuba y Corea del Norte.

DOC. 4. EL ESTALINISMO ECONMICO.


se sustent sobre dos formas de propiedad: el sovjs, o gran-
ja estatal, y el koljs, un sistema de propiedad colectiva fuer-
temente controlado por el Estado, que se reservaba incluso
la propiedad de la maquinaria. Pero la reforma agraria fra-
cas, pues los niveles de produccin reales quedaron muy
por debajo de las estimaciones previstas en los planes.
Por el contrario, en el terreno industrial el xito fue inne-
gable. Bajo el control casi absoluto del Estado, la URSS se
transform en una potencia industrial (aunque centrada en
la industria pesada frente al menor desarrollo de la industria
de bienes de consumo), y fue este desarrollo industrial el que
le permiti enfrentarse con xito a la Alemania nazi en la Se-
gunda Guerra Mundial.
El colapso final del sistema en los aos 80 fue consecuencia,
en gran parte, de una economa que se haba vuelto dema-
siado compleja para seguir reglamentada de acuerdo con
Tras la muerte de Lenin en 1924 se desat una lucha por la prcticas establecidas haca ms de sesenta aos, y de una
sucesin que gan Stalin. Este asumi la jefatura del Esta- clase dirigente ms preocupada en desviar recursos al mer-
do ruso, y, una vez eliminados sus opositores, se inici la cado negro (para enriquecerse personalmente) que por el
dictadura estalinista. La dictadura de Stalin se caracteriz bienestar de sus compatriotas.
por el dominio absoluto del Partido Comunista sobre la or-
ganizacin poltica, la economa y la sociedad.
F Puede ser eficiente una economa de planificacin central?
Stalin se propuso sanear la maltrecha economa fijando co-
mo principales objetivos aumentar la produccin agrcola, Para comprender la dificultad que encierra basta con imaginar
industrializar la URSS rpidamente e implantar una econo- todas las decisiones econmicas que tiene que tomar el
ma socialista. Para ello se crearon los planes quinquena- Gobierno: dnde vivir cada persona, qu ropa llevar, qu
les, que recogan objetivos ms concretos que deban alcan- alimentos comer y en qu cantidad, qu trabajo realizar
zarse en los siguientes cinco aos. El crecimiento econmico Crees que esto hace prcticamente imposible una asignacin
eficiente de los recursos para toda la sociedad?
dependa del acierto en la planificacin, as como en el lo-
gro de los objetivos marcados. F Imagina que por un error en la planificacin se ha estimado
El xito de estos planes quinquenales en sus primeros vein- que las necesidades de pan de la poblacin iban a ser
te aos no fue completo. En el campo, el primer plan quin- inferiores a las reales. Qu pasara? En esta situacin,
quenal (1928-1932) supuso la prohibicin de la propiedad cmo asignaras la produccin de pan existente
privada de la tierra y la colectivizacin de la agricultura, que entre la poblacin?

32 tema 2
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5.1. Caractersticas El sistema econmico de direccin central


En las economas de direccin central no existe la propiedad privada (o
es muy reducida). Los medios de produccin son propiedad del Estado: Qu
Lo que decida el Estado.
producir?
tierras, industrias, bancos... El Estado tambin controla todas las relacio-
nes comerciales.
Cmo Atenindose
Por eso, el Estado es el que toma todas las decisiones. Cada cierto nmero producir? a los planes estatales.
de aos (cuatro, cinco...) el Gobierno elabora un plan, a travs de las
agencias de planificacin. En dicho plan se determinan todos los aspec- Para En principio, para todos.
tos de la economa en dicho perodo: se determina cunto se debe crecer quin En la prctica,
en cada sector, y dentro de l, en cada pequea unidad (fbrica, granja, producir? para el propio Estado.
etc.) y se decide qu medios (tanto materiales como financieros) se van a
dedicar para alcanzar dichos objetivos.

5.2. Doctrina econmica: el marxismo


Las economas de planificacin central se basan en las ideas de Karl Marx,
a las que conocemos con el nombre de marxismo.
Marx escribi la mayor parte de sus obras en la segunda mitad del siglo
XIX. Por tanto, fue testigo de las tremendas consecuencias que la Revolu-
cin Industrial estaba teniendo sobre los obreros (bajos salarios, jornadas
excesivas, trabajo de nios, malas condiciones de vida). De su observa-
cin, sac como conclusin que el capitalismo se basaba en la explotacin
sistemtica de los trabajadores.
Su idea bsica es que en el capitalismo existe una permanente lucha de
clases entre los que poseen los medios de produccin (burguesa) y los
que no los poseen y se ven obligados a vender su trabajo (proletariado).
Para l, la solucin sera una revolucin que estableciera una sociedad co-
munista, en la que el Estado controlara todo (tambin la economa) y es-
tableciera una sociedad ms igualitaria y ms justa.

5.3. Ventajas y limitaciones


El objetivo y la justificacin principales de las economas de direccin cen-
tral es alcanzar la justicia social y lograr una distribucin ms equita-
tiva de la riqueza. Este objetivo se materializa en la existencia del pleno DOC. 5. EL MATERIALISMO HISTRICO.
empleo, en que el Estado cubre las necesidades ms bsicas y en que hay
En el siglo XIX, Karl Marx y Friedrich
pocas desigualdades de renta.
Engels desarrollaron y difundieron el
Pero los costes econmicos y sociales de este sistema son muy elevados: concepto de materialismo histrico,
segn el cual la historia de la humani-
No importa maximizar beneficios ni minimizar los costes, sino cumplir
dad habra presenciado la transicin
el plan. Esto tiene como consecuencia un alto grado de ineficiencia entre distintos sistemas econmicos:
econmica y un elevado derroche de los recursos. comunidades primitivas, esclavistas,
Es imposible que unas pocas personas (los planificadores) sean capaces feudales y capitalistas. Estaban con-
vencidos de que esta misma evolucin
de determinar lo que deben hacer todos los agentes econmicos. Por
histrica conduca al establecimiento
eso, los planificadores se equivocan frecuentemente en sus previ- de un nuevo sistema econmico: el co-
siones. Adems, el hecho de que cualquier cambio tenga que proceder munista, y para ello fomentaron la fun-
del Gobierno, hace que estas economas tengan dificultades para adap- dacin de partidos polticos que li-
tarse cuando la situacin econmica cambia con rapidez. deraran la transicin del capitalismo
al comunismo.
La inexistencia de competencia paraliza la innovacin tcnica y pro-
voca el desinters por la calidad de los productos.
F En qu perodos de la historia
Los deseos de los consumidores no se tienen en cuenta. Los planifi- se habran producido las transiciones
cadores dan prioridad a los sectores importantes para el Estado (indus- de un sistema econmico a otro?
tria pesada), pero no para la poblacin (bienes de consumo).

Los sistemas econmicos 33


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6 Las transiciones econmicas

Los sistemas econmicos no permanecen estables, cambian con el


tiempo e, incluso, desaparecen. El paso de un sistema econmico a
otro se denomina transicin econmica.

En los ltimos tiempos, hemos asistido al derrumbe de las economas de


planificacin centralizada en la mayor parte de los pases del mundo y la
transicin de estos pases hacia economas mixtas en mayor o menor grado.

6.1. Por qu se derrumbaron las economas


DOC. 6. AGRICULTORES EN VIETNAM. de planificacin centralizada?
Vietnam es uno de los antiguos pases
comunistas que han iniciado un proceso En los aos setenta del siglo XX se inici un proceso de rpido cambio tec-
de cambio econmico. nolgico y el mundo entr en una nueva fase econmica, la tercera revolu-
F No todas las sociedades comparten
cin industrial. Las empresas tuvieron que invertir en innovacin en tecno-
hoy el mismo sistema econmico. loga y en los procesos productivos para adecuarse al nuevo entorno.
Identifica sociedades actuales Asimismo, nuevos sectores se convirtieron en los sectores punta de la eco-
con distintos sistemas econmicos. noma: la microelectrnica, la informtica, las telecomunicaciones, la bio-
tecnologa, los nuevos materiales...
Como hemos visto, dos de los problemas de las economas de planifica-
cin centralizada eran la dificultad de reaccionar con rapidez a los cam-
bios y la falta de inters por la innovacin. Por ello, se adecuaban mal a la
nueva situacin y colapsaron. Los Gobiernos y las poblaciones de esos pa-
ses consideraron que, para salir de la crisis y fomentar el crecimiento eco-
nmico, era preciso modificar el sistema econmico.

6.2. El camino hacia una economa mixta


En la Unin Sovitica y la Europa del Este el primer paso fue permitir la
propiedad privada. Se reconoci la propiedad de la tierra a los campesinos,
se permiti a los individuos privados crear empresas en la industria y los
servicios y se vendieron gran parte de las industrias que estaban en poder
del Estado a empresarios privados.
La privatizacin fue un proceso complejo por varias razones:
Es fcil vender las empresas con beneficios o que se dedican a sectores
punteros, mientras que nadie quiere hacerse cargo del resto.
Las personas que trabajan en las empresas que cierran pasan a estar des-
empleados, lo que provoca un descenso del nivel de vida de la pobla-
cin, al menos en los primeros momentos del proceso.
Los trabajadores deben adaptarse a una nueva mentalidad, lo que re-
quiere tiempo: ya no tienen un empleo seguro y cada uno percibir un
salario diferente, segn su formacin, empresa en la que trabaje, etc.
Como en esos pases haba unas pocas grandes empresas en cada sector
(a veces solo una) la existencia de libre competencia es a veces dudosa,
a pesar de la privatizacin.
Es preciso modificar gran nmero de leyes.
En China solo una parte del pas (las zonas costeras) ha incorporado algu-
nos criterios de la economa de mercado, mientras que el resto del territo-
rio sigue en un sistema de planificacin centralizada.

34 tema 2
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7 Las economas mixtas Principales campos


de intervencin estatal
Produccin y venta de bienes y servicios
Un sistema econmico mixto es aquel en el que los problemas econ- Creacin, ampliacin y traslado
micos fundamentales se resuelven en parte por la autoridad central y de empresas en ciertos sectores.
Reconversin industrial.
en parte segn los mecanismos del mercado. Establecimiento de precios mnimos
de garanta.
Regulacin de precios y caractersticas
Las economas mixtas constituyen el tipo de sistema econmico ms ex- de los productos en venta.
tendido en las sociedades actuales, pero existen grandes diferencias entre Monopolios regulados por ley.
los pases respecto al grado de intervencin estatal. Hong Kong (hoy inte- Inversin exterior.
grado en China), Estados Unidos y Canad son ejemplos de economas Mercado de trabajo
mixtas con un grado pequeo de intervencin estatal. Portugal, Francia o
Regulacin de relaciones laborales.
Mxico ocupan un lugar intermedio, y pases como Albania, Rumania y Regulacin de salarios.
Brasil presentan un grado de intervencin estatal alto. Seguridad Social obligatoria.
Legislacin sobre la participacin
7.1. Caractersticas de sindicatos.
Sistema financiero
En una economa mixta existe la libertad de mercado, es decir, libertad
para comprar, para vender y para obtener beneficios, pero regulada en Regulacin de su funcionamiento.
mayor o menor medida por el Estado. Adems, los Gobiernos tratan de Regulacin del establecimiento
corregir las posibles imperfecciones del mercado, y alcanzar objetivos de entidades financieras.
Regulacin de tipos de inters.
de bienestar social y una distribucin ms equitativa de la riqueza. Control de operaciones financieras
A pesar de la variedad de situaciones, toda economa mixta presenta las si- internacionales: control de cambios.
guientes caractersticas: Sector exterior
Se reconocen y protegen libertades para el sector privado, como la Poltica de aranceles y contingentes.
propiedad de los medios de produccin y distribucin, de compra y Comercio de Estado.
venta, de contratacin, de creacin de empresas, de comunicacin, etc. Poltica de exportaciones (subvenciones).
Regulacin de inversiones extranjeras.
El Estado impone una serie de restricciones a la actividad privada a Control de cambios.
travs de leyes y regulaciones relativas al medio ambiente, al trabajo,
Fuente: F. CABRILLO en Enciclopedia Prctica
al consumo, leyes antimonopolio, de proteccin de la propiedad inte- de Economa, Ediciones Orbis.
lectual o para el control de las exportaciones e importaciones, entre
otras, que influyen en la actividad econmica.
En mayor o menor grado, el Estado o, lo que es lo mismo, el sector p-
blico, interviene directamente en la economa aportando factores
de produccin o contratando a empresas privadas. De estas dos for-
mas asume tareas como la construccin de infraestructuras y el suminis-
tro de servicios sanitarios, educativos, de transporte, comunicaciones,
energa o agua potable, entre otros.
El Estado interviene en la distribucin de la riqueza, principalmente
mediante los impuestos, las ayudas sociales, el rgimen de Seguridad ACTIVIDADES
Social y las pensiones y subsidios.
Debate
7.2. Doctrina econmica: el keynesianismo
7 Ahora que ya conoces las
Esta doctrina econmica toma el nombre del economista John Maynard caractersticas de los sistemas
Keynes, que vivi en la primera mitad del siglo XX. Fue testigo del crack econmicos que existen,
del 29, lo que le llev a reflexionar sobre los lmites de las economas de li- expresa tu opinin.
bre mercado. Bajo qu sistema econmico
te gustara vivir? Por qu?
Keynes defenda la existencia de una economa de mercado, pero pensaba
Piensas que es el ms justo?
que esta no puede asegurar el equilibrio econmico. Consideraba que era
Crees que es el ms eficaz
necesaria la intervencin del Estado para regular la economa y para con- para lograr un mayor progreso
seguir el pleno empleo, que sera la fuente del estmulo de la demanda y econmico?
del aumento del nivel de vida.

Los sistemas econmicos 35


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Repaso del tema

RESUMEN

Llamamos sistema econmico a un conjunto Los principales tipos de sistemas econmicos son:
de elementos relacionados entre s con el objetivo de la economa de mercado, la economa de direccin
satisfacer, de la forma ms eficiente posible, central y la economa mixta.
las necesidades materiales de las personas empleando
recursos escasos. Un sistema de economa de mercado es aquel
en el que los problemas econmicos fundamentales
El sistema econmico de un pas est formado se resuelven libremente en los mercados a travs
por el conjunto de personas e instituciones del sistema de precios.
que se ocupan de la produccin, la distribucin Un sistema econmico de direccin central, tambin
y el consumo de los bienes y servicios, as como llamado de economa planificada, es aquel en el que
por las normas y procedimientos por los que los problemas econmicos fundamentales los
se rigen. resuelve la autoridad central, es decir, el Gobierno.
Las funciones o tareas de un sistema econmico Un sistema econmico mixto es aquel en el que
consisten en resolver los tres problemas fundamentales: los problemas econmicos fundamentales se
qu se va a producir, cmo se va a producir resuelven en parte por la autoridad central y en parte
y para quin se va a producir. La manera cmo segn los mecanismos del mercado.
se resuelvan determina el progreso econmico. En la actualidad, la mayor parte de los pases tienen
Los sistemas econmicos no permanecen estables. economas mixtas.
El paso de un sistema econmico a otro se denomina
transicin econmica.

8 Completa el cuadro.

Economa de mercado Economa planificada Economa mixta

Qu producir?

Caractersticas Cmo producir?

Para quin producir?

Ventajas

Limitaciones

Quin toma las decisiones

9 Analiza las doctrinas econmicas de Adam Smith, Karl Marx y John Maynard Keynes.
Nombre que recibe la doctrina econmica que fund cada uno.
Contexto histrico en el que se desarrollaron.
Breve descripcin de las ideas de cada uno de ellos.
Influencia actual.

36 tema 2
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Autoevaluacin

10 Completa el test.
aquella situacin que permite que los compradores
1. Los tres problemas que tiene que resolver el sistema
y los vendedores de bienes y servicios se relacionen
econmico:
para llevar a cabo transacciones comerciales.
se presentan solo, o en mayor medida, en las economas
6. Las economas de mercado se distinguen de otros tipos
de planificacin central, debido a la gran complejidad
de sistemas econmicos principalmente por:
de realizar la planificacin para todo un pas.
la existencia de ms mercados; de ah su nombre.
se presentan solamente, o en mayor medida,
en las economas de mercado, debido a que la mayor cmo son utilizados los recursos escasos.
libertad existente dificulta el llegar a un acuerdo.
sus sistemas polticos democrticos.
afectan a todas las economas.
la opresin capitalista a la que estn sometidos
no se presentan en las economas de los pases ricos, sus ciudadanos.
pues en ellos no existe escasez.
7. La funcin principal del sistema de precios en
2. El principio de escasez: una economa de mercado es suministrar a las empresas:
no es importante en economa, ya que las sociedades un lmite de lo que se pueden gastar las familias.
tienen satisfechas sus necesidades.
informacin sobre las preferencias de los consumidores.
afirma que los recursos econmicos son limitados
en todas las sociedades y hay que optimizar su empleo. informacin sobre su competencia.

solo acta en las sociedades subdesarrolladas, ninguna de las alternativas anteriores es correcta.
en el resto no hay escasez.
8. Cul de las siguientes afirmaciones no es cierta
es fruto de la ineficiencia econmica. en una economa de mercado:

3. El problema econmico de cmo se va a producir: Las empresas deciden qu hay que producir
y cmo van a llevar a cabo su produccin.
se refiere a la eleccin de bienes y servicios,
Las familias deciden qu comprar con sus salarios.
que depender del valor que conceda la sociedad
a cada uno de ellos. El Gobierno, mediante su poltica econmica,
es quien decide lo que hay que fabricar.
no es un problema que el sistema econmico tenga
que resolver. Un objetivo de las empresas es obtener el mximo
beneficio.
es un problema nicamente tcnico y no econmico.
se soluciona teniendo en cuenta la tecnologa 9. La razn que puede justificar la intervencin
y la cantidad de medios de produccin disponibles, del Gobierno en la economa es que:
pero tambin depender de la ideologa econmica,
poltica y social dominante. los mercados no pueden detectar lo que realmente
quiere la sociedad.
4. Seala a cul de las siguientes preguntas no da respuesta nadie mejor que el Gobierno para saber lo que quiere
un sistema econmico: la sociedad. Sus miembros estn mejor preparados que
la mayora de los ciudadanos.
Qu parte de la renta de las familias se va a dedicar
al consumo y qu parte al ahorro? los mercados pueden proporcionar una distribucin
de la riqueza que no es equitativa.
Cmo se van a producir los bienes y servicios?
el Gobierno tiene el poder y lo ejerce como le parece;
A quin irn destinados los bienes producidos? para eso es el Gobierno.
Qu bienes se van a producir?
10. Seala cul de estas opciones describe mejor
5. Un mercado es exclusivamente: la economa de los pases de la Unin Europea:

el lugar en el que se renen compradores y vendedores Es una economa de libre mercado.


con el fin de llevar a cabo transacciones comerciales. Es una economa de planificacin central dirigida
un espacio donde se compran alimentos. por el Parlamento Europeo.

el nombre de un tipo de sistema econmico: Es una economa mixta.


la economa de mercado. En realidad, es un sistema esclavista.

Los sistemas econmicos 37


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PRCTICAS
Tcnicas de Economa

11 Analiza el siguiente caso. 15 Analiza y valora la siguiente intervencin del Estado.

El Gobierno chino acaba de construir sobre el ro Yangts Los accidentes de trfico son un grave problema para cualquier
la mayor presa del mundo: la presa de las Tres Gargantas. sociedad. La lucha por reducir la mortalidad supone una
Esta presa permitir controlar el caudal del ro y evitar las prioridad para todos los Estados. Sin embargo, la forma
inundaciones peridicas que sufra la zona. Adems, har ms en la que se afronta este problema difiere de un pas a otro.
fcil la navegacin, favoreciendo as el comercio, y producir Por ejemplo, en Estados Unidos los lmites de velocidad no
una cantidad ingente de energa hidroelctrica, que permitir permiten a los conductores superar los 90 km/h por regla
a China reducir su dependencia del carbn y del petrleo. general; en Espaa, la velocidad mxima establecida
Sin embargo, la construccin de la presa ha significado el es de 120 km/h; y en Alemania hay autopistas en las que
desplazamiento de casi dos millones de personas que vivan no existe lmite de velocidad.
en la zona, cuyas poblaciones quedarn sumergidas bajo
las aguas del inmenso lago artificial, al igual que varios restos En cul de estos tres pases consideras que es mayor
arqueolgicos. Tambin impedir la llegada de limo en el curso el intervencionismo del Estado?
bajo del ro, con las consecuentes dificultades para la Crees que el Estado debe intervenir en la seguridad vial
regeneracin del suelo cultivable. Asimismo, la reduccin del o consideras que debe ser responsabilidad de cada persona?
flujo del agua hace temer la entrada de agua salada en la Crees que los accidentes de trfico afectan a la economa
desembocadura y la dificultad para desalojar las aguas de un pas o no tienen nada que ver? Justifica tu respuesta.
residuales que vierten al ro las ciudades situadas en sus
mrgenes.
16 Te hemos dado varios ejemplos que ponen de manifiesto
cmo el Estado interviene en una economa mixta como
Cules son las ventajas de la construccin de la presa
es la espaola. Piensa y aade otro ejemplo ms.
para el progreso econmico? Qu inconvenientes plantea?
En este caso, qu objetivos han sido prioritarios
para el Gobierno chino? 17 Entra en la web de la Presidencia del Gobierno,
en http://www.la-moncloa.es/. Averigua qu ministerios
hay y resume sus funciones.
12 Los sistemas de salud pblica son muy distintos en Estados
Unidos y en Espaa. Busca en Internet informacin Explica cmo interviene cada ministerio en la economa.
sobre los programas MedicAid y MediCare, el equivalente Valora la importancia social de sus funciones.
estadounidense a nuestra Seguridad Social. Compara
las prestaciones que ofrecen con las espaolas.
18 Lee el texto y expresa tu opinin.
Son mayores o menores?
Cul de los dos sistemas (el estadounidense y el espaol) El modelo de la economa de mercado libre incluye la fuer-
implica una mayor intervencin pblica? za motriz de la motivacin de los beneficios, y la fuerza de
Qu ventajas crees que tiene cada uno de ellos? contencin de la competencia. Mientras sea abstracto, el mo-
Qu inconvenientes? delo funciona por inercia propia, sin necesidad de una direc-
cin consciente.
13 Para que un medicamento se pueda comercializar en Queda patente que este tipo de economa ofrece un grado de
Espaa es necesario que cuente con la autorizacin previa libertad de accin que los miembros de una economa plani-
del Ministerio de Sanidad y Consumo. Justifica las razones ficada no podran poseer. No obstante, es importante recono-
de esta medida. cer el carcter restringido de dicha libertad. La libre eleccin
Qu sucedera si no existiera esta obligacin? del consumo, as como la del empleo, es poco significativa pa-
Qu efectos crees que tiene sobre los costes de las empresas ra alguien que tenga poco para gastar en el consumo y la en-
farmacuticas? seanza. Adems, la eleccin queda limitada por las alternati-
vas que el mercado ofrece. Podemos vender nuestros servicios
Qu ventajas conlleva esta obligacin para los
en el mercado solo al precio de mercado vigente, y no al pre-
consumidores?
cio que quisiramos obtener, y no podemos vender en abso-
luto cuando no existe demanda alguna.
14 El sistema educativo en Espaa es mixto, pues conviven
HALM, George N., Sistemas econmicos
escuelas pblicas, privadas y concertadas.
Determina las funciones de cada uno de estos tres tipos
de centros educativos. Cul es la fuerza motriz en una economa de libre mercado?
Qu ventajas e inconvenientes crees que tendra Segn Halm, realmente los productores y consumidores
la transformacin de este sistema a uno totalmente pblico actan en una economa de mercado con total libertad?
o completamente privado? Qu limita esa libertad?
Te gustara que se diera uno de esos cambios o no? Puede un Gobierno intervenir para evitar alguno
Por qu? de estos efectos indeseados? Cmo?

38 tema 2
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Economa y nuevas tecnologas

EL NDICE DE LIBERTAD ECONMICA Libertad de comercio internacional es una medida com-


Desde 1995 se elabora el ndice de Libertad Econmica, que puesta de ausencia de las barreras arancelarias y no arance-
representa un promedio simple de 10 libertades diferentes, larias que afectan a las importaciones y exportaciones de
cada una vital para el desarrollo de la prosperidad de las per- bienes y servicios.
sonas y las naciones. Cada una de esas 10 libertades se pun- Libertad monetaria combina una medida de estabilidad de
ta dentro de una escala que va de 0 a 100, y en la que 100 re- precios con una evaluacin de los controles de precios.
presenta la mxima libertad. Tanto la inflacin como los controles de precios distorsio-
Los autores del ndice perciben que la libertad econmica es un nan la actividad del mercado. La estabilidad de precios sin
concepto positivo. La definicin de libertad econmica abarca intervenciones microeconmicas es el estado ideal para el li-
todas las libertades y derechos de produccin, distribucin o consumo bre mercado.
de bienes y servicios. La forma ms elevada de libertad econmica Libertad frente al gasto gubernamental contempla todo el
garantiza el derecho absoluto de propiedad, las libertades de inter- gasto gubernamental, incluido el consumo y las transferen-
cambio de mano de obra, capital y bienes completamente desarrolla- cias, y las empresas estatales. Tericamente, el Estado pro-
das y una absoluta ausencia de coercin o restriccin de la libertad veer solo los bienes pblicos verdaderos, con un mnimo
econmica ms all del lmite necesario para que los ciudadanos pro- de gasto absoluto.
tejan y mantengan la libertad misma. En otras palabras, las perso- Libertad fiscal es una medida de la carga del Gobierno des-
nas son libres de trabajar, producir, consumir e invertir en la de el punto de vista de los ingresos. Aqu se incluyen tanto
manera que deseen y esa libertad est protegida por el Estado y, la carga impositiva en trminos de tasa impositiva mxima
a la vez, el Estado no la restringe. sobre ingresos (personales y corporativos en forma separa-
Toda accin gubernamental implica coercin. Se requiere m- da) y el monto total de los ingresos fiscales como porcentaje
nima coercin para que los ciudadanos de una comunidad o del PIB.
nacin se defiendan, promuevan la evolucin de la sociedad Los derechos de propiedad conforman la evaluacin de la
civil y disfruten de los frutos de su trabajo. [] Por ejemplo, capacidad de las personas de acumular propiedad privada,
los ciudadanos pagan impuestos para generar ingresos desti- asegurados por leyes claras que el Estado hace cumplir.
nados a la proteccin de los individuos y la propiedad, as co-
mo tambin a la defensa comn. La mayora de los tericos Libertad de inversin es la evaluacin del libre flujo de ca-
polticos tambin reconoce que el suministro de ciertos bie- pital, en especial, del capital extranjero.
nes, cuya definicin para los economistas sera bienes pbli- Libertad financiera es una medida relacionada con la segu-
cos, resultara ms eficiente si se llevase a cabo a travs del ridad bancaria, as como tambin con la independencia del
Gobierno que a travs de empresas privadas. [] Sin embar- control gubernamental. La propiedad estatal de los bancos y
go, cuando la coercin gubernamental aumenta ms all del otras instituciones financieras, tales como los mercados de
nivel mnimo, resulta corrosiva para la libertad, y la primera li- capital y aseguradores, es una carga ineficiente y el favoritis-
bertad que se ve afectada es la econmica. mo poltico no tiene lugar en un libre mercado de capitales.
A lo largo de la historia, los Gobiernos han impuesto una am- Libertad frente a la corrupcin se basa en informacin
plia variedad de restricciones a la actividad econmica. Las cuantitativa que evala la percepcin de la corrupcin en el
restricciones a las opciones econmicas distorsionan y dismi- entorno empresarial e incluye niveles de corrupcin legal,
nuyen la produccin, la distribucin y el consumo de bienes y judicial y administrativa.
servicios. El establecimiento de medidas para controlar los
Libertad laboral es una medida compuesta de la capacidad
precios quizs sea el ms claro ejemplo del efecto distorsiona-
de los trabajadores y las empresas de interactuar sin restric-
dor de la coercin estatal debido a su reconocida ruptura del
cin por parte del Estado.
equilibrio entre la oferta y la demanda.
Libertad comercial es la capacidad de crear, operar y ce- The Heritage Foundation & The Wall Street Journal,
rrar una empresa en forma rpida y fcilmente. Las normas ndice de Libertad Econmica
regulatorias onerosas y redundantes constituyen las barre-
ras ms perjudiciales para la libertad comercial.

19 Entra en http://www.heritage.org/research/features/index/ informacin en espaol pulsando sobre la palabra Spanish


countries.cfm. dentro de cada pas.
Compara la libertad econmica de Corea del Norte y Corea
Qu pases tienen mayor libertad econmica? Cules menos? del Sur, dos pases limtrofes con sistemas econmicos
Crees que existe una relacin entre libertad econmica opuestos. Cules son estos sistemas econmicos?
y progreso econmico? Analiza si los pases con mayor libertad Qu puesto ocupa cada pas en el ranking mundial?
econmica son los que experimentan un mayor crecimiento Qu ventajas e inconvenientes supone una mayor libertad
econmico. Para ello, consulta los datos sobre el PIB en cada uno de los aspectos considerados?
de los pases (en Estudio breve). Observa que puedes leer esta

Los sistemas econmicos 39


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PRCTICAS
Prensa econmica

El Pas, 25 de octubre de 2007

Cuba, en la encrucijada
La sociedad reclama cambios profundos cuanto antes
Mauricio VICENT - La Habana. cialismo. La discusin pos- reforma sistmica, no se re- ra las reformas que vaya a
terior de sus palabras, alen- suelve con parches, dice un emprender.
Cuba est viviendo un
tada por las autoridades, mo- economista, que lamenta el De lo que se haga ahora,
momento poltico crucial.
tiv un debate nacional en el silencio de la prensa oficial de la nueva lgica que se le
Los debates realizados re-
que han participado cientos sobre el debate. d a la sociedad cubana, de-
cientemente en barrios, cen-
de miles de personas. pender el pas en que viva-
tros de trabajo y clulas de Aunque ni una palabra ha
bases del Partido Comunis- Se hizo un cuestiona- sido publicada en Granma, mos, opina el escritor Le-
ta (PC) han demostrado que miento total a la forma en son conocidas las deman- onardo Padura. Segn l,
la sociedad cubana reclama que actualmente estn fun- das de la gente: liberaliza- hay peligros que siempre
cambios profundos, y cuan- cionando y se encuentran cin de la iniciativa privada estn presentes; unos vienen
to antes mejor. En voz cada estructuradas la economa en los sectores no estratgi- de EE. UU.; otros, de las
fuerzas estticas que existen
vez ms alta, acadmicos e y la sociedad cubanas, ba- cos; eliminacin de la do-
dentro de Cuba, de no mo-
intelectuales, tambin mili- sadas en la excesiva centra- ble moneda; entrega de las
ver absolutamente nada;
tantes comunistas, advier- lizacin y el estatismo, so- tierras ociosas a campesi-
otros de tratar de cambiarlo
ten que el futuro del pas se licitando dejar atrs las nos y cooperativistas, y re-
todo. A su juicio, es lgi-
decide ahora. O nos orien- ideas del socialismo de Es- formas para incentivar la
co que haya cautela, pero es
tamos pronto al arreglo pro- tado que nos han llevado al produccin agrcola; parti-
ms lgico todava que se
fundo de nuestro socialis- actual sistema burocrtico cipacin real de la gente en
produzcan los cambios.
mo, no a un simple retoque de direccin []. No verlo la toma de decisiones pol-
de mascarilla, o nos iremos as es cerrar los ojos a la ticas; fin de las prohibicio- Los debates, seala Cam-
al desastre, asegura el his- realidad, asegura Campos. nes anticonstitucionales, co- pos, demostraron la existen-
toriador Pedro Campos. mo las que impiden a los cia de dos fuerzas opues-
De las asambleas sali un tas: la de la mayora de la
cubanos acceder a los hote-
Como muchos cubanos inventario de problemas y poblacin, a favor de las re-
les, entrar y salir libremen-
preocupados por el futuro de calamidades, pero fue mu- formas y en la lnea de
te de su pas o decidir sobre
su pas, Campos aplaudi el cho ms que una simple ca- avanzar en los cambios pro-
su propiedad individual.
discurso de Ral Castro tarsis. Se identificaron las puestos por Ral; y la de los
el 26 de julio, en el que el causas de los problemas, que Cientos de opiniones y partidarios del anquilosa-
presidente interino anunci son estructurales, del mode- propuestas fueron recogi- miento, que por inercia o
cambios estructurales y de lo, no coyunturales; y se pro- das, y ahora el PC realizar defensa de sus nichos de
concepto para reactivar la pusieron soluciones, que ne- un informe que debera ser- poder pueden llevar al pas
economa y revitalizar el so- cesariamente pasan por una vir de base al Gobierno pa- al desastre.

DEBATE

20 Leed la noticia y dad vuestra opinin. Os parecen necesarias y justas las demandas de la
poblacin? Compara su situacin actual con la espaola.
Qu tipo de sistema econmico es el cubano? Recordad Si hubiera que tomar medidas drsticas para cambiar
sus caractersticas. el sistema econmico, quin pensis que lo podra lograr
Por qu, en opinin de los entrevistados, la economa no con ms facilidad, un rgimen poltico autoritario
funciona adecuadamente? Y en vuestra opinin? o uno democrtico? Sera el ms adecuado? Por qu?
Creis que necesita una transformacin? Si opinis que s, Qu medidas os parecen imprescindibles para mejorar
debera ser radical o limitada? la calidad de vida del pueblo cubano?

40 tema 2
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Economistas famosos

Ludwig von Mises BIOGRAFA


Ludwig Heinrich Edler von
Ludwig H. E. von Mises fue un ilustre miembro de la es- Mises (Lemberg, 1881-Nueva
cuela austriaca de Economa y ejerci una gran influencia York, 1973) naci en el seno
en el pensamiento liberal clsico. de una familia juda, en una
ciudad del antiguo Imperio
Su pensamiento econmico austrohngaro, hoy rebautizada
con el nombre de Lviv
Uno de los temas econmicos en torno al cual gira gran e integrada en Ucrania.
parte de la obra de Mises es el anlisis de las diferencias Siendo todava un nio,
entre las economas controladas por los gobiernos y las su familia se traslad a Viena,
economas de libre mercado. el hogar de sus antepasados. En la Universidad de Viena
obtuvo el doctorado en 1906 y ejerci como profesor.
Mises defendi a ultranza la economa de mercado. En su Desde los aos 20 trabaj como asesor econmico del
opinin, el comunismo estaba condenado a fracasar en Gobierno austriaco al tiempo que diriga su propio seminario,
materia econmica debido a la imposibilidad de un gobier- que pronto alcanz gran prestigio y atrajo a numerosos
no comunista para hacer los clculos econmicos necesa- jvenes economistas, socilogos y filsofos de toda Europa.
rios que exige la administracin de una economa comple- En 1934, temiendo la represin de los nazis debido
ja, lo que denomin el problema del clculo econmico. a su ascendencia juda y a sus crticas a las polticas
intervencionistas nazis y comunistas, Mises se traslad
Mises pronostic que sin una economa de mercado no po- a la ciudad suiza de Ginebra, donde imparti clases hasta 1940.
da existir un sistema de precios eficaz, que juzgaba indis- En este ao emigr a Estados Unidos. Aqu enseara
pensable para la asignacin racional de los bienes de capi- en la Universidad de Nueva York, desde 1945 hasta
tal a sus usos ms productivos. Estas deficiencias en la su retiro en 1969 a los 88 aos de edad. Curiosamente,
satisfaccin de la demanda de bienes y servicios son las no reciba salario alguno de la Universidad, sino que sus
que llevaran, en su opinin, a la cada del comunismo. ingresos procedan de donaciones de hombres de negocios.
Autor de ms de una veintena de libros, entre sus obras
destacan La teora del dinero y el crdito, La accin humana:
tratado de Economa y El socialismo: anlisis econmico
y sociolgico.
DOC. 7
No procede poner en tela de juicio, al analizar los problemas
praxeolgicos que el socialismo plantea, las condiciones mo-
rales o ticas del jerarca. Tampoco tenemos por qu recusar
sus juicios de valor ni los objetivos que pueda perseguir. Nos
interesa tan solo determinar si un hombre, dotado de la es-
tructura lgica de la mente humana, es capaz de resolver el RAZONAMIENTO ECONMICO
cmulo de incgnitas y cuestiones que han de plantersele al
rector de una sociedad socialista. 21 Expresa tu opinin sobre el pensamiento de Mises.
Podemos admitir que tal rector maneja todo el progreso tc- Lee el documento 7. Consideras que constituye una
nico existente; que conoce perfectamente los factores de crtica al socialismo marxista o comunismo? En qu
produccin y el potencial humano de que dispone. Multitud razones basa su opinin?
de expertos y especialistas le proporcionan la ms detallada En general, se han cumplido sus predicciones sobre
informacin y le resuelven acertadamente cuantos interro- la cada del sistema comunista de direccin central
gantes l les plantea. Es de suma importancia advertir que el en el mundo?
problema planteado nada tiene que ver con el valor que los Compartes las ideas de Mises sobre la eficacia
fines y objetivos ltimos perseguidos por el jerarca puedan de los sistemas econmicos comunista y de mercado?
merecernos. La cuestin debatida hace referencia exclusiva-
Crees que podra funcionar una sociedad sin Estado?
mente a qu medios deben ser utilizados para alcanzar me- Justifica tu respuesta.
jor y ms cumplidamente los fines aludidos que en modo al-
Mises afirmaba que si los revolucionarios de los pases
guno criticamos. [] No planteamos siquiera la posibilidad
pobres entendieran de Economa, su deseo de luchar
de que las gentes, los vasallos, desaprueben la decisin
contra la pobreza les hara defensores del capitalismo.
adoptada por el supremo rector. Aceptamos, a efectos dia- Ests de acuerdo con esta opinin?
lcticos, que una fuerza misteriosa induce a todos los hom-
Crees que la economa de mercado contribuye a
bres a coincidir con el jefe, y aun entre ellos mismos, en
eliminar la pobreza? Piensas que reduce las
cuanto al valor y oportunidad de los objetivos perseguidos.
desigualdades entre ricos y pobres? Razona tus
La accin humana: tratado de Economa, 1949 respuestas.

Los sistemas econmicos 41


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tema

3 Agentes econmicos y factores productivos

Cuando compramos una revista o vamos al cine estamos ndice


tomando decisiones econmicas, aunque no seamos
conscientes de ello. Tambin las tomamos al trabajar, 1 Los agentes econmicos
al invertir nuestro dinero, al pagar impuestos, al cobrar 2 Los factores de produccin
un salario o al dedicar nuestro tiempo a estudiar.
3 Los ingresos de los factores
Pero los individuos no somos los nicos que tomamos de produccin
decisiones econmicas. Las empresas y el Estado tambin
lo hacen. En este tema vamos a profundizar un poco 4 El mercado de bienes
ms en el conocimiento de los agentes econmicos y el mercado de factores
y los factores de produccin.

42
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UN PASEO POR LA HISTORIA

Confusin de confusiones
A finales del siglo XVI, tras el fracaso de la Armada En aquella poca, cuando un inversor necesitaba
Invencible, las rutas martimas comerciales recuperar su dinero solo tena que solicitarlo
que unan Europa con Extremo Oriente quedaron a la compaa. Sin embargo, cuando se reanud
abiertas a muchos pases. Esta situacin fue la guerra con Espaa la VOC necesitaba
aprovechada por los comerciantes holandeses, todo el dinero que pudiera conseguir y no estaba
pues la importacin de productos de India en condiciones de hacer ningn reembolso.
o China era tan rentable que los barcos que En esta situacin, los directores de la compaa
volvan de las Indias Orientales hacan tomaron una decisin sin precedentes:
inmensamente ricos a los mercantes no devolveran su inversin a nadie. Ante
que patrocinaban estos periplos. las quejas de los comerciantes, crearon un sistema
Sin embargo, estos viajes eran muy arriesgados. compensatorio: anotaban en unos libros
Los barcos deban atravesar el ocano Atlntico, las compras y las ventas de las participaciones
doblar el cabo de Buena Esperanza y proseguir en la VOC a otros comerciantes. As nacieron
surcando las aguas del ocano ndico hasta las acciones.
alcanzar su destino final, y, tras cargar En la ciudad de Amsterdam se estableci la Bolsa,
las preciadas mercancas, regresar al lugar en la que podan comprarse y venderse
de partida. Era, por tanto, un viaje las acciones de la VOC. La novedad fue tal que
extremadamente largo, y tambin muy peligroso: en 1688 un judo sefard, Jossef de la Vega,
parte del trayecto se realizaba por zonas escribi en espaol el primer libro del que
controladas por pases enemigos, y los navegantes se tiene constancia sobre el funcionamiento
deban hacer frente a los piratas de la Bolsa. El ttulo del libro era muy descriptivo:
y a las tempestades. Por eso, muchos barcos Confusin de confusiones. En l, un comerciante,
no conseguan regresar al puerto de origen, un operador de Bolsa y un filsofo mantienen
en Flandes. una discusin sobre las caractersticas de
Para reducir los riesgos del viaje, los barcos tan peculiar mercado.
se agrupaban en convoyes y se establecan Jossef de la Vega describe cmo aquellos
colonias a lo largo de la ruta, que les servan que operaban en Bolsa acostumbraban a iniciar
de refugio, punto de encuentro y lugar de rumores de guerra, tratados, hundimientos de
aprovisionamiento. No obstante, establecer barcos, falsos regresos a puerto, etc., con el fin
las colonias y construir y agrupar los barcos de ganar dinero al operar. A pesar de todo,
era muy costoso. Para financiar los gastos, la compaa sobrevivi durante casi 200 aos,
los comerciantes de las principales ciudades hasta que las guerras napolenicas la hicieron
holandesas se reunieron y crearon la Compaa quebrar. Pero supuso la creacin de un sistema
Holandesa de las Indias Orientales (VOC en que ha sido copiado en todo el mundo y que
su abreviatura holandesa). est en la base de las economas modernas.

Piensa y contesta

Cmo se financiaba el comercio holands


con Extremo Oriente?
Qu tenan que hacer los inversores si queran recuperar
sus inversiones en la VOC?
Por qu necesitaba tanto dinero la compaa?
Se te ocurre alguna otra forma en la que se hubiera podido
financiar ese comercio?

43
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1 Los agentes econmicos


Los agentes econmicos son aquellos que toman las decisiones econmi-
cas: qu producir, cmo y en qu cantidad; cmo se distribuir la produc-
cin; qu se va a comprar, etc. Existen tres tipos de agentes econmicos:
las familias, las empresas y el Estado.

1.1. Las familias


DOCS. 1 Y 2. LA RENTA, EL CONSUMO Las decisiones que toman las familias responden a dos cuestiones:
Y EL AHORRO DE LAS FAMILIAS ESPAOLAS. A qu dedicar el tiempo? El tiempo es el principal recurso escaso que
tienen las personas; por eso deben decidir qu hacer con l: dedicarlo al
Tasas de crecimiento interanual
trabajo, al ocio, a la formacin, a las tareas del hogar, etc.
RFBD* Consumo privado
Qu hacer con el dinero? Las familias deben decidir qu bienes y ser-
2000 vicios consumirn con su dinero, qu parte ahorrarn para el futuro, etc.
Las familias son los propietarios de los factores de produccin. Al poner-
2001
los a disposicin de las empresas para producir, reciben a cambio dinero en
forma de salarios, dividendos, intereses, alquileres, etc. De estos ingresos,
2002
las familias destinan una parte a adquirir bienes y servicios. Otra parte no
2003
se gasta en el momento, sino que se ahorra. As, los ahorros son la parte de
los ingresos que se decide no consumir ahora, sino ms adelante.
2004 Pero todos preferimos consumir algo ahora que esperar a ms tarde. El fu-
turo siempre implica cierta incertidumbre: igual el bien que deseamos se
2005 destruye o se estropea, lo perdemos o no estamos en condiciones de disfru-
tarlo. Por eso es difcil convencernos de que renunciemos a ello. Para que
2006
nos compense la espera tiene que existir la posibilidad de que en el futuro
5,5 6,0 6,5 7,0 7,5 8,0 8,5 %
podamos consumir ms de lo que podemos ahora con ese mismo dinero. A
la razn entre el consumo al que renunciamos hoy y el fruto que obtendre-
mos en el futuro se llama relacin de sustitucin intertemporal.
Porcentaje de la RFBD*
% destinado al ahorro Lo que ganamos por esa renuncia son los intereses. Cuanto ms altos sean
11,0 los intereses, ms dispuestos estaremos a no consumir ahora y esperar,
pues gracias a ellos podremos consumir ms en el futuro. Pero si los inte-
10,5 reses son bajos, menor ser nuestro incentivo para ahorrar F (Doc. 3).

10,0
DOC. 3. DE QU DEPENDE EL CONSUMO?
9,5
Las familias necesitan consumir un mnimo de bienes para subsistir. A esta cuan-
ta se la denomina consumo autnomo.
9,0
A medida que percibimos mayores ingresos podemos dedicar una cantidad
a consumir y otra a ahorrar. La proporcin que dedicamos a consumir de cada
8,5
euro extra que ganamos constituye la llamada propensin al consumo, que de-
pende de muchos factores y vara segn las familias, pero hay dos considera-
8,0 ciones que son comunes:
2000

2001

2002

2003

2004

2005

2006

La percepcin de la inflacin. Si creemos que los precios de los bienes y ser-


vicios van a subir, preferiremos comprar ahora y no esperar a hacerlo ms ade-
(*) Renta familiar bruta disponible. lante. Y al revs; si pensamos que los precios van a bajar, consumiremos me-
nos ahora y esperaremos a que baje el precio para hacerlo.
Fuente: Informe sobre el consumo y la
economa familiar, Caixa Catalunya. 2006. Los tipos de inters. Si recibimos muchos intereses por nuestros ahorros es-
taremos ms dispuestos a ahorrar y a consumir menos. Y al revs; si los intere-
F Observa los grficos y comenta ses son bajos, esperar nos compensar menos y preferiremos consumir ahora.
la evolucin de la renta familiar bruta
disponible, del consumo privado y F Cmo son actualmente la inflacin y los tipos de inters? Cmo crees que
del ahorro. A qu crees que obedece? afectar al consumo? Por qu?

44 tema 3
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1.2. Las empresas

Las empresas son las instituciones que organizan los factores producti-
vos con objeto de producir bienes y servicios. As, gestionan el capital
en nombre de las familias, que son sus propietarios o prestamistas fina-
les, y contratan a los trabajadores. Y una vez producido el bien, se en-
cargan de su distribucin y venta.

Las empresas segn su forma jurdica


En un principio, las empresas eran individuales (hoy, los trabajadores aut-
nomos son clasificados dentro de esta categora) y pequeas, pero a medida
que se han ido complicando los procesos productivos se ha hecho necesa-
rio el empleo de ms trabajadores y una financiacin mayor de la que nor-
malmente puede aportar una nica persona para sufragar la actividad. As
surgen empresas que tienen varios propietarios y que se suelen constituir
en sociedades. En funcin de la forma jurdica que adopte una empresa,
se puede distinguir entre Sociedad Cooperativa, Sociedad Annima, Socie-
dad Limitada o Sociedad Comanditaria, entre otras.
Sociedad Cooperativa. Es una agrupacin de tres o ms trabajadores
que aportan ellos mismos el capital y son tambin los propietarios.
DOC. 4. SER RESPONSABLE ES RENTABLE.
Sociedad Annima (S.A.). En Espaa, para constituir una Sociedad
Annima el capital inicial aportado por los socios debe ser igual o supe- Hace unos aos, la noticia de que una
rior a 60.102 euros, capital que est dividido en partes iguales llamadas empresa empleaba a nios para fabri-
acciones. Los propietarios o accionistas aportan el capital, pero no ne- car zapatillas deportivas puso en mar-
cesariamente trabajan en la empresa. En caso de que la empresa quie- cha una campaa de denuncia que te-
bre, los trabajadores y aquellos con los que haya contrado una deuda na como objetivo disuadir a los
consumidores de que compraran sus
solo pueden reclamar a cada propietario la cantidad que haya aportado
productos y consigui que la empresa
a la empresa, pero no el resto de sus bienes; es decir, su patrimonio per- modificara su sistema de produccin.
sonal queda a salvo para hacer frente a la deuda. Las empresas han descubierto que
Sociedad Limitada (S.L.). En Espaa es el tipo de sociedad ms fre- atender a los deseos de la sociedad en
cuente. Para constituir una Sociedad Limitada el capital inicial aportado aspectos tales como el respeto al me-
dio ambiente, a las minoras o un tra-
por los socios debe ser igual o superior a 3.006 euros, que est dividido
to digno a sus trabajadores atrae las
en partes iguales llamadas participaciones. Por tanto, el capital exigido simpatas de los consumidores y pue-
para formar una Sociedad Limitada es mucho menor que el que requie- de ser ms rentable que cualquier in-
re una Sociedad Annima, pero, al igual que esta, la responsabilidad de tento de reducir sus costes. Por eso,
sus propietarios se limita a la cantidad de dinero que haya aportado ca- las empresas publican las memorias
da uno de ellos. de responsabilidad social corporativa,
en las que comunican sus avances en
Sociedad Comanditaria. Este tipo de sociedad exige un mnimo de tres estos aspectos.
socios y 60.102 euros o ms de capital inicial. En este tipo de sociedad Por su parte, los consumidores tambin
hay dos tipos de socios o propietarios: los colectivos-administrado- han descubierto su poder para cambiar
res, que ante un problema deben responder personal y solidariamente la actitud de las empresas al decidir a
con todo su patrimonio; y los comanditarios, cuya responsabilidad se quines comprar y a quines no.
limita al capital que han aportado.
F Has dejado de ser cliente de una
El objetivo de la empresa es aquel que establezcan sus propietarios. empresa por alguno (u otros) de los
En un principio podemos asumir que todas ellas buscarn conseguir los motivos mencionados en el texto?
mayores beneficios posibles. Sin embargo, este no tiene necesariamente F Qu debe ofrecer una empresa para
que ser el objetivo prioritario de la empresa en todo momento. De hecho, fidelizarte como cliente? Haz una lista.
una empresa puede establecer como su primer objetivo crecer, conside- F Busca en Internet la memoria de
rando que al hacerlo, aunque pueda obtener menos beneficios en el pre- responsabilidad social corporativa 45
sente, a largo plazo sern superiores. Otros propietarios pueden crear una de una empresa y compara tu lista
empresa con unos objetivos ms altruistas, como generar empleo y riqueza con la de la memoria.
en la sociedad o preservar el medio ambiente F (Doc. 4).

Agentes econmicos y factores productivos 45


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Otros criterios de clasificacin


Las empresas se pueden clasificar segn otros criterios, como la propie-
dad, el tipo de actividad econmica que realizan o el tamao.
Segn la propiedad, hay empresas pblicas, si son propiedad del Estado;
privadas, si pertenecen a personas o entidades particulares; o mixtas, si una
parte de su capital es aportado por particulares y otra parte por el Estado.
Segn la actividad que realizan, las empresas se pueden incluir en:
El sector primario. Comprende las empresas relacionadas con el factor
tierra, es decir, con la explotacin de los recursos naturales: agricultura,
ganadera, pesca, bosques y minera.
El sector secundario. Incluye las empresas industriales, dedicadas a la
fabricacin de bienes (muebles, pinturas, aviones, relojes).
El sector terciario. Engloba las empresas dedicadas a la prestacin de
servicios. Pueden ser tan diversas como lo son los servicios: un bufete
de abogados, una empresa de telefona, una clnica mdica, un taller
mecnico, una peluquera En este sector tambin se incluyen los co-
mercios, que ponen a disposicin de los consumidores los bienes y ser-
vicios producidos por las empresas.
Para establecer una clasificacin de las empresas segn su tamao se pue-
den considerar dos aspectos: el nmero de trabajadores que emplean o su
volumen de facturacin. En la Unin Europea, una microempresa es
aquella que tiene menos de 10 trabajadores o que factura hasta 2 millones
de euros anuales. Una pequea empresa es la que emplea a menos de 50
trabajadores o factura entre 2 y 10 millones de euros anuales. Una media-
na empresa es aquella que tiene entre 50 y 250 trabajadores o que factura
hasta 50 millones de euros anuales. Y cuando se superan estas cifras se
considera una gran empresa.
Muchas veces se considera a las pequeas y medianas empresas de forma
conjunta; as se habla de las PYMES (Pequeas Y Medianas EmpresaS). Y
en el caso de las grandes empresas, cuando estn presentes en varios pa-
ses, en los que realizan parte de su actividad (normalmente mediante el es-
tablecimiento de empresas filiales que dependen de la empresa principal o
ACTIVIDADES
matriz), se las denomina multinacionales.

Ejemplos La organizacin de las empresas


1 Los beneficios constituyen Cuando las empresas tienen un tamao considerable, se suelen organizar
la diferencia entre los ingresos internamente por reas funcionales:
y los gastos. Por eso,
las empresas buscan obtener reas comercial y de marketing. Se encargan de las tareas encamina-
los mximos ingresos y producir das a lograr ventas para la empresa, desde la distribucin de los produc-
con los menores costes. Imagina tos al anlisis de su mercado y la publicidad.
que creas una empresa
dedicada al reparto de pizzas rea de produccin. Como su nombre indica, se encarga de la produc-
a domicilio. cin de los bienes o servicios que ofrece la empresa.
Explica el modelo de rea financiera. Es la que gestiona el dinero, coordinando el cobro de
funcionamiento de tu empresa. las ventas con el pago de los gastos para que la empresa no se quede sin
Qu gastos tendras? dinero. Tambin se encarga de conseguir fondos cuando se necesita ha-
De dnde procederan cer frente a nuevas inversiones y adquisiciones de capital.
los ingresos de tu empresa?
Cmo podras reducir Recursos humanos. Se encarga de la gestin del personal: contrata-
los gastos? cin, nminas, control del cumplimiento de la jornada laboral, cursos
Y aumentar los ingresos? de formacin, despidos... Tambin de aquellos aspectos que consigan
que los empleados estn a gusto trabajando en la empresa.

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1.3. El Estado
El Estado surge en las sociedades primitivas como una necesidad una vez
alcanzado un cierto nivel de riqueza y de complejidad.
La riqueza de las primeras ciudades llev a sus habitantes a construir mu-
rallas y formar ejrcitos que protegieran sus vidas y sus propiedades de las
poblaciones nmadas que eran mucho ms pobres. Asimismo, necesitaban
encontrar una manera de dirimir los problemas que surgan y de estable-
cer y aplicar normas que regularan las relaciones entre los ciudadanos. To-
do ello fue dando forma al Estado F (Doc. 5).

El Estado es una institucin poltica que ejerce su soberana sobre un


territorio dado y la poblacin que lo habita. Para regular el territorio y
la poblacin, el Estado dicta un conjunto de leyes que deben ser obe- DOC. 5. EL CDIGO DE HAMMURABI.
decidas por todas las personas y organizaciones que forman parte de l.
El Estado tiene el monopolio de la reglamentacin jurdica y adminis- El cdigo de Hammurabi es una de las
trativa y del ejercicio de la violencia legtima. primeras recopilaciones de leyes que
se conservan. Procede de la antigua
Mesopotamia, una regin de Oriente
Las funciones del Estado se pueden clasificar en tres reas principales: el Prximo que se extiende entre los ros
poder legislativo, el poder judicial y el poder ejecutivo, que ejerce a travs Tigris y ufrates, y fue grabado en una
de diversas instituciones y administraciones. estela hacia el ao 1700 a.C.
El poder legislativo. Promulga las leyes y normas que se deben cum- Este cdigo, elaborado en poca del rey
Hammurabi, pretenda fijar las leyes
plir en el pas. por las que deban regirse las relacio-
En Espaa, a nivel estatal, este poder lo ejercen las Cortes Generales forma- nes entre los ciudadanos del reino. Las
das por dos cmaras: el Congreso de los Diputados y el Senado, y los Par- 282 leyes recogidas en el cdigo hacen
lamentos a nivel autonmico. Tambin las Asambleas Municipales estable- referencia a dictmenes y posibles re-
soluciones de los jueces de la poca.
cen ciertas normas y contribuciones que deben pagar sus ciudadanos.
As, por ejemplo, la ley 112 dice: Si
El poder judicial. Este poder lo ejercen los jueces y magistrados, que un negociante dio para vender a un de-
interpretan las leyes y velan por su cumplimiento, castigando a quienes legado trigo, lana, aceite o cualquier
no las respetan. Tambin intervienen en las disputas que surgen entre bien mueble que sea, el delegado ins-
cribir el valor recibido y dar el reco-
las personas, las empresas y el Estado.
nocimiento al negociante. El delegado
En Espaa, el Tribunal Supremo tiene jurisdiccin en todo el territorio na- recibir constancia del dinero que d
cional, y el Tribunal Constitucional interpreta la Constitucin en caso de al negociante.
duda. Adems, cada Autonoma tiene su Tribunal Superior de Justicia.
El poder ejecutivo. Corresponde al Gobierno, que se encarga de hacer
que se apliquen las leyes y las resoluciones judiciales. Para ello cuenta
con diversas organizaciones e instituciones que actan a distintos nive-
les territoriales: nacional (Administracin Central), regional (Comuni-
dad Autnoma) y local (Ayuntamientos y Diputaciones Provinciales).
En el campo de la economa, el Estado regula las actividades econmicas,
evitando que se produzcan situaciones de abuso. Tambin produce bienes
y servicios por dos motivos: uno, que ninguna empresa privada est dis-
puesta a producirlos, debido a su elevado coste o a sus escasos beneficios, y
dos, por tratarse de sectores estratgicos (por ejemplo, los servicios de de-
fensa, administracin de justicia o sanidad gratuita, y la construccin y el
mantenimiento de las infraestructuras pblicas).
Asimismo, el Estado interviene en la economa para procurar crear situacio-
nes de igualdad de oportunidades entre las personas (por ejemplo, propor-
cionando una educacin gratuita o adoptando medidas que busquen evitar la
discriminacin laboral de las mujeres o facilitar el acceso de los discapacitados
a un puesto de trabajo) y mitigar las diferencias sociales redistribuyendo la
renta mediante la concesin de prestaciones por desempleo, pensiones, etc.

Agentes econmicos y factores productivos 47


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DOC. 6. TIPOS DE IMPUESTOS. Los ingresos del Estado


El Estado recibe ingresos a travs de los impuestos. Estos, al igual que los
IMPUESTOS gastos, se establecen en los presupuestos (los Presupuestos Generales del
Estado en el caso de la Administracin Central). Con esos ingresos pro-
Directos Indirectos porciona toda una serie de servicios (sanitarios, educativos, de seguridad y
defensa) y construye y mantiene las infraestructuras pblicas (carrete-
gravan gravan ras, lneas frreas, puertos, aeropuertos). Todo ello convierte al Estado
en la empresa ms grande de un pas, que emplea a multitud de trabaja-
la riqueza el uso de la riqueza dores: los funcionarios.
(renta, patrimonio, (consumo
beneficios) y transmisiones) Los impuestos pueden ser directos o indirectos F (Doc. 6). Los impuestos
directos gravan directamente las rentas y el patrimonio de las personas y
los pagan los pagan las empresas. En Espaa, los ms importantes son:
El Impuesto sobre la Renta de las Personas Fsicas (IRPF). Este im-
trabajadores consumidores puesto lo tienen que pagar todos los ciudadanos que reciben ingresos,
ya procedan de su trabajo, ya de las ganancias derivadas de su patrimo-
empresarios nio. Este impuesto es ms alto cuanto mayores son los ingresos, y tiene
en cuenta la situacin personal y familiar del contribuyente. Aunque se
paga una vez al ao, las retenciones que hacen las empresas a los traba-
jadores sobre su salario mensual, constituyen un adelanto de este im-
puesto.
El Impuesto sobre el Patrimonio. Con este impuesto se paga un por-
centaje del valor de los bienes que poseen los contribuyentes (segundas
residencias, tierras, cuentas bancarias, obras de arte).
El Impuesto sobre Bienes Inmuebles (IBI). Supone el pago de una
DOC. 7. LOS INGRESOS TRIBUTARIOS cantidad en funcin del valor de una casa por parte de sus propietarios.
DE LA ADMINISTRACIN CENTRAL ESPAOLA. Impuesto de Sociedades. Lo pagan las empresas, como un porcentaje
Impuestos Resto
de los beneficios obtenidos de su actividad.
especiales 3,4 % El Impuesto sobre Sucesiones y Donaciones, que se paga cuando se
10,4 %
IRPF
recibe una herencia o una donacin de otra persona.
35,0 % Por su parte, los impuestos indirectos son los que se pagan al adquirir
bienes y servicios. En nuestro pas, los ms importantes son:
El Impuesto sobre el Valor Aadido (IVA), que se paga cada vez que
se compra un producto. Se corresponde con el IGIC en Canarias y el
IVA IPSI en Ceuta y Melilla.
30,5 % El Impuesto sobre Transmisiones Patrimoniales y Actos Jurdicos
I. Sociedades
Documentados, que se paga en el caso de compraventa de un bien, co-
20,7 %
mo puede ser un automvil, y cuando se realiza un contrato legal que
Fuente: Ministerio de Economa y Hacienda. exige un documento oficial para estar protegido por el Estado, como la
escritura de una casa.
En 2007, la Administracin Central Impuestos especiales, como los que gravan las bebidas alcohlicas, el
del Estado haba ingresado hasta el tabaco, los hidrocarburos y la matriculacin de vehculos. Estos im-
mes de noviembre un total de 170.380 puestos especiales suponen pagar un impuesto aadido al IVA cuando
millones de euros. De estos, el princi-
se adquieren los bienes afectados.
pal impuesto, el IRPF, haba supues-
to el 35 % de los ingresos. Le sigui el Los impuestos que recauda el Estado son bsicos para la economa de un
IVA, aportando el 30,5 % del total, y pas y el bienestar de su poblacin. Con estos ingresos el Estado mantiene
el Impuesto de Sociedades, un 20,7%. su actividad (crea empresas, proporciona servicios sociales, realiza infraes-
tructuras). Adems, estos impuestos permiten al Estado cumplir su mi-
F Qu son mayores, los impuestos sin de lograr una redistribucin ms equitativa de la riqueza entre la po-
directos o los indirectos? blacin mediante el establecimiento de impuestos progresivos, que
Qu relacin tiene esto
con la redistribucin de la riqueza? implican que cuanto ms cuantiosas son las rentas de las personas, ms al-
tos son los impuestos que deben pagar.

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2 Los factores de produccin


Los factores de produccin son todos aquellos que resultan necesarios para
producir un bien o servicio. Estos factores se clasifican generalmente en tie-
rra, trabajo y capital (fsico). Pero, adems de estos tres factores bsicos, hay
otros dos que tambin resultan imprescindibles para perfeccionar los siste-
mas productivos: el capital humano y la tecnologa.

2.1. La tierra
El primer factor que necesitamos para producir es la tierra. Con este nom-
bre se hace referencia a la misma naturaleza, que es fundamental pues,
por mucho que queramos cultivar arroz o montar una central elctrica
elica, si la naturaleza no nos ayuda no podremos hacer nada. Por tanto,
este factor engloba todas aquellas cosas que no son consecuencia de la ac-
cin directa de las personas.
Los principales recursos naturales productivos son:
El suelo, que es el espacio en el que podemos, por ejemplo, cultivar,
construir una fbrica o una oficina. No todos los suelos son igual de v-
lidos para todas las actuaciones. Segn como sea la calidad del terreno,
el desnivel, la altitud, la cantidad de luz solar que reciba o de precipita-
ciones, el suelo ser ms apropiado para un fin u otro.
El subsuelo, del que se extraen materias primas como minerales metli-
cos, petrleo y gas natural, o el agua de los pozos. El mismo calor del
interior de la Tierra es un recurso natural que permite obtener energa ACTIVIDADES
(la llamada energa geotrmica) y calentar, por ejemplo, el agua para
usos domsticos. Pero el subsuelo tambin se puede utilizar para cons- Debate
truir un garage, un tnel o un refugio.
2 Aunque la asignacin del factor
Los ros, que suponen una fuente de agua dulce esencial para el consu- productivo suelo a una
mo humano y para irrigar los campos de cultivo. Asimismo, son fuente actividad u otra depender
de alimento; en muchos casos atraen el turismo; y, si la pendiente del te- en principio de lo que quiera
hacer el propietario con ella,
rreno por el que discurren y el volumen de su caudal lo permiten, pue- son los ayuntamientos los que
den servir como vas de comunicacin y tener un aprovechamiento ener- califican el terreno (urbano,
gtico mediante la construccin de presas y centrales hidroelctricas. urbanizable y no urbanizable)
y deciden cul debe ser su uso:
El mar, que adems de cubrir la mayor parte de la superficie terrestre y agrcola, industrial, comercial,
constituir la principal reserva de agua, proporciona la mayor parte de la residencial, zona verde,
pesca que consumimos y es fuente de otros recursos a partir de los cua- hospital, colegio, etc.
les se elaboran numerosos frmacos o se obtiene energa (mareomotriz). Qu te parece que sea
En Espaa supone tambin un importante recurso turstico. el ayuntamiento el que decida el
uso de la tierra?
El Sol y el viento, que son fuentes de energa renovables: solar y elica,
Qu crees que sucedera si cada
respectivamente.
propietario pudiera elegir
En principio, todos estos factores no deberan agotarse. Sin embargo, su su uso? Habra zonas verdes?
uso indebido est provocando su deterioro (contaminacin de ros y ma- Dnde se situaran las fbricas?
res, degradacin del suelo por el empleo de inadecuadas tcnicas agrco- 3 Explica qu medidas se toman
las, etc.). En algunos casos, como el de ciertos acuferos subterrneos, o se podran tomar
yacimientos petrolferos, caladeros de pesca y reas boscosas, su sobreex- para el aprovechamiento
plotacin ha causado su agotamiento, debido a que el tiempo que necesi- sostenible de los siguientes
tan estos recursos para regenerarse de forma natural es muy superior al rit- recursos naturales.
mo de explotacin y consumo. Por eso, es fundamental invertir en la Madera.
conservacin y mejora de estos factores productivos, y llevar a cabo una Agua subterrnea.
explotacin sostenible de los mismos de manera que est garantizada su Angulas.
disponibilidad para las generaciones futuras.

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DOC. 8. LA INVERSIN EN CAPITAL FIJO 2.2. El capital


EN ESPAA.

El capital lo constituyen todos aquellos objetos fsicos que son necesa-


Otros Productos metlicos rios para producir bienes y servicios.
productos y maquinaria
16,5 % 16,8 %
A veces se utiliza mal el concepto de capital. Como el capital est formado
por los bienes fsicos necesarios para la produccin y su adquisicin resul-
Equipos de
transporte ta en general muy cara, es por ello que a menudo se confunde el capital f-
8,3 % sico con el dinero necesario para su adquisicin.
Por tanto, se considera capital a las fbricas, los almacenes, la maquinaria
pesada, las pequeas herramientas, los ordenadores, los vehculos...
Cuanto mejor sea el capital disponible, ms se podr producir con el mis-
Otras
mo esfuerzo; es decir, mayor ser la productividad*. No lleva el mismo
construcciones Viviendas tiempo y esfuerzo roturar un terreno con una azada que usar un arado o
27,9 % 30,5 % un tractor. Tampoco es igual transportar los productos en furgonetas que
en camiones o en grandes trenes de mercancas, y lo mismo sucede con
cualquier otra actividad productiva.

Las mejoras de capital para aumentar la produccin constituyen la in-


versin F (Doc. 8).

*Productividad: relacin entre lo producido y El problema es que para contar con el capital que consigue aumentar la
los medios empleados (materias primas, produccin hace falta dinero. Y cuanto mejor es el capital, ms dinero se
energa, maquinaria, trabajadores).
requiere para acceder a l.
Por otro lado, el capital necesita ser renovado, pues se va deteriorando
con su uso. Piensa en las carreteras; si no se arreglaran llegara un mo-
mento en el que nadie podra usarlas. A este deterioro progresivo se de-
nomina depreciacin o amortizacin del capital. Basta con comprobar
cmo un coche de segunda mano cuesta cada vez menos a medida que
aumentan los aos que tiene o los kilmetros que ha recorrido.
Muchas veces las necesidades de financiacin para adquirir el capital exce-
den al dinero del que dispone una sola persona. En estos casos, lo que se
suele hacer es recurrir a varias personas que quieran aportar su dinero a la
empresa a cambio de un beneficio. Como ya hemos visto, las empresas se
constituyen en sociedades, en las que cada persona que aporta dinero reci-
be a cambio unas acciones o participaciones de la empresa que le convier-
DOC. 9. LAS FAMILIAS NO INVIERTEN ten en propietaria de una parte del capital adquirido por la misma. Estos
EN CAPITAL. propietarios son los llamados accionistas o capitalistas.
Pero en muchas ocasiones ni siquiera el dinero reunido por los accionistas
En los clculos que hacen las conta-
resulta suficiente para costear el capital necesario para la produccin. En
bilidades de los pases se establece que
las familias con sus rentas solo pueden estas situaciones se requiere solicitar prstamos a los bancos.
hacer dos cosas: consumir o ahorrar
prestando a las empresas el dinero que
emplean para realizar sus inversiones. ACTIVIDADES
El nico bien que compran las fami-
lias y que se considera inversin es la Ejemplos
vivienda. Si una familia alquila un pi-
4 Cita el capital necesario para el funcionamiento de una oficina
so, estar recibiendo un servicio a
y para producir tomates en un pequeo huerto.
cambio de la renta de alquiler. Si en
vez de alquilar el piso la familia lo 5 Observa el documento 8. A qu se destina la inversin en nuestro pas?
compra, lo que hace es una inversin, Cmo crees que esas inversiones pueden mejorar la produccin?
pues espera ahorrarse todos los pagos
6 Averigua cunto vale un coche nuevo y su coste si tiene un ao
futuros del alquiler de la vivienda.
de antigedad. Cul sera su coste de amortizacin?

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2.3. El trabajo
El trabajo lo aportan las personas que, utilizando la tierra y el capital, pro-
ducen bienes y servicios.
El trabajo resulta fundamental en el proceso productivo, pues sin l no se
podra producir absolutamente nada. Adems, supone la principal activi-
dad y fuente de ingresos de la mayor parte de la poblacin.

La productividad de un trabajador se mide por la cantidad de bienes


y servicios que es capaz de producir en un da.

Normalmente, la remuneracin del trabajador depende de su productivi- DOC. 11. EL ESTATUTO DE LOS TRABAJADORES.
dad. Asimismo, a un trabajador le resultar ms fcil encontrar un empleo
cuanto ms productivo sea. En Espaa, la ley que regula el traba-
Existen mltiples factores que hacen que una persona sea ms productiva. jo es el Estatuto de los Trabajadores.
Algunos de estos factores dependen del trabajador, como su formacin, ex- En esta ley se establecen los derechos
periencia o especializacin, pero otros son ajenos a l, como el tipo y la y obligaciones de los trabajadores. Por
ejemplo, se prohbe el empleo de me-
cantidad de capital con el que cuente para realizar su trabajo o la forma en nores de 16 aos; se reconoce el de-
la que se organice la produccin. Por ejemplo, la productividad de un re- recho de huelga, de reunin y de afi-
partidor depender no solo de l, sino tambin de la camioneta que tenga, liacin a un sindicato; se fija la duracin
de la existencia de suficientes infraestructuras para que no se produzcan mxima de la jornada laboral, etc.
atascos de trfico y de la calidad de las carreteras. Aunque algunos de estos derechos
pueden modificarse por acuerdo en-
Adam Smith relacion la productividad con la especializacin de los traba-
tre la empresa y el trabajador directa-
jadores. Calcul que si una persona se dedicara en solitario a producir alfi- mente, o a travs de un convenio co-
leres podra fabricar entre 1 y 20 alfileres al da, segn su prctica. Pero si lectivo que agrupe a los trabajadores,
se dividiera el trabajo entre diez trabajadores, de manera que uno endere- otros derechos son irrenunciables por
zase los alambres, otro los cortase, otro los afilase y as hasta el ltimo, que parte del empleado.
se encargara de empaquetarlos, se podran fabricar en torno a 40.000 alfi-
leres, lo que supone un aumento de la productividad inmenso. F Busca en Internet el Estatuto
de los Trabajadores y conoce cules
La dependencia de la productividad laboral del capital disponible en un son los derechos de los trabajadores
pas (infraestructuras, empresas, etc.) hace que una misma persona pueda espaoles.
producir y cobrar ms en un sitio que en otro.

DOC. 10. LA FUNCIN DE PRODUCCIN COBB-DOUGLASS.

La funcin Cobb-Douglass establece que la produccin (Y) se puede aproxi-


mar mediante la siguiente funcin matemtica:

Y A . L . K

en la que L es el factor trabajo, K es el capital, y , y A vienen determinados


por la tierra, la tecnologa y el capital humano.
Esta funcin hace depender el efecto sobre el producto obtenido por una uni-
dad ms de trabajo de la tecnologa y el capital.
Por ejemplo, si 1, 0,5, L 4, K 100 y A 2, la produccin ser:
Y 2 . 41 . 1000,5 80
Si queremos saber cunto aumentara la produccin con una unidad ms de tra-
bajo, aplicaramos la funcin:
Y 2 . 51 . 1000,5 100
Por tanto, la produccin se incrementara en 20 unidades.

F Cunto tendra que aumentar el capital (K) para lograr un aumento similar
de la produccin?

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2.4. El capital humano


No todas las personas somos capaces de producir igual aunque contemos
con el mismo capital y dediquemos al trabajo el mismo tiempo. Existen
bsicamente tres caractersticas que hacen que una persona pueda produ-
cir ms que otra realizando un trabajo semejante: el talento natural, la ex-
periencia y la formacin.
El talento natural
No todo el mundo puede jugar al ftbol como Ronaldinho o pintar co-
mo Picasso. Del igual modo, algunas personas son capaces de producir
ms o con mejor calidad que otras dedicando el mismo esfuerzo y
tiempo.
La experiencia
Algunas capacidades se potencian con el tiempo, al repetir un mismo
trabajo u otro similar. No pueden producir igual una persona en su pri-
mer da de trabajo y otra que lleve diez aos haciendo la misma tarea.
La formacin
Ciertas habilidades se aprenden con la educacin y nos pueden abrir
muchas puertas. Por ejemplo, al saber utilizar los programas informti-
DOC. 12. SEGUIR ESTUDIANDO O TRABAJAR?
cos bsicos o al hablar otros idiomas podremos acceder a determinados
puestos de trabajo que sin esos conocimientos no sera posible.
Una cuestin que se plantean muchos
jvenes al terminar el Bachillerato es As, la educacin puede considerarse una inversin, como lo sera la ad-
si empezar a trabajar o iniciar unos es- quisicin de maquinaria en una empresa, pues permitir a las personas
tudios universitarios. Esta duda tam- producir ms y, por otro lado, acceder a puestos de trabajo ms intere-
bin encierra un problema econmi- santes y mejor pagados.
co que te proponemos analizar.
Pero, como toda inversin, la educacin conlleva unos costes, al igual
Imaginemos que estudiar una carrera
de cuatro aos implica pagar una ma-
que unos beneficios. Los costes son, por un lado, lo que hay que pagar
trcula anual de 2.000 euros, un coste por los estudios: la matrcula del curso, los libros de texto, el material
al que hay que sumar el de los libros y extra, e incluso el alojamiento si es necesario trasladarse a otra ciudad
material extra, que calculamos en unos para realizar esos estudios. Por otro lado, hay que considerar los costes
500 euros. Adems, al optar por cur- de oportunidad, pues el tiempo que dedicamos a estudiar podramos
sar estudios universitarios podramos emplearlo en trabajar y ganar un sueldo. Los Gobiernos interesados en
renunciar a un trabajo que nos repor- aumentar el nivel educativo de su poblacin procuran reducir el primer
tara unos ingresos mensuales de 1.000
euros.
tipo de costes, proporcionando educacin gratuita y becas, creando cen-
tros educativos prximos a la poblacin para facilitar el acceso a ellos de
Por tanto, el coste que tendra para las personas que deseen estudiar, o subvencionando los libros y el mate-
nosotros estudiar una carrera sera de:
rial escolar. Sin embargo, nunca se van a poder evitar los costes de opor-
2.000 4 500 4 10.000 euros
tunidad de los estudios F (Doc. 12).
A esta cantidad habra que sumar
48.000 euros de coste de oportunidad. Como consecuencia de la globalizacin, las empresas pueden fabricar un
(1.000 12 4 48.000) mismo producto en cualquier parte del mundo y, con posterioridad, distri-
Suponiendo que tras estudiar la carre- buirlo en distintos pases. Eso hace que los trabajadores de un lugar ten-
ra conseguimos un puesto de trabajo gan que competir con trabajadores del resto del mundo en productividad,
que nos permite ganar el doble de lo salarios
que obtendramos sin esos estudios su-
Hoy, muchas empresas de los pases ricos trasladan parte de su proceso
periores, recuperaramos nuestra in-
versin (58.000 euros) en menos de 5 productivo a pases menos desarrollados, donde los salarios y la conflicti-
aos (58.000 euros / 1.000 euros 58 vidad laboral son menores, las empresas obtienen mayores ventajas fisca-
meses 4 aos y 10 meses). les, y las leyes relativas al trabajo y al medio ambiente son ms permisi-
vas. Este fenmeno, que es cada vez ms frecuente entre las grandes
F Si tuvieras que pagar 10.000 euros empresas, es lo que se conoce como deslocalizacin de la produccin.
al ao por matrcula en vez En esta situacin, la mejor manera que tiene un trabajador de un pas
de 2.000 euros, cunto tiempo desarrollado (como Espaa) de destacar sobre esos otros trabajadores es
necesitaras para recuperar
la inversin? invertir en su formacin para, as, ofrecer algo que es ms difcil de en-
contrar en pases econmica y tecnolgicamente ms atrasados.

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2.5. La tecnologa
Suecia
La tecnologa hace referencia a la forma de producir los bienes y servicios. La Finlandia
Real Academia Espaola la define de la siguiente manera: Dinamarca
Alemania
La tecnologa es el conjunto de teoras y de tcnicas que permiten el
Blgica
aprovechamiento prctico del conocimiento cientfico.
Austria
Francia
La tecnologa es diferente segn el momento y el lugar. Un mismo bien se EU15
puede producir de maneras muy distintas. El desarrollo tecnolgico permi- EU25
te que con el mismo trabajo y capital aumente la produccin. Tambin po- Pases Bajos
sibilita la creacin de nuevos bienes e implica un cambio en la forma de pro- Italia
duccin.
Irlanda
As, por ejemplo, el desarrollo de tecnologas para conservar en fro los ali- Espaa
mentos dio lugar a la aparicin del frigorfico y tambin modific los proce- Portugal
sos de produccin, pues la incorporacin de cmaras de congelacin en los Grecia
grandes barcos pesqueros permiti a estos faenar durante varios meses segui- Eslovaquia
dos en el mar, logrando as un mejor aprovechamiento de los viajes y abrien-
do la posibilidad de pescar en caladeros ms alejados. 0 1 2 3 4 %
DOC. 13. LOS GASTOS EN I + D + I
El avance tecnolgico se produce mediante lo que se conoce con las siglas DE LA UNIN EUROPEA. Los datos muestran
I+D+i, correspondientes a Investigacin, Desarrollo e Innovacin. el porcentaje del PIB que se destina
a I + D + i.
La investigacin cientfica nos permite tener un mejor conocimiento de
nuestro entorno. Esta investigacin puede ser bsica o aplicada. La in- F Qu pases de la UE invierten
ms en I+D+i?
vestigacin bsica busca el conocimiento en s (un ejemplo podra ser la
F Crees que los pases que invierten
investigacin de las Matemticas), mientras que la investigacin aplica-
ms en investigacin lo hacen porque
da busca su utilidad inmediata. En ambos casos, el mayor conocimiento son ricos o esos pases son ricos
permite el avance tecnolgico de la sociedad. porque invierten ms en
investigacin? Justifica tu respuesta.
El desarrollo transforma la investigacin cientfica terica en nuevos
productos y en mejoras productivas prcticas. As, la Mecnica Cuntica
es una parte avanzada de la Fsica que puede parecer muy alejada de la
produccin de bienes y servicios, pero los conocimientos alcanzados
por esta ciencia han hecho posible, por ejemplo, la creacin de discos
duros de ordenador ms capaces, de menor tamao y ms silenciosos.
La innovacin permite desarrollar nuevos procesos y productos, aun-
que no se deriven de nuevos descubrimientos cientficos. Un ejemplo
de innovacin es el mtodo de trabajo Just in Time ideado por la empre-
sa Toyota en Japn. Aplicado a la produccin, este mtodo consiste en
reducir el nmero de piezas que componen un vehculo y distribuir es-
tas piezas en el momento y en las cantidades adecuadas, ajustando los
tiempos al mximo para eliminar stocks y evitar despilfarros en todas las
actividades. Con este mtodo se ha logrado reducir la necesidad de al-
macenes y, con ello, los costes de produccin.
La I+D+i se realiza bsicamente en las propias empresas, en las universida-
des y en organizaciones que en su mayora son de titularidad pblica, co-
mo el Centro Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC) en Espaa, la
Organizacin Europea para la Investigacin Nuclear (CERN) o la Adminis-
tracin Nacional Aeronutica y del Espacio (NASA) en Estados Unidos.
La tecnologa es determinante en el crecimiento econmico. Sus avan-
ces permiten incrementar la productividad de las empresas y ahorrar cos-
tes en mano de obra, que es sustituida por mquinas en las tareas mecni-
cas y repetitivas. Pero la tecnologa tambin plantea algunos problemas,
como la desaparicin de puestos de trabajo o la marginacin de los pases
ms pobres que no participan del actual desarrollo tecnolgico.

Agentes econmicos y factores productivos 53


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3 Los ingresos de los factores


de produccin
Como hemos visto, los factores de produccin son prestados por sus pro-
pietarios (las familias) a los productores (las empresas) a cambio de dine-
ro. El tipo de ingresos que reciben las familias por ellos depender del fac-
tor de produccin que estemos considerando.

3.1. Las rentas


La utilizacin del factor tierra permite obtener una serie de productos que
se denominan frutos, ya sean estos agrcolas, mineros o ganaderos. Por
tanto, al rendimiento del factor tierra se llama usufructo. Este usufructo
es el pago que recibe el propietario del factor tierra si lo explota l mismo.
Pero si el propietario del factor tierra no lo explota l mismo, sino que lo
cede a otro, lo que recibe a cambio de la cesin del derecho al usufructo
de la tierra se denomina alquiler.
En muchas ocasiones, el subsuelo es una parte del factor tierra que no es
propiedad de una persona en particular, sino del Estado, que cede su explo-
tacin a empresas privadas a cambio de unas tasas.
En conjunto, para referirse a cualquiera de los casos anteriores, los ingre-
sos procedentes de la explotacin del factor tierra se denominan rentas.
Pero hay casos en los que el factor tierra no tiene propietario, como el mar
o el aire. Estos factores constituyen bienes pblicos y nadie cobra o paga
por su utilizacin F (Doc. 14).

DOC. 14. EL INCENTIVO CUANDO NO SE PAGAN RENTAS.

En muchos pueblos de Europa era comn la existencia de te-


rrenos de pastos para el ganado que se consideraban propie-
dad de todo el pueblo. A estas tierras se las llamaba tierras
comunales; cualquier habitante del pueblo poda llevar sus
reses a pastar en ellas. Esto supona una gran ventaja para to-
dos, que podan tener ganado aunque no poseyeran tierras
donde alimentarlo.
Sin embargo, los pastos requieren un tiempo de descanso pa-
ra que la hierba crezca lo suficiente para alimentar a las reses.
Cuando una persona lleva a pastar el ganado a sus propios
pastos, se preocupa por utilizar una parte del terreno distin-
ta cada vez con el fin de que se recuperen otras partes y que
siempre haya terrenos con brotes frescos para alimentar a
los animales.
Pero si cualquier persona puede usar un mismo pasto, segura-
mente no se tendr ese cuidado; se utilizar todo el terreno y, fi-
nalmente, no quedar hierba para el ganado. Esto es precisa-
mente lo que les ocurra a los usuarios de las tierras comunales,
que no tenan ningn incentivo para conservar esas tierras.

F Piensa en otro bien pblico: el mar. Cunto cuesta utilizar F Otro ejemplo sera el aire. Por qu medios se podra
el mar para pescar? Qu incentivos tienen los pescadores conseguir que todos los ciudadanos se implicasen en la lucha
para reducir sus capturas una temporada con el fin por reducir la contaminacin y mejorar de la calidad del aire
de que se recuperen las poblaciones de peces? que respiramos?
Qu medidas se toman para evitar una pesca excesiva que
amenace la supervivencia de algunas especies en peligro?

54 tema 3
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3.2. Los salarios


La remuneracin de los trabajadores es el salario que reciben por su tra-
bajo. En un principio, esta remuneracin estar en funcin de la producti-
vidad de cada trabajador, que, como vimos, depende de la persona y de
factores ajenos a ella, como el capital con el que cuente la empresa y el
mismo pas para hacer ms productivo su trabajo.
En el caso de los trabajadores sin cualificacin o sin ningn tipo de expe-
riencia previa, la productividad inicial puede ser muy baja; esto llevara a
que su sueldo tambin fuera muy pequeo. Pero para evitar que se paguen
salarios irrisorios, se establecen salarios mnimos.
No obstante, en la relacin entre salario y productividad, los trabajadores
suelen estar en inferioridad de condiciones a la hora de negociar su suel-
do. Al haber menos puestos de trabajo disponibles que trabajadores dis-
puestos a ocuparlos, las empresas, que siempre buscan maximizar su be-
neficio, pueden negociar los salarios a la baja.
Para lograr aumentar la capacidad de negociacin de los trabajadores, es-
tos se agrupan en asociaciones, los sindicatos, que negocian de forma
conjunta las condiciones laborales y los salarios de los trabajadores.

DOC. 15. LOS SALARIOS DE LOS ESPAOLES.

% Incrementos salariales En pocas de crisis econmica, en las que au-


4,5 mentan las tasas de desempleo, el poder de ne-
4,0 gociacin de los empresarios (de forma indivi-
dual o representados por la patronal) es mayor,
3,5
pues hay ms personas dispuestas a aceptar un
3,0 salario ms bajo con tal de tener un trabajo.
2,5 Por el contrario, en pocas de bonanza econ-
2,0 mica, en las que el paro es menor, se reduce
la ventaja negociadora de las empresas frente a
1,5
los trabajadores. Esto se refleja en los aumen-
1,0 tos salariales del total de los asalariados y de
aquellos negociados mediante convenios que
0,5
afectan a grupos de trabajadores. Pero es en las
0 pocas de crisis cuando los acuerdos alcanza-
DIC 1996 DIC 1999 DIC 2002 DIC 2005 dos por los convenios resultan ms exitosos
comparados con el total de los trabajadores.
Aumento Aumento medio
por convenios por asalariado
F A la luz del grfico deduce en qu poca
Fuente: Banco de Espaa. habr habido un mayor desempleo.

Las mujeres constituyen el 40 % de la fuerza de tra- Salario bruto anual segn nivel de estudios
bajo mundial. Sin embargo, han de hacer frente a
numerosos obstculos, como compaginar la vida la- Sin estudios
boral con el cuidado del hogar y de los hijos, ya que Estudios primarios
en la mayora de los casos siguen siendo ellas las
que se ocupan principalmente de estas tareas. Primer ciclo secundaria

Tambin sufren la discriminacin laboral. Tienen Segundo ciclo secundaria


ms dificultades para acceder a puestos de direc- FP grado medio
cin y perciben salarios inferiores a los de sus com-
FP grado superior
paeros varones que realizan el mismo trabajo. En
nuestro pas, los salarios de las mujeres son, como Diplomado universitario
Varones
promedio, un 17 % ms bajos. Mujeres
Licenciados, ingenieros

F Comenta las diferencias salariales segn (En miles de euros) 0 5 10 15 20 25 30 35 40


la formacin de los trabajadores y por sexo.

Agentes econmicos y factores productivos 55


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DOC. 16. INTERESES Y DIVIDENDOS 3.3. Intereses y dividendos


DE LAS EMPRESAS ESPAOLAS EN 2006.
El capital necesario para la produccin se obtiene normalmente por dos vas:
59.818* Las aportaciones de algunas personas para que otros produzcan bienes
y servicios. Los ingresos obtenidos por el capital cedido se denominan
44.270* intereses. En muchas ocasiones no se presta directamente el capital fsi-
co, sino el dinero con el que se adquiere ese capital. En cualquiera de
los dos casos diremos que se ha producido un prstamo, donde el pro-
pietario del capital es el prestamista y el que recibe el capital y lo utili-
za es el prestatario.
En ocasiones, es el mismo propietario del capital el que crea una empre-
sa para organizar la produccin. En ese caso, los beneficios que obtiene
(*) Millones de euros. de la produccin se denominan dividendos. La propiedad del capital se
Pagos de las empresas como establece mediante acciones y su propietario es el accionista.
intereses del capital prestado
La cantidad que se recibe como intereses o como dividendos depende del
Dividendos entregados por
las empresas a sus accionistas riesgo que se est dispuesto a asumir. En el caso del prstamo, el presta-
mista no tiene seguridad de que el prestatario le pueda devolver el dinero.
Y en el caso del accionista se corre el riesgo de que la empresa no funcione
y, en vez de dar beneficios, tenga prdidas.
Por eso, los propietarios del capital solo estarn dispuestos a aportarlo, ya
sea en forma de prstamos o de acciones, si los ingresos que pueden obte-
ner (intereses o dividendos) son lo suficientemente altos como para com-
DOC. 17. LA PROPIEDAD INTELECTUAL pensar el riesgo que asumen de perderlo todo. Cuanto mayor es el riesgo,
Y EL CANON. ms altos tendrn que ser esos intereses o dividendos para convencer a una
persona de aportar su capital. En el caso de las acciones de una empresa, el
La creacin de canciones u obras lite- riesgo es mayor, pues los accionistas no empezarn a obtener dividendos
rarias es similar a la investigacin cien-
hasta que la empresa no haya pagado los intereses de los prstamos.
tfica. Suponen un gran esfuerzo pa-
ra su creador, pero, una vez que se da
a conocer al pblico, cualquiera pue- 3.4. Los royalties
de copiarla sin mayor coste.
A mediados del siglo XIX se desarro-
Ya hemos sealado que los avances tecnolgicos son fundamentales para
ll un sistema similar al de las paten- el desarrollo econmico; solo ellos pueden garantizar el crecimiento y la
tes: la propiedad intelectual. Gra- mejora de la situacin econmica de la sociedad a largo plazo. No obstan-
cias a ella, los autores de obras te, los avances tecnolgicos son muy caros, pues requieren invertir en per-
musicales o literarias reciben un di- sonas y en infraestructuras dedicadas a la investigacin y al desarrollo de
nero (derecho) en compensacin por nuevos productos y tecnologas, que en muchos casos no suponen ningn
la reproduccin de sus obras. Sin em- avance prctico.
bargo, su funcionamiento requiere sa-
ber cundo se reproduce una obra, y Sin embargo, una vez que se ha producido un nuevo avance tecnolgico
las nuevas tecnologas dificultan mu- en algn sitio, y se ha comprobado que supone una mejora respecto a lo
cho esta tarea. que exista, resulta, en comparacin, muy barato copiarlo. Esto hace que
El establecimiento del canon inten- muchos prefieran esperar a que sean otros los que se arriesguen con la in-
ta dar solucin a este problema, sus- vestigacin.
tituyendo los derechos de la propie-
dad intelectual que no se pueden Si todos hiciramos lo mismo, nadie investigara, salvo las personas al-
cobrar por una tasa que grava los ins- truistas y muy ricas a las que les sobrara el tiempo. Por eso, con objeto de
trumentos que permiten hacer esas incentivar la investigacin y el avance tecnolgico, se cre el sistema de
copias o reproducirlas, como CD vr- patentes. Una patente es un documento en el que, de manera oficial, se
genes, reproductores de DVD o re- concede a una persona o grupo el derecho en exclusiva de explotar su in-
productores MP3.
vento durante un tiempo determinado. As, cada vez que una persona
quiera utilizar el invento patentado en ese perodo de tiempo, deber pa-
F Organizad en el aula un debate sobre gar a su descubridor una cantidad de dinero que se denomina royalty. La
el polmico canon, donde se den posibilidad de recibir ingresos por estos royalties constituye el incentivo de
argumentos a favor y en contra
y puedan proponerse sistemas los investigadores particulares y de las empresas dedicadas a la investiga-
alternativos. cin y desarrollo de productos, que al mismo tiempo permiten el avance
tecnolgico de la sociedad.

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4 El mercado de bienes y el mercado


de factores
EMPRESAS
Los agentes econmicos se intercambian bienes y factores de produccin:
los bienes y servicios se intercambian en el llamado mercado de bienes, y
los factores en el denominado, en general, mercado de factores. Mercado de bienes y servicios
Las relaciones que se establecen entre los agentes econmicos y los facto-
res de produccin son bastante complejas:
Empresas Familias Estado
Los bienes y servicios son producidos por las empresas, que a su vez los
venden a las familias a cambio de un precio. Estos bienes y servicios
tambin se venden al Estado y a otras empresas, que los utilizan como
productos intermedios en su produccin. FAMILIAS

El trabajo se intercambia por un salario en el mercado especfico de tra-


bajo. Las familias ofrecen su trabajo, que es contratado por las empresas Mercado de trabajo
y por el Estado.
Los capitales tambin son ofrecidos por las familias y requeridos por las
empresas a cambio de intereses y dividendos. Asimismo, el Estado pue- Empresas Estado

de pedir prestado capital en este mercado, si con los ingresos ordinarios


no es capaz de financiar sus gastos. Y si en un momento dado el Estado
y las empresas disponen de ms capital del que necesitan, pueden ofre- EMPRESAS FAMILIAS ESTADO
cerlo en el mercado de capitales.
Otros mercados de factores, como el de la tierra o la tecnologa, presen- Mercado de capitales
tan una estructura similar a la del mercado de capitales.
El Estado interviene en todos los mercados anteriores, y obtiene sus in-
gresos a travs de los impuestos y, tambin, directamente de las empre- Empresas Estado
sas y de las familias.

DOC. 18. LAS TABLAS INPUT-OUTPUT.

Wassily Leontief fue un economista ruso, nacionalizado en Esta-


Sector secundario

Resto del mundo

Produccin total
Sector primario

Sector terciario
dos Unidos, que gan el Premio Nobel de Economa en 1973
por elaborar lo que se conoce como las tablas input-output. Familias

La palabra inglesa input designa a todos aquellos factores o re- Estado


cursos necesarios para llevar a cabo una produccin, y el trmi-
no output designa la produccin realizada por una empresa, una
industria o un sector econmico. Sector primario 5 18 20 40 2 20 105
La tabla ideada por Leontief recoge los consumos y la produccin
de cada sector econmico, y permite conocer las relaciones entre ca- Sector secundario 10 50 80 150 30 30 350
da sector. La tabla de la derecha es un ejemplo simplificado. Sector terciario 8 27 50 180 90 20 375
En cada fila se representa lo que cada sector econmico ha produ-
cido. As, por ejemplo, el sector primario ha producido 5 unida- Empleo 15 80 120 2 33 0 250
des para el propio sector primario, 18 unidades para el sector se- Resto del mundo 2 40 30 38 10 - 120
cundario, 20 para el terciario, 40 para el consumo de las familias,
2 para el Estado y 20 que ha exportado al resto del mundo. En to- Demanda total 40 215 300 410 165 70 1.200
tal, ha producido 105 unidades.
Pero para lograr esta produccin ha necesitado utilizar una serie de
outputs, es decir, de materias primas y otros factores productivos, F Analiza el sector secundario:
que aparecen anotados por columnas. Siguiendo con nuestro ejem- Cul ha sido su produccin final?
plo, el sector primario ha necesitado 5 unidades que le ha propor-
Qu ha demandado?
cionado el mismo sector primario, 10 unidades procedentes del sec-
tor secundario, 8 del sector terciario, 15 han sido trabajo y 2 han F En la economa de este pas ficticio, han sido mayores
sido importadas del resto del mundo. En total, el sector primario ha las exportaciones que las importaciones o al revs?
necesitado 40 unidades para producir las 105 unidades finales.

Agentes econmicos y factores productivos 57


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Repaso del tema

RESUMEN

Los agentes econmicos son aquellos que toman Los factores de produccin son todos aquellos
las decisiones econmicas. Se clasifican necesarios para producir un bien o servicio.
en tres tipos: familias, empresas y Estado. Se clasifican en tierra, trabajo, capital (fsico
Las familias son los propietarios de los factores y humano) y tecnologa.
de produccin. Al ponerlos a disposicin de El factor tierra engloba todos los recursos naturales.
las empresas obtienen unos ingresos que destinan Los ingresos obtenidos por el uso de este factor
al consumo y al ahorro. Sus decisiones econmicas constituyen la renta.
tienen que ver con la distribucin del tiempo y el uso El trabajo es la accin humana que utiliza los otros
de los ingresos que reciben. factores productivos para obtener bienes y servicios.
Las empresas utilizan los factores de produccin La productividad de un trabajador se mide
para obtener bienes y servicios; a cambio de esos por la cantidad de bienes y servicios que es capaz
factores pagan salarios, intereses, dividendos de producir en un tiempo determinado, y depende
y royalties. Los bienes y servicios que producen tanto de factores personales como ajenos.
los venden a las familias, al Estado y a otras empresas. La retribucin por el trabajo es el salario.
Las empresas pueden ser de propiedad individual El capital son los objetos fsicos que se utilizan
o colectiva, pblica o privada, presentar distintas para producir los bienes y servicios. La amortizacin
formas jurdicas y tamaos, pero todas ellas operan es el desgaste sufrido por el capital con su uso.
buscando maximizar los beneficios. Las mejoras de capital para aumentar la produccin
El Estado es una institucin poltica que representa constituyen la inversin. Los ingresos obtenidos
al conjunto de los ciudadanos de un pas. Su poder por la aportacin de este factor a la produccin
se divide en legislativo, ejecutivo y judicial. son los intereses y los dividendos.

El Estado regula las actividades econmicas, tratando El talento natural de los trabajadores, as como
de evitar situaciones de abuso; proporciona bienes su experiencia y formacin, determinan el capital
y servicios a las familias y a las empresas; procura humano de las empresas.
crear situaciones de igualdad de oportunidades entre La tecnologa son las tcnicas y procedimientos
las personas; y mitiga las diferencias sociales utilizados para la produccin de bienes y servicios.
mediante la redistribucin de la riqueza. Las mejoras tecnolgicas permiten el aumento
Para poder ofrecer bienes y servicios, el Estado usa de la productividad, pero requieren inversiones
los ingresos que recibe a travs de los impuestos. en Investigacin, Desarrollo e Innovacin (I+D+i).
Los royalties son los pagos que se realizan a aquellos
Los agentes econmicos se intercambian bienes que desarrollan y patentan inventos y nuevas formas
y factores de produccin en el mercado de bienes y de produccin.
el mercado de factores.

7 Quines son los propietarios de los factores 12 Qu recursos constituyen el factor tierra?
de produccin? Qu reciben a cambio del uso Qu condiciones deben cumplirse en la explotacin
de esos factores? del factor tierra para que se considere sostenible?

8 Qu decisiones econmicas principales deben tomar 13 Qu nombre reciben las mejoras en el capital?
los distintos agentes econmicos? Y su deterioro?

9 Cmo se llama la compensacin que exigen las personas 14 Qu mide la productividad del trabajo? De qu factores
por esperar a consumir algo? depende?

10 Cules son los objetivos de las empresas? 15 Cules son las caractersticas que determinan el capital
Cmo se clasifican? Cmo se organizan? humano? Cmo pueden ampliarse?

11 Cmo interviene el Estado en la economa? 16 Cmo influye la tecnologa en la produccin de bienes


Cmo financia su actividad productiva? y servicios? Cmo se producen los avances tecnolgicos?

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Autoevaluacin

17 Completa el test. Ten en cuenta que, en algn caso, puede haber ms de una respuesta verdadera.

1. Las familias: 8. Los factores de produccin son:


son las propietarias de los bienes de produccin. tierra, trabajo, capital e investigacin.
reciben salarios, intereses, dividendos, alquileres, etc. familias, empresas y Estado.
producen los bienes y servicios. suelo, trabajo, capital y tecnologa.
deciden entre ahorrar y consumir sus ingresos. tierra, trabajo, capital y tecnologa.

2. Seala cul no es un objetivo de las empresas: 9. Es un factor de produccin:


Maximizar los beneficios. el mar.
Crecer. el petrleo.
Pagar mayores salarios.
los peces.
Reducir su endeudamiento.
el hierro.
3. En una Sociedad Annima:
10. Indica qu frase es correcta:
la propiedad est dividida en acciones.
El capital es propiedad de las empresas.
todos los socios trabajan en la empresa.
El capital es lo mismo que el dinero.
los socios responden de las prdidas hasta un lmite.
El capital no se deteriora con su uso.
los socios pueden ser conocidos o no.
Al aumento de capital se le denomina inversin.
4. Las mejoras en el capital constituyen:
11. La productividad del trabajo no depende de:
el inters.
el capital.
una inversin.
la tecnologa.
los dividendos.
la amortizacin. la formacin de los trabajadores.
los salarios.
5. El Estado no se dedica a:
producir bienes y servicios que las empresas no estn 12. La capacidad de trabajo de una persona no depende de:
dispuestas a producir. el lugar de trabajo.
garantizar la igualdad de oportunidades. el talento natural.
maximizar los beneficios. la experiencia.
redistribuir las rentas.
la formacin.

6. Indica cul de las siguientes funciones piensas que


13. No forma parte del I+D+i:
no es competencia de las Comunidades Autnomas:
la investigacin.
Defensa nacional.
Sanidad pblica. la innovacin.

Defensa de la competencia. la invencin.

Regulacin del trfico urbano. el desarrollo.

7. Son impuestos indirectos el: 14. Los ingresos del factor tierra se denominan:

IRPF. dividendos.

Impuesto de Sociedades. intereses.


IVA. usufructo.
Impuesto sobre el Patrimonio. renta.

Agentes econmicos y factores productivos 59


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PRCTICAS
Tcnicas de Economa

18 Lee el texto y justifica la intervencin del Estado 21 Calcula los posibles beneficios de esta empresa de alfileres.
en la produccin de bienes y servicios.
La empresa Alfil, dedicada a la fabricacin de alfileres,
Hay bienes y servicios que, aunque los adquiera un indi- tiene que pagar todos los meses 10.000 euros en salarios,
viduo, benefician a toda la sociedad, por lo que la mayora ms 3.000 euros por el alquiler de la fbrica. Por cada caja
de cien alfileres cobra 50 cntimos de euro, mientras
de las personas prefieren beneficiarse de ese bien y ahorrar-
que los costes de las materias primas que necesita
se el esfuerzo que puede conllevar el conseguirlo. Es el ca-
para su produccin suponen 10 cntimos de euro.
so de la seguridad de un barrio; en principio, un individuo
puede estar dispuesto a sufragar los costes de esa seguridad, Cuntos alfileres debera vender la empresa para no tener
pero dado que de ese servicio se beneficiaran todos aque- prdidas?
llos que habitan en el barrio, preferir que otros paguen por
Cules seran los beneficios si se vendieran 50.000 cajas
ella y beneficiarse gratis. De este modo, podra suceder que
de alfileres al mes?
no hubiera nadie dispuesto a pagar por ese servicio y de-
jara de prestarse a pesar de desearse.
Por otra parte, existen bienes y servicios que, aunque sa- 22 Indica a qu sector econmico asociaras estas empresas:
tisfacen una necesidad del que lo consume, suponen un per- Automovilstica.
juicio para el resto de la sociedad. A estos perjuicios se les De restauracin.
denomina externalidades. Por ejemplo, al conducir un co-
Crnica.
che obtenemos la utilidad de desplazarnos ms cmoda-
De telefona mvil.
mente de un sitio a otro, pero producimos externalidades
negativas para el resto de la sociedad: contaminacin, rui- Bufete de abogados.
do, atascos, etc. Produccin de arroz.
Puesto que estos perjuicios no desincentivan al usuario pa- Supermercado de alimentacin.
ra dejar de consumir ese bien, el Estado tiene que interve- Construccin de obras pblicas.
nir para conseguirlo. Dependiendo del tipo de bien se ha- Reparacin de aparatos de aire acondicionado.
r mediante una prohibicin, una regulacin en el uso o,
simplemente, gravando sobre el bien un impuesto especial,
23 Asocia las siguientes actividades de una empresa con uno
como el de matriculacin o sobre la gasolina, que encare-
de estos departamentos: Comercial, Marketing, Financiero,
cen los precios del coche y del combustible. Recursos humanos, Produccin.

Adems de la seguridad pblica, cita otros bienes o servicios Contratacin de nuevo personal.
que proporciona el Estado y que piensas que las personas Pago de nminas.
o las empresas privadas no estn dispuestas a ofrecer. Lanzamiento al mercado de un nuevo producto.
El tabaco es un ejemplo de bien cuyo consumo supone Control de calidad de la produccin.
un perjuicio para las personas que no fuman y se encuentran Relaciones con los clientes.
cerca del fumador. Qu medidas toma el Estado para reducir Elaboracin de los presupuestos.
el consumo de tabaco? Qu opinas de ello?
Mantenimiento de la maquinaria.
19 Si Jorge est dispuesto a prestar 100 euros hoy a cambio
de que dentro de un ao le devuelvan 120 euros, 24 Analiza la poltica impositiva.
calcula cules seran los intereses de ese prstamo.
El impuesto sobre la renta es un impuesto progresivo,
lo que implica que pagan ms los que ms tienen.
20 Analiza el consumo de Marta. Imagina que se te plantean tres alternativas para establecer
Las decisiones de consumo (C) de Marta dependen de los este impuesto:
ingresos que tenga (Y), y se pueden aproximar mediante 1. Toda la poblacin activa pagar un 13,5 % de su renta.
la siguiente funcin matemtica: 2. Toda la poblacin activa pagar un 27 % de las rentas
cuando estas sean superiores a 12.000 euros.
C 100 + 0,5 Y 3. Se pagar un 7 % de los primeros 10.000 euros de rentas,
un 11 % de los segundos 10.000 euros que se ingresen,
y un 20 % de las rentas que superen los 20.000 euros.
Indica cul es el consumo autnomo (consumo cuando
los ingresos son nulos) de Marta. Cunto tendra que pagar como impuesto de la renta una
Calcula el consumo de Marta si sus ingresos fueran persona que ganara 18.000 euros anuales con cada una de las
de 1.000 euros. alternativas presentadas?
Determina su propensin al consumo, es decir, la proporcin Y una persona que ganara 35.000 euros anuales?
de consumo de cada euro extra que gana. (Pista: para ello, Cul de las tres alternativas te parece ms progresiva?
calcula el consumo cuando la renta es 0 y cuando es 1.) Con cul de ellas se recauda ms dinero?

60 tema 2
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25 Analiza la siguiente situacin. 28 Comenta la situacin de Espaa frente a la Unin Europea


respecto a los indicadores recogidos en el grfico. Explica
Imagina que en el mar Cantbrico hay un banco de pesca las consecuencias econmicas de la situacin espaola.
formado por un milln de peces. Estos se reproducen
aumentando la poblacin de peces un 20 % cada ao. Indicadores de innovacin

De cunto tendra que ser la cuota pesquera para que 0 5 10 15 20 25 30 35 40 45


el banco mantuviera su poblacin en un milln de peces?
Nuevos titulados en
Si la poblacin bajara a medio milln de peces, en cunto
Ciencia y Tecnologa
se podra fijar la cuota para que su explotacin fuera
sostenible? Cuntos aos de moratoria haran falta para Poblacin con
que la poblacin volviera a ser de un milln de peces? educacin superior
Empleados en
industrias de alta
26 Calcula la depreciacin anual de un televisor, cuyo precio tecnologa
es de 500 euros, teniendo en cuenta que su vida Gasto pblico
til esperada es de cinco aos. en ID / PIB

Gasto privado
27 Calcula el coste de la siguiente inversin. en ID / PIB

Un recin licenciado en Economa est considerando Patentes alta


tecnologa
la posibilidad de hacer un mster en Estados Unidos
que durara dos aos. Los costes que tendra que afrontar Utilizacin domstica
seran: Internet/hogar
Matrcula: 20.000 euros al ao. Gasto en tecnologas
de la Informacin y
Alojamiento: 6.000 euros al ao. Comunicacin / PIB
Comida, libros y otros: 5.000 euros al ao.
UE Espaa
Por otro lado, una empresa espaola le ha hecho una oferta
de trabajo con un salario de 20.000 euros anuales.
Fuente: Comisin Europea, 2002.
Cunto debera cobrar al terminar el mster para recuperar
la inversin en 10 aos?

Economa y nuevas tecnologas

29 No siempre es fcil ver cmo se realiza la asignacin


de un factor productivo. Sin embargo, en el caso del
factor tierra podemos verlo navegando por Internet.
Entra en la direccin web http://maps.google.es/
y busca la localidad en la que vivas. Selecciona
la opcin de imagen Satlite. Identifica en dicha
imagen el uso que se le ha dado al suelo: residencial,
industrial, agrcola, zona verde, infraestructuras de
transporte, etc.
Qu sector de actividad econmica es el que ms
ocupa el factor productivo tierra?
Diras que existe una especializacin por zonas?
La distribucin de la tierra entre las distintas
actividades econmicas sigue alguna pauta?
Puedes establecer una relacin entre los distintos
usos que se dan al suelo en un lugar? (Por ejemplo,
si las principales vas de transporte comunican
zonas densamente habitadas.)
Queda algn espacio sin utilizar? Por qu?

Agentes econmicos y factores productivos 61


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PRCTICAS
Prensa econmica

El Pas, 5 de noviembre de 2007

La productividad de la economa espaola


sigue en el furgn de cola de Europa
Espaa sigue a la cola de ms ha aumentado el nme- Demasiados das Buenas ayudas pblicas
la Unin Europea en aumen- ro de horas trabajadas entre y mucho dinero para Espaa est tambin por
to de la productividad labo- 1995 y 2004. crear una empresa debajo de la media comuni-
ral y nicamente Portugal e La clasificacin comuni- De los 24 indicadores que taria en gasto en I+D, en gas-
Italia registran peores resul- taria de mejora de la pro- utiliza el informe del Ejecu- to en investigacin por par-
tados entre los 27. La pro- ductividad laboral en 2006 tivo comunitario para medir te del sector privado, en
ductividad por trabajador au- la encabezan Letonia (7 %), la competitividad de las eco- nmero de licenciados en ca-
ment solo un 0,8 % en Finlandia (5,8 %) y Litua- nomas de los 27, Espaa rreras de ciencia y tecnolo-
2006 prcticamente la mi- nia (5,7 %), mientras que queda por debajo de la me- ga, en inversiones de capi-
tad que la media comunita- por detrs de Espaa estn dia comunitaria en un total tal riesgo en empresas
ria, que fue del 1,5 % una portugueses (0,5 %) e italia- de 17. Destacan especial- innovadoras, en gasto en tec-
cifra que sita a Espaa le- nos (0,2 %). Globalmente, mente los malos resultados nologas de la informacin y
jos de otros grandes pases, el crecimiento de la produc- por lo que se refiere al n- la comunicacin, y en expor-
como Alemania (2,7 %), tividad en la UE el ao pa- mero de das necesarios pa- taciones de alta tecnologa.
Reino Unido (2,6 %) o Fran- sado fue ligeramente supe- ra crear una nueva empre- La economa espaola so-
cia (1,1 %), segn el infor- rior al registrado en Estados sa o los costes que provoca lo aventaja al conjunto de la
me sobre la competitividad Unidos (1,4 %). abrir un nuevo negocio. UE en un nivel global de pre-
en la UE en 2007 hecho p- Espaa est, adems, muy La economa espaola cios ms bajo y en precios
blico hoy por la Comisin. lejos de cumplir su objetivo tambin registra peores resul- ms reducidos del gas y la
Pese a este retraso respecto de aumentar la inversin en tados que la media de la UE- electricidad para clientes in-
al resto de socios comuni- Investigacin y Desarrollo 27 en cuanto a emisiones de dustriales (que estn regula-
tarios, el crecimiento de la (I+D), el principal factor que gases de efecto invernadero dos, y por los que el Ejecuti-
productividad laboral en Es- permite mejorar la produc- o de uso intensivo de la ener- vo comunitario ya ha
paa el ao pasado fue su- tividad, hasta el 2 % del PIB ga. Otros indicadores nega- expedientado a Espaa). El
perior a la media de la l- en 2010. Segn los ltimos tivos para la competitividad informe sobre competitivi-
tima dcada. Durante el datos disponibles (corres- de Espaa, segn el informe, dad destaca tambin entre los
perodo 2000-2005, el rit- pondientes a 2005), el gasto son el exceso de regulacin elementos positivos en Espa-
mo de crecimiento anual del espaol en I+D est todava para los productos o las di- a la elevada cuota de mer-
Producto Interior Bruto ligeramente por encima del ficultades para el despido de cado de las energas renova-
(PIB) por trabajador fue del 1 %, aunque tambin la ma- los trabajadores, as como el bles, la reducida cuota de
0,5 %, mientras que entre yora del resto de Estados precio de las telecomunica- mercado del mayor operador
1995 y 2000 la cifra se si- miembros andan muy retra- ciones o la cuota de mercado en el mercado elctrico, y un
tu en el 0,3 %. Espaa des- sados en este captulo. que conserva el operador his- nivel de ayudas pblicas glo-
taca, no obstante, por ser el trico (Telefnica) en llama- bales y sectoriales inferior al
pas comunitario en el que das a larga distancia. del conjunto de los 27.

DEBATE

30 Cmo se mide la productividad? 32 Qu consecuencias econmicas tiene?


31 A qu factores se debe principalmente la baja 33 Qu medidas crees que debera tomar el Gobierno
productividad en Espaa? espaol para mejorar la productividad en nuestro pas?

62 tema 3
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Economistas famosos

Karl Marx BIOGRAFA


Karl Marx (Trier, 1818-Londres,
El pensamiento de este filsofo, poltico y economista re- 1883) naci en una localidad
volucionario dio origen al marxismo, una corriente ideol- del antiguo reino de Prusia,
gica que, junto con el anarquismo, domin el movimiento en la actual Alemania, dentro
obrero del siglo XIX. de una familia juda de clase
media alta.
Su pensamiento econmico Estudi Derecho
en la Universidad de Bonn
La teora del valor es clave en la obra de Marx. Para este y Filosofa en Berln, obteniendo
autor, los objetos tienen un valor intrnseco, que est en el doctorado en esta ltima
funcin de las horas de trabajo dedicadas a su produccin. en 1841. Fue un gran admirador de la filosofa hegeliana.
Las diferencias salariales entre los trabajadores vendrn de- Dirigi un peridico antigubernamental en Colonia, hasta
terminadas por el nmero de horas empleadas para el su cierre forzado por la censura. En Pars volvi a poner
adiestramiento del trabajador. Y el salario mnimo de un en funcionamiento este rotativo con el fin de introducirlo
trabajador nunca deber ser inferior al valor de los produc- ilegalmente en su pas. En la ciudad de la luz entr
tos bsicos de subsistencia. en contacto con jvenes revolucionarios de toda Europa
y conoci al que sera su amigo para toda la vida: Friedrich
Para Marx, el capital no es ms que una acumulacin de Engels. La relacin entre ambos hizo que Marx se interesara
trabajo. La acumulacin de capital tiene la virtud de que, por el movimiento comunista y por la economa en particular.
al incrementarse, aumenta la productividad del trabajador, En 1845 fue expulsado de Pars, trasladndose a Bruselas junto
reduciendo el nmero de horas necesarias para producir y, a Engels. All, en 1848, publicarn El manifiesto del Partido
con ello, el valor de los bienes producidos. Comunista. Este mismo ao, Marx fue detenido en medio
de un ambiente revolucionario que se extendi por toda
La necesidad de acumular capital hace que los trabajadores Europa y expulsado tambin de Blgica. Regres entonces
tengan que vender sus horas de trabajo a aquellos que po- a Pars, a tiempo para presenciar el levantamiento popular
seen los medios de produccin. Puesto que los trabajado- contra el rey Luis Felipe. Tras el fracaso de la revuelta abandon
res se encuentran en inferioridad de condiciones, se ven Francia y volvi a Colonia, donde fue de nuevo encarcelado.
obligados a aceptar el salario que les ofrecen los capitalis- En 1849 se estableci en Londres, donde permaneci hasta
tas, que ser inferior al valor aportado por su trabajo. Esta el final de sus das.
diferencia entre salario y valor es la plusvala que se queda En Londres, l y su numerosa familia (tuvo siete hijos, aunque
el capitalista. solo tres alcanzaron la edad adulta) conocieron la miseria
de primera mano. Perseguido por sus acreedores, malvivi
Las plusvalas son necesarias para acumular ms capital. con las ayudas de su amigo Engels y la publicacin de algunos
Los capitalistas tienen que continuar acumulando capital artculos para peridicos estadounidenses. Durante esta etapa,
para aumentar la productividad y no ser expulsados del particip activamente en los congresos anuales de la Primera
mercado por otros que acumulen ms capital y sean ms Internacional y escribi su obra principal: El capital.
productivos. As, en opinin de Marx, el propio sistema
capitalista y la necesidad de acumular capital mantendran
a los trabajadores con un salario que apenas les permitira
superar el nivel de subsistencia. RAZONAMIENTO ECONMICO
Estas ideas se recogen en su obra cumbre, El capital, divi-
dida en tres volmenes. Solo el primero de ellos se public 34 Analiza el pensamiento de Marx.
en vida del autor.
Segn Marx, cmo se determinara el valor de un bien
o servicio? Cunto debera valer, por ejemplo,
DOC. 19 una barra de pan?
De dnde procede la acumulacin de capital?
La introduccin de telares mecnicos en Inglaterra redujo
Qu efecto tiene esa acumulacin sobre el valor
probablemente a la mitad el trabajo necesario para tejer una
de los bienes?
cantidad dada de hilo. Los tejedores manuales, de hecho,
continuaban necesitando el mismo tiempo que antes, pero, Con qu conceptos econmicos que has estudiado
en el tema relacionaras el texto del documento 19?
por ello, el producto de una hora de su trabajo representaba,
despus del cambio, solo media hora del trabajo social y, por Marx deca que el capital es trabajo muerto,
consiguiente, descendi a la mitad de su valor primitivo. que, como un vampiro, vive solo del trabajo vivo que
chupa, y vive ms cuanto ms trabajo chupa.
El capital, volumen I, 1867 Explica su significado.

Agentes econmicos y factores productivos 63


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tema

4 El funcionamiento del mercado:


la oferta y la demanda

En la Edad Media era costumbre que en las poblaciones ndice


hubiera todas las semanas un da de mercado. En ese da
los campesinos acudan a vender lo que haban producido. 1 El funcionamiento
Adems, podan comprar los productos fabricados de los mercados
por los artesanos de la ciudad y las mercancas tradas 2 La demanda
de lejos por los comerciantes. Todava hoy se siguen
celebrando mercados callejeros todas las semanas 3 La oferta
en muchas ciudades. 4 El equilibrio del mercado
Se denomina mercado al conjunto de los vendedores
5 Cambio en las condiciones
que ofrecen sus productos y los compradores que del mercado
los demandan. La oferta y la demanda son las fuerzas
que hacen que funcione la economa. Para saber cmo 6 Efecto del desplazamiento de
afectar un acontecimiento a la economa hay que una curva en el equilibrio
ver primero sus repercusiones sobre la oferta y la demanda. del mercado

64
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UN PASEO POR LA HISTORIA

El petrleo
En un principio, el petrleo solo serva como se agruparon en una asociacin: la OPEP.
combustible de lmparas, y an para eso era poco A los pocos aos de crearse esta organizacin,
usado, pues, al quemarse, provocaba un olor justo al comienzo de la dcada de los 70,
desagradable. Pero a finales del siglo XIX, decidieron reducir su produccin. Era lo mismo
con la invencin del motor de combustin que lo que haba hecho aos atrs la Standard Oil,
que utilizan coches y aviones, el petrleo pero esta vez eran pases independientes los
se convirti en un bien de amplia demanda. que decidieron limitar su produccin y ninguna
El aumento de los usos del petrleo hizo normativa nacional poda impedir que lo hicieran.
que aparecieran autnticas fortunas, como Ante la escasez de petrleo en el mbito mundial,
la de Rockefeller, con su empresa Standard Oil. el precio se dispar, as como el de la gasolina que
A travs de compras y fusiones fue acabando se produce con l. Esta subida origin la mayor
con el resto de empresas de la competencia. crisis econmica mundial desde los aos 30.
Una vez que elimin a sus competidores estuvo La escasez provocada por la OPEP era artificial,
en condiciones de reducir la cantidad de petrleo pues en realidad los pases eran capaces de
que ofertar. Los consumidores notaban la escasez producir mucho ms de lo que ponan a la venta,
de gasolina, y estaban dispuestos a pagar ms con lo que al final de la dcada empezaron
con tal de que fueran ellos los que consiguieran a engaarse unos a otros produciendo por encima
el combustible para su coche. As, el precio de la cuota que la organizacin les asignaba.
del petrleo subi. Una vez que los pases perdieron la confianza
El abuso de Rockefeller llev al Congreso entre ellos, la limitacin en la produccin
estadounidense a dictar una ley antimonopolios desapareci y los precios volvieron a bajar.
para evitar que una empresa tuviera el control Con posterioridad, cada vez que ha habido
exclusivo sobre una actividad, precisamente una guerra en un pas productor, o un huracn ha
lo que suceda con la Standard Oil. La empresa afectado a una zona rica en petrleo, el precio
tuvo que dividirse en otras ms pequeas, ha subido rpidamente ante el temor de la gente
que aumentaron la produccin. Al haber ms a una nueva reduccin de la oferta de petrleo.
gasolina disponible, el precio descendi. El xito En los ltimos aos se han producido muchos
de esta ley hizo que en mltiples pases se de estos sucesos, y con cada uno de ellos el precio
establecieran normativas similares. En Espaa, del petrleo se ha incrementado. Sin embargo,
la Comisin de Defensa de la Competencia se ahora no baja una vez que pasa el suceso.
dedica a vigilar para que no aparezca un nuevo El motivo es que hay una demanda de petrleo
Rockefeller que ejerza un abuso de poder similar mayor que la que ha existido en cualquier otro
en el mercado. momento de la historia. Nunca ha habido tantos
A finales de los aos 60, una parte muy coches en circulacin ni aviones volando, ni tanta
importante de los productores de petrleo energa ha sido necesaria para el da a da.

Piensa y contesta

Explica por qu cuando hay ms cantidad de gasolina


disponible en el mercado (o de cualquier otro producto) baja
su precio, y viceversa.
Qu efecto tendra sobre el precio del petrleo
si se agotaran los pozos petrolferos de Oriente Medio?
Y el desarrollo de coches que funcionaran con hidrgeno?
Cuando sube el precio de la gasolina se reduce
su consumo? Sucede lo mismo si sube el precio del pan?
Por qu?

65
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1 El funcionamiento de los mercados


El mercado de un bien o servicio est compuesto por la oferta y la deman-
da de ese bien con intencin de intercambiarlo. El conjunto de los compra-
dores son los que determinan la demanda del producto. El conjunto de los
vendedores del bien o servicio son los que determinan la oferta F (Doc. 1).

1.1. El mercado de competencia perfecta


DOC. 1. DEMANDANTES Y OFERENTES.
Los mercados pueden adoptar muchas formas. El mercado que se toma
Los conceptos de demandante y ofe- como punto de partida para estudiar los dems tipos es el mercado de
rente no tienen por qu coincidir con competencia perfecta. Para que un mercado pueda calificarse como tal ha
los de consumidor y productor. Por de cumplir estas dos caractersticas:
ejemplo, en el mercado de los alimen-
Los bienes o servicios que se ofrecen han de ser prcticamente idnti-
tos, antes de ser demandados por el
consumidor final, los alimentos han cos, de modo que al comprador le d igual adquirir un producto u otro.
sido objeto de compra y venta varias Es, por ejemplo, el caso del trigo o de la gasolina. A este tipo de bienes
veces por parte de los distribuidores se les denomina homogneos.
(mayoristas y minoristas).
Tiene que haber un nmero elevado de oferentes y demandantes, de tal
manera que ninguno pueda influir individualmente en el precio. Si
F Piensa en un pescado. Por cuntas
transacciones comerciales crees cumplen esta condicin se les denomina precio-aceptantes.
que ha tenido que pasar antes Un ejemplo de mercado de competencia perfecta podra ser el de la leche.
de llegar a tu casa? Quines han sido Cuando un comprador acude a una tienda encontrar gran variedad de
los demandantes y los oferentes
en cada una de esas transacciones? marcas de calidad y precios similares.
Aunque suponer mercados perfectamente competitivos es una simplifica-
cin de la realidad, como hay un cierto grado de competencia en la mayo-
ra de ellos, los resultados que se obtengan a partir del estudio de la oferta
y la demanda en condiciones de competencia perfecta tambin son vlidos
para otros tipos de mercados.

2 La demanda

La demanda es la cantidad de un bien o servicio que los compradores


estn dispuestos y pueden comprar.

2.1. La demanda individual de un bien


La demanda de un bien o servicio por parte de una persona depende de
muchas cosas. El precio de ese bien es el principal factor a la hora de de-
terminar su demanda, pero no es el nico que influye. Los factores rele-
vantes en la cantidad demandada de un bien (Qx) son:
ACTIVIDADES
Su precio (Px). Cuanto ms alto sea el precio de un artculo, si todos los
Ejemplos dems factores se mantienen constantes, menos unidades estar dis-
puesta la gente a comprar. Y al revs; cuanto ms bajo sea el precio, ms
1 Piensa en bienes o servicios unidades se vendern. As, por ejemplo, si el precio de una tableta de
que puedan ser mercados
de competencia perfecta.
chocolate fuera de 10 euros la unidad, se compraran muy pocas table-
tas de chocolate. Sin embargo, si el precio de la tableta bajara a 1 euro,
Un coche se correspondera se compraran muchas ms tabletas.
con un mercado de competencia
perfecta? Por qu? Los gustos del consumidor (G). En el consumo de un bien influye lo
Y las entradas para el cine? que gusta ese bien. As, al mismo precio de la entrada, ir ms veces al
cine la persona que le gustan ms las pelculas.

66 tema 4
936471Tema04.qxd 25/4/08 11:34 Pgina 67

La renta (R). Dependiendo del dinero que tengan, las personas podrn
pagar ms o menos unidades del mismo bien. *Ceteris paribus: expresin latina que significa
siendo otras cosas igual. Se emplea
El precio del resto de los bienes (Py). Si unos bienes son ms baratos, en Economa para analizar los efectos
puede que compense comprar menos unidades de otro ms caro. de la variacin de un factor (en este caso,
el precio de un producto sobre la cantidad
As, la funcin de la demanda individual de un bien se puede expresar ma- demandada), suponiendo que otros factores
temticamente como: o condicionantes (la renta del consumidor,
sus gustos y los precios de otros productos)
permanecen constantes.
Qx = D (G, Px, Py, R)

2.2. La curva de demanda-precio


La curva de demanda-precio se obtiene variando el precio del bien y ob-
servando cmo afecta la cantidad que se demanda del mismo, suponiendo
que permanecen constantes la renta del consumidor, sus gustos, as como
el precio de los dems bienes (ceteris paribus*).
La representacin grfica de la curva de demanda-precio es sencilla, ya
que solo se consideran dos variables: el precio y la cantidad demandada.
Convencionalmente, el precio se representa en el eje vertical o de ordena-
DOC. 2. CURVA DE DEMANDA-PRECIO.
das, y la cantidad demandada en el eje horizontal, llamado eje de abscisas.
La tabla muestra cuntas tabletas
As, su expresin matemtica sera:
de chocolate compra una persona
a distintos precios en un mes.
Qx = D (Px) En el grfico se utilizan esas cifras
para mostrar la ley de demanda normal,
de acuerdo con la cual la curva de
demanda-precio tiene pendiente negativa.
Lo normal es que cuando aumenta el precio de un bien su demanda dis-
minuye, y a la inversa. As se habla de ley de demanda normal cuando Precio de Cantidad de tabletas
precio y cantidad varan en sentido contrario F (Doc. 2). Pero tambin exis- una tableta () demandadas
ten bienes de demanda anormal, cuyo precio y demanda varan en el mis- 1,00 10
mo sentido; un ejemplo tpico es el de los diamantes. 1,50 7
2,00 5
2.3. Efecto sustitucin y efecto renta 2,50 4
4,00 3
Una alteracin en los precios de un bien modifica el poder adquisitivo de
7,00 2
la renta del consumidor produciendo dos efectos combinados sobre la de-
12,00 1
manda: el efecto sustitucin y el efecto renta.
El efecto sustitucin es la repercusin que tiene en la demanda de un 14
bien el hecho de modificar su precio, suponiendo que el consumidor 12
mantenga el mismo poder adquisitivo. 10
Precio ()

Si aumenta el precio de un bien, este se encarece en relacin con el res- 8


to, por lo que tiende a ser sustituido por otros bienes que resultan rela- 6
tivamente ms baratos. Por ejemplo, conforme aumenta el precio de la 4
carne de vaca, se come ms pollo. 2
0
El efecto renta es la repercusin que tiene en la demanda de un bien el 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
hecho de que vare el poder adquisitivo del consumidor, suponiendo Cantidad demandada
que los precios se mantengan sin cambios.
F Haz una tabla como la de arriba,
El incremento de los precios de un bien disminuye la capacidad adqui- indicando cuntas tabletas
sitiva de los consumidores para un nivel de renta dado, ante lo cual los de chocolate, o de otro bien
consumidores se vern motivados a reducir la compra de todos los que consumas habitualmente,
demandaras para cada uno
bienes. Por ejemplo, si se duplican los precios de la gasolina y sigo reci- de los precios dados.
biendo los mismos ingresos, me vuelvo un poco ms pobre, pues puedo
F Representa grficamente tu curva
adquirir menos productos. Por eso, tendr que reducir el consumo de de demanda-precio.
gasolina y de otros bienes.

El funcionamiento del mercado: la oferta y la demanda 67


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2.4. La demanda global o demanda de mercado


La demanda de mercado de un bien se forma por la agregacin de las
demandas individuales, es decir, por la suma de las cantidades indivi-
duales demandadas para un mismo precio.
As, para hallar la demanda de mercado y trazar su curva, sumaremos las
demandas individuales a cada precio concreto y situaremos la cantidad re-
sultante en el eje de abcisas del grfico donde vamos a representar la curva
de demanda global o de mercado.
Volvamos al ejemplo de las tabletas de chocolate. Observa en el documen-
to 3 cmo se ha representado la curva de demanda de este mercado.

DOC. 3. CURVA DE DEMANDA DE MERCADO.

Precio de Cantidad de tabletas Cantidad de tabletas


Mercado
una tableta () compradas por Elena compradas por Juan
1,00 10 + 8 = 18
1,50 7 + 6 13
=
2,00 5 4 9
+
2,50 4 3 = 7
+
4,00 3 2 5
+ =
7,00 2 1 3
12,00 1 + 0 = 1

Demanda de Elena + demanda de Juan = demanda de mercado

a) Demanda de Elena b) Demanda de Juan


14 14
12 12
10 10
Precio ()

Precio ()

8 8
6 6
4 4
2 2
0 0
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
Cantidad demandada Cantidad demandada

ACTIVIDADES c) Demanda de mercado


14
Tcnicas de Economa 12
2 Averigua cuntos chicles 10
Precio ()

compraran tres de tus 8


compaeros a distintos precios 6
y recoge los datos en una tabla.
4
A continuacin, dibuja
2
las curvas de demanda
individuales, agrega dichas 0
demandas y traza la curva de 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19
demanda de mercado de chicles Cantidad demandada
en tu clase.

68 tema 4
936471Tema04.qxd 25/4/08 11:34 Pgina 69

2.5. La elasticidad de la demanda

La elasticidad de un bien indica las variaciones en la cantidad deman-


dada del bien con respecto a alteraciones de aquellas otras variables
que influyen en la demanda.

La elasticidad no es ms que el cociente de variaciones relativas entre la


variable dependiente (cantidad demandada) y una variable independiente
(por ejemplo, la renta), con la condicin de que las otras variables inde-
pendientes (gustos, precio del bien y precio de otros bienes) permanezcan
constantes.

La elasticidad-precio de la demanda
La elasticidad-precio de la demanda (Ep) mide el grado en que la canti-
dad demandada de un bien o servicio responde frente a variaciones en su
precio. Se calcula dividiendo la variacin porcentual de la cantidad de-
mandada por la variacin porcentual en el precio.
En el caso de la demanda de mercado del bien x, cuya funcin es:

Qx = D (G, Px, Py, R)

la elasticidad-precio ser:

Qx .
100
Qx
Ep =
Px . ACTIVIDADES
100
Px
Tcnicas de Economa
3 Define cmo ser la demanda
La frmula va precedida del signo menos porque lo normal es que a una en el siguiente supuesto:
variacin en el precio le siga otra en la cantidad demandada pero en senti- Si cuando el precio de una tableta
do contrario; de esta forma, la elasticidad-precio ser positiva para aque- de chocolate sube un 15 %
llos bienes que sigan la ley de demanda normal. y la cantidad de tabletas que
compramos disminuye un 30 %, la
Las curvas de demanda pueden clasificarse segn su elasticidad: elasticidad-precio de la demanda
Si la elasticidad es menor que 1, se dice que es inelstica; expresa que la toma el siguiente valor:
cantidad demandada reacciona proporcionalmente menos que el precio. ( 30 %)
Ep = =2
15 %
Si la elasticidad es igual a 1, significa que una variacin en el precio trae
consigo una variacin proporcional en la cantidad demandada. En este 4 Calcula la elasticidad de
caso se dice que la demanda tiene elasticidad unitaria. la demanda de un mercado si:
Si la elasticidad es mayor que 1, se dice que la demanda es elstica, e el precio cae un 20 %
implica que a una determinada variacin del precio del bien la cantidad y la demanda aumenta un 10 %.
demandada vara ms que proporcionalmente. una subida de precios de
un 5 % implica una cada
Se dice que la demanda es perfectamente elstica cuando la elastici- de la demanda del 10 %.
dad-precio de la demanda se aproxima a infinito, lo que significa que la demanda de un bien
una variacin muy pequea en el precio de un bien provoca una varia- no cambia cuando su precio
cin muy grande en la cantidad demandada. se duplica.
un bien, cuyo precio es
En el caso extremo tenemos una elasticidad igual a 0; la demanda es 100 euros, aumenta
perfectamente inelstica, y la curva de demanda, vertical. En este ca- su demanda en un 1 % cuando
so, la cantidad demandada es siempre la misma, independientemente el precio se rebaja 1 euro.
del precio.

El funcionamiento del mercado: la oferta y la demanda 69


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Como la elasticidad-precio de la demanda relaciona variaciones de la can-


tidad demandada de un bien con respecto a su precio, se mide a travs de
la pendiente de la curva de demanda. As, en el documento 4 podemos
observar que cuanto ms plana es la curva de demanda (o menos pendien-
te presenta), mayor es la elasticidad-precio.

DOC. 4. LA ELASTICIDAD-PRECIO DE LA DEMANDA.

a) Demanda inelstica b) Demanda de elasticidad unitaria


(75 100) . (50 /100)
100
(25/100) Ep = =1
100
Ep = = = 0,25 1/2
(8 4) . 4/4
100
4
P P
8 8
B
7 7
B
6 6
5 5
4 4
A A
3 3
2 2
1 1
0 0
0 25 50 75 100 Q 0 25 50 75 100 Q

c) Demanda elstica
(80 /100) d) Demanda perfectamente e) Demanda perfectamente
Ep = =4
1/5 elstica inelstica
P
P P
8
Ep = 0
7
B
6
A
5
4
Ep =
3
2
1
0 Q Q
0 20 40 60 80 100 Q

La elasticidad-renta de la demanda
La elasticidad-renta de la demanda mide la respuesta de la cantidad de-
mandada de un bien o servicio frente a variaciones en la renta de los con-
sumidores. Se calcula dividiendo la variacin porcentual de la cantidad
demandada por la variacin porcentual en la renta. Esto es:

Qx .
100
Qx
Er =
R .
100
R

Tambin aqu se puede hablar de una ley normal de demanda con respec-
to a la renta si, a medida que aumenta la renta, la cantidad demandada
crece. Cuando la cantidad demandada y la renta varan en el mismo senti-
do se habla de bienes normales que tienen elasticidades-renta positivas.

70 tema 4
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Pero puede suceder que a medida que se tenga ms renta se consuma me-
nos de un bien. Esta situacin se considera anormal, y los bienes a los
que les ocurre se llaman bienes inferiores y su elasticidad-renta es nega-
tiva. En este caso, los aumentos de renta, y parte de la que ya se tena, se
destinan a consumir otros bienes que satisfacen mejor la necesidad. Por
ejemplo, cuando aumenta la renta, el individuo puede reducir la cantidad
demandada de transporte pblico y utilizar ms su coche particular.
Dentro de los bienes normales, la intensidad de la variacin tambin viene
dada por el valor de la elasticidad y presenta los dos casos siguientes:
Cuando la elasticidad-renta de la demanda de un bien se encuentra en-
tre 0 y 1 indica que un incremento de la renta le afecta de forma que su
demanda aumenta menos que proporcionalmente. En los llamados
bienes de primera necesidad, a medida que la renta se incrementa, la
necesidad es menos determinante y podran llegar a tener una elastici-
dad negativa. Por ejemplo, las lentejas, el arroz o las patatas son ms
demandados en el caso de tener unas rentas ms bajas. A medida que
las rentas aumentan, estos alimentos suelen ser sustituidos por otros
ms caros.
Cuando la elasticidad es mayor que 1, la demanda del bien aumenta
ms que proporcionalmente a la renta. En el caso de los bienes de lujo,
tales como las mansiones, los coches deportivos o las embarcaciones
de recreo, la demanda solo se inicia al alcanzar un determinado nivel de
renta.

La elasticidad-precio cruzada de la demanda


La elasticidad-precio cruzada mide la relacin entre la demanda de un
bien (Qx) y los precios de los otros bienes (Py). La elasticidad-precio cru-
zada de la demanda se obtiene dividiendo la variacin porcentual de la
cantidad demandada del bien x por la variacin porcentual del precio del
bien y, cuya expresin matemtica es:

Qx .
100
Qx
E py =
Py .
100
Py

La elasticidad-precio cruzada de la demanda es positiva o negativa depen-


diendo de si los bienes son sustitutivos o complementarios.
Recordemos que los bienes sustitutivos son aquellos que pueden utili-
zarse uno en lugar del otro. As, cuando el precio de un bien sube, la
demanda del otro aumenta, porque el consumidor lo sustituye. Es el ca-
so de las videocmaras y las cmaras fotogrficas. Una subida del precio ACTIVIDADES
de las videocmaras llevar a la gente a sustituirlas por cmaras fotogr-
ficas. Como el precio de las videocmaras y la cantidad demandada de Ejemplos
cmaras fotogrficas varan en el mismo sentido, la elasticidad-precio 5 Pon ejemplos, que no se citen
cruzada es positiva. en el libro, de bienes de los
siguientes tipos:
Los bienes complementarios son aquellos que suelen consumirse con-
juntamente. Por eso, la subida del precio de uno hace que se reduzca la Normales.
cantidad demandada del otro. Esto sucede con el chocolate a la taza y Inferiores.
los churros. En este caso, la elasticidad-precio cruzada es negativa, lo Sustitutivos.
que indica que una subida del precio del chocolate a la taza reduce la Complementarios.
cantidad demandada de churros.

El funcionamiento del mercado: la oferta y la demanda 71


936471Tema04.qxd 25/4/08 11:34 Pgina 72

3 La oferta

3.1. La oferta de la empresa

La oferta de un bien o servicio es la cantidad que las empresas estn


dispuestas a producir y vender de ese bien o servicio en unas condicio-
nes determinadas.

Son diversos los factores que explican la cantidad ofertada por las empre-
sas: la tecnologa disponible, los precios de los factores de produccin, los
precios de los bienes relacionados... Ahora bien, el precio juega de nuevo
un papel bsico a la hora de determinar la oferta de las empresas.
Cuando el precio del bien es alto, resultar rentable para las empresas
ofrecer una mayor cantidad de ese bien. Por el contrario, cuando el precio
es bajo, las empresas producirn menos, se dedicarn a producir otros
bienes, o incluso es posible que abandonen el mercado.

3.2. La curva de oferta-precio


La curva de oferta-precio de un bien muestra la cantidad de ese bien que
se est dispuesto a ofrecer para distintos niveles de precio, si se mantienen
el resto de los factores constantes. Su expresin matemtica es:

Qx = O (Px)

Cuando sube el precio de un bien, la cantidad ofrecida aumenta; y cuando


baja el precio, la cantidad ofrecida disminuye. Esta relacin positiva entre
el precio y la cantidad ofrecida se denomina ley normal de la oferta, e
implica que el precio y la cantidad varan en el mismo sentido.

DOC. 5. REPRESENTACIN DE LA CURVA DE OFERTA-PRECIO.


El cuadro muestra cuntas tabletas de chocolate ofrece la empresa Chocolasa a distintos a) Oferta de Chocolasa
precios. Se cumple la ley normal de la oferta, que relaciona de forma directa el precio del bien
con la cantidad ofrecida. Por eso, la curva de oferta-precio presenta una pendiente positiva. 14

12
Precio de Cantidad de tabletas
10
una tableta () ofrecidas
Precio ()

1,00 0 8

1,50 2 6
2,00 3 4
2,50 4 2
4,00 6
0
7,00 8
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
12,00 10 Cantidad ofrecida

3.3. La oferta de la industria


En trminos generales, se entiende por industria el conjunto de empresas
que producen y ofrecen un mismo producto o servicio. Por ello, la oferta
de la industria se forma agregando las cantidades ofertadas por cada em-
presa a un mismo precio.

72 tema 4
936471Tema04.qxd 25/4/08 11:34 Pgina 73

DOC. 6. CURVA DE OFERTA DE LA INDUSTRIA.


Precio de Cantidad de tabletas Cantidad de tabletas
Mercado
Por ejemplo, si una industria estuviese formada una tableta () ofrecidas por Chocolasa ofrecidas por Cacaomilk
por dos empresas (Chocolasa y Cacaomilk), cu- 1,00 0 2 2
yas curvas de oferta vienen dadas por las tablas
1,50 2 4 6
de la derecha, la curva de oferta de la industria
se obtendra por la suma de las cantidades ofre- 2,00 3 6 9
cidas por cada una de las empresas correspon- 2,50 4 7 11
dientes a un mismo precio. 4,00 6 9 15
7,00 8 11 19
12,00 10 13 23

a) Oferta de Chocolasa b) Oferta de Cacaomilk


14 14

12 12

10 10
Precio ()

Precio ()
8 8

6 6

4 4

2 2

0 0
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14
Cantidad ofrecida Cantidad ofrecida
c) Oferta de la industria
14

12

10

8
Precio ()

4
2

0
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24
Cantidad ofrecida

Ahora bien, al igual que suceda en el caso de la demanda, la realidad es


que la cantidad ofrecida de un bien (Qx) depende de distintos factores:
Su precio (Px).
Los precios de los factores de produccin (Pf).
La tecnologa disponible (T).
Los precios de otros bienes relacionados (Py).
Otras caractersticas especiales (C), como las expectativas sobre los
precios futuros o las polticas gubernamentales.
De acuerdo con esto, la funcin de oferta de la industria de un bien toma-
r la siguiente expresin:

Qx = O (Px, Pf, T, Py, C)

El funcionamiento del mercado: la oferta y la demanda 73


936471Tema04.qxd 25/4/08 11:34 Pgina 74

ACTIVIDADES Elasticidad-precio de la oferta


El concepto de elasticidad tambin es aplicable a la oferta, con el mismo
En tu vida significado que para la demanda. La diferencia en la elasticidad-precio de
6 Imagina que quieres vender la oferta se encuentra en que la reaccin que tienen los oferentes con res-
zumos de naranja a tus pecto al precio es en el mismo sentido que la variacin que experimenta el
compaeros en el descanso. precio, es decir, si aumenta el precio aumenta la oferta, y viceversa.
Piensa en lo que necesitas
y en el trabajo que supone. La elasticidad-precio de la oferta mide el grado en que la cantidad ofre-
Haz una tabla
cida de un bien o servicio responde frente a variaciones en su precio. Se
con el nmero de zumos calcula dividiendo la variacin porcentual de la cantidad ofrecida por la
que estaras dispuesto variacin porcentual en el precio.
a producir a distintos precios.
Dibuja tu curva de oferta-precio.
Qx .
100
Qx
7 Compara tu oferta de zumos Ep =
con la de tus compaeros Py .
100
y estima una oferta de la Py
industria.

Por ejemplo, si cuando el precio de una tableta de chocolate sube un 15 %


la cantidad ofertada de tabletas aumenta un 30 %, la elasticidad-precio de la
oferta tomar el siguiente valor:
30 %
Ep = =2
15 %

Las curvas de oferta tambin se clasifican segn su elasticidad F (Doc. 7).


Oferta inelstica: la elasticidad es menor que 1. Expresa que la canti-
dad ofrecida reacciona proporcionalmente menos que el precio.
Oferta de elasticidad unitaria: la elasticidad es igual a 1. Esto significa
que una variacin en el precio trae consigo una variacin proporcional
en la cantidad ofrecida.
Oferta elstica: la elasticidad es mayor que 1. Implica que a una deter-
minada variacin en el precio, la cantidad ofrecida vara ms que pro-
porcionalmente.
Oferta perfectamente elstica: la elasticidad es igual a infinito. La cur-
va de oferta es horizontal. Esto significa que una variacin muy peque-
a en el precio provoca una variacin muy grande (tendente a infinito)
en la cantidad ofrecida.
Oferta perfectamente inelstica: es el caso extremo en el que la elastici-
dad es igual a 0. La curva de oferta es vertical. Esto significa que la oferta
es insensible a las variaciones del precio; la cantidad ofrecida es siempre la
misma, independientemente de lo que cueste el bien.
Cuando las condiciones del mercado llevan a un aumento del precio de un
bien debido, por ejemplo, a una mayor demanda, los oferentes no siempre
pueden aumentar instantneamente la produccin. Quiz, para ello, se ne-
cesita ampliar las fbricas o comprar ms maquinaria, lo que lleva un
tiempo. Por eso, a corto plazo, la elasticidad-precio de la oferta suele ser
inelstica. Sin embargo, si los precios del bien se mantienen elevados, los
fabricantes tomarn la decisin de realizar las inversiones necesarias para
ampliar su produccin, con lo que, a largo plazo, la elasticidad-precio de
la oferta tender a ser mayor.
Observa en el documento 7 que a medida que aumenta la elasticidad la
curva de oferta tiene menor pendiente, lo que significa que la oferta res-
ponde ms que proporcionalmente ante variaciones en el precio.

74 tema 4
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DOC. 7. LA ELASTICIDAD DE LA OFERTA.

a) Oferta inelstica b) Oferta de elasticidad unitaria


9 9
25/100 50/100
P 8 B
Ep = = 0,25 P 8 Ep = =1
4/4 2/4
7 7
6 6 B
5 5
4 4
A A
3 3
2 2
1 1
0 Q 0 Q
0 25 50 75 100 125 150 0 25 50 75 100 125 150

c) Oferta elstica
P 9
80/100
8 Ep = =4
1/5
7
6 B
5
A
4
3
2
1
0 Q
0 20 40 60 80 100 120 140 160 180 200
d) Oferta perfectamente elstica e) Oferta perfectamente inelstica

P P

Ep = 0
Ep =

Q Q

ACTIVIDADES

Tcnicas de Economa
8 Calcula la elasticidad-precio de la oferta en los casos 9 La construccin de una vivienda puede tardar dos aos.
siguientes. Por eso, si aumenta la demanda es muy difcil lograr
un aumento proporcional de la oferta a corto plazo,
Al aumentar el precio de un bien un 1 %, la oferta crece por lo que el precio de la vivienda suele subir. Al mismo
en un 10 %. tiempo, al aumentar el precio de la vivienda, ms
Al disminuir la oferta de un bien un 5 %, el precio oferentes estarn interesados en participar del negocio.
disminuye un 20 %.
El precio no cambia cuando la oferta se multiplica por dos. Qu pasar con el precio de las viviendas dos aos
despus de iniciarse el crecimiento de la construccin?
El precio y la cantidad ofrecida de un bien aumentan
en la misma proporcin. Cmo reaccionarn los constructores ante este cambio?

El funcionamiento del mercado: la oferta y la demanda 75


936471Tema04.qxd 25/4/08 11:34 Pgina 76

4 El equilibrio del mercado


4.1. El precio de mercado

El precio de mercado es aquel precio que equilibra la cantidad ofreci-


da y demandada.

El precio es el ncleo central del mercado y determina la cantidad inter-


cambiada. Cuanto mayor sea el precio de un bien, menor ser la cantidad
demandada por los compradores, pero mayor la cantidad ofrecida por los
vendedores. Y al revs, cuanto ms bajo es el precio de mercado, ms uni-
dades se demandan y menos se ofertan.
El equilibrio est en aquel punto donde coinciden cantidad ofrecida y
cantidad demandada. Al precio correspondiente a ese equilibrio no se pro-
duce ni exceso de demanda ni exceso de oferta. Se dice que el equilibrio es
estable, pues al no haber exceso de demanda u oferta el precio no tiene
por qu aumentar o disminuir.
Tanto el precio como la cantidad en el punto de equilibrio se determinan
por la oferta y la demanda conjuntamente, no por uno de los dos solo. Es
decir, tanta importancia tienen los vendedores como los compradores a la
hora de fijar el precio de mercado y la cantidad a intercambiar.

4.2. El excedente y la escasez


Examinemos el ejemplo de las tabletas de chocolate para ver cmo las ca-
ractersticas de la oferta y la demanda determinan el equilibrio de merca-
do. En las figuras de los documentos 8 y 9, donde la oferta y la demanda
siguen una ley normal, el punto de equilibrio ser el que determina un
precio de equilibrio de 2 euros y una cantidad de 9 unidades.
Si consideramos un precio superior de 2,5 euros, mientras la oferta estara
dispuesta a ofrecer 11 unidades, la demanda solo adquirira 7 unidades;
esto generara un exceso de oferta que se denomina excedente. Al ser la
cantidad ofrecida superior a la demanda, se almacenaran grandes cantida-
des de tabletas de chocolate en los supermercados y, dado que habra po-
cos consumidores dispuestos a adquirir estas cantidades, los vendedores
responderan bajando los precios.

DOC. 8. EL EXCEDENTE O EXCESO DE OFERTA.


4,0
F Describe la evolucin de las curvas
3,5
de oferta y de demanda. Exceso de oferta
F Siguen una ley normal? Justifica 3,0
tu respuesta.
2,5
Precio ()

F Cul es el punto de equilibrio?


Qu quiere decir esto? 2,0

1,5

1,0

0,5

0,0
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18
Cantidad

76 tema 4
936471Tema04.qxd 25/4/08 11:34 Pgina 77

Por el contrario, si consideramos un precio inferior de 1,5 euros, mientras


la demanda estara dispuesta a adquirir 13 unidades, la oferta solo ofrece-
ra 6, con lo cual se producira un exceso de demanda o escasez. A ese
precio comenzaran a desaparecer las tabletas de chocolate de los estantes.
Y cuando hay demasiados compradores compitiendo por adquirir un pro-
ducto, presionan al alza el precio del mismo.

DOC. 9. LA ESCASEZ O EXCESO DE DEMANDA.


4,0

3,5
Exceso de demanda
3,0

2,5
Precio ()

2,0

1,5

1,0

0,5

0,0
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18
Cantidad

4.3. El equilibrio del mercado


El equilibrio del mercado se halla para el precio en el que la cantidad de-
mandada coincide con la ofrecida. A ese precio se le llama precio de equi-
librio, y a la cantidad, cantidad de equilibrio.
El precio de equilibrio se encuentra en la interseccin de las curvas de ofer-
ta y demanda. A este precio se le llama tambin precio que vaca el merca-
do, lo que significa que tanto demandantes como oferentes estn satisfe-
chos porque la cantidad que los compradores desean adquirir de un bien
coincide con la cantidad que los oferentes quieren vender F (Doc. 10).
La razn por la que se llama equilibrio del mercado es porque las fuerzas de
la oferta y la demanda estn equilibradas, por lo que no existe motivo algu-
no para que se generen presiones al alza o a la baja sobre el precio, siempre
que el resto de condiciones del mercado se mantengan constantes.

DOC. 10. EL EQUILIBRIO DEL MERCADO.


14 En la figura, el punto de equilibrio se alcanza
a un precio de 2 euros. En este punto
12
la cantidad ofrecida por los vendedores
10 coincide con la cantidad demandada
Precio ()

por los compradores (9 unidades) y no existen


8 presiones al alza o a la baja sobre el precio.
6
Equilibrio (E)
4

0
0 3 6 9 12 15 18 21 24
Cantidad

El funcionamiento del mercado: la oferta y la demanda 77


936471Tema04.qxd 25/4/08 11:34 Pgina 78

DOC. 11. DESPLAZAMIENTO DE LA DEMANDA. 5 Cambio en las condiciones


Siguiendo con nuestro ejemplo
de las tabletas de chocolate, un aumento
del mercado
en los salarios de los consumidores llevar
a que estos puedan consumir ms tabletas Hasta ahora hemos supuesto que todos los factores que influyen sobre la
para cada uno de los precios posibles
del chocolate, por lo que la curva
demanda y la oferta, salvo el precio, permanecan constantes. Vamos ahora
se desplazar a la derecha (figura a). a analizar los efectos sobre el precio y la cantidad de equilibrio de altera-
Por el contrario, un aumento de los
ciones en otros factores, tales como la renta o los precios de otros bienes.
impuestos reducir la renta disponible
para comprar chocolate, con lo cual la 5.1. Desplazamientos de la demanda
curva de demanda se desplazar hacia
la izquierda (figura b). La demanda de un bien no permanece constante en el tiempo, sino que
cambia a medida que evoluciona el entorno econmico. Aunque la varia-
ble que afecta ms directamente a la cantidad demandada es el precio,
a) Desplazamiento hacia la derecha
existen otros factores que influyen en la demanda a un precio determinado
Aumento de un 10 % de la renta
y que provocan desplazamientos en la curva de la demanda.
4,0 D1 D2
3,5 Las variaciones en la cantidad demandada que obedecen a un cambio en el
3,0 precio implican un movimiento de la demanda dentro de la curva. Por el
contrario, los cambios en la demanda como consecuencia de alteraciones
Precio ()

2,5
2,0 en la renta, los gustos o los precios de otros bienes o servicios suponen un
1,5 desplazamiento completo de toda la curva de la demanda. Veamos cmo
1,0 afectan los cambios de estas variables a la demanda.
0,5 La renta de los consumidores. Las variaciones en la renta de los con-
0,0 sumidores provocan cambios en la demanda de los bienes normales; en
0 2 4 6 8 10 12 14 16 18
general, esta demanda, para cada uno de los precios considerados, au-
Cantidad menta o disminuye cuando la renta crece o disminuye, respectivamente
F (Doc. 11).

b) Desplazamiento hacia la izquierda Los precios de los otros bienes. La respuesta de la demanda depende-
Disminucin de un 10 % de la renta
r de si se trata de bienes sustitutivos o complementarios.
4,0 D2 D1 La subida en el precio de un bien sustitutivo de otro aumenta la canti-
3,5 dad demandada del otro para un mismo precio. Un aumento del precio
3,0 de otros productos sustitutivos de las tabletas de chocolate, como las
Precio ()

2,5 tartas o los pasteles, provocarn un aumento de la cantidad demandada


2,0 de chocolate, cualquiera que sea el precio, y un desplazamiento de la
1,5 curva de la demanda hacia la derecha similar al provocado por un au-
1,0 mento de los salarios de los consumidores.
0,5
Por el contrario, la subida del precio de un bien complementario des-
0,0
0 2 4 6 8 10 12 14 16 18
plazar la curva de la demanda del otro hacia la izquierda. As, por
Cantidad
ejemplo, al aumentar el precio del pan o las galletas, que tienden a con-
sumirse junto con el chocolate, disminuir la demanda de tabletas para
todos los precios.
Los gustos de los consumidores. Los gustos representan un conjunto
de elementos subjetivos con influencia directa sobre la demanda. Si nos
gusta el chocolate, compraremos ms; por el contrario, si varan los gus-
tos de los consumidores hacia otro tipo de dulces, esto puede provocar
un desplazamiento de su curva de demanda hacia la izquierda.
Los economistas normalmente no tratan de explicar los gustos porque la
variacin de costumbres, hbitos de consumo, etc., se basa en caracters-
ticas histricas y culturales que aparecen antes de que las conozcamos
con exactitud. No obstante, dichas variaciones pueden ser previstas con
antelacin por la evolucin de los niveles de renta, la evolucin de otros
pases del entorno, o bien por la existencia de estrategias de marketing
que fuerzan la aparicin de necesidades secundarias.

78 tema 4
936471Tema04.qxd 25/4/08 11:34 Pgina 79

5.2. Desplazamientos de la oferta DOC. 12. DESPLAZAMIENTO DE LA OFERTA.


La oferta disminuye o aumenta cuando lo hace la cantidad ofrecida de un
bien a cada uno de los precios de mercado. Al igual que la demanda, la a) Desplazamiento hacia la izquierda
oferta de un bien se desplaza cuando cambian los factores (distintos del 4,0
precio del bien) que determinan la curva de la oferta. 3,5 O2 O1
De los factores que afectan a la cantidad que se ofrece podemos destacar 3,0

Precio ()
los siguientes: 2,5
2,0
Los precios de los factores de produccin, como el trabajo, la energa
1,5
o la maquinaria, que tienen una clara influencia en el coste para generar
1,0
un nivel dado de produccin. Cuando sube el precio de uno o varios de
0,5
estos factores, la produccin resulta ms costosa y es menos rentable,
0,0
por lo que las empresas reducen su oferta. La curva de la oferta se des- 0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20
plazar hacia la izquierda F (Doc. 12, figura a). Cantidad
Los avances tecnolgicos son un determinante igual de importante.
En trminos grficos, la introduccin de un avance tecnolgico (como b) Desplazamiento hacia la derecha
puede ser una maquinaria ms rpida y eficaz) desplaza la curva de
4,0
oferta hacia la derecha al estar las empresas dispuestas a vender ms O1
O2
3,5
cantidad de un bien a cualquier precio, puesto que pueden producirlo a
3,0
un coste ms bajo que antes F (Doc. 12, figura b).

Precio ()
2,5
Los precios de otros bienes relacionados, sobre todo los de los bienes 2,0
alternativos del proceso de produccin. Por ejemplo, si sube el precio 1,5
de un sustitutivo del chocolate, como los caramelos o los pasteles, es 1,0
posible que las fbricas de tabletas de chocolate dediquen parte de sus 0,5
recursos a producir caramelos o pasteles y reduzcan la oferta de tabletas 0,0
de chocolate, cuya curva se desplazar hacia la izquierda. 0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20
Cantidad
Otros factores especiales. Las polticas comerciales del Estado tie-
nen un efecto muy importante en la oferta. Por ejemplo, cuando se eli-
minan cuotas* y aranceles* sobre determinados productos importados,
se incrementa la oferta total de estos.
Las expectativas sobre los precios futuros tambin influyen sobre la
cantidad ofertada. Si se espera que el precio del chocolate suba en el fu-
turo, las empresas pueden almacenar parte de su produccin actual y se
ofrecern menos tabletas en el mercado.

ACTIVIDADES

Tcnicas de Economa
10 A partir de la informacin del documento 3, calcula el efecto sobre la
demanda y representa las curvas de demandas anteriores y posteriores
a estas situaciones.
Un aumento de la renta hace que la demanda aumente un 50 % para cada
uno de los precios considerados.
La preocupacin por la obesidad infantil provoca un cambio en la actitud de los
consumidores, que hace que la demanda se reduzca a la mitad.

11 A partir del ejemplo del documento 6, calcula el efecto sobre la oferta y


representa las curvas de oferta anteriores y posteriores a estas situaciones.
Un aumento del precio del cacao, necesario para la produccin de chocolate,
hace que la oferta sea un euro ms cara para cada cantidad ofrecida. *Arancel: impuesto que grava las
El uso de una nueva maquinaria electrnica permite la reduccin de costes, importaciones y exportaciones de bienes.
por lo que la oferta se multiplica por dos a los mismos precios que antes. *Cuota: cantidad mxima permitida
de produccin de un bien.

El funcionamiento del mercado: la oferta y la demanda 79


936471Tema04.qxd 25/4/08 11:34 Pgina 80

6 Efecto del desplazamiento de una


curva en el equilibrio del mercado
Cuando se modifican los elementos que determinan la oferta y la demanda
se producen desplazamientos de las curvas de oferta y demanda. Estos
desplazamientos llevan a la aparicin de excesos de oferta o de demanda,
que alteran las condiciones de equilibrio del mercado.

Efecto sobre el precio y la cantidad de equilibrio

Desplazamiento de la curva Efecto Efecto sobre el equilibrio


La curva de la demanda se La demanda aumenta. El precio sube.
desplaza hacia la derecha. La cantidad aumenta.
La curva de la demanda se La demanda disminuye. El precio baja.
desplaza hacia la izquierda. La cantidad disminuye.
La curva de la oferta se La oferta aumenta. El precio baja.
desplaza hacia la derecha. La cantidad aumenta.
La curva de la oferta se La oferta disminuye. El precio sube.
desplaza hacia la izquierda. La cantidad disminuye.

6.1. Efecto de un desplazamiento en la curva de demanda


Supongamos que se produce un aumento en los salarios de las familias.
Esto provocar un aumento en la demanda de bienes. La curva de deman-
da se desplazar hacia la derecha, y el precio y la cantidad aumentarn.
Ahora bien, la incidencia sobre el precio y la cantidad de equilibrio depen-
den de la elasticidad (pendiente) de la curva de oferta. En la figura a del
documento 13, la oferta es ms elstica (tiene menor pendiente) que en el
caso de la figura b. En este ltimo, el cambio experimentado en el precio
es ms acusado que en el de la oferta elstica.
DOC. 13. EFECTOS DE DESPLAZAMIENTOS
EN LA CURVA DE DEMANDA SOBRE EL EQUILIBRIO.

a) Oferta elstica b) Oferta inelstica


O
4,0 D1 4,0 D1 D2
D2 O
3,5 3,5

3,0 3,0
Precio (/kg)

Precio (/kg)

E
2,5 2,5
E
2,0 2,0
E
1,5 E 1,5

1,0 1,0

0,5 0,5
0,0 0,0
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20
Cantidad (millones de kg) Cantidad (millones de kg)

Supongamos que un aumento de la poblacin hace crecer con la oferta inelstica que con la elstica: de 9 a 10 millones de
la demanda de pan. Su efecto sobre el precio y la cantidad kilos en el primer caso, y de 9 a 11 millones de kilos en el segundo.
de equilibrio depender de la elasticidad-precio de la oferta. Una mala cosecha de trigo puede impedir a los productores
El precio del pan pasa de 2 a 3 euros con oferta inelstica (figura b), aumentar la oferta en la cantidad deseable ante la escasez
y a 2,5 euros en el caso de oferta elstica (figura a), mientras que de trigo, por lo que la oferta del pan se hace inelstica y el precio
la variacin experimentada por la cantidad de equilibrio es menor subir ms que en caso de tener una oferta elstica.

80 tema 4
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6.2. Efecto de un desplazamiento en la curva de oferta


Para estudiar la incidencia sobre el equilibrio de un desplazamiento de la
curva de oferta vamos a analizar dos mercados distintos, por ejemplo, el
de la leche y el de los batidos de chocolate.
Supongamos que en un mercado se reducen los costes de produccin y
aumenta la oferta, lo que produce un desplazamiento hacia la derecha de la
curva de oferta en los dos grficos del documento 14, y los precios de
equilibrio descienden mientras que las cantidades de equilibrio aumentan.
Ahora bien, de nuevo, la incidencia sobre el precio y la cantidad de equili-
brio depende de la elasticidad de la demanda de cada mercado.
La demanda de algunos productos alimenticios bsicos, como la leche,
normalmente es inelstica, pues estos bienes son relativamente baratos
y tienen pocos sustitutivos. Cuando la curva de demanda es inelstica
(tiene mayor pendiente) un descenso en el precio provoca un aumento
en la cantidad menor que en el caso de una curva elstica F (Doc. 14, figu-
ra b).
De este modo, si las curvas de oferta del batido de chocolate y la leche
experimentan un desplazamiento similar, dado que la curva de deman-
da de leche es ms inelstica que la del batido de chocolate, el cambio
experimentado por el precio de la leche es mayor que el de los batidos.
El precio de la leche pasa de 2 a 1 euro, y el del batido de 2 a 1,5 euros.
Por su parte, la variacin experimentada por la cantidad de equilibrio es
menor en el caso de la leche que en el de los batidos: la leche pasa de 9
a 12 millones de litros, y los batidos de 9 a 13 millones de litros.

DOC. 14. EFECTOS DE DESPLAZAMIENTOS EN LA CURVA DE OFERTA SOBRE EL EQUILIBRIO.


a) Mercado del batido de chocolate b) Mercado de la leche
4,0 4,0 D O1
D O1 O2
3,5 3,5

3,0 3,0 O2
Precio (/kg)

2,5 2,5
Precio (/kg)

E
2,0 2,0
E
1,5 1,5
E
1,0 1,0 E

0,5 0,5
0,0 0,0
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22
Cantidad (millones de litros) Cantidad (millones de litros)

Estas distintas sensibilidades en la cantidad demandada ante variaciones


en los precios suponen que el ingreso de los productores aumenta o
disminuye dependiendo de la elasticidad de la demanda.
Cuando la curva de demanda es inelstica, como en el caso de la leche,
un descenso del precio provoca una disminucin del ingreso total. As,
en el ejemplo, el ingreso disminuye de 18 a 12 millones de euros.
Por el contrario, en el caso de los batidos, como la demanda es elstica,
el descenso del precio aumenta el ingreso total, que pasa, por ejemplo,
de 18 a 19,5 millones de euros.

El funcionamiento del mercado: la oferta y la demanda 81


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Repaso del tema

RESUMEN

El mercado de un bien o servicio est compuesto La oferta de un producto o servicio es la cantidad que
por una oferta y una demanda con intencin las empresas estn dispuestas a producir
de intercambio. El mercado que se toma y vender en unas condiciones determinadas.
como referencia es el de competencia perfecta, La curva de oferta-precio de un bien muestra
que se caracteriza porque oferentes y demandantes la cantidad que se est dispuesto
estn en nmero suficiente como para que ninguno a ofrecer para distintos niveles de precio.
pueda influir individualmente en el precio. La ley normal de la oferta muestra que el precio
La demanda de un bien o servicio es la cantidad y la oferta varan en el mismo sentido.
que los compradores estn dispuestos y pueden La oferta de la industria es la suma de las cantidades
comprar de dicho bien o servicio. La modificacin ofertadas por cada empresa de un mismo bien
ms directa que puede sufrir es la originada y a un mismo precio.
por su precio, pero tambin est condicionada por La elasticidad-precio de la oferta mide el grado
factores como los gustos del consumidor, la renta en que la cantidad ofrecida de un bien o servicio
y el precio de otros bienes relacionados. responde frente a variaciones en su precio.
La curva de demanda-precio se obtiene variando
El equilibrio del mercado se encuentra en el precio
el precio del bien y observando la cantidad
en el que la cantidad demandada coincide
que se demanda del mismo.
con la cantidad ofrecida. A ese precio se le llama precio
La ley de demanda normal muestra que existe de equilibrio, y a la cantidad, cantidad de equilibrio.
una relacin inversa entre precio y demanda. En esta situacin no se produce excedente de oferta
La demanda de mercado de un bien se forma ni escasez.
por la suma de las cantidades individuales
Los desplazamientos en la curva de demanda
demandadas para un mismo precio.
son provocados por cambios en la renta
La elasticidad de la demanda es el cociente de los consumidores, los precios de los otros bienes
de variaciones relativas entre la cantidad demandada y los gustos.
y otra variable que influye en la demanda,
Los desplazamientos en la curva de oferta
con la condicin de que las otras variables
son provocados por cambios en los precios
permanezcan constantes.
de los factores de produccin, la tecnologa
La elasticidad-precio de la demanda mide y los precios de otros bienes relacionados.
el efecto sobre la demanda de un bien ante
variaciones en su precio. Si la demanda reacciona Los desplazamientos de las curvas de oferta y demanda
ms que proporcionalmente frente a variaciones provocan cambios en el precio y la cantidad
en el precio se dice que la demanda es elstica, de equilibrio.
y si reacciona proporcionalmente menos Un aumento de demanda provoca un aumento
que el precio es inelstica. en el precio y la cantidad.
La elasticidad-renta de la demanda mide el efecto Una disminucin en la demanda provoca una
sobre la demanda de variaciones en la renta de disminucin en el precio y la cantidad.
los consumidores. En los llamados bienes normales Un aumento de la oferta provoca una reduccin
demanda y renta varan en el mismo sentido. Si varan en el precio y un aumento en la cantidad.
en sentido contrario se llaman bienes inferiores. Una disminucin en la oferta provoca un aumento
La elasticidad-precio cruzada de la demanda mide en el precio y una reduccin en la cantidad.
la relacin entre la demanda de un bien y los precios
de los otros bienes. En los bienes sustitutivos
la subida del precio de uno provocar un aumento
en la demanda del otro. En los bienes
complementarios la subida del precio de uno hace
que se reduzca la cantidad demandada del otro.

82 tema 4
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Autoevaluacin

12 Completa el test.
1. Seala cul de estas caractersticas no corresponde 6. La elasticidad-precio de la demanda de un bien se calcula:
a un mercado de competencia perfecta:
dividiendo la cantidad demandada por el precio.
Los bienes o servicios que se ofrecen han de ser iguales.
dividiendo la cantidad demandada por la oferta.
Tiene que haber un nmero elevado de oferentes
y demandantes. dividiendo la variacin porcentual de la cantidad
demandada del bien x por la variacin porcentual
Los productores deben estar fsicamente en el mismo lugar. del precio del bien y.
Ninguno de los productores puede influir dividiendo la variacin porcentual de la cantidad
individualmente en el precio. demandada por la variacin porcentual en el precio
del bien.
2. La demanda individual de un bien depende de:
7. Si la demanda de un bien no cambia cuando aumenta
su precio, el coste de produccin, la renta y el precio su precio se dice que la demanda es:
del resto de los bienes.
elstica.
su precio, los gustos del consumidor, la renta y el precio
del resto de los bienes. inelstica.

su precio, los gustos del consumidor, el coste perfectamente inelstica.


de produccin y la tecnologa disponible.
perfectamente elstica.
su precio, el coste de produccin, la tecnologa
y el precio del resto de los bienes. 8. Un bien cuya demanda aumenta cuando la renta
disminuye se le llama:
3. La oferta de un bien depende de: bien sustitutivo.
su precio, el coste de produccin, la tecnologa bien normal.
disponible, el precio de los factores de produccin
y el precio del resto de los bienes. bien inferior.
su precio, los gustos del consumidor, la renta y el precio bien de lujo.
del resto de los bienes.
9. Si la oferta de un bien cambia en menor proporcin
su precio, el coste de produccin, la tecnologa
que su precio se dice que la oferta:
disponible, el precio de los factores de produccin,
el precio del resto de los bienes, as como otras es elstica.
caractersticas relacionadas con las expectativas
de precios futuros o las polticas gubernamentales. es inelstica.

su precio, el coste de produccin, la tecnologa, la renta es perfectamente inelstica.


de los demandantes y el precio del resto de los bienes. tiene elasticidad unitaria.

4. Segn la ley de demanda normal: 10. A la cantidad de productos que se venden


en un mercado se la denomina:
la cantidad demandada tiende siempre a aumentar.
excedente de produccin.
cuando el precio aumenta, la cantidad demandada
aumenta menos que proporcionalmente. ventas del mercado.
precio y cantidad varan en el mismo sentido cantidad de equilibrio.
y proporcin.
bienes sustitutivos.
precio y cantidad varan en sentido contrario.
11. La curva de demanda de un bien no se desplaza cuando
5. El precio de equilibrio de un bien se rompe cuando: se producen cambios en:
se reducen los costes de produccin. el gusto de los consumidores.
aumenta la demanda por encima de la oferta. la renta de los consumidores.
se reducen los impuestos a la venta del bien. el precio de los bienes sustitutivos.
disminuye el precio de un bien sustitutivo. el precio del propio bien.

El funcionamiento del mercado: la oferta y la demanda 83


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PRCTICAS
Tcnicas de Economa

13 Analiza los siguientes casos. 17 Seala si las siguientes afirmaciones son verdaderas (V)
o falsas (F).
Los ingresos mensuales de un individuo aumentan de 1.500
euros a 3.000 euros. Qu crees que ocurrir con su demanda Si el precio de mercado es superior al de equilibrio
de comidas enlatadas? Y con su demanda de servicios de se dar una situacin de escasez o exceso
restaurantes? Justifica tu respuesta haciendo uso del de demanda.
concepto de elasticidad de la demanda. Si el precio de mercado es inferior al de equilibrio
Si cae el precio de los ordenadores, aumentar o disminuir se dar una situacin de exceso de demanda.
la demanda de los programas informticos? Razona Cuando el mercado se encuentra en situacin de exceso
tu respuesta haciendo uso del concepto de demanda el precio tiende a subir.
de la elasticidad-precio cruzada de la demanda. El precio de mercado tender a subir como consecuencia
La demanda de colonia para 4 euros el litro es de 20 millones de una situacin de exceso de oferta.
de litros. Ante un aumento del precio hasta los 6 euros
el litro, la demanda desciende hasta los 10 millones de litros.
Cul es la elasticidad-precio de la demanda? De qu tipo de 18 Con los datos de la tabla construye un grfico
curva de demanda se trata? para las curvas de oferta y demanda. A continuacin,
responde a las cuestiones.

14 Explica qu ocurrir con la demanda. Ilustra los cambios


mediante grficos. Oferta y demanda de entradas de un musical

Qu ocurrir con la demanda de estudios universitarios si los Precio Cantidad demandada Cantidad ofrecida
salarios de puestos administrativos y ayudantes no titulados () (n. entradas) (n. entradas)
bajan mientras que los de los ingenieros, licenciados y jefes 20 2.000 1.200
administrativos titulados aumentan? 30 1.800 1.400
Qu ocurrir con la curva del gasoil para calefacciones ante el
40 1.600 1.600
aumento de la temperatura media anual provocada
por el cambio climtico? 50 1.400 1.800
Qu le suceder a la demanda de entradas para el cine 60 1.200 1.900
si se reduce el precio de los DVD y los videojuegos? 70 1.000 2.000

15 Explica qu ocurrir con la oferta. Ilustra los cambios


mediante grficos. Cules son el precio y la cantidad de equilibrio?
Qu ocurrira si la demanda de entradas se duplicara
Qu ocurrir con la oferta de pollo ante un aumento para cada uno de los precios?
en el precio del pienso (necesario para alimentarlo) como
consecuencia de su uso para generar biocombustible? Qu ocurrira si el productor del musical decidiera fijar
el precio de la entrada en 20 euros?
Qu le suceder a la oferta de reproductores de msica
digital ante el descubrimiento de un avance tecnolgico
que reduce su coste de fabricacin? 19 Deduce cmo ser la elasticidad de la oferta
en los siguientes casos.
Cmo afectar a la oferta de merluza fresca un aumento
en el precio de la merluza congelada? Ante la subida del precio de los alquileres en la costa
mediterrnea, muchos propietarios deciden alquilar
16 Observa el ejemplo y completa las frases sealando sus viviendas.
los cambios sobre el precio y la cantidad de equilibrio Ante la disminucin de la poblacin de gulas, el Parlamento
en cada caso. Ilustra tus respuestas mediante grficos. Europeo ha decidido establecer cuotas a la produccin.

Ejemplo: 20 Resuelve.
Un desplazamiento de la demanda hacia la derecha
generalmente eleva el precio y la cantidad demandada. En un determinado mercado se sabe que la cantidad
ofrecida sigue esta funcin: O = 50 + 2 . P, mientras
Un desplazamiento de la demanda hacia la izquierda que la cantidad demandada se comporta de acuerdo
el precio y con la siguiente ecuacin: D = 100 0,5 . P.
la cantidad demandada.
Representa grficamente la oferta y la demanda.
Un aumento de la oferta el precio Cul ser el precio que logra el equilibrio en este mercado?
y la cantidad demandada.
Cul es la elasticidad-precio de la demanda?
Un desplazamiento de la oferta hacia la izquierda Podra decirse que la demanda es inelstica? Por qu?
el precio y Cul es la elasticidad-precio de la oferta?
la cantidad demandada. Podra decirse que la oferta es inelstica? Por qu?

84 tema 4
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Economa y nuevas tecnologas

Los mercados basados en la competencia entre los oferentes nos desplacemos 40 km para comprarlas. Esto hace que
y los demandantes requieren, por un lado, que el precio de las manzanas pueda variar de una ciudad a otra,
los consumidores puedan acceder a los distintos oferentes o incluso de un barrio a otro, en funcin de cmo sea la oferta
para funcionar de forma eficiente. Y, por otro lado, y la demanda en ese mercado local.
los vendedores necesitan poder ofrecer sus productos
al mayor nmero posible de compradores con objeto Pero Internet posibilita que hagamos compras en lugares
de conseguir el mejor precio posible para sus productos. muy alejados de donde nos encontramos fsicamente. Tambin
hace muy sencillo descubrir dnde se puede conseguir
Sin embargo, si, por ejemplo, tenemos una frutera, nuestros un mismo producto a mejor precio, sin necesidad de ir
clientes potenciales sern los habitantes del barrio, ya que no desplazndose de una tienda a otra. Y cuanto ms transparente
resultar probable que la gente se desplace de otras localidades es el precio de los productos, ms dificil resulta a los vendedores
o barrios a comprar en nuestra tienda. De igual forma, mantener un precio ms alto que el de la competencia. Pero
si queremos comprar un kilo de manzanas lo normal tambin permite a aquel vendedor que est dispuesto a ofrecer
es que acudamos a una de las fruteras del barrio, y no que su producto a un precio menor, llegar a muchos ms clientes.

21 Busca tres direcciones de Internet en las que se ofrezca Escoge un producto que est en venta en Ebay y sigue durante
el mismo producto. el perodo que dura la subasta las pujas que hace la gente por l.
Anota los precios que se corresponden a cada puja. Construye
Tiene en todas ellas el mismo precio?
una curva de demanda teniendo en cuenta el precio ms alto
En caso de que no lo sea, por qu crees que en un sitio al que estaba dispuesto a comprar cada uno de los participantes.
cuesta ms que en otro?

22 Existen sitios, como Ebay o Amazon, en los que varios Ejemplo:


vendedores ofrecen de forma conjunta sus productos.
Siguiendo una puja por un DVD de la serie de televisin House,
En www.amazon.com hemos encontrado numerosas ofertas se ha observado el siguiente historial de pujas, sintetizado
de la versin inglesa del libro El Hobbit, la de la propia en la tabla. El precio de la puja mxima de cada uno de los que
empresa y las de otros vendedores que ofrecen ejemplares han participado en la subasta es el precio al que demandaran
nuevos y usados. Hemos recogido las distintas ofertas ese bien.
y sus correspondientes precios en la tabla de abajo. Construye javirancete 16,60
la curva de oferta-precio. franctalnono 16,00
gauchitodeltalud 16,00
Precio Cantidad Pujas: 247

(en dlares) ofertada fractalnono 15,00 Precio
Cantidad
15,54 2 gauchitodeltalud 14,40 ()
15,99 3 gauchitodeltalud 13,20 16,60 1
gauchitodeltalud 12,00
16,00 4 16 2
fractalnono 11,20
16,15 5 gauchitodeltalud 11,00 15 3

16,71 6 samybcn2 10,00 10 4


5 5
16,93 7 gauchitodeltalud 9,00
16,94 9 gauchitodeltalud 8,00
gauchitodeltalud 7,00
16,95 10
gauchitodeltalud 6,00
17,06 12 samybcn2 5,00
18,68 14 Precio de salida 4,00
19,00 15 18
16
20,00 16
14
21,72 17 12
Precio ()

25,00 18 10
8
6
4
En Ebay y otros sitios web similares la forma en la que 2
se venden los productos es por subasta. Las personas que 0
quieren comprar un producto van indicando el precio 0 1 2 3 4 5
que estn dispuestas a pagar por l. Al final, se lo queda Cantidad demandada
la persona que est dispuesta a pagar ms.

El funcionamiento del mercado: la oferta y la demanda 85


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PRCTICAS
Prensa econmica

Diario Vasco, 26 de agosto de 2007

Los culpables del auge de los precios


El incremento del coste de la cesta de la compra se debe a factores tanto estructurales como coyunturales
SAN SEBASTIN. DV. En las de frenar la alta dependen- China e India entran han contribuido a que los
ltimas semanas se apunta cia del petrleo. En resu- en accin precios del trigo y del maz
directamente con el dedo a men, la demanda mundial El desvo de cereales pa- se hayan disparado.
los biocombustibles como de estos bienes agrarios ra la energa coincide con Y la de leche tambin
responsables del auge de los est tensionando los merca- un fuerte aumento de la de-
precios. Pero son ellos los dos mundiales y provocan- manda por parte de China y Los precios de la leche
nicos culpables? Las razo- do un aumento de los pre- la India, debido al desarro- subirn. Pero en su caso, la
nes parecen ser ms comple- cios. llo industrial y econmico razn no se centra en los
jas y, sobre todo, ms univer-
La Comisin Europea que estn experimentando biocombustibles. Los pro-
sales. El aumento del precio
lo niega estos pases. Por un lado, ductores sealan que la ma-
de la cesta de la compra es- importan ms materias pri- teria prima ha subido entre
La Comisin Europea nie-
capa de las fronteras del mas para consumo humano un 15 % y un 20 % en el pri-
ga cualquier relacin entre
pas, para afectar al conjun- y, por otro, para alimentar mer semestre por las sequas
to de la economa mundial. el bioetanol y el alza de los en Austria y Nueva Zelanda
tambin al ganado.
precios en la cesta de la grandes exportadores mun-
Biocombustibles compra. Segn la CE, la pro- diales, el aumento de la de-
Estn en el ojo del hura- duccin de biocarburantes La produccin manda en China e India, y
cn. Los biocombustibles ser una salida marginal a la de cereales baja la incapacidad de reaccin
la produccin de energa a que destinar las cosechas de Una de las causas es la de la Unin Europea, cuya
partir de la combustin de cereales de la UE hasta, al disminucin de la superficie produccin est sujeta a un
cereales, caa de azcar o menos, 2010. Sin embargo, destinada a cereales por la cupo.
girasol, estn desviando la Comisin acord imponer siembra de oleaginosas pa-
una parte importante de las un uso mnimo de biocarbu- ra la produccin de bioeta- Consecuencia:
cosechas a la generacin rantes, de manera que en nol. Adems, la Unin de los alimentos suben
energtica. Se estima que 2020 suponga el 10 % de la Pequeos Agricultores y Ga- Productores, empresas de
este ao EE UU utilizar 85 energa en el transporte. La naderos (UPA) destaca una alimentacin y organizacio-
millones de toneladas de Organizacin para la Coo- baja cosecha en Espaa cer- nes agrarias han anunciado
maz para la produccin de peracin y el Desarrollo cana a los 18 millones de to- ya fuertes incrementos de
bioetanol, el 30 % de la co- Econmico (OCDE) coinci- neladas, frente a los 21 mi- los principales alimentos b-
secha prevista. Son muchos de con las asociaciones del llones de media de la ltima sicos: leche, pan, huevos,
los gobiernos occidentales sector. Ya ha advertido que dcada. La mala cosecha no azcar, pastas, bollera, acei-
que estn impulsando, me- el crecimiento del bioetanol ha sido algo propio de Espa- te de girasol e incluso de la
diante ayudas, la produc- tendr como efecto el au- a. Tambin ha afectado a carne. El sector lcteo ha si-
cin de las llamadas ener- mento de los precios agrco- India, Austria y Argentina, do el primero en iniciar la
gas alternativas con el fin las en el prximo decenio. por ejemplo. Estos factores subida. []

DEBATE

23 Lee la noticia y opina.


Explica las razones de la subida de los precios de los Reflexiona y explica cmo afectarn estas subidas
cereales, la leche y otros alimentos bsicos. Diferencia a las empresas de alimentacin y productores por un lado,
las causas estructurales de las coyunturales. y a los consumidores finales por otro, tanto a corto
En general, la demanda de alimentos bsicos es elstica como a largo plazo. Haz la misma reflexin sobre
o inelstica? Por qu? el mercado de los biocombustibles.

86 tema 4
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Economistas famosos

Alfred Marshall BIOGRAFA


Alfred Marshall (Londres, 1842-
En el libro de Marshall Principios de Economa (1890) apa- Cambridge, 1924) ha sido
recan por primera vez las curvas de oferta y demanda y la uno de los ms famosos
formacin de precios en el punto de corte entre ambas cur- economistas britnicos.
vas. Esta concepcin del mercado sigue considerndose En realidad, Marshall no estudi
vlida hoy en da. Economa, sino Matemticas
en la Universidad de
Su pensamiento econmico Cambridge, Reino Unido. Pero
sus inquietudes personales
El supuesto principal del funcionamiento del mercado es estaban ms prximas a la tica y la bsqueda del bienestar,
que las personas, tanto los consumidores como los pro- y pensaba que con un adecuado estudio de la economa
ductores, actan de manera racional, buscando su propio se podra mejorar la calidad de vida de las personas.
beneficio. Para Marshall, la economa tiene la tarea principal de eliminar
De esta forma, los individuos consumen por la satisfaccin la pobreza, dado que la falta de recursos de las familias
no garantiza ni la salud ni la preparacin que les permita ganar
que obtienen de los bienes y servicios que adquieren. Por ms y mejorar su situacin.
un helado se puede conseguir una gran utilidad; por un se-
En 1885 logr la ctedra de Economa Poltica en la Universidad
gundo helado tambin, pero menos; por un tercero algo
de Cambridge. En esta Universidad dara clases hasta
menos, y as sucesivamente. En consecuencia, surge el su jubilacin en 1908. Tuvo entre sus alumnos a algunos
concepto de utilidad marginal decreciente. As, el precio de los ms insignes economistas surgidos en aquella poca,
debe bajar para que los consumidores demanden ms can- como Keynes o Pigou, y su influencia se dej notar a travs
tidad de un bien. de ellos. Tantos economistas salieron de sus aulas
que se habl de la Escuela de Cambridge como una
Por su parte, los productores persiguen el mximo beneficio. de las ms importantes fuentes del pensamiento econmico.
Solo producirn si les compensa por el precio al que pueden
La slida formacin matemtica de Marshall se hace patente
vender el bien. Producir ms implica un mayor coste, por lo a lo largo de toda su obra. l mismo seal que las matemticas
que tienen que recibir un mayor precio en compensacin. son una herramienta fundamental para clarificar el pensamiento
Estos dos comportamientos llevan a la clsica forma de las econmico, aunque recelaba de las teoras que no pudieran
curvas de oferta y de demanda. Marshall, en Principios de traducirse al ingls.
Economa, las comparaba con unas tijeras: ...sera igual- La influencia de Marshall en el desarrollo de la teora econmica
mente razonable discutir sobre si es la hoja de arriba [de las se debi tanto a sus clases como al libro de texto publicado
tijeras] o la de abajo la que corta un papel, como si es la uti- en 1890, Principios de Economa, que fue durante ms de medio
siglo el manual de referencia en todo el mundo para aquel
lidad o el coste de produccin lo que determina el valor. que se aproximara a la Economa.

DOC. 15
Al precio actual (2 chelines/libra), esa persona compra qui- RAZONAMIENTO ECONMICO
z diez libras al ao, es decir, que la diferencia entre la sa-
tisfaccin que obtiene al comprar nueve y diez libras es la 24 Cmo enunciaras la ley de utilidad marginal
suficiente para que est dispuesta a pagar dos chelines por decreciente?
ella, mientras que el hecho de que no compre una undci-
ma libra demuestra que no cree que valga para ella otros 25 Expn un ejemplo que muestre el aumento
dos chelines ms; es decir, que dos chelines la libra es la de los costes que acompaa a una mayor produccin.
medida de [] la utilidad marginal para ella. Si denomina- 26 Cmo puede la economa ayudar a eliminar
mos precio de demanda el precio que est dispuesto a pagar la pobreza?
por libra, entonces dos chelines ser su precio de demanda
marginal. [] Cita ejemplos concretos de iniciativas gubernamentales,
tanto nacionales como internacionales, encaminadas
Cuanto mayor sea la cantidad de una cosa que una persona a reducir las situaciones de pobreza. Valora
posea, tanto menor ser, si las dems cosas no varan (es los resultados.
decir, si el poder adquisitivo del dinero y la cantidad dis-
ponible del mismo no se alteran), el precio que pagar por Cita un ejemplo de iniciativa privada, como la llevada
una cantidad adicional de dicha cosa, o en otros trminos, a cabo por el economista bengal y premio Nobel
el precio de demanda marginal disminuir. de la Paz, Mohamed Yunus, con los microcrditos
que concede su Banco Grameen a las mujeres
Principios de Economa, 1890 sin recursos de Bangladesh. Infrmate en Internet.

El funcionamiento del mercado: la oferta y la demanda 87


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tema

5 La produccin y la empresa

Las empresas son las instituciones encargadas ndice


de la produccin de los bienes y servicios que consumen
las familias. Las decisiones que toman las empresas 1 Concepto y elementos
sobre cunto o cmo producir nos afectan a todos de la produccin
de una manera u otra. 2 Inputs fijos y variables:
Por un lado, la cuanta y el modo de produccin de los el corto y el largo plazo
bienes y servicios ofrecidos por las empresas influirn 3 Los costes de produccin
en el precio que tendremos que pagar los consumidores
por adquirirlos. Por otro lado, para la produccin 4 La maximizacin
de esos bienes las empresas deciden cuntos trabajadores de los beneficios
necesitan, lo que determinar nuestras posibilidades de
encontrar un trabajo y el salario que obtendremos por l.

88
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UN PASEO POR LA HISTORIA

El Ford T
No cabe duda de que el empresario Henry Ford las prdidas de tiempo que suponan las idas
tena las ideas muy claras cuando, a principios y venidas de los empleados cargados con las
del siglo XX, comenz a pensar en el modelo T. herramientas, y la empresa poda controlar
Durante la dcada anterior, diversas experiencias el ritmo de trabajo de los obreros, regulado por
en la fabricacin de varios modelos de automviles la velocidad que se daba a la cadena de montaje.
fueron cimentando la teora que le llevara En segundo lugar, el trabajador realizaba de forma
al xito. repetitiva una tarea concreta, por lo que lo haca
En vez de fabricar coches cada vez ms grandes con rapidez y no era necesario contar con
y costosos, como hacan los dems productores, personal cualificado. Y en tercer lugar, las piezas
Ford pens que sera ms rentable fabricar utilizadas para fabricar el coche eran
un nico modelo sencillo y popular, que pudiera intercambiables, lo que abarataba la produccin.
producirse en masa y venderse a un precio barato. Gracias a la introduccin de este innovador
Y as, a finales de 1906, convoc a su equipo proceso de produccin, que se fue perfeccionando
de colaboradores para disear y planificar la con la prctica, se logr optimizar los recursos y
produccin del Ford T. El 1 de octubre de 1908, reducirse notablemente el tiempo de fabricacin
la Ford Motor Company de Detroit present y el coste por unidad. Si para montar los primeros
el primer modelo T, un vehculo de dos plazas coches fueron necesarias unas 13 horas de trabajo
destinado al gran pblico. y los gastos no permitan venderlos por menos
Las ventas del Lizzie, nombre con el que empez de 850 dlares, en 1924 el tiempo de fabricacin
a ser conocido el Ford T, demostraron el acierto de un auto se redujo a hora y media y era posible
de la teora de Henry Ford, que poda resumirse venderlo a 290 dlares. De esta forma, Henry
en dos supuestos: primero, a menor precio Ford consigui superar con mucho la produccin
mayores ventas, y, segundo, una empresa ganar de la industria automovilstica en ese momento
ms dinero vendiendo muchos coches con escaso (en su primer ao se fabricaron ms de 10.500
beneficio unitario que pocos con un gran margen Ford T) y poner por primera vez un automvil
de beneficio. Esta teora constituye la base de lo al alcance de las clases medias.
que hoy se conoce como economas de escala. La reduccin de los costes y el deseo de
La fabricacin de un automvil a bajo precio maximizar los beneficios llev a Ford a pagar
y destinado a un mercado amplio solo pudo elevados salarios a sus empleados, pues de este
conseguirse por la puesta en marcha de un modo se aseguraba una plantilla de trabajadores
mtodo de montaje en cadena, que tena tres satisfecha, nada conflictiva y con unos ingresos
grandes ventajas. En primer lugar, los coches que les permitan cruzar el umbral de las clases
avanzaban a travs de la cadena de montaje hasta medias, convirtindose en potenciales
el trabajador, de manera que se evitaban consumidores de su automvil.

Piensa y contesta

Qu tipo de proceso productivo se utiliz para la fabricacin


del Ford T?
Sabes en qu consiste la economa de escala en la que
se bas la produccin del Ford T?
Gracias a qu principios o elementos se pudieron obtener
estas economas?
Qu otros aspectos de la filosofa empresarial de Henry Ford
consideras importantes para el buen funcionamiento de una
empresa? Crees que hoy las empresas los tienen en cuenta?

89
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1 Concepto y elementos
de la produccin

La produccin es el proceso de transformacin de un conjunto de fac-


tores productivos (inputs) en bienes o servicios (outputs).

DOC. 1. INPUTS Y OUTPUTS DEL CINE. Inputs Outputs

En la produccin de una pelcula, los Mano de obra


outputs son fciles de identificar: Energa
Proceso (tecnologa) Bienes y servicios
la pelcula y las copias necesarias pa-
Capital
ra su exhibicin en las salas de cines
Materias primas
y para los DVD destinados a la venta
y alquiler.
Los inputs son ms variados. Por un La funcin de produccin relaciona esos factores o recursos productivos
lado est el personal (actores, guio- que se utilizan con la cantidad de productos obtenidos:
nistas, maquilladores, tcnicos, di-
rector). Por otro lado est el equi-
po de rodaje (cmaras, equipos de Q  F (V1, V2, ... Vn)
sonido y de iluminacin) y los equi-
pos para el montaje final de las esce-
nas y el doblaje. Tambin se necesi- siendo Q la cantidad de producto obtenida con la aplicacin de n factores,
tan vehculos para transportar al variables y fijos, en las cantidades V1, V2, ... Vn.
personal de un lugar de rodaje a otro,
y, si se ruedan interiores, se requie-
ren unos estudios con sus decorados 1.1. Tipos de procesos productivos
correspondientes. La lista de inputs
puede ser, en este caso, enorme.
Aunque no es posible establecer una clasificacin nica de los procesos de
produccin debido a su gran diversidad, podemos diferenciar dos sistemas
F Siguiendo el ejemplo, identifica bsicos:
los inputs y los outputs principales La produccin en serie. Este sistema utiliza tecnologas muy estandari-
de un club de ftbol.
zadas y se aplica a productos muy tipificados, o normalizados, destina-
dos al consumo en masa. Ejemplos de produccin en serie los encontra-
mos en la fabricacin de electrodomsticos o de calzado.
La produccin intermitente o sistema de produccin en lote o por
pedido. Este sistema se aplica a la produccin personalizada. La empre-
sa produce para un cliente fabricando el producto con las caractersticas
o especificaciones que este le seala, de manera que no puede seguir un
mismo proceso o patrn productivo con todos sus clientes. Ejemplos de
produccin intermitente los encontramos en la realizacin de obras p-
blicas o en la construccin de un buque.

ACTIVIDADES

Ejemplos
1 Seala a qu tipo de proceso de produccin correspondera
la elaboracin de:
Un libro. Un automvil de Frmula 1.
Un telfono mvil. Una lata de refresco.
Un parque de atracciones. La decoracin de un bar de copas.
Una camiseta. Una lmpara.

90 tema 5
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1.2. Eficiencia tcnica y eficiencia econmica


Tradicionalmente, la eficiencia se considera el objetivo principal de todo
sistema de produccin. La eficiencia se puede medir tanto desde el punto
de vista tcnico como desde el punto de vista econmico.
Se dice que un mtodo de produccin es tcnicamente eficiente cuan-
do la produccin que se obtiene es la mxima posible con unos factores
productivos dados.
La eficiencia tcnica requiere un proceso de produccin que no utilice
ms inputs de los necesarios para obtener una produccin concreta,
dada la tecnologa existente. Si, por ejemplo, una fbrica de motos
considera varios mtodos alternativos para fabricar un mismo modelo,
elegir aquel que precise la menor cantidad de horas de mano de obra,
de maquinaria y de materias primas para su produccin.
Se dice que un mtodo de produccin es econmicamente eficiente
cuando minimiza los costes en comparacin con otros mtodos alterna-
tivos para alcanzar un mismo nivel de produccin.
As, el mtodo de produccin econmicamente eficiente es aquel que
resulta ms barato para un conjunto de precios de los factores. Siguiendo
con nuestro ejemplo, si la fbrica de motos tiene varias alternativas para
fabricar un mismo modelo, elegir la que suponga el mnimo coste por
unidad.
Todas las empresas se esfuerzan por producir con eficiencia, esto es, por
obtener el mximo de outputs con una dosis determinada de inputs, evitan-
do el desperdicio en la medida de lo posible.

DOC. 2. LA EFICIENCIA EN LA PRCTICA.

A la hora de escoger un sistema de produccin, el empresa-


rio primero analizar la eficiencia tcnica. Si encuentra un
sistema que minimice todas las cantidades de factores pro-
ductivos que necesita tendr resuelto el problema, dado que
si es eficiente tcnicamente, tambin lo ser econmicamen-
te. Por qu? Porque ante una menor necesidad de horas de
trabajo, de maquinaria y de materias primas de un determi-
nado mtodo de produccin, si los precios por unidad de
cada factor de produccin son iguales en todos los mtodos
tengo el mnimo coste.
Pero a veces no basta con el anlisis de la eficiencia tcni-
ca. Puede suceder que no haya ningn mtodo que minimi-
ce todas las cantidades de los factores productivos necesa-
rios. Entonces habr que calcular el coste total que supongan
todos y cada uno de los mtodos para elegir el que conlleve
el mnimo coste; es decir, habr que analizar la eficiencia
econmica.

F Bajo qu requisitos se puede considerar que un proceso F Si en vez de utilizar hora y media de la mquina y tres horas
productivo es tcnicamente ms eficiente que otro? de los trabajadores para obtener una unidad lo puedes
Y desde un punto de vista econmico? conseguir con una hora de mquina pero a cambio de
F Imagina que tienes dos opciones para producir un mismo
aumentar a cinco las horas de los trabajadores, qu mtodo
bien. Una de ellas requiere dos horas de la mquina ser ms eficiente desde un punto de vista tcnico?
y cuatro horas de trabajadores para obtener una unidad, F Si el coste de una hora de mquina es de 100 euros
mientras que la otra opcin exige hora y media y el de una hora de trabajador es de 35 euros, cul resultar
de la mquina y tres horas de los trabajadores para fabricar ms eficiente desde un punto de vista econmico?
la misma unidad. Cul piensas que es ms eficiente?

La produccin y la empresa 91
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ACTIVIDADES 2 Inputs fijos y variables:


Ejemplos el corto y el largo plazo
2 Piensa en una empresa de
comida a domicilio e identifica Cambiar el nivel de produccin exige modificar la cantidad de factores
cules de los siguientes inputs productivos empleados, pero no todos son variables dentro de los mismos
son fijos y cules variables: plazos: unos se pueden variar siempre y en cualquier momento, mientras
El local. que otros solo se pueden cambiar tras un cierto perodo de tiempo.
Las motos para el reparto Definimos como input fijo a aquel input o factor productivo cuya canti-
de la comida.
dad no se puede variar de inmediato, aunque las condiciones del mer-
Los ingredientes para elaborar
cado (por ejemplo, un aumento de la demanda) indiquen la convenien-
los platos.
cia de ese cambio. Los edificios y las grandes mquinas se pueden
Los cocineros.
considerar inputs fijos.
La electricidad y el gas
de la cocina. Por el contrario, un input variable es aquel cuya cantidad se puede va-
riar casi al instante en que se desea modificar el nivel de produccin. El
nmero de trabajadores o la cantidad de materias primas que se utilizan
en un proceso de produccin se pueden considerar inputs variables.
Es esta distincin entre inputs fijos y variables lo que lleva a la diferencia-
cin entre el corto y el largo plazo.
El corto plazo se refiere al lapso de tiempo en el que algunos inputs es-
tn fijos. As, por ejemplo, en el corto plazo los cambios en el nivel de
produccin se deben obtener empleando ms horas de trabajo teniendo
en cuenta las instalaciones y los equipos existentes.
El largo plazo se refiere a aquel lapso de tiempo en el que todos los fac-
tores son variables. En el largo plazo podr hacerse cualquier cambio en
la produccin para obtener las mayores ventajas para el empresario.
A corto plazo, para aumentar la produccin, puede resultar ms conve-
niente el pago de horas extra a los trabajadores, que alargaran de este mo-
do su jornada laboral y produciran ms. Sin embargo, si se quiere que el
aumento de la produccin sea permanente, puede ser ms rentable adqui-
rir nuevas instalaciones o equipos.

2.1. La funcin de produccin en el corto plazo


Los procesos de produccin requieren normalmente una gran variedad de
inputs, pues dentro de los tres grandes tipos de factores de produccin (tie-
rra, trabajo y capital) se pueden diferenciar muchas otras clases de factores
desde un punto de vista cualitativo.
No obstante, para simplificar el anlisis, vamos a suponer que solo hay un
input variable, el trabajo (aunque podramos haber considerado otro), y
que este input variable se puede combinar en proporciones diferentes con
un input fijo, el capital (que incluye las instalaciones y la maquinaria), para
generar cantidades variables de producto.
La funcin de produccin en el corto plazo es la relacin que indica la
cantidad mxima de producto (Q) que se puede obtener con un conjunto
de inputs determinados, en nuestro caso uno variable, el trabajo (L), y otro
fijo, el capital (K), dada la tecnologa o el estado del arte disponible.
Matemticamente, podemos expresar esta funcin como:

Q  F (L / K)

92 tema 5
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El producto total, medio y marginal

El producto total (PT o produccin mxima) es la produccin que se puede


obtener con diferentes cantidades de inputs variables (trabajadores), dadas
las cantidades disponibles de inputs fijos (maquinaria e instalaciones).
Grficamente, se puede representar mediante una curva de producto
total F (Doc. 3).

700 DOC. 3. LA CURVA DE PRODUCTO TOTAL


600 DE UNA FBRICA DE REFRESCOS.

500
El producto total de esta fbrica de refrescos,
Producto total

que vara en funcin de los inputs variables que


400 se empleen, se puede representar y visualizar
300
mediante el trazado de la curva de producto
total.
200
F Para qu nmero de trabajadores
100 se alcanza un mximo de producto total?
0
0 1 2 3 4 5 6 7 8
N.o de trabajadores

El producto medio (PM) de un input (trabajo) es la cantidad producida


por cada unidad de input utilizada para cada nivel de produccin. Se cal-
cula dividiendo el producto por la cantidad del input empleada en esa pro-
duccin. Por ejemplo, el producto medio del input variable trabajo (L) se
expresara matemticamente as:

Q
PM 
L
El producto marginal (PMg) de un input (el trabajo en nuestro caso) es la
variacin que experimenta la produccin cuando se aumenta la cantidad
de ese input variable en una unidad, mientras que el input fijo (el capital)
permanece constante. Matemticamente, el producto marginal del trabajo
se expresara de la siguiente manera:

Q
PMg 
L

DOC. 4. EL PRODUCTO TOTAL, MEDIO Y MARGINAL


Fbrica de refrescos
DE UNA FBRICA DE REFRESCOS.
Producto
Consideremos el ejemplo de un fabricante de refrescos. El input fijo Nmero de Producto Producto
marginal (litros/
sera el capital (instalaciones y maquinaria disponible) y el input trabajadores total medio (litros/
trabajador
variable el trabajo, medido en nmero de trabajadores a la semana. a la semana (litros/semana) trabajador)
adicional)
En la tabla de la derecha se muestra el producto total, equivalente
0 0 0 0
a los litros de refresco producidos a la semana para diferentes
niveles de trabajo; el producto medio por trabajador, es decir, 1 100 100 100
la relacin producto-trabajo; y el producto marginal, 2 240 120 140
o sea, la variacin de producto por cada trabajador adicional. 3 390 130 150
4 520 130 130
F Para qu nmero es mxima la produccin de cada 5 610 122 90
trabajador? 6 660 110 50
F Qu nmero de trabajadores aporta ms a la empresa 7 665 95 5
en trminos de aumento de la produccin? 8 640 80 25

La produccin y la empresa 93
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Al principio de un proceso de produccin, tanto el producto medio como


el producto marginal aumentan hasta alcanzar un mximo. En el docu-
mento 5, la curva del producto marginal crece hasta alcanzar un mximo
de tres trabajadores. Si continuamos aumentando el input variable, es de-
cir, el nmero de trabajadores, nos encontramos con el punto de inflexin
de la curva de producto total a partir del cual se produce un decrecimien-
to; el producto marginal va descendiendo, pudiendo incluso volverse ne-
gativo a causa de un uso demasiado intensivo del input variable (trabajo)
con el input fijo disponible (instalaciones y maquinaria).
La curva del producto medio tambin crece al principio segn se incre-
menta la cantidad de trabajadores, alcanza un mximo que se denomina
ptimo tcnico, y luego decrece.

140 ptimo tcnico


120
Producto medio
100

80

60

40
Producto marginal
20

20
1 2 3 4 5 6 7 8
DOC. 5. CURVAS DE PRODUCTO MEDIO Y PRODUCTO MARGINAL.

Un rasgo importante de este comportamiento es que, en la fase inicial de


crecimiento, el producto marginal crece por encima del producto medio,
se igualan cuando el producto medio alcanza su mximo, y el producto
marginal desciende por debajo del producto medio cuando este disminu-
ye. Esto se debe a que mientras que la variacin que experimenta la pro-
duccin total al aumentar el input variable en una unidad (producto mar-
ginal) sea mayor que el producto medio anterior, el promedio aumentar.
DOC. 6. EL ESTUDIO Y LA LEY DE LOS Y cuando el aumento en la produccin sea menor que el producto medio
RENDIMIENTOS MARGINALES DECRECIENTES. anterior, el nuevo promedio ser menor, y las dos curvas se cortarn en el
punto en el que la curva del producto medio alcanza su mximo.
Los psiclogos han descubierto que
la ley de los rendimientos marginales
decrecientes se puede aplicar al tiem-
La ley de los rendimientos marginales decrecientes
po de estudio. Si una maana la de- La ley de los rendimientos marginales decrecientes es una regularidad
dicas a estudiar la asignatura de Eco- emprica, observada en la realidad, aunque no constituye una verdad
noma sin parar, es posible que la
primera y la segunda hora de estudio universal.
sean productivas y consigas aprender
y retener muchas cosas en tu memoria.
Durante la tercera hora quiz te cues- Segn la ley de los rendimientos marginales decrecientes, cuando la
te ms mantener la atencin, con lo cantidad de un input variable aumenta y la del resto de inputs (fijos)
que el aprendizaje ser menor. Pero permanece constante, se alcanza un punto ms all del cual el produc-
en la cuarta hora los rendimientos de- to marginal disminuye. En otras palabras, llega un momento en que el
crecientes se harn presentes y, al da producto marginal de cada unidad de input se reduce a medida que la
siguiente, pueden manifestarse como cantidad de ese input aumenta, si todos los dems inputs (fijos) se man-
una hora en blanco en la memoria.
tienen inalterables.

94 tema 5
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Pero a medida que esta relacin disminuye, tambin lo hace el producto


marginal del input variable. Cuando aumenta el nmero de unidades del
input variable, ocurre como si cada trabajador nuevo empleado dispusiera
cada vez menos de otros factores con qu trabajar (maquinaria e instala-
ciones). Progresivamente, las instalaciones se congestionan, la maquinaria
se sobreutiliza y se reduce el producto marginal del trabajo.
Observa cmo en la tabla del documento 4 (la produccin de la fbrica de
refrescos) se cumple la ley de los rendimientos marginales decrecientes. Al
emplear dos trabajadores en lugar de uno, aumenta la produccin en 140
litros de refresco, o sea, el producto marginal del trabajo cuando se emplean
dos trabajadores. Al contratar a un tercer trabajador aumenta la produc-
cin en 150 litros; por tanto, el producto marginal del trabajo crece al
aumentar el nmero de trabajadores, lo que puede suceder cuando la rela-
cin capital-trabajo es muy elevada. Pero a partir del tercero, el empleo de
cada nuevo trabajador aade cada vez menos a la produccin total.

2.2. La produccin en el largo plazo


Como hemos visto, el corto plazo se caracteriza porque no todos los facto-
res productivos pueden ajustarse plenamente a un perodo de tiempo dado.
Como ya dijimos, en el corto plazo la empresa podra ajustar la produc-
cin al nivel deseado mediante la incorporacin de ms trabajadores, el
pago de horas extra o la intensificacin del empleo de sus instalaciones y
maquinaria, pero esta solucin podra resultar muy costosa si el volumen
de produccin requerido difiere de aquel para el cual resulta ptimo el ca- ACTIVIDADES
pital existente (maquinaria e instalaciones). Por eso, a largo plazo el em-
presario se planteara la adquisicin de nueva maquinaria y la ampliacin Ejemplos
de las instalaciones al objeto de lograr el aumento de produccin deseado
al menor coste posible. 3 Qu condiciones deben darse
para que en la produccin de un
En el largo plazo, todos los factores de produccin pueden ajustarse y, por bien se produzcan economas
tanto, son variables. Una empresa podra plantearse aumentar todos los de escala? Qu implica que
inputs, y esto le llevara a preguntarse por los efectos de los aumentos de haya rendimientos
decrecientes?
escala de los inputs en la cantidad producida.
Entre los efectos que puede tener el aumento de los inputs sobre la produc- 4 Utiliza el concepto de los
cin total deben distinguirse tres situaciones importantes: que se obtengan rendimientos a escala para
explicar el hecho de que en
rendimientos constantes a escala, rendimientos crecientes a escala o ren- muchas plantas de produccin
dimientos decrecientes a escala. elctrica, a medida que
Rendimientos constantes a escala aumentan su tamao,
se incrementan los riesgos
Se producen cuando la modificacin de la cantidad de todos los inputs de ineficacia.
genera un aumento proporcional de la produccin. Por ejemplo, si el
trabajo, la maquinaria y las instalaciones se duplicaran, bajo rendimien-
tos constantes a escala la produccin tambin se duplicara.
Rendimientos crecientes a escala (economas de escala)
Se producen cuando un aumento de todos los inptus genera un aumen-
to ms que proporcional en la produccin. Por ejemplo, sucedera
cuando un aumento del 10 % de los factores tierra, trabajo y capital lo-
grara un incremento de la produccin total en ms de un 10 %.
Rendimientos decrecientes a escala
Sucede cuando un aumento de todos los inputs genera un incremento
menos que proporcional de la produccin total. En muchos procesos,
segn se incrementa la escala, llega un momento en el que aparecen
ineficiencias.

La produccin y la empresa 95
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3 Los costes de produccin


La produccin lleva consigo unos costes, puesto que las empresas deben
pagar por sus inputs: tornillos, programas de ordenador, expertos en inves-
tigacin de mercados, etc. Las empresas son conscientes de ello y determi-
nan sobre la base de estos costes sus estrategias de produccin, ya que ca-
da euro de costes innecesarios reduce los beneficios de la empresa.
Pero los costes no solo influyen en la produccin y en los beneficios de la
empresa; tambin determinan la eleccin de los factores productivos que
se van a utilizar, las decisiones de inversin, e incluso la decisin de si per-
manecer o no en el negocio.
Antes de entrar en un anlisis de los distintos tipos de costes a corto plazo,
debemos saber cmo se calculan los costes econmicos.

3.1. Los costes de oportunidad: costes explcitos


y costes implcitos
Uno de los principios fundamentales en Economa es que los recursos son
escasos; esto implica que cada vez que decidimos utilizar un recurso de
una manera, renunciamos a la oportunidad de utilizarlo de otra.
Como ya sabes, el coste de oportunidad de un producto es el valor de la
mejor opcin a la que debemos renunciar para adquirir ese producto.
Cuando los economistas lo aplican al coste de produccin de una empresa,
contemplan todos los costes de oportunidad de su produccin de bienes
y servicios.
Los costes de oportunidad de la produccin no siempre son evidentes.
Cuando los costes de oportunidad requieren que la empresa desembol-
se dinero, se denominan costes explcitos.
Pero hay costes de oportunidad que se denominan costes implcitos
porque no exigen ningn desembolso de dinero.
Veamos estos costes en nuestro ejemplo del fabricante de refrescos.

Materias Salario Alquiler


primas trabajadores nave industrial

Coste de oportunidad explcito


+ + 
(dinero que no se puede destinar a otras compras)

120.000 + 6.000  126.000 anuales

El fabricante dedica 60 horas a la semana


a su empresa sin recibir salario alguno, un Coste de oportunidad implcito
tiempo que podra emplear en realizar  (los 40.000 anuales que deja de ingresar por elegir trabajar
un trabajo similar para otra empresa y por cuenta propia en su empresa)
ganar 40.000 euros a cambio.

Costes explcitos + costes implcitos = costes totales

126.000 + 40.000 = 166.000

96 tema 5
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3.2. Los costes a corto plazo:


costes fijos y costes variables
Los costes de produccin a corto plazo se pueden clasificar en dos tipos:
fijos y variables.
Los costes fijos (CF) son los costes que no dependen de la cantidad
producida, de modo que no varan cuando esta cambia; por ejemplo,
para el fabricante de refrescos un coste fijo sera el alquiler del edificio
donde se desarrolla la actividad productiva.
Los costes variables (CV) son aquellos que varan cuando la empresa
modifica la cantidad producida. Los inputs variables a corto plazo generan
el coste variable, dado que su grado de utilizacin vara de acuerdo con el
nivel de produccin. Un ejemplo de costes variables para nuestro fabri-
cante seran los salarios de los trabajadores que tiene que contratar para
producir ms refrescos.
Por tanto, el coste de produccin total (CT) ser la suma de los costes fi-
jos y los costes variables.

CT  CF + CV

DOC. 7. CURVAS DEL COSTE FIJO, COSTE VARIABLE Y COSTE TOTAL.


Consideremos de nuevo nuestro ejemplo del fabricante
Fbrica de refrescos
de refrescos. Supongamos que el coste fijo del capital
(instalaciones y maquinaria disponible) es de 75 euros; esta Nmero
Coste fijo Coste variable Coste total
magnitud permanece constante independientemente del nivel de refrescos
de la produccin.
0 75,00 0 75,00
Si la produccin es mayor que 0, el fabricante deber emplear 1 75,00 14,15 89,15
tambin inputs variables. Podemos suponer, como hemos hecho
2 75,00 24,70 99,70
con anterioridad, que solo hay un input variable: el trabajo.
A medida que aumenta la cantidad de este input variable, 3 75,00 32,55 107,55
aumenta el coste variable de produccin, como se muestra 4 75,00 38,60 113,60
en la tabla de la derecha. 5 75,00 43,75 118,75
Sumando el coste fijo y el coste variable obtendremos el coste total. 6 75,00 48,90 123,90
7 75,00 54,95 129,95
700
8 75,00 62,80 137,80
Coste total 9 75,00 73,35 148,35
600
10 75,00 87,50 162,50
Coste variable
11 75,00 106,15 181,15
500 Coste fijo 12 75,00 130,20 205,20
13 75,00 160,55 235,55
400
Coste ()

14 75,00 198,10 273,10


15 75,00 243,75 318,75
300 16 75,00 298,40 373,40
17 75,00 362,95 437,95
200 18 75,00 438,30 513,30
19 75,00 525,35 600,35
100
En la grfica podemos observar que las curvas de coste total
y coste variable total se mueven juntas, con lo que sus pendientes
0
son iguales y en cada punto ambas curvas estn separadas
0 5 10 15 20
por una distancia que es el coste fijo.
N.o de refrescos

La produccin y la empresa 97
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Coste medio y coste marginal


El coste fijo medio (CFM) se calcula dividiendo el coste fijo (CF) por la
cantidad de unidades producidas (Q):

CF
CFM =
Q

En el documento 8 aparece dibujada la curva del CFM, que tiene pendien-


te negativa en toda su extensin porque al dividir una cantidad constante
entre un nivel de produccin creciente se obtiene una curva decreciente.
El coste variable medio (CVM) se calcula dividiendo el coste variable
(CV) por el nmero de unidades producidas (Q):

CV
CVM =
Q

Como se observa en el documento 8, la curva del CVM desciende al prin-


cipio, llega a un mnimo y despus aumenta. La razn de esta forma de la
curva se encuentra en la teora de la produccin.
Dado que el coste variable es igual al nmero de unidades del input variable
que se utilice (L) multiplicado por el precio unitario del input (P), el coste
variable medio se podr expresar como CVM = P  L / Q. Y ya que el inverso
del producto medio (PM) es L/Q, tambin podemos expresar el coste variable
medio como:

L 1
CVM = P  =P
Q PM

Dado que el producto medio normalmente aumenta, llega a un mximo y


luego desciende, la curva del coste variable medio cae primero, llega a un
mnimo y despus aumenta.
El coste total medio (CTM) es igual al coste total (CT) dividido por el n-
mero de unidades producidas (Q). Como el coste total es la suma de los
costes fijos y los variables, el coste total medio puede expresarse como la
suma del coste fijo medio y el coste variable medio:

CT CF CV
CTM = = + = CFM + CVM
Q Q Q

Este mtodo de clculo explica tambin la forma de la curva CTM. En el


intervalo en que las curvas del CFM y el CVM descienden, la del CTM tam-
bin debe descender. Pero an despus de que el CVM empieza a ascender,
el marcado descenso del CFM hace que el CTM contine descendiendo,
hasta que llega un momento en que el crecimiento del CVM supera a la re-
duccin del CFM y se inicia el ascenso del CTM tras alcanzar su mnimo,
como se puede ver en la grfica del documento 8.
El coste marginal (CMg) es el aumento que experimenta el coste total
cuando se produce una unidad ms:

CT
CMg =
Q

98 tema 5
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DOC. 8. CURVAS DEL COSTE MEDIO


Coste fijo medio Coste variable medio Y EL COSTE MARGINAL.
Coste total medio Coste marginal
50 F Repasa lo que has aprendido en estas
pginas. Define las variables
CMg representadas en el grfico.
40
CTM F Qu relacin existe entre el coste
marginal y el coste total medio?
30
Coste ()

F En qu casos el coste marginal es inferior


CVM
al coste total medio? En qu casos
20 es superior? Para qu valor del coste
total medio este es igual al coste marginal?
10 F Observa el grfico y explica el
CFM comportamiento de las curvas del coste
medio y el coste marginal.
0
0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20
N.o de refrescos

Observa de nuevo la tabla del documento 7. Dado que en el corto plazo so-
lo cambia el coste variable y que la produccin solo cambia en una unidad,
podemos calcular directamente el coste marginal por medio de restas suce-
sivas de las cifras que aparecen en la columna de coste variable, de manera
que el coste marginal de la segunda unidad sera CMg2 = CV2 CV1.
Como se ve en el documento 8, la curva del CMg desciende al principio,
alcanza un mnimo y luego aumenta. La explicacin se encuentra nueva-
mente en la teora de la produccin. Utilizando la notacin anterior, donde
los costes variables son CV = P L, el incremento en los costes variables se
podr expresar como CV = P L, dado que el precio en un mercado
de competencia perfecta viene determinado por el mercado. As, el CMg se
podr expresar como:

CV L 1
CMg  P P
Q Q PMg

Esto es, el CMg se podr expresar como el precio del input multiplicado
por el inverso del producto marginal (L / Q). Y dado que el producto
marginal normalmente aumenta, llega a un mximo y luego desciende, el
coste marginal disminuye, llega a un mnimo y despus aumenta.
Otra propiedad importante que se aprecia en el documento 8 es que la
curva del CMg corta a la curva del CTM en el punto mnimo del CTM.
Esta relacin es fundamental para la empresa que busque el coste medio
de produccin mnimo, ya que debe procurar aquel nivel de produccin
en que los costes marginales igualen a los medios.
Si el CMg es menor que el CTM, la ltima unidad producida cuesta me-
nos que el coste medio de todas las unidades anteriormente producidas.
Y si la ltima unidad cuesta menos que las anteriores, el nuevo CTM
(el que incluye la ltima unidad) debe ser menor que el anterior, por lo
que el CTM disminuye.
Si el CMg es mayor que el CTM, significa que la ltima unidad cuesta
ms que el coste medio de las anteriores. Por tanto, el nuevo coste medio
(que incluye la ltima unidad) debe ser mayor que el anterior.
Y cuando el CMg es igual al CTM, significa que la ltima unidad cuesta
lo mismo que el CTM de todas las anteriores y el nuevo CTM es igual al
anterior CMg, con lo que la curva CTM ser, en este caso, plana.

La produccin y la empresa 99
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3.3. Los costes a largo plazo


Hasta ahora hemos considerado que los costes fijos estn fuera del control
de la empresa, puesto que nos hemos centrado en el corto plazo. Pero todos
los factores productivos son variables en el largo plazo.
En el largo plazo los costes fijos de la empresa se acaban convirtiendo en
una variable que se puede elegir, en vez de considerarla dada. Por ello, las
curvas de coste a largo plazo de una empresa son diferentes de sus curvas
de coste a corto plazo.
Observa la figura del documento 9. Muestra tres curvas del coste total me-
dio a corto plazo (CMC), correspondientes a una fbrica pequea, a una
mediana y a una fbrica grande.
En la figura tambin se ha representado la curva del coste total medio a
largo plazo (CML). A medida que la empresa se va moviendo a lo largo de
la curva a largo plazo, adapta el tamao de su fbrica a la cantidad de pro-
duccin.

DOC. 9. EL COSTE TOTAL MEDIO A CORTO Y A LARGO PLAZO.

La planta ms pequea origina la curva de coste CML


medio a corto plazo CMC1; la de tamao medio,
la CMC2; y la ms grande, la CMC3.
Se observa que la curva de coste total medio
a largo plazo (CML) tiene una forma de U CMC1 CMC3
mucho ms abierta que la curva de coste medio
Coste total medio ()

a corto plazo. Adems, todas las curvas a corto C1


plazo se encuentran en o por encima de la curva
a largo plazo. Esto se debe a que las empresas CMC2
tienen ms flexibilidad para adaptar sus recursos C3
a largo plazo. C3
Deseconomas
C2
En esencia, a largo plazo la empresa puede elegir Economas de escala
la curva a corto plazo que quiere utilizar. Pero de escala
a corto plazo tiene que utilizar la curva a corto
plazo que eligi en el pasado.

x1 x2 x3
N.o de unidades producidas

Si el fabricante espera que su produccin sea x1, escoger la planta ms


pequea; si espera que sea x2, eligir la planta mediana, y as sucesivamente.
Se tomarn estas decisiones porque el empresario selecciona la fbrica que
sea capaz de producir el volumen esperado al coste unitario ms bajo
posible.
Pero puede darse el caso de que espere producir x2 (por lo que construir
la fbrica mediana representada por CMC2) y luego encontrar conveniente
producir x3 unidades, lo podra hacer con su fbrica a un coste unitario C3.
A corto plazo, lo que puede hacer es contratar ms trabajadores en la
fbrica de tamao mediano que ya posee. Sin embargo, a largo plazo
puede agrandar la fbrica y obtener dicha produccin a un coste C3, que
es inferior a C3.
As, a largo plazo el fabricante puede planificar la construccin de aquella
fbrica cuyo tamao le asegure el menor coste medio de la cantidad que
espera producir. Esa curva, que se llama frecuentemente curva
envolvente, es la curva media a largo plazo, e indica el coste medio
mnimo de cualquier produccin posible.

100 tema 5
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Economas y deseconomas de escala


La forma de la curva del coste total medio a largo plazo viene determinada
por la escala; esto es, por el tamao de las operaciones de la empresa. Las
empresas que experimentan efectos de escala en la produccin es porque
su coste total medio a largo plazo depende en gran parte de la cantidad
que producen.

Las economas de escala, o rendimientos crecientes de escala, apare-


cen cuando el coste total medio a largo plazo disminuye a medida que
aumenta la cantidad producida.

Como puede verse en la figura del documento 9, hay economas de escala


hasta un nivel de produccin de x2 unidades.

Por el contrario, hablamos de deseconomas de escala, o rendimien-


tos decrecientes de escala, cuando el coste total medio a largo plazo au-
menta a medida que se incrementa la cantidad producida.

En el documento 9 aparecen deseconomas de escala a partir de niveles de


produccin superiores a x2 unidades.
Aunque no se muestra en el documento 9, pueden presentarse tambin
rendimientos constantes a escala: cuando el coste total medio a largo
plazo se mantiene constante a medida que aumenta la cantidad producida.
Pero, a qu se deben las economas y las deseconomas de escala?
Las economas de escala surgen a menudo por un aumento en la es-
pecializacin que permiten los niveles altos de produccin, puesto que
en estos niveles los trabajadores pueden limitarse a tareas ms especfi-
cas realizando su trabajo de forma ms eficiente. Tambin surgen eco-
nomas de escala en algunas industrias, como la elctrica o la automo-
vilstica, que requieren unos altos costes iniciales en forma de
fbricas y equipos para obtener cualquier cantidad de producto.
Por otro lado, las deseconomas de escala pueden generarse en gran-
des empresas debido a problemas de coordinacin y comunicacin.
A medida que la empresa crece en tamao, se vuelve ms compleja la
comunicacin y la organizacin de sus actividades.
As, las economas de escala mueven a las empresas a aumentar su tamao,
mientras que las deseconomas tienden a limitar su crecimiento.
Por su parte, cuando existen rendimientos constantes a escala el tamao
de las operaciones de la empresa no tiene efectos sobre el coste total medio
a largo plazo.

ACTIVIDADES

Ejemplos
5 Justifica si en este hipottico caso la empresa Toyota muestra economas
o deseconomas de escala.
Si Toyota produce 10.000 automviles al mes, su coste total a largo plazo
es de 10 millones de euros al mes. Si produce 15.000 unidades, su coste total
a largo plazo aumenta a 12 millones de euros al mes.

La produccin y la empresa 101


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4 La maximizacin de los beneficios


Las empresas toman sus decisiones de produccin en los mercados com-
petitivos con el objetivo de maximizar los beneficios, que vendrn deter-
minados por el ingreso total menos el coste total.
El ingreso total (IT) es igual al precio (P, determinado por el mercado)
multiplicado por la cantidad producida y vendida (Q). Como en un mer-
cado perfectamente competitivo cada empresa considerada de forma aisla-
da es precio-aceptante, el ingreso total ser proporcional a la cantidad de
produccin. En trminos matemticos, se puede expresar como: IT = P  Q.
El beneficio (B) vendr determinado por la diferencia entre el ingreso total
por ventas (IT) y el coste total de la produccin (CT); esto es:

B = IT  CT

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