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Palti

"G' ling s t i ca"


e his intelectual

Rabinow ~ Stanley
LaCapra -

DE

Rector
M. Villar

Vicerrector
Le. Ernesto Villanueva
UNIVERSIDAD NAClOI\JAl DE QUltMES
1ntersecciones ndice
"''-'-LVU dirigida por

Diseo de Sebastin Kladniew Prlogo ..... . 9

"GIRO LlNGfSTtoo" E HISTOR1A INTELECTUAL. . . . . . . . . . . . . .. ... 19


Se reproducen, con la autorizacin correspondiente, siguientes artculos:
del "contexto de
Paul Rabinow, "Representations are Social Facts: Modernity and
de las ideas"a la "cultura como texto" ........... . 25
in Amhropology"
del "contexto de
of Ca lifomia Pres5, 1986
"ILl!...'IJU.lu",a y "hermenutica profunda" .................... . 35
3. El "contexto metacrftico" y la impensable ..... . 51
Un sin texto. . . . . . . . . . .. . ......... . 51
and metatropos y absurdismo . . . ;' . .. .... . A':. ' .... .
Texts"
64
marxismo en el textualista? .. ;{., .. . . ...... '.' .. 89
1980
all ... . 118
Richard "Relatvism: and Making"
Conclusin ... 157
Rchard Rorty, 1998

Palti. 1998
ANTOLOGA .......... . 169
Nacional de Quilmes. 1998
Senz 180, Bernal (l Buenos Aires
son hechos modernidad
ISBN: 73 .. 23 .. 6
hecho el LlC:~'V"iLv que marca la 11.723
171
2. LITERATURA Prlogo
Hay un texto en esta clase?
Stanley Fish ................................ '. , . . . . . . . . . . . . 217

3. HISTORIA INTELECTUAL
Repensar la ros toria intelectual y leer textos
Dominick LaCapra. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 237

4. FILOSOFA
Relativismo: el encontrar y el hacer
Richard Rorty. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 295

" ... En aquel Imperio, al Arte de la Cartografa logr tal Perfec-


Referencias bio-bibliogrficas~,--=. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 317 cin que el mapa de una sola Provincia ocupaba toda una Ciu-
Bibliografa en castellano. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 333 dad, y el mapa del imperio, toda una Provincia. Con el tiempo,
esos Mapas Desmesurados no satisfacieron y los Colegios de
Cartgrafos levantaron un Mapa del Imperio, que tena el tama-
o del Imperio y coincida puntualmente con l. Menos Adictas
al Estudio de la Cartograffa, las Generaciones Siguientes enten-
dieron que ese dilatado Mapa era Intil, y no sin Impiedad lo
entregaron a las Inclemencias del Sol y de los Inviernos. En los
desiertos del Oeste perduran despedazadas las Ruinas del Mapa,
habitadas por Animales y por Mendigos; en todo el Pas no hay
orra reliquia de las Disciplinas Cartogrficas."

(Jorge L. Borges, Del rigor en la ciencia)

\ Relatividad, J la conocida, litografa de Escher _de) 953 :\reo, expresa ~~'.


bien la idea del trabajo. S~ trata, segn -s~ 've, de una especie de [abe- ('
rinto de escaleras, transitado por hombres sin rostro, como muecos
sin vida, de los que no se puede decir verdaderamente que caminen,
sino, ms bien, que son arrastrados por las escaleras. La impresin ge-
neral es la de una maraa de escalones sueltos poblados de autmatas
que no saben ni de dnde vienen ni a dnde van. Quien observa el

9
f
cuadro no puede menos que sentirse desorientado. Las escaleras se en- ivel contiguo, simplemente no representa nada, o nada inteligible al
trecruzan y superponen, pero no se comunican realmente; ascienden, : menos: la bisagra se encuentra, desde su perspectiva, en el piso, no hay
pero no puede decirse que existan diversos niveles en el cuadro, por- , forma de pararse en lo que se ha convertido en una pared lateraL ..
que todos se ubican sobre un mismo plano bifurcado. Lo nico que . . La icl~?, d~_"r~l?tividad" es perfecta_II1.ent~ ecllada, y,sin embarg!
ofrece cierta profundidad a la composicin es algo completamente eng;fiosa en relacin con este trabajo, porque tal idea tiende a sug~~ir
contingente a la misma, como lo es la lejana o cercana de los diver- l;'d~ 'un sin sentido. Como se representa en ese cuadro, la falta de un
sos planos respecto del observador. destino ltimo para nuestros muecos parece dejarlos ag~a-QS~Qun
Sin embargo, ~xiste all un cierto orden presupuesto, un cierto laberinto de escaleras que no conducen a nada. Podramos, quizs, co-
concepto espacial subyacente. Creo que fue Stanley Kubrick quien ~o en el caso de 2001, concebir la posibilidad de disear un ascensor
primero trabaj en el cine ese efecto de la relatividad de los espacios. circular o shifter que les permitiese moverse de un nivel a otro; pero
En la nave de 2001. Odisea del espacio (1968) se representan distintos eso, aparentemente, no cambiara nada para ellos, puesto que, salvo
niveles, pero todos se encuentran colocados sobre un mismo eje; en la diferencia en cuanto a las coordenadas espaciales respectivas, no
cada uno de ellos simplemente se alteran las coordenadas (las que en habra ninguna asimetra fundamental entre los distintos niveles. Al
condiciones de ingravidez se vuelven indistintas): lo que antes era el cabo, se encontraran en un mbito distinto al anterior, pero, bsica-
piso, ahora es una pared, la pared se convierte en techo, y el techo en ! mente, en la misma situacin de antes. As y todo, el desplazamiento

otra pared, y as sucesivamente con los distintos niveles. Para quienes no habra sido intil. Al menos esto es lo que sugiere el presente es tu-
habitan cada uno de estos "nichos", esto no hace ninguna diferencia; o'"~ di~. Una idea ms clara al respecto quizs nos la ofrezca otro cuadro,
slo pueden mostrar desorientacin en el momento en que deben des- 'esta vez de Rothko. i/. ; ," .
-'c.
plazarse de uno a otro nivel a travs de una especie de "ascensor" cir- Se trata de un cuadro absolutamente en blanco. Uno en el que no
cular (que slo gira en redondo llevando de un nivel a otro). Pero hay nada que ver o descubrir, ni una mancha, ni siquiera una muesca
esta perturbacin se disipa tan pronto como se ubican en un mismo en la tela o algn vestigio del trazo del pintor. Indudablemente, una
eje de referencia dentro del nuevo sistema de coordenadas. Lo mis- obra tal difcilmente hoy escandalice a alguien. Por el contrario, la
mo sucede con los muecos de Escher. No parece que ellos c;;-;;:}p~r misma se encuentra expuesta en un prestigioso museo. Aparece ms
tan la turbacin de quien los observa. Ellos se mueven perfectamente bien como un gesto vanguardista tardo que, como dice Peter Brger,
dentro de su mbito, aunque, en su caso (dadas las condiciones de lejos de denunciar el mercado artstico, lo refuerza. l Sin embargo,
grav~.dez en nuestro mundo sublunar), no pueden trasladarse de uno a obras o "gestos" vanguardistas tales portan an vestigios de su carcter
otro.)El horizonte al que cada uno converge es siempre una puerta o revulsivo originario. Dicho llanamente, quienes lo observan no pue-
: abertura, que conduce a otra de las dimensiones posibles. Pero ellos den, todava hoy, dejar de preguntarse aquello que, a esta altura (des-
simplemente no pueden atravesarla (todos los muecos dibujados van de Marcel Duchamp en adelante, digamos), se supone que ya nadie
o vienen en direccin a aqullas, pero ninguno se encuentra e.n el
! mismo punto de alguna de las aberturas), porque stas sealan los

puntos de bifurcacin en que lo que, para quienes se encuentran si- 1 Peter Brger, Theory of Avant-Garde, trad. de M. Shaw, Manchester, Manches-
tuados en un determinado nivel, es una puerta, pero, para los del ni- ter University Press, 1984, p. 52 (TeorI de la vanguardia, Barcelona, Pennsula, 1987).

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; :. '

jetivarse y retratarse a s mismo como a un otro, pero no puede, aun


puede cuestionarse ante un cuadro: si eso (en este caso, esa "nada") es as, representar ese mismo acto de su propia representacin (el que,
"una obra de arte". En definitiva, si la pregunta perdi vigencia no es sin embargo, siempre se encuentra presupuesto en su propia realiza-
porque hayamos hallado la respuesta a la misma, sino, por el contrario, cin, la obra): como sugiere Las Meninas (segn la ya clsica interpre-
porque sta se ha vuelto insoluble . Dicho ahora menos llanamente, es tacin de Foucault en Las palabras y las cosas), para aparecer en el
_indudable que ~on_~Q.. cU(l~ro . como el mencionado, absoh.ltal!l~~~~ cuadro, el pintor debe dejar de pintar, y viceversa, para pintar (y pin-
blanco, la crisis del conce.pto de la repre.se.n.t.?.c1n artstica alcanza su tarse), debe salir del cuadro. Es cierto que se puede alegorizar en l di-
'lmite ltimo, su punto de saturacin, aquel en el que el propio con- cho acto o remitir figurativamente al mismo (como ocurre, por
cepto del arte comienza a disolverse. ejemplo, con los espejos de Manet), pero slo el expresionismo y la
Los orgenes de este proceso pueden rastrearse, en realidad, dos si- pintura abstracta ofreceran al artista el modo de hacerse "presente"
glo~~tes, ~u(lndo comienza a corroerse.~I l!~J9t~(ic;0 en el que se como tal en su misma obra. La falta de un "motivo" en el cuadro obli-
sostena el clasicismo . Con l se conmueve tambin el sistema de la ga enton<;:es a dirigir la aten;n' hacia el acto de la representaci~'; (~
;'representacin". Una suerte d~ "cgir;' antropolgico" en los modos de pintar, antes que lo pintado). El arte se repliega, de este modo,sobre s,
concebir el objeto y sentido del arte comenzara a fines del siglo XYIlI haciendo manifiesta su propia materialidad y normatividad inman~n
a desalojar el afn clsico de copia de la realidad exterior "objetiva" te: 'Pero, qu tiene esto que ver con nuestro cuadro? Cmo puede
del sitial de meta ltima de la representacin artstica para colocar en ~~presar un artista su actividad en un cuadro en blanco, es decir, en
el mismo la bsqueda de la "expresin", por parte del artista, de sus lo que es su negacin? No es ste, ms bien, el fin del arte? Cmo
sentimientos e impresiones subjetivas. Estamos, sin embargo, muy le- podra, a partir de entonces, reconocerse una obra de arte autntica y
jos an de nuestro "cuadro en blanco", salvo que quisiramos ver en distinguirse de las otras llamadas "menores"?
l (como el propio Rothko alguna vez sugiri) la expresin de alguna !- Quizs~~uesta est contenida perforrnativamente en la misma
suerte de "Nada existencial", o algo por el estilo, una idea, en reali- i pregunta, es deci~()e' erconrenido de la misma, sino en el mismo
dad, demasiado decimonnica como para satisfacer completamente a hecho de la interrogacin. El cuadro en blanco, posiblemente, nos est'!
un observador contemporneo. Un punto de referencia algo ms cer- pr~ponienclo simple-['[1ent~ eso, obligndonos .a preguntarnos dnde '
canO a nuestro cuadro lo marcara el nacimiento del expresioni.smQ y comienza y termina el arte. Porque ~9,~0 ?1edian.te un cuadro absoluta-
l .P-,UJJGULb.i.traq-. ste, segn seflalara Malevich en su manifiesto mente en blanco el sistema de l representacin puede representarse a \
"suprematista" (la "teora de la no-representacin"), habra sealado ~ mismo, Y?~O co~ouna actividad individual, sinocomo institucin.
una reorientacin en el arte que lleva desde lo representado (sea sta Ei cuadro en blanco no intenta imponer un "estilo", que se opondra a
la realidad exterior o interior) al acto mismo de la representacin. otros "estilos", sino que nos obliga a pensar en cuestiones tan bsicas, y
Una nueva conciencia se manifestarfa all respecto de la materialidad quizs incluso ingenuas, pero siempre conflictivas y perturbadoras co-
del medio de la reflexin. El propio .acto de la creacin ganaba as mo, por ejemplo, quin decidi colgarlo en un museo, quin puede
densidad y cobraba expresin en el mismo hecho artstico. No es que comprarlo o venderlo, quin, en fin, puede decidir que el que "pint"
ste hubiera estado ausente antes; no faltan las alusiones al mismo en eso (es decir, nada) es un autntico "artista" (y quizs hasta un "ge-
las obras, ni incluso los retratos de artistas pintando. Pero no se trata- nio"). En sntesis, ste aparece como un ndice invisible apuntando
ba ya de esto. En el rgimen de la representacin el pintor puede ob-

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12
\ hacia esa trama de relacion~~ .so.d-k.s '1ue se encuentra por detrs de Esto ltimo sera igualment:: aplicable al presente ~:gi ro lingsti<;:o".
\ l, la ci~~~~~-irutitucional del arte c~mo prctica, los modos de pro- Contra lo que afirman (o suponen, muchas veces , implcitamente) sus
\ duccin, apropiacin, circulacin y consagracin de las obras en tanto cultores, tampoco el des-cubrimiento de la "Iingisticalidad" se~ap.
; que "capital social acumulado" (es decir, en palabras de Bourdieu, co- el alumb~miento de una verdad al fin revelada .. Su punto de fisura in-
. mo campo en el que se producen e intercambian bienes simblicos). herente se nos har manifiesto cuando ste se convierte en una meta-
No estoy muy seguro de que la respuesta sea an del todo plausible. crtica y se introduce (como en el caso de nuestro cuadro en blanco)
De todos modos, sirve para ilustrar la hiptesis que orienta el trabajo en el nivel de -e intenta tematizar- sus propias condiciones institucio-
que sigue. L1t:;gado a ~ste punto lmite (el cuadro en blanco), la crisis nales de posibilidad. Como veremos repetirse en las distintas discipli-
- del sistema de la representacin parecera dejamos ya sin orientaci-ones nas analizadas, llegado a este punto, este "giro lingstico" habr de
objetivas para evaluar una obra, es decir, nos sU!11ira en el relativismo enfrentarse a una serie de aporas (en apariencia, insolubles dentro de
ms completo. Algo parecido habra oCl)rrido con la crtica a partir del sus marcos). El "cuadro en blanco" al que el concepto de la "lingisti-
"giro lingstico". As, al menos, afirman sus crticos (y tambin algu- calidad" parece aqu conducir (es~ p..~tolrnit~ ~111a cri~is deL!~g\ITl~l}
~os de sus defensores) . No es sta, sin embargo, la conclusin a la que skJ~. representacin), quizs seale la salida al laberinto de Escher
conduce el cuadro que se pinta aqu. Segn se expone en el presente es- (all donde todo sentido se pierde y toda idea de un referente se disuel-
tudio, el proceso de corrosin del sistema de la representacin (que re- ve); ms probablemente, sin embargo, se trate slo de un nuevo reco-
correp;r- ig;:;a:r al conJ~to -cre las disCiplin~; h~ansticas) -o esn veco, una puerta ms en el sistema de sus bifurcaciones . De todos
~ovimiento en el vaco. En sus p1iegues y repliegues os ir revelando modos, los desplazamientos producidos por este "giro lingstico" no
una dinmica en que la crtica ira ganandQ, si no en "verd?Q" (concep- habran sido por ello intiles; como veremos, el mismo ha venido a de-
to que supone un cie~to telo~ o dstinolti~~ h~cia el cual todo este senvolver una problemtica' que difcilmente pueda ya ignorarse. Su
proceso tiende a converger),sf.al menos en autorreflex.iviqad. Los ~.i~ : .. : punto de llegada es .el intento de tematizar los fundamentos epistrni:-
tintos planos del:1aoerfrito textasra no sealan aqu tampoc;~~omo : co-institucionales que sostienen a lacrtic.a como prctica, de. peJ1~ar la
~n el cuad~o de Escher, un curso ascensional, pero s !11u~stran la posibi- \( <;rica G.Q!!LO i~ciJ~cin. y es precisamente ste el punto en que el "giro
lidad, en nuestra esfera sublunar, d~ d~splazar losp@to~dero.iray..Y.9r . lingstico" se volvera contradictorio consigo mismo. Porque, como
"
ver . objeto
,~.. de crtica aquellos que hasta
.~ ". .. entonces aparecan
.' - "~ ' _..
'
como
. _~
seal Bourdieu,2 toda prctica, para ser viable, debe p~rmanecer ciega
~upuestos acrticamente -~eptad9~ cOrno vlidos, dibujando en su trans- a sus propios pres~p~estos, en este caso, la contingencia de los funda-
curso un diseo bastante ms complejo que el concebible segn el mo- mentos de su saber especfico, que es exactamente aquello que, como
delo del "crculo hermenutico" y ms afn a lo que Piaget llam los se ver, el "giro lingstico" termina por tornar visible e intenta hacer
mecanismos de "rebasamiento". Este permanente repliegue de la critica objeto de anlisis crtico. En definitiva, mientras que diversos autores
sobre s misma para disolver sus anteriores certidumbres .d.m1Imb,~, en
fin, t~jd~_d~_"p.ro.gresc>': en el sentido de acumulacin de saber, pe-
ro, al mismo tiempo, sugiere la idea de una cierta direccionalidad (o 2 Se ata ra, segn Bourdieu , de una ceguera epis[emol6gica de raz ontol6gica, es
veccin, segn la expresin de Bachelard) al pensamiento que no presu- . dt:cir, constitutiva de la misma en ramo que actividad social (v ase Pierre Bourdieu,
pone ya ni un principio originario ni un fin ltimo. \ Lc;ons sur la Ie;on, Pars, LesF-ditions des Minuits, 1982, p. 56.

14 15
suelen identificarlo como una suerte de reforzamiento de la instancia , de intercambios polmicos que tuvieron lugar entre diversos autores y
hermenutica (muchos incluso lo designan indistintamente como "gi-
que involucraban cuestiones referidas a la teora y a la metodologa de
ro interpretativo"), las pginas que siguen intentan mostrar por qu~_el
estudio en historia intelectual (y las disciplinas humansticas, en ge-
-'presente "giro lingstico" nace justamente a partir de la crisis de ias- .
neral) luego del llamado "giro lingstico". La introduccin original
. hermenuticas tradicionales (debidamente actualizadas por Gadamer y
se exp~~di, al mismo tiempo que la antologa se vio drsticamente
Ricoeur), cul es su contribucin especfica, y cules, en fin, sus limi- reducida por razones editoriales. El objeto primitivo con que fue pen-
--- taciones inherentes.
sado este trabajo explica algunos de los recortes que en l se realizan,
es decir, por qu se concentra ste en ciertos autores en particular y
no en otros cuya ausencia el lector podr extraar, ya que, probable-
El presente estudio fue originalmente concebido como una introduc- mente, hubieran debido estar, si de lo que se trataba era de dar una
cin a una antologa de textos que trazaba una serie de debates produ- perspectiva global de los presentes debates tericos en los Estados
cidos recientemente en los Estados Unidos. 3 Se trataba de una serie Unidos. De todos modos, y asumiendo la relativa arbitrariedad del re-
corte realizado (a la que la falta de la antologa originalmente prevista
hace aparecer ms claramente como tal), el panorama que se ofrece
3 Los trabajos originalmente previstos eran los siguiemes: Richard Bernstein, "One aqu es lo suficientemente comprehensivo como para mostrar la tni-
Srep Forward, T wo Steps Backward: Rorry on Liberal Democracy and Philosophy", en ca general de dichos debates y exponer los puntos centrales de con-
Political Theory, 15.4, noviembre de 1987, p. 538-563 [reimpreso en The New Conste/la- troversia. Por otro lado, si los autores tratados no son los nicos
tion: The Ethical-Political Horizons of Modemity, Cambridge, Mass., The MIT Press, 1992, relevantes para este estudio, s representan puntos de referencia obli-
pp. 230-257]; Y "Nietzsche or Aristotle? Reflections on Alasdair Maclmyre's After Vir-
tue", en Soundings, LXVII. 1, primavera de 1984, pp. 6-29. James Clifford, "On Emno-
gados para analizar las distintas tendencias crticas hoy presentes en
graphic Authority", Representations, 1.2 (1983), pp. 118-146 [reimpreso en The
Predicament ofCulture. Twentieth-Centu1)' Ethnography, Uterature, and Are, Cambridge,
Mass., Harvard Universiry Press, 1988, pp. 21-54]. Sta rile y Fish, "ls There a Text in
this Classl", 1s There a Text in This Cl.o.ss7, Cambridge, Cambridge University Press, Londres, Comell Universiry Press, 1990, pp. 72-83 y 234-267, respectivamente. Alas-
1980, pp. 303-321 (aqu reproducido). Clifford Geertz, "Distinguished Lecture: Ami dair MacImyre, "Bernstein's Distorting Mirrors: A Rejoinder", Soundings, LXVI!.l, pri-
Anti-ReJativism", American Amhropologist, 86.2, junio de 1984, pp. 263-278. Eric D. mavera de 1984, pp. 30A1. Paul Rabinow, "Represenrations Are Social Facts:
Hirsch, Jr., "The Politics of Interpretation", en W. J. T. Mitchell (comp.), The Po/ieies Modemityand Post-Modemity in Anthropology", en James Clifford y George Marcus
of Interpretaran, Chicago, The University of Chicago Press, 1983, pp. 321-334. David (comps.), Writing Culture, Berkeley y Los ngeles, University of California Press, 1986,
Cousenz Hoy, "Validity and the Aumor's Intention: A Critique of E. D. Hirsch's Her- pp. 234-261 (reproducido en es re volumen). Richard Rorty, "Thugs and Theorists: A
meneutics", The Critical Cirde, Berkeley y Los ngeles, University of California Reply ro Bernstein", Polirical Theory, 15.4, noviembre de 1987, pp. 564-580. Hayden
Press, 197.8, pp. 11-40. Fredric Jameson, "Figural Relativism; or The Poerics of Hisro- \X1hite, "The Absurdist Moment in Contemporary Literary Theory", Contemporary Li-
riography", Diacritics, 6, primavera de 1976), pp. 2-9 [reimpreso en The ldeologies of teratwe, 7.3, 1976 [reimpreso en TroPics of Discourse. Essays in Cultural Criticism, Balti-
Theory. Essays 1971-1986, Minneapolis, University of Minnesota Press, 1988, 1, pp. more y Londres, The Johns Hopkins Press, 1978, pp. 261-282]; y "Gening Out of
153-166]. Dominick LaCapra, "A Poerics of Historiography: Hayden White's Tropics of Hisrory: Jameson's Redemption of Narrative", Diacritics, 12, otoo de 1982 [reimpreso
DiscouTse"; y "Marxism in the Textual Maelstrom: Fredric Jameson's The Political Un- en The Coment of he Form. Narrative Discourse and Historical Representation, Baltimore
conscious"; ambos en Rethi'l.lking Intellectual Hisrory: Text5, Contexts, Language, lthaca y y Londres, The Johns Hopkins Press, 1982, pp. 142-168].

16 17
ese pas. En cuanto a la expansin de lo que era la introduccin origi- "Giro lingstico" e historia intelectual
nal, esto se debi no a un abandono de su carcter de tal, sino, por el
contrario, a que el mismo se fue interpretando en un sentido cada vez Elas Jos Palti
ms literal, es decir, se fue convirtiendo en un intento de "introduc-
cin" al pensamiento de los distintos autores aqu discutidos, dirigido
a un pblico al que se lo supone no necesariamente ya familiarizado
con ls mismos. De all que en cada seccin la narracin se detenga
en la explicacin de las ideas de cada uno de ellos, muchas veces al
precio de desviar temporariamente la atencin del eje fundamental
que la articula, para volver a retomarlo algunas pginas ms adelante.

1980,~~~=Q;!:~;;~azaba
Partes de la presente introduccin aparecieron en forma de artcu-
En un panorama sombro de la situa-
los en Entrepasados, 4-5 (1993), Daimon . Revista de Filosofa, 11 ,, <'
~:~~e~I:~u:f~~da. :;~:~~u~'i~~~,f.d~;~~; :~:~;;~i~~~~~;:~~
l ...... ..

(1995) y (1997), Lagos. Revista de Filosofa, 70 (1996), Isegara, 13


(1996) (en prensa); Revista Internacional de Filosofa Poltica, 8 (1997)
declinacin de la subdisciplina en el mbito acadmico de ese pas,
y gora. Papeles de Filosofa, 15.1 (996). A los editores de las men-
que atribua al dislocamiento de los marcos conceptuales fQ!j(ld9SPO~
cionadas revistas agradezco su autorizacin para reproducir las seccio-
~Lth.1JLLQY-e}olL (*)2 y su escuela. Al ao siguiente, (Wliam Bou";"_s\
nes correspondientes. Quiero tambin agradecer a quienes hicieron
posible la publicacin de este libro, Oscar Tern, Carlos Altamirano,
I m~discuta esta visin de Darnton sealando los efectos paradjicos
'-quel;; crisis de la vieja "historia. de las ideas", articulada e~'t~~o ~I
Mara Ins Silberberg, y a los dems integrantes del plantel docente y
concepto de la "idea-unidad", haba acarreado lf, que las estadsticas
de la editorial de la Universidad de Quilmes. A Tulio HaIperin Dong-
t~ndan a oscurecer. En su trnsito hacia lo que Richard Rorty, en
hi, Hilda Sbato y Jos Sazbn, quienes leyeron pacientemente y de-
otro contexto, llamara "el ms rico pero ms difuso gnero de la inte-
dicaron su tiempo a hacerme llegar sus comentarios a algunas de las
tantas versiones preliminares de esta introduccin. Una mencin es-
pecial merece Martin Jay, en cuyos cursos tom contacto por primera 1 Roben Darncon, "Intelleccual and Culcural Hiscory", originalmeme publicado
vez.con gran parte del material aqu utilizado. Quiero dedicar este tra- en Michael Kammen (comp.), The Pase Befare Uso Concemporar)' Hiswrical Writing in
bajo a Isabel (desde un largo, forzado, alejamiento) ya mis padres, por che Unired StateS, hhaca, Nueva York, 1980, y reproducido en Darnwn, The Kiss of
su permanente apoyo y paciencia. Lanwurecce. Reflections on Cultural Hiswry, Nueva York, W. W. Norwn & Ca., 1990,
pp. 191-218.
2 En adelante, el asterisco (*) indica los aUWres y escuelas incluidos en el apndi-
Elas Jos Palti
ce bio-bliogrfico.
Berkeley, mayo de 1997 } William J. Bouwsma, "lnrellecrual Hiscory in che 1980s: From History of Ideas
ro Hiscory of Meantngs", Journal of Imerdisciplinary Hiswry, 12, 1981, reproducido en
A Usable Pase. Essays in European Cultural Hiswry, Berkeley, Universtcy of Callfornia
Press, 1990, pp. 336-347.

18 19
llectual history",4 sta haba sufrido una metamorfosis que los datos presentar ~na realidad "objetiva" externa al mismo, el foco de la..pw-
aportados por Darnton no alcanzaban a registrar. "Aunque la historia ti L!f~in...his.t.Qriogrfica ~Jl...S!J .~o.nllm.LQ_se..desp-laz.. __ decisiv.a ro en te ha-
intelectual incluso ha declinado como especialidad, en otro sentido, cia los modos de produc~!2nl repro<Jl!~ciQI1 _y transmis,in .de '?~ntjdD.,s
nunca ha sido ms importante", deca Bouwsma. Las mismas razones _
en l;~~!-St i~t;_~~:~f~~os ~isSri<::gs_y.coIlt~xt.O_S_ ~bllQ,lmlts. "Ya no nece-
que haban desestabilizado sus anteriores premisas y abierto un profun- sitamos historia intelectual porque tgCI.9.SI~9S hemos convertidQ_e__Il his-
do cuestionamiento interno, ~~l\~y~on _t~mbin a expan(Ur!;!~J!..kn toriadores Lntele_<;:plak~':, concluye Bouwsma. 6 -,
s:~s bastante ms all de los que hasta entonces aparecan como sus En realidad, para sus cultores, la serie de transformaciones relacio-
horizontes naturales de problemas. Expansin enriquecedora, dado que nadas con dicho "giro lingstico" no se agota en una reformulacin
le permite nutrirse con el cruce de los ms diversos registros; con ello, de los tpicos y reas tradicionales de investigacin. Importa, en pala-
no obstante, sus contornos y sentido como disciplina tienden a desdi- bras de Geertz, una verdadera "refiguracin del pensamiento social"
) J>ujarse. Esta compleja situacin se asocia al llamado "giro lingstico"5 en su conjunto 7 en el que las antiguas antinomias habran perdido su
-----que comprende no slo a esta especialidad. Desde que elleng~!li~A.ej sentido. La asuncin del hecho de que la red de significados inte~..1l_~-I!
de ser concebido como un meqio _f!1~, Q m~n9,Lu:a}:!~p,l~er::te P?r? re- Le,tiv-menJ~ __ c9._mtl1!id.QS __ n.o_~~_ull merQ __ 'Leh.culo_p-~r:a. , r.~pres~Il~ar .rel____ ~ __
~Q?-~_L~J~gq9J.:~S , ..a. _~lJa.._S.1Qo_que ~~...uJt_l<:D.St.Ltl)tlVq. cI~ .nuestg '.
expe~ienci-hj~JQrq, vendra finalmente a CLl!e,brar la~pola~i9.g,cle.s de
4 Rorty, "The Historiography of Philosophy: Four Gentes", en Rorty y Schneed- /. la antigua historiografa.entre ~! sujeto y el objeto de estudia. S Lo ra-
wind (comps_), Philosophy of Histtrr)" Cambridge , Cambridge University Press, 1984,
p. 68. En adelante, las citas de los textos cuyos ttulos aparezcan en ingls se ente nde-
r que han sido traducidos al castellano por m.
5 El trmino "giro lingstico" tiene, en realidad, un sentido algo difuso. El mismo, 6 Bouwsma, "From HistOry of Ideas", A Usable Pase, p. 33 7;: LaC~p;~~s an ms
,)egn se afirm a, fue acuado por Gustav Bergmann y, en palabras de Richard Rorty, enftico al afirmar que "todo histOriador debe ser historiador intelectual"' (---liscory and
i comprende aquellas teoras segn las cuales "los problemas filos6ficos son problemas Criticism.lthaca y Londres, Cornell University Press, 1992, p. 11) .
-'
. que pueden ser resueltos (o disueltos) ya sea mediante una reforma del lenguaje o 7 "BllIrred Gentes: The Refiguration of Social Thought" es precisamente el dtulo
( bien mediante una mejor comprensi6n del lenguaje que usamos en el presente" de un artculo de Clifford Geertz originalmente aparecido en The American Scholar,
,
, '. '.~ ..
~,t (Rorty, comp., The Linguistic Tum, Chicago, The Universiry of Chicago Press, L992, 29.2, primavera de 1980. y reproducido en Local Knowledge, pp. 19-35, Tal "confu-
I p. 3). En este sentido, lIammosle "estrecho", dicho trmino remitira a las filosofas si6n de gneros" afirma Geertz que constituye "un fenmeno suficientemente general
l,>del lenguaje, lasq;;: a su vez. se sociara; a la llamada "escuela analtica"_ En un y distintivo como para sugerir que lo que estamos presenciando no es simplemente
,- sentido "amplio:', que es el que tomaremos como base para el presente trabajo, el "gi- otro disei'lo del mapa cultural-el desplazamientO de unos pocos lmites en disputa, la
l ;;;U:gjf~~i~o"se_li_ga a la idea de que nue.:tro conocimiento del mundo, segn la f6r- demarcaci6n de algn lago de montaa ms pintoresco- sino una alteraci6n de los
l
.' ,r mula d(~J. _ Ayq,''-''l}Q es factual, sino ingstico_en su carcter. no describe el principios cartogrficos (mapping) " (Geem, Local Knowledge. p. 20).
,, ' I comportamiento de objetos fsicos. o siquiera mentales --expresa definiciones, o las S Para Bou\Vsma, la integracin de la histOria intelectual en una "histOria de los sig-
j
I consecuenc ias formales de estas definiciones-" (Ayer, Language. Truth , and Logic, nificados" no invertira siroplemente las polaridades del pasado entre pensamientO y
!I Londres, Gollancz, 1946, p_ 35, citado por Rorty, ibid_ , p_ 5)_ Segn esta ltima defi- realidad, ser y conciencia, etc., sino que ~itMjlJ,oda, ouna de reduccionism<;> impul-
\ nici6n, pues, los estudios se_~~ncentraran en los modos de producci6n, apropiaci6n y sando un c9.!\!*PJo. integrativo de la realidad bistri~acm.9 expeI:,iencia ~igr:!fica,tiva -', (
\ 2.~c~!(jcin so~TaTd,e sel1tidos La idea de -qu-os'llsmos pueden aclararse (o diluirse) en la cu~L':la_ i1}t~-'J>~Etci6n _cr~~t~':_a., ~~_ la ~~pe!ien~ia tambin .modela a la misma" \
L meoiante una mejor comprensi6n del lenguaje es slo una respuesta posible_ (A Usable Pase, p. 343)_ ~.

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20 ~';.J J- 21
I
dical ahora sera situarse ,en. el plano mismo del lenguaje en que tanto vertidCl de los temClS en cuestin quede en relieve; evitando, en fin,
el sujeto como el objeto pueden constituirse como tales.. _.- - allanar las aristas conflictivas de los presentes debates. No habremos
Lo que estamos testimoniando, sin embargo, no sera una "supera- incluso de descartar a priori la sospecha de que, contrariamente a lo
cin" de las viejas antinomias en el sentido (definitivamente dmod) que postulan Rabinow y Sullivan, la nueva historia intelectual pueda'
hegeliano, sino ms bien una especie de golpe de caleidoscopio que terminar quedando una vez ms atrapada en las dicotomas propias de
abre a una nlleva perspectiva en la que la anterior constelacin de lCls filosofas de la "modernidad". Pero tambin veremos por qu, aun
problemas habra perdido el suelo terico en que se sostena. As, la en dicho caso, el presente "giro lingstico" habra vuelto..:y.a impensa-
quiebra de la ilusin, tpica~<:..n_~)llod~rni~d~id~~(gl?j~tivid.'!c:!',',d;' ble u!l si1"Nlle ,~egr<::~9 a certidumbre~ _<l~~_L!TIi_sm9_vjD.Q __d.~(i[!.i.t!y_:,
~~_~igemas_ d~_sab~r, no tendra ya por qu conducir a una re- r.n!:...n~a 12roblematizClr.
cada en un relativismo absoluto que tornase autocontradictorias las
nuevas proJluestas. En su introduccin a Interpretive Social Science. A
Reader,,'paul~yY<'.iliamSullivan)~Xpresan lo que es un senti-
miento generalizado en ~ste medio. "El giro interpretativo -como lo
llaman estos autores- reenfoca la atencin sobre las variedades con-
cretas de significacin cultural, en su particularidad y compleja textu-
ra, pero sin caer en las trampas del historicismo o del relativismo
,sul~~ en sus formas clsicas".9 Algunos, sin embargo, com~
"gellner,1 no comparten las mismas expectativas respecto de la nueva
historia intelectual, en la que ven tan slo la ms reciente oscilacin
del viejo pndulo que lleva rtmicamente del positivismo-modernista
al romanticismo-antimodernista, y viceversa. 10
En la presente introduccin se tratar de resear las lneas funda-
mentales por las que transita hoy la historia intelectual norteamerica-
na, dibujar una especie de mapa de la subdisciplina y de las distintas
tendencias all presen~esll de un modo en que la naturaleza contro-

9 Paul Rabinow y William M. Sullivan, InteTpretive Socia! Science, A Reader, Ber-


keley, University of California Press, 1979, p, 4.
ID Ernest Gellner, en Specwcles and Predicaments (Cambridge. Cambridge Univer-
sity Press, 1979), desarrolla esra antinomia en rrminos de validacin versus encanta-
mienco_ Vase rambin, de es re autor, Relativism and che Social Sciences, Cambridge,
Cambridge University Press, 1985. a temas de hislOria de las ideas, sino, ms estrictamente, a un segundo nivel de con-
11 Aqu habremos de entender el trmino Intellectual History segn su interpreta-
ceprualizacin concernienre a la reflexin sobre aquellas cuesriones terico-melOdo-
cin ms corriente, es decir, como refiriendo no al conjunlO de la produccin relativa lgicas que la subdisciplina planrea-

22 23
1. La problematizacin del "contexto de emergencia"

De la "historia de las ideas" a la "cultura~como~texto"

La historia intelectual norteamericana no es, por supuesto, una disci-


plina nueva. Ella ha tenido su edad heroica en los aos treinta, inme-
diatamente tras la publicacin de Main Currents in American Thought,
de Vernon L. Parrington (los dos primeros volmenes publicados en
1927 y el tercero en 1930). Historiadores intelectuales como Perry
Miller, Richard Hofstadter y Arthur Schlesinger, ]r. (por nombrar s-
lo a algunos de los ms conocidos) llegaron incluso a dominar, en las
dcadas siguientes, el estudio del pasado norteamericano proveyendo
el marco para su interpretacin: la idea de que un conjunto o sistema
unitario de valores e ideas habra dado forma y caractersticas distinti-
vas al "We, che [American] people" al que su Constitucin refiere.
Pero slo con Lovejoy Y..W escuela, la historia intelectual, conver-
tida entonces en "historia de las ideai ',(*) define un espacio terico e
institucional propio. Aunque los historiadores de las ideas europeas
predominaran en l,~.iea-ur: i?ad" (l9s ~upu~stos t:lementos priJ.Da-
~i. d_d2~ 9..11e _s_~_ forf0~t9_c!0_ sistem~ de pensamient<?)l recortaba para

J En The History o[ Ideas, especie de manifiesto de aquella corriente historiogrfica,

Boas afirma que "la historia de las ideas no es la historia de una ciencia o una fitoso-
fa. Las ciencias y las filosofas son conjuntos de ideas, cada una de las cuales tiene su
propia historia" (Boas, The Hiswry o[ Ideas, p. 12).

25
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Nueva historia intelectual.

el mismo un objeto particular que trascenda y atravesaba los distintos ma se constitulfla, pues, como un espacio dbilmente aniculadoJ.
perodos y regiones en los cuales la profesin se encontraba (y se en- aEerto a las intervenciones desd<;dns _r.e.gistms _JJl--~d~~.;;_Qh y ~al{a
cuentra) parcelizada,2 a la vez que defina un modo de aproximacin al ~nte delimitado a partir de ciertas coorden.a.das....eXlS:rior~~ al mismQ
mismo caracterstico. La qlliebr.<t cleJ P!gadig!X@-1~vejoyano tendra, (caractersticament~, la crtica literaria, la filosofa y la antropologa
pues, como dijimos, efectos paradjico{j~or un iad';\la llamada "nue- cultural). As, la definicin de nuestro tema impone el trazado de l-
va historia intelectuha-a'teit'--(a~que-'en grado~ desiguales),3 con neas de demarcacin en ms de un sentido arbitrarias. 5
sus problemticas especficas, al conjunto de la profesin. Pero tal "ex- Dentro de tal confuso y cambiante panorama, "Meaning and Un-
pansin imperialista" traera, por otro lado, como contrapartida, cre- derstanding in the History ofldeas",6 de Quentin Skinner, (*) seala,
cientes problemas para su conceptualizacin y delimitacin, tanto en
I
L~l espacio como en el tiempo. El mbito ms especfico de la nueva compilado por LaCapra y Steven L. Kaplan), "parece cada vez menos modelada por
historia intelectual se va a reclui;-~n un segundo nivel de conceptuali- la conciencia histrica y las cuestiones de los historiadores" (Bouwsma, History and
--'. . . za~in, y, a la vez, va a escapar al control de los historiadores.4 La mis- Theory, 23,1984, pp. 232-233). De un modo caracterstico, de los diez miembros que
"\1 \(" I ).'(~ . en 1986 componan el comit editorial de la revista en que aparece dicha resea slo
uno era historiador norteamericano, y la mayorra de ellos eran filsofos. History and
2 En su introduccin a The Creat CJwin of Being, Lovejoy afirmaba que su objecivo Theory se convirti en una suerte de vocero"'a utorizado de las nuevas corrientes en
era "abrir puertas en los cercos" (Lovejoy, The Creat Chain of Being, p. 12) . historia intelectual. Segn Novick, con su fundacin "la cuestin relativa a 105 fun-
3 En realidad, <:~Erueso de los historiadores norteamericanos, tradicionalmente afe- damen[os cognitivos de la empresa historiogrfica fue formalmente getoizada" (No-
rrados a la gil.9Lc_~?r:'_~l1)pi.rl.~ta jl!}gl~.ajona, '@)\.ffiosnarse reltivamente insensib!e.a .Jj\ vick, Titar Noble Dream, p. 593).
los cambios a nivel de las diversas teorfas y filosofas de la historia . J. H . Hexter, por O 5 Ello se ve acenruado por algunas de las caractersticas particulares que presenta
,. ejemplo, en una serie de artculos ampliamente difundidos (y admirados), se vanaglo- ' \ en este pas la produccin en el mbito de la..historia inrelecrual.' En primer lugar,~::-l
riaba de su "ignorancia deliberada" de la filosofa reciente (especialmente, de no haber J, ~a nooclJPa hoy un espacio institucional autnomo y claramente identificable denno :
ledo nunca a Wittgenstein), y sostena que el tema de la credibilidad histrica era so- del sistema urii~ersitario , sjllQ..ql,le se _c_onfig,uraen la inters.e.c5=.~_n q~9i.v.~.[9...~.d~~.iQli- !
lucionable mediante la apelacin al "sentido comn" (citado por Peter Novick, TItar ..,' ~~d~I~~c3s. Eri segundo lugar, dado que el llamado "giro li ngs[ico" que hoy do-I
Noble Dream. The "Objectivity Question" and Ihe American Historical Profession, Cam- 'J mina la subdiscip.lina es, en gran medida, una deriva de modelos desarrollados en el!
bridge, Cambridge University Press, 1992, p. 594). David Hollinger registra cmo los mbito europeo (fenmeno aqu conocido como la "invasin de la filosofa continen-
americanistas, a diferencia de los europe(stas, se han mostrado menos tentados por "los tal"). resulta siempre problemtico el deslinde (algo que aqu no intentaremos) entre
posibilidades imperialistas presentadas por las teoras del lenguaje elaboradas en el pre- aquellas ideas que pueden atribuirse legtimamente a los modelos originales y las quel
sente siglo" (Hollinger, "American Intellectual Histo ry: Some Issues for the 1980s", cabe considerar como aportes propios, o al menos refonnulaciones, realizadas por su;}
en In dle American Province. Studies in rIle Hiscory and Hisloriograph)' of Ideas, Baltimore _.-,ep(gonos locales. Finalmente, debido a que el grueso de la produccin local sobre el
y Londres, The Johns Hopkins University Press, 1989, p. 187). ,-~ tema se desenvuelve en el medio de las r~.Y.ista5e.spe.c\<!1~-~tas bajo la forma de rese-\
4 Darnton sealaba la fragmentacin producida por la quiebra de la antigua histo- as-ensayos (incluso gran parte de los libros publicados consiste en recopi laciones del
ria de las ideas; la nueva historia intelecrual, se lamentaba Darnton, "no tiene una tales artculos). lo que alimenta cambiantes lfneas de debate que se entrecruzan y se\
problemtica dominante [.. .] sus sostenedores no comparten ningn orden de temas, multiplican casi al infinito (muchas veces en detrimento de la sistematicidad de los \
mtodos y estrategias conceptuales" (Darnton, T}le Kiss of Lamourwe, p. 206). trabajos expuestos) tmnando difcil su fijacin y seguimiento. ----.J
Bouwsma, por otro lado, mostraba el distanciamiento de lo que se convertira en el 6 Quentin Skinner, "Meaning and Understanding in the History of ldeas", His-
reducto ms especfico de la subdisciplina respec to del campo propiamente historio- cory and Theory, 8, 1969, pp. 489-509. Este artfculo fue reimpreso en James Tul\y
grfico; la misma, deca en su resea de Modem European 1ntellectual Hiscory (volUlnen (comp .). Meaning and Contexr. Quentin Skinner and his Cricics, pp. 2967.

26 27
,

sin embargo, un hito claramente discernible y puede considerarse co- 10. 10Segn esta perspectiva, ;:;3ra comprender histricamente un acto
mo un punto de partida apropiado para introducirnos en las corrien- de habla no bastara con entender lo que por el mismo se dice (su sen-
tes de pensamiento aparecidas ms recientemente. Con l comienza tido locutivo), sino que resulta necesario situar su contenido ProRosi-
el proceso por el cual habra de desmontarse el laborioso edificio cional en la trama de relaciones lingstic~Qtl-;; ste se inserta a
construido por Lovejoy y su escuela. fin de descubrir, tras tales actos de habla, la intencionalidad (conscien-
~s, junto con J. G. A. Pocock, (*) el ms reconocido re- te o no) del agente (su fuerza ilocutiva), es decir, qu hac ste al
:;resentante de la llamada "Escuela ele Cambridge" (Inglaterra). (*) afirmar lo que afirm en el contexto en que lo hizo.
Esta toma sus rasgos distintivos de la obra de Peter Laslen, quien en Skinner denunciaba de este modo las limitaciones de los enfoques
su edicin de los Dos tratados sobre el gobierno civil de Locke 7 muestra formalistas del New Criticism y las historias de ideas tradicionales que
que el verdadero interlocutor de Locke no era, como suele afirmarse, aslan los textos de su momento histrico para concentrarse en aque-
Hobbes, sino Filmer, y que slo en relacin con ste pueden com- llos supuestos elementos de validez universal que los mismos pudieran
prenderse las ideas de aqul. Con ello Laslen pretenda demostrar el contener, con lo que terminan conduciendo, invariablemente, al ana-
error de pensar la historia de las ideas polticas como una especie de cronismo de pretender ver en las distintas doctrinas polticas otras
dilogo entre figuras cannicas que, en realidad, slo posteriorment~ tantas respuestas a supuestas "preguntas eternas". Historias hechas de
fueron consagradas como tales. En "Meaning and Understanding"
(1969), Skinner imenta proveer de un fundamento terico a dicho
10 En su anlisis del lenguaje, Austin tomaba los casos de expresiones verbales
concepto. Para eHo se basa en la latEa tradicin anglosajona de la fi-
que, en tanto que tales, constituyen hechos (como, por ejemplo: decir "sr, quiero", an-
losofa del lenguaje (*),8 definiendo los textos como actos de habla. te el altar) para distinguir el significado locutivo (la realizacin del acto de decir algo)
Retoma as la distincin desarrollada por Austin enHow to do Things de la expresin y su fuerza ilocutiva, la realizacin de un acto en decirlo (en el caso cita-
with Wcyrds 9 entre el nivellocucivo de un determinado enunciado y su do, asumir un compromiso matrimonial). "Llevar <1 cabo un acto locutivo -deca
fuerza ilocutiva, esto es, entre lo que se dice y lo que se hace al decir- Austin-, es tambin, podemos decir ea ipso, realizar un acto ilocutivo, segn propuse
llamarlo. As, al realizar un acto locutivo podemos tambin estar llevando a cabo un
acto, tal como hacer una pregunta, dar una informacin, una garanta o una adver-
tencia, anunciar un veredicto o una intencin [etc]" (How to Do Things Wich Words,
Oxford, Clarendon Press, 1975, pp. 98-99). A esto agregaba un tercer sentido: "al de-
7 Locke, Two Treatises of Governmem, Cambridge, Cambridge University Press,
1960. cir algo, a menudo, o incluso normalmente, produciremos ciertos efectos sobre los
sentimientos, pensamientos o acciones de l~ audiencia, o del hablante, o de ambas
8 El ambiente intelectual en Cambridge estaba desde los cincuenta dominado por
personas [... ] A la realizacin de un acto tal la llamaremos la realizacin de un acto
la filosofa del "ltimo" Wittgenstein. En dicho contexto, T. D. Weldon habla ya de-
finido a las teoras polticas de los siglos XIX y XX como "un juego de lenguaje alta-
perlocucivo" (bid., p, 101). Skinner inicialmente trabaja los dos primeros sentidos se-
alados, slo ms tarde incorpora el tercero para argumentar contra quienes preten-
mente sofisticado" (Weldon, "Political Principies", en Laslen (comp.), Philosoph)',
den reducir el anlisis del significado de un acto de habla a un estudio de su instancia
Pourics, and Soct)" Oxford, 1956, p. 25, citado por Richter, "1l1e History of Political
Languages", p. 51. textuaL Segn Skinner, stos confunden su nivel perlocutivo -es decir, la intencin
del autor de producir un determinado efecto-, que efectivamente puede rastrearse en
9 Se trata de las conferencias William James dadas por J. L Austin en 1955, re-
construid~s por J, O. Urmson y publicadas en Oxford, Oxford University Press,
el texto mismo, con su fUerl3 ilocutiva, "cuya captacin requiere de una forma de es-
1962, tudio separada" (Meamng and Conrext, p. 75).

28 29
anticipaciones y "clarividencias", aproximaciones u oscurecimientos cst<\do moderno (tema de su The Foundations of the Modem Poltical
,-"contrastados a la luz de una supuesta bsqueda comn deUdeL9_~ _ T/lOught), y por el cual las prcticas histricas pueden definirse y tor-

~
~_~~~~gObiemo", Skinner desnuda lo que llama la ~ologa-.i~.J~J I\arse inteligibles para los mismos actores.
Iprolepsis'1 (la bsqueda de la significacin retrospectiva de una obra, De ello se desprende ~.regl.? "!E_~to_dqlg.ica b~~~l2.ara evitar .Rf.Q-
lo que presupone la presencia de un cierto telos significativo implcito yccciones an.?crnic3$ del p~~el}.t~ sQ\)!e__eI pasado: que "toda resea de
en ella y que slo en un futuro se revela) sobre la que se fundan. In que un determinado agente quiso decir debe necesariamente caer
Lo que l busca, en cambio, es aquello que particulariza y especifica dentro, o hacer uso, del rango de descripciones que el agente mismo
el contenido de las diversas doctrinas y que slo resulta asequible en el plldo, al menos en principio, haber utilizado para describir y clasificar lo
marco ms amplio del peculiar contexto histrico en que se inscriben. que estaba haciendo" (Meaning and Context, p. 48) -regla que tiende a
~k~nDer se identifica as como ab2Kan.iLo P?L~n_conte.2Ctuali~ mQ r~d. i~. lIIostrar el absurdo de afirmaciones tales como: "cuando Petrarca subi
caL Sin embargo, este "contextualismo" de Skinner no debe confun- ;\1 Mount Ventoux, comenz el Renacimiento", o bien, "Marsilio de

dirse con el tipo de reduccionismos que tanto molesta hoya los fladua sostuvo la doctrina de la divisin de poderes", en las que se apela
historiadores intelectuales. El nivel textual no es para este autor una ;\ categoras que "slo ms tarde estuvieron disponibles" (Meaning and
mera emanacin o protuberancia de realidades previas, sino actos-de- Conten, p. 44).11 Y s~ .d~D\'lill tambi~r:Lc!.9gQn,~lLl~~C?!:l.e..fund~m"ensa.1es
habla siempre ya incrustados en un determinado sistema de acciones Atender al contexto que pronto seran objeto de crticas<i~ue t:..od<?!.~xto-como-ac
comunicativas. "El 'contexto' -dice- fue errneamente considerado pero no reducirlo a cin debe comprenderse segn su racionalidad especfica (es decir, sin
l. El contexto no
como determinante de lo que se dice. Ms bien cabe considerarlo co- determina pero l~~~ar~~tr;;'- tr-~~shist-ri~o;-de ra'cionalidad) y,~nd9' que, ~
permite orientar
mo un marco ltimo para ayudar a decidir qu significados convencio- la interpretacin del descubrir dicha raci<lp.-li<i<!(;l,_c!~besL!P-~;3.rSLSU instanCLi rn~ram~nte
texto.
nalmente reconocibles, en una sociedad de tal tipo, poda haberle sido "textual" y acceder a la t~ma_g~I1!JaciQnes ~ intel).~iona1idade~ por los .
posibJe a algu ien intentar comunicar" (Meanng and Conten, p. 64). qu~ ~~hos' textos se constituyen como tales .actos de habla.
- EI("contextolal que Skinner se refiere es, pues, el conjunto dado A~8.~~_l~.S~PS, como dijimos, '(illl...a....e.nm.o.t[ar.~~9~._~~~~~,
de convencici~~ que delimitan el rango de las afirmaciones disponi- l ChaJ:[es T"yio";'.por ejemplo, ve en la distincin que hace Skinner en-
bles a un determinado autor (las condiciones semnticas de produccin tre racionalidad y verdad un resabio de la dicotoma positivista entre
/:de un texto dado). Esto no significa, sin embargo, que ste se encuen- hechos y valores.CM:.?:r~LG:5>insiste en la necesidad de hallar patro-
v tre prisionero de dichas convenciones. Un determinado acto de habla nes transculturales de racionalidad a fin de comprender (es decir, tra-
puede resultar confirmatorio de las convenciones vigentes, o bien ducir en trminos que nos resulten familiares) los motivos~_
guardar una relacin conflictiva respecto de las mismas. "El lenguaje llev<lmn a un actor a realizar un determinado acto. Finalmente,lK~.i!:h\
-dice- es tanto un recurso como una limitacin (Meaning and Con- Minog~mostrara cmo tampoco Skinner, en su prctica historiogr-
ten, p. 276) . Lo que interesa bsicamente a Skinner es entender di-
cha relacin , siempre inestable y cambiante, ~e convenciones
11 En el caso de Marsilio, por ejemplo , la doctrina de la divisin de poderes sur
lingsticas dadas y. afirmaciones efectivamente realizadas ~~ _ la~.qm gi, en realid ad, dos siglos despus de su muerte, junm con el conceplO hismriogrfi -
les se va forjando o modificando una determinada tradicin o "voca- <':0 de que la transicin de la Repblica al Imperio en Roma mostrara 105 peligros de

bulario", como es el edificio jurdico-poltico sobre el que se funda el la concentracin del poder en una autoridad nica (Meaning and Context, pp_ 32-33) .

Orden del discruso Foucault

JO JI
fica, pudo escapar a la necesaria apelaci~n a tales conceptos genricos. los textQs, la intencionalidad (subjetiva) de los actores, no es recobra-
De hecho, "el concepto moderno de estado", cuya genealoga Skinner ~Ie -s610 el 'lertg~aje fr~~e un soprte objet~o d~ i~telgibindad h'is-
describe en sus Foundatioru, no se distingue, dice Minogue, de aquellas trica-, aunque tampoco sera ya relevante. Skinner, en sus trabajos
S9.~godas transhist6ricas que l mismo denunciara como ~itoI6gi; subsiguientes, intenta dar cuenta de tal "productividad" del lenguaje
. cas~2 Todas estas crticas~p,!ntan contra lo que se percibe como un -cuyo significado acepta que efectivamente excedera la intencionali-
"relativismo vicioso"<Skinne;>sin embargo, puede desentenderse de dad de sus mismos agentes- desarrollando, en cambio, una f6rmula pa-
tal acusaci6n insistienden que sus artculos no tratan sobre la "ver- ra distinguir los motivos antecedentes (subjetivos) de las intenciones
dad", sino simplemente sobre la ((raci~~adad" de los actos de habla (objetivas) que en los textos se manifiestan y por los cuales devienen
(distinci6n que sus crticos no habran entendido o bien habran mal: "pblicamente legibles" (Meaning and Context, p. 279) .
interpretado), es decir, que buscan penetrar el rgimen interno espec- Los actos de habla seran, pues, "anlogos de textos: encarnan sen-
fico de categoras conceptuales que articula una forma determinada de tidos intersubjetivos que nosotros podemos leer" (Meaning and Con-
discursividad sin intentar evaluar la veracidad de la misma. cext, p. 280), concepto que Skinner toma de Clifford Geerti. 'Las
Ms.seQ.sible resulta este autor a la crtica, opuesta a la anterior, de "intencionalidades", s610 en tanto que cristalizadas en expresiones se
John Keane~13 quien cuestiona su creencia ingenua en la transparencia toman susceptibles de ser aprehendidas. Nuestro objeto se vuelve en-
del lenguaj'e, para los propios actores, en cuanto a la significaci6n de tonces objetivo y asequible sin necesidad de presuponer una misterio-
su accionar. En "Sorne Problems in the Analysis of Political Thought sa comunicaci6n emptica entre el actor y el investigador. 14 Sin
and Action" (1974), Skinner reconoce finalmente que su postura ori- embargo, llegado a este punto, la radical alteridad entre texto y con -
ginal "haba sido ms bien simplista" al respecto (Meaning and Concexc, texto que antes postulaba termina diluyndose; el "contextualismo"
p. 102). No por ello, sin embargo, aceptara el tipo de textualismo ra- skinneriano parece, parad6jicamente, tornarse prcticamente indis-
dical que Keane propone. eClra Keane, lo. qu~ s~ encuentra de~rs de tinguible de su contrario; de hecho, terminara integrndose, malgr
lu, al movimiento general hacia el textualismo radical.
y ello planteara una serie de problemas dentro del contexto de la
12 Charles Taylor, "The Hermeneurics of Conflicr"; Marrin Hollis, "Say ir with teora skinneriana del sentido. L!.!}?_'!~_L9..!J.~JLrelaci6l\ .e!1.tr.e te)(tQ y
Flowers" (originalmente aparecido en Supplementary Proceedings of he Aristotelian So-
?utor, lenguaje e intenciones, en fin, enCre la ob!.(l. y s~ . ~oncexco de
ciery, 52, 1978, pp. 43-57); Kennerh Minogue, "Merhod in Inrellecrual His[Ory" (ori-
ginalmente aparecido en Philosophy . 56. 1981, pp. 533-552). Todos reimpresos en
emergencia se ha problernati.zado, S\,l[g~n (o re-surgen) necesariamente
Meaning and COTUeX , pp. 218-230, pp. 135-146 y pp. 176-193, respec tivamente.
1J "La nueva merodologa hisrrica -<lice JOM Keane- descansa en una exagerada
afinnacin de que el agenre siempre ene un acceso privilegiado al significado de sus 14 "Por supuesro, no podemos esperar ponernos en los zapa ros de los agentes pasa-
propias expresiones inrencionales [.. .] La nueva his[Oria supone que el lenguaje, lejos dos, menos an en sus menres. Pero de ello no se sigue que no podamos reco brar las
de desplegar una 'producrividad' por s mismo, aparece bajo de la forma de una envol- inrenciones con las cuales sus expresiones fueron realizadas, y por lo ral1[o qu quisie-
rura rransparenre [... ]" (Keane, "More Theses on the Philosoph y of Hisrory", en Tully ron decir con las mismas. La razn es que las inrenciones con las cuales alguien lleva
(comp .), Meaning and Context, p. 206). Siguiendo a Ricoeur, Keane seala que [Oda a cabo un acra de comunicacin deben, ex h)'pothesi, ser pblicamenre legibles [... ].
rexro despliega por s un "excedente [surplusj significarivo" que no se agora en el ho- desde que el senrido del episodio es enteramente pblico e intersubjetiva, no se re
rizonre de visibilidad del auror. quiere para ello nada parecido a una 'empara'" (Meaning and Contexto p. 279).

32 33

u
\~--c ..

~,'c)i\"'~ !\.~l.'~~o .de cuestiones. propias dA toda hermenutica de 10SSigflffCao~:\ 2. La problematizacin del "contexto de recepcin"
la de delimitar qu es lo que puede legtimamente decirse respecto de
un text;dci.do y qu no. Si el "sujeto intencional" no coincide ya con e!
Pero una crtica sujeto biogrfico", se quiebra tambin as la regla metodolgica funda-
a la neutralidad
de los discursos mental de Skinner: no decir nada que, en principio, e! mismo autor no
no sera aceptado
por los actores, no? pudiera haber aceptado. Bien podra ser, entonces, por ejemplo, que
Son reflexiones
del anlisis del Petrarca hubiera efectivamente fundado el Renacimiento, que, si bien ,,;,, /". '
historiador. .~ .-'.
es verdad que es absurdo imaginar a Petrarca diciendo: "Estoy fun- .'\:

dando el Renacimiento!", ello podra deberse no a que no fuera cierto


sino, ms simplemente, al hecho de que era imposible para l tener
conciencia plena del sentido "objetivo" de su propio accionar.1 5 El
problema que aqu surge es que, una vez que la "intencionalidad obje- Antropologa y "hermenutica profunda"
tiva" del autor se torna, ella misma, en objeto de interpretacin, ya
~; habra instancia extradiscursiva alguna frente a la cual contrastar 1_3 obra de Geertz (*) marca otro hito en este giro lingstico. Cuando,
I~~ distint~~ interpretaciones (y respecto de la cual identificar los ana- hasndose e~ sustrabajos de campo en Bah iniciados en el ao 1958,1
cro~i;~~~y mitologas y limitar su alcance). Lo que necesitaramos este autor define0~ cultLlra de una sociedad_?.s@)::omo "un ensamble
-aqU' pues, a fin de ,llenar e! vaco dejado por la quiebra de! principio dc textos, ellos mismos ensambles, que el antroplogo trata de leer por
, skinneriano, es una!"hermenutica profunda" que nos muestre la for- stlnre los hombros de aquellos a quienes stos pertenecen propiamen-
\; ma de ~ger al universo ~eUlntic9jIJj:~t:~u.Pl~t)\,Il].~!!t~ c()mp?rtido \ re'} disloca definitivamente lacreeIlcia .en.Jarel~tivtrampareI}c:i?
e_~9-~".122fi.~cu 1tura d_-y_9 j etivaIll~n.tei~c:mado en. artef?qQs 1 ~Significativa de la~.prcticas s9c:!aJe~:)Cmo leer, entonces, a las cultu-
r c:yltldrS!les, conductas e instituciones por el cual un determinado texto 'ras-coma-textos? A fin de responder tal pregunta, la ciencia social de-
; se torna inteligible y se hace legible, es decir, que nos permita volver ba comenzar a tematizar las condiciones de recepcin de los "artefactos

l
~c::gr0i5::ineJy.d c::9!lte~to de su recepcin en objeto de anlisis. Y, para culturales" por I;~~~~les sto; set~rna~ sig~ificativos al intrprete, e~
\ ello, la crtica deber volverse autorreflexiva, comenzar a tematizar decir, las propiq_ condi(01)e~. de. produccin de! discurso etnogrf-ico'j
y .,
sus propias condiciones de produccin. De ello precisamente se encarga- I 110 es el "contexto de Maquiavelo", sino e! propio "contexto de Ski n-
I
ra la antropologa cultural que inicia Geertz. : ncr" el que se convertira en objeto de estudio.

Ahora estudio de "otro contexto", el contexto del historiador, del intrprete: estudio de las condiciones de produccin del discruso
etnogrfico.
I En Geertz, The /nterpretation of Cultures (las ci tas corresponden a la edicin cas-
De hecho, el decir de Petrarca que "fund el Renacimiento" es, como proposi-
15
cin, estrictamente correlativa a la afirmacin skinneriana que dice: "Petrarca cues- Icllana de La interpretacin de las culturas).
tion el vocabulario medieval-cristiano entonces dominante". No implicara, por lo l Geertz, "Deep Play. Notes on the Balinese Cockfght". Publicado en Rabinow y

tanto, a priori, ningn anacronismo en el sentido denunciado por Skinner; si tal afir- SlIllivan (comps.), /nterpreut1e Social Science. A Second Look, Berkeley y Los ngeles,
macin efectivamente representa, o no, un anacronismo en el sentido dado, es algo (:"lifornia University Press, 1987, p. 239 (este arrclllo se encuentra incluido en La
que slo se puede determinar a posteriorL IIltcrfJreracin de las culturas).

34 35
r ? ". L}
~..

La nueva parbola textual, sin embargo, no representaba todava, \Ii;mte el expediente simplista de allanar su radical alteridad. En efec-
necesariamente, una reformulacin del objeto de la antropologta, "El Iu, el antroplogo, segn la imagen tradicional del mismo forjada por
princ ipio -deca Geertz- es el mismo: 1.?eS sociedades contienen en s. . M;dinowskC sera una suerte de individuo privilegiado que flota libre-
rrl,ismas sus propias interpretaciones. Lo nico que se necesita es mente por encima de las diferencias culturales. Geertz lo llama "el
aprender la manera ele tener acceso a ellas."} l::Lerngrafq, como Her- l\lito de un trabajador de campo camalenico, en perfecta sintona
mes (el dios tutelar griego del habla y la escritura, que descifra los ('un su entorno extico, una maravilla andante de empata, tacto, pa-
mensajes oscuros), qe,be tornarnos familiar lo extico, decodificar y l'iencia y cosmopolitismo",6 El modelo abstracto y altamente formali-
descubrir significados en lo que nos es turbio y extrao, hacer posible zaJo desarro.llado por Lvi-Strauss dio por tierra con este mito,
el trnsito desde "el hecho del habla a lo dicho, el noema del hablar" :lsegura Geertz, y quebr la ilusin de que el antroplogo pudiera si m-
(Ricoeur) ,4 "distinguir los tics de los guios", "conjeturar significacio- I,kmente desprenderse de las categoras de su propia cultura. La con-
nes", en fin,fijar (en lo que Geertz llama una "descripcin densa") un Iraparte de esta labor desmitificadora de Lvi-Strauss es un ms
discurso social de un modo "susceptible de ser examinado", sin por Illmcado nf~is en la idea de la existencia de una,naturaleza humana',
ello "reducir su particularidad". l'n su esenciaUp_1ltibe: El supuesto bsico del esrructuralismo lvi-

La relacin entre el "otro" y el "nosotros" se vera as, de todos mo- srraussiano -que el universo posible de las formaciones culturales se
dos, problematizada. Como seala James Clifford, (*) "la interpreta- agota en el rango de una pura combinatoria lgica, susceptible, por lo
cin, basada en el modelo filolgico de 'lectura' textual, emergi (anto, de ser determinada a priori mediante un algoritmo-- se sostiene
como una alternativa sofisticada al ahora aparentemente ingenuo el! la idea (de matriz rousseauniana) de que "el espritu humano es en
postulado de la autoridad experimental. La antropologa interpretati- el fondo el mismo en todas partes", de que, "a pesar de la superficial
va desmitifica mucho de lo que pas previamente sin ser examinado extraeza de los hombres primitivos y sus sociedades, en un nivel pro-l
en la construccin de narrativas ernogrficas",5 sta resulta de la si-':7 fundo, en un nivel psicolgico no son en modo alguno ajenos".7 Slo
, '""multnea explosin tanto de los supuestos inmediatistas de acceso a:
. la realidad (ya sea los del intuicionismo fenomenolgico o bien los:
del empirismo positivista) como de los modelos de aproximacin fa- i 6 Geeru, La imerprewcin, p. lO, La publicacin en 1967 del diario de Malinowsky,
lleno de referencias a los "cheeky niggers", hizo mucho por desmitificar al padre fun-
cional basados en la construccin de artificios conceptuales al modo;
d:ldor de la antropologa contempornea,
de las estructuras lvi-straussianas de parentesco. 7 Geem, La Interpretacin de las cu.lcmas, p. 291. Tambin Skinner termina invo-
Para Geertz, ambos modos de aproximacin tienden por igual a ce- (;Indo como respuesta a sus crlicos la supuesta exisrencia de un fondo comn de ra-
rrar la brecha entre lo que nos es extrao y lo que nos es familiar me- ,ionalidad en la especie; en este caso, cierras propiedades lgicas comparcidas. "El
puntO que rengo en mente -<lice Skinner- es de nuevo obvio y familiar. Si vamos a
Ilfilizar las expresiones de nuestros antepasados como gua para idemificar sus creen-
.; Geeru, La interprewcin, p. 372. ,j;\$ subyacentes, es indispensable que sostengamos en comn algunos supuesros al

4 Geerrz reroma y elabora aqur concepros planteados por Paul Ricoeur en "The 111\:1\05 acerca del proceso de formacin de creencias mismo [... ] Debemos poder, por
Model of he T exr: Meaningful Anion Considered as a T ex", Social Research, 38, "j~mplo, suponer su aceptacin del principio de que, si uno afirma la verdad de una
1971, pp. 529-562. I,mposicin dada, enronces no puede al mismo tiempo afirmar la verdad de su con-
5 James Clifford, The Predicamem ofCu!rure, p, 285. 11;\rio" (Meaning and Comext, p. 257).

36 37
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1--
Ciertas clases de estructuras y ciertas clases de relaciones se repiten de
: la quiebra de este ltimo supuesto habra de conferir finalmente den- una sociedad a otra sociedad por la sencilla razn de que las exigen-
sidad a la instancia interpretativa de la empresa antropolgica. cias de orientacin a que sirven son genricamente humanas. Los
Desde entonces, asegura Geertz, los antroplogos ya "no tratamos problemas, siendo existenciales, son universales; sus soluciones, sien-
, (o por lo menos yo no trato) de convertirnos en nativos [... ]10 que do humanas, son diversas, Sin embargo, mediante la comprensin ca-
,,,,,~\l procuramos es [... ] conversar con ellos, una cuestin bastante ms di- bal de estas soluciones nicas y, a mi juicio, slo de esa manera,
(fi',J" ." fcil". El antroplogo debe abandonar la empresa reduccionista de puede ser realmente comprendida la naturaleza de los problemas sub-
"buscar identidades sustantivas entre fenmenos similares" para abo- yacentes (La interprewn, p. 301),
carse al estudio de las "relaciones sistemticas entre fenmenos diver-
sos" (La interpretacin, p, 51). Aquello que une a los diversos sistemas Ms que negar radicalmente todo supuesto esencialis~~, (algo que, en-
culturales no residira en las regularidades estructurales observables, tiende, conducira fatalmente al relativismo)~erti';intenta, pues,
sino en lo que se instala como un centro de dispersin que, a la mane- pensar t.n m29e1o._~e rel~cin ~fltre "lo particular?1o general" en el
ra de un "pulpo", se despliega histricamente en sistemas siempre va- que aqul (lo particular), si bien presuponga a ste (lo general), no ~~
riables y absolutamente diversos entre sr. De all que nicamente a encuentre ya comprendido en l. El punto aqu es que el carcter gene- '
partir de los "modos observables de pensamiento" pueda articularse ricamente humano de los "problemas subyacentes" nos permitira s .
una "teora variable de la cultura". Una teora tal (a diferencia de lo comprender, frente a determinado tipo de situaciones que se le habra
que sucedera en las ciencias naturales) nunca "p(odra) forjarse (es- planteado a un pueblo, las orientaciones ms generales de sus respuestas .'
tricta y exclusivamente) de conformidad con su (propia) lgica inter- a ellos, pero de all no podra nunca deducirse de un modo puramente'
na" (La interpretacin, p. 35), sino refirindola a un desarrollo histrico lgico la fisonoma especfica de las soluciones concretas que slo hist- ,
siempre menos rgidamente coherente y slo parcialmente integrado. ricamente el mismo habra ido elaborando progresivamente. }?to explt--'
"Cualesquiera que sean los sistemas simblicos 'en sus propios tr- ca porqu, partiendo de los "problemas g~nerales", no alcanzartamos'
minos', tenemos acceso emprico a ellos escrutando los hechos, y no nunca las "soluciones nicas". De todos modos, con ello no se aclara
disponiendo entidades abstractas en esquemas unificados" (La inter- an cmo logramos (si~ reca~r; o en la idea fenomenolgica de "empa-
pretacin, p. 30). ra", o bien en la positivista de "observacin neutral") penetrar esas
,-- El problema epistemolgico,que entonces se plantea, o ms bien mismas "soluciones singulares". La nica respuesta que Geertz parece
.~ qu~vu~lve a surgir, es el de cmo es posible acceder (sin recaer en ofrecer descansara en la confianza en el virtuosismo interpretativo (al-
un "realismo ingenuo") a aquellos "modos observables de pensa- go de lo que l mismo hace realmente gala) del antroplogo, "Lo que
miento" que no resulten ya reducibles a modelos conceptuales abs- necesitamos y an no poseemos -confiesa finalmente Geertz- es una
_ tractos. Llegado a este punto, Geertz no niega completamente la rcnomenologa cientfica de la cultura" (La interpretacin, p. 302).
idea de la existencia de cierto fondo comn al gnero humano. Sim- Esta primera propuesta de G~er~z (que en escritos posteriores modi-
l"icar) recibi~._bsicamell.te dos .tipos de5=r,ti<::as: ,La primera de ellas
8
plemente traslada a ste hacia un nivel de analogas ms abstracto
que el de los "tomos de parentesco" y los isomorfismos lvi-straus-
sianos (y que, eventualmente, podran incluso explicar la ocurren-
H Sobre la recepcin de la obra de Geertz, vanse las referencias bio-bibliogrfcas.
cia de estos ltimos).

39
38
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11 00'

ve tras los escritos de Geertz una perspectiva ms bien esttica y to aparecera al propio Geertz como una "mera estrategia retrica" (El
homognea del concepto de "cultura", deudora del concepto estructu- antroplogo, p. 153).
ralista de "toralidad cultural", que termina allanando el complejo cul- Descredo ya de que bastase con que "la relacin entre observador y
tural. Como seala Vincent Crapanzano, (*) el balins de Geertz es observado (informe) pueda llegar a controlarse" para que "la relacin
un individuo genrico y annimo. "Debemos preguntamos -dice Cra- entre autor y texto (firma) se aclar(e) por s sola" Gertlren sus escri-
panzano- sobre qu bases l [Geertz] atribuye 'vergenza social', 'satis- tos posteriores, bajo el ttulo de El antroplogo como autor, abandon<0,~
faccin moral', 'disgusto esttico' (sea lo que fuere que esto signifique), tarea de elaborar una "fenom~no\ogfa <;:ientfica .de.l.<l. cultuf?" para
y 'disfrute canbal' al balins?; a todos los balineses?, a un balins en pi~g;r~~'a-l~t~~cienci~ a 'centrar el anlisis en el discurso antropolgi-
particular?".9 La descomposicin de este concepto de "totalidad cultu- co como tal. Y con ello abre una fisura que recorta al antroplogo-in-
ral" ha llevado, en la antropologa contempornea, a una visin frag- ~stigador-de-campo del':antroplogo~escritor,\a las tcnicas de
mentaria y cambiante 10 de las diversas formaciones culturales. observacin de las estrategi's-arsursivas, al "estar all" del "estar aqu".
"
i La segunda lnea crtica cuestiona el supuesto (hoy considerado El inters por la "penetracin en el objeto" que recorre todo su escrito
igualmente ingenuo a aquellos ingenuos supuestos que Geertz vino a anterior claudica ante el reconocimiento de que "la etnografa es siem-
cuestionar) de que el antroplogo pueda leer una cultura "por sobre el pre y sobre todo traslacin de lo actual" (El antroplogo, p. 153).
hombro de los nativos". Como dice tambin Crapanzano, "a pesar de
sus pretensiones hermenutico-fenomenolgicas, no hay en 'Deep "Contar las cosas tal como son" resulta un eslogan no mucho ms
Play' una comprensin desde el punto de vista de los nativos [... ] Sus adecuado para la etnografa que para la filosofa despus de Wittgens-
tein (o Gadamer), para la historia despus de Collingwood (o Ri-
construcciones de construcciones parecen poco menos que proyeccio-
coeur), para la literatura despus de Auerbach (o Barthes), para la
nes" ("Hermes Dilemma", Writing Culture, p. 74). Lo que se oscurece
pintura despus de Gombrich (o Goodman), para la poltica despus
as es el carcter autoral de la empresa antropolgica, la situacin his-
de Foucault (o Skinner), o para la fsica despus de Kuhn (o Hesse)
trica y lingsticamente determinada del investigador; slo entonces
(El antroplogo, p. 147).
el "discurso" puede adoptar la forma de una "narrativa" (en el sentido
definido por Benveniste).I 1 La pretendida "objetividad cientfica" pro n- \. ~La antropologa.yendra,as a sumarse. 8,1 profundo cl!~sti()nami~Dto
( que reco~~e'a otras disciplinas luego del derrumbe del imperialismo
! p2.siti.0i!~En defini~iv~, la analoga textual tornara insolubl~ el pro-
9 Crapanzano, "Hermes Dilemma: The Masking of Subversion in Ethnographic blema epistemolgico central que subyace al proyecto geertuano: el
Description", en Clifford y Marcus, Writing Culture, p. 72.
10 Alerta Biersack, contraponiendo los trabajos de Geertz a los de Marshall Sah-
lins, seala del primero: "Geertz asegura que 'el hombre es un animal suspendido en
una red de significados que l mismo ha tejido'. La red, no su tejido; la cultura, no la y la situacin inmediata de comunicacin (ambas negadas en la "narracin"). stas se
historia; el texto, no el proceso de textualizacin -esto atrae la atencin de Geertz"- hacen presentes en el discurso mediante pronombres ("Yo" y "T") y por decticos
("Local Knowledge", The New Culcural Hiswry, p. 80). ("aquello", "esto", "ahora", ete.) que sealan el instante presente de la situacin co-
II En su clsico Problemas de lingstica general, Emile Benveniste define el "discur- municativa (vase Benveniste, Problems in General Linguistics, Coral Gable, Miami
so" como el modo de expresin al cual le es intrnseca la presencia del sujeto hablante University Press, 1971, pp. 217-230).

40 41
----------~~r_---------------------

I ,\), , .,.v,,",_,
~~~
1 de cmo superar nuestro horizonte present~, histricamente_~.inLado, sumamente ardua, y no faltarn quienes, muy pronto, aceptarn el de-
g~;-Zf;-t;;:-;:;i;;an~estru-s-Pe~;P~ti~-as del pasacl9' La idea geertziana de safo de explorar alternativas tericas ms radicales.
la cultura-como,texto abre finalmente las puertas al cuestionamiento Para una nueva generacin de antroplogos, la exploracin en la
de las pretensiones del antroplogo de erigirse en lector autorizado de propia discursividad conllevara necesariamente la renuncia a toda
culturas ajenas. JZ y es entonces cuando el nfasis en la dimensin au- bsqueda por el sentido; no habrfaJ~~~a de conciliar ambas em-
Bien, el cientfico toral de la empresa etnogrfica se revela como problemtico. Geertz presas.D Pero, como afirmaStephen Tyler".(*) esto no importara una
tambi{en est{a
situado,
sin embargo ojo !
no puede ya sino terminar descubriendo lo que Keane sealara en su recada en el relativismo. ~orel-contrario, ~l nico modo de quebrar
No se le exige crtica a Skinner: "no slo aquellos cuyas afirmaciones han de ser in- el dilema entre el relativismo y el realismo consiste, precisamente, pa-
argumento cr{itico
al nativo, s al terpretadas, sino los intrpretes mismos estn siempre situados en un rq f~fer-:'en "desprenderse del significado volviendo al signo en signo
cientfico.
Prtica de atender campo histricamente limitado de convenciones y prcticas mediadas de s mismo ... , [as], paradjicamente, no podemos hablar ms (si al-
a sus preconceptos.
por el lenguaje ordinario" (Meaning and Context, p. 209). guna vez pudimos) de la arbitrariedad del signo, porque ya no habra
La antropologa abandona entonces la bsqueda del "sentido ocul- lo otro respecto del cual ste pudiera ser arbitrario. Es slo respecto de
to", para explorar en la misma superficie de su discursividad y concen- otros signos que ste diferira".14 La etnografa pos moderna se asigna
trar suatenc-in en la retrica del relato etnogrfico como tal. Pero para s una funcin distinta. Ya no busca "representar" (lo que conlle-
esto no implica an, para Geertz, abandonarse al relativismo, o afir- va siempre un afn de dominio) ("Post-Modern", p. 123), "entender
mar que lo retrico carezca de "toda referencia a la realidad". Tal la realidad objetiva, lo cual ya ha sido realizado por el sentido comn,
"confusin endmica en Occidente desde Platn, entre lo imagiruuio y ni explicar cmo nosotros entendemos, lo que es imposible, sino rea-
lo imaginario, lo ficcional y lo falso, entre producir cosas y falsificarlas" similar, reintegrar al ego en la sociedad y reestructurar la conducta en
(El antroplogo, p. 150) es la que explica las resistencias a poner de re- la vida cotidiana" ("Post-Modern", p. 135). A la etnografa cabra
lieve la dimensin autoral de la labor antropolgica. De todos modos, mejor comprenderla, pues, como una forma de terapia, que, indepen-
llegado a este punto, distinguir entre lo imagiruuio y lo imaginario, en- dientemente de su estatus cognitivo, permitira "reestructurar" nues-
tre lo ficcional y lo falso se convertir, definitivamente, en una empresa tra experiencia presente poniendo entre parntesis nuestro propio
contexto de creencias, "desfamiliarizando la realidad del sentido co-
mn" ("Post-Modern", p. 126).

12 Tampoco siquiera legtimo, desde el momento en que los "nativos" han apren-
dido "a hablar con sus propias voces". "Los 'All' y los 'Aqu' -asegura- estn hoy mu-
cho menos aislados, mucho menos bien definidos, mucho menos espectacularmente 13 Como dice Stcphen Tyler, "esta clausura [del lenguaje sobre s mismo] se logra
contrastados" (El antroplogo, p. 157). "La construccin de este terreno comn, ahora al precio de la adecuacin descriptiva. Cuanto ms el lenguaje se convierte en su pro-
que los supuestos ingenuos sobre la convergencia de intereses entre personas (sexos, Ilio objeto, tanto menos ste tiene qu decir respecto de cualquiera otra cosa ms all
razas, clases, cultos ... ) de desigual poder han sido histricamente desechados y que la de l" (Tyler, "Post-Modern Ethnography: From Document of the Occult to the Oc-
posibilidad misma de descripciones no condicionadas ha sido puesta en cuestin, no cult Document", en Clifford y Marcus, Writing Culture, p. 124).
parece una empresa tan sincera como cuando la jerarqua estaba en su sitio y el len- 14 Tyler, "On Being Out of Words" , en George E. Marcus (comp.), Reading Cultu-
guaje careca de peso" (bid., p. 154). mI Anthropology, p. 3.

42 43
se era, segn afirma~ el concepto original de "poesa" (poie-
cir, obliterara (de forma ileg:tima) la dimensin "autoral" del texto
(con lo que Clifford termina volviendo los mismos argumentos de Ty-
m): sta, dice, "mediante la puesta entre parntesis performativa del
ler en su contra). Aun aquellos que, como Crapanzano o Turner,l6
habla cotidiana, evoca memorias de un ethos comunitario, y, de este
han intentado "recobrar la voz del otro" transcribiendo (ms o me-
modo, induce a los oyentes a actuar ticamente" ("Post-Modern", p.
nos) literalmente a sus informantes, siguen siendo los "autores" de sus
126). Al impulso mimtico del lenguaje, Tyler le opone su propia fuer-
notas;l? ellos se mantienen en posicin de controlar y orquestar la re-
za evocativo-potica que permite "experimentar juntos". Lo que este
coleccin y transcripcin de fuentes. lB A Dickens, cuya obra eligiera
autor llama "etnografa postmoderna" se orienta, pues, a recobrar el
Bajtn como ejemplo de trama polifnica, cabra siempre oponerle el
"discurso" oprimido por la "narracin", a explorar la posibilidad de la
contraejemplo de Flaubert, cuyo estilo "suprime toda cita directa en
construccin dialgica de un mundo comn y as escapar de las celdas
favor de un discurso controlador, que es siempre ms o menos el del
de la "representacin", es decir, de la "alegorizacin" del otro (convir-
autor" (Predicament, p. 47).
tindolo o bien en el "noble salvaje", o bien en un "mero dato" en
El etngrafo se encontrara, pues, irremediablemente atrapado en
nuestra grilla, pero, en cualquier caso, en una mera proyeccin de
nuestra propia red discursiva). el crculo de las alegoras (ficciones que, como sealaba De Man, de-
ben, a su vez, ser interpretadas, generando una nueva ficcin, y as al
Dado que la etnografa posmoderna privilegia e! "discurso" sobre e!
infinito) que ponen en j.uego relaciones de poder (W7iting Culture, p.
"texto", ella pone en primer plano el dilogo como opuesto al mon- 9). Sin embargo, Clifford no desecha las alegoras; segn asegura, "su
logo, y enfatiza la naturaleza cooperativa de la situacin etnogrfica funcin dentro de estas relaciones es compleja, a menudo ambivalente,
en contraste con la ideologa de! observador trascendente. De hecho, potencialmente contra-hegemnica" (Writing Culture, p. 9). Llegado a
rechaza la ideologa del "observador-observado", no habiendo nada este punto, adopta una actitud eclctica; dialogismo y monologismo,
observado y nadie a quien observar. Lo que hay en cambio es la pro- Dickens y Flaubert, expresaran, segn dice, dos alternativas entre las
duccin mutua, dialgica, de un discurso, de una historia entre otras
("Post-Modern", p. 126).

La "oralidad es la forma de resistencia a esta lgebra"; en el contacto 16 Crapanzano, Tultani. Ponraie of a Moroccan; Victor T umer, Revelation and Divi-
naeion in Ndembu Ritual, Irhaca, Cornell University Press, 1975. .
directo, en el dilo~? cara a cara c,~n el otro, se qu~J:..as jer~rquas 17 "1 nc I uso C rapanzano reconoce en T u ha ni. que un tercer participante,
. . real o
de la.textual:~~d ( Post:!"10dern , p. 126). Parcl.l~rn_e_~_~!.iffQcll en imaginado, debe cumplir la funcin de mediacin en todo encuentro entre dos indi-
cambIO, este ?Ialoglsmo es, cuanto ms, una figura utpica, que se viduos. El dilogo ficcional es de hecho una condensacin, una representacin sim-
contradice con las exigencias de textualizacin propias de la empresa plificada de un proceso multvoco y complejo" (Predicamene, p. 44).
etnogrfica. "Si la autoridad interpretativa se basa en la exclusin del 18 "Las citas son siempre armadas por el que cita y tienden meramente a servir co-

dilogo", esto significa, para Clifford, que "una autoridad puramente mo ejemplos o testimonios confirmatorios. Mirando ms all de la cica, podramos
imaginar lIna polifona ms radical [... ] pero esto tambin sera slo desplazar la auto-
dialgica reprimira el hecho inescapable de la textualizacin",15 es de-
ridad emogrfica, confirmando as la orquestacin virtuosa final de un nico autor
l... ] La instancia autoritativa de dar la voz' al otro no es trascendida completamente"
(Predicament, pp. 50-51).
15 Clifford, "On Ethnographic Authority", Tite Predicament, p. 43.

44 45
cuales una suerte de "decisin . [9 Segn sin embargo, su "decsonis-
antroplogo mediante la con nuevas epistmicos deci-
de escritura, al menos acercarse a ese texto polifnico utpico y la
representar la autoridad el otro" sera, en el
p. 45). Los Turner se- la crisis la
de cmo, visible a "autoridad como la de los parad
costumbres, se exponen concre- mas cannicos y la coexistencia de una pluralidad de programas de
y la polifona" crisis que resulta en la discipli-
sera el los "etngrafos na y cuyas consecuencias son an difciles de prever p.
cultura, ofrecen nuevos Marcus, (*) por ejemplo, se trata slo
ngulos de visin y penetracin (Writing Culture, p. 9). ciclo de los "ciencia normal" y
Siguiendo este impulso eclctico, en Ethnographic voluciones que la crisis actual
insiste en la del juego (con- de algn Marcus advierte contra
reconstrucciones figurativamente , al mismo peligros de lUla prematura por modelos lo que no
que afirma que, modos, las consecuencias relativistas son an ms que (Anthropology, p. Paul Rabinow
que esta idea moderarse COn (*) en cambio, a Bourdieu, que "proclamas con-
conciencia carcter de las de anticolonialismo [... ] deben ser vistas como posicio-
culturales, es volviendo el discurso namientos polticos la comunidad Ni Clifford
autorreflexivo. ni . de nosotros est (Writing
Una vez que todos niveles de sentido en un texto, incluyendo las
teorlas y las m'"c,'rp son reconocidos como se
toma difcil ver alguno ellos como privilegiado respecto de los de- 21 ''No hay modo quirrgico, de separar lo fctico de lo alegrico en las
ms. Dislocados sus ancilares, la presentacin y evalua- nn,clones'culturales. Los dfltos del etngrafo slo cobran sentido dentro de patro-
ci6n mltiples o "voces", se convierten en el nes de ensamble y narrativas que son convencionales, y en un
centro las preocupaciones la escritura etnogrfica (Writing Cul- semido no solamente referencial. Los hechos culturales no son verdaderos y las ale-
ture, p. 103). "oras falsas. En las ciencias humanas la relacin del hecho con la
;0 de lucha y de disciplina nstituciol1"!" ("On r,~mr,"r>lnh
Culture, p. 1
l2 "La actual criss de representacin no es ms que una oscilacin tfpica
19 Citado por Paul R"binow, Are SOCifll Facts: and entre perodos en los cuales los paradigmas, o teoras totalizan tes, se encuentran rela,
in Anmropology", en p 247. tivamente seguros, y en los cuales los pierden su y
20 Se refiere a Hussein Fahim lndgenous Anthropology in Non-Westem autoridad --cuando las tericas cambian a problemas de interpreta,
Carolina Academic Press, 1982; y Emiko Me- cin de aspectos de la realidad que eluden la capacidad de los dominantes
University of California 1984. para 'f, con mayor razn, para explicarlos-" p. 12).
Culture, p. 252). En definitiva, el proclamado "dialogismo" no es ms diciones de ;mergencia, lo que coloca, a su vez, en un primer plano el
q~e otra forma de "autoridad": ms que expresin de una crisis epist- t'ema de I~s rel~cines ~ntre los discursos crticos y su propio "contex-
mIca, debera ser visto l mismo como un nuevo paradigma, un nuevo to de recepcin". De hecho, cuando Clifford ahora seala, en relacin
"dominante cultural" (en palabras de ]ameson), cuyo desarrollo debe a Barthes, que "estudios literarios recientes sugieren que la capacidad
ser conectado con "las condiciones bajo las cuales se emplea, se ofrece de un texto de poder ser interpretado de un modo coherente depende
posiciones vitalicias (tenures), se premia y consagra" hoy en la profe- menos ele las intenciones del propio autor que de la actividad creativa
sin (Writing Culture, p. 253). denect~~).i\ (Predicament, p. 52) se est refiriendo ya no a las condicio-
Ms all de las opiniones encontradas al respecto, es claro que el . ri~s'de reepcin de nuestros objetos d~ estudio; sino de los propios
debate ha entrado ya aqu en un nuevo terreno. La fractura abierta discursos crticos, cmo stos pueden formarse, intercambiarse y circu-
por la cual comenzara a ponerse en cuestin la transparencia de las lar socialmente (cmo el propio "mundo de Skinner" se articula como
relaciones del discurso etnogrfico respecto de sus propias condicio- 'un texto, abierto, por lo tanto, a distintas lecturas posibles). Y ello nos
nes de produccin y recepcin, obliga nuevamente a la crtica a reo- '~;:roja de lleno al contexto epistmico-institucional en que se desen-
rientar su mirada sobre s. sta se vuelve entonces doblemente vuelven las disciplinas. Entramos ahora as al siguiente (tercer) um;
r~flexiya -Y se convierte en una metacrtica. Como asegura Rabinow bra~, en que se comienza a tematizar ~L~ntexto m'etacmiec{Yeon l
"las metarreflexiones sobre la crisis de representacin en la escritur; ." I c~enzarfa, como veremos luego, a disolverse la propianociQn de
etnogrfica indican el abandono de las preocupaciones concernientes "texto". El ltimo paso en el giro lingstico sern los intentos por pro-
a .Ias relaciones con otras culturas y su sustitucin por las preocupa- bl~matizar este ltimo umbral metaconceptual, con lo que la crtica se
cIones -no tematizadas- referentes a tradiciones de representacin, y volvera po~tercera vez reflexiva. Llegado a este punto, sin embargo,
metatradiciones de metarrepresentaciones, en nuestra propia cultu- el llamado giro lingstico se ver a s mismo encerrado en un callejn.
ra" (Writing Culture, p. 251). As, el "giro lingstico" atraviesa un _ En cada uno de los distintos movimientos observados, se prqduc..
~u~vo umbral..L,9 qlJe habamos vis~;pr~~ro,siguie~dolat;:;~ u!l_d~~lC!zamientopor el cual lo que hasta entonces eran las~;r~misas
na I~tel~?tual de' Sk~~ fue ~.Lp.~<2-~_lInaJgynatizacin a ufLC!J2roble- asumidas acrticamente como verdaderas (el "horizonte", en el senti-
m_quzacQ~c!.-e..1?~.relaciones entre un texto y sus "condiciones do de Nietzsche) se convierte en objeto de reflexin. El prximo paso
~m_nti<::,!s d.e produccin" (mecanismos discursivos, es~;a-t~gias ret~'i~- en la antropologa sera, pues, la consideracin crtica (problematiza-
cas y polmicas, sistema de autoridades, etc.) o "contexto de emeraen.- .. cin) del mismo discurso de Clifford en tanto que imider, "el etngrafo
cia" (Maquiavelo y su mundo, digamos). Ell~ vez,-h~bi~-li~":d;' indgena que analiza su propia cultura", en este caso, la de su medio
a la tematizacin de las relaciones entre el mismo texto y su "contexto acadmico. Sin embargo, atravesar este ltimo umbral se tornara
de recepcin" (cmo ste es histricamente apropiado y discutido) o, problemtico; de hecho, cuando Clifford habla de etngrafos indgenas
lo que es lo mismo, de las "condiciones de produccin" o "contexto sigue refirindose al "otro" del etngrafo tradicional que intenta ha-
de emergencia" de la propia crtica (Skinner y su mundo, digamos). cer "or su voz", no se ve, sin embargo, a s mismo como tal (cuando
La trayectoria intelectual de Geertz emblematiza un segundo movi- es evidente que su contienda metacrtica lo coloca en una posicin
miento por el cual se problematizan ahora las relaciQ.I}.e_s (que Geertz completamente anloga dentro de su disciplina -en la que l es un in-
primero intentara tematizar) entre la crtica antropolgica y sus.~~~:__ . sider, un etngrafo indgena-). Como seala nuevamente Rabinow

48
(uno de los ms lcidos "metacomentaristas") respecto de Clifford, su .3. El "contexto metacrtico"
enfoque "contiene un interesante punto ciego (bUnd spot), el rechazo
a la autorreflexin" (WritingCulture, pp. 251 -252) . Y ello tiene sus ra-
y la problematizacin impensable
zones; pero para comprender esto debemos primero volver atrs y ver
los desarrollos producidos en otra de las llamadas disciplinas human(s-
t.icas y que fue, en un sentido,~s_cI:\lci~I,. ya que ~onstituy (y -co~;
tituye) una especie de locus~~tuIar:;~;aeste_ "giro lingstico" (y, en
una ltima instancia, doO"de germinan aquellos conceptos por los que
se produce el paso a la antropologa post-geertziana descripto); la cr-
tica literaria, suerte de "cabeza de playa" desde donde la llamada "in-
vasin de la filosofa continental" inici su desembarco en estas I In textuaUsTTW sin texto
tierras hasta entonces habitadas por tribus (en su inmensa mayora)
hostiles a la misma. Su historia condensa fenmenos que impactaron Mientras las disciplinas humansticas ms tradicionales, especialmen-
en forma desigual en otras reas. La misma, en fin, bien puede conce- Il' la historia y la filosofa (mejores representantes de lo que all se co-
Q.iJ~~<;;9mo la del auge y la cada de la hermenutica. . Iloce como el mainstream acadmico), continuaron siendo por largo
I iempo bastiones del conservadurismo intelectual y refractarias a las
novedades tericas que supieron asimilar slo en sus mrgenes, el m-
hito de la~~~JCa 1tte-r~fi~se caracteriza, en cambio, por ser escenario
de tempranas intervenciones radicales . El tono iconoclasta que asume
Susan Sontag (conocida como novelista y guionista de cine) en su ar-
1 fculo, cuyo ttulo es ya elocuente, "Against Interpretaton" (1961},
la sita en el centro de un asalto global que se produce en los sixties
contra el establishment acadmico representado por el New Crjticism
(~) y su enfoque formalista . Dicho ataque resultar tan devastado.r .(al
punto de que aquella escuela ya no recobrara su anterior preStlgLo)
como perturbador, puesto que llevara a cuestionar la legitimidad de
1:1 misma empresa crtica. "En lugar de una hermenutica necesitamos
Il1la ertica del arte", son las palabras con que Sontag cierra el artcu-
In CIntes mencionado. l ste era an el clima general de ideas de los se-

I Sorullg, Agains Incerpreuuion and Other Essays, Nueva York, Delta Books, 1964, p.

"1. Sontag fue acompaada en su radicalismo contra el New Criricism y las escuelas uadi-
, IIn,des por amores diversos, como J. Hillis Miller, Pau\ Brodtk.rob y Geffrey J-larnnan.

50 51
tenta, fuertemente polarizado entre corrientes antagnicas, cuando,
lo que termina, en cierto modo, invirtiendo el sentido de aquellos
por va principalmente de la tradicin hermen~utica, comienza la "in-
conceptos. ._.
vasin de la filosofa continental". E. D. Hirsch)]r. (*) ser uno de los
En efecto, mientras que para \~kinn~fia intencionalidad de! autor
primeros en apelar al conjunto de herramieias conceptuales aporta- era una funcin del contexto comuniCativo especfico en e! que una
das por las corrientes hermenuticas contemporneas para mediar en
expresin tuvo lugar, para-!1irsc$'constituye, por el contrario, el ele-
esta contiendQ'As, a diferencia de lo que sucedi en la antropolo-
mento invariable tras sus diversas posibles manifestaciones textuales.
ga, donde la hermenutica se asoci, de la mano de Geertz, a las co-
La intencionalidad del autor debe ser, para ste, parafraseable de mo-
rrientes tericas ms radicales, en el mbito de la crtica literaria sta
do tal que pueda captarse su contenido semntico independientemen-
surgira como el espacio natural desde donde forjar un middle ground
te de su expresin particular. "La sinonimia -dice- depende de la
entre las corrientes antinmicas que se disputaban all la primaca in-
determinacin [entendida como la propiedad de ser algo determinado]
telectual. . ...... ,.
Jel sentido, la emancipacin del pensamiento de la prisin de una
Hirs~~partira de la premisa, anloga a la ya vista en:Skinner\de la forma lingstica particular" (The Aims of In terpretaton , p. 10). La in-
distincin radical entre texto y contexto, enfatizando tamb~n (al
formacin contextual JeLl1!?rcCJ praglutico) importa, para Hirsch, a
igual que Skinner) la importancia de la consideracin de l~~
1~5~fi<:.a~~~J_~l1jfimnc~) de una expresinL~-.a'- S~~!.i~ (mea-
, nalidad;del autor para la comprensin de una determinada expresin.
ning) de la misma. Slo el primero es matena dev!1~er1?2:.~UL<:~(?n\; el se-
Hirsch aparece as abogando por un modelo ~srrktamente. filolgico
- "\ gundo, en cambio,~ace al\entendhfnfu: Mientras que el primero se
(por entonces, nico modelo que ic;~;-ba-de--;e-;petabilidad acad~cay
\'\\

orienta a la ~x~icu:~~~~,de un sentido, el segundo busca simplemente


que, sin embargo, y aun cuando l mismo lo considera afn a los pos-
"entender a este en sus propios t~rminos", y, si bien ambos constltu-
tulados del New Criticism (Hirsch dedica su Validity in Interpretatian a
ye~-;bjetos-Iegti~os de estudio, en todos los casos el primero presu-
Wimsatt y Crane), de he-G~~ncorporaa dicho modelo (apelando a
pone necesariamente al segundo.
conceptos de la lgica d~.freg~) na dimensi~ pragmtica (la consi-
deracin de la "intencionaIdad" dl autor)ompletamente ajena a Para comprender una expresin es, de hecho, no slo posible sino abso-
esta escuela. Pero, por otro lado, intenta evitar e! tiP9 de.cQn~.ec.l}~D.::_ lutamente necesario en.tenderla en sus propios [rminos. Si no podemos
cias relativistas a las que el context~-alismo c,ondLlce (como lo muestra distinguir un contenido de conciencia de su contexto, no podemos co-
el ejemplo de Skinner) distinguiendo la "intencionalidad" del autor nocer n.in.gn objeto en el mundo (Validty in Interpretation, p. 134).
dL~Ll_~cont~JSto ele emJsi~;;-(rnanteni~do~,-a~, den:tro del plan
puramente formal de los textos, como abogaba e! New Criticism), con Lo contrario conduce, para Hirsch, a la "falacia de la Ceni.cieQta": si
el sentido cambiara permanentemente,-"nohabra forma de distinguir
;\ la verdadera Cenicienta entre todas las contendientes [... ] la nueva
~<lndalia no calzara ms a la nueva Cenicienta" (Validity in Interpreta-
(2Hlirsch es asociado con la "Y-LejjJ. llermenutic;" (Schleiermacher, La
Dilthey). --....
", J -~ ~_~_
._ . . . __ ..

"nuev? hermenutica" de Heidegger y Gadamer fue introducida, segn seaf(rma, por chl
(ion, p. 46). Es decir, sin9 hubiera POS!b_Ui<ia.sLe.q.e!~E..f!1.~~~~in__
Richard Palmer, Herrneneutics: lncerpretation Theory en Schleiermacher, Dilthey, Hei- ~ignificado, tampoc9'pod!fa llaber c

contr2y_er~ifl..sjdado que cada uno


degger, and Gadamer, Evanston, Northwestern University Press, 1969. L'stara hablcmdo de cosas distintas).

52
53
, 1!~orr~.Qx.,en~Ql]~:~n..JiI,l~--R!:'QRioS t~nTlinos" no es, en realidad, para \\ "',' '1 interpretacin (idea de la que deriva el concepto de autonoma se-
, el, ms.que_1I_n1geal, probablemente inalcanzable, pero, de todos mo- Imntica del referente).
1dos, Iparca una direccionalidad para el progreso de nuestro conoci- Para Hoy, en primer lugar, "es el lenguaje el que hace posible algo
: ':!liento. Aun cuando nunca podamos desprendemos completamen~~ ;IS como la intencionalidad, y no a la inversa" (The Critical, p. 38).
. de nuestros preconceptos, pode'rS sr ve~ificar-lo~y ~od ific~~~--;-;~~'l No hay accin 9l!e.!:l9 sea~igI1Wcativa, y no hay s.ig!:ificados art.icula~ .
caso ~_e que una experiencia dada frustre nuestras expe~tativas pre- : hles fu~~~-deia~ estructurJ.S del lenguaje. E.Uenguaj~ viene a ocupar .':
1, vias: Hirs.ch interpreta esto como un proceso de aprendizaje (segn la entonces ~ilugar del autor como horiz()Ote tifdmo y soporte a la ve~
nOCIn p~agetiana de corrigible schemata) por el cual escapa 9s ?l. cr: de la inteligibilidad histrica; se convierte as en el fenmeno primiti-
l11
culo de hIerro de nuestras categoras actuales. VU, autocontenido y constituyente (y no slo constitutivo) de nuestra
f- El cuestionamiento (anticipado por Sontag) al supuesto (comn a realidad social. Ahora bien, en segundo lugar, no hay tampoco, para
"j Skinner, Geertz y Hirsch) de la posibilidad de la compresin de una l, "significados" fuera de, o anteriores a, sus interpretaciones, es de-
cI,\.JJl determinada cultura "en sus propios trminos" instalara una autnti- cir, a las realizaciones verbales. El "lenguaje" de la hermenutica ga-
\ j. ca fractura epistemolgica en la disciplina, minando decisivamente dameriana ya no ~, pues, el de la laniue de Saussure, sino ms bien el
J~13s..~ses de la hermenutica hirscheana. En la obra de Davis Cousenz de su parole; la escurridiza historia de las comunicaciones efectiva-
(Hoy~) se puede rastrear el tipo de aporas a las que la hermenutica mente realizadas, y no el universo ya dado de las combinaciones signi-
~ enfrentada una vez que se problematiza el supuesto de la trans- ficativas estruct.uralmente posibles.. En fin, la quiebra de la rgida .
\-'191 parencia al propio autor del~nificado de su obra. distincin entre el texto y su contexto de recepcin conduce a la di-c~!~/r '(
En The Critical Circle,(H00~Q!lt.I:ap_Q~~J~Yf!:sin._her.:roenutica solucin misma del objet.9- <2Q..rt:lo~ClLa)a paradoja de un textualismo
d_e .H~rsch ,~que l entiend~matriz ricoeuriana) l.?_.lliya prQp-ia, "ms sin texto. Como seala(Stanley !"ish(*'))en su provo.cativo libro 1s
el J.-,~"~ SOfl_S!~9-~_a '. fundada t: n l?s escrJtos de H.-G. Gadamer. Hoy denuncia There a Textin this Class? ,~abrCl. '.'obras" sino nicamente la histo-
] /en ~Ir~ch lo que l1am~ "f~intenci9_I}~)istaaunque de un mo- ria de sus lecturas por part~ de comunidades interpretativas articula-
do dlsttnto a como lo hiciera el New Criticism),3 que reduce el texto a das seg6n sus propios estndares de evaluacin antes que por las
s~ proceso ~rodu~;i'-.:!, ignorando la serie de sus efectos y realiza- propiedades intrnsecas del texto o del acto intencional del autor cu-
CIones efectIvas (~!~()~te)(to j~Je~e'psin") como una dimensin ya lectura aqullos hacen posible. 4

'! constitutiva del significado de ~n determin~d~ texto. Con ello disloca


la premisa bsica de la hermenutica de Hirsch (pero tambin de
Skinner y del "primer" Geertz) que se funda en la idea de la existen-
Esto no significa, sin embargo, para Hoy, que tales modos de leer
sean subjetivos e idiosincrsicos. Hoy sigue tambin aqu a Gadamer,
quien explicara esto apelando al concepto aristotlico de phronesis
, cia de "sentidos" culturales (individuales o colectivos) previos a toda (sabidura prctica), que l interpreta como la capacidad de "percibir

3 Vase W. K. Wimsatt, )r., The Verballcon: Scudies in che Meaning af Poecry, Nue-
4 UNo nay un modo nico de lectura que sea correcto o natural ---Dice Fisn-, slo
va ~~rk, Noonday Press, 954. En particular el captulo de Wimsatt )r. y M. Beards- modos de leer que son excensiones de las perspectivas de las respectivas comunida-
ley, The Intentional Fallacy".
des" (ls There a Texc in chis Class?, p. 16).

54
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lo que est en juego en una situacin dada" (The Critical Circle, p. La "solucin" que ofrece Hoy parece, sin embargo, intentar :>.<?ste-
58). Esta capacidad no se orienta al "conocimiento" (la "comprensin
nerse simultneamente en dos pr~ones contradictorias entre s. 5
en sus propios trminos") sino al "entendimiento". El mismo presupo-
) '1..a primera, implcita e~ id~a de que podamos "chequear" nuestros
ne siempre la aplicacin (Anwendung) de un marco categorial dado I 1 pre-juicios, conlleva la de la independencia semntica del referente.
(lo que Gadamer llama pre-juicios). Pero est~Rre-ju.iQos no nos en: Como asegura Hoy en su respuesta a Fish, toda "teora de la recep-
! c~[l_c!.~~~~a~nt~ en la celda de nuestros propioSS;:;-p-;:;~~t~, s- cin" presupone un "texto" (en el sentido de algo situado ms all del
!, .t~~~~t:~~n ser, al m.enos parcialmente, cla~ificados en el pr~-e}9J horizonte de nuestras propias interpretaciones del mismo), de lo con-
~l310g~(~j La phronem eXige, pues, que esta' aplicacin" se vuelque trario, "no habra nada a lo que responder o al cual recepcionar" (The
sobre s a fin de especificar el contexto comunicativo y posibilitar la Critical Circle, p. 158). Sin embargo, en su discusin con Hirsch, Hoy
comprensin mutua. De este modo puede emerger "un dilogo genui-
insiste en la idea de que "todo entendimiento presupone una inter-
no [en el queJ los pre-juicios pueden ser trados a la conciencia y che-
pretacin" (The Critical Circle, p. 51). En dicho caso~ ya no habr~a
queados frente a sus ramificaciones en trminos del asunto en
una verdadera "apertura" (idea que presupone la de la mdependencla
cuestin mismo [es decir, de la propia capacidad para comunicarse,
semntica del referente, un "texto"). Mejor dicho, habra una cierta
para sostener un intercambio mutuamente inteligibleJ: si el pre-juicio
apertura pero siempre dentro de la tradicin compartida. Aque.llos
se muestra inadecuado, entonces la unilateralidad en la interpreta-
pre-juicios fundamentales que estn en la base del proceso comUOlca-
cin que ste introduce [y que produce la falla comunicativa] puede
tivo (la tradicin, en tanto que condicin de posibilidad del dilogo)
ser expuesta, abriendo as el camino a nuevas interpretaciones" (The
Critical Circle, p. 77). no podran ellos mismos convertirse en objeto de crtica. 6 Toda co-

r...Jx Este mismo concepto se aplica cuando se trata de hechos o voces


municacin sera, pues, siempre inevitablemente confirmatoria de la

~ del pasad? El~para Hoy, como para Gadamer, ~~~fo cerra:.,


do, mantle~ su capaCidad para sostener un dilogo con el presente en
5 Fish relata, en su introduccin a Is there a. Text in this Class?, la historia de cmo
la medida en gue ambos forman parte de una "tradicin" (p;;ceso co-
fue l tambin vctima, en sus escritos tempranos, de una ambigedad similar. "Lo
municativo siempre en curso). El "entendimiento" sup~e la continui- que no vela es que no poda sostener consistentemente los dos argumentos al mismo
dad-discontinuidad de esta tradicin. "Nosotros no vemc;sa Platn tiempo [... ] Cuando alguien me acusaba de que mi nfasis en el lector llevaba dlrecta-
-ejemplifica Hoy- como lo hacan Descartes y Kant, pero ciertamente me me al solipsismo y la anarqua, responda insistiendo en las limitaciones impuestas
vemos a Platn diferente a causa de Descartes y Kant" (The Critical sobre los lectores por el texto; y si alguien caracterizaba mi posicin como slo la ms
reciente vuelta de la tuerca del New Criridsm, replicaba que en mi modelo el lector
Circle, p. 41). LalBstoriaJen fm, existe como historia de los efectos
i
(Wirkungen) , de la serie de las modificaciones en la tradicin que ella
era liberado de la tirana del texto y se le otorgaba un rol central en la produccin de
sentido. En sntesis, me estaba moviendo en dos direcciones (incompatibles) al mis-
misma produce. Y esta historia ~e efectos es la ~ la vez hace osi- mo tiempo" (pp. 7-8).
hle. (ya que articula~tradi~ y ne~;ri;-(debid;; 6 Pensar esro equivaldra, como seala Jay respecto de la nocin de "fusin de ho-
que la misma cambia a travs del tiempo) a la\he~~a:'lsi el pa- rizontes", a afirmar la posibilidad de (en palabras de Mannheim) "una totalizacin
'relaclonista' de puntos de vista en conflicto por parte de una intelligentsia colocada
sado nos fuera completamente transparente, no necesitaramos una
. ~l_~Si nos fuera completamente extrao, sera imposible.
por encima de los mismos (a free-floa.ting intelligenrsia)" (Jay, "Should lntellectual His-
wry?", en LaCapra y Kaplan, Modern European, p. 103).
\\\~''7I j;r~}' -
~'
~'.i 56
57
propia tradicin (con lo que la postura de Hoy se hara pasible de las
"'abrirse respecto de qu!" (uno no puede "abrirse" en general); "tal ti-
mismas crticas que recibiera su maestro, Gadamer -y que l trata
aqu de evitar-, a saber, la de adoptar una postura de implicaciones
p~ de apertura [pues] no es ms (ni tampoco menos) que la resolucin
esencialmente conservadoras). 7 de ser diferentemente cerrado" (The New Historicism, p. 310). As co-
mo la distincin entre "significacin" y "sentido" de Hirsch no era ms
Estas tensiones, sin embargo, parecen insuperables para toda her-
que un recurso que le permita colocar al sujeto de una ~m.isi~~ por e~
menutica, puesto que el concepto dialgico, al mismo tiempo que
cima de su contexto de emergencia, cabe decir que la dlstlOclOn de 01-
necesita de un "referente extemo" (ya que, de lo contrario, se tratara
veles que intenta Hoy no sera ms que un intento anlogo de colocar,
de un monlogo), lo debe negar como tal (si no, no habra entendi-
esta vez al sujeto-intrprete por encima de su propio contexto de
miento mutuo, verdadero dilogo). EJ modo por el.0al Ho~intenta
emergen'cia (es decir, de las condiciones de recepcin del sujeto-emi-
e~capar a este dilema es introduciendo una distincin entre niveles.
sor de Hirsch). Esta "ingenuidad", sin embargo, tiene sus races, para
La vuelta hacia s que se produce con la phronesi~~ segn afirm;:
Fish en el mismo contexto de emergencia particular (en este caso, el
a un segundo nivel de creencias de una naturaleza completamente di-
med'io acadmico) cuyas determinaciones se pretenden s ocluir. Es
ferente de la de aquellas "creencias de primer nivel", inmediatamente
ms, su negacin como tales, manifestada en el proclamado "antipro-
involucradas en el intercambio comunicativo, dado que permiten su
fesionalismo" de sus cultores, constituye una de las condiciones esen-
"puesta entre parntesis". "La tesis historicista -asegura- involucra
ciales al funcionamiento de la propia institucin profesional.
creencias de segundo orden, o una 'creencia acerca de las creencias'
(a veces llamada una 'actitud', para distinguirla de estas ltimas). Co-
Un profesional debe encontrar un modo de operar en el contexto de
mo tal, confundirla con las creencias de primer orden para extraer de propuestas, motivaciones y posibilidades que lo preceden, e mcluso lo
ello conclusiones nihilistas es una falacia" (The Critical Cire/e, p.
i 139). constituyen, y aun as mantener la conviccin de que l es "esencial-
mente" el propietario de su propia persona y capaCidades, El modo que
'- Para Fish, en cambio, lo que es falaz es esta misma distincin entre l encuentra es el anriprofesionalismo [... ] El profesionalismo es el emble-
~iv;fesd~'reeoclas. larde o temprano, los mismos problemas vuelv~n ma mismo de esta condicin. El profesional que es "expresivo" en su
a aparecer. Tal ideal de "apertura" que Hoy propone es an l mismo propio pensamiento y accin de las instituciones, y, s,in emb~rgo, se
una creencia, y una creencia, adems, ingenua. To "a ertura" seala "expresa" en el nombre de esencias que trascienden la lnstLtUCl~ y le
Fish, p~supone ya un marco }1ormativ.2., "uno~o puede 'des;fiar as- proveen un punto de mira para la crtica no est prodUCiendo mngu-
categorizaciones', slo puede categorizar de un modo diferente".8 La na contradiccin , sino simplemente 9 actuando del nico modo que
decisin de "abrirse", ejemplifica Fish, lleva consigo la pregunta pueden hacerlo los seres humanos.

7 Al respecto, vase la resea del debare emre Habermas y Gadamer en Jay,


9 Fish "Ami-Professionalism", New Literary History, 27.1, 1985, p, 91. Vase tam-
"Should Imellec(Ual HislOry?" (en LaCapra y Kaplan, Modern EL/ropean, pp. 89.110).
bin en 'el mismo nmero, la respuesta de Gerald Graff ("Imerpretarion on Tlbn: A
S Fish, "Commemary: The Young and rhe Resdess", en H, Aram Veeser (comp.),
The New Historic~m, Nueva York, Roudedge, 1989, p. 312. Res~onse lO Sranley Fish", pp. 109-117) seguida por la rplica de Fish ("A Reply (O
Gerald Graff', pp. 119127).

58
59

-----------------
quier otrO, de argumenta'" '1 favor de un modo de lectura, la cual, si es
~nstitucin acadmic~\(como supuesto medio neutro y abierto a la aceptada, podra, por un tiempo al menos, convertirse en la verdade-
pura circulacin de ideas) aparece as como un fenmeno paradjico, ra. En sntesis, he preservado la generalidad por medio de retorizarla.
cuyas determinaciones particulares se afirman y refuerzan en la mis- (ls cwe?, p. 16)
ma medida en que alienta a sus miembros a cuestionarlas y concebir-
se a s mismos segn la imagen de un intelectual crtico colocado por Retorizndola,@s"alv~ en definitiva, la idea dialgic~ es deci:, ~
encima de dichas determinaciones. Para entender este afn de "-I2er- pOSibilidad de una comunicabilidad no slo dentro de las...respectlvas
t~' de los intelectuales es necesario, pues, como sealaba Ra;in~~ comunidades, sino incluso entre las diversas comunidades int~p!..e_t~
poner distancia respecto de la imagen subjetiva de los mismos e in- tivas. Sin embargo, an la retrica presupone cierta inteligibilidad a
ternarse en los mecanismos por los que tales discursos crticos son inter- fin de operar persuasivamente. Fish mismo seala esto cuando inme-
subjetivamente producidos y pblicamente compartidos en el seno diatamente afirma que "habiendo redefinido la actividad crtica de
de comunidades interpretativas, y, en ltima instancia, en los sistemas modo que sta no sea ms un asunto de demostracin sino de persua-
de exigencias profesionales y de consagracin internos a la propia sin (infinitamente negociada), me enfrento a la tarea de dar cuenta,
academia. dentro del nuevo modelo, de todo aquello que ha sido constitutivo de
La consideracin de(Gdi-;:;;~p;-~~=i~tiruci~n-a:Qen la la institucin literaria: textos, autores, perodos, gneros, cnones, es-
7
tndares, acuerdos, disputas, valores, cambios, etc." (1s chere , p. 17) .
~duccin y.circulacin de los discursos crticos nQ conll~, si~
Esto implica que lif}nstitucin lit~\p!ove~ria_tl:!.sonjup_t9__d~
."1,"

lo bargo, Rar~'FSlt~una forma de relativismo. "Los significados y los tex-


tos produCIdos por una comunidad interpretativa -asegura Fish- no categoras que serviran de sustrato comn a la~.9i.fuJ:enl~iu~~ras. De
son subjetivos porque no provienen de un individuo aislado sino de lo contrario, si "todo aquello constitutivo de la institucin literaria"
un punto de vista convencional y pblico" (1s chere?, p. 14). Dicho se viera completamente redefinido dentro de cada comunidad inter-
concepto "tambin explica -dice- por qu hay desacuerdos y por pretativa, no podra pensarse siquiera en intentar dar cuenta, dentro
qu ellos pueden ser debatidos de un modo regular: no debido a la es- de la nueva teora, de conceptos ta 1es como " " , "autor,
texto " etc., que
tabilidad de los textos, sino a la estabilidad de la constitucin de la fueron forjados por paradigmas extraos a la misma y slo dentro de
comunidad interpretativa" (1s chere?, p. 15). Lo que tal explicacin ellos tienen sentido.
definitivamente descart'!, para Fish, es \a posibilidad de la traducibili- Para aquellos crticos ms comprometidos con las perspectivas ms
dad de los s ntidos correspondientes a comunidades lingsticas di: radicales dentro de este "giro lingstico", este concepto de la(ill~J8
~(lo que Hoy llamara, siguien o a Gadamer, una "fusin ae- tt.uci~ liter~om~ un cam~ ~elativamen~e.homog~neo ha apare-
horizontes"). Esto no significa, sin embargo, para l, renunciar al de- cido como una especIe de mov~o~s_t.@teglco de Flsh d~!..etlrada
recho a pretender que su teora (como pretende toda teora) sea, al desde sus posiciones ms audaces a fin de descomprimir el potencial
menos temporariamente, aceptada como la verdadera. perturbador de su teora. Samuel Weber 10 ve en el mismo un mero in-

Al final, he renunciado tanto como reclamado la generalidad; la he la Samuel Weber, lrurjrunon and Int.erprewrion, Minneapolis, Universiry of Minne-
renunciado porque renunci a tratar de identificar el modo verdadero sma Press, 1987, pp. 37-39.
de lectura; la he reclamado porque sostengo mi derecho, como cual-

61
60
tento de excluir el antagonismo del C8!npO de la crtica. Al negar la conal- no lo sera al nivel de la metacrtica. Es decir, el propio con-
naturaleza intraparadigmtica de tales categoras, Fish diluye el carc- cepto de la Institucin como espacio agonal no sera, l mismo, una
ter agonal del "espacio institucional": a las posibles disputas relativas a mera proyeccin intraparadigmtica. De hecho, tanto para Weber col
las premisas fundamentales en torno a las cuales se organiza la institu-
cin, Fish las situara como momentos discretos en un orden secuen-
mo para Fish tales "comunidades interpretativas" se proyectaran com~ I
"referentes extralingsticas" (previos a toda "interpretacin"), con lo i
cial en el que una teora nueva desplaza a la anterior, pero que nunca que toda su teora de las "comunidades interpretativas" como el hori- ;
-salvo en los perodos transicionales, es decir, crticos- se superpo- zonte ltimo de inteligibilidad se derrumbara en la misma medida en
nen. Y slo as ste evitara las consecuencias relativistas radicales que, de este modo, se afirmara la existencia de una instancia anterior:
que acarreara la idea de la fragmentacin de dicho espacio. a las mismas (precisamente, la de tales "comunidades lingsticas").,
fuf!_~.rpbrg,- taJ, movimiento estrat~gLc:_.D~I1~ suJgica dentro..ck Pero, aun as, Fish (y, con l, Weber) debe insistir en ello: si las mis-
la economa de su discurso:Fncfa.mer1:talmente, porque las deri~acio mas se trataran slo de proyecciones intraparadigmticas (nicamen-j
nes potenciales de la adopcin de un concepto agonal tal del espacio te vlidas en el contexto de su propia teora) no slo no habra y~
institucional, aunque implcito en la teora de Fish, resultaran devas- posibilidad de acuerdo dentro de la institucin sobre la validez de di~
tadoras para la misma, incluso mucho ms que lo que el propio Weber cha teora, sino que sta terminara volvindose autocontradictoria;
se inclina a aceptar. De hecho, la idea de Weber de la fragmentacin (es decir, negara la validez de sus ptOp,ias premisas). .~
de dicho espacio se inscribe an dentro del concepto fisheano de las Situando la teora crtica de: Fish~en la perspectiva ms general;
"comunidades interpretativas" desde el~<?~_~!~n que ste 110 cues- aqu presentada del presente "g~o lingstico", se descubre, sin em-
tlo~?_~n _<;;Q!l. ello la i~I~a nlsma de laU~~t1iCi6~~ com9 elhoriZQ!1Je bargo, que las aporas a las que ste parece enfrentar llegado a este
de inteligibilidad ltimo de la crtica, eL~11.<:lamento primitivo dentro punto no seran, en realidad, atribuibles meramente a problemas in-
del cual se inscriben las diversas comunidades interpretativas (aun herentesa su teora particular. Su planteamiento, enltima instancia,
cuando stas nunca puedan llegar a conjugarse en un
mismo verbo).!1 reQTesenta un esftLer~9il).~tectt;~lpor llevar a sus..01tif!las~onse.~u-en
Y, con ello, Weber coloca tambin, al igual que Fish, a la teora de ta- das -lgi~aslos -s~puestos sobre l~s' que seas\enta dicho_"gjrq ling(srl;,
les "comunidades interpretativas" como una especie de metateora co';'-V-au~~uando no pueda avanzar consistentemente en esta' ,1
"

que comprende y explica a todas las dems teoras crticas (muchas de -dir~ccin, en su camino produce una redefinici6n fundamental de la 1
las cuales, sin embargo, cuestionan las premisas en las que dicha teo-
ra se sostiene), con lo que se reintroduce (esta vez, subrepticiamente)
empresa crtica: su campo se ve entonces desplazado desde los objetos i I
textuales (y, eventualmente, su relacin con sus contextos particulares _ l
una distincin de niveles similar a la propuesta por Hoy: lo que sera
de emergencia) al de los~~!~~~~_~on~t~c:iv?sde t~es objetos por \
vlido a nivel de la crtica -el carcter "agonal" del espacio institu- parte de la crtica y de SU?_c:o...!.1:~Clones_~plstem~co-tnstltuclonales de " \
l?roduccin. La crtica se convierte ~s~~~ unaQ~~~_~~y, con ello,_--,

r. ,_!7~a coex~stenci~
I
de "comunidades interpretativas" competitivas dentro de la ins-
t1tuclOn academlca Imphca tanto la pluralidad de teoras crticas como la validez de
sus modos de Vliaacins e vern correlativamente reformulados: ya
la leoitimidad
b
de la misma no se fundara en poder justificar la posibi-
lidad de acceder a un significado "oculto" tras los textos, sino en su
l~ idea de tales comunidades a nivel de la meta teora.
cap<;lddad.p-~L'!:--[.ct1enta- 00 sus mismosJQn9~en.tos teric~s; Es s-
.,.,'"
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62 . \
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lo en'tonces (una vez alcanzado tal gr::Jo de \au.~Qrreflexi\'igaJ) que el ataque combinado de los seguidores de Skinner min decisivamen-
surge el problema epistemolgico ms gener~r de la po~ibilidad de te el reinado de la antigua "historia de las ideas",lz Las largas genealo-
pensar una teora que pueda, al mismo tiempo, aplicarse, sin contra- gas de las "ideas-unidades" cederan entonces su lugar, en palabras de
diccin, a s misma (es decir, de una teora que contenga su propia ese mismo autor, al estudio del "uso de expresiones relevantes por
, metateora). Desde el momento en que la crtica se ve empujada, por agentes particulares en ocasiones particulares con intenciones part-
la propia dinmica iniciada por la crisis de la hermenutica tradicio- culares".lJ La publicacin de "Deep Play" (el texto cannico del "pri-
nal, a volver su mirada sobre s, sta se vera tambin obligada a con- mer" Geertz) en 1973 produjo an un superior impacto en los
frontar lo que constituye su propio lmite, es decir, la imposibilidad de historiadores intelectuales,14 sealando el desplazamiento decisivo de
dar cuenta, desde dentro de su horizonte, de sus mismas premisas y de los estudios desde las ideas hacia las conductas sociales en las que
los marcos terico-instirucionales dentro de los cuales dicha actividad ellas se presentan encarnadas y las "redes simblicas socialmente
puede desenvolverse como tal. Y, sin embargo, la confrontacin de construidas" en las que, segn Max Weber, las mismas se encuentran
ese lmite le resultara ya ineludible -si es que sta pretende legitimar- suspendidas y le confieren un sentido tornndolas inteligibles para sus
se como tal-o Con sy "giro lingsti~o", la crtica parecera terminar, propios actores. David Hollinger registraba los cambios producidos en
pues, desenvolviendo una problemtica que, en su lmite ltimo, slo esta disciplina como resultado del desafo geertziano:
podra tomarla contradictoria consigo misma. De all en ms (conver-
tida en metacrtica), esta tensin entre necesidad-imposibilidad de La lealtad a Gilben Ryle [de quien Geertz tomara el concepto de "des-
una metacrtica atravesara centralmente todo desarrollo terico pro- cripcin densa"] y Clifford Geertz que ha llevado a los historiadores a
ducido dentro de sus marcos. El anlisis de la obra indudablemente pensar en la "densidad" [thickness] ha tornado anmalo al trabajo de Lo-
vejoy, y, por lo tanto, instructivo aqu como un contraste con los libros
ms original escrita en Norteamrica en el rea de la historia de la
que he citado. El brillante libro de Lovejoy The Orea Chain oi Being
historiograffa, y que constituye asmismo el proyecto metahistoriogr-
ejemplifica la descripcin "delgada" [hin] ... Lo que hace al libro de Lo-
fico ms sistemtico hasta hoy intentado all, l0:etahistory,d~)jay'den
WNte, nos permitir aclarar mejor el sentido de ~~~.l1i~~~ig.~d~lrn.:E~~.
. sibilidad de la crtica de volverse sobre s misma, as com'la naturale-
-./
,. 'lj za de las aporas que, llegado a dicho nivel de autorreflexividad, se le
l2 Sobre la quiebra de la tradicin iniciada por Lovejoy, vase la imeresante rese-
. plantean a sta tras su "giro lingstico". a de D. Wilson, "Lovejoy's The Greac Chain of Being After Fifty Years", Joumal of he
Hi.scory ofIdeas, 48.2,1987, pp. 187-206.
13 Skinner, "Meaning and Understanding in the History of Ideas", Hisrory and

Tropos, metatropos y absurdismo Theory, 8,1969, p. 12.


14 El libro New Direcrions in American InreUecrual Hiswry, 8altimore y Londres,
The Johns Hopkins University Press, 1979 (una recopilacin realizada por J. Higham
Como sealamos anteriormente, una de las caractersticas de la histo-_ y P. Conkin de las ponencias realizadas en la Wingspread Conference reunida el 3 de
ria (tradicionalmente, la ms c;~~~n~,'de la; di;cipli~~~--~n~li;ad~s . diciembre de 1977) expresa el nuevo clima de ideas generado por los trabajos de
hasta aqu, a lo que aqu se llama el mainstream acadmico) ha sido el Geeru ("virtual sanro patrono de la conferencia", segn confiesa J. Higham en su in-
retardo con que.haasimilado el nuevo "giro lingstico". Es ~ierto q~e troduccin al libro mencionado) (p. XVI).

64 65
vejoy Udelgado" es Su intencin de dejar de lado los diversos contextos ner) de que tras la superficie de un texto existira un objeto estable al
en que la idea de la gran cadena aparece y es puesta en funcin. 15 que, eventualmente, e! investigador podra acceder.
En un contexto an dominado por certidumbres tales es que
Sin embargo, d_~s_~_~ la mirada de los historiadores norteamericanos, emerge M.~ta}~Jiswry (1973) de Hayden White; (*) y si bien sera exa-
incluidos los historiadores intelectuales, la obra de Geertz no pareca gerado afirmar que la obra irrumpi en esta escena historiogrfica co-
an conllevar una ruptura radical con las ms aejas tradiciones de la mo un rayo en un cielo sereno, no es difcil imaginar el escndalo
~ubdisciplina . Ms bien pareca confirmar prctlcas enraizadas. "La provocado por su afirmacin de que "a fin de conce bir 'lo que real-
historia -deca Haskell- ha cultivado siempre una mayor sensibilidad mente ocurri' en el pasado, el historiador debe primero prefigurar el
hacia el contexto que sus hermanas ms abstractas de las ciencias so- conjunto completo de los acontecimientos reportados en los docu-
ciales", y, citando a John Greene, comentaba que "la capacidad de pe- mentos como un posible objeto de conocimiento. lB Este acto prefi-
netrar las premisas implcitas fundamentales ha sido siempre el gurativo es pocico en la medida en que es precognitivo y precrtico"
talento que el historiador intelectual ms ha necesitado".16 La "comu- (Mecahiscoria, p. 31) . A fin de penetrar en la "estructura profunda"
nidad de historiadores" vena as a ocupar el lugar del etngrafo indi- 4ue subyace en -y articula- todo relato coherente de los aconteci-
vidual como portador colectivo de capacidades especficas que le \, . Inientos de! pasado, Whi~e trasladara su enfoque desde el plano de
permitira a sus miembros trascender las fronteras de su propia cultura los contenid9s al de las formas del pensamiento histrico, y, dentro
y descifrar al "Otro". El nuevo nfasis en la instancia interpretativa Je st~;, - d~d~Jg, lgicaal de la retrica. De este modo revisa las
no pareca, pues, encerrar ningn germen visible de relativismo. En : clasificac iones trad icionales en escuelas historiogrficas definidas
ltima instancia, el buen sentido de la "comunidad cientfica" permi- segn sus respectivas filiaciones ideolgicas o filosficas (lo que su-
ta establecer mecanismos de control interno que limitaran el rango pone una exclusiva focalizacin en la dimensin referencial de! len-
de las interpretaciones aceptables. En fin, el nuevo nfasis en el ca- guaje) y desarrolla su propia tipologa tropolgica de los gneros
rcter "construido" y "negociado"17 (entre el sujeto y su objeto) de los historiogrficos.
hechos narrados no alcanzaba an a cuestionar el supuesto (en reali- - Siguiendo antiguas poticas y modernas teoras del lenguaje, Whi-
dad, compartido tambin por e! "primer" Geertz y el "ltimo" Skin- te clasifica los '~--GJ~. de prefig'-:.lracin:' del material histrico en los
modos de metonimia, sin<;:doque, metfora e irona, los cuales pro-
I ve~~~.t.I(2i;to~_~l~ ~g~~~~ ~ll~e_ ~ las div~~sas formas derrera~o}

11ist~icg\ Los distintos escilos hisc01wgrficos que este autor analiza re-
15 Hollinger, "Historians and the Discourse of Intellectuals", en J. Higham y P. presentaran un nivel superior de formalizacin de las prefiguraciones
Conkin, Ne\u Direcions, p. 48. : poticas que los preceden. y surgen de la articulacin de las mismas
16 Thomas Haskell, "Deterministic lmplica tions of Imetlecrual HistOry", en Hig-
ham, New Directioru, pp. 318 Y341.
17 Como deca un discpulo de Geeru, el antroplogo liga "un Otro creado en re-
lacin a Uno Mismo (Self), y un Uno Mismo (Self) que emerge de su encuemro con 16 Sobre las transformac iones que produjo la obra de White en la tradicin filos -
el Otro" (Kevin Dwyer, Moroccan Dialogues : Anthropology in Quesrion, Baltimore, fiw-historiogrfica norteamericana, vase Ankersmi[h, History and Tropology : The
1982, p. 272). I<ise and Fail ofMewphor.

66 67
en algn tipo de "estrategia narrativa" mediante la cual se logra final- de a[gil otro historiador; ms bien, tratar de identificar [os compo-
mente el "efecto explicativo". En la estructura de tales estrategias na- nentes estructurales de tales relatos (Mecahiscoria, p. 14).
rrativas White distingue tres instancias fundamentales, las que
denomina "argumentacin formal", "implicacin ideolgica" y "pues- La combinacin de ambos enfoques le permitira, pues, a este autor,
ta en trama" (emplocment).19 penetrar la coherencia especfica que distingue a cada relato, evitan-
Sobre esta grilla clasificatoria White analiza las obras de historia- do, a la vez, cualquier juicio de valor en cuanto a la respectiva legiti-
dores (Michelet, Ranke, Tocqueville y Burckhardt) y filsofos de la midad a ser proclamado como el "verdadero". De ello se sigue, afirma
historia (Hegel, Marx, Nietzsche y Croce) del siglo XIX. De tal modo, White, que, aun cuando la historia bien pueda considerarse como
este autor conjuga los desarrollos terico-metodolgicos con su apli- constituida por un conjunto de "artefactos literarios", tampoco los as
cacin al anlisis de discursos historiogrficos concretos. Pero el rasgo llamados "historiadores narrativistas" (cuya perspectiva se funda en el
ms caracterstico de su metodologa consiste en su particular "estra- tropo de la irona) tendran privilegio alguno en dictaminar cmo se
tegia explicativa" (para definirla con sus propios trminos) que com- debe escribir la historia. Pretender esto implicarLa la paradoja de con-
bina tal aproximacin tipolgica, de corte "formalista", con una vertir a la propia irona en un valor absoluto.
perspectiva relativista o "irnica" respecto del valor cognitivo de toda White evitara tal "falacia normativista"20 mantenindose en un
empresa historiogrfica. En trminos de Kuhn, los diferentes paradig- plano estrictamente descriptivo. Es precisamente por medio de "ironi-
mas historiogrficos que White describe seran inconmensurables en- zar la irona" que este autor pretende "trascender" la misma y superar
tre s. El resultado ser una taxonoma perfectamente llana, sin las consecuencias relativistas que sta conlleva.
ninguna clase de jerarquas internas (contrariamente a lo que toda ta-
xonoma, en principio, supone). Si se pudiera demostrar que la irona no es sino una de una serie de
perspectivas posibles de la historia, cada una de [as cuales tiene sus
Mi mtodo, en resumen, es formalista. No t~atar de decidir si la obra buenas razones para existir en un nivel potico y moral de concien-
de determinado historiador es un relato mejor, o ms correcto, de de- ,cia, [a actitud irnica habra empezado a despojarse de su statUS como
terminado conjunto de acontecimientos o segmento histric~ que el la perspectiva necesarn para la contemplacin del proceso histrico
(Mecahi5toria, p. 412).

19 White toma los tipos de "argumemacin formal" (formalista, organicista, meca- 20 Esto significa pretender dictar reglas a la realidad; en este caso, a la prctica
nicista y comextualisra) de lo que Stephen Pepper llamara "hiptesis del mundo" historiogrf'ca. La obra de Paul Veyne, Cmo se escribe la historia, sera un ejemplo de
(vase World Hipotheses, Berkeley, University of California Press, 1942). Pepper in- tal falacia normativista emre los sostenedores del narrativismo. White tambin se
cluye orras rres "hiptesis del mundo" a las que considera "inadecuadas"; animista, distanciara as de aquellas "grandes narrativas" merahistoriogrficas, de corre teleolo-
msca y merafsica. La tipologa de "implicaciones ideolgicas" (conservadurismo, gizanre, que ven la historia completa de la historiografa occidemal como un curso li-
liberalismo, radicalismo y anarquismo) surge de Karl Mannheim (vase fdeolog(a y neal (o, a veces, penoso e intrincado) hacia la emergencia de alguna forma de
utopa, Mxico, FCE, 1987). Los pos de "puesta en trama" (romance, comedia, trage- conciencia histrica proclamada como la ltima y verdadera. Aun las perspectivas
dia y sra) son de Norrhrop Frye (vase Anawmy ofCrio'cism, Princeton, Princecon ms relativistas, e incluso escpticas, son susceptibles de ser elaboradas bajo tal forma
U ni versi ty Press, 1973). teleolgica, como lo muestra la obra de Paul Ricoeur Temps et rcic.

68 69
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As reformulada, White habra resuelto una problemtica comn a poderosa influencia que desde entonces ha ejercido, haya sido cuestio-
todas las filosofas posiluministas de la historia, a saber, la de "cmo nada, con perfecta simetra, tanto por quienes la leyeron como abogan-
convivir con una historia explicada y tramada de modo irnico, sin do por un esteticismo que conducira, necesariamente, a un relativismo
caer en la condicin de desesperacin de la que Nietzsche escap slo absoluto (dado que en ella se rechaza explcitamente la posibilidad de
por medio del irracionalismo" (Mewhistoria, p. 359): mediante un tex- validar intersubjetivamente una determinada perspectiva histrica,
tualismo radical, White lograra volver los argumentos relativistas en pues su aceptacin o rechazo se fundara puramente en consideraciones
contra de ellos mismos. Hecho esto, se descubre entonces que "somos precrticas), as como por quienes, al contrario, creyeron ver en la me-
libres de concebir la historia como nos plazca", bastando, pues, con tahistoria whiteana un resabio (de matriz estructuralista) de la ansiedad
"nuestra voluntad de ver la historia desde una perspectiva antiirni- metafsica por una "presencia total",23 Cabe suponer, de todos modos,
ca" para trascender el punto de vista del agnosticismo como la nica que las mismas no pueden deberse a una lamentable sucesin de ma-
forma "realista" de ver el mundo (Mewhistoria, p. 412). lentendidos, que existen razones en su propia obra que han dado moti-
White culminaba de esta forma una bsqueda persistente, iniciada vo a tales crticas encontradas. Para intentar desmontar la malla de
en 1959 con su escrito sobre Ibn }aldn,zl y continuada hasta hoya cuestiones que la tensionan es necesario, sin embargo, apelar a cierta
travs del estudio de las ms diversas escuelas historiogrficas, orien- "suspension oi disbelief', es decir, aceptar como vlida en principio la
tada a condenar toda forma de pesimismo y determinismo, y a reafir- metodologa de anlisis que el propio autor propone e intentar lo que
mar, segn apunta Hans Kellner, "la libertad humana destacando la suele denominarse una "crtica inmanente".Z4 Ella, como veremos, ha-
fuerza creativa del lenguaje". 22 br tambin de revelarnos una serie de aporas que no son exclusivas'
'\ " '. No todos, sin embargo, han considerado su empresa metahistorio-
r
\ ... ~,' 'o'.
". de la obra de White sino inherentes al llamado "giro lingstico" una!
grfica igualmente exitosa; algunos (los menos), incluso han cuestio- vez que el mismo se introduce en el mbito metacrtico. -----J
nado su legitimidad. Tanto su tipologa como su actitud irnica, . Como White muestra, algunas de las combinaciones lgicamente
terminando por su "decisionismo", han sido objeto de las ms varia- posibles en su taxonoma no resultan, sin embargo, consistentes de
das y severas crticas. La verdadera irona de esta obra quizs consista
en que, a pesar del indudable impacto que produjo su publicacin y la
/~\
, /, 23 ~ansteiner, en "Hayden White's Critique", expone las distintas respuestas a
. M?uiJ{is tory , desde las de Lawrence Stone y LlOnel Gossrn~lenes crLtLcaron su
: "relativismo irresponsable", hasta las de James Mellar yL~a>.l:uienes ven la me-
21 Ya en este estudio anticipaba lo que seran los ejes de su proyecto intelectual : tahistoria whiteana como una mera fenomenologa de los tropos. Kansteiner sei1ala
"maduro". La filosofa de la historia, deca entonces, debe proveer "hiptesis tentati- \ cmo los historiadores y los crticos literarios dominan, respectivamente, ambos ban-
vas necesarias para toda accin", como patrones c(cHcos o regularidades que sugieran :'dos enfrentados.
"el carcter esencialmente acumulativo de la experiencia humana" (White, "Ibn Ka!- '-- 24 Las crticas de su obra, por lo general, expresan diferencias a nivel de los presu-
doun in World Philosophy of History", Comparatives Swdies in Society and History 2 puestos bsicos de los que en cada caso se parte. Una de las pocas (quizs la nica)
1959, pp. 122-123). ' ,
que escapa a esta regla es el estudio ya citado de Kellner, quien se propone descubrir
. 2l Hans Kellner, "A Bedrock of Order: Hayden White's Linguistic Humanism", la crtica que la propia obra contiene en s misma; aunque, en este caso, el tono gene-
Hmory and Society, Beiheft, 19, 1980, p. 29.
ral resulta claramente laudatorio.

70
71
hecho. Entre los diversos modos de "puesta en trama", de argumenta- da los corsi y ricorsi de Vico,25 una recurrencia cclica de tropos que ac-
cin formal y de implicacin ideolgica, se establece lo que White o tan al modo de causas formales 26 del desarrollo historiogrficoP
llama "afinidades electivas", y tambin incompatibilidades. Tal sera Sin embargo, esta apelacin caracterstica de White a los esquemas
el caso del modo "satrico" de "puesta en trama", el cual se adecua a fonn8.les se revelar problemtica dentro del contexto de su pensamien-
los modos ideolgicos liberal o conservador, pero nunca al radical. 000 ~~.Tal fundamentacin analtica de su proyecto taxonmico se basa en
Pues bien, la propia metodologa de White encierra una especie de consideraciones de corte sustancialista y ahistrico. 28 En este caso, su
incompatibilidad similar, dado que no hay modo, como veremos, de "formalismo" no parece dejar ya lugar alguno a la "irona". Su relativis-
hacer concurrir, como l intenta, un modo de argumentacin de tipo mo e historicismo en el nivel historiogrfico parece conducir aqu a su
formalista con un estilo irnico. opuesto en el nivel metahistoriogrfico. La nica justificacin posible
Veamos primeramente los diferentes argum.entos por los c.uaLes. de procedimientos clasificatorios, que conserve, a la vez, una actitud
__ ~~ite intenta v?lidar s~ .!Jl_ftdelo, La suya, como toda taxonoma, irnica hacia ellos, residira en apelar al argumento convencionalista.
supone una fundamentacin de tipo analtico, dado el tipo de ope- White, efectivamente, procura superar las consecuencias dogmti-
raciones intelectuales que implica. Fundadas en una pura combina- cas que su formalismo conlleva relativizndolo y afirmando la natura-
toria lgica, los sistemas clasificatorios se orientan a distinguir y leza instrumental de su taxonoma. Se tratara, pues, de una mera
definir a priori el conjunto de objetos virtuales existentes en un do- herramienta intelectual. Consecuentemente, al igual que los diversos
'. minio dado. Los sistemas lvi-strausseanos de parentesco son un discursos histricos que l analiza, su metahistoria no pretendera re-
ejemplo de tal modo de operacin conceptual. El campo respectivo clamar ninguna prioridad sobre otras metahistoriografas alternativas
es transformado as en su totalidad en un sistema deductivo resul- posibles: su objeto no se orientara hacia la bsqueda de ningn fun-
tante del despliegue lgico de una racionalidad a priori. En el caso damento "natural", como sera "el lenguaje potico en general"; la
del campo historiogrfico, su rango de variabilidad estara delimita- postulacin de tal fundamento consistira en una mera herramienta
do, segn afirma White, por la naturaleza del "lenguaje potico en
general".

Al presentar mis anlisis de las obras de los principales pensadores 15 White menciona la existencia de un "ciclo de las actitudes morales", en el cual,
histricos del siglo XIX en el orden en que aparecen he intentado su- por ejemplo, "la comedia es lgicamente posterior a la tragedia"(Mecahistoria, p. 119).
16 La teora de los tropos fue concebida originariamente por Frye como "un estu-
gerir que su pensamiento representa la elaboracin de las posibilida-
dio sistemtico de las causas formales del arte" (Anawmy af Criticism, p. 29).
des de prefiguracin tropolgica del campo histrico contenidas en el
27 Encontramos aqu el nico patrn legtimo, para White, para juzgar la historio-
lenguaje potico en general (Metahistoria, p. 11).
grafa de un perodo dado. "El campo historiogrfico -dice- parecera ser rico y creati-
vo exactamente en la misma medida en que genera lnuchas diferentes descripciones
\ Para White, pues, la aparicin o desaparicin de los estilos historiogr- posibles de un conjunto dado de sucesos" (Mecahistoria, p. 265).
ficos son hechos histricos, pero no los estilos mismos. stos correspon- 28 POlnper centra su crtica de la obra de White en la ausencia de un principio di-
nmico capaz de dar cuenta de la evolucin histrica de los diversos estilos que anali-
deran a arquetipos universales que tienden a desplegarse en el tiempo y
za ("Typologies and Cycles in lntellectual History", Hiswry and Theory, Beiheft, 19,
en el espacio. La descripcin que hace White de dicho proceso recuer- 1980, pp. 30-38).

72
73
'. .

analtica necesaria slo para la crtica. La actitud irnica se expande no de un marco terico dado sera siempre relativo a la respectiva idea
as para comprender tambin este segundo nivel (metahistoriogrf- acerca de la tarea historiogrfica; presupondra, en definitiva, ciertas
co) de conceptualizacin. orientaciones de evaluacin pretericamente concebidas.
De hecho , su esquema contiene un grado inocultable de arbitrarie- De hecho, la solucin convencionalista es necesariamente inestable
dad y algunas de las categoras que White utiliza han sido consciente- y termina siempre conduciendo a una encrucijada: o bien avanzar en
mente redefin.idas ad_hoc. Z9 Sin embargo, cua~do White avanza en su esta direccin relativista, proclamando abiertamente la completa arbi-
actitud irnica, sus esfuerzos taxonmicos empiezan a perder sustento. trariedad de su tipologa (incluida su propia idea del "lenguaje potico
No se trata simplemente del hecho obvio de que la utilidad de su tipo- en general"), o bien retroceder hacia una fundamentacin analtica de
loga pueda ser (y, de hecho, lo ha sido) materia de controversia. 30 la misma y postular la propia metahistoria como una suerte de metavo-
Tampoco importa tanto el que haya incluso quienes argumenten (y cabulario transtrpico de validez universal (dado que enraizara en los
hasta quizs con buenos fundamentos) que la misma parece muchas ve- fundamentos "naturales" de la especie). Optar por uno de estos dos
ces un mero juego verbal que no aporta ninguna contribucin real ni puntos de vista extremos resulta ineludible dentro de los marcos del
alumbra aspectos -en las obras que estudia- oscurecidos por las aproxi- pensamiento formalista,33 segn White mismo nos muestra.
maciones "tradicionales" (o, peor an, que su tipologa resulte excesiva-
[El formalismo] daba sentido a los procesos histricos basndose en
mente rgida como herramienta conceptual, obligando reiteradamente una distincin entre formas inferiores y superiores de vida, en la exis-
a su autor a forzar los sistemas de pensamiento que trata a fin de ade- tencia natural e histrica [aspecto que, como vimos, no aparece en
cuarlos a sus moldes preconcebidos).31 ;:l punto verdaderamente crtico White] . Pero, como consideraba que las coherencias formales en tr-
J:adica en que, como White sostiene, no existira ya un "campo neutral" minos de las cuales especificaba esa distincin eran intemporales en
en el cual dirimir tales cuestiones. 3Z Todo juicio acerca de la utilidad o esencia, el formalismo no tena ningn principio con el cual explicar
su evolucin [.. .] Igual que el enfoque mecanicista de la historia, el
enfoque formalista tena que elegir entre la conclusin de que las co-
29 Sobre discusiorles acerca de la arbitrariedad de algurlas categorfas de arllisis herencias formales que discerna en la historia aparecan y desapare-
que White emplea, vase David Carrol!, "On Tropology: The Forms of History", Dia- can al azar, y la de que representaban la eterna recurrencia del mismo
critics, 1976, pp. 58-64; Starlley Piersorl, "Review of Metahistory", Comparative Litera- conjunto de coherencias formales a lo largo del tiempo. De su consi-
lUre, 30, 1978, pp. 178-181; Y Susarl Gearhart, "History as criticismo The Dialogue of deracin no era posible derivar ningn desarrollo realmente evoluti-
History arld Literature", Diacritics, 1987, pp. 56-65.
JO "Apelar al valor heurstico rlO cOrlverlcer a sus crticos -dice Pomper- de que
el sistema de clasificacin de White sea algo ms que un mtodo imeligeme pero ar-
bitrario" (Pomper, "Typologies arld Cycles", p. 33) . fuerzas taxonmicos, o bierl tierlerl otras taxorlomas que proponer en lugar de la
JI Vase Ne\son, ''Tropal History", p. 80. suya . No pretendo sugerir que las categoras de Frye searl las nicas posibles para
J 2 El intento de White por justificar (aunque slo erl Urla rlota a pie de pgirla) clasificar gneros, modos, mythoi, y dems erl literatura, pero me han resultado es-
convencionalmente sus procedimierltos, es decir, esgrimiendo su utilidad para el arlli- pecialmeme tiles para el arllisis de las obras histricas" (Mewhistoria, p. 19, n. 6)
sis de las obras en cuestin , no alcanza a responder a dicha preguma. "Me doy cuema JJ Para Maurice Mandelbaum el ahistoricismo de su tipologa constituye su mayor

-dice- de que , al usar la terminologa y clasificacirl de estructuras de trama (plot] de debilidad puesto que conduce inevitablemente al relativismo ("The Presuppositions
Frye; me expOrlgo a la crtica de los tericos de la literatura que se oponen a sus es- ofMewhistory" , HistOry and Theory , Beiheft, 19, 1980, p. 49).

74 75
vo. Asf, el mecanicismo y el formalismo por igual imponan por lti- Fue grande la tentacin ,~~ correlacionar las cuatro formas bsicas de
mo una eleccin entre la incoherencia total de los procesos histricos conciencia histrica con tipos correspondientes de personalidad, pero
(pura contingencia) y su coherencia total (pura determinacin) (Me- decid no hacerlo por dos razones. Una es que la psicologa se encuen-
whistoria, p. 87). tra actualmente en el mismo estado de anarqua conceptual en que
estaba la historia en el siglo X1X. En mi opinin, es probable que un
De ser esto ltimo cierto, entonces White debi enfrentar, como de he- anlisis del pensamiento psicolgico contemporneo revele el mismo
cho lo hizo, una opcin similar entre la "p~ra ~~~tingencia" y la "pura conjunto de estrategias interpretativas (cada una presentada como
determinacin". Sin embargo, no podra optar ni por una ni por tia, y la ciencia definitiva de su tema) que he descubierto en mi anlisis
terminar, como veremos, oscilando entre ambas alternativas. del pensamiento histrico. Es decir, como la psicologa no ha alcanza-
do todava el tipo de sistematizacin que caracteriza a las ciencias f-
Cules son las razones por las cuales White no poda optar por
sicas, sino que sigue dividida entre "escuelas" de interpretacin en
una de ambas alternativas radicales y sostenerla consist~nte'~~nte?
conflicto, probablemente hubiera terminado por duplicar los descu-
Volvamos, pues, a la cuestin original. El punto que White pretendra brimientos a que llegu en mi estudio del pensamiento histrico (Me-
sustanciar es, como vimos, la afirmacin de que "la irona es slo una tahistoria, p. 409).
de una serie de perspectivas posibles", todas ellas igualmente legti-
mas, y no la nica verdadera. El xito o el fracaso de toda su empresa Se siguen de aqu dos conclusiones. Primero, que el resto de los ele-
metahistoriogrfica dependera de su logro o no en sostener convincen- mentos que l tom para construir su taxonoma haban previamente
temente este postulado.
superado el estadio preparadigmtico que atribuye a la psicologa. Se-
Podemos entonces suponer, prima facie, que dicha conclusin pre- gundo, que este hecho le permiti evitar, segn dice, la duplicacin
tende ser cierta, y, por supuesto, su opuesta falsa. Esto implicara que de sus descubrimientos al nivel histrico. Cabe entender, pues, que la
todos los discursos historiogrficos seran igualmente vlidos, pero no teora de los tropos no se aplicara al nivel metahistrico, es decir, que
as todos los metahistoriogrficos. 34 Tal postulado puede ser inferido la perspectiva irnica de White no sera slo "una de una serie" de
de algunas de sus afirmaciones. perspectivas metahistoriogrficas posibles. 35
De hecho, sta sera la nica forma de sustentar su conclusin pri-
mera, es decir, rechazar todo tipo de relativismo a nivel de un segundo
3~ Segn Golob, "el vigor de su argumento histrico no deja duda respecto de su
orden de conceptualizacin. El marco formalista terminara entonces
propia conviccin de que est contando la verdad, diciendo wie es eigentlich gewesen,
corrigiendo errores de otros historiadores". En definitiva, White supone que tal "es-
tructura profunda [... ] realmente existe" (Golob, "The lrony of Nihilism", Hiswry and
Theory, Beiheft, 19, 1980, pp. 61 y 63). La afirmacin de Golob necesita una preci- 35 sta es, de hecho, la postura adoptada por Frye (de quien White toma su teora
sin. En White se distinguen claramente dos niveles. el historiogrMico y el metahis- de los tropos). Sgn Frye, su teora de los tropos s6alaba una distincin radical en-
toriogrfico. Este autor de ningn modo pretende discutir errores de los historiadores tre la crtica literaria (que, por su intermedio, adquira esta tuS de disciplina cientfi-
que analiza respecto de lo que "realmente pas" en la histori<l. Pero la afirmacin de ca) y la literatura (vase Anawm)' of Criticism, pp. 17 Y ss.). Pomper sospecha una
Golob s vale en el nivel metahistoriogrfico. White efectivamente afinna hechos y actitud similar en White, para quien nos encontraramos en "el fin de un ciclo de de-
debate posturas sobre lo que "realmente ocurri" en la historia de la historiografa oc- sarrollo asociado al inevitable fracaso de una proto-ciencia por superar el pluralismo
cidental a lo largo del siglo pasado. lingstico" (Pomper, "Typologies and Cycles", p. 36).

76 77
subordinando y relegando al nivel mer2.mente historiogrfico su pers- untad individual como el funmento infundado que pone trmino a
pectiva irnica. Pero ello no poda representar una solucin viable este crculo).
para White, puesto que de tal modo concluira por reproducir, aunque Pero la naturaleza problemtica de una concepcin escptica radi-
a distintos niveles, lo que criticara a los historiadores narrativistas, es cal aparece ms clarumente cuando consideramos el carcter social de
decir, consagrar la irona (relativa al nivel histrico) como una ver- la empresa historiogrfica- La actitud irnica en este respecto plantea
dad absoluta a nivel metahistrico. no slo el problema de la relacin sujeto-objeto, sino que concierne
La otra alternativa, pues, era llevar la actitud irnica hasta sus con- principalmente a los fundamentos intersubjetivos de la empresa histo-
secuencias finales. Pero esto hubiera conducido a White a lo que qui- riogrfica. Los "tropos" de los que habla White no pueden ser meras
so evitar cuando rechaz incorporar la psicologa a su estudio: la convenciones; ellos deben existir realmente, puesto que explicaran
"duplicacin de los descubrimientos", lo cual lo envolveria en una cmo un discurso determinado puede circular socialmente y, en defi-
suerte de regreso al infinito . En efecto, en este ltimo caso obtendra- nitiva, regular los mecanismos de consagracin de un historiador de-
mos la metaafirmacin siguiente: terminado.

La afirmacin de que "la irona es slo una de una serie de perspecti- Sostengo que el vnculo entre un historiador determinado y su pblico
vas posibles" representa slo una de una serie de perspectivas posibles. potencial se forja en un nivel de conciencia preterico y especfica-
mente lingstico. Y esto sugiere que el prestigio de que gozan un his-
El resultado habra sido que la irona whiteana se habra visto "tras- toriador o filsofo de la historia determinados dentro de un pblico
especfico es atribuible al terreno lingstico precrticamente propor-
cendida" del mismo modo que l pretendi "trascender)) la perspecti-
cionado sobre el cual se realiza la prefiguracin del campo histrico
va irnica de la historia. En tal caso, White no tendra ya argumentos
(Merahistoria, p. 408).37
que oponer a los que sostuvieran la perspectiva "irnica" de la histo-
ria como la nica forma "realista" de ver el mundo. El modo de evitar As, cabra comprender la metahistoria de White como un rechazo a la
esto sera buscar, a su vez, "trascender" la irona de la irona trasla- idea de una racionalidad universal, postulando, en cambio, la existen-
dando la actitud irnica a un tercer nivel de conceptualizacin,36 y cia de redes autnomas varias de sentidos compartidos intersubjetiva-
asi al infinito. Una vez ms, dentro de los marcos del pensamiento mente. La pertenencia o no a una detenninada comunidad lingstica
formalista el trmino lgico de este crculo eterno consistira en pro- puede, eventualmente, ser resultado de una decisin arbitraria, funda-
clamar dogmticamente (al nivel que fuere) un determinado punto da sobre supuestos de naturaleza moral o esttica. Pero la existencia
de vista como el nico verdadero (de all la idea whiteana de la VO~ .objetiva misma de los paradigmas como tales no estara aqu, en prin-

J6 Lo que nos dara la meta-meraafirm~cin de que "la afirmacin de que la meta-


historia whiteana es slo una de una serie de perspectivas posibles, es slo una de las
perspectivas posibles", con lo que se sugerira que sta puede no ser absolutamente ar- '>7 En "TIle Burden of Hisrory" (1966), White postulaba ya su idea de los "estilos"
bitraria y conllevar algn contenido de "verdad", como sostiene White. Pero aun en- como sopones ltimos de la inteligibilidad histrica (Hi.ltoT)' and Theory, 5, 1966,
tonces cabra todva ironizar tal meta-meraafirmacin, y as sucesivamente. p. 130).

78 79
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cipio, en cuestin. La teora de los trop0J de White slo cobra sentido \Ji.\~~ ~ entre primero y segundo nivel de creencias, en Hoy) a fin de producir
como una exposicin de los modos de existencia de los diversos tipos ,una cierta clausura metacrti,ca que,evite un, regreso al infi~ito. As~, lo
f competencias comunicativas.
de que valdra a nivel de un pnmer nivel de discurso, no sena ya aplica-
'_.. ' En este terreno, la extenSin de la actitud irnica hacia arriba (es
1~-blePara
a niveles su eriores del mismo. c"c~ I
"1,,:1, r o'- deCir, al nivel metahistoriogrfico) conllevara hacia abajo un regreso LaCa ra, (*) esto se debe, en realidad, a que la metahistoria
.\', al infinito similar al analizado anterIOri=nente, produiendo~ en este tropolgica de White permanece an atrapada "dentro del mismo
,;'-:, ' !' caso, una fragmentacin del campo historiogrfico, La conclusin na- marco de referencia de las perspectivas cientficas que l s lo invierte;
tural de este proceso sera el s.9lipsismo. El escepticismo radical con- el principio que informa la teora de los tropos de White como funda-
ducira as a la mxima de Gorgias de que no slo no existe verdad mento de la retrica y la narrativa es un estructuralismo generativo
alguna,sino que, de existir, tampoco podra comunicarse. Incluso todo que presenta un nivel determinado de discurso (el trpico) como el
"decisionismo" carecera entonces de significacin social puesto que determinante en ltima instancia" (Rethinking, p. 34). ha.C?pra sigue,
no cabra concebir ya vnculos reales que conectaran las decisiones pues, respecto de White, la misma lnea crtica que Derrida ens,ayara,
individuales. El nico modo de romper este segundo crculo es, tam-
bin, postular la efectiva existencia de objetos tales como los tropos
con Lvi-Strauss y Foucault. White nicamente habra invertido los l.
supuestos de I~ hist,oriograf~ tra,dicional sin aportar una, renovacin
(con las consecuencias sustancialistas que ello conlleva) y que los real; su histona sena una hlstona de los modos de conCienCia en la
mismos pueden ser conocidos analticamente, Pero aqu la actitud que el lenguaje opera como un mero medio de expresin para un ob-
irnica se desvanecera en la forja dogmtica. jeto (las estructuras o modos tropolgicos de la conciencia histrica)
,~ Digamos, por otra parte, que, si no fuera as, si no se sostuviera que lo trasciende (Rethinking, p. 76) . Las diversas narrativas histricas
J dogmticamente que los tropos existen realmente, tampoco la actitud que l describe seran ellas mismas (ms all de la naturaleza potica
"irnica" opuesta, es decir, la idea de que la metahistoria que White de sus fundamentos) consideradas como "textos", en el sentido criti-
construye es "slo una de las perspectivas posibles" entre cuatro va- cado por Fish, Y, en consecuencia, tambin su metahistoria se vera
riantes posibles fundamentales cuya existencia por la misma se postula, desgarrada por las viejas antinomias entre texto y contexto, continuj?-
contendra ya significado alguno. En ltima instancia, la perspectiva dad y cambio, en fin, entre relativismo y objetivismo.
irI).ica contradice la argumentacin formalista tanto como la presu- Dada su impronta estructuralista, la obra de White representa, dice
pone. En definitiva, es esta tensin analizada la que explica por qu LaCapra, slo un nuevo hito en la larga tradicin de los discursos to-
White no poda decidirse por ninguna de las dos opciones (la dogm- talizadores, con lo que termina recreando lo que l mismo cuestionara
tica o la escptica) y termina oscilando entre ambas, al precio, sin a Foucault: "Los nombres de los individuos que aparecen son meros ar-
embargo, de renunciar a intentar fundamentar tericamente su propia tificios para designar los textos, y los textos son, a su vez, menos impor-
perspectiva metahistoriogrfica, y esto ayuda a aclarar, como dijimos, tantes que las configuraciones macroscpicas de conciencia formalizada
algunas de las@POr~ms generales a las que se enfrenta el llamado que ellos representan" (Rethinking, p. 81) . Qonde otros historiado.!.~
"giro lingstico" una vez que ste se sita a s mismo en el nivel del s it~n las realidad~~~,\~~~,S. _sg.f.ial~,_Wb.~~~_ ins!!'!-'2- J<2LtI<.?P_~? .9_l!_e,
cntexto metacrtico. Llegaao 'a este'Pu;:~-;-~~-~~-;:~"~~~- dan forma a la escritura histricaJ"os trQQ~~Plles.,..aLw...Qm d~
, cindible establec~~!.guna distincin entre ive eSde~como ~n-c-;~~~~;;-~ternQ-:-Y__D.ts;LiQL-_lo.i.J~~J.Qs_g)l?,qtos:, Su relativismo,

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resultante de la permisividad que White confiere a la conciencia sub- .1 una determinada "visin del mundo", ~a LaCapra, toda "grand~ .
jetiva respecto de los hechos del pasado, representa tan slo una con- obra" lo es slo en la medida en gue contien~~fuerza.srf~ica" (en el sen- \"\/
tracara de "la ansiedad metafsica por una presencia total, una tido de Adorno), es decir, 9..~.sapaz de ir ms all (problematizar), re-
significacin completa y una explicacin final [que] se conserva como belarse contra su "contexto de emergencia" y superarlo.38 Contra el
un supuesto acrtico" (Rethinking, p. 76). En fin, 1--~<:9r~ fkJos tropos ;~cept;-~st~ti~'i~ta~de-Goldmann (el arte como representacin de
ll~va a ver a s~(),5. s:()mo macizas estructuras estticas, pr~sef}tes, ha- las respectivas "visiones del mundo") la "grande obra" es, para LaCa-
mo neas y objetivas. , pra, precisamente aquella en la que se pone en ejecucin la funcin
. aCa~en cambio, ve a os texto~'\como un es acio fragmenta:.. ms caracterstica del~guaIs;su dimensin perfo~iv3.L creativa
do, escenario de conf1ictos y con acione~--.intern~lJ.~_d~~~UIQ (constitutiva) de nuevas realid~ e a que no aya, para l, nada
sus tendencias homogeneizantes. La visin monolgica del texto fuera del lenguaje y que ~te venga~osteriori, a representar, pero
ocluye la trama polifnica de sentidos en la que la voz del autor es tampoco una pura inmanencia del~ lo que define al mismo se-
slo la de un contendiente en un campo ms vasto de fuerzas ope- ra, precisamente, el situarse entr{, es decir, s.,u capacidad para articular
rantes (History and Memory, p. 116). ~a<;::apra, pues, incorpora una 1 prcticas e instancias discursivas heterogneas).
instancia ms en la problemtica instalada en torno al textualismo. ;. Esta dimensin performativa trascendera las anttesis tradicionales
revelando cmo, en ltima instancia, formalismo y contextualismo, al

l
El llamado "giro lingstico" desplaz decisivamente la atencin de
los historiadores hacia los procesos por los cuales los textos pueden igual que objetivismo y relativismo, se suponen mutuamente, forman
circular y difundirse socialmente, pero apenas advirti los complejos parte del mismo sistema de oposiciones tradicionales de las metafsi-
fenmenos de transformacin interna que los mismos sufren en dicho cas occidentales.
proceso: cmo stos se contorsionan, desarticulan los ejes de aquella
coherencia que hasta entonces les fue inherente, erigen contrafinali- El argumento del presente libro es que el extremo objetivismo docu-
dades, y se rebelan finalmente contra s mismos cobrando permanen- mentarista y el subjetivismo relativista no constituyen genuinas alter-
L temente nuevos significados.
nativas. Ellos son partes constituyentes de un mismo complejo y se
sostienen mutuamente. El historiador objetivista sita el pasado en la
,- No se trata, sin embargo, de un regreso al antiguo formalismo. Para
posicin "logocntrica" de lo que Derrida llama el "significado trascen-
La~~.aRra\ ~2.~~. -Perrida, noha,Lu~_fuera:del-te~t(), de?cl~.9..ue70., dental". ste est simplemente all en su pura realidad, y la tarea del
h.y"~o_n,~xtoJJ .9lie no se e~S:,uentr~ siempre ya textualizado. Pero tam- historiador es la de usar las fuentes como documentos para reconstruir
poco habra ~uro dentro-del-texto, sino-~~~-~~ti~;~'i6~ de inst;~' la realidad pasada tan objetivamente como pueda [... ] El relativista sim-
c'ias hete~~g~peas. Ms que en el pu~~ text, LaCap~a bu;ca instal~rse plemente invierte el "logocentrismo" objetivista. El historiador se sita
en la interseccin del texto con aquellas actividades con las que aqul a sr mismo en la posicin del "significador trascendental" que "produ-
limita, las que no necesariamente son por ello pre-lingsticas o pre- ce" () "construye" los sentidos del pasado (Hiswry and Criticism, p. 138).
significativas (Soundings, p. 73). Tal relacin, dice, cabe concebirla co-
mo una "intertextualidad", un "dilogo interno". Tal "dilogo interno"
es la base de la productividad del lenguaje. Como seala en su crtica 38 Dominick LaCapra, "Reminking Intetlecrual Hiswry and Reading Texts", en

de la nocin de la "grande obra" de Goldmann como representativa de LaCapra y Kaplan, MoJem European Intellecnllll Hi5wry, pp. 64-65.

83
~~0J,.
r. ,t \b- 6-:~
\)U- ~ C'J,JJtC'--
g.~ I
Co-
escritura, la escritura al lenguaje, y el lenguaje, en un paroxismo final
White, en cambio, v~~J ~c.Q!!.ssruccionisino de Derriga-l?Capra
1:) de frustracin, a parlotear acerca del silencio" (Tropics, p. 263).
-y su ambicin de derribar todas las oposiciones revelando su trasfon-
~) .:v .- LaCapra, sin embargo, est lejos de aceptar que su teora comporte
do metafsico- el arribo del "momento absurdista" a la teora social : el
de la fetichizacin dellengu~ (en el que, a diferencia de lo que ocu- II'- 'uyo--postulad~~j.rt~nalistas tales . .Ello contradi~ precisamente, la na-
rrira con la mercanca, se borrara toda huella de su "valor de uso" .\. '1 turaleza aial~~a.i<:oE q,ue LaCa12ra concibe la labor del crtico. El
historia or no necesariamente se encuentra preso de sus propias figu-
originario anterior a su "valor de cambio" fetichizado).
raciones, "dialoga con los muertos [... ] y debe estar atento a las posi-
A diferencia de Marx, sin embargo, cuya discusin de las bases figura- bles voces discordantes del pasado sin proyectar sus demandas
tivas del fetichismo del oro en el primer captulo de El Capical l cita, );:,~.arcisistas o autointeresadas sobre ellas" (Rethinking, pp. 36-37). SUS
Derrida no concluye que la salida del fetichismo del oro pueda lograr ~\~"L;~ interpretaciones) dice, "no son nunca enteramente libres [.. .], debe
se por la revelacin de los modos por los cuales el lenguaje mismo fe- l' . O) atender a los hechos" (Rechinking, p. 63). "El problema en cuestin

tichiza el poder humano para percibir a travs de lo figurativo el ",f-I,..V --concluye LaCapra- es negociar grados variables de proximidad y dis-
_
sentido literal del "valor-dinero". Por el contrario, Derrida
. ...-... Rrocede a
-

mostrar cmo este "ver a travs" es imposible. Ver a travs de lo figu-


~
tancia en la relacin con el 'otro' que est tanto fuera como dentro de
nosotros" (Hiswry and CriL~ism, p. 140).
. - rativo el sentido literal de todo esfuerzo por captar la experiencia en ~. De todos modos, ~_.est en lo cierto al afirmar que en el con-
el lenguaje es imposible, entre otras razones, porque no hay "percep- y texto del pensamieI~-detaCapra ~.2 resulta comprensible cmo es
cin" que permita distinguir entre la "realidad" y sus diversas figura-
~\';~ ' posible un "dilo[O" tal conel pas~.??, cmo es que "aspectos del pa-
ciones lingsticas y discernir el contenido de verdad relativo de las
sado" puedan, segn afirma LaCapra, "contestar tendencias promi-
distintas figuraciones . Ser, en s( mismo, es absurdo . Por lo tanto, no
nentes del presente" (History and Criticism, p. 40).40 El inters de
hay "significados", slo el fantasmagrico ballet de significados alter-
nativos provistos por los diversos modos de figuracin. Estamos suje-
tos a la serie interminable de traducciones metafricas de un universo
de significados provistos figurativamente a otro. Y todos ellos son fi- G~seala, en "The Linguistic Turn and Intellectual History", una contra
.. gurativos por igual. 39 diccin en LaC~~ Al abogar contra el "presentismo" de las perspectivas histOrio-
grficas y por un dilogo con el pasado que nos permita superar el "enamoramiento
narcisista" de nuestras propias imgenes presentes, afirma Pagden, LaCapra est E!..
Tendencia tan antigua como la filosofa misma, el "absurdismo" tiende hecho presuponiendo la precedencia de los hechos a los discursq.s.. y l~_~~Q~~.a_
a hacer del lenguaje un dolo que slo porta sentidos esotricos para los cg~.itiva de la observaci~ de 10sJi!:!fesos <;l~l pasado r~.ectQ..de D~s..H22.~l~gQ!f!!~_
iniciados, portadores de una "superciencia" incapaz de validarse teri- de~nsamiento (loumal of c/e Hiswry of Ideas, 49.3, 1988, pp. 523525). Pagden atri~
camente o comunicarse racionalmente . El crtico literario se disocia as buye dicha contradiccin a la tendencia de LaCapra a reificar los textos. Toda con
versacin presupone, para Pagden, sujetOs que dialogan; "dialogar con un fenmeno
de toda empresa colectiva (Tropics, p. 277), "la literatura se reduce a la
-dice- es simplemente inim~ginable" (bid., p. 525). En su respuesta a dicha crtica,
LaCapra insiste, sin embargo, en la posibilidad de discutir con lo que llama, en este
caso, el "fenmeno" Pagden (LaCapra, "A Review of a Review", Joumal of che History
of Ideas, 49.4, 1988, p. 682). El tono de su respuesta parece, no obstante, demostrar lo
39 Hayden White, "The Absurdist Momenr in Conremporary Literary Theory",
contrario. Si bien los cuestionamiemos de Pagden resultan frecuentemente dbiles de
ConlempOTary LicerlUure, 7.3, 1976, reed itado en TroPics of DLscoHrse , pp. 261282 .

84 85
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LaCapra se centra, como vimos, en concebir los textos "como proce- j permita tomar a aqulla en objeto de crtica, es decir, que la dimen-
sos", en los que l llama fenmeno~ poco estudiados de contestacin sin performativa del lenguaje supone siempre la constatativa (aunque
interna por los cuales l1iiides de significadoslts~~_~_.9~~Pz"?g~0 Y. I ya no, es cierto, en el sentido de un mero registro de transformaciones
tra!l~~<?~rIl~rl_~C?.,~_i~~?~~Ca_m!:I].!~. "La historia misma -dice LaCapr~ , que ocurren en esa realidad, "frente nuestro"), que toda "grande obra"
puede ser entendida en trminos de una interaccin agonal entre es siempre al mismo tiempo "transgresiva" en un respecto y "represen-
fuerzas unificantes y descentrantes" (Rethinking, p. 188). Pero, la ex- tativa" en otro; como deda Fish, que toda "apertura" es "relativa",
plicacin de cmo las "redes de sign~f~ados" de un lenguaje dad; que no existe "apertura en general".
pueden e~trar en..sQ1 is i..D.~~t-r~~L~~de!!l-D4~~g~e){2lli:.a~i6~~ -laq'~~
no puede, sin circularidad, atribuirse a las propias capacidades generati- El individuo acta y argumenta en nombre de normas y valores
vas del lenguaje. Hacer esto significara, en definitiva, intentar intro- personalmente sostenidos (de hecho, son stos los que lo'sostienen
ducir una forma nominalista de clausura metacrtica (clausura a la a aqul), y lo hace con la plena confianza que acompaa la creen-
que White se niega, aunque con la consecuencia, como vimos, de de- cia. Cuando sus creencias cambian, las normas y valores a los cua-
jar indeterminados sus fundamentos epistemolgicos, lo que vuelve les alguna vez dio asentimiento irrefi~~i~o quedan rebajados a la
inconsistente todo su programa metahistoriogrfico), colocando al condicin de opiniones y se convierten en el objeto de una aten-
Lenguaje en el lugar de ese fundamento infundado que White crey cin analtica y critica; pero esa misma atencin es posible gracias
a Un nuevo conjunto de normas y valores que, por el momento, son
ver en la Voluntad y Fish en la Institucin. En definitiva, si las transfor-
tan indudables y acrticos como aquellos a los que desplazaron (Is
maciones que en el lenguaje se producen son el punto de partida para
}, there?, p. 319).
la generacin de realidades no-lingsticas (aunque no por ello extra- \" ,'" .
lingsticas) es porque, al mismo tiempo, stas son tambin un pun-
to de llegada de procesos no-lingsticos -procesos (como la
\),11' r'-El punto aqu es que, al situar el nfasis de sus anlisis exclusiva-
generacin de anomalas), en realidad, sumamente complejos y que 1, 11.\,1., mente en la dimensin performativa del lenguaje -sin tomar en
ocurriran siempre "a nuestras espaldas"-. Volviendo al ejemplo de consideracin cmo sta se imbrica siem~on la constatativa-
Goldmann, de alguna forma u otra hay que pensar (puesto que no hay LaCapra soslaya 'cidesafof~ndamental planteado por la tropologa
"horizonte sin horizonte") que toda crtica a una determinada "visin whiteana. De hecho, el verdadero nudo perturbador de su concepto
del mundo" presupone ya la presencia de otra "visin del mundo" que tropolgico no radica tanto (o solamente) en el hecho de que el
mismo hace anclar la presencia de tendencias antagnicas en la su-
perficie de los textos en una dimensin trascendente a los mismos:
los tropos (algo que LaCapra agudamente seala), como que con ello
White tienda a afirmar la radical inconmensurabilidad entre los (en
soStener (demasiado aferrados a supuestos "realistas ingenuos"), LaCapra postula pero palabras Qe Wittgenstein) diversos "juegos de lenguaje" -una conse-
nunca intenta explicar su planteo central respecto de cmo es Q1l~enl~ pue- cuencia que LaCapra prefiere obviar-o En White esto se liga natu-
da "debatir", si...p.()~l.~entend~~os, kantianamence ,Jo, mejor dicho, antil(';-~tia~~-
ralmente a la idea de la anterioridad del sujeto de la decisin, quien
I mente), 1!~g_a.~--.f9nrrad~fi.r -.Q].lcltliillio~(as__ ~t~~;~I1~~~!:'[1to que constituyen sus
LproPla~~?_ndICion~--~OSi~ili.dad__ ~!aJ~to q~e "fen~". .--. se encuentra en situacin de decidir autnoma mente su adhesin a

86 87
.', \.

:- uno u otro de ellos. 41 LaCapra, en cambio, a fin de salvar su idea ago- determinacin particular, de toda singularidad y contingencia histri-
I nal de lo textual, tiene que eliminar, junto con el sujeto de la deci- I ca) con que White define al su'e Q.de la d!2sin. Lo que ni LaCapra ni
t sin, la idea de una inconmensurabilidad entre los diversos "juegos de White pos~~D, segn afirm Fredric Jameson:Jy los lleva ahipostasiar o
lenguaje": el Lenguaje (corno la Institucin de Fish) aparecera enton- bien el lenguaje, o bien al indivi uo, es ur;._.<:<.?nc~.!9_c!~J~_ Histori~
ces como un terreno llano, neutro y perfectamente homogneo a fin (conH mayscula), la idea de la existencia de un mbito de contIClclic-
de que las distintas "voces" puedan entrar en l en contacto e interac- ciones "reales" que n; existen fuera-~lk~-g~aj~: pero que, sin embar-
\ ruar libremente, y, finalmente, enfrentarse entre s. g;'- nOSo~-r~ductibles a meros antagonismos lingsticos 43 y, por lo
\..; La antinomia entre fundacionalismo y relativismo se despliega as en tanto, nunca terminan de resolverse a este nivel.
otraParalela a aqulla entre comPLet det~rmfnadn~'y libre arbitrio. Y
ambas se encuentran indisociablemente ligadas. La determinabiligad .
dellenguak est garantizada en LaCapra por la posibil"dadde atravesar El marxismo en el Maelstrom textualista?
las aiversas secciones de una superficie textual sin fisuras. 42 Y con ello
parece simplemente trasladar al plano de la superficie textual (en tanto ;L!redr;~~~~~ri)(*) ha ganado merecida reputacin como el artfice de
que sustrato y soporte del lenguaje entendido como actividad y produc- I uno de los intentos contemporneos ms originales y sistemticos~ por
tividad) el mismo concepto de tabula rasa (de ente despojado de toda i hlli:erse ~~de el marxismQ.-d.e Jos desaffOi..pl~teados al mismo
p~~_ el presente "giro lingstico", asimilando, a la vez, l;s~port~s legti-
\ ___ mos que ste pudiera ofrecer a aqul. White lo defini como "un genui-
no dialctico [... ] porque sabe que toda teora debe medirse no por su
41 En "Hiswricism, Hiswry, and the Figurative Imagination" (Hi.story ami Theory,
capacidad de demoler a sus contendientes, como por la de expropiar
14,1975, pp. 66), White afirma que "podemos imaginar el medio de traducir de un
discurso a otro, del mismo modo como traducimos de un lenguaje a otro". Sin embar- lo que es valioso y penetrante de sus ms fuertes oponentes".44 Pero
go, como seala Roth ("Hayden White and the Aesthetic", p. 25), sta es una afir- Jameson es algo ms que eso. Es tambin capaz (o, al menos, as afirma
macin aislada (Roth no ha encontrado ninguna anloga en su obra) que, por otro serlo) de volver contra sus oponentes las mismas herramientas crticas
lado, contradice todo lo que sostiene en su teora durante los escriws del perodo. En tomadas de ellos, revelndoles con stas las limitaciones inherentes a
los aos que siguen, White radicaliza an ms su relativismo. En "Historical Plura- sus doctrinas. El marxismo proporcionara ese "horizonte intrascendi-
lism", Crical Inquiry, 12, 1986, pp. 486 (citado por Roth, ibid., p. 26) el autor de Me-
cahiscory se define a s mismo como alguien que "no teme a la etiqueta de 'relativista
ble" que le permitira indagar a aqullas en sus propios fundamentos
radical"'. Este relativismo radical se ligara a su voluntarismo liberal. Segn afirma para corroerlas crticamente desde dentro y as trascenderlas.
Roth, White "enfatiza el grado [... ] de indeterminacin de las explicaciones por los
daws disponibles a fin de dar lugar a la accin del agente humano" (ibid., p. 26).
42 La suya es, en definitiva, una perspectiva histrica estetizante de matriz romn-
tica. Como dice Kramer, para LaCapra "las grandes novelas a menudo retratan con- 43 "Decir que todos los actos de habla son relaciones interpersonales -asegura }a-
testaciones internas ms profundamente que otros texws porque la forma literaria meson- no es, como proposicin, lo mismo que afirmar que todas las relaciones inter-
que establecen es un lenguaje libre y, por lo tanto, desafan las categoras que reinan personales son actos de habla" (Fredric }ameson, Tite Prision-House oi Language,
ms all en la cultura" (L1oyd Kramer, "Literature, Criticism", The New Cultural His- Princeton, Princeton University Press, 1972, p. 205).
tory, pp. 113-114). 44 Hayden White, "Getting Out of History", Diacritics, 12.3, 1982, p. 3.

88 89
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Ms concretamente~~se propone mostra.!J,!s.G22;~)a las campo agonal para el juego de tendencias encontradas. Se trata sim-
que conduce la actual ~olutizacin de la instancia textuaL Este au- plemente de ver los textos como "totalidade~'" En la celebracin
tor insistir, pues, en la necesidad de resituar er~{a;';~ d;~s estudios posmodema de la pura diffrance, Jameson ve una "estrategia de con-
de la dimensin "vertical" del texto a la "horizontal", es decir, de la tencin por la cual [las "lecturas locales"] pueden proyectar la ilusin
articulacin de las diversas instancias de un texto a los modos en que Je ser de algn modo completas y autosuficientes" (The Poltical, p.
los mismos se constituyen histricamente (The ldeologies, 1, p. XXIX). 10). Se trata, pues, de una mera operacin ideolgica (correlato inte-
Esto no necesariamente significa un regreso a la creencia positivistE. lectual de la desintegracin esquizofrnica del sujeto burgus en el ca-
-1n genua en la existencia de una realidad "objetiva"C!Ue no se encuen- pitalismo tardo) que tiende a clausurar todo sentido crtico -sentido
tre siempre ya mediada simblicamente, o de un "contexto" situado I T
an perceptible en las ideologas de la modernidad, correspondientes
\yor fuera de todo "texto" o narrativa. Este ltimo reconocimiento no a etapas previas de desarrollo capitalista-. 46 Pero, aun en este caso ex-
nos obliga, sin embargo, segn ]ameson, a sucumbir ante el textuali.: tremo, la idea de la particularidad presupone ya siempre, para Jame-
mo. A fin de trascender el text.ualismo no es necesario ir ms all de son, la de unidad como el trasfondo necesario para su inteligibilidad
l~ t;;r~~i~l~~': '~~o rea~~i~a; '~q~~lla dimensin oculta en ellos, en tanto que tal particularidad.47 La superioridad del marxismo radi-
que se parece mucho a una zona negada (y cuya emergencia, por lo cara precisamente en aferrarse a dicho concepto de totalidad, lo que
tanto, resultar siempre perturbadora para la estabilidad de los mis- le permitira permanentemente dislocar toda certidumbre local reve-
mos) Y g.ue slo surge a partir de una comprensin de la vida soci;~l lando su carcter siempre inevitablemente parcial y limitado. "El
como
---- "totalidad".
- -".. --Slo sta permite abrir los textos hacia sus mismas
condiciones semnticas de produccin, hacia aquello que los mismos
gran logro de Lukcs -afirma- fue haber entendido que tales estrate-

al mismo tiempo excluyen y contienen dentro de s: su inconsciente


poltico.4S Se trata, en fin, de comprender los "artefactos literarios" co- 46 En The Policical Unconscious, Jameson traza, en una triloga que va de Balzac a
mo actos socialmente simblicos (The Political, p. 20). Conrad y pasa por Gissing, el proceso de formacin del sujeto burgus moderno y su
Comprender los "artefactos literarios" como actos socialmente sim- posterior desintegracin esquizofrnica (la autonomizacin de sus diversas facultades
blicos no significa, para Jameson, buscar por detrs de los textos su y la consecuente desarticulacin del eg~) bajo las condiciones del capitalismo tardo.
47 "Uno no puede enumerar las diferencias entre las cosas sino contra el trasfondo
"estructura profunda": ~_ e.!llJ1lisma superficie te~l:!:!al donde las dis-
de una identidad ms general. [El concep[Q althusseriano de] mediaci6n establece esta
tintas fuerzas socialeu,:ntraD._nL~omba~el texto no es ms que el identidad inicial. frente a la cual luego, y slo posteriormente a la misma, la identidad
local o diferenciacin puede ser registrada" (The Policical, p. 42). Jameson parece sim-
plemente ignorar aqu la distincin establecida por Derrida entre diffrance y diferen-
45 Como conclusin a su The Prison-House of Language (1971), en que analiza las ciacin. Contra lo que Derrida explrcitamente sostiene con su idea de la diffrance,
nociones estrucruralistas y formalistas del lenguaje como modelo para pensar lo social, Jarneson afirma que el deconstruccionismo sera una mera valorizacin de lo "molecu-
Jameson afirmRba que "las demandas gemelas, y en apariencia inconmensurables, de lar" que siempre presupone un co ncepto de [Qtalidad. "El valor de lo molecular en
un anlisis sincrnico y una conciencia histrica, de estructura y autoconciencia, de Deleuze, por ejemplo -asegura- depende estrucruralmente de un impulso molar pree-
lenguaje e historia, podran ser reconciliadas". Cabe considerar la teorea del "incons- xistente y unificante contra el cual su verdad pueda ser leda. Sugeriremos, por lo tan-
ciente poltico" que plasma diez aos ms tarde en The Political Unconscious como su to, que stas son filosofas crticas o de segundo grado. que recol1firman el esta tus de la
intento ms acabado por dar forma a tal proyecto intelectual. totalidad por medio de su propia reaccin contra el mismo" (The Political, p. 53).

90 91
1- k.1--"'ii.,V.A
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Oo. , \ . , _ ,~t~'fC':
gias de contencin slo pueden ser desenmascaradas al confron-
[Oo . . ] , necesidad y arbitrariedad se i:nplican y presuponen mutuamente. Tal
tarlas con el ideal de totalidad el cual stas al mismo tiempo impli- idea de la totalidad entiende Jameson que permite a la vez subsumir y
can y reprimen" (The Political, p. 53). El marxismo podra, pues, trascender las aproximaciones hacia lo fragmentario de nuestra reali-
definirse como un historicismo radical (The Ideologies, 11, p. 164), lo dad cada, revelndola como tal (como real y parcial al mismo tiem-
"infinitamente totalizable simplemente, el lugar de un imperativo
[Oo . . ] po); 112 buscando un "sentido oculto" (como en la hermenutica) o .
por totalizar" (The Political, p. 53). "Historizar, siempre historizar", es la u!la"estructur~J2!:ofunda" (como en el caso de la t~opologa de Whi-
mxima que abre su The Political Unconsci~.j preside toda su obra. te) tras lo inmediatamente dado a la conciencia, ~QQJ~~nll~?I1_do to:
Tal concepto de los~ "artefactos literarios'\com.o t;!t;l.Qs. ~9.c;jalme7}.fL do intento de proye_ct_aLi'!lgJ..l!1 _e_sfera partic\ll!-~_ !!uestra existencia
simblicQl. debe, pues, interpretarse en un sentdo -egatlv;.c9mo: la social (como, por ejemplol-el "len~aje") como punto-;~i;;-di~o- si-
exigeCTa.' de desman~daD<k_<H2~oximacin fragmentaria revelando t;ad~o7f~e~-;deTa misma .-4S- - ._. /
su unilateralLdaq. En definitiva, pie~~sa Jam~~;~ que si ei~~r-xismo es o. . - -- En definitiva, aguello hacia lo que la crtica marxista tien.g~~
el lugar para un mero "imperativo por totalizar", se debe a que la tQJ.E: lIel5.?r nun<2!..a EJ..9illl..ar, esa "causa ausente" inmanente en sus mismos
lidadS.0mQ_talo.o-eS-Le.pres_~.D.tabl~ Jameson apela aqu a la idea de i efectos (los textos) e~J~g!:!~~caDj ~inie@ __<;'(). I!l910 Real_ -"aquello
Althusser (quien, a su vez, se basara en Spinoza) de la estructura co- "i..... que resiste absolutamente toda simbolizacin"-, p~~o_ que J amesgn
mo "causa ausente". El mayor obstculo para un debate riguroso en prefiere traduci~50fl!0 lBistoriaj"La nocin lacaniana de una aproxi-
tomo al concepto marxista de totalidad radica, para l, en su confu- acin 'as inttica' a lo Real-dice- grafica una situacin en la cual la
sin o bien con la idea mecanicista-cartesiana de causa-efecto (segn el accin de esta 'causa ausente ' puede ser entendida como un trmino
modelo vulgar de base-superestructura) , o bien con el concepto leib- lmite, tanto indistinguible de lo Simblico (o lo Imaginario) como
niciano (y que Althusser atribuye tambin a Hegel pero que Jameson tambin independiente del mismo" (The ldeologies, 1, p. 107). lam~
prefiere asociar con Goldmann y su nocin de "visiones del mundo") son retoma as un concepto lacaniano Qara COI!.Y:S:.Jl.(dQ~_cl..ncleQ
de causalidad extn.esiva (en el que el todo se reduce a una suerte de de la crtica literaria marxis..@LPero para comprender el sentido que
esencia interior, anterior e independiente a sus partes, las cuales seran
una mera manifestacin exterior suya). La idea de causalidad estruCtu-
ral de Althusser (y que en los debates actuales suele confundirse -mu-
~8 Un ejemplo de ello es la lectura que ofrece de Freud. Asegura que el famoso
chas veces, segn asegura J ameson, de mala fe- con alguna de las rringulo edpico presupone ya a la familia monogmica burguesa. En ese sentido, no
antes mencionadas) supone un concepto de la totalidad completa- es falso, sino hisrricamente determinado. El error de Freud sera haber proyectado
mente distinto . La totalidad, para Jameson, como la estructura para cal concepro como un universal. El paso siguiente es mostrar cmo es que la sexuali-
Althusser, no es algo dotado de una naturaleza propia que preexiste a dad (el deseo generalizado, convertido de ansia especfica orientada hacia un objero
sus manifestaciones y que slo posteriormente viene a imprimirse en particular en Deseo absrracto) pudo llenarse de contenido semitico, cmo un hecho
"natural" (como comer) pierde su naturalidad y se carga de sentido simblico (como
ellas, sino una causa inmanente a sus mismos efectos, constituye el
ocurre con el comer en las fiestas riruales) y qu sucede cuando se produce la separa-
sistema de sus relaciones . Aqulla, por lo tanto, nunca se nos revela- cin entre los mbitos de lo pblico y lo privado, es decir, una vez que el sexo (o la
ra sino en stos, es decir, en sus propias contingencias (The Political, comida) como actividad pierde su carcter social y se desplaul y recluye en el mbito
pp. 24-25). Es as que totalidad y parcialidad, identidad y diferencia, personal-individual.

92 93
(:lEAL H i~~TOf\\A

tal concepto adquiere en Jameson es necesario considerar la serie de Las filosofas contemporneas, 3firma Jameson, o bien han sobreesti-
retraducciones.Que realiza de trminos tales_comoJo Rea~o I~gi~ mado, como Lacan mismo - pero tambin la lnea de pensamiento
rio y lo Simblico (trminos siempre ambiguos y abiertos a diversas irv que va de Weber a Foucault-, el poder de lo Simblico (convirtindose
terpretaciones). as en una celebracin de la sumisin a la Ley) (The Ideologies, 1,
El estado pre-edpico de indiferenciacin originaria, llamado tam- pp. 98-99), o bien, como la fenomenologa -Merleau-Ponty, con su
bin "estadio del espejo" (en que el nio se confunde a s mismo con nocin de la primaca de la percepcin en la elaboracin de los
su reflejo) y que Lacan asociara a lo "Imaginario", Jameson lo reinter- lenguajes artsticos, sera el mejor ejemplo de ello-, se han centrado
preta como la expresin de aquella forma natural (inmed iata) de vida exclusivamente en lo Imaginario e interpretado en tales trminos tam-
en comunidad en que los individuos -y, dentro del propio individuo, bin lo Simblico. [~o Real}s, en cambio, aquel "tercer trmino", la
sus diversas facultades- an no se han autonomizado y adquirido enti- "causa ausente" por la que el primero (lo Imagina'lo) se despliega en el
dad propia (lo que histricamente slo ocurre con la divisin del tra- segundo (lo Simblico) bajo la forma de la Necesidad (qt.I_~~l~_otr~
bajo en actividades especializadas). El orden de lo Simblico, que para forma posible de defini~~~.Bi~tori(~X .
Lacan se introduce junto con el lenguaje y que le pennite al nio ad-
quirir una idea de la propia identidad (comienza a pensarse a s mismo La Historia es por lo tanto la experiencia de la Necesidad, y esto es lo
como un "Yo" distinto de los otros), expresa nuestra realidad cada, el nico que puede impedir su tematizacin o cosificacin como un me-
ro objeto de representacin o como un cdigo maestro ms entre
proceso de reificacin por el cual la totalidad social se desintegra en
otros tantos. La Necesidad no es en ese sentido un tipo de contenido,
una serie de dimensiones parcelaras enfrentadas hostilmente entre s.
sino ms bien la [arma inexorable de los eventos; es por lo tanto una
Con la introduccin del orden de lo Simblico se quiebra definitiva- categora narrativa en el sentido ampliado de cierto inconsciente po-
mente el estado de indiferenciacin originaria; sin embargo, lo Imagi- ltico propiamente narrativo por el que hemos abogado aqu: una re-
nario subsiste, para Jameson, en lo Simblico (el error de Lacan sera textualizaci6n de la Historia que no propone a esta ltima como
no haber comprendido esto): "el lenguaje -asegura- se las arregla para alguna nueva representacin o "visin", algn contenido nuevo, sino
portar lo Real como su propio subtexto intrnseco o inmanente" (The como los efectos formales de lo que Althusser, siguiendo a Spinoza,
Polincal, p. 81). llama "causa ausente". Concebida en este sentido, la Historia es lo
que hiere, es lo que rechaza el deseo e impone lmites inexorables a la
El gradual eclipse [de lo Imaginario en Lacan] en su obra tarda no es praxis tanto individual como colectiva [.. .] ste es el sentido ltimo
extrao a una sobrestimacin de lo Simblico, que puede llamarse lo en que la Historia, como cimiento y horizonte intrascendible, no ne-
propiamente ideolgico [... ] Los patrones de pensamiento de lo Imagi- cesita ninguna justificacin particular: podemos estar seguros de que
nario persisten en la vida psquica madura bajo la forma de lo que ge- sus necesidades enajenantes no nos olvidarn, por mucho que prefira-
neralmente se concibe como juicios ticos, aquellas valoraciones o mos no hacerles caso (The Political, p. 102).
repudios explcitos o implcitos en los cuales el "bien" y el "mal" son
simples descripciones posicionales de las relaciones geogrficas de los El gran logro de la escuela de Frankfurt fue el de haber pintado con
fenmenos en cuestin respecto de mi propia concepcin Imaginaria vvidos trazos el proceso contemporneo de reificacin del sujeto, al
de centralidad (The Ideologies. 1, p. 95) . mismo tiempo que el potencial de negatividad an presente en l

94 95
(potencial que se hace manifiesto en ls obras de arte autnticas en tadas" (The Political, p. 32). Tampoco el hecho de que nuestras repre-'Ir
tanto que repositorios de fragmentos de la vida social mutilada) (The ~ciones se encuentren semntico-contextualmente condicion-.ctas
ldeologies, 1, p. 16). Su error, sin embargo, fue "tomar su normatividad significa que resulten carentes d~ valor epistmico; La explicacin de ' \
del sujeto autnomo del perodo en que la burguesa era una clase ]ameson de por qu ello es as resulta, sin embargo, compleja, ya que
progresista y en ascenso" (The ldeologies, 1, p. 110). ka dialctica debe tiende, en distintos momentos, a desplegarse en direcciones distintas C>' '>

~ascender lo individual (post-edpico) hacia lo colectivo (su incons- (cuya articulacin supone un esfuerzo interpretativo), L',f'- t{"
ciPlte poltico). Como dice Michael Clark, la teora del' "i~c~~sc;ente En pnmer lugar, el hecho de que nuestras figuraciones de la histo-
poltico" de Jameson "se sita en la interseccin de dos proposiciones ria se encuentren siempre atrapadas dentro de las mallas del lenguaje
distintas: que lo poltico es inconsciente y que lo inconsciente es pol- no representa, para ]ameson, nada particularmente dramtico, desde
tico".49 La tarea del marxismo sera, por lo tanto, la de reinventar lo un punto de vista epistemolgico, precisamente porque la "Historia"
social, el descentramiento del sujeto burgus a fin de que "la concien- que se trata de aprehender no es ninguna realidad presimblica. El
cia individual pueda ser vivida, y no slo teorizada, como 'efecto de contenido esencial de la misma no son hechos sino una Erlebnis 50 o

' estructura' (Lacan)" (The Political, p. 125). exPrience vcue, experiencia vivida, "la cual es ya significativa desde
''"l:1 problema que aqu se plantea es que a lo Real no podemos, sin su origen" (The ldeologies, J, p. 14).
1,

l
embargo, ms que tratar de aprehenderlo (sin lograrlo nunca) desanu-
~ dando las mallas de la textualizacin (lo Simblico), para slo encon- El contenido no necesita ser tratado o interpretado porque l mismo es esen-
cial e inmediatamente significativo, significativo como lo son los gestos
! tramos con un nuevo texto, el que necesita, a su vez, ser desanudado, y
en una determinada situacin, como las oraciones en una conversa-
S al infinito. Toda interpretacin, afirma ]ameson citando a Greimas,
cin. El contenido es ya concreto, en el sentido en que es esencial-
supone una estructura relacional, es decir, representa nada ms que un mente la experiencia histrica y social, y podemos decir de l lo que
proceso de transcodi!icacin (la traduccin de un cdigo a otro) (The
.,r(.,;"l~rison-House, pp. 215-216). La escritura de la historia es un incesante
\\" -' ,'-Ir y venir dentro del crculo del lenguaje sin comienzo definitivo ni fin
so Jameson apela a la idea de Erlebnis en obvia referencia (crtica) a Benjamin,
: ltimo: nunca tratamos directamente con "hechos" sino con "hechos-
quien usa tal tonino para oponerle el de Erfahrung. El primero expresa la plenitud de
siempre-ya-interpretados" (textos); nunca arribamos a puros "hechos", la experiencia inmediata, el encuentro pre-reflexivo del Yo con su mundo; el segun-
la historia misma no es ms que un texto-a-ser-(re)construido"(The do representa un concepto de experiencia como saber acumulativo, cuya plenitud s-
ldeologies, 1, p. 107). Sin embargo, para ]ameson (a diferencia de Whi- lo se logra como resultado del proceso dialctico de Bildung (formacin). Sobre esta
te) eS.9_qg _g~l~_r~, decir que "seamos libres de construir cualquier na- distincin, vase Walter Benjamin, "Sobre algunos temas en Baudelaire", Some el
programa de la filosofa futura, Barcelona, Planeta-Agostini, 1986, pp. 89-124. Existe
:ra,t!':9:qllese nos ocurra'" (1he ldeoloiies, '1, p. 107), "las pO;ibilidades
una vasta bibliografa sobre el tema; para una sntesis intet'esante del concepto de
inte!Eetativas en una situacin textual determjnada son siempre.12:tt experiencia en Benjamin, vase Richard Wolin, Walrer Benjamin. An Aesthetic of Re-
demption, Berkeley, University of California Press, 1994, C"p. 7; sobre la reactualiza-
cin de este concepto en los debates contemporneos vase Jay, "The Limits of
49 Michael Clark, "Imagining the Real: Jameson's Use of Lacan", New Orleam Re- Limit-Experience: Baraille and Foucault" (indito, agradezco a Martin Jay por facili-
view, 11, 1984, p. 67. rarme un borrador de dicho artculo).

96 97
Miguel ngel de su piedra, que basta con remover todas las extraas riamente a una "visin utpica" que sirve a ese "intercambio com-
proporciones para que la estatua aparezca, ya latente, en el bloque de pensatorio" de gratificaciones ilusorias a cambio de pasividad (The
mrmol. As, la crtica no es tanto una representacin de tal conteni- Policical, p. 287). Se revela all, aunque en forma distorsionada, el
do cuanto una revelacin del mismo, lUl desnudamiento, una restaura- poder del imperativo totalizador. Y lo cierto es que las contradiccio-
cin del mensaje original, la experiencia original, rescatndola de las nes sociales, aunque negadas en el plano discursivo, no dejan por
distorsiones del censor. Esta revelacin consiste en una explicacin de ello de ejercer su accin, conmoviendo siempre toda cristalizacin
por qu tal contenido fue distorsionado de un modo particular; es, ideolgica, desestabilizando y exponiendo las mismas como meras
pues, inseparable de lUla descripcin del mecanismo de la censura mis-
"estrategias de contencin" locales. La "contradiccin" ocupa, pues,
ma (The ldeologies, 1, p. 14).
en ]ameson el lugar del "deseo" en Lacan, en el sentido de que em-
puja permanentemente al sujeto ms all en la cadena de los signifi-
La experiencia vivida (Erlebnis) es, para ]ameson, "e/lugar de lo con~ cantes en la direccin de lo Real. Lo expuesto explica, en fin, el rol
cre CO" , el de la integracin existencial de lo individual y lo colecti- del crtico: dada esta doble naturaleza de lo ideolgico, ste puede
vo, experiencia e historia, forma y contenido (Marxism and Form, p. actuar al modo del terapeuta. Para ello, se vale de lo que llama el
406). La crtica no se orienta, pues, ms all de la experiencia sino "anlisis sintomtico".
que debe simplemente recobrar la misma en los vestigios que de ella Tal "mtodo sintomtico" constara de tres fases sucesivas, suerte
se encuentran en lo ideolgico, restaurar al texto la parole pleine de de marcos concntricos, cada uno ms abarcativo que el precedente,
la historia misma. Y ello explica la doble naturaleza de lo alegrico, por los cuales se va ampliando progresivamente nuestro sentido de los
que permite que entre las dos formas de la hermenutica (positiva y fundamentos sociales de un texto dado (The Policical, p. 75). El primer
negativa, fe y sospecha, segn Ricoeur) se establezca una cierta dia~ horizonte semntico consiste en la consideracin del texto como acto
lctica (de la que, para Jameson, la historia de la vida de Cristo, co~ simblico. ste permite situar a una narrativa individual en el contex~
mo smbolo, resulta paradigmtica): toda interpretacin es a la vez to de la historia poltica (en el sentido estrecho de la secuencia cro~
una clausura del texto, una represin de sentidos aberrantes, y un nolgica de eventos) y comprenderla como una resolucin imaginaria
mecanismo de preparacin del mismo a futuras "investiduras ideol- de contradicciones sociales especficas. Con ello se trasciende ya la
gicas" (ideological investments) (The Political, p. 30) que trascienden instancia puramente textual, sin salirse por ello del texto mismo. En
su sentido original en direccin a lo colectivo (su inconsciente polti~ la segunda fase, el texto es reconstruido como slo una voz dentro del
co). y si bien las resonancias existenciales-comunitarias de las ale~ campo agonal de los discursos colectivos y de clase. Finalmente, la
goras teolgicas -la historia de Cristo como smbolo del destino de formacin social particular es relativizada e insertada dentro del hori-
la humanidad como un todo- no se encuentran ya disponibles, las zonte ltimo de la historia humana como un todo, entendida como la
modernas formaciones ideolgicas comparten, de todos modos, su secuencia y yuxtaposicin de modos de produccin. Tal concepto de
doble naturaleza -aunque slo sea en un sentido puramente negati- "modo de produccin" (el "cdigo maestro" del marXismo), Jameson,
vo-. El rol mistifcante de lo ideolgico por el que, segn afirma Ja- siguiendo nuevamente a Althusser, lo distingue de lo estrictamente
meson siguiendo a Lvi-Strauss, se resuelven en el plano simblico econmico para identificarlo con la estructura (en tanto que "causa
las contradicciones reales (dejndolas as intactas), se liga necesa- ausente") como un todo (y del que lo econmico forma slo una par-

98 99
te) . El punto aqu es que tal idea de sucesin y yuxtaposicin de mo- Slo el marxismo puede darnos cuenta acabada del misterio esenci.al
dos de produccin le permite a Jameson, segn afirma, integrar lo sin- del pasado cultural, el cual, como Tiresias cuando bebe sangre, es
crnico y lo diacrnico, cancelando, a la vez, los modelos lineales de devuelto momentneamente a la vida y al calor y se le permite una
desarrollo . La historia toda habra que comprenderla como una suce- vez ms hablar y dirigir su mensaje olvidado en un medio que le es
sin de modos de produccin que, segn el concepto de Ernst Bloch totalmente extrao. Este misterio [... ] slo puede ser reactualizado
(reenacted) si la aventura humana es una sola; slo as [... ] podemos
de Ungleichzeitigkeit (desarrollo no-sincrnico),51 no desaparecen, ca-
comprender el reclamo vital que sobre nosotros ejercen temas desa-
da uno, para dar lugar al subsiguiente, sino que se van superponiendo
parecidos hace muchos aos, como las oscilaciones estacionales de
como suertes de yacimientos geolgicos. La superficie textual aparece la economa de una tribu primitiva, las apasionadas disputas sobre la
as como cruzada por impulsos contradictorios -resultado de la coexis- naturaleza de la Trinidad [etc.] (The Political, p. 19).
tencia de modos de produccin diversos-, lo que explicara la natura-
leza dialgica de las obras de arte autnticas (sus "procesos de Es as que la memoria de una vida ms plena nunca se pierde, e impo-
contestacin interna", segn peda LaCapra). "El texto individual o ne, aun en contra de nuestra voluntad manifiesta, su presencia pertur-
artefacto cultural -dice Jameson- es as reestructurado como un cam- badora. Pensamos ingenuamente que controlamos el pasado, que somos
po de fuerzas en el cual la dinmica de los sistemas sgnicos de los di- nosotros los que juzgamos el pasado, cuando es en realidad el pasado,
versos modos de produccin puede ser registrada y aprehendida" (The an vivo, el que nos juzga, el que desafa permanentemente nuestras
Political, p. 98). cristalizaciones ideolgico-simblicas presentes.
La coexistencia antagnica de distintos modos de produccin (lo
que incluye tanto los que ya han sucedido efectivamente, como los
ste es el sentido en que el pasado nos habla de nuestras "potenciali-
que pugnan por emerger) se torna manifiesta en los fenmenos que dades humanas" virtuales y no realizadas. No se trata de una leccin
Jameson llama revoluciones culturales (The Political, p. 95) producidas edificante o de un asunto ocioso de "enriquecimiento" personal o
cuando un determinado modo de produccin cede su hegemona a cultural, sino de una leccin de privacin, la cual pone radicalmente
otro. De todos modos, el antagonismo (an larvado) entre los mismos en cuestin la vida cotidiana mercantilizada, los espectckulos reifica-
acta siempre en cada una de las manifestaciones sociales y cultura- dos, y las experiencias simuladas de nuestra sociedad de plstico y ce-
les, incluso en los perodos no-revolucionarios. lofn [... ] Pero es en la misma experiencia de la produccin lingstica
Tal idea de desarrollo no-sincrnico provee, por otra parte, la clave y formal en donde la primaca de lo ritual colectivo, o el esplendor
para pensar aquel hilo que articula la continuidad histrica mnima del valor no mercantilizado, e incluso la transparencia de las relacio-
necesaria que hace posible la inteligibilidad de los hechos pasados: nes inmediatas personales de dominacin, estigmatizan la monadiza-
cin, el habla privatizada e instrumentalizada y la reificacin de la
mercanca en nuestra forma contempornea de vida (The ldeologes ,
lI,p.175).

Lo hasta aqu expuesto es, en breve sntesis, el modo en que Jameson


51 Ernst Bloch, "Nonsynchronism nd Dialecrics", New German Cririqu.e, 11,
intenta hacerse cargo desde el marxismo del desafo textualista, inte-
1977, pp. 22-38.

100 101
grando sus aportes valiosos al mismo tiempo que mostrando sus limi- gro es menos impresionante de lo que parece a primera vista. Su apa-
taciones. 52 Y lo cierto es que ]ameson se ha apropiado del nuevo giro rato crtico se despliega sobre la base de una serie de tpicos (como la
lingstico para producir (efecto que puede parecer paradjico) un crtica de la colonizacin sistmica y la reificacin de la vida cotidia-
nuevo florecimiento del marxismo en un medio acadmico, como el na, o la mercantilizacin del arte bajo el capitalismo) que tienen una
norteamericano, tradicionalmente hostil a l (algunos incluso han larga tradicin en la intelectualidad de izquierda (en una lnea que
bautizado este resurgimiento del marxismo como "el efecto Jame- arranca de Lukcs y llega a Habermas) y mantienen su prestigio en es-
son,,).53 Y ello lo ha convertido naturalmente all en una especie de te medio (legado, en gran parte, de la influencia de Frankfurt) al pun-
hroe cultural entre los radicals de la academia. 54 Sin embargo, tal 10- to de formar parte del discurso cannico "progresista" de este pas. 55
Sin duda, es la apelacin a estos motivos heredados ms que sus apor-
tes tericos originales lo que ha asegurado una audiencia receptiva a
52 Esta apropiacin discursiva resulta correlativa a un proyecto poltico (formula- su proyecto.
do slo en una nota a pie de pgina en The Political Unconscious) de "acumulacin de l'
, ' ,~. Aquellos supuestos aportes originales suyos han sido, en realidad,
fuerz.as" por medio del agrupamiento de todos los "poderes ami-sistmicos" (rtulo materia de controversia. 56 Uno de los aspectos ms resisdos de su pro-
bajo el que engloba, adems de los ya tradicionales "nuevos movimiemos sociales", a yecto intelectual -el que hace gala de un grado tal de eclecticismo para
los ms variados grupos y movimientos, como las llamadas corrientes "contracultura-
muchos sospechoso- es el de pretender subsumir las ideas de Althusser
les", las "comunidades de vida alternativa", las "single-issue organizations ", etc.). "La
forma privilegiada en que la izquierda americana puede desarrollarse -dice- es nece- dentro de una matriz de pensamiento de races hegeliano-marxistas de-
sariamente la de una alianza poltica; y tal poltica es el estricto equivalente prctico finitivamente incompatibles con aqullas. 57 Sin embargo, y aun cuando
del concepto de totalizacin a nivel terico" (ibid., p. 54). hay algo de cierto en ello (lo que, como veremos luego, no resulta ca-
53 Vase James Kavanagh, "111e Jameson-Effect", New Orleans Review, 11, 1984, pp. rente de consecuencias), ]<;1.1:neson seala aqu algo interesante y ql)e ha
20-28. ]ameson forma, junto con Edward Said y Terry Eagleton, la rrilogfa anglosajona escapado a muchos crticos (e incluso al mismo Althuss~r), a saber, l~
de pensadores marxistas recientes ms prominente. Ella surge como un intento de ac-
tualizar el marxismo revisando las certidumbres de la generacin precedente, demasia-
do aferrada, para ellos, a las tradiciones empiristas anglosajonas. Una buena exposicin
de las diferencias que separan a ambas generaciones del pensamiento marxista puede 55 Eagleton remarca "la inusual popularidad de las varias inflexiones hegelianas

verse en "Marxism, Structuralism and Post-Structuralism" (Against che Grain, pp. 89- del marxismo en los Estados Unidos" (Against he Grain, p. 75).
98), donde Eagleton roma a Perry Anderson como blanco de sus crticas. "La atenua- 56 Algunos incluso han dudado de su existencia. Eagleron seala algo que ha sido

cin de la verdad -asegura all EagJeton- es uno de los rasgos ms irresponsables del frecuentemente apuntado: "sus texros forman una especie de inmensa cornbinatoire en
post-estructuralismo; pero Anderson escribe como si la teora de la correspondencia se la cual las ideas de orros son alimentadas slo para emerger como sorprendentes nue-
mantuviera aproblemtica y en buenas condiciones de funcionamiento, a pesar de las vas penetraciones propias [... ] incluso en lo que es ms 'original', est simplemente
graves dificultades a las cuales se encuenrra enfrentada" (bid., p. 94). explicando las ideas de otros" (Against che Grain, p. 77). Uno de sus crticos lo llama
54 Esta acogida est, sin embargo, lejos de ser unnime. Para muchos, la "legitima- "uno de los grandes hombres tatuados de nuestros tiempos. Cada pulgada de su piel se
ci6n" que Jameson logra tiene como precio la "domesticaci~" del marxismo, "liman- encuentra cubierta" (Robert Hultot-Kentor, resea de Late Marxism: Or Adamo, The
do sus aristas irritantes" (James Imand, "The Political Unconscious of Jameson's Persistence of rhe Dialecric, Telos, 89, 1991, p. 167),
Political Unconscious", New Orleans Review, 11,1984, p. 43). En "Fredric Jameson: 57 Segn Kavanagh, "Jameson 'distorsiona' [os conceptos althusserianos a fin de

The Politics of Style" (Diacritics, 12.3, 1982, pp. 14-22, reimpreso en Againsr rhe rechazar en gros la problemtica 'althusseriana' y reemplazarla por la 'hegeliana', o
Grain, pp. 65-78), tambin Eagleton realiza crticas similares. subsumir la primera dentro de la segunda" ("The Jameson-Effect", p. 23).

102 103
e>xi~tencia de una cierta correlacin entre los conceptos de "estructura" ta distincin tiene profundas razones en su pensamiento). En segundo
de Althusser y de "totalidad" de Hegel. Althusser desanda a Hegel para (2) lugar, que, aun cuando Jameson acierta al mostrar que los cultores del
llegar a Spinoza y usar en contra de Hegel, paradjicamente, el mismo llamado tringulo EPD (estructuralismo-posestructuralismo-decons-
argumento -el carcter sustancialista de su nocin de totalidad- que truccionismo), debido a la confusin que l seala, han dirigido mal
Hegel usara en su tiempo contra Spinoza. Para Jameson, esta paradoja su crticas, ello no autoriza a desentend~rse..~e.._~tla_s_? pensar queb!stfL
se explica porque el ataque de Althusser a Hegel era, en realidad, una con acl~taL~onfusin p~~~_gue la ~tinomia que all se plantea se...
batalla en cdigo contra Stalin (The Political, p. 37). De todos modos,
con ello Althusser habra dado lugar a la confusin actual entre hege-
l. revele como slo aparente. Fundamentalmente, porque lo que efecti-
v~ se encuentra en debate -y de lo que Jameson debera hacer-
lianismo y el "sistema de la identidad" de Schelling, creando as un es- se cargo, si es que realmente quiere trascender desde el marxismo las
tereotipo sin fundamento textual. "La dialctica hegeliana emerge nuevas teoras-, al menos en sus versiones ms sofisticadas (e intere-
precisamente -:-asegura- de su asalto a la 'teora de la identidad', en la santes), no es en verdad el concepto schellingniano (en realidad, spi-
fonna del sistema de Schelling, que l estigmatizara con su famosa afir- noziano) de totalidad como identidad. (sustancia), sino el propio,
macin de que 'en la noche todos las vacas son negras': una 'reconcilia- "autntico", concepto hegeliano (y que Jameson hace suyo) de la mis-
cin' del sujeto y el objeto en la que ambos son obliterados" (The ma como r.elacin (sujetQ.). Las consecuencias tericas de este despla-
Political, p. 51). La dialctica, dice Jameson, no piensa en trminos de zamiento que ]ameson fuerza se pueden ver en dos "omisiones" o
identidad entre sujeto y objeto (entre la estructura y sus efectos), ni de "malentendidos" que, dada la talla intelectual de ]ameson, no pueden
absoluta distincin entre ambos, sino en trminos de relacin entre dos entenderse simplemente como tales, sino como sintomticos de pro-
entidades que no son idnticas pero que tampoco cabe concebirlas co- , . . b~as tericos ms vastos dentro de su sistema .
mo originariamente separadas y entrando slo contingentemente en . . ;r.;:}.xf\J..<.'U. C El primero de estos "malentendidos" se refiere a Lucien Goldmann.
contacto entre sr (Marxism and Fonn, pp. 341-342) . Ii>l ,-, Para Jameson, el concepto de "visin del mundo" de Goldmann (como
Jameson parece, pues, tener un punto fuerte aqu: lo que distingue ). tambin, segn parece, el concepto de estructura piagetiano) es el me-
las ideas de Althusser de las de Hegel y las hace incompatibles con jor ejemplo de "totalidad expresiva". No queda muy claro, en realidad,
('y>i ellas, efectivamente, no se encuentra all. Sin embargo, cabe an se-
\"'- l~.,wA<llar dos problemas que s se revelarn como perturbadores dentro de
f~-, su propio sistema. En primer lugar, es necesario sealar que la quiebra en 1781), escribi una carta a ste preguntndole si saba que Lessing era spinoziano.
C!.;' del concepto sustancia lista de totalidad se inicia bastante antes que Jacobi entonces mand el relato de las conversaciones en su encuentro con Lessing
con Hegel, estallando con la llamada "polmica en torno al spinozis- (1780) en el cual ste hiciera tal revelacin. Ante tal evidencia, Mendelssohn altera
mo" o "disputa pantesta",S8 y que Schelling mismo participa de ese sus planes y comienza un libro donde estudia las relaciones de Lessing con Spinoza, li-
proceso (veremos luego cmo el hecho de que J ameson no registre es- bro que aparece en 1785, el mismo ao que Jacobi publica Sobre la doctrina de SpilliJza
en cartaS al sear Mendelssohn. Para entonces prcticamente todos los filsofos de re -
nombre en Alemania ya haban tomado posicin en tornO <11 spinozismo. F. Pollock ha-
ce un buen resumen de la disputa pantesta en Spinoza (Londres, 1912). El relato de
58 La Ilamad<l "disputa pantesta" comienza en 1783 cuando Jacobi, al tener no[i- Jacobi sobre las discusiones en su encuentro con Lessing est contenido en G. Ephraim
cias de que Mendelssohn estaba planeando un trabajO en memoria de Lessing (muerto Lessing, Escriws filosficos y teolgicos, Madrid, Editora Nacional, 1982, pp. 361-378.

104 105
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si e! marxismo de Goldmann sera un marxismo de corte schellingnia- ble" se refera a la posibilidad de abarcar en forma comprehensiva y
no o ms bien cartesiano (ya que tambin lo acusa de mecanicista). sistemtica el conjunto de aquello visible desde un horizonte de pen-
Esto resulta confuso ya que Goldmann, con Piaget, critic explcita- samiento particular; pero las "visiones del mundo" mismas (en tanto
mente ambos conceptos de totalidad ("expresiva" y "mecnica") si- que "condiciones de posibilidad" de una forma de conciencia dada),
guiendo lneas anlogas a las expuestas por Jameson. 59 Lo que importa no son ellas mismas susceptibles de tomarse visibles, pasibles de con-
aqu, de todos modos, es otro de los conceptos de Goldmann que Ja- vertirse en objeto de conocimiento desde dentro del horizonte da-
meson no llega a registrar en su vasto catlogo de referencias. Para do. 6o Esto no significa que las premisas categoriales que constituyen
Goldmann, las "visiones de! mundo" constituyen sistemas categoria- dichas "visiones del mundo" no sean explicitables, pero la objetiva-
les que, como el ego trascendental kantiano, no son ni conscientes ni cin de las mismas supone ya un cambio de punto de vista, un despla-
inconscientes (lo que supone siempre una represin) sino no-cons- '1 zamiento del horizonte que torne visibles los propios mecanismos
cientes (como los mecanismos biolgicos). No existe en ellas ningn constructivos de los objetos (siendo que este nuevo horizonte permane-
"inconsciente poltico" reprimido al que hay que recuperar; e! anlisis a sus propIOS
ce, a su vez, igua lmente cIego . presupuestos.) 61 En Sin
- t eslS,
.

de las mismas no nos conduce a la Historia, sino, simplemente, a la e! concepto goldmanniano de "estructura" implica dos consecuencias
historia. Cuando Goldmann hablaba de "mximo de conciencia posi- que Jameson simplemente prefiere ignorar: 1) que en ellas no existira
una "vida social primitiva" oprimida (lo Imaginario) a la que recupe-
rar; ste no es e! objeto de la crtica, sino comprender formas siempre
cambiantes de conciencia social (inevitablemente relativas a una de-
59 Al respecto, vanse los artculos de Piaget reunidos bajo el titulo Estudios socio-
lgicos (Barcelona, Planeta, 1986), en los que este autor define su concepto relacional
de estructura y lo distingue tanto del concepto atomista del pensamiento mecanicista
clsico como de lo que llama "totalidad emergente" (la idea de la estructura como 60 "Las estructuras categoriales, que rigen la conciencia colectiva y son traspuestas
anterior y superior a sus efectos) sobre el que se funda la tradicin sociolgica clsica al universo imaginario del artista -dice Goldmann- no son conscientes ni incons-
en la linea que va de Comte a Durkheim. Incluso, en El estruauralismo (Buenos Ai- cientes en el s~ntido freudiano del trmino, en tanto ste supone una represin; se
res, Hyspamrica, 1974, pp. 96-101) Piaget usa un tono (elogioso) similar al de Jame- trata de procesos no conscientes del mismo tipo, en algunos aspectos, que los que ri-
son al referirse al concepto althw;seriano de estructura. De forma anloga, Goldmann gen el funcionamiento de las eStructuras musculares o nerviosas y determinan el ca-
distingue entre un3 "lgica analftica" (empirismo, racionalismo) y una "lgica ema- rcter particular de nuestros movimientos y de nuestros gestos, sin por ello ser ni
natista" (Hegel, Spengler, etc.). De acuerdo con la lgica emanatista "las manifesta- conscientes ni reprimidos. En la mayor fa de los casos, por lo tanto, el esclarecimiento
ciones humanas slo pueden comprenderse como expresiones de una realidad ms de tales estructuras, y de modo implfcito la comprensin de la obra, no es asequible a
profunda, que los emanatistas conciben, en la mayora de los casos, como supraindi- un estudio literario inmanente ni a un estudio orientado hacia las intenciones cons-
vidual (espiritu del pueblo de los romnticos, espritu absoluto de Hegel, almas diver- cientes del escritor o hacia la psicologfa profunda; slo es asequible a una investiga-
sas, la antigua, la rabe, la fustica de Spengler)" (Goldmann, Las ciencias humanas y cin de tipo estructuralista y sociolgica" (Lucien Goldmann, "La sociologfa de la
la filosofa, Buenos Aires, Nueva Visin, 1972, p. 106). "Para el materialismo dialcti- literatura. Definicin y problemas de mtodos", en Marxismo y ciencias humanas, Bue-
co -afirma Goldmann- no hay conciencia supraindividual. La conciencia colectiva, nos Aires, Amorrortu, 1975, pp. 49-50).
conciencia de clase, por ejemplo, no es ms que el conjunw de las conciencias individua- 61 El rechazo de Goldmann a la idea de un horizonte ltimo y omnicomprensivo
les y su tendencia UJl como resultan de la influencia mutua de los hombres, los unos sobre seala precisamente su alejamiento de su maestro, Lukcs, y su acercamiento a la
los otros, y de sus acciones sobre la narnraleza" (ibid., p. 107). epistemologia piagetiana.

106 107
objetiva y a la que se intentara "coloni-
terminada clase, o sector de a yespe- eventualmente, "liberar"); en tanto que objeto, "no se preexiste
cficos y, 2) que en dicho proceso explicita- limbos el orden que va a
cin de una determinada
conciencia no por
ltimo y final (todos permanecen siempre, e un en realidad, pre-estructuralista, y,
a sus propios fundamentos). de matriz neokantiana, la como lo es
los 64 cama susJrato de
I
ve en una ---. lista para ser
de la historia como un proceso en el cual el "po- 1 _ ~ ; ___ . 0 ____ ' _

menos, en (aun cuando esto no


,u.?-der" (la razn) va colonizando los vestigios de la Na- sea nunca posible)-, con desprendemos de
1i:;(T
~(j suya se tratara siones simblicas (producidas por el para encontramos con
nuestra experiencia vital en su pureza embar-
[... ] una fantasa del tipo totalitario futuro la cual los mecanis-
mos dominacin son comprendidos como irrevoca-
go, esto an no a explicar cmo las obras individuales se las
ble y crecientemente cuya misin es colonizar los ltimos para portar dentro s una que tras-
y restos vivientes de libertad ocupar y
lo que an de la Naturaleza
el Tercer Mundo y el
63 Michel La del Mxico, Siglo XXI, 1985, p. 7J.
64 El concepto de vivencia (Innesein) estaba en la base del proyecto de de
fundar una "ciencia del . La a la "vivencia" para Dilthey
lectura de Foucault merecera al menos una (aqu au- superar las abstracciones de las ciencias de la naturaleza que, por el hecho de tratar
sente), ya que Foucault contradijo en forma reiterada explcitamente con un ajeno, ste siempre permanece como extrao. Distinto serla en el caso
cualquier para (al menos de en que la ciencia no tiene por apelar a conceptos a fin de
su Nacimiento de la clnica)6Z no existe parecido a una "Na- aprehender su se encuemra all ya el objeto de la historia
es, pues, as, positivo y simblico a la vez. "Lo exterior en que consiste su -ase-
se diferencia del de la naturaleza de un modo absoluto. El es
pritu se ha objetivado en ello [... J entre el y Yo existe una relacin de vida
62 En su entrevista con M. Fontana en L' ATe, 70, pp. 16-26, Y [ ... ] En la naturaleza exterior ponemos, mediante el enlace de conceptos
cida en Michel Microfsica del Madrid, La pp. 175- una conexin debajo de los fenmenos. Por el contrario, en el mundo del
Foucault revisa tal concepto todava implcito en Historia de la locura en la conexin es vivida y (Wtlhelm El mundo
clsica. "Cuando escrib la Historia de la locura -dice Foucault en la entrevista- FCE, pp. De all que el conocimiento sistemtico del mundo histrico
me serv, al menos implcitamente, de esta nocin de Pienso que entonces se convirtiera en una autognosis, un percatarse (1nnewerden) , un "hacer lo
una especie de locura viva, voluble y ansiosa a la que la mecnica del po- que se encuentra implcito en la vivencia. Mediante este proceso de avan-
der y la a reprimir, a reducir al silencio. Ahora bien, me parece zamos desde "la condicionalidad de lo dado y de la relatividad implicada por ella fll
que la nocin de es totalmente inadecuada para dar cuenta de lo que saber objetivo necesario" (ibid., p, 87).
justamente de IJHJULIl.l<JI en el del p.

109
108
ciende sus circunstancias histricas 65 Jameson debe, pues, concretamente, a Schelling nv fue su "'A,,..,,..,'''''' totalidad en tanto
presuponer la existencia de algo as como un colectivo" identidad (concepto que el Schelling rechazara)66 sino
-con lo que su teora claras reso'
versin actualizada
proceso de ri"",,,,rr,,_ 66 Es verdad que Hegel, en su
(el curso ma el "sistema de la identidad" de Hegel cuestiona all el concep-
de la especie), que en las to de la totalidad como identidad y hace una apologa de la "diferencia": "la
arte ("autnticas") se puede leer el curso de la historia humana toda en matemnca -dice- slo considera la la diferenda no esencial [...] El
pio de la de la diferencia yel principio de la de la uni-
tanto que sucesin y yuxtaposicin de modos produccin. co- dad abStracta e inerte, no pueden ocuparse de pura inquietud de la vida y de la
mo fuere, la teora jamesoniana del poltico" se sostiene absoluta diferenciacin l... ] La filosofa, por el contrario, no considera la determina-
definitivamente en una idea de (o "visin del mundo") cin no sino en cuanto es esencial" Fenomenologfa de! Mxi-
opuesta a la Goldmann. Lo Real, la colectiva co, FCE, pp. 30-31). Hegel, sin saba ya desde su entre los
de la siempre all (o sistemas de filosofa de Schelling)' Fichee (1801) (Madrid, Alianza, 1989), donde toma
por contra Fichte, que el tampoco concebra la "identidad"
aqu, nuestro, en nuestra por
de un modo puramente (un "analrtico-universal"), sino en un
debajo sus cristalizaciones a que la crftica venga sentido "vital" se dudar de
a la accin del "censor". que ya por representacin dinmica de la naturaleza tienen que modificarse esen-
por otro lado, que esto cialmente los conceptos fundamentales del son las
dido", ya de carcter eXpreSiOnes de que los entes finitos son modificaciones o consecuencias de Dios"
diferencias entre Hegel y Schelling. ms La esencia de la libertad Buenos Aires, Facultad de Filosofa y Le-
tras -UBA-, 1950, p. 58). "En el entendimiento divino ~"c>r".o,,,h,,
ro Dios mismo no es sistema, sino vida" (bd., 61). Como veremos
foco de la crtica de Hegel al "sistema de la identidad" de
se le era ms y sutiL Digamos por ahora que parece entrar
65 Se a ]ameson el mismo que se les a los neo- en el juego (siempre perverso desde el punco intelectual, ya que se funda en la
de siglo. En el mismo surge en relacin con con- sistemtica al anacronismos denunciado por del traspaso
cepto de la "re-vivencia", es decir, el de cmo penetrar en la vivida de un de las culpabilidades (yen el que cada uno propone su siendo evi-
otro distimo de m. "El problema de la historia -deca- consiste en saber cmo es po- dentemente Hegel uno de los y que llamar "Encontrar el
sible que, estando un Yo separado de orro y no teniendo lugar ms que una imerac- Huevo de la Serpiente de , el que iniciara Lukcs para l se trataba de
cin de surja de estos individuos un sujeto que acta y como un Yo" otra serpiente, la de con El asalto a la razn. Resulta sugestivo que haya si-
(Ddthey, El mundo histrico, p. 288). Si no existiera un lazo inrnediato entre nuestras do el propio Jameson el que denunciara tal juego como "la sin fin de la fecha
vivencias respectivas, se volvera inevcablememe al tipo de abstracciones de las de la cada y el nombre de la Fue Rousseau el o sus enemigos
ciencias naturales. Dilthey termina a la idea de la tmidad psquica de la es- los philosophes? Los romnticos, los positivistas? O lo que es peor, Protestantis-
La existencia de humanas bsicas comunes la unidad mo, o la Revolucin Francesa: Tal falso problema surge de un malentendido respecto
de respuestas frente a estmulos Sobre el problema de la "re-vivencia" en el de lo que la secuencia diacrnica hacer, pero es, a su vez, puesto al servicio
en,)loI?:IOO, vase e hisroria", Revisra ideolgico en el que el marco ayuda a una conservadora a enmasca-
pp. 137-182. rarse como tica en una empresa ostensiblemente esttica" and p. 324).

110 111
la falta en l de un principio de irrevel;,ibilidad histrica, Para Sche- De todos modos, inmediatamente tras la publicacin de The Politi-
lling, el todo no era algo esttico, sino vital; pero, en tanto que fuente cal Unconscious (1981), comienzan, lenta pero inexorablemente, a 50-
primitiva de vida, se encontrara siempre all disponible. A l habra cavarse sus fantasas ednicas psico-tercermundistas, lo que lo
que recurrir peridicamente -para beber sangre nueva, como Tiresias- devuelve a cierta ortodoxia hegeliano-marxista. El capitalismo, en su
a fin de restaurar, en los perodos de crisis, la unidad a un mundo es- fase "tarda", descubre entonces jameson, ha terminado por colonizar
cindido, "Toda curacin originaria -deca ScheHing- coruiste en el aquellos ltimos vestigios de naturaleza. Segn afirma en Late Mar-
restablecimiento de la relacin de la periferia con el centro [, .. ] me- xism (1990), el escepticismo frankfurtiano se muestra, finalmente,
diante la readmisin de la vida separada individual en el interior rayo aunque varias dcadas ms tarde de lo anunciado, trgicamente real.
de luz de la esencia" (La esencia, p. 85). Frente a este concepto es que
En la dcada que acaba de terminar pero que es todava nuestra, las
reacciona Hegel en su Fenomenologa del espritu (1807) afirmando que
profecas de Adorno de un "sistema total" se han vuelto finalmente
la totalidad no es nada dado que podamos recobrar mediante alguna
reales, aunque en formas totalmente inesperadas. Adorno ha sido segu-
suerte de introspeccin; "de lo absoluto -dice all Hegel- hay que afir- ramente no el filsofo de los treinta (lamentablemente, podemos decir
mar que es esencialmente un resultado, que slo al final representa lo hoy, retrospectivamente, ste ha sido Heidegger), ni el filsofo de los
que es en verdad, y en ello precisamente estriba su naturaleza, que es cuarenta y cincuenta, ni siquiera el pensador de los sesenta (los cuales
la de ser real, ser sujeto o devenir de s mismo" (Fenomenologa, p. 16). han sido Sartre y Marcuse, respectivamente), y, debo decir que, filosfi-
Podemos ver que Jameson interpreta (y hace suya) la nocin de "tota- ca y tericamente, su discurso dialctico anticuado era incompatible
lidad" de Hegel de un modo que asemeja ms al "alma del mundo" de con los setenta. Pero existe an la posibilidad de que se convierta en el
Schelling (de all que se le escape el nudo de la diferencia entre am- analista de nuestra propia poca, la que no vivi para ver, en la cual el
bos). Slo as cobra sentido su idea de la historia como una especie de capitalismo tardio ha sido exitoso en eliminar los ltimos bolsones de
"eterno retorno" (sobre el que se funda su crtica de las visiones linea- Naturaleza y del Inconsciente, la subversin y lo esttico, la praxis indi-
les de la historia) hacia la Naturaleza interior y exterior. (De hecho, vidual y colectiva por igual, y, con un golpe final, logr eliminar hasta
Jameson podra perfectamente haber afirmado con Schelling que "el el ltimo trazo de memoria de lo que ya no existe en lo que de all en
ms es el paisaje posmoderno (Late Marmm, p. 5).
arte, como todo lo que es viviente, debe partir de un primer comienzo
y retomar siempre a l".)67 Lo que importa sealar aqu es que el siste-
El espectro terrible de un "orden total" ha acaecido finalmente y nos
ma jamesoniano se sostiene sobre una serie de supuestos esencialistas
agobia disfrazado de "posmodernidad". Ya no existe, pues, salida algu-
que traicionan sistemticamente su imperativo bsico de "historizar,
na de esta pesadilla que es la historia, no hay ningn locus (el Incons-
siempre historizar". El paso de la "historia" a la "Historia" (como la
ciente, el Tercer Mundo) por fuera de ella al que apelar a fin de que
"totalidad", lo "Real") se termina revelando, paradjicamente, como
nos devuelva nuestros vestigios de libertad: todos han sido barridos y
un desplazamiento hacia afuera de la "historia".
aplastados por el "sistema". No queda forma alguna, al fin, de reunir
los fragmentos de nuestra vida social (experiencia vital, Erlebnis) re-
ficada. Llegado a este punto, "toda escritura 'ami-sistmica' est con-
67 Schelling, La relacin de las artes figurativas con la naturaleza, Buenos Aires,
denada a mantenerse dentro del 'sistema'" (Late Marxism, p. 27). Sin
Aguilar, 1954, p. 74.

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112
embargo, Jameson no puede aceptar completamente esta conclusin. que, segn afirma ahora, habran sido ya erradicados), sino de explorar
Pero mientras que an hacia 1980 poda oponerle a las "fuerzas expan- en el propio concepto, o, ms precisamente, en lo que l excluye: "es
sivas sistmicas" la idea de una cierta dialctica histrica que las con- por medio de la misma seudo-universalidad formal y 'abstraccin cien-
vertira sbitamente en su contrario (las mismas fuerzas globalizantes tfica' [de los conceptos filosficos] que los grilletes ltimos que lo social
del capitalismo unificaran las resistencias locales, con lo que el mar- impone sobre nuestro pensamiento se nos revelan, aunque desplazados"
xismo, como expresin de la lucha de clases a escala universal, volve- (Late Marxism, p. 37).
ra a cobrar vigencia, a ser plenamente "real"),68 diez aos ms tarde Ello nos plantea, a su vez, cl.QroblemlJ1e 10sJ?~9:.lJ1entos metacrfti-
tal perspectiva se sostendr en consideraciones de naturaleza estricta- cos de...l!LI2..~QQL<Ldl$.~1!Ii.o. Jameson es quien ms persistentemente ha
mente lgicas. Sus expectativas emancipatorias descansaran ahora insistido en la necesidag d~a inrpretacin~e confrontar sus pro-
exclusivamente en el potencial latente de lo "universal" que se encon- pias premisas y dar cuenta de sus fundamentos (es decir, afrontar
trara siempre ya implicado y presupuesto (como una necesidad lgica) aquello que LaCapra y White cuidadosamente evitan); sta, afirma,
en lo particular: 69 "aun un sistema que constitutivamente ptoduce dife- debe sie~e contener tambin su propio "metacomentario":: (uno de
rencias -Jameson replica a sus crticos- sigue siendo un sistema".70 De sus trminos preferidos), ~ lo contrario sera autocorlt~1d jctora. 71 La
lo que se tratara es, pues, ya no de buscar vestigios de Naturaleza (los teora jamesoniana del "inconsciente poltico" contendra su propia
metacrtica. Segn sus postulados, sta anclara sus fundamentos y en-
contrara su justificacin como manifestacin de la Historia reprimi-
68 "La fuerza unificante es aquL lo que de ahora en ms es un cap[~a[ismo global, da. La "teora del inconsciente poltico" sera, en ltima instancia, esa
con lo cual puede tambin esperarse que unifique las resistencias locales y fragmenta- sntesis que permitira superar el momento posmodernista actual con-
rias a este proceso. Y sta es finalmente la solucin a la as llamada crisis del marxis- frontndolo con su propia anttesis, la Naturaleza -oposicin que se
mo y la ampliamente notada inaplicabilidad de sus tipos de anlisis de clase a [as condensa en Historia-. En sus escritos recientes, en cambio, la snte-
nuevas realidades con las cuales nos enfrentamos en los sesenta: el marxismo tradi-
sis que l propone se basara en una pura dialctica de los conceptos,
cional, si 'no-verdadero' (uncrue) durante este perrodo de proliferacin de nuevos su-
jetOs histricos, debe necesariamente tornarse real cuando las terribles realidades de lo que seala un desplazamiento fundamental e instala una fisura pro-
explotacin, de extraccin de plusvalfa, proletarizacin, y de resistencia al mismo ba- funda en su trayectoria intelectual. Aun cuando la oposicin Natura-
jo la forma de lucha de clases, todo lentamente se reafirme a una escala mundial nue- leza-historia se basaba en colocar al primero de los trminos por fuera
va y ampliada, como parece estar ya ocurriendo" (Jameson, "Periodizing the 60s" del devenir histrico, tal conflicto poda imaginarse an como un
(1980), The Ideologies, 11, p. 208]. conflicto presente (con las fuerzas de la Naturaleza an encamadas en
69 "O ecn
., pamcu {l"
. 1ar ' -asegura- es relorzar o unlversa l' ,no importa 1o que uno si-
ga haciendo con dichas palabras" (Late Marxism, p. 29).
lo Inconsciente y el Tercer Mundo), algo que, segn reconoce ahora,
70 "Afterword-Marxism and Postmodernism" (1989), en Kellner, Postmodernism/ no sera ya ms el caso. La diferencia entre ambos conceptos, de todos
jameson/Critique, p. J 73. Lo que demandara una explicacin, afirma allr Jameson, no
es tanto su apelacin a la totalidad, como el propio resquemor que ello produce enrre
los pensadores contemporneos. Y, efectivamente, la asociacin de las ideas de "tota-
71 "Cada interpretacin individual debe incluir una interpretacin de su propia
lidad" con "totalitarismo" (tanto poltico como intelectual) no es para nada eviden-
te, ms all de la obvia, pero simplista, analoga terminolgica (de hecho, durante ~xistencia, debe mostrar sus propias credenciales y justificarse a s misma: cada comen-
mucho tiempo la proposicin contraria se acept como irrefutable), rario debe ser al mismo tiempo tambin un metacomentario" (The ldeologies. 1, p. 5).

115
114
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i, ( .,
.... l ." , ..{

modos, es menos importante que aquellas premisas que ambos tienen


en comn. Su teora del inconsciente poltico, al igual que su neo-
frankfurtismo posterior, ocluye toda reflexin sobre sus fundamentos
empricos concretos ("histricos", con minsculas), a fin de proveerle
un basamento a la misma no-contingente . Como seala Michael
Sprinker, el freudo-hegeliano marxismo de Jameson no es ms que
una expresin tarda de los sixties norteamericanos; se sostiene y regu-
la segn categoras que, lejos de expresar un sustrato eterno de Natu-
raleza (la vida social reprimida, lo Real), son propias del progresismo
intelectual de aquel pas que se form treinta aos atrs en el medio
dominado por las luchas por los derechos civiles y contra la guerra de
Vietnam.n Difcilmente pueda considerarse como materialista, con-
cluye Sprinker, una teora que se basa en la exclusin sistemtica de
toda consideracin propiamente histrica y poltica: "slo de la lucha
poltica misma -asegura ste- puede nacer una futura teora materia-
lista de la cultura" (ibid., p. 71) .
Ms all de la validez o no de las credenciales marxistas del trabajo
de Jameson, el hecho es que termina reproduciendo aquello gue l mis-
~~tionara entre los cultores del "glrQ.1.iDgi,ijstico" bajo el nombre
de "estrategias de contencin": hispostasiar -convertir el.1 absoluto-
una dimensin parcial de la vida social o un rgimen particular d~ di-
\ cursividad. Y, de este modo, slo parece confirmar la imposibilidad de

i~
uperar, al nivel metatextual, el desafo textualista (con las conse-
cuencias relativistas extremas que ste conlleva) sin apelar a catego-
_ras ahistricas o parmetros trascendentes. Frente a las pretensiones
no-contingentes de validez a la que aspira Jameson para su teora, va-
' le el sealamiento de White de que su narrativa es "slo una de una

I serie de narrativas posibles" (Metahistoria, p. 142), todas con los mis-


mos derechos a pretender ser consagradas como la "verdadera". Negar
esto es lo qUe hemos definido como un intento de clausura metacrti-

12 Sprinker, "The Part and the Whole", Diacritic5, 12.3, 1982, p. 70.

116 117
Lc.l~,-,l'\. fk1Z)
~0.ck'1,cl OJLJ~~'I'\.
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pas en el mbito de la filosofa muestran el tipo de transformaciones riesgos implcitos en l, y an as resistiendo, al mismo tiempo, a las
operadas en los mismos y la naturaleza ms particular de los proble- conclusiones relativistas a lasque, llegado a tal punto, parecera - .
mas que su relacin plantea. posible escapar. Usualmente tan originales como, por ello mismo,.ex-
cesivamente per~onales para servir de modelo a otros motivados por
preocupaciones anlogas,. tales alternativas, como la propuesta por I
Ms all del relativismo y del objetivismo? Maclntyre, suelen, de todos modos, ayu~r a hacer crudamente mani~.,\J)
fiestas las aristas problemticas de cuestiones~otros'quiere.-cT~~la- !
La introduccin del llamado "giro lingstico" en el mbito de la filo- rar de an.t:eflla.l1o r~s.'!~ltas,.y~ sea ell uno.o.ep_()t,r()__s~.l1ti~o.
sofa norteamericana, conocida por su proverbial aspiracin de objeti- Esta variedad de posturas nos conduce a una caracterstica adicio-
vidad, no podra ser menos que perturbadora para sta. Sin embargo, nal de la filosofa norteamericana hQY. resultado, en parte, de esa mis-
.r' una vez incorporadas, las nuevas
_._. ___ ideas
. llegadas del. continente euro-
.... , .___ ...... ma coexistencia de tendencias contrapuestas: su marcado tono
peopronto parecieron menos extr'aas a 'las tradiciones aejas en ese polmico. Corrientes de ideas (como la hermenutica en sus distintas"
medio de la filosofa del lenguaje y el pragmatismo y mejor articula- versiones, la teora habermasiana de la accin comunicativa, el de-
bies con las mismas de lo que pareci en un principio. construccionismo, el posestructuralismo, etc.) que en sus mbitos de
El r~sult~o de esta fusin ser ~n am lio ~ariado ~banico de pos- origen suelen permanecer en relativo aislamiento (o enfrentndose
turas ftlosftcas. Algunos, com lChard Rorty, ven esto que perciben slo ocasionalmente) e~ es~ tje!r~s_vien~~ a R.()!ler~~_m~~!~.
como el despertar del largo letargo pro UCI o por las ilusiones de la c~me_nte J~.!1...fQ!llil5:'\il~.s_e-para, comb..i.DaI..S5;kJ..lla manera ms o
modernidad en una razn omnicomprensiva (tan totalizante en la menos e~ticaL o bien para colisionar violentament~. Tanto en uno
teora como totalitaria en sus consecuencias rcticas). Los ms, sin co~ otro caso (en sus combinaciones y enfrentamientos) sirven
embargo, prefieren creer, como ichard Bernstein, ue el nuevo "giro para poner en eyjdencia dificultades mejor disimllladas (aunque slo
lingstico" no necesariamente conlleva el relativismo ni desafa toda eso) en sus versiones originales. El estudio del debate cruzado que se
forma de inteligibilidad fundada racionalmente, sino solamente a una establece entre los tres autores antes mencionados (Bernstein, Rorty y
versin de ella (la cartesiana). Por debajo del aparente antagonismo Maclntyre), el que se expande sobre amplias zonas del pensamiento
entre objetivismo y relativismo, estara producindose, para Berns- actual, ofrece la posibilidad para una ms sistemtica exploracin de
tein, un movimiento por pocos percibido que est conduciendo ms las diversas alternativas tericas planteadas a la crtica en ese medio
all de esta dicotoma slo ineludible dentro de los marcos de las filo- tras el llamado "giro lingstico".
sofas de la modernidad occidentaL Otros, finalmente, com~Z' Richard Bernstein (*) es, de los tres, quien ms sistemticamente
~y!0~unque simpatizan c~n las posturas ~e
estos ltimos, pre Ieren , vi'
)J~lrV' ha intentado escapar a las antinomias que tensionan los presentes
esconflar de aquellas solucIOnes que consIderan que vacan a priori W'IJ debates. Tras ellos, Bernstein cree descubrir (algo que pocos han ad-
de cor;ttenido tensiones cuya magnitud .real no alcanzan antes a cali- vertido) la emergencia de un nuevo horizonte de problemas en el
brar. Estos se mostrarn as dispuestos a aventurarse en senderos me- cual las viejas antinomias comenzaran a disolverse. "Estamos pre-
nos tradicionales en la bsqueda de modelos que intenten hacerse ~enciando -afirma en Beyond Objectivism and Relativism- el fin de
cargo de las facetas ms radicales de tal giro lingstico, asumiendo los lIna tradicin intelectual; un nuevo patrn en el dilogo relativo a la

118 119
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racionalidad humana est cobrando forma" (Beyond, p. 48). Este mo- ducidos ineluctablemente al relativismo, al escepticismo, el hisroricis-
vimiento constituira, por otra parte, una corriente relativa homog- mo y el nihilismo" (Beyond, p. 2). Porl"objetivismo"'l3ernstein entien-
nea que, hecho poco percibido debido a la fragmentacin acadmica de no slo el llamado "realismo metafsico", sino tambin las doctrinas
que imponen las especialidades, cruzara por igual las distintas reas "subjetivistas" de filsofos tales como Kant o Husserl, empeados en
disciplinarias . Dicho "nuevo patrn de dilogo" se hace manifiesto proveer basamentos permanentes al conocimiento la filosofa. Una
tanto en las filosofas sociales como en las ciencias-n;turales a travs vez as redefinido el "objetivismo", su opuesto, el "rel tivismo", e des-
de desarrollos producidos en forma r~~-~i~;~ente ind~p~~diente unos cubre como slo la contracara necesaria e aqul: ambos, relativismo y
de otros y cuya convergencia resulta, por lo tanto, sintomtica de pro- objetivismo, asegura Bernstein, se encuentran interconectados y se su-
cesos ms vastos. Bernstein, en fin, se P!.9P-"Q.!1~_ .~<:Ql1stll.lj!'~L'll,!.ey() ponen mutuamente. Y ello porque tanto uno como otro trten de los
~~~ .c.l~scubre emerg~~fldo desde sus an dispersos y fragmen- sUp'ue~~.~_ comunes gue deriY-.g .9.e una misma ansiedad cartes.ianq pr
tarios componentes. Lo ms caracterstico de su pensamiento, pues, es e~contrar fundamentos indubitables a la filosofa . De all( que, tan
r~u esfuerzo por tratar de relacionar las categoras y conceptos de las n- pronto como descubrimos que no existe tal punto arquimdico, que nos
I losofas sociales contemporneas (hermenutica, posestructuralismo, encontramos atrapados en nuestra radical contingencia, no queda ya,
filosofa crtica, ledas todas desde una matriz neo-pragmatista de pen- dentro del contexto del pensamiento cartesiano-fundacionalista, otra
samiento) con aquellos anlogos desarrollados recien~emente por las alternativa racional posible; en fin, no podemos entonces escapar a
epistemologas de las llamadas "ciencias duras", mostrando, en sus afi- "las fuerzas de la oscuridad que nos cubren de locura, al caos intelec-
nidades, las corrientes subterrneas pro~das comunes que las transi- tual y moral" (Beyond, p. 18). Y, sin embargo, tampoco el relativismo
tan. Dicha integracin permitira finalmente aclarar, segn asegura, el es ms estable como postura filosfica que el fundacionalismo cartesia-
sentido ltimo del corriente "giro lingstico" y superar aquellas apo- no. ste es "autorreferencial arad'ico", y conduce siempre e inevi-
ras a las 'que ste parece conducir revelndolas como slo aparen tes. tablemente a la conocida .falacia relativista".
Esta apelacin a categoras elaboradas en el mbito de las ciencias na-
turales es, en req.lidad, otro de los rasgos distintivos de la filosofa con- Porque implcita o explrcitamente el relativista afirma que su postura
ten;prnea norteamericana. Una ltima caracterstica de la misma, y es verdadera, y aun ase tambin asegura que toda verdad es relativa,
que Bernstein ejemplifica muy bien, es el afn permanente por tratar que lo que se toma como verdadero puede ser tambin falso. En con-
cieJ)p.cer ~':Cplcitas las implicaciones poltico-prcticas de los act~al~; secuencia, el relativismo puede ser tanto verdadero como falso. Uno
debates tericos. . no puede sostener la causa del relativismo sin al mismo tiempo mi-
narla (Beyond, p. 9).
Veamos primeramente cules son, para Bernstein, las tendencias
ms fundamentales del pensamiento actual y cmo estaran tomando La ansiedad cartesiana ncierra as una a ora que le es intrn~
\-.. ,firelevantes las antinomias tradicionales. Segn afirma, el pensamien- Dentro de su contexto, toda i J:a de conti~encia inevitablemente
d"~t ro moderno se erigi sobre una dicotoma "distorsionante e incondu- ap'are~e co:n0 i~a~0.p~l- Pero el irracionalismo tampoco puede soste-
~~" cente". Dentro de sus marcos n~a escaparse a la alternativa entre nerse como doctrina filosfica, dadas las contradicciones que conlle-
"o bien alguna forma de[obietivis~ buscar un sustento ltimo para el va, obligando as al pensamiento a oscilar permanentemente entre
conocimiento, la ciencia, la filosofa y el lenguaje; o bien vemos con- ambos polos.

121
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(.;~ vl.l~"'\. jr'\It.NF~~':C'-)

Escapar a esta dicotoma no podra entonces significar hallar alguna niega la existencia de decisiones racionales, por parte de los cientfi-
suerte de "compromiso" entre ambos ("negociar grados variables de cos, en la eleccin entre paradigmas rivales.
proximidad y distancia", segn la frmula de LaCapra), sino ms bien
En sntesis, podemos decir que en la teora de Kuhn los paradigmas ri-
r..adicaliza( Sil ant~onismQJl f~ de acceder al fu~_q-IT.le.I).J-'2.. ~l}QYC_~D~~
vales son incompatibles lgicamente (y, por lo tanto, se encuentran
~_E<llcQn.l!_U::.QQD..J?nLP~_~ ~Qn:()~Jla_<;:..I:fc~mente~n sus bases mis-
realmente en conflicto mutuo); inconmensurables (y, por lo tanto, no
~; "Debemos exorcizar la ansiedad cartesiana -dice Bernstein-y-~~f
pueden medirse punto por punto); y comparables (susceptibles de ser
la causa misma de la oposicin entre objetivismo y relativismo pierde
comparados entre s de mltiples formas sin necesidad de que exista
toda credibilidad" (Beyond, p_ 19). siempre algo en comn entre ellos, grillas fijas por las cuales medir su
Encontramos aqu, finalmente, un inteI}lQ por teorizar la perspecti- progreso) (Beyond, p. 86).
va original planteada por~~binov;,y6ultiv;~:; Segn Bernstein sea-
-"la, lo gue estaramos presenCIado en ~a actual (fenmeno no Tal "comparabilidad" nos permite evaluaciones racionales en la acep-
bie~ apreciado por sus m~os prot;goni;tas) e_sJ.~~-i;b..@..B.~-,j~ji~ tacin o el rechazo de las teoras. Pero, dada la inconmensurabilidad
c~a_,gnsiedad karteS~ la emergencia de un nuevo paradigQ!sUU!~ de las mismas, la "racionalidad" que en este caso se pone en juego ya
estara efectivamente conduciendo "ms all del objetivismo y del re- no puede ser concebida en un sentido estrictamente lgico-terico, es

~
. .. lativismo".
';.,~'.r _ _ _ _ ...........
Tal fenmeno se manifiesta fund;-;:;)~~talmete--eersr~-- decir, no puede ser reducible a los modelos de prueba deductiva o ge-
\~ , imiento de un nuevo concepto de racionalidad que no supone ya neralizacin inductiva. Dicha nocin de racionalidad c.onlleva, para
",i-~v "criterios de demarcacin" universales como su premisa, es decir, de Bernstein, consideracio~~s de ndol~ prctica (yaloracio~~l.Y nor-
I t,!n concepto que incorpora la contingencia e historjcidad intrnseca~ mativa (la definicin de conceptos, estndares,12roblemas, etc. ) , ~
del conocimiento y los valores humanos. Los nue~os e-;:;-foque;~-d~", pueden ser argumentables. pero no descansan en patrones indubita-
reemplazan las "estrategias globales" por la consideracin de las dife- bles. Tal sera el concepto kuhneano de "persuasin", que Lakatos
rencias en trminos de "cambiantes alternativas pragmticas" (Be- confundiera con una irracional "psicologa de masas". "Kuhn siempre
yond, p. 174). intent -dice Bemstein- distinguir las formas de persuasin y argu-
k'e<k-Esta reorientacin pragmtica resulta particularmente evidente en mentacin racional que tienen lugar en las comunidades cientficas,
"r~/tIi l. mbito de las epistemo.logas de las .ciencias. La grilla binaria carte- de aquellas formas de persuasin irracional que, segn han acusado
. slana (o bren patrones universales, o bIen completa arbitrariedad), que sus crticos, l habra sostenido" (Beyond, p. 53). "Los desacuerdos en-
confunde historicidad con arbitrariedad, llev a malinterpretar este tre Kuhn y sus crticos -concluye Bemstein-, cuando son reexamina -
proceso identificando desarrollos r~ci;m:es, como el concepto kuh- dos, comienzan a aparecer ms como diferencias de nfasis que como
neano de inconmensurabilidad, como meras formas ms sofisticadas de rupturas absolutas" (Beyond, p. 22).
relativismo, oscureciendo su significacin real. Kuhn, asegura Berns- La imagen irracionalista de la ciencia de Kuhn surgira de su retri-1
tein, nunca afirm que la empresa cientfica estuviera irracionalmen- ca, la que tiende a sugerir lo que Popper llam("el mito del marco")
te fundada. La idea de "inconmensurabilidad", asegura, apunta a (segn el cual "nos encontramos atrapados en el marco de nuestras
cuestionar la imagen tradicional de la ciencia como un desarrollo teoras, nuestras expectativas, nuestras experiencias pasadas, nuestro
acumulativo, pero no supone la incomparabilidad entre paradigmas ni lenguaje") (Beyond, p. 84) . En tal caso, los par-igl)1as seran siempre

_C~dcW. ::: w-Jx~*.J..


l22 123
La tarea de la hermenut j"'1 es encontrar recursos en nuestro lenguaje
autoconfirmatorios. Pero, para Kuhn , la ausencia de patrones univer- y experiencia que nos capaciten para entender aquellos inicialmente
sales de compa;;;dn no significa autoclausura, "la verdad de la tesis extraos sin imponer prejuicios ciegos o distorsionantes sobre ellos.
de inconmensurabilidad -dice Bernstein- no es autoclausura sino Si estuviramos confrontados con algo tan ajeno que no tuviera na-
apertura [openness]" (Be)'ond, p. 91) . Segn Bernstein, dicha teora no da en comn con nuestra experiencia o lenguaje, ninguna afinidad
involucra una "teora del significado", sino que "se refiere exclusiva- de ningn tipo, entonces no tendra sentido hablar de entendimien-
mente a proble11Ul4 y estndares"; "cientficos con filiaciones cognitivas to (Beyond, p. 142).
competitivas ven cosas distintas en algunas reas, pero entre ellos se
conserva un terreno comn constituido por un sentido de comunidad '-Bernstein sostiene que el trmino que Gadamer usa por "afinidad"
que posibilita el entendimiento mutuo" (Beyond, p. 82) . [Zugehrigkeit] mejor cabra traducirlo como "pertenencia" [belonging-
Todo esto representa, para Bernstein, un paralelo de conceptos, ness], nocin en la cual la vida comunal est enraizada, del mismo mo-
traducidos apropiadamente en clave cientfico-epistemolgica, fami- do que los valores compartidos de una comunidad cientfica dada unen
liares a las filosofas sociales, y, particularmente, dentro de ellas, a las a los practicantes o seguidores de paradigmas inconmensurables entre
corrientes contemporneas de ~a hermenutica (como los que fueron s. "La tarea efectiva de la conciencia histrica es la de hacer explcita
~qu ya expuestos a propsito d(H~) . La idea tradicional de raciona- la afinidad histrica o pertenencia", concluye Bernstein (Beyond, p.
lidad cientfica se colocara en el'-lugr de la de consensus gentium (la 142). Tal concepcin dialgica de la praxis humana se encontrara en
bsqueda de universales abstractos trans-culturales) de las filosofas el seno del movimiento actual hacia ms all del objetjvismo y del re-
prcticas de la modernidad. El concepto kuhniana ms complejo de lativismo, que contara con Gadamer, Habermas, Rorty y Arendt co-
co1Tl,,.nidad tendra su contraparte en la nocin de tradicin de Gada- l mo sus principales representantes.
mer, De acuerdo con ste, la naturaleza dialgica del hombre no sig- Bernstein, en realidad, sabe que ~stos no se reconocen a !.J;nismos
nifica un mero entendimiento "objetivo" de lo que nos es extrao. C.OJ!~() .f9.f.1Jlando parte de una mism~~~~ie~-t~Tntle'~t~i(R~;tY:)~or
I
o

No podemos desprendernos de nuestros "prejuicios", la idea de una ejemplo, no cree tener nada en comn con Habermas, en 'cuya-teora
completa transparencia comunicativa (lo que supondra un intelecto de la accin comunicativa no ve ms que "una nueva versin de la
~nfinito) ~Ii una abstraccin que contradice nuestro ser-en-el-mundo. 'urgencia platnica por escapar de la conversacin hacia algo atempo-
, Pero, a& ~omo Kuhn distingue entre inconmensurabilidad e incompa- ral que subyacera a todas las conversaciones posibles" (Beyond, p.
" rabilidad, nunbin Gadamer distingue entre prejuicios ciegos y habili- 199). Sin embargo, se tratada nuevamente de una diferencia de nfa-
, tantes, los IIprejuicios son los preconceptos de nuestra apertura al sis, o, ms simplemente, de un malentendido. Para Bernstein, la idea
mundo" (Beyond, p. 129). Estamos "siempre ya arrojados a una tradi- de Habermas de una transparencia comunicativa, basada en las con-
cin", que a la vez que confina nuestro horizonte de visibilidad, per- diciones universales de toda prctica dialgica, cabe comprenderla s-
mite su enriquecimiento mediante la mejor comprensin de aquellos lo como "un telos (formal) y un estndar para evaluar el grado en el
que nos son diferentes, es decir, mediante la "fusin de horizontes" cual una determinada forma de vida sustantiva satisface dicho telos"
(Horizontverschmelzung) . Dar razn de este proceso es precisamente la (Beyond, p. 188). No se tratara, pues, de una meta inmanente a la
tarea de la hermenutica. historia (y, por lo tanto, objetiva y necesaria), pero tampoco de un

125
124
L')'\ ,tt;J\-:.k,
mero Bernsrein, lo que pr.::cisamente une a Habermas y para Bemstein, ".:;empre hay alguna superposicin entre
Rorty, ms sus (juntos tambin con Arendr y supeTPosicin de observaciones, conceptos, estndares y
damer), es la creencia comn en que idea de comunidad comuni, no hubiera tal superposicin, no sera posible el debate
cativa una tarea) un proyecto humano entre proponentes de paradigmas rivales"
es precisamente este tipo de supeTPosicin
de encontrar afnidades en docrrinas y lo que, en ltimo anlisis, el holismo kuhnia-
opuestas entre s denuncia una de tal movimiento "ms de lo contrario, la nocin de "paradigma" resulta-
all del objetivsmo y del , ms como una suene de middle jJLI~~<:;Ul.CUJICl. ningn desafo real al "concepto heredado"
gmund que como el resultado de una autntica radicalizacin de la de las teoras cientficas; como dice el mismo
contradiccin entre antinomia. Con ello, Bems- nadie podra oponerse al mismo. En este "sentido fuerte",
ten no puede evitar que surja la de estar nivelando aristas, implica necesariamente inconmcnsurabili-
en verdad, en diferencias conceptuales cier- supone una "teora del significado" ("cam-
tas y profundas, y que son las que motorizan los debates actuales. del mundo", en palabras de Kuhn),74 y no slo de
As ocurre, al menos, con su intento atribuir las diferencias en- (aun el mismo Kuhn no siempre haya aceptado
tre Kuhn y sus oponentes a meros malentendidos. Como ha sido fre- ms radicales de su propia teora).75
-,..,.--7...;-.....7
cuentemente sealado, el no es si Kuhn mismo abog o convincentemente que el
no por un nacionalismo (lo que l siempre neg), sino si su no necesaramente encierra una imagen nacio,
teora conlleva (ms all su autor) tal conse-
cuencia. De hecho, en la encontrarse nociones
de "paradigma" e "inconmensurabilidad" muy diferentes entre s(.73 y H 1110mas Kuhn, La estructura de IlIs revoluciones 1'll'11tftilClH Mxico, KE, pp.
Bernstein, en Vez de intentar cargo las consecuencias rra- 176-211 (publicado en en 1
cionalistas que conllevan de (a fin '/S En su "Postcriptum" de 1969 a La estructura, Kuhn trata de moderar las conse-

de moverse efectivamente y del relativis- cuencias del escrito original y salvar cierta idea de cientfico" e incluso de
"traducibilidad" entre competitivos; sin le an alguna
mo"), prefiere prohijar las definiciones ms "dbiles" del mismo (con
funcin en la de "revoluciones cientfficas" insistiendo en que "ni buenas
lo que inevitablemente termina del objeti- razones ni la traduccin constituyen la conversi6n" estructura, p. 31 En 13s
vismo y del relativismo). "Reflexiones sobre mis cdticos" (1970) en enfatizar en e! aspecto
racionalista de su teoda que se deriva de su concepto de "perodos de ciencia normal"
(relegando a un nocin de "revolucin como "criterio
de demarcacin" emre las ciencias 'i las otras formas de actividad
intelecrual (en Labros y pp. ZJ 1
7J Margaret Masterman des.::ubre Z1 semidos disrintOs en el uso de Kuhn de la no- 76 Wolfgang StegmLler, Teora y P,-h'PT""""/l Ariel, y Estmctura
cin de paradigma (Masterrnan, "The Nature of a , en L Lakaws 'i A. Mus- y dinmica de reorls, 1983. Vase l:ambin C. Ulises Moulnes, Ex-
grave, Criticism and che Growth of ""iUW'",")(t:, ploraciones r!1etocenctficas, y COl1cepws y teoras
Press, 1970, pp. Je as ciencias, Madrid,

126 127
nalista de la actividad cientfica (en el sentido de ver a los cientfi- mologas tradicionales. La referencia a Kuhn sirve a este autor, preci-
cos como dogmticos incorregibles ceidos a teoras que se han mos - samente, para introducir la premisa fundamental de su concepto neo-
trado errneas);77 ni siquiera supone, es cierto, incomparabilidad pragmatista, a saber, que el parmetro ltimo para medir la validez de
entre teoras. Sin embargo, el tipo de comparabilidad a la que se re- un sistema de ideas reside siempre, en ltima instancia, en el terreno
fiere remite a un nivel macrolgico (slo las teoras como totalidad tico. Sin embargo, el desplazamiento de lo terico-epistemolgico a
pueden eventualmente considerarse como refutadas y ser abandona- lo tico-prctico (en el que se hara manifiesta la superior capacidad
das), pero no al nivel microlgico ("observaciones, conceptos, estn- de las filosofas presentes para superar las antinomias tradicionales),79
dares y problemas", segn exige Bernstein). El problema es que la slo parece trasladar tales dicotomas a un terreno distinto, dejndo-
filosofa de Bernstein requiere de "significados compartidos" (presu- las, en lo esencial, intactas (por lo que, necesariamente, t8rde o tem-
puesto, para l, de la comparabilidad) debido al tipo de funciones prano vuel ven a emerger).
tico-sociales que Bernstein le asigna a la filosofa. 78 Ms precisa- En efecto, las mismas contradicciones que tensionan a las filosofas
mente, Bernstein pretende demostrar las implicaciones totalitarias de las ciencias tradicionales se reproducen en la filosofa prctica
de las filosofas (tanto relativistas como objetivistas) fundadas en la bernsteniana, esta vez expresndose en su apelacin al concepto de
ansiedad cartesiana, mientras que el non-statement view no permite el "comunidad" como algo que a la vez debe ser creado (un imperativo
establecimiento de relaciones de deducibilidad entre los presupuestos prctico) y ya existente (de lo contrario, sera imposible el entendi-
de una teora y sus conclusiones empricas. Tales consideraciones miento mnimo necesario para crear un sentido tal de comunidad).
prcticas constituyen, en fin, el ncleo de su filosofa, puesto que
Cada uno de estos pensadores apunta, de diferente modo, a la con-
vienen a ocupar en ella el lugar de las lgico-tericas en las episte-
clusin de que experiencias y modos de entendimiento compartidos,
prcticas intersubjetivas, sentidos de afinidad, solidaridad y lazos

77 Ello se debe a que las teoras no pueden, para Stegmller, ser "refutadas" (en
sentido popperiano). "Una teora -dice- no es el tipo de entidad de la que pueda pre-
79 Siguiendo el modelo del non-swtemenr view (propuesto por Stegmller), no exis-
dicarse verdad o falsedad" (Estrw::rura y dinmica, p . 43). Basndose en la nocin de r-
reoricidad de Suppe, muestra que slo las diversas hiptesis de una teora pueden tira la posibilidad de establecer conexiones lgicas, o necesarias, entre filosof[as e
refutarse, pero no la teora misma, debido a que los parmetros de evaluacin de la ideologas (una misma teora podria tener consecuencias ideolgicas diversas, no de-
misma presuponen ya la validez de la propia teora. terminables a priori) , con lo que las consideraciones prcticas se mostraran no slo, en I

78 Como seala Richard Rorr)': "Habermas y Bernstein se inclinan <l pensar que si
s mismas, elusivas (imposibles de constatar taxativamente), sino, sencillamente, irrele-
una filosofa es buena para algo, lo es para fines polticos, que si sus trabajos tienen vantes como parmetros para evaluar la validez de una filosofa o sistema de pensa-
alguna significacin, es una significacin poltica, una relevancia para las controver- miento dado. Una refutacin del punto de vista simplista que identifica irracionalismo
sias polticas comemporneas, necesidades sociales presemes". Rorty cita una expre- con totalitarismo y racionalismo con liberalismo (o a la inversa) se encuentra en elli-
sin de Habermas en una entrevista en la que aseguraba que "saba que con su bro reciemememe aparecido de Hans Sluga , Heidegger's Crisis, Berkeley, California
universalismo tico se encomraba en la senda correcta porque es la doctrina que deja University Press, 1994 . En l, Sluga muestra cmo el ultrarracionalismo de un Frege
el menor espacio posible a la derecha alemana" (Rorry, "Thugs and Theorists . A competa con el irracionalismo de Heidegger en su ambicin de tornarse en ideologa
Reply to Bernstein", Po/irical Theory,15.4, 1987, pp. 572573) . oficial del nacionalismo alemn.

128 129
afectivos tcitos que nos ligan en una comunidad a otros indivi- lingstica de Bemstein es an deudora de la tradicin cartesiana-kan-
duos deben ya existir. Hay aqu algo as como un crculo, compara- tiana, es decir, busca escapar de la historia para encontrar las condi-
ble al crculo hermenutico. La llegada a la existencia de una forma ciones no-histricas de todo desarrollo histrico posible. sta soslaya
de vida comunal que pueda fortalecer la solidaridad, la libertad p-
el hecho de que toda "persuasin racional" presupone un determina-
blica, el deseo a hablar y a escuchar, al debate mutuo y el compro-
do lenguaje y es siempre relativa al mismo. Tal concepto nicamente
miso con la persuasin racional presupone formas incipientes de
tiene sentido, pues, dentro de los marcos de los "d iscursos normales"
dicha vida comunal [... ] El pensador que ms agudamente compren-
di la dimensin de esta paradOja -que la realizacin de una comu- (que presuponen criterios compartidos para dirimir controversias). En
nidad ya presuponga la experiencia vivida de tal comunidad- fue los "discursos anormales" (en que dichos criterios se quiebran) ~lo
Hegel, quien vio a la misma como la gran paradOja de la era moderna vale la pura retrica. "Son figuras -dice Rorty- ms que proposicio-
(Beyond, p. 226). nes"m~tf:;;:aSi'antes que enunciados los que determinan nuestras con-
\:' vicciones filosficas" (Philosophy and the Mirror, p . 12). Segn su
C.:\>('-~ Como vimos anteriormente, para Bemstein, "si estuviramos confron- interpretacin de la Tema de la Justicia de Rawls, nuestros proyectos
C..;JJ~ (radas a algo tan ajeno que no tuviera nada en comn con nuestra expe- existenciales, como la democracia liberal, pueden ser "articulados"
'" . riencia o lenguaje, ninguna afinidad de ningn tipo, entonces no pero no "fundamentados" sin caer en la circularidad.
tendra sentido hablar de entendimiento" (Beyond, p. 142). Con esto,
sin embargo, J?e_rnstein contradice su idea de "apertura"~ De hecho, El pragmatista debe evitar decir, con Peirce, que la verdad est desti-
"apertura" (Zugehorigkeil) y "pertenencia" (belongingness), trminos que nada a triunfar [.. .] l slo puede decir, con Hege l, que la verdad y la
para Bemstein se suponen mutuamente, en realidad se excluyen entre justicia yacen en la direccin marcada por los sucesivos estadios del
pensamiento europeo. Y ello no porque conozca ciertas "verdades ne-
s -si hay "pertenencia", no hay autntica "apertura", sino slo, precisa-
cesarias" y cita tales ejemplos como resultado de este supuesto cono-
mente, "pertenencia", y viceversa-o El punto crtico aqu es que de no
cimiento. Se trata simplemente de que el pragmatista no conoce
existir tal "comunidad" (es decir, la posibilidad de establecer valores mejor forma de explicar sus convicciones que recordar a su interlocu-
transculturales), no habra ya, nuevamente, forma de escapar a "las tor la posicin en que ambos se encuentran, los puntos de partida
fuerzas de la oscuridad que nos cubren de locura, al caos intelectual y contingentes que ambos comparten, la flotante, infundamentada con-
moral" -lo que nos devuelve "ms ac" de la antinomia tradicional en- versacin de la cual ambos son miembros. Esto significa que el prag-
.n e objetivismo y relativismo-o matista no puede contestar a la pregunta "Qu hay de especial
y. Partiendo de una matriz neopra matista de pensamiento relativa- respecto de Europa?" excepto diciendo "Tienes algo no-europeo que
Q.cY-)
\ . mente anloga a la de Bernstein, icharlRorryj *) tallara consisten- sugerir que se adecue mejor a nuestros propsitos europeos?" (Conse-
temente sobre las tensiones observadas en el pensamiento de aqul a quences of Pragmatism, p. 174) .
fin de ~rae[ consecuencias filosQfk.as_ _ms
_ _ _radicales
____ ~:J
afirmando '-la- - in-
""

conmensurabilidad absolum. entg'! los diversos "juegQi de lenguaje". Esta ltima conciencia respecto de la contingencia de nuestros valo-
Rorty pondr as de manifiesto los supuestos esencialistas sobre los res es la que distingue al "liberal irnico" del "liberal metafsico".
que, a pesar de su retrica opuesta a todo fundacionalismo, el neoprag- Rorty se haca cargo incluso de las consecuencias liberal-etnocentris-
~.WU.,-,., t~natismo tico de Bernstein se funda. Para Rorty, la idea de comunidad tas que su "irona" conlleva.

('L::-II"/~~'
130 131
No podemos mirar atrs al proceso de socializacin que nos convenza cos --dice Rorty- no hay respuesta a la pregunta por qu no ser cruel?
a nosotros, liberales del siglo xx, de la validez de nuestros postulados que no sea el recurso terico circular de afirmar la creencia en que la
de tal modo que apelemos a algo ms "real" o menos "efmero" que las
crueldad es horrible" (Contingency, p. xv).
contingencias histricas que trajeron a este proceso a la existencia.
Tal actitud de Rorty va a generar previsibles resistencias entre los
Nosotros tenemos que partir de lo que nosotros somos; esto es parte de
la fuerza del postulado de Sellars de que no estamos bajo ninguna otra adherentes a nociones ms tradicionales del liberalismo, quienes tra-
obligacin que las intenciones proPias de las comunidades con las que tarn de demostrar cmo dicha actitud resulta destructiva de esta tra-
nos identificamos. lo que expulsa la maldicin de este etnocentrismo dicin (y, en ltima instancia, termina siendo autodestructva como
no es que el grupo mayor sea la "humanidad" o los "seres racionales" proyecto filosfico). En un libro recientemente publicado, The New
-nadie, he postulado, puede hacer tal demificacin- sino que es el et- Conste/latan, Bernstein toma distancia de las posturas de Rorty (a
nocentrismo de "nosotros" (nosotros liberales) el que est dedicado a quien antes inclLyera dentro de su propio proyecto de ir "ms all del
agrandarse a s mismo, a crear un etnos siempre ms grande y variado. relativismo y del objetivismo").82 En l, Bernstein sigue una lnea cr-
Es el "nosotros" de los que hemos llevado a desconfiar del etnocen- tica respecto de Rorty similar a la que Habermas ensayara respecto de
trismo (Contingency, p. 198). Foucault,83es decir, trata de mostrar que su discurso resulta autorrefe-
rencal y, por lo tanto, cae en una contradiccin performativa. 84 De
Esto no significa que, en una sociedad liberal, no podamos cuestionar, hecho, dice Bernsten, Rorty no pretende estar contando historias
q<:;sde adentro, nuestros propios valores. La apertura "etnocnrrica" li-
beral hacia lo n~evo que se engendra con la emergencia de cada "dis-
curso anormal" es, precisamente, la base de nuestra (del nosotros
ribera/es) "autoedificacin" (as traduce Rorty el trmino Bildung).80 A 32 La polmica Bemstein-Rorty tuvo lugar primeramente en las pginas de Poltical

la metafsica de la verdad, Rorty opondra la solidaridad por la cual los Theory, 15.4,1987, pp. 501-581. En el mismo nmero aparece un comentario a di-
cho debate de John Wallach, "Liberals, C,olTImunitarians, and the Tasks of Political
miembros de una comunidad local dada pueden compartir un modo
Theory", pp. 581-611.
de vida y valores prcticos sin tratar de contrastarlos respecto de par- 83 En El discurso filosfico de la modernidad, Habermas dice: "Foucault, en efecto, se
metro transhistrico alguno, es decir, sin pretender asumir un punto ve envuelto en aporas cuando trata de explicar cmo hay que entender lo que el pro-
de vista situado ms all de todo puntO de vista particular. La solida- pio historiador genealgico hace. La presunta objetividad del conocimiento se ve en-
ridad es, pues, un puro compromiso tico: no hay modo racional de tonces puesta en cuestin (1) por el presentismo involuntario de una historiografa que
perrrlanece ligada a su punto de partida; (2) por el inevitable relativismo de un anlisis
argumentar contra su opuesto, la crueldad. 81 "Para los liberales irni-
referldo al presente que ya slo puede entenderse a s mismo como una empresa prcti-
ca dependiente del contexto; y O) por el arbitrario partidismo de una crtica que no
puede dar razn de sus fundamentos normativos" (Buenos Aires, T aurus, p. JJ 1).
so En "On Ethnocentrism; A Reply to Clifford Geertz", Michigan Qw:merly Re- S~ Una "contradiccin performativa" se producira cuando lo que se dice es in-
view, verano de 1986, pp. 525-534, Rorty discute el "pluralismo" de Geertz mostran- compatible con las presuposiciones o implicaciones del acto de decirlo. Para usar la
do cmo relativismo y pluralismo son, en realidad, en contra de lo que suele pensarse, terminologa de Austin y Searle, ocurre cuando la dimensin locutiva de un acto de
trminos antagnicos. habla se encuentra en cont1cto con su fuerza ilocutva. Sobre este tpico vase Jay,
81 Rorty adopta la definicin del "liberalismo" de Judlth Shklar; "Liberal -dice- es 'The Debate over Perfofmative O:mtradiction: Habermas versus the Poststructura-
aquel que piensa que la crueldad es la peor cosa que hacemos" (Contingency, p. 74). lists", en Force Fields, pp. 25-37.

132 133
como cal crueldad desde la perspectiva de otro vocabulario. Incluso lo
graciosas, sino que constantemente hace afirmaciones de hecho, "las
que nosotros llamamos ahora cruel tortura puede ser redescripta de un
que tienen una referencia implcita hacia el futuro y a las cuales debe-
modo en que pueda no ser vista como cruel. As, la demanda de dismi-
mos someter a un cuidadoso escrutinio y evaluacin" (The New Cons-
nuir la crueldad es una abstraccin vacia a menos que demos una espe-
tellation; p. 22). Algunas de ellas asumen incluso el carcter de cificacin concreta de lo que deben ser tomados como ejemplos de
postulados de validez universal, como, por ejemplo, "que todos tene- crueldad. No slo la pregunta "Por qu no ser cruel?" es incontesta-
mos capacidad de autocreacin, que todos debemos tratar de evitar la ble, sino tambin "Por qu tomas esto como un caso concreto de
crueldad y humillar al otro, que todos debemos esforzarnos por fortale- crueldad y no su opuesto?" [... ] No requiere mucha imaginacin redes-
cer las instituciones liberales e incrementar la solidaridad humana" cribir muchos (quizs la mayora) de los conflictos polticos en una so-
(The New Conste/lation, p. 278). Pero su negativa a fundamentar tales ciedad liberal como controversias acerca de la crueldad (The Netv
postulados por otro medio que la afirmacin de que "ste es mi voca- Constellation, p. 284).
bulario final" (Rorty, The Mirror of Nature, p. 73) busca inmunizarlos
a la crtica, trastocando su liberalismo en un "fidesmo absolutista". Tras esta, mezcla de "novedoso posmodernismo" discursivo con un "an-
"Es difcil-dice Bemstein respecto de su ex compaero de estudios en tiguo conservadurismo" poltico que tiende a neutralizar toda activi-
Chicago- encontrar alguna diferencia que haga realmente una dife- dad contestataria, s_ce.s~OJ1de" en realidad, para Bernstein, una
rencia entre la irona de Rorty y el cinismo de Mussolini" (The New perspectiva escatolgica y esencialista de la historia. La idea "liberal"
86
Conste/lation, p. 283).85 se le aparece a Rorty como un todo slido y homogne0 cuya realiza-
, Por otro lado, tal carcter autorreferencial de su discurso priva a cin prctica representara el estadio ltimo y la mejor forma social
ste de todo contenido positivo. De hecho, Rorty no puede ya pro- concebible para la humanidad, identificndose con "la idea misma de
veer ningn criterio para distinguir la solidaridad que l propugna de comunidad" (The New Conste/lation, p. 232). Nosotros todos tendra-
la crueldad que combate. mos una certidumbre intuitiva comn respecto de qu significa el libe-
--- ralismo. As, este autor "tiende a ignorar -dice Bemstein- lo que es el
Pero Rorty tambin afirma que lo que cuenta como crueldad y humi- hecho ms notorio de la vida contempornea -la quiebra del consenso
llacin desde la perspectiva de un vocabulario puede no ser juzgada poltico y moral, y el conflicto e incompatibilidad entre prcticas so-
ciales competitivas-" (The New ConsteUation, p. 245). La irona de
Rorty esconde, en fin, slo una nueva forma del viejo teleologismo.
85 Carlo Ginzburg, discutiendo con Hayden White, tambin insista en las cone-
Como en Beyond Objectivism, en The New Conste/lation Bemstein
xiones entre las concepciones relativistas de la historia y la ideologa del fascismo propugna, en cambio, un pluralismo falibilista. Pero la radicalizacin
(Ginzburg, "Checking the Evidence: The Judge and the Historian", Critical Inquiry, 'de las tendencias relativistas en la actual filosofa no va a pasar sin
18, 1991, pp. 79-92). Sobre este debate vase el comentario de Jay, "Of Plors, Wit- dejar huellas en su propio discurso. Bemstein revisa entonces su ante-
nesses and ]udgemenrs: An Answer ro Hayden White and Carlo Giruburg" (en pren-
sa). En W. Mitchell (comp.), The PoUtics o[ InterfYretation, varios de los colaboradores
cuestionan la necesidad de tal relacin, mostrando la existencia tanto de un relativis-
86 Rorty distingue entre la poltica liberal -siempre oscilante- y su filosofa -que
mo de izquierda como de uno de derecha, ase como tambin de un objetivismo de iz-
quierda y uno de derecha. importa un fundamento "liberal" estable tras las contingencias de sus prcticas-.

135
134
rior postura a la que considera ahora "un intento de reconciliacin cativa es la base -quizs la nica base- para la esperanza" (The New
forzada entre elementos que resisten su reduccin mutua" (The New Constellation, p. 53).
Constellation, p. 12). Lo que antes vea como una tendencia relativa- Este redoblado nfasis de Bernstein en ,,~ dimensin "ti.co-prc~ .
mente coherente hacia un "ms all del objetivismo y el relativismo" tica" de su concepto de comunidad slo en parte estuvo det.e rmina-
lo imagina ahora como una "constelacin" [expresin que toma de do por su distanciamiento de Rorty; en l se conjugan tambin las
Adorno, va ]ay(*)),87 es decir, "un racimo de elementos cambiantes conclusiones extra~as por l deo~ro debate, menos estridente, que
no integrados sino yuxtapuestos que resisten su reduccin a un comn lo enfrent COI'l..Alasdair Maclntyre~\*) Fue esta ltima polmica la
denominador, ncleo esencial o primer principio generativo" (The que finalmente (y luego de un perodo de incertidumbres tericas)
New Constellation, p. 9) . En este caso, la constelacin presente se le demostr que el concepto gadameriano de "fusin de horizontes"
conforma a partir del "campo de fuerzas'; formado por la interaccin no ofreca realmente una alternativa vlida al relativismo de Rorty.
dinmica del complejo modernismo / posmodernismo. Esta evolucin se puede seguir en la distancia que separa a los dos
La idea de "constelacin" apunta, por un lado, contra todo falso textos en los que Bernstein se refiere, sucesivamente, a sendas obras
esencialismo, incluido el que lleva implcito la nocin gadameriana de Maclntyre .
de "fusin de horizontes", la que, asegura ahora Bernstein, "no hace En "N ietzsche or Aristotle?" (1984) Bernstein resea After Virtue
justicia a aquellas rupturas que obstruyen nuestros intentos por recon- para criticar las consecuencias relativistas que, para l, encierra el
ciliar diferencias de horizontes tico-polticos" (The New Constella concepto de MacIntyre de prctica. Sin embargo, lo ms perturbador
tion, p. 10) . Pero tal complejizacin de su perspectiva no lo lleva, sin del punto de vista de Maclntyre es para Bernstein el hecho de que
embargo, a desesperar completamente de la idea de "comunidad", si- partiera de premisas demasiado parecidas a las suyas para sacar de
no a enfatizar su carcter como principio regulativo prctico. "La bs- ellas las consecuencias lgicas que l mismo se niega a extraer.
queda de afinidades y diferencias entre tradiciones inconmensurables gLQ.l}D~Q.Q~partidade Maclntyre es el mismo de Bernstein, es decir,
es siempre una tarea y una obligacin -una Aufgabe-. Es la responsa- ~l doble rechazo tanto del relativismo como de la posibilidad de apelar
bilidad primaria de los participantes reflexivos en toda tradicin vital a e?tndares transhistricos a fin de dirimir cuestiones de legitimidad
sustantiva", insiste Bernstein. "Incluso toda relacin asimtrica -ase- p~ctica y/o validez terica. Para ambos, as como no hay "verdad" a'l- .
gura- es una relacin." Lo que est en juego, en ltimo anlisis, no es :,' guna fuera de un marco terico, tampoco hay "deber" por fuera de los
un etnos sino un ethos, la posibilidad de conformar un dilogo comu- , marcos de relaciones sociales tradicional o histricamente definidas.
nicativo real, sin imposiciones, que aleje la "barbarie" que, asegura '"Sin embargo, esto no significa que no sea posible el entendimiento
Bernstein siguiendo a ]ohn Murray, "amenaza cuando el hombre cesa mutuo y la coexistencia entre miembros de tradiciones extraas entre
de discutir segn leyes razonables" (The New Constellation, p. 339). . s. Y es :l. .partir de este punto que Jos senderos de Maclntyre y de
"El compromiso prctico con la desafiante energeia de la razn comuni- Bem.SJ~i.rl.~~ bifurcan: el primero se mostrara mejor dispuesto que el
segundo a hacerse cargo de (aunque tampoco, como ya dijimos, a
aceptar) las consecuencias relativistas que conlleva la nocin de la
inconmensurabilidad entre tradiciones opuestas. Lo quizs paradjico
87 Vase Martn Jay, The Dia1ecticallmagination y Adorno. de Maclntyre es que tal aplicacin de la grilla kuhneana "fuerte" al

136 137
mbito de la tica lo conduzca a redescubrir a Aristteles y su concep- por ejemplo, el juego de ajedrez, la pintura, etc.) conlleva la acepta-
to de "virtud". cin de los estndares y normas que le son inherentes y un compromi-
En su tica de Eudemonio (mejor que en su tica nicomaquea), Aris- so con la consecucin de sus "bienes internos". MacIntyre
e_. ~.'
distingue
_ . . .

tteles define el concepto funcionalista de la moralidad, segn el cual tales bienes "internos" (el logro de la excelencia) de los "externos'~
no existe obligacin que no sea relativa a un determinado rol y pro- (como la bsqueda de prestigio, dinero, etc.), que, aunque puedan es-
psito particular. Aristteles no haca con ello, segn afirma Mac- tar involucrados en el ejercicio de una prctica, no son inherentes a
Intyre, ms que formular tericamente el principio en el que se funda la misma, dado que bien pueden obtenerse mediante otros medios. Es-
la moralidad propia de toda sociedad premoderna -moralidad que la ta falta de conexin de los bienes externos respecto de las prcticas
ilusin posterior en la libre autodeterminabilidad del sujeto barri confiere a su logro una significacin puramente individual; ~lo la
junt con los lazos que hasta entonces conectaban al individuo con realizacin de los bienes internos puede ser reconocida como un logro
sus condiciones sociales de existencia-o por la comunidad toda de los .practicantes de esa actividad, que se ven
igu~lment'e beneficiados con ello, '.
Lo que tenemos que aprender de las sociedades heroicas es doble: pri-
mero, que toda moralidad est siempre ligada a lo socialmente local y Los bienes externos son objetos de competencia en los que hay gana-
particular y que las aspiraciones modernas a una universalidad libera- dores y tambin perdedores. Los bienes internos son, igualmente, el
da de toda;particularidad es una ilusin; y, segundo, que no hay modo resultado de una competencia por superarse; pero es caracterstico de
de poseer virtudes salvo como parte de una tradicin heredada (After ellos que su logro es un bien para la comunidad toda de quienes parti-
Virtue, pp. 126-127). cipan en esa prctica (After Virtue, p. 190).

Slo la recuperacin, mutatis mutandis, del concepto aristotlico de mo- En ello se expresa otra caracterstica ms fundamental que define a
ralidad puede devolver las cuestiones de derecho de su abstraccin ac- las prcticas, como es el hecho de que el ejercicio de cualquiera de s-
tual al terreno firme de las cuestiones de hecho. A fin de llevar a cabo tas conlleva tambin el de aquellas "virtudes bsicas" definidas por
tal tarea, }~LacII1tyre elabora su nocin de prctica, a la que define como: Aristteles como necesarias para el sostenimiento de toda comuni-
dad: coraje, justicia y honestidad. En efecto, para MacIntyre, a fin de
Toda forma coherente y compleja de actividad humana cooperativa so- participar de una actividad colectiva establecida como prctica, debe-
cialmente establecida a travs de la cual los bienes internos a tal activi- mos subordinarnos a las relaciones en ella establecidas con otros par-
dad se realizan en el curso del intento por alcanzar los estndares de ticipantes (sta es la nocin aristotlica de coraje), debemos tambin
excelencia apropiados a, y parcialmente definidos por, tal forma de ac- saber reconocer qu le corresponde a cada uno segn el rol que cum-
tividad, con el consiguiente resultado de que las fuerzas humanas para
ple dentro de la misma (justicia) y, finalmente, debemos saber aceptar
alcanzar la excelencia, y los conceptos humanos de los fines y bienes
nuestros errores y ser receptivos a lo que los hechos y los resultados de
involucrados, son sistemticamente ampliados (After Virtue, p. 187).
tal actividad nos indican (honestidad) (After Virtue, p. 191). En snte-
sis, el ejercicio de la "virtud" es a la vez lo que nos permite alcanzar
Lo que MacIntyre llama "bienes internos" son, pues, aquellos defini-
los bienes internos a una prctica detenninada y una condicin sin la
dos por la prctica respectiva. Formar parte de una prctica (como,

138 139
!
I
\. '
que le queda abierta a un ar~totlico como MacIntyre para romper
cual sta no es viable; el "vicio", por el contrario, es todo aquello que con la tirana de las tradiciones, la que conduce a un relativismo irre-
impide el desenvolvimiento de la misma. De all se desprenden dos montable, es seguir a Aristteles hasta el final y aceptar tambin su
corolarios. Primero, que el "vicio" no puede ser, dentro de una prcti- idea de la existencia de un telos nico para el conjunto de la humani-
ca que efectivamente funciona, ms que algo aislado: su generaliza- dad (o bien concebir alguna especie de superprctica, como la accin
cin (como la mentira, para Kant) sera autocontradictoria, y, en comunicativa de Habermas, que defina un horizonte moral comn a
ltima instancia, destructiva de tal prctica. 88 Segundo, tal definicin las diversas culturas), algo que, sin embargo, MacIntyre no est ya dis-
de "virtud" implica que su ejercicio se halla inescindiblemente ligado puesto a conceder. El resultado no puede ser otro que una mezcla ines-
a un cierto saber, que deriva del conocimiento de las exigencias, me- table de relativismo y positivismo, un intento vano por "sintetizar e
tas y posibilidades de la prctica misma. De all que no existiera, para integrar lo que es fundamentalmente incompatible -el tipo de enten-
Aristteles (como para el resto de los miembros de las sociedades pre- dimiento metafsico caracterstico de la filosofa griega con el tipo de
modernas) una "moralidad" en general. La distincin entre cuestiones historicismo que slo tiene sentido en el marco de las filosofas moder-
de hecho y de derecho careca para l de sentido. Phronesis es, precisa- nas o post-hegelianas-" ("Nietzsche or Aristode?", p. 23).
mente, ese tipo de conocimiento o facultad que permite juzgar lo que Lo que aqu interesa, de todos modos, es sealar la enseanza que
cabe a cada situacin y lugar (After Virtue, p. 154). Bernstein extrae de este debate. Para l, la leccin fundamental que
Volviendo a la crtica de Bernstein, lo preocupante, para l, de este deja After Virtue, en contra de las intenciones de su autor, es que no
concepto de "virtud" es que no parece ser susceptible de delimitar el parece haber realmente alternativa vlida al gran "o bienIo bien" que
rango de prcticas legtimas de las que no lo son. "Tal concepto del en Beyond Objectivism Bernstein crea ver ya superado; en fin, que de-
bien -dice Bernstein- no limita la 'arbitrariedad subversiva' que puede bemos aprender a aceptar tal antinomia como la fuente de una ten-
invadir a 'la vida moral'; por el contrario, sin ninguna calificacin, sin ineliminable (o, que, al menos, si efectivamente existe una salida
puede fcilmente conducir a tal arbitrariedad" ("Nietzsche or Aristo- a la misma, estamos an lejos de hallarla).
de?", p. 19). Desde este punto de vista, "incluso la tortura puede con-
vertirse en una prctica" (ibid., p. 13), lo que, en el concepto de El problema hoyes cmo podemos vivir con el conflicto y la tensin
MacIntyre, equivale a afirmar el ejercicio efectivo, por parte de sus entre la "verdad" implcita en la tradicin de las virtudes y la "ver-
participantes, de las virtudes bsicas (coraje, justicia y honestidad) que dad" de la ilustracin. Esto es lo que la propia narrativa de MacIntyre
permiten el logro de sus "bienes internos" a tal prctica. 89 La nica va

88 "La actividad del habilidoso, pero no virtuoso -dice MacIntyre- es siempre pa- puede considerarse como bien fundado empricamente. Basta leer las crnicas hitleria-
rasitaria de la actividad de aquellos que, mediante el ejercicio de su virtud, sostienen nas sobre la moral de las trincheras para descubrir hasta qu punto el ejercicio de las
la prctica en la que participan" ("Bernstein's Distorting Mirror", p. 37). virtudes aristotlicas fue esencial para la formacin del nazismo. El verdadero problema
89 En realidad, lo que Bernstein le critica a MacIntyre es que esto muestra, para l, de MacIntyre reside precisamente en esto ltimo, es decir, en que el ejercicio o no de
que las prcticas no conllevan necesariamente (contrariamente a lo que afirma Mac- tales virtudes no permite distinguir a la administracin de un campo de concentracin
Intyre) el ejercicio de "virtudes" ("Nietzsche or Arisrorle?", p. 14). Esto es una malin- de oeros tipos de prctica ms "virtuosas" en un sentido distinto del aristotlico.
terpretacin de Bernstein del concepto de MacIntyre; concepto que, por otra parte,

141
140
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revela. sta es nuestra bsqueda nar~ativa -porque nadie conoce, na- ('I1Cuentro entre dos culturas c;;:traasj ni siquiera que sea el resultado
die puede conocer, qu rumbos tomar tal bsqueda-o ste es el pro- Ill<s probable, Pero basta a Maclntyre con que ~n algunas ocas<;messf
blema ms profundo con el que debemos vivir after virrue. llcurra (es decir, que sea, al menos, en principio, posible) para permi-
, t ide formular un criterio de falsabilidad que no presuponga ya par-
Dicho reconocimiento empuja a Bernstein a hacer explcito lo que en 1I\{~troS absolutos de conmensurabilidad, y aleje, al mismo tiempo, el
Beyond permaneca implcito (y esto de por s aporta una gran nove- peligro del dogmatismo cultural y tradicional. Prueba, en fin, que una
dad a su pensamiento): una idea transaccional como va, si bien ya no Iradicin de interrogacin determinada ha sido capaz de reconocer,
para escapar a las antinomias tradicionales de la filosofa como antes Vil su momento y en su lugar, que, segn sus proPios estndares, la tradi-
pretenda, s al menos para moderar sus supuestas consecuencias ideo- l'<n contraria ofreca explicaciones a sus problemas que ella misma
lgicas autoritarias. . !10 poda proveer.
. \ :. . . Siete aos ms tarde, un breve comentario al libro posterior ck'M~"Zj
,\ Intyre> Whose }ustice? Which Rationality?, revela ya, sin decirlo, cam- Lo que la explicacin provista por la tradicin extraa revela enton-
bios an ms profundos respecto de sus posturas anteriores, por los que ces es una falta de correspondencia entre las creencias dominantes en
c:omienza a intentar hacerse cargo, ya sin ambages, de las consecugn.::... la propia tradicin y aquella realidad expuesta por la explicacin ms
ci as Il1 s radicales implcitas enlanoci.n de incQ/.1mer.ii.UJqplidil, exitosa, y que bien podra ser sta la nica explicacin que los miem-
bros de dicha tradicin habran podido descubrir. De all el reclamo
En "Una revisin de las conexiones entre inconmensurabilidad y
de verdad, dado que las que han sido hasta entonces sus propias
otredad",9o Bernstein considera ahora el criterio de racionalidad de
creencias han sido derrotadas (WhoseJustice?, p, 365),
Maclntyre -criterio ya anticipado por ste en After Virtue, y al que
Bernstein, en su resea.anterior, sugestivamente, no hace ninguna re- ,. Si no fuera as, si no hubiera ningn motivo para afirmar racional-
ferencia-, Para Maclnty~e,ayn cuando no existeun telgs comuJ:'l.itillio mente la superioridad de una determinada tradicin sobre otra segn
(la idea de una "buena vida"), tal nocin, implcita en toda tradicin, sus propios estndares (lo que no significa que sea ms "verdadera"),
cumple una funcin esencial porque obliga alas miembros de las mi~ no habra entonces motivos para abandonar las propias creencias y
mas a tratar de justificar racionalmente sus postulados norma~iy()s, y, _.!ldoptar otras nuevas -salvo por alguna suerte de conversin mstica-,
de este modo, abre as puertas asuf~ls.biHda.d (Whose }ustice? ;'p, El relativista, afirma Maclntyre, en el fondo piensa como el cartesia-
388), Se trata, 'en definitiva, de unaficci~;P~ro una esencial al no: ambos imaginan que las tradiciones pueden ser desafiadas por al-
hombre en tanto que "animal contador-de-historias" (story-telling ani- guien situado ms all de cualquier tradicin particular e introducir
mal) (After Virtue, p. 216). sta explica por qu, en el encuentro con en ellas transformaciones sin ninguna conexin con sus problemas
~na cultura extraa, una tradicin dada puede ~~entualment<:::,e~'~~ ()Jesentes, tal como han sido definidos desde dentro de ellas mismas,
gbligada a revisar sus fundamentos ticos (Whose }ustice?, pp. 354- La racionalidad histrica de la cultura y la tica debe definirse, enton-
355). Esto no significa que ell() necesariamente deba ocurrir en cada ces, para Maclntyre,en trm;n~s cI~ u{pr~ceso de bsqueda falibilista
siempre abierto en sus dos extremos, es decir, a la vez anticartesiano
(que no contiene principios o comienzos absolutos) y antihegeliano
90 En lsegara, J, 1991, pp. 5-25. (que no aspira a verdaqes ltimas),
. .. \

, .'
142 143
,

J respecto del re- contempornea, beyond


(que -asegura ahora- a la amenaza este prctico -que a veces
como racional- deber ser esto es, asumir la responsabilidad
mente tradiciones un sola- con atencin, usar nuestra lingstica, emo-
pado que d el "imperialismo cultural implcito en su punto y cognitiva para captar lo que es y dicho en tradicio-
de vista" ("Una revisin", p. 12). Sin embargo, esta ("Una revisin", pp. nuevo acento en la
de Bemstein tiene ya mucho de autocrtica, dado que la instancia "decisionista" o "voluntarista" no de todos modos,
racin" de MacIntyre, que Bernstein denuncia como el original planteado en Beyond vO'Jec~lV!
es distinta a la nocin de "fusin lo que la este
descubrimiento resultar devastador su propia es que la potencia de sus argumenros en contra de la amorre-
doctrina filosfica, un discurso que, como el Rorty, se niega a dar
tes opuestos. sus fundamentos normativos (postulndolos sim-
sidad de buscar como mi vocabulario , no haber esca-
tica posible, sin caer con a la crtica de ste (Rorty) la circularidad, a la que,
es decir, necesita insistir en la superar la antinomia en- argumentacin se vera entonces empujada. Este
tre el "objetivismo" y el . Pero, por otro punto neopragmatismo tico de se hace manifies-
le revela que tal una "superacin" de las antinomias tradicio- to tan pronto como uno pregunta quin es el tal decisin de
nales bien podra ser un intento "imperialista" por coartar la plu- al y la argumentacin a en definitiva,
ralidad implcita en debate racional. Es entonces que el Bernstein trata de interpelar. Tal exigencia contiene ya, como su pre-
deslizamiento hacia el terreno tico-prctico aparece como la nica misa, el la existencia de "participan-
alternativa abierta a -una alternativa que, en se tes una tradicin vital , es ya
parecer ms a un escape a la abstraccin que a una a lo que su llamado
grietas abiertas en su desde el momento en que empezara a la existen-
UV,HUL'-

flaquear su fe en la existencia una tendencia en la filoso- argu-


(y que
stos deben existir,

91 Como seala lay, el en esta nocin de Gadamer


cuanto ms abarcativa es una tanto mejor ella es. esta ",."""CII
va supone la creencia armon;;adora en que los horizontes pueden fundirse en totali 92 con la serie de traducciones propuesta por cabra compa-
dades mayores y una nocin que recuerda a la ya citada de Mannheirn de rar su idea de ethos con la de Popper de "honestidad intelecLUal", concepto problem-
una totalidad re!acionista de puntos de vista conflictivos por parte de una tico y al que denominara "mero para intimidar a los modestos
freefloating iruelligent5ia" ("Should [ncellectual History Take a Tum?", en Contra el mtodo. de una teor(a de!
LaCapra y Kaplan Modern Cnwl1ectual Hiswry, pp, 103- Hyspamrica, 1984, p,

144 145
asegur3 Bcrnsten, porque de lo contrario no sera posible, precisa- !ein que debe cosa: opuestas a la vez, pero no cmo es po-
mente, dilogo comunicativo alguno. De este termina confir- sihle que Ocurra tal cosa. Dada la falta de una a esta apora
mando, por la aquel postulado Rorty (que el (no menor que la que conduce el "relativismo aurodestruc-
liberalismo no puede justificarse a s mismo sin circularidad), cuya lur ylo el perspectvismo"), uno no puede evitar la de que
Clportica, sin embargo, tan hbilmente desmontara. grave an, ;ligo debe estar funcionando mal en el propio que posmf.a la
su postura contiene un cierto principio de escisin de con- lIcl.:esidad de la existencia cosas contradictorias entre s al mis-
secuencias potenciales anlogamente etnocntricas a Rorty, es lIUl tiempo.

decir, afirma tcitamente que slo aqullos (los comprometi- Y, para MacIntyre, lo que anda mal en el planteo Bernstein
dos con cierto a su vez, decidir forman parte que, segn asegura, lo llev a malinterpretar su concepto "virtud"
legtima del mismo, es conforman un etnos (y se encuentran, (( ,W una mera pieza conceptual- es una narrativa que se
por lo tanto, habilitados para opinar racionalmente las cuestio~ sita "enteramente a
nes colectivas), y no. Mirrors", p. 33). Para por el contrario,
El concepto "decisionista" se revela aqu, pues, no ms .!stable que ari1'totlica, por ejemplo) se encuentra siempre ya en Una
la idea transaccional que domina en Eeyond. ,Ielcrminada prctica, forma integral de un modo particular
Bernstein se vera como en sus (la po!is ateniense, en este caso), y s~o en el marco sta se
moverse simultneamente en dos direcciones IlIma inteligible. El tipo superioridad de una
realidad, repetir motivos ya conocidos desde Beyond, qUe lo 'lile l descubre no es meramente terica; reside en la ,-aIX,'\...l\..lau
que entonces una unidad (una perspectiva decididamente modo de vida dado integrar a otros en sus estructuras comunales y
eclctica de las tendencias intelectuale5 actuales) se quebrado l'!l el complejo de sus virtudes (ibid., p. 35).
ya. y esto se traduce en afirmaciones simplemente co- crtica de MacIntyre no slo a los V:,LlJl''''J:J
mo la de que "esta alteridad no significa que no haya na- I';llzantes al estilo del de El ntasis en la \.'-""'1"5"H'-'<>
en comn entre el y su genuino 'Otro'" (The Consteliation, Illlestros valores por parte
p. 74), Definitivamente, no va a ser fcil para Bemstein c- Ill:s histrico que el de I-\p:rn~.tpj
mo es que "radical alteridad no que no haya en comn". do a argumentos como
embargo, lo intenta a continuacin 0h}".~U";U d\l~ del contexto histrico y
que es necesario que haya en comn, porque, no lo hubiera, ('llloDces por qu los cambios en y valores .'V\.W.'''0
nos encontraramos nuevamente en las aporas del l'lJcden aparecer a ste como el resultado de la accin individuos
perspectvismo" . (sujetos no menos que la tica
necesario que haya , autntica --"trprl"'r1 11:1), los filsofos-poetas, capaces de sus
porque, de lo contrario, "no habra tica posible". M'CI aparentemente, no le sera dado al resto
tanto, reslstirconduye al doble peligro Illurlales, en sus vocabularios "~,"''',n'''
cin imperialista y el exotismo inautntico en el encuentro con el y pmponer la a un nuevo "Su mtodo
(liAd., p_ 74). Esto, sin muestra supone ('S describir montones y montones

146 147
que crea un nuevo patrn de conducta lingstica, el cual tentar a la Mostrar la necesidad de devolver los textos a su contexto, reintegrn-
generacin emergente a adoptarlo" (Contingency, p. 9). La ingenuidad dolos en la esfera histrico-pr,1ctica de la que emergen, es la ensean-
histrica (en realidad, nada ingenua) de tal cuadro del cambio en los za an vigente de la tradicin aristotlico-tomista. Segn esta ltima
vocabularios (una obvia simplificacin de procesos definitivamente perspectiva,
mucho ms complejos) se encuentra, piensa, en la base de una filoso-
fa que slo puede ver la emergencia de lo nuevo como un acaecer Toda proposicin debe ser comprendida en su contexto como el pro-
azaroso y misterioso, "como cuando un rayo csmico se estrella contra ducto de alguien que se ha hecho de este modo responsable por su afir-
macin an~e cierta comunidad cuya historia ha producido un conjunto
un tomo en una molcula de ADN" (Contingency, p. 17) Segn seala
compartido de capacidades para la comprensin y evaluacin de tales
MacIntyre, "tambin el perspectivista fracasa en reconocer cun inte-
proposiciones. Conocer no slo lo que se dijo, sino por quin y a
gral es la nocin de verdad a las formas de interrogacin constituidas quin, en el curso de qu historia de desarrollo argumental, institucio-
tradicionalmente. Esto lo lleva a suponer que uno puede temporaria- nalizada dentro de qu comunidad, es la precondicin para una res-
mente adoptar el punto de vista de una tradicin y luego cambiarlo puesta adecuada a este tipo de tradicin (Three Rival Versions, p. 203).
como se cambia de traje" (\Vhose Juscice?, p. 367) (el concepto de "su-
peracin de una tradicin" de MacIntyre intenta sealar, precisamente, y con ello parece simplemente que volviramos al punto en que co-
el carcter culturalmente determinado de todo intercambio comunica- menzamos esta introduccin. Lo que Maclntyre estara promoviendo
tivo entre tradiciones encontradas, orientando la mirada sobre las con- es un simple regreso al tipo de contextualismo que el presente "giro
diciones inna-paradigmticas de posibilidad del mismo). lingstico" vino a problematizar. Sin embargo, este retorno a Skinner
En definitiva, tanto el objetivismo como el relativismo expresan, es s610 aparente (aunque la distancia que separa a Maclntyre de ste
para Maclntyre, las ilusiones de una sociedad individualista que colo- se revela ms bien en lo que Maclntyre no dice antes que en lo que s
ca ideas, normas y sujetos por encima de su contexto de produccin y dice). Como seala Martindale, el discurso de Maclntyre tiene un
recepcin. El posmodernismo no hace sino radicalizar la tendencia t- punto de referencia ms cercano: ste "se encuentra muy prximo a la
picamente moderna a la abstraccin. de otro pragmatista [... ] Stanley Fish, slo que Fish habla de 'comuni-
dades interpretativas' e 'instituciones' en vez de 'tradiciones' y 'modos
No es sorprendente que las teoras posmodernistas recientes del texto, de interrogacin'" ("Tradition and Modernity", p. 114). El "contexto"
aunque a nive 1 de la teora stas hayan marcado una ruptura radical del sujeto tico de Maclntyre no se encuentra frente a l (no es nin-
respecto de sus inmediatas predece~oras, no hayan hecho ms que guna realidad previa al pensamiento o a una moralidad puramente
proveer una racionalizacin de prcticas de larga data en la educacin subjetiva y a la que stos se aplican) sino a su espalda: no puede ser
moderna. Todo texto, afirma el posmodernista, es susceptible de in- otro que el contexto crtico-institucional, es decir, el sistema de prc-
terpretaciones infinitamente variadas. La comprensin de un texto
ticas en los que el mismo se constituye como tal y dentro del cual
no est controlada por la intencin del autor y por ninguna relacin a
ideas y mximas pueden concebirse y circular socialmente. Es aqu
una audiencia que comparte creencias especficas, porque ste est
por fuera del contexto excepto del contexto de interpretacin (Whose que, a fin de tornar dicho marco en objeto de anlisis, la filosofa de-
]usace?, p. 386). he convertirse en un metadiscurso de s misma (lo que significara, en
1111 ltimo anlisis, dejar de ser filosfica, en el sentido tradicional del

148 149
trmino), Lo que lleva a confundir las posturas de MacIntyre con las anlisis de las instituciones y prcticas a las que supuestamente esas teo-
de Skinner es, precisamente, su negativa (que es ms bien una imposi- ras que l estudia encaman. La ausencia de dicho anlisis se justifica
bilidad) a aplicar la nocin de tradicin al anlisis de los fundamentos por un concepto de la experiencia similar al de ]ameson, Segn afirma
(inevitablemente, no menos contingentes que los de sus oponentes) MacIntyre, "en la medida en que todos vivimos nuestras vidas de acuer-
de su propio discurso -es decir, convertirse en su propio metadiscur- do a narrativas y entendemos las mismas a partir de sta~, la forma de la
so-, lo que hubiera sido el corolario lgico a su empresa filosfica (y narrativa es apropiada para el entendimiento de los otros. La historias
tambin su autoanuladn como tal), son vividas, antes de que sean contadas" (p. 212), Esto supondra, pues,
En el caso de MacIntyre, esta imposibilidad hay que atribuirla a las una suerte de armona preestablecida entre las realidades y sus exprcsio-
pretensiones normativas que se arroga su concepto aristotlico de vir- ne.s narrativa') por el mismo hecho de que no existiran las primeras por
tud, La afirmacin de la superioridad no contextualmente determina- fuera de las segundas (y viceversa). Pero, al afirmar esto, pierde todo
da de esta ltima tradicin respecto de sus competidoras (las que, a la sentido su "contextualismo": la referencia de los sistemas de pensa-
postre, se vieron reducidas a dos bsicas ms, la iluminista y la genea- mientos a las realidades extradiscursivas que los sostienen (las prcticas)
lgica nietzscheana, siendo la ltima, a su vez, slo el corolario natu- se hara tautolgica. Como afirma Michael Bell:
ral de la primera) obliga a MacIntyre, contra todo lo que vena
El uso de Maclntyre de la narrativa como mooelo de la vida moral me
sosteniendo (gran parte de Whose Justice? est dedicada a mostrar las
parece justificado... [pero] el problema esencial aqu es que la forma
distorsiones a que los trminos aristotlicos se vieron expuestos siem- narrativa tiene que ser de una especie distinta a la temporalidad vivi-
pre que se los intent aplicar a contextos extraos al suyo), a termi- da, de 10 contrario, no tiene sentido trazar la analoga entre ambas.9 3
nar desprendiendo los valores definidos dentro de ella de su mbito
de emergencia originario y proyectarlos como principios cuasi-univer- El producto aqu es una narrativa seudo-histrica, en la que las distintas
sales de validez transhistrica (o transtradidonal), tradiciones aparecen como encamando otros tantos principios que s610
se despliegan temporalmente. En este despliegue, nicamente con las
Las teoras filosficas dan expresin organizada a conceptos y teoras filosofas de Aristteles y Santo Toms se producen verdaderas sntesis
ya encamadas en la forma de prcticas y tipos de comunidad [... ] Esto
dialcticas de las que las precedieron. En la modernidad, en cambio, la')
no Significa que uno no pueda ser aristotlico sin ser miembro de una
diversas tradiciones se yuxtaponen -como I.os modos de produccin de
polis real [... ] Si ello fuera as, el estudio de las teoras aristotlicas o
humeana sera de inters slo para el anticuario [...] El esquema aris- ]ameson- sin alcanzar una verdadera amalgama. El estadio ltimo de
tmlico de razonamiento prctico puede ser reencarnado en nuescra esta mezcla incoherente es, para Maclntyre, esa prdida de todo sentido
propia vida y es en nuestro propio tiempo y lugar que uno puede ser de comunidad (y, por lo tanto, de falibilidad) llamada posmodemidad.
aristotlico (U?hoseJusrice?, p. 391) El problema con esta ltima afirmacin de Maclntyre es que vuelve
ininteligible su afirmacin de la superioridad de la tradicin aristotli-
En realidad, hay que reconocer que en Maclntyre el instinto por tratar
de hacer lo que predica no est particularmente desarrollado, En nin-
gn momento su obra deja de ser lo que criticara de la de Bemstein, es 91 BeU, "How Primordial lS Narrative?," en Cristopher Lasn (comp.), Narra.f:on
decir, una historia del pensamiento puro. En vano se buscar en ella un tmd Culcure, Londres, Roudege, 1990, p. 174.

150 151
ca, segn el criterio por l propuesto para ello: 94 en el marco de tal na- punto al que mis argumentos han alcanzado [... ] es aquel en que no se
rrativa resulta inimaginable que tanto la genealoga como la enciclope- puede seguir hablando sino desde dentro de una tradicin particular de
dia reconozcan alguna vez en el aristotelismo una explicacin vlida a un modo en que conlleva necesariamente el conflicto con las tradicio-
problemas que, como los sealados por MacIntyre, nunca ellas mismas nes rivales [... ] De aqu en ms debemos comenzar a hablar como pro-
pueden, en realidad (y siempre segn la propia narrativa que ofrece tagonistas de uno de los' partidos contendientes o callar" (p. 401).
MacIntyre de ellas), alcanzar a plantearse. Cabe entender, pues, que la filosofa toda de MacIntyre, incluida, ob-
Es cierto que aun entonces se puede argumentar que la idea de la viamente, su idea de la superioridad de la tradicin aristotlica) se si-
superioridad de la tradicin aristotlico-tomista fonna parte de la pr- ta en esa supuesta regin compartida por la tres tradiciones
dica de MacIntyre en el marco de una disputa todava no resuelta (y competitivas y ajena an a las rivalidades entre las mismas?
que slo en tal prdica se apoya). Esto nos remite otra vez al contexto Esta ltima aftrmacin de Maclntyre resulta definitivamente difcil
metahistoriogrfico; como dice Bernstein, "nos trae nuevamente la de comprender (sobre todo, porque no puede ser justificada desde su
pregunta que MacIntyre redondamente evita: ~~_isringuir las na~ propia teora), aunque es, por otro lado (siempre dentro de su propia
rrativas verdaderas o correctas d<:!aquellas que son ficticias o falsas?" teora), la nica fonna por la que puede intentar validar su discurso. El
("Nietzsche or Aristotle?", p. 22). Ms concretamente, el interrogante punto crtico aqu es que los argumentos fundamentales de la filosofa de
que surge es, ~n questngares se basa la 2ropianarrativafilosfico- Maclntyre parecen vivir de un pennanente "estado de excepcin" (es
.ti~Q~histricade MacIntyrep~r;-a'f~-~~'~~ ~~p~~ioridad frente a otras decir, de la suspensin temporaria, pero una y otra vez reiterada por ine-
~t~~rnJiva~? El dilema que ello le plantea a MacIntyre es que, pa~ vitable, de las pautas que l mismo propone); como los dioses antiguos
justificar tal superioridad, deber, nuevamente, contradecir otro de sus que estudia y el sujeto moderno (o su versin del mismo) que critica, es-
postulados bsicos. Dado que, como afinna en Three Rival Versions, la te autor ha hecho un mtodo de, ante los dilemas fundamentales que se
disputa actual entre trad iciones incluye tambin a tales estndares (p. le plantean, decidirlos mediante intervenciones puntuales o elecciones
215), a fin de validar su propia narrativa MacIntyre debe situarla (co- personales, sin por ello resolverlos. Sin embargo, si sus soluciones son
mo los filsofos-poetas de Rorty) por encima de tales tradiciones en- excesivamente personales para servir de ejemplo, los problemas que se
frentadas (posibilidad que ha negado consistentemente a lo largo de plantea manifiestan tensiones que cruzan toda la filosofa actua1. 95
sus escritos): segn afinna, sta se detendra exactamente en el punto En definitiva, la filosC!!f.a de MacInty~e, como las d~ _RortyyJ?erns-.
en que comienzan las diferencias entre las tres trad iciones rivales. te in, ilustra las dillZ~Tr;:des con las que el "giro lingstico" t~Qpjeza
" "' , '_"-V'_ '_ _ -. _ .... _ . ~.~ ...... _,-.. - . . . .. _ ~.- . _ . '.,. - ,

Whose Justice? concluye precisamente con la afirmacin de que "el

95 En la ltima de sus obras Maclntyre hace una interesante referencia (aW1que an


94 Seguramente Bernstein no est solo cuando afirma que "no creo, en concreto, no saque las consecuencias obvias que con ella se impone para su propia narrativa) a
que" haya justificado su afirmacin de que la tradicin aristotlico-tomista de justicia modelos que, como el propuesto por Marshall Sahlins en su obra Ts/as de historia, in-
y racionalidad sea racionalmente superior a sus rivales" ("Una revisin", p. 12). Pero tentan analizar fenmenos concretos de encuentros entre culturas extraas, y cuyo
el punto verdaderamente crtico aqu, como dijimos, es que tal afirmacin resulta estudio puede ayudar a explicar cmo se producen aquellos procesos que, como afir-
contradictoria con el propio criterio de Maclntyre para definir la superioridad de una ma Maclntyre, efectivamente resultan en modificaciones dramticas de tradiciones,
determinada tradicin. instituciones y creencias al menos en una de las culturas involucradas.

152 153
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to~ epistm.i~.o~/6 Pero si en la suya tales dificultades se manifiestan co-sociales), recurso que parece inescapable, a fin de validarse, al me-
ms claramente es porque en ella se ponen en juego tambin una se- nos para aquellas filosofas que, situadas a un nivel tico-prctico,
rie de elementos que las de los anteriores tienden a ignorar o soslayar. pretenden fijar orientaciones normativas. Sin embargo, 7~.ta distin-
'.-Tanto el "irracionalismo" de Rorty como el pragmatismo tico de cin entre niveles no se puede mantener inmutable frente a las exi-
Bemstein no 9P' sino formasdistim~.pero anlogas ~e establecer ?.i- gencias de una fundamentacin racional, algo que MacInty,re percbe
tinciones.,~ptre niveles de discurso a fin de I2rQ~ducir una clausura me.~. ~s' da"i-ament~. Como muestra en su Po.stscriptum a After Virtue, tal
~acrtica, (el primero, colocando su' filosofa por 'e'ncimade cualquier asimetra es slo aparente: los mismos problemas planteados a un p~i
evaluacin normativa, declarndola simplemente como "ste, mi vo- mer nivel elemental de dis'illso (el historiogrfico), necesariamente
:_ ca bulario final";97 el segundo, colocando sus fundamentos ticos en ,.:,
.~
~eaparecen, tarde o temprano, en el segundo(el rnetahistori~grfico).

Si somos capaces de escribir el tipo de crnica que he propuesto -y


96Resulta interesante sealar que el cruce de filosofa y epistemologa que inten- esto es lo que trat de hacer en After Virtue- entonces, al trazar la
tan los tres autores aqu analizados (Bernstein, Rorty y MacIntyre) puede an resultar crnica de las derrotas de una teora o las victorias de otra en relacin
fructfero en el sentido propuesto por estos autores. Entiendo que slo el nfasis en la con su superioridad racional, nosotros los cronistas debemos traer a
instancia tico-prctica y las pretensiones normativas comunes a los tres, lejos de
esta historia estndares por los cuales la superioridad racional de una
permitirles superar las antinomias tradicionales, los atrapan en un marco ahistrico
historia u otra puede ser juzgada. Y estos estndares requieren ellos
de pensamiento, lo que les impide asimilar aquellos conceptos ms radicales de las
ciencias que efectivamente parecen estar llevando "ms all del objetivismo y del re- mismos ser justificados racionalmente, y esta justificacin no puede
lativismo". En efecto, existen s( corrientes en las ciencias que comienzan a aportar ser provista por una historia que slo puede ser escrita luego de que
conceptos que quiebran la antinomia entre "racionalidad" y "contingencia histrica". .'\
una justificacin de aquellos estndares ha sido ya provista. De all
Tal antinomia derivara, segn estas nuevas perspectivas, de la asociacin de raciona- que el historicista d.~!:>a ap~larabiertamente a estndares trans-histri-
lidad con inmutabilidad ("slo lo que no cambia es racional" deca Meyerson): dado (Q.s..(ibid., p. 270),
que la razn slo puede generalizar a partir de los datos existentes, aquellos procesos
,.'
que no pueden ser reducidos a ecuaciones lineales apareceran necesariamente como Como vimos, tampoco el "comunitarismo" de Ma<:;Illwre escapa a la
"irracionales". Esta identidad es la que comienza a quebrarse en las ciencias fsicas, de
trampa de pretender colocar su narrativa al abrig de las contingencias
lo cual el mejor ejemplo es la termodinmica de las estructuras disipativas de Prigogi-
ne (vase 11 ya Prigogine e lsabe lle Stengers, La nueva alianza, Madrid, Alianza, histricas situndola ms all de las rivalidades entre tradiciones. Pero,
1989). Sobre las transformaciones conceptuales aportadas recientemente por las en su caso -ms claramente que en los de Rorty y Bernste in-, l~.?:pela
ciencias vase Palti, "Time, Modernity, and Time lrreversibility", Philosophy and So- cin a estndares metahistoriQgrfico~ transhi~t.rj~~ nQ fmQ). pi-i~~__,
cial Criticism, 23.5 (1997) pp. 27-62. i,:~~gral de ~\l ~~oy~c,:?;sino que surge ms bien de la sistemtica nega-
97 Segn seala William Connolly, "el lenguaje de Rorty tranquiliza y reconforta
a sus compatriotas, primero, celebrando los valores tecnocrticos, autoconcepciones,
y estructuras econmicas operando en (aunque no exclusivas de) las instituciones
norteamericanas, y, segundo, sugiriendo que una vez que estos apoyos han sido ofreci- con todo aquello que est mal en Norteamrica [Oo.] Rorty abandona la conversacin
dos ya no queda mucho ms por hacer. La prosa de Rorty inhibe la movilizacin dis- exactamente cuando sta devendra ms intensa y desafiante" (Connolly, "Mirror of
cursiva de las energas polticas, cierra la conversacin antes de que llegue a molestar America", Rarican, 3,1983, pp. 129 y 131).

154 155
cin de sus postulados bsicos. Y, si bien ello es inevitable dentro de su Conclusin
filosofa dadas las aspiraciones normativas que l mismo le impone, aun
as tiene el mrito, especialmente en su (aparente) regreso al contex-
tualismo de tono skinneriano, de apuntar hacia algunos de los puntos
ciegos del presente "giro lingstico". Lo que Bemstein y Rorty, por la
negativa, y Maclntyre algo ms explcita;;~~te QOS muestran es que la
pregun~QEi~!l!~l~onque 8:brimo~~~~~ lli!9_alQ: iigv~<;)_.<;n .realid~d, QeQ: PI
. jienr.e.J Si resulta ya claro que no eXIste una hIstoria mdependlente de I
J toda narrativa, es igualmente c~erto que no cu.alq~~er narrativa es, en I
,1 cualquier momento y lugar, pOSIble. Y la dellmltaclon del rango de 10- .' Lo expuesto parece confirmar la idea de Rabinow y Sullivan cuando
t, terpretaciones aceptable en cada momento y lugar (la cuestin herme- sitan el eje que articula los actuales desarrollos en el campo de la
l' nutica fundamental que desvelara a Skinner) nos devuelve siempre historia intelectual de su pas -y que da un sentido ltimo al actual
1,; problema de la consi<:leraci~n gel_ contexto de emergencia y recep . - - .
"giro lingstico"- en ~I intento' de superar las formas in~
\ j~_~I~s dis~urso~EI carcter inestable de la filosofa de Maclntyre sur- cionales de objetiyismo sin caer en el rdatiYismo. Ms dudoso resulta,
(ge, como en ercaso de ]ameson, de una ms clara conciencia del hecho sin embargo, su optimismo en cuanto al balance final de los logros
de que, a pesar del largo camino recorrido en este "giro lingstico", s- obtenidos en esta direccin. Tal apresuramiento en declarar resueltas
te no nos libra de la consideracin de aquellos sistemas de relaciones antinomias y problemas que son an materia de controversia lleva, en
sociales y prcticas ms vastas (que, si bien se encuentran siempre ya el mejor de los casos, a subestimar la complejidad de los presentes de-
mediadas simblicamente, no por eso pueden reducirse a puras relacio- bates. En el peor, a pretender hacer pasar acrtica o irreflexivamente
nes lingsticas) slo en cuyo marco pueden comprenderse los procesos como una respuesta vlida y aceptable lo que no es ms que un sea-
por los que un lenguaje determinado se transforma histricamente. lamiento de una problemtica que faltara an desenvolver. _
Frente a los postulados de un LaCapra, quien insiste en que ningn tex- Significa, pues, que estn en lo cierto quienes afirman, como Gell-
to es reducible a su contexto (o que, al menos, toda obra de arte autn- ner, que el nuevo "giro lingstico" no puede escapar al continuo osci-
tica se rebela siempre contra l y lo supera significativamente), vale el lar entre el relativismo y el objetivismo, las tradicionales antinomias
sealamiento de MacIntyre de que no se puede desconstruir un discurso de la filosofa occidental? No necesariamente. Pensar as implica, en
determinado (o tradicin) sino desde dentro de otro, el que, a su vez, realidad, desconocer los desafQ~ que 1~ nueva historia intelectual ha
plantea el problema de sus propias condiciones de emergencia y recep- : planteado, los cuales ha~-t';~~do difcil imaginar ya t,n.mero regres.o
~ cin. En fin, que existe en los textos una instancia (que no es exterior a - a -1~q~~K~lley llama "la~r_.9~ la inocencia conceptual", es decir, a la
los mismos, sino que representa sus mismas condiciones de posibilidad)
creencia (que la nueva historia intelectual ha venido definitivamente
que siempre los trasciende; que los mismos no pueden, por lo tanto, co- ; a problematizar) en la relativa transparencia de las relaciones entre el
mo tampoco puede el sujeto, "pensar por s mismos si piensan entera- - autor y su obra, entre la obra y el lector y, finalmente, de la obra res-
mente por s mismos" (\X!hose ]ustice?, p. 396). pecto de s misma. Tan;poco ninguna de las soluciones que han busca-

-,.
157
156
\
'. ' y .At " 1 : ( \

'-

do negociar alguna suerte de compromiso eclctico entre el antiguo (speaking oi speaking)",4 con 10 que bastara con establecer esta disti.n-
realismo y el nuevo textualismo (del tipo de las que afirman, por cin para que todas las antinomias se revelen como slo aparentes. L~1
ejemplo, que "construccin no significa falsificacin")l se han mos- que la distincin entre niveles de discurso propuesta por Bergmann s 1
trado ms fructferas. Si efectivamente existe un horizonte "ms all permite observar es que, aun cuando es cierto que, como vimos, ~Q.las.
del objetivismo y del relativismo", como peda Bemstein, el mismo sucesivas fases de este "giro lingstico" tienden siempre, tarde o tem- I
slo parece empezar a abrirse una vez que llevamos el "giro lingsti- prano, a replantearse el mismo tipo de aporas que, a un nivel ms
co" hasta sus ltimos lmites,Z produciendo lo que Bourdieu llama un elemental de crtica, se haban declarado como "resueltas", el despla- /
"segundo distanciamiento" u "objetivacin del acto de objetiva- zamiento entonce~ producido no necesariamente habra resultad' por
cin".3 Y, de hecho, como hemos visto en la serie de ejemplos aqu ello estril (quot horninis, tot sentent~ [distintos hombres, las mismas ,
. analizados, existe efectivamente una tendencia permanente por vol- . cuestiones]). Por el contrario, este crculo tiene un efecto esencial- (
,~i ,,:,e~ la crfti~, una y otra vez, ~bre s misma y tratar de tomar en obje- mente productivo ya que lleva _
a incorporar
'.
permanentemente nuevas .--J
t

A ~; to de estudio lo que constituan sus aprioris, es decir, aquellos_ dimensiones al mbito de la reflexin.
1; s~lpuestos y categoras de anlisis hasta entonces aceptados acrtica- Tomado, pues, en el sentido de una negacin de la relevancia de la
1, ment~ .c.omQ. y'~lidos. consideracin del contexto de emergencia y recepcin de los discursos,
Esto no necesariamente equivale a sostener con Gustav Bergmann el "giro lingstico" resulta simplemente trivial. Sin embargo, conside-
(quien, segn se afirma, acu el trmino "giro lingstico") que "la rado desde una perspectiva menos literal y monocorde, revela mejor
paradoja, el absurdo y la opacidad de la filosofa prelingstica derivan toda su significacin terica. En la medida en que problematiza decisi;
del fracaso en distinguir entre hablar (speaking) y hablar del habla Y.illIleD.teJdesde ngulos diversos y a distintos niveles de discursividad)
toda idea "in~nua" respecto de la tran~arencia y naturalidad de las
relaciones e~t~:~l ~~;to-'l su~C'ont~~t~. ohlig~-~-p;r~~;~ni:e-mente a
\ ....

I Andrew P. Norman, "Telling it Like it Was: Historical Narratives on their Own


l~~~i:ic~ a v~verse sobre s misma en un proceso siempre abierto, que
Terms", en History and Theory, 30.2, 1991, p. 133. Dicho artculo es un tpico ejem- una y otra vez se rebela contra todo intento por imponerle dogmti-
plo de apelacin al "sano sentido comn" (tan apreciado en la profesin) afin de re- camente un trmino. Tal efecto desestabilizador de los discursos que
solver las supuestas antinomias entre narrativismo y objetivismo. este movimiento crtico perpetuo g~ne~a, lEdos de llevar a romper to-
2 Donald R. Kelley, "What is Happening to che History of Ideas", Joumal of the
History ofIdeas, 51.1, 1990, p. 23.
dos los lazos q. ue unen la dimensin textua. 1 a otras instancias de reali~-
./
dad,. ~mQllL, por el contrario, ~.u~~ .~0l1sideraci<5n.c(l9aYe.zm . /.
j "El cientista social -dice Bourdieu- debe no slo, como el objetivismo ha hecho,

distanciarse de la experiencia nativa y las representaciones de los nativos de aquella ~ec iS~'de la trama de ~elaciones en que los textos surgen y por la CLU ~
experiencia, sino tambin, en un segundo distanciamiento, poner en cuestin los stos pueden circular socialmente., .
presupuestos inherentes a la posicin del observador 'objetivo' quien, buscando inter-
pretarlas prcticas, tiende a proyectar en el objeto los principios de su propia rela-
cin respecto del objeto, como lo muestra, por ejemplo, el estatus privilegiado que l
le confiere a las funciones epistmicas y comunicativas, lo cual lo inclina a reducir
todos los interCambios a puros intercambios simblicos" (Pierre Bourdieu, The Logic 4 Bergmann, LogiC and Reality, Madison, The University of Wisconsin Press, 1964,
ofPractice, Cambridge, Polity, 1990, p. 27). p.1n

159
158
\
Este proceso crtico\presenta, en b-., cierto "movimiento caden- Establecido esto, sera, sin embargo, simplista atribuir exclusiva-
cial" caracterstico por el que en cada una de estas vueltas sobre s se mente a la "inevitabilidad" de este proceso reflexivo las dificultades
tema tiza primero, y se problematiza luego, lo que eran las premisas de halladas por los diversos pensadores aqu analizados, y as diluirlas en
un horizonte de pensamiento dado (y, por lo tanto, "impensable" den- el movimiento expansivo ms genrico de la crtica. Igualmente sim-
tro del mismo), conduciendo as sucesivamente a travs de una serie plista sera, sin embargo, adoptar la postura opuesta y atribuir tales
de umbrales crticos (en un proceso que guarda analogas con el me- aporas simplemente a un cierto dogmatismo imperante en este medio
canismo de los "rebasamientos" analizados por Jean Piaget y Rolando que resiste tan empecinada como vanamente a dicha inevitabilidad.
Garca),5 En sntesis, segn este concepto, los diversos niveles se im- / rEn definitiva, estas dificultades recurrentes parecen sealar el hecho
plicaran mutuamente, sin por ello encamar ninguna jerarqua lgica de que el presente "giro lingstico" habra desenvuelto una proble-
.de formas de saber. ;:1 paso de uno a Otro import~ra, sencillamente, /" \. /. . mtica y, de este modo, sealado un horizonte a un proyecto que, sin
un dewlazamient'{LdeLc-I!U?9-.!2ill--ob~_ac.in, una "eleccin estra- f 7\1 i< embargo, no alcanzara -segn sugiere la persistencia de los tpicos
..y-~r tgica", en palabras de Clifford. Sin embargo, no por ello tal eleccin conflictivos- a ser completam:nte realizable en los marcos del con-
~,~,~- resultara arbitraria; cada uno de los desplazamientos se encuentra
\ junto de elementos y herramientas conceptuales que el mismo ha
y siempre condicionado por -y es relativo a- las realizaciones preceden- / l.yuesto hasta ahora en juego, Repasemos, pues, brevemente lo expues-
tes. En todo caso, si no existe en este proceso una finalidad prestable- t> to en este trabajo,
...1.cida -y, por lo tanto, determinable a priori-, se observa"g al menos . J).F . Lo que vimos aqu en primer lugar, siguiendo la trayectoria intelec-
~n.a cierta direccionalidaq que surge de -y en- su mismo desenvolvi-
l ".I\,l ~
, Jual de Skinne fue ~l pas~de una t~.!I}q.f.i.Zgfj.9!!.?-..~ma prob~matizacin
. miento,6 En fin, no parece advertirse en l un "progreso" en cuanto a l' .1, 1": de las re aciones entre un texto y sus "condiciones semnticas de pro-
contenidos cognitivos (en definitiva, los mismos problemas -aunque d~~~i~'~-(~~c~~ismos discursiv~s, estrategias retricas y polmicas,
reformulados- volveran, como vimos, a aparecer a los diversos nive- s;-t-;m~'d~ autoridades, etc.) o "contexto de emergencia" (Maquiave-
les) pero s una problematizacin formal crecient~. [.,':' " lo y su mundo, digamos). Tal problematizacin de las relaciones entre
:... ;;.... . . ,. . ',:"
, .'
\ .
. '~' . '.
el texto y su contexto de emergencia habra llevado, a su vez, a la te-
matizacin de las relaciones entre el mismo texto y su "contexto de re-
cepcin" (cmo ste es histricamente apropiado y debatido) o, lo que
:~~ase Jean Piage~ y Ro lando Garc'fa, Psicognesis e historia de la ciencia, Mxico,
FCE, 1984. Este mecanismo produce, segn Piaget y Garca, la serie de los desplaza-
es lo mismo, de las "condiciones de produccin" o "contexto de emer-
mientos cognitivos que llevan de lo inrraobjetal (anlisis de los objetos, descubrimien- gencia" de la propia crtica (Skinner y su mundo, digamos). Con ello
to de sus propiedades) a lo inrerobjetal (estudio de las relaciones y transformaciones '\...atravesamos un primer~m,b.r;l1. crtico. Lo que surge posteriormente,
de tales prop'iedades), y finalmente , a lo transobjetal (vinculacin de tales transfor- ,.,.II:\f.( proceso aqu ejemplificado en el paso de la antropologa geertziana a la
maciones y construccin de las estructuras). En el tratamiento del tema aqu propues- post-geertziana (y de la hermenutica a la post- hermenutica en el
to 'se ha seguido un esquema anlogo definido en trminos del movimiento
tematizacin-problematizacin-rebasamiento.
. mbito de la crtica literaria), es el tema de las .:conc!i.c.ion~ [~~~p:_
ci~Il"_d~.kEE.pi~<:!i~ica~ La trayectoria intelectual del propio Geertz
l
6 Esta distincin ha sido desarrollada recientemente en el campo de la biologfa ci
berntica, y fijada en los trminos respectivos de "procesos teleolgicos" y "procesos emblematiza un segundo movimiento por el cual se problematizan
teleonmicos". : ahora las relaciones entre la crtica antropolgica y sus condiciones

160 161
"

de emergencia, lo que coloca, a su vez, en un primer plano el tema de I ico -con lo que se cancela el movimiento autorreflexivo-. Los mo-
-da lugar a la tematizacin de- las relaciones entre los discursos crti- dos de producir tal clausura son o bien negarse a dar cuenta de los
cos y su propio "contexto de recepcin": cmo estos pueden formarse, ll\'opios fundament?s metacrticos, o bien volver a alguna forma de
intercambiarse y circular socialmente, cmo el propio "mundo de lndacionalismo. Sin embargo, como vimos, tanto uno como otro ca-
Sll terminan (aunque por distintos motivos) conduciendo, dentro del
Skinner" se articula como un texto, abierto, por lo tanto, a distintas
lecturas posibles. Y ello nos arrojq., finalmente, de lleno al contexto lll'csente "giro lingstico", a contradicciones insolubles que tienden a
e12istcnics:>- instituciopal en que se ~esenv_u_elvenJa_s _discipli;~~E~ Cllcstionar la legitimidad misma de toda aspiracin metacrtica.
tramos ahora al siguiente umbral, en que se comienza a tematizar el Ser, quizs, qu_e h~~r~m~s al(:anzg.do aqu un lmite ltimo puesto
contextq metacrtico (cmo los discursos criticas s-~-;ge-n~irculan, se ;11 pensamiento? En dicho caso, las negativas, al estilo de Rorty, a dar
consagran, se modifican o abandonan histricamente). Aqu comen- \tlcnr; rac;n-;;;-l mente de la propia normatividad estaran plenamente
zara a disolverse la propia nocin de "texto" (Fish). El ltimo paso en j'lstificadas; pretender lo contrario sera querer violentar lmites que
el giro lingstico sern los intentos por problematizar e~tedlti~~ S()n inherentes al pensamiento. Sin embargo, es claro que, como se-

umbral metaconceptual, con lo que la crtica se volvera por terc~ra Ilala Maclntyre, la alternativa de situar en el nivel del contexto meta-
vez _~~flexiy. Y es aqu que surgen las complicaciones tericas (ejem- ntico el trmino obligado a la crtica en su bsqueda, siempre
plificadas en el caso de White, particularmente -pero no slo en l-). rL'\lovada y siempre frustrada, por fundamentar racionalmente la pro-
Segn lo visto, los intentos por aplicar los principios de la "Iingisti- pb discursividad tampoco resulta ms estable que su opuesto, el fun-
calidad" a fin de intentar dar cuenta de los fundamentos epistemol- llacionalismo "cartesiano-kantiano". 1:0 ~e cabe --cU!.LPI.E~gLl[ltarse es 1
gico-institucionales de su misma discursividad habran conducido si qU!~~~Ji~_~!~~, ms simplemente, d~qlle, llegado a este punto, ~g.D\
hasta ahora invariablemente a contradicciones fatales para el mismo. 1,) que nos ~nfr~Q~f!los eS_<:().Q..lQS lmitgs_.ltj:nps_delpl:Qpio"giro_li.n~i
Llegados a este punto, la nica salida parece consistir en establecer gstico", es decir, ~~~~.0,!j~9_te_~cerurnQralnos estsencillamen- \
'-una diferencia de niveles de discurso (como las ejemplificadas en va- Ic conll.s:i~QdQ.ms all del mismo (co_n,J2._9!ln e explicar:a p()r_9. u
rios de los casos analizados, aunque hechas explcitas slo por Hoy (;stc no resulta ya p~nsable desde dentro del mism.o). En definitiva,
con su distincin entre creencias de primero y segundo nivel)7 a fin segn. esta-hiptesis, la dificultades conceptuales aqu sealadas con
de producir una clausura metacrtica: lo que sera vlido a un nivel Illotivo de los diversos autores slo denuncian el hecho de que, ~~e~
I c ltimo umbral, comenzaran a tornrsenos visibles, como seala
inferior de discursividad, no sera aplicable al propio discurso metacr-
1~;~11i~0;~on '~~~ivo-de Cfiff~rd, -I~- "puntos ci~gQs'.' d~ un rgimen
l's[lccfico de discursividad dado, - .
Qu es lo que se situara ms all del presente giro lingstico? Si lo
7 sta sera tambin la forma en que los lgicos contemporneos habran "resuel- lltlC vimos hasta aqu sirve de ejemplo, la respuesta es que no podemos
ro" la famosa "falacia del mentiroso", cuando el mentiroso afirma: "Yo miento"_ Se- s;lhcrlo an, puesto que nos encontramos an inmersos en l (salvo
gn una reinterpretacin reciente, la nica solucin posible a la falacia que dicha <lll' pcnsemos, como ]ameson, que lo que viene puede descubrirse dia-
afirmacin genera radicara en afirmar que el "mentiroso" no estaria, en este caso,
k\'licamente analizando el propio concepto de la lingisticalidad y,
mintiendo, sino que estara hablando metadiscursivamente, es decir, estaria afirman-
IIl;s prccisamente, lo que ste excluye -mtodo que presupone, como
do que l miente siempre, excepro en el preciso momenro en que afirma que miente,

163
162
.' ~I

una visin como una mera , sino tambin, y de sus propias


CUW.llCV objetual del lgico de dones de existencia en tanto que doctrina filosfica.
que s parece perfectamente a priori es, contra lo que es otra cosa lo que se con la continua
parecen presuponer, que este "giro linglstico" tiene sucesivos niveles, de la al
sus "puntos ciegos". en el carcter y MacIntyre ;~ponen (aunque ms en
(l~ "casa lo llamara Heidegger) es que en lo que en l es la
de negar su histrica, lingstico" de eludir la misma. De todos modos,
producir una clausura metacrtica (con lo que ya un mero regreso al puma de partida
antifundacionalismo). y aun entonces, sin el gi- rencia fundamental con el smo anterior a este
se ve) empujado permanente- lingstico" es que el que aqu (es decir, en un tercer nivel
minando as sus de se re introduce no es que se encuentra a noso-
ultimaristas. como ]ay, la que el I ro:; como crticos, sino a nuestras (no aquello que vemos, si-
representa el fenmeno primitivo de nuestra existencia implica 110 que nos ver lo que Y, en un
ya la adopcin de una teora del l'sr condenado a permanecer para siempre (puesto que no existe
lenguaje, la que en la 1m horizonte ltimo, sin a que que someter a la
necesidad de justificarse frente a un nmero alterna- , aunque no necesariamente es as en un
tivas posibles. 9 En fin, corno tal, no podr evitar tener una y otra vez l los horizontes son siempre "U"''-~t-'L'V
que confrontar el la contingencia no slo la realidad "re- venirse en objeto sugiere, contra
('t, que si bien es cierto que nuestras creencias son

resulta del encuentro con lo que nos es extrao; es, por el


la revisin de nuestros sistemas de creencias o el desplazamiento de
8 De prever el curso futuro de la lIuestro campo de lo que nos pone a la de
existen fundamentos para incluso cuando se me ocurre poco extrao lo que nos
el posible desarrollo, en los prximos aos, de una reaccin antirrelativista que d \ es la no el
nueva fuerza a lo que comienza a llamarse en este pas el movimiento "Back to Pop-
(vase Novick, Thar pp. 568-569) y nos devuelva a lo que hoy
nos parece una "ingenuidad" superada. Il (nel sentido
9 Co.mo seala Jay, la pregunta sobre si la historia intelectual debe seguir o no un sillo que se produce. lO Y la
giro lin!istico involucra, en anlisis, la cuestin cul elegir en-
tr.e_!Hl_a..gama ps'ble de teoras del significado (Jay, "Should Intellectual
Hislory Take a Linguistic Turn) Refleccions on th~" Debate", en
LaCapra y Kaplan Imel/ectual pp, 86-110). Vase
tambin el comentario de a(ter the Linguistic 1,1 Sobre el tema, vase Palti, "Resea-Ensayo. Hans sobre la moder-
T uro: The of , American In- ,lid:ld, la h.istoria, y los lmites de la razn", Revista Latinoamericana de Filosofta,
teUectual I ')<)(, pp, 291-330.

164
desplazamientos no se agota en la apelacin a las propiedades inhe- ~ ~:
mientras que en el dellogos (esa verdad que estuvo siempre all opri-
," ."\
_
rentes al lenguaje (aun cuando estemos siempre condenados a buscar-
mida por los prejuicios humanos,. en, este caso, los prejuicios cientifi-
cistas) se coloca ahora a la 0~~tiv~da')Con ello no se hace ms
t)
\. \, ,l~ desde.dentro ~e las redes dellenguaje,.del q~~ no pode~os escapar),
SinO que necesanamente apunta a una dlmensLOn d~~ctLcas sociales
que tr2~qelld~.nl~jnstancia t e x t u a [ . l l - -" - "~':-.,
que convertir lo "lingstico" en una nueva "verdad" ltima y final. Si
hay algo, sin embargo, que la propia historia del presente "giro lings-
tico" nos muestra, es, precisamente, la imposibilidad de fijar la natura-
~to nos conduce,p~r- i~;,'-~' ~~.~~~~0~n final. La aproxi-
leza de la crtica dentro de horizontes preestablecidos ... y que no hay
macIn aqu ensayada al actual "giro lingstico" como orientado por
por qu pensar que esto no ser tambin vlido para l mismo. Por el
una dinmica por la cual se van sucesivamente volviendo objeto de
contrario, sus mismas vicisitudes nos revelan, aunque generalmente
crtica aquellos presupuestos que hasta ese momento se tomaban co-
slo por la negativa, que, a pesar de sus intentos por obliterarlos, ste
~o premisas (de "rebasamientos" sucesivos, segn la terminologa de .
tampoco puede escapar a la sombra de la contingencia (historicidad)
Plaget), en un proceso de reflexividad creciente ~n puntos d~...2?.!tid ~
de sus orgenes.
a~bsoll!~~nt~~~_~_g~~erminp.dps ge8.l!.temano, intenta tomar inteliJt. ~~
g-i~le dIcha d~namlca Sin presuponer para ello la accin oculta por de- j.
baJo de la mIsma de un determinado te los que la orienta. No existe
aqu "Historia" que recup.e.~?r, sino simplemente una "historia" a la
que tratar de entender; no hay una "verdad' oculta que se va revelan-
do progresivamente a travs de fases sucesivas, s~~o slo una.perrna- ..
nente. vuelta de la crtic, sobre s misma para corroer sus anteriores
certidumbres. De hecho, ciertas historias (oficiales?)12 que ven en lojo'!'-
"lingstico" la naturaleza inherente a toda reconstruccin histrica y.;:,
no hacen ms que invertir el viejo esquema del mythos allogos, mante-
nindolo as, en lo esencial, intacto. Slo se colo~?-Len el lugar del
mythos, las pretensiones de "verdad" de lasfu~ss~adcionale~:

. 11 Una hiptesis interesante al respecm es la de Piaget, quien considera al lengua-


Je como el resulcado de la interiorizacin de sistemas de coordinacin de acciones ' y,
por Io tanco, se va modificando en la medida en que cambin lo hacen cales sistemas.
Un buen ejemplo histrico-antropolgico de cmo se produce esco puede verse en
Marshall Sahlins, Islands of HistOTY, Chicago y Londres, The Universiry of Chicago
Press,1987.
12 Paul Ricoeur, Time and Narrative, vol. 1., Chicago y Londres, The Universiry of
Chicago Press, 1984.

167
166
- -

1. Antropologa

Paul Rabinow
Las representaciones son hechos sociales: modernidad
y posmodernidad en amropologa*

Ms all de la epistemologa

En su influyente libro La filosofa y el espejo de la naturaleza,l Richard


Rorty sostiene que 1_~.,~p)st~moI9g~, como estUdio de las representa-
ciones mentales, surgi en una poca histrica determinada, el siglo
XVII; se desarroll en una sociedad especfica, la europea; y finalmente
triunf en la filosofa al vincularse estrechamente a las pretensiones
profesionales de un grupo, los profesores alemanes del siglo XIX de
aquella disciplina. Para Rorty, este rumbo no fue fortuito: "El anhelo
de una teora del conocimiento es un anhelo de encontrar limites,
'fundamentos' a los que sea posible aferrarse, marcos ms all de los

,~ El texto de Paul Rabill.ow que se reproduce apareci origill.almente con el ttulo


"Representations are Social Facts: Modernity and Post-Modernity in Anthropology",
en James Clif{ord y George Marcus (comps.), Writing Culture, Berkeley y Los nge-
les, California University Press, 1986, pp. 234-261. El mismo se trata de un versin
revisada de la ponencia realizada por Paul Rabinow en el Seminario de Sama Fe,
Nuevo Mxico, llevado a cabo en la Schaal af American Research en abril de 1984, y
rirulada "Powerful Authors: Fantasia of the Library" [reproducido con permiso de
(:"Iifornia Ull.iversity Press]. Traduccin: Horacio Pons.
I Rorty, Philosaphy and the Mirrar af Nature.

171
y las representaciones intern'-,~. A diferencia de Aristteles, la conc~p,
cuales no haya que aventurarse, objetos que se impongan por s mis- cin cartesiana del conocer se funda en la posesin de representacIo-
mos, representaciones que no puedan contradecirse".2 Mediante una nes correqas en un espacio interno, la mente. Rorty lo seala al decir:
radicalizacin de la postura de Thomas Kuhn, Rorty describe nuestra "Su novedad fue la nocin de un nico espacio interior en el cual las
obsesin por la epistemologa como un viraje accidental pero en defi- sensaciones corporales y perceptivas (las ideas confusas de los sentidos
nitiva estril de la cultura occidental. y la imaginacin, en la expresin de Descartes), las verdades matem,
Pragmtico y norteamericano, el libro de Rorty tiene una moraleja: ticas, las normas morales, la idea de Dios, los humores depreSIvos y
la filosofa profesional moderna representa el "triunfo de la bsqueda de todo el resto de lo que hoy llamamos 'mental' eran objetos cuasi ob,
certidumbre por encima de la bsqueda de razn".3 La principal acusa- servacionales".4,fAunque no todos estos elementos eran novedosos,
da en este melodrama es la preocupacin de la filosofa occidental por [)escart~s los combin con xito en una nueva problemtica, que hizo
la epistemologa, la equiparacin del conocimiento con las represen- a un lado la concepcin aristotlica de la razn como una captacin de
taciones internas y la correcta evaluacin de las mismas, Permtanme IIniversales: a partir del siglo XVII, el conocimiento se hizo interno, una
esbozar brevemente el argumento de Rorty, agregarle algunas impor- cuestin de representacin y discernimiento. La filosofa moderna na-
tantes especificaciones planteadas por Ian Hacking y afirmar luego ci cuando un sujeto cognoscente, dotado de conciencia con sus con-
que Michel Foucault elabor una posicin que nos posibilita comple- tenidos representacionales, se convirti en el problema central para el
mentar de modo significativo la de Rorty. En el resto del artculo, ex- pensamiento, el paradigma de todo conocer. .
ploro algunos aspectos en que estas lneas de pensamiento son La nocin moderna de epistemologa, entonces, gira sobre la clan-
pertinentes para los discursos sobre el otro. Especficamente, en la se- rc~ci6~ y el juicio de las representaciones del sujeto. "Conocer es re-
gunda seccin analizo recientes debates acerca de la elaboracin de presentar con exactitud lo que se encuentra fuera de la .m~nte; de
textos etnogrficos; en la tercera, algunas diferencias entre la antro- IlIodo que entender la posibilidad y naturaleza del conocimiento es
pologa feminista y el feminismo antropolgico; finalmente, en la entender la manera en que la mente puede construir tales representa-
cuarta seccin, presento una lnea de investigacin, la ma propia. l:unes, una teora que dividir la cultura en reas: una que representa
Los filsofos, argumenta Rorty, han coronado a su disciplina como Ilen la realidad, otras que la representan menos bien y otras, por fin,
la reina de las ciencias. Esta coronacin se basa en la pretensin que !lIIC no la representan en absoluto (pese a su pretensin de hacerlo)".5
tienen aqullos de ser los especialistas en problemas universales y su 1:1 cllnocimiento al que se llega a travs del examen de las representa-
capacidad de proporcionarnos un fundamento firme para todo conoci- ,-'lIlCS de la "realidad" y "del sujeto cognoscente" sera universal. Este
miento. El reino de la filosofa es la mente; su penetracin privilegiada "lIHJcimiento universal es, desde luego, la ciencia.
funda su pretensin de ser la diSCiplina que juzga a todas las dems. Es- IZecin fue a fines de la llustracincuando apareci la concepcin
ta concepcin de la filosofa, sin embargo, es de elaboracin reciente. I d,'n,llnente elaborada de la filosofa como el juez de todo conocimien-
Para los griegos no haba una distincin ntida ente la realidad externa

-1I{mry, Philosaphy and he Minar af Nature, p. 50.


lRorry, Pllilosophy and he Mirrar af Nature, p. 315. " '!>iJ_, p. 3.
1 [bid., p. 61.

173
172
to posible, concepcin canonizada en la obra de Immanuel Kant. "La en que es necesario abandona,' la nocin de conocimiento como re-
delimitacin final de la filosofa con respecto a la ciencia fue posible presentacin exacta, posible gracias a procesos mentales especiales e
gracias a la nocin de que el ncleo de la primera era una 'teora del inteligible a travs de una teora general de la representacin",B ob-
conocimiento', una teora distinta de las ciencias debido a que era su serva Rorty. Estos pensadores no procuraron construir teoras de la
fundamento",6 sostiene Rorty. Kant estableci como un a priori la afir- mente y el conocimiento alternativas y superiores. Su meta no era
macin cartesiana de que slo tenemos certeza sobre las ideas. "Al mejorar la epistemologa sino jugar un juego diferente, al que Rorty
considerar que todo lo que decimos se refiere a algo que hemos consti- llama hermenutica. Con este nombre, alude simplemente a un cono-
tuido, [Kant] hizo posible pensar la epistemologa como una ciencia cimiento sin fundamentos; un conocimiento que en esencia equivale
fundacional. [... ] De ese modo autoriz a los profesores de filosofa a a la conversacin edificante. Hasta ahora, Rorty nos dijo muy poco
verse a s mismos como presidentes de un tribunal de la razn pura, acerca del contenido de esa conversacin, tal vez porque hay muy po-
idneo para determinar si las otras disciplinas se mantenan dentro de co que decir. Lo mismo que Wittgenstein, Heidegger y Dewey (ste
los lmites legales fijados por la 'estructura' de su rea de estudio".? de una manera diferente), Rorty se enfrenta al hecho, perturbador o
. Como disciplina cuya actividad propia es fundar las pretensiones al divertido, de que, una vez cumplida la deconstruccin lgica o hist-
conocimiento, la filosofa fue desarrollada por los neokantianos del si- rica de la filosofa occidental, en realidad no queda nada en especial a
glo XIX e institucionalizada en las universidades alemanas decimon- los filsofos que puedan hacer. 1Jna_'y~z que se advierte que la filosofa
nicas. Hacindose un lugar entre la ideologa y la psicologa emprica, ng.!l-...!!.! ~gitima las pretensiones al conocimiento de otras disci-
~ la filosofa alemana escribi su propia historia y produjo nuestro ca- plina.s,?u tare~'pasa a ser la de comentar las obras de stas y entablar
non moderno de los "grandes". Esta tarea se complet a fines del siglo cQ[Lellas una ~c<?~\:,~rsci.9.g:. .
XIX. El relato de la historia de la filosofa como una serie de grandes
.,1'"
pensadores sigue vigente hoy en los cursos introductorios de la disci-
plina. Sin embargo, su pretensin a la preponderancia intelectual slo Verdad versus verdad o falsedad -~ . .'

dur poco tiempo, y hacia la dcada de 1920 slo los filsofos y los es-
rudiantes universitarios crean que la filosofa era singularmente apta . Aun cuando aceptemo~lade.~<:>f!struccin de la epistemologa que ha-
para fundar y juzgar la produccin cultural. Ni Einstein ni Picasso es- ;ce Rorty,( las consecuencias de tal actitud siguen siendo vastas. Antes
taban manifiestamente preocupados por lo que Husserl pudiera haber de explorar algunas de ellas, parece importante destacar que el recha-
pensado de ellos. 7.() a la epistemologa no implica el rechazo a la verdad, la razn o las

Aunque los departamentos de filosofa siguen enseando epistemo- 110rmas del juicio. Este aspecto es sealado muy sucintamente por lan
loga, en el pensamiento moderno hay una tradicin contraria que to- I bcking en "Language. Truth, and Reason" .9 Paralelamente a la dis-
m otro camino. "Wittgenstein, Heidegger y Dewey estn de acuerdo

K Rony, PhilasaplJy and he Mirrar af Nature, p. 6.


6 Rorty, Philasaph)' and he Mirrar of Nature, p. L32. 1) 1.111 Hacking, "Lmguage, Truth and Reason", en R. Hollis y S Lukes (comps.),
7 bid., p . 139. IIlIr;mwliy and Relativism, Cambridge, Mass., The MIT Press, 1982.

174 175
....
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,
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tincin que hace Rorty entre la certiduLnbre y la razn 1 Hacking' traza glo XVII o las estadsticas en las ciencias sociales modernas- hayan
. otra entre las filosofas embarcadas en la bsqueda d la verdad y cambiado puede explicarse sin necesidad de recurrir a ningn relati-
aquellas -a las que, para no limitarlas a la filosofa moderna, llama vismo negador de la verdad. Por otra parte, la ciencia, entendida de
"estilos de pensamiento"- que abren nuevas posibilidades al plantear este modo, sigue siendo muy objetiva, "simplemere porque los esti-
las cosas en trminos de "verdad o falsedad". los de razonamiento que empleamos determinan lo que se considera
Hacking expone lo que en esencia es un argumento simple: lo que objetividad . [... ] Las proposiciones para cuya sustanciacin se requie-
por lo comn se toma como "verdad" depende de un acontecimiento re necesariamente del razonamiento tienen una positividad -un ca-
histrico previo -la emergencia de un estilo de pensar acercar de la rcter de verdad o falsedad- slo como consetuencia .de los estilos de
verdad y la falsedad que estableci las condiciones para que una pro- razonamiento en que se producen".12."o que Fouca~it denomin el
posicin pueda considerarse como verdadera o falsa-o Hacking lo ex- rgimen o juego de la verdad y la falsecla{es rahf n componente
presa de esta forma : "Cuando digo 'razonamiento .no me refiero a la como . un producto de prcticas histricas. OtroS procedimientos y
lgica. Aludo exactamente a lo contrario, porque la lgica es la pre- otros obj.e tos podran haber cumpLido igualmente bien los requisiEm--
servacin de la verdad, mientras que un l. estilo de razonamiento' es lo y haber sido igualmente verdaderos.
que introduce la posibilidad de verdad o falsedad. [.. .) [L)os estilos de Hacking distingue entre el razonamiento cotidiano y de sentido
razonamiento crean la posibilidad de la verdad o la falsedad. La de- comn, enqueno es necesario aplicar ningn conjunto elaborado de
duccin y la induccin meramente la preservan".lO Hacking no est razones, por un lado, y los dominios ms especializados que s lo re-
"contra" la lgica, sino nicamente contra sus pretensiones de fundar quieren, por otro. Hay una pluralidad tanto cultural como histrica
y fundamentar toda verdad. La lgica est muy bien en su propio do- de estos dominios ~spcializados y de los estilos histrica y cultural-
minio, pero ste es limitado. mente diversos que se asocian con ellos. A partir de la aceptacin de
Con el trazado de esta distincin se evita el problema de relativi- una diversidad de estilos histricos de razonamiento, mtodos yobje -
zar totalmente la razn o convertir las diferentes concepciones hist- tos, Hacking saca la conclusin de que los pensadores con frecuencia
ricas de la verdad y la falsedad en una cuestin de subjetivismo. Estas entendieron bien las cosas, resolvieron problemas y establecieron ver-
~9ncepciones son hechos histricos y so.cial~s . Este aspecto es bien dades. Pero, sostiene, esto no implica que debamos buscar un reino
sealado por Hacking cuando expresa: "Por lo tanto, aunque el ca- popperiano unificado de la verdad; antes bien, a la manera de Paul
rcter de verdaderas de cualesquiera proposiciones pueda depender Feyerabend, tendramos que mantener lo ms abiertas que pudira-
de los datos, el hecho de que sean candidatas a la verdad es la conse- mos nuestras '()pciones de investigacin. Los griegos, nos recuerda
cuencia de un acontecimiento histrico".1l El que las herramientas Hacking, no tenan ninguna concepcin ni uso de las estadsticas, un
analticas que usamos cuando investigamos un conjunto de proble- hecho que no invalida ni la ciencia griega ni la estadstica como tal.
mas -la geometra para los griegos, el mtodo experimental en el si- E~ta postura no es relativismo, pero tampoco imperialismo. Rorty de-
IHlminahermenua ~ u versin de todo ello. Hacking llama a la su-

10 Hacking, "Language, Truth and Reason)), pp. 56-57.


II bid., p. 56. 1I Hacking, "Language, Truth and Reason" , pp. 49 Y65 .

176 177
,1

ya anarcorracionalismo. "El anarcorracionalismo es la tolerancia ha- proposicin debe cumplir algunas onerosas y complejas condiciones
cia otras personas, combinada con la disciplina de nuestras propias antes de que se la pueda admitir dentro de una disciplina; antes de
\ normas de verdad y razn ."D Llammosla buena ciencia. que se la pueda juzgar verdadera o falsa tiene que estar, como dira el
Michel Foucault tambin consider muchas de estas cuestiones de seor Canguilhem, "en lo cierto".16
manera paralela, aunque no idntica. Sus obras Archaeology of Know~
ledge y Discourse on Language l4 son los intentos ms elaborados hasta :." Il'.lult da el ejemplo de Mendel: "Mendel habl de objetos, emple
el momento, si no de una teora de lo que Hacking menciona como IlIl'l'lJOS y se coloc dentro de una perspectiva terica totalmente aje-
"verdad y falsedad" y "estilos de pensamiento", s al menos de una 11:1 :1 1" biologa de su tiempo. [... ] Mendel habl con la verdad , pero
analtica de los mismos. Aunque los pormenores de la sistematizacin 111' l'~r"ba dans le vrai ["en lo cierto"] del discurso biolgico contempo-
que hace Foucault sobre la manera en que se forman y transforman Lllll,()",17 La demostracin de la riqueza de este estilo de pensamiento

los objetos discursivos, las modalidades enunciativas, los conceptos y 1.:1 "ido el gran puntO fuerte de Foucault, Georges Canguilhem y otros
las estrategias discursivas estn ms all del alcance de este artculo ,15 ,':;111,1 iosos franceses de la historia y la filosofa de la ciencia, particu- :
varios aspectos son pertinentes aqu. Consideremos nicamente un Llllllcnte las "ciencias de la vida".
ejemplo ilustrativo. En The Order of Discourse, Foucault discute algu~ 'I:d vez no sea accidental que tanto Rortycomo Hacking s'e intere-
nas de las restricciones y condiciones para la produccin de la verdad, ',"11 vil la historia de las ciencias fsicas, las matemticas y la filosofa.
" entendida como enunciados capaces de ser tenidos seriamente por I " 'lile falta en sus abordajes es la categora del poder, y en menor
verdaderos o falsos. Entre otras cosas, examina la existencia de las dis- j 111 ... lid,) (en el caso de Hacking) la de la sociedad, La muy interesante
ciplinas cientficas.' Dice al respecto: . ..1'1:1 :Ictual de Hacking sobre la estadstica del siglo XIX, sin embargo,
iI H'llIye esas categoras, Aunque atrapante en su vigor deconstructivo,
Para que una disciplina exista, tiene que haber la posibilidad de for- 1:, I,istoria de Rorty es menos convincente en su negativa a comentar
mular -y de hacerlo ad infinitum- nuevas proposiciones. [.,.] Estas pro- 1.1 IlIanera en que se produjo el viraje epistemolgico en la sociedad
posiciones deben ajustarse a condiciones especficas de objetos, II,, 'idental -segn l, al igual que la ciencia galileana, ste simple-
temas, mtodos, etctera. [.. .] Dentro de sus propios lfmites, cada dis- 111"111 L' sucedi- o en su incapacidad de ver el conocimiento como al-
ciplina reconoce las proposiciones como verdaderas y falsas, pero re- 1:" III:s que una conversacin libre y edificante. De manera similar a
chaza toda una teratologa del aprendizaje. [, ..] En sntesis, una I hl'I'I'Ill~IS, y aunque rechaza el esfuerzo de ste en favor del fundacio-
lt:t!islIlIl, Rorty considera que la comunicacin libre, la conversacin
1 I\ ili;~:\(\;, es la meta ltima . Como lo seala Hacking: "Tal vez, la
13 Hacking, "Language, Truth and Reason", p, 65 . ,1,,, 1I il);1 central de la conversacin de Richard Rorty [.o.] parecer al-
14 FOllcault, Archaeology of Knowledge and Discourse on Language, trad . A. Sheri- /:1111,11:1 tina filosofa tan lingstica como el anlisis surgido de Ox-
dan Smith, Nueva York, Pantheon Books, 1976 [trad . castellana: Arqueologa del s~
ber, trad. A. Garzn del Camino, Mxi co, Siglo XXI, 1983].
15 Para un tratamienro del tema, vase Hubert L. Dreyfus y P. Rabinow, Michel
Foucauu: Beyond Srruccuralism Ilnd Hermeneutics, Chicago, The University of Chicago 1" 1:, "I(;n,lt, Discourse on Language, en Archaeology of Knowledge, pp. 223-224.
Press, 1982, pp, 44-79, " II,,I" 1', 224,

178 179
ford una generacin atrs".18 El contenido de la conversacin y la des diferencias. En vez de abordar el problema de las representaciones
manera de alcanzar la libertad de llevarla adelante estn, sin embargo, como especfico de la historia de las ideas, Foucault lo tratacomo una
ms all del campo de la filosofa. preocupacin cultural ms general, una cuestin sobre la que se traba-
Pero la conversacin, ya sea entre individuos o entre culturas, es po- j6 en muchos otros mbitos. En Las palabras y las cosasl 9 y libros pOs-
sible nicamente dentro de contextos modelados y limitados por rela- reriores, Foucault demuestra de qu manera el problema de las
ciones histricas, culturales y polticas y las prcticas sociales slo representaciones correctas inform una multitud de dominios y prc-
parcialmente discursivas que las constituyen. Lo que falta en el enfoque Iicas sociales, que van desde discusiones en botnica hasta propuestas
de Rorty, entonces, es toda discusin de la manera en que se interco- de reforma carcelaria. En consecuencia, el problema de las represen-
nectan pensamiento y prcticas sociales. Rorty cumple un papel til I;\ciones no es para l una cuestin surgida imprevistamente en la
cuando desinfla las pretensiones de la filosofa, pero se detiene exacta- nlosofa y que domin el pensamiento en ese campo durante tres-
mente en el punto en que debera tomar en serio su propia intuicin: a cientos aos. Se vincu la con una amplia gama de prcticas sociales y
saber, que el pensamiento es nada ms y nada menos que un conjunto polticas dispares pero interrelacionadas que constituyen el mundo
histricamente localizable de prcticas. Cmo hacerlo sin recaer en la IIh)derno, con sus intereses distintivos en el orden, la verdad y el suje-
epistemologa o en algn dudoso mecanismo de superestructura/infraes- In. Foucault se diferencia de Rorty, entonces, en su tratamiento de las
tructura es otra cuestin, que Rorty no es el nico que no pudo resolver. ideas filosficas como prcticas sociales y no como giros casuales en
IIlla conversacin o en la filosofa.
Pero tambin est en desacuerdo con muchos pensadores marxis-
Representaciones y sociedad 1IS, que consideran que los problemas de la pintura son en ltima ins-

rancia, por definicin, epifenomnicos o expresivos de' i que pasaba


Michel Foucault nos ha ofrecido algunas importantes herramientas "realmente:' enl<uociedad. Esto nos lleva por un instante ~, la cues-
para analizar .el pensamiento como una prctica pblica y social. Fou- lind(/ a ' lder~g'f~'.~p varios lugares, Fo~caulde~la ql--l~'~na vez
l ': , }'\:; ,' "' . . 0' ,,;, . . " , ' . : , ' . \ ': ',.: -. ._".'

cau It acepta los elementos principales de la versin nietzscheana y tjl1cuno.ve- prqbleina del sujetoo las represeJ1saci~nesy, W.verdad
heideggeriana de la metafsica y la epistemologa occidentales que nos ~()~o p'c~~s 'soc'iah;s, la nocin mismad~id~o.logif1s~--iY~~ye pro-
dio Rorty, pero saca diferentes conclusiones de esas reflexiones, con- hlqntkfl 'j'p'ice al ~espect6: "detrsd.el cOllceptode. deologtahay una
clusiones que, me parece, son ms consistentes y ms interesantes que . ~'~pccie. .q~nostalgia por unaJorma cuasi transparente deC0nooimien-
las de Rorty. Encontramos, por ejemplo, muchos de los elementos j 1(), libr: de todo e;ror e ilus~nP}o.~ este sentido': eL(1~~~~~to de
presentes en la historia de la filosofa de Rorty -el sujeto moderno, las 1 IIleologta es muy afm al de eplstemologla\,
. , '.
/'
~
representaciones, el orden- en el famoso anlisis que Foucault hace '"1 , ," . : ""!" 13"1 "/:J
, '

del cuadro de Velzquez, Las Meninas. Pero tambin hay algunas gran- . " .' , , .. ' ",:< 'C .:' , J'.) '. '"

") Foucau lr, The Order o[ !he Things , Nueva York, Vinragc Press, 1973 [rrad. casre-
11 :11,;\; Las palabras y las cosas. Una arqueologa de las ciencias humanas, trad. E. Frost,
M, :xic', Siglo XXl, 19681 . , .,
I~ Hacking, "Five Para bIes", en R. Rorry, J. B. Scheewind y Q. Skinner (comps.) , !O Foucaulr, "Trurh and Power", en Pouier/KTTowledge , Nueva YorK, p~'ntk;d-\ P~ess,
Philosophy in Historj, Cambridge, Cambridge University Press, 1984, p. 109. l'IKl), p.1 1 7 . '''' ." :."." -

180
Para Foucault, el concepto moderno de ideologa se caracteriza por Como creo que alguna vez dijo Max Weber, los capitalistas del si-
tres cualidades interrelacionadas: 1) por definic in, la ideologa se glo XVII eran no slo hombres econmicos que comerciaban y cons-
opone a algo como "la verdad"; es, por decirlo as, una falsa representa- truan barcos. Tambin miraban las pinturas de Rembrandt, trazaban
cin; 2) la ideologa es producida por un sujeto (individual o colecti- mapas del mundo, tenan concepciones manifiestas de la naturaleza
vo) a fin de ocultar la verdad, y por ende la tarea del analista consiste de otros pueblos y se preocupaban mucho acerca de su propio destino.
en exponer esta falsa representacin; y revelar que 3) la ideologa es Estas representaciones eran fuerzas vigorosas y efectivas en lo que
secundaria con respecto a algo ms real, cierta dimensin infraestruc- eran y cmo actuaban. Se abren muchas posibilidades al pensamiento
tural de la cual es parsita. Foucault rechaza las tres afirmaciones. y la accin si seguimos a Rorty y abandonamos la epistemologa (o al
Ya hemos aludido a los lineamientos generales de una crtica del suje- menos la vemos como lo que ha sido: un importante movimiento cul-
to y la bsqueda de la certeza vista como basada en representaciones co- tural de la sociedad occidental) y seguimos a Foucault cuando ve al
rrectas. Por consiguiente, conviene que nos concentremos brevemente poder como productor e impregnador de relaciones sociales y origen
en el tercer punto: la cuestin de si la produccin de la verdad es epi- de la produccin de verdad en nuestro actual rgimen de poder. Aqu
fenomnica de alguna otra cosa(Foucal!ILdescribi su proyecto no presento algunas conclusiones iniciales y estrategias de investigacin
; ') como determinante de la verdad o-fas~Jad de afirmaciones de la his- que podran deducirse de este anlisis de la epistemologa. Simple-
/ i toria "sino como la visin histrica de la manera en que se producen mente las enumero antes de pasara las recientes discusiones en antro-

/ i
'~"I efectos de verdad dentro de discursos que en s mismos no son ni ver-
daderos ni falsos".2l Propon.e estudiar lo q~e I~ama el(.!:~i,~e~d~ .~~rdad)
pologa sobre la mejor manera de describir al otro.

'. \ ~0!l:l0__c.21!1:ponen1-e ef~ctlvo en la constltl,lcln..de practlcas soclales,- 1. La epistemologa debe verse como un acontecimiento histrico:
Foucault formula para eo tres hiptesis de trabajo: ... ,. '-' una prctica social caracterstica, entre muchas otras, articulada de
nuevas maneras en la Europa del siglo XVII.
1) La verdad debe entenderse como un sistema de procedimientos or-
2. No necesitamos una teora de las epistemologas indgenas o una
denados para la produccin, regulacin, distribucin, circulacin y
operacin de enunciados. 2) La verdad est vinculada en una relacin
nueva epistemologa del otro. Deberamos prestar atencin a nuestra
circular con sistemas de poder que la producen y sostienen, y con prctica histrica de proyectar nuestras prcticas culturales en el otro;
efectos de poder que induce y que la extienden. 3) Este rgimen no es en el mejor de los casos, la tarea es mostrar cmo, cundo y a travs
meramente ideolgico o superestructural; fue una condicin de la for- de qu medios culturales e institucionales orras personas comenzaron
macin y desarrollo del capitalismo. 22 :1 reclamar la epistemologa para s.
3. Es necesario que antropologicemos Occidente: mostrar cun
Exploraremos algunas de las implicaciones de estas hiptesis de traba- l~x6tica ha sido su constitucin de la realidad; poner de relieve los do-
jo en las tres secciones siguientes del artculo. minios cuya universalidad se da ms por sentada (esto incluye la epis-
I emologa y la economa); hacer que parezcan tan histricamente
peculiares como sea posible; mostrar de qu manera sus pretensiones a
21 Foucault, "Trum and Power", pp. 131-133. 1:, verdad se vinculan con prcticas sociales, razn por la cual se con-
22 lbid, p. 133.
virtieron en fuerzas sociales efectivas en el mundo social.

182
183
4. Tenemos que pluralizar y diversificar nuestros enfoques: uh paso ralmeritelos pasos del giro interpretativo de Geertz. Hay sin' embargo
fundamental contra la negemona econmiCa o filosfica es diversifi- una diferencia fundamental. Geertz (como los dems antroplogos)
car los centros de resistencia; evitar eleor de una esencialiiacin: in- an dirige sus esfuerzos hacia la re invencin de una ciencia antropo-
vertida; el occidentalismo no es un relhedio para el orientalismo. lgica con la ayuda de mediaciones-textual'es.la actividad centrales
todava la descripcin social del Otro, aunque modificada por nlievas
concepCiones del discurso, el autbr o el texto. ParaClifford, el otro es
La escritura de textos etnogrficos : la fantasa de la biblioteca fa representacin antropolgica dd otro. Esto significa que tiene un
control ins firme de su proyecto y, a la vez, una posicin ms parasi-
Cuando los conceptos se mueven a travs de los lmites de las disci- taria. Puede inventar sus cuestiones cCm pocas res'tricciones~ debe ali-
plinas, se produce una curiosa brecna temporal. El momento en que mentarse constantemente de lostexros;deotros.
la profesin histrica descubre la antropologa cultural en la (poco Esta nueva especialidad se encuentra actLialmenteen proceso de au-
representativa) persona de Clifford Geertz es precisamente el mo- todefinicin, El primer paso para leg'timar unnilevo enfoque' es soste-
mento en que ste es cuestionado en antropologa (uno de los temas ner que tiene un objeto de estudio, preferentemente importante,que
recurrentes del seminario de Santa Fe que dio origen a este volumen antes pas inadvertido. Como paralelo a la afirmacin de Geertz de que
-Writing Culture). Del mismo modo, los antroplogos (o por to menos, los balineses interpretaban desde el principio sus rias de gallos como
algunos de ellos) descubren noy nuevas creaciones y se ven impulsa- textos culturales, Clifford sostiene que los antroplogos han estado ex-
dos nacia ellas por la infusin de ideas provenientes de la crtiCa lite- perimentado con forinas de escii titra aunque no lo supieran:. El giro in-
raria deconstruccionista, cuando sta ha perdido sil energa cultural terpretativo de la antropologa' ha dejado su seal (con hprodcein
en los departamentos de literatura y Dertida descubre la poltica: de li1i. cuerpo significativo de obras y su cuasi establecimiento omo una
Aunque nay muchos portadores' dw esta., hibridacin (muchos de dios sl!lbespedalidad), pero.'todava: no ,est dardsiel giro dec<?nStrucvo se-
ptesentes "eh: di stllhirtar-{,:< cmd'..(u~ ;e\i (t'S0 de IJameS I Borti Sr'phen ! mi~'tticd~ (1jjal'e~tL'tew. f teid\nddid!ffi~hi W1ga)c'S 41;FllE)~rac lrrJaI\!Jllii-
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184
los productos ociosos de una frtil imaginacin, las referencias de El tema central de Clifford ha sido la construccin textual de la
Flaubert a la iconografa y la filologa en sus versiones aparentemente autoridad antropolgica. El principal instrumento literario empleado
fantasmagricas de las alucinaciones del santo eran exactas. Foucault en las etnografas, el "estilo indirecto libre", fue bien analizado por
nos muestra cmo, a lo largo de su vida, aqul retom a esta escenifi- Dan Sperber24 y no es necesario reiterar ese anlisis aqu. La revela-
cacin de la experiencia y la escritura, y la us como un ejercicio as- cin de que los antroplogos escriben utilizando convenciones litera-
ctico tanto para producir como para mantener a raya a los demonios rias, aunque interesante, no es intrnsecamente generadora de una
que asedian el mundo de un escritor. No fue accidental que Flaubert crisis. Muchos sostienen hoy que la ficcin y la ciencia no son trmi-
terminara su vida de escritor con esa monstruosa coleccin de lugares nos opuestos sino complementarios. 25 Se han hecho progresos en
comunes que es Bouvard ee Pcuchet. Comentario constante sobre nuestra conciencia de la cualidad ficcional (en el sentido de "elabora-
otros textos, esta novela puede leerse como una exhaustiva domesti- da", "fabricada") de la escritura antropolgica y en la integracin de
cacin de la textualidad en un ejercicio autnomo de ordenamiento y sus modos caractersticos de produccin. La autoconciencia del estilo,
catalogacin: la fantasa de la biblioteca. la retrica y la dialctica en la produccin de textos antropolgicos
En favor del argumento, yuxtapongamos la antropologa interpre- debera conducirnos a un conocimiento ms fino de otras maneras de
tativa de Clifford Geertz a la metaantropologa textualista de James escribir, ms imaginativas.
Clifford. Si Geertz an procura conjurar y capturar los demonios del Clifford, sin embargo, parece decir algo ms. En sustancia, sostiene
exotismo -estados teatralizados, juegos de sombras, rias de gallos- a que, desde Malinowski en adelante, la autoridad antropolgica ha
travs de su uso limitado de las escenificaciones ficcionalizadas en que descansado sobre dos pilares textuales. Un elemento de la experiencia
pueden presentarse ante nosotros, el rumbo textualista/deconstructi- -"yo estuve all"- establece la autoridad nica del antroplogo; su su-
va se arriesga a inventar sistemas de clasificacin cada vez ms inteli- presin en el texto establece su autoridad cientfica. 26 Clifford nos
gentes para los textos de los otros, y a imaginar que todo el resto del muestra este mecanismo en funcionamiento en el famoso artculo de
mundo se esfuerza duramente por hacer lo mismo, temeroso de que el Geertz sobre la ria de gallos:
argumento tome su propio camino. Debo destacar que no digo con es-
El proceso de investigacin est separado de los textos que genera y
to que la empresa de Clifford haya sido hasta el presente todo menos
del mundo ficticio para evocar el cual estn hechos. La realidad de las
saludable. La elevacin de la conciencia antropolgica acerca del mo-
situaciones discursivas y de los interlocutores individuales se trasluce.
do textual de operacin de la propia antropologa estuvo largamente
demorada. Pese a admitir ocasionalmente el carcter ineluctable de la
ficcionalizacin, Geertz nunca llev demasiado lejos esa intuicin. El
24 Sperber, "Ethnographie interprtative et anthropologie rhorique", en Le savoir
punto parece haber necesitado una metaposicin para demostrar cla-
des anthropologues, Pars, Hermann, 1982, pp. 13-48.
ramente su verdadera fuerza. La voz de la biblioteca del campus ha si- 25 De Certeau, "History: Ethics, Science, and Fiction", en R. Bellah, P. Rabinow y
do saludable. Lo que quiero hacer brevemente en esta seccin es W. SuUivan (comps.), Sociar Science as Morallnquiry, Nueva York, Columbia Un-
volver la mirada, observar nuevamente a este etngrafo de etngrafos, versicy Press 1983, pp. 173-209.
26 La importancia de este doble movimiento es uno de los argumentos centrales
sentado al otro lado de la mesa de un caf y, con el uso de sus propias
categoras descriptivas, examinar sus producciones textuales. de mi Reflections 011. Fieldwork in Morocco.

187
186
[: .. j Los aspectos dialgicos y situacibnales de la interpretacin eeno- Un paso esencial en el est:1blecimientock la legitimidCld d~cipli~
.grfica tienden aproscribirse en el texto representativo final. No rn- naria o subdisciplinaria es la clasificacin. Clifford propone cuatro
tegramente, desde luego; existen topbi aprobados para la descripcin tipos de escritura antropolgica, ql!e .aparecieron t::n lln orden aproxi e
de 1proceso de investigacin. 27 madarnente cronolgico. Organiza su artculo"On Ethnographic
Authority,,29 en torno de esta progresin, pero tambin afirma que
Clifford. presenta como paradigmtica la "fbula conmovedora" de ningn modo de autoridad esmejorque los dems. "Los modos deau-
Geeitz: el antroplogo establece que estuvo all y luego desaparece toridad revisados en este artculo -experiencial, interpretativo, dial-
del texto. gico, polifnico- son accesibles a todos los escritores. de tex.tos
Con su propio gnero, Clifford hace un movimiento paralelo. As etnogrficos, occidentales y no occidentales. Ninguno es obsoleto,
como Geertz hace una reverencia a la autorreferencialidad (con lo que ninguno es puro: dentro de cada paradigma hay lugar para lainven-
establece una dimensin de su autoridad) y luego (en nombre de la cin".30 La conclusin est a contrapelo de la retrica del artculo. Es-
ciencia) elude sus consecuencias, del mismo modo Clifford hablamu- ta tensin es importante y volver a ella ms adelante..
cho sobre la ineluctabilidad del dilogo (con lo que establece el carc- La tesis principal de Cliffordes que la escritura antropolgica ten~
ter "abierto" de su autoridad), pero en s mismos sus textos no son di a suprimir la dimensin dialgica del trabajo de campo,dando
dialgicos. Estn escritos en un estilo indirecto libre modificado. Evo- pleno control del texto al antroplogo. El grueso de su obra se cCinsa~
can un tono de "yo estuve alll, en la: convencin antropolgica", al gr a mostrar de qu maneras podra remediarse, mediante nuevas for-
mismo: tiempo que mantiener"lcoherenteinente unadist'ancia flauber- mas de escritura, esta eliminacin textual de lo dialgico. Esto lo
tiana. Ni Geertz'oi C1ifford logran usarla autorreferencialidadcomo lleva a leer como mqnolgicos y vinculados. en trminos generales
algo ms que un mecanismb para establecer la autoridad. La: reveladoc con el colonialismo los modos experiencial e interpretativo. "La aIl-
raJectuiaque hace Cliff0rd~dela ria de. gaUos de Ba:li como una cons- tropologa interpretativa [.:.]. en sus tendencias realistas m.s en boga
:ruccin panptica plantea este argumentdd~lnhr/pdstlt1bV,lpetoi [... ] no escapa a las censuras generales de los crticos de la representa-
el mismo comete igual omisin en otro nivel. Lee y clasifica, describe cin 'colonial' que, desde 1950, han rechazado los discursos que des-
~g~t.I'fTI?~:~'est~~.I&,)Vri:Wn{m;J:le:t&;slpt6'Pi'!~s<;T'itiir+- situa- criben las realidades culturaLes.de otros pueblos sin poner en riesgo su
<?10tl <::lli'dtrr ?in' ser: ej(a6!/nadls! SetIat'l! pbSlr~Jrext8.F t'fe!(s1 ifford
J
propia realidad".31 Sera sencillo, al leer esta declaracin, considerar
ncym~mid<f,';aedde':riJeg?5US;:;fihlVclOhes':(der'RiE:m8Jrr6ddqJs lec- 4 que prefiere algunos "parad igmas" a otros. Es perfectamente posible
tura de los pasos textuales de Malinowski no invalida el anlisis de los que el mismo Clifford sea ambivalente. Sin embargo, habida Cuenta
kulas). Slo las sita. Pasamos de la tienda llena de nativos en las Tro- de sus propias eleccione~ interpretativas, est claro que caracteriza al-
britfd9 Jes:ntoritb clt!,I~,lDlblteea' d'l~campjjs:uh .. DI 'J. ;"
, '- (' r! ,..1, .- r,)' " :1;-1 '! ;};'I,) ,\ f .. f'i
'~ ',','i/ ,J':? ,:'"1 ... dl:p~' ~'"": "c ;(;i ~ 'Ji:! L.,r;;-; ,';': ., / , " :l :'( f' ;':. j-r . :J),');'j :.'.) ")('J :
;(r'., f L(:;111.J.;/ ,,} ',j.::_~"~" ;;'I"'J!/~ .r-;:I:.,"~ ~~.'1;)/ '~\'. '.\:"::'}~.I/ i!.::':.t./ J;');) (;.:, . <~i,:', ~.:!'
29 En Clifford, "On Ethnographic Authority", Represemations, 1.2 (1983), pp.
118-146.
JO [bid., p. 142.
31 Ibid., p. 133.

189
gunos modos como "emergentes" y CDil ello como temporariamente "Pero si la autoridad interpretativa se basa en la exclusin del di-
ms importantes. Si se usa una gril.1a de interpretacin que destaque logo, lo contrario tambin es cierto: una autoridad puramente dialgi-
la supresin de lo dialgico, es difcil no leer la historia de la escritura ca reprime el hecho ineludible de la textua!izacin", se apresura a
antropolgica como una progresin aproximada hacia la textualidad recordarnos Clifford. J5 Esto se ve confirmado por el inquebrantable
dialgica y polifnica. distanciamiento de Dwyer con respecto a lo que percibe como las ten-
Tras haber presentado los primeros dos modos de autoridad etno- dencias textlL:1.1istas de la antropologa. La oposicin de lo interpretati-
grfica (experiencia! y realista/interpretativo) en trminos que en vo y lo dialgico es difcil de captar: varias pginas ms adelante,
gran medida son negativos, Clifford pasa a una descripcin mucho Clifford elogia al ms renombrado representante de la hermenutica,
ms entusiasta del otro conjunto (dialgico y heterog!sico). Dice al Hans-Georg Gadamer, cuyos textos ciertamente no contienen dilo-
respecto: "Los paradigmas dialgicos y constructivistas tienden a dis- gos directos, por aspirar a un "dialogismo radical".36 Por ltimo, CUf-
persar o repartir la autoridad etnogrfica, en tanto que los relatos de ford asevera que los textos dialgicos son, despus de todo, textos,
iniciacin confirman la competencia especial del investigador. Los meras "representaciones" de dilogos. El antroplogo conserva su au-
paradigmas de experiencia e interpretacin ceden su lugar a paradig- toridad como sujeto constituyente y representante de la cultura domi-
mas de discurso, dilogo y polifona".32 La afirmacin de que estos nante. Los textos dialgicos pueden ser tan escenificados y controlados
modos estn triuntando es empricamente dudosa; como lo seala Re- como los experiencia les o interpretativos. El modo no brinda garan-
nato Rosaldo: "No hay un tropel que los siga". No obstante, es evi- tas textuales.
dente que existe un inters considerable en tales asuntos. Finalmente, ms all de los textos dialgicos se encuentra la hete-
Qu es dialgico? En principio, Clifford parece usar el trmino en roglosia: "un carnavalesco mbito de diversidad". Tras los pasos de
un sentido literal: un texto que presenta dos sujetos en un intercam- Mijail Bajtin, Clifford seala la obra de Dickens como un ejemplo del
bio discursivo. El "registro bastante literal"}} que hace Kevin Dwyer "espacio polifnico" que podra servimos como modelo. "Dickens, el
de los intercambios con un agricultor marroqu es el primer ejemplo actor, el ejecutante oral y polifnico, se contrapone a Flaubert, el amo
mencionado de un texto "dialgico". Sin embargo, una pgina ms del control autoral que se mueve a la manera de un dios entre los
adelante Clifford agrega: "Decir que una etnografa est compuesta de pensamientos y sentimientos de sus personajes. La etnografa, como la
discursos y que sus diferentes componentes estn dialgicamente rela- novela, lucha con estas alternativas".37 Si los textos dialgicos caen
cionados no significa decir que su forma textual deba ser la de un di- vctimas de los males del ajuste etnogrfico totalizador, tal vez no su-
logo literal"}4 Ofrece descripciones alternativas, pero no llega a una ceda lo mismo, entonces, con los an ms radicalmente heteroglsi-
definicin final. Por consiguiente, las caractersticas determinantes cos: "La etnografa es invadida por la heteroglosia. Si se les otorga un
del gnero siguen siendo poco claras. espacio textual autnomo y se los transcribe en una extensin suf-

J/ C!ifford, "On Edmographic Authority". 15 CIfford, "On Edmographic Authority", p. 134,


13 bid., p. 134, 16 Ibid., p. 142.
31 Ibid., p. 135. 17 [bid., p. 137.

190 191
ciente, los enunciados indgenas tiener~ sentido en trminos diferen- su rechazo de la jerarqua, el deslustre de la historia, el uso de imge-
tes de los del etngrafo Grdenador. l.;.] Esto sugiere una estrategia tex- nes) de una manera que parece encajar muy ajustadamente con el
tual alternativa, una utopa de la autora plural que concede a los proyecto de Clifford .
colaboradores no meramente el estatus de enunciadores independien-
tes, sino el de escritores".38
Pero Clifford agrega de inmediato: "Las citas siempre son puestas en Del modernismo al posmodernismo en antropologa
escena por el que cita [.. .] una polifona mS radical slo desplazara la
autoridad etnogrfica, pero seguira confirmando la virtuosa orquesta- Fred ric Jameson, en su "P ostm odernlsm an d C SoClety,
onsumer ' " 41 nos
cin final de todos los discursos por parte de un solo autor en su tex- ofrece algunos puntos de partida tiles para situar las elaboraciones re-
to".39 Nuevas formas de ' escritura; nuevos experimentos textuales, cientes en la escritura antropolgica y metaantropolgica. Sin buscar
daran acceso a nuevas posibilidades'; sin garantizar ninguna. Esto in- una definicin unvoca del posmodernismo, Jameson delimita el al-
quieta a Clifford. Avanza. Momentneamente entusiasmado con lo cance del trmino al proponer una serie de elementos clave: su ubica-
dialgico, de inmediato restringe su elogio. Nos lleva a la heteroglsia: cin histrica, el uso del pastiche, la importancia de las imgenes.
seducidos -a lo largo de un prrafo- hasta que vemos que sta tam- Jameson ubica el pos modernismo cultural e histricamente no slo
bin, iay!, es escritura.Clifford termina su artculo proclamando: "He como un trmino estilstico sino como un indicador de perodo. Con
sostenido que esta imposicin de coherencia a un proceso textual in- ello, procura aislar y correlacionar rasgos de produccin cultural de
dcil es hoy, ineludiblemente, u1acestin de eleccin estratgica".40 los aos sesenta con otras transformaciones sociales y econmicas. El
Su presentacin muestra Con claridad una progresin aun cuando, establecimiento de criterios analticos y su correlacin con los cambios
al final del artculo, se trate de una progresin puramente decisionis- socioeconmicos es muy preliminar en su tratamiento: poco ms que
tao Sin embargo, Cliffordniega de manera explcita toda jerarqua. En un indicador de lugares. Sin embargo, vale la pena indicar el lugar. Ja-
un principio cre que esto era una mera inconsistencia; una ambiva- meson define el capitalismo tardo como el momento en que "se elimi-
lencia O la encarnadn de una tensin irresuelta pero creativa. Aho- nan por fin los ltimos vestigios de la naturaleza que sobrevivan en el
ra creo que Clifford, como todos los dems, est "dans le vrai". Nos capitalismo clsico: a saber, el tercer mundo y lo inconsciente. Los
encOntramos en un momento discursivo en que las intenciones del aos sesenta sern entonces el perodo decisivo de transformaciones
autor han sido eliminadas o subestimadas en el pensamiento crtico en que esta reestructuracin sistmica se produce a escala mundial".4z
reciente. En su lugar, nos hemos visto llevados a cuestionar las estruc- No es ste el lugar adecuado para defender o criticar la periodizacin
turas y perfiles de diversos modos de escritura pese. ,Fredric Jameson de Jameson, que ste reconoce como provisional. Sealemos simple-
identific varios elementos de la escritura posmoderna (por ejemplo,

41 Jameson, "Posunodernism and Consumer Socieey", en H. Foster (comp.), The

JS Clifford, "On Eehnographic Authoriry", p. 140. Ann-Aesrhetic Essays on PostmOOem Culture, Pon Townsend, Wash., Bay Press, 1983,
J9 [bid" p. 139. l)p111-125.
40 [bid., p. 142. 42 [bid., p. 207.

192 193
mente que nos brinda la oportunidad de analizar los cambios en las Jameson, de manera similar a Habermas,45 cree evidentemente que
formas representacionales dentro de un contexto de tendencias occi- hubo importantes elementos crticos en el modernismo. Aunque pro-
dentales que conducen a la situacin actual de quienes no elaboran bablemente diferiran con respecto a lo que hieran, ambos estaran de
las descripciones de un modo vuelto hacia el pasado, mediante el es- acuerdo en que, en un sentido importante, el proyecto de la moderni-
tablecimiento de conexiones textuales con escritores de contextos dad est inconcluso, y vale la pena fortalecer algunos de sus rasgos (su
muy diferentes, lo que frecuentemente suprime las diferencias. Por esa intento de ser crtica, secular, anticapitalista, racional).
razn, la adoptaremos como heurstica. Yo agregara que si surgi en la dcada del sesenta como una reac-
Los diversos posmodernismos en formacin durante los aos sesen- cin a la canonizacin acadmica de los grandes artistas modernistas,
ta surgieron, al menos en parte, como reaccin contra los anteriores el posmodernismo, que se movi rpidamente, logr ingresar por s
movimientos modernistas. El modernismo clsico, para usar una ex- mismo en las academias en los aos ochenta. Fue exitosamente do-
presin que ya no constituye un oxmoron, surgi en el contexto del mesticado y se adocen a travs de la proliferacin de esquemas clasifi-
alto capitalismo y la sociedad burguesa y se enfrent a ellos: "apareci catorios, la construccin de cnones, el establecimiento de jerarquas,
dentro de la sociedad comercial de la era dorada como escandaloso y la atenuacin del comportamiento ofensivo y la aceptacin de las
ofensivo para el pblico de clase meda: feo, disonante, sexualmente normas universitarias. As como ahora hay en Nueva York galeras de
chocante [... ], subversivo".43 Jameson contrasta el cariz modernista arte para los graffiti, tambin se escriben tesis sobre ellos, la break-dan-
subversivo de principios del siglo xx con la naturaleza desjerarquizan- ce, etc., en la mayora de los departamentos vanguardistas. Aun la
te y reactiva de la cultura pos moderna: Sorbona admiti una tesis sobre David Bowie. 46
Qu es el posmodernismo? El primer elemento es su ubicacin his-
Los estilos antao subversivos y combativos -el expresiolismo abs- trica como contrarreaccin al modernismo. Jameson, extendindose
tracto; la gran poesa modernista de Pound, Eliot o Wallace Stevens; ms all de la hoy ya "clsica" definicin de Lyotard 47 -el fin de las
el estilo internacional (Le Corbusier, Frank Lloyd Wrght, Mies);
metanarrativas-, define su segundo elemento como pastiche. La defi-
Stravinsky; ]oyce, Proust y Mann-, que nuestros abuelos perciban
nicin del diccionario -'(1) Una composicin artstica extrada de di-
como escandalosos o chocantes, son considerados por la generacin
que se presenta en el escenario en la dcada de 1960 CO010 el esta- versas fuentes; 2) mescolanza"- no es suficiente. Pound, por ejemplo,
blishment y el enemigo: muertos, asfixiantes, cannicos, monumentos recurri a fuentes diversas. Jameson apunta a un uso del pastiche que
cosificados que hay que destruir para hacer algo nuevo. Esto significa ha perdido sus asideros normativos, y en el que todo lo que hay es el
que habr tantas formas diferentes de posmodemismo como hubo en revoltijo de elementos. La mescolanza [hodge podgeJ se define como
su momento altos modernismos, dado que los primeros son, al menos "una mixtura desordenada y confusa", pero proviene del francs ho-
inicialmente, reacdones especficas y locales contra esos modelos.44 chepot, una clase de guiso, yen ello radica la diferencia.

4> Habermas. "Modemity-An lncornplete Pwject", en H. Foster (comp.), The An-


II-AeSlhetic Essays on Postmodem Culture, pp. 3-15.
43 Jamesoo, "Postmodemism nc! Consume( Society", p. 124. 46 Segn lo inform Le Nouvel Observa!eur. 16 a 22 de noviembre' de 1984.
~4 [bid, pp. 1] 1-112.
47 Lyotard, La conditwn posmodeme, Pars, Editions de Minuit, 1979.

194
195
Joyce, Hemingway, Woolf eL al. comenzaron con la nocin de una ses. En oposicin a los films histricos tradicionales que procuraban
subjetividad interiorizada y distintiva que se inspiraba en el discurso y recrear la ficcin de otra era como otra, los de la "mode rtro" tratan
la identidad normales a la vez que se mantena a distancia de ellos. de evocar un tono sensible mediante el uso de artefactos precisos y
Haba "una norma lingstica en contraste con la cual los estilos de dispositivos estilsticos que desdibujan los lmites temporales. Jame-
los grandes modemistas"48 podan atacarse o alabarse, pero en ningu- son seala que los recientes films de la nostalgia a menudo transcu-
no de los dos casos calibrarse. Qu pasaba, empero, si se quebraba esa rren en el presente (o, como en el caso de La guerra de las galaxias
tensin entre la normalidad burguesa y la puesta a prueba de los lmi- [Star WarsJ, en e! futuro). Una proliferacin de metarreferencias a
tes estilsticos por parte de los modernistas, y se daba paso a una reali- otras representaciones achata y vaca sus contenidos. Uno de sus
dad social en la cual no tenamos otra cosa que la "diversidad y principales mecanismos consiste en recurrir abundantemente a argu-
heterogeneidad estilsticas" sin el supuesto (aunque discutible) de una mentos ms antiguos: "El plagio alusivo y elusivo de argumentos ms
identidad o normas lingsticas relativamente estables? En tales con- antiguos tambin es, desde luego, un rasgo del pastiche".50 Estas pel-
diciones, la postura contestataria de los modernistas perdera su vigor: culas procuran no tanto negar el presente sino desdibujar la especifi-
"Todo lo que queda es imitar estilos muertos, hablar a travs de las cidad de! pasado, confundir la lnea entre pasado y presente (o futuro)
mscaras y con las voces de los estilos del museo imaginario. Pero esto como perodos diferenciados. Lo que hacen es representar nuestras re-
significa que el arte contemporneo o posmodemista se referir al arte presentaciones de otras pocas. "Si queda aqu algn realismo, es un
mismo de una nueva manera; ms an, significa que uno de sus men- 'realismo' que surge de la conmocin de captar ese confinamiento y
sajes esenciales implicar el fracaso necesario del arte y la esttica, e! darse cuenta de que, cualesquiera sean las razones especficas, parece-
fracaso de lo nuevo, el encarcelamiento en el pasado".49 Me parece mos condenados a buscar el pasado histrico a travs de nuestras im-
que este encarcelamiento en el pasado es muy diferente del historicis- genes y estereotipos populares acerca de ese pasado, que en s mismo
mo. El posmodernismo va ms all del (que hoy parece ser un casi se mantiene para siempre fuera de alcance".51 Segn me parece, esto
consolador) extraamiento del historicismo que, desde cierta distan- describe un enfoque que considera como su principal problema la
cia, observaba otras culturas como totalidades. La dialctica del yo y eleccin estratgica de representaciones de representaciones.
el mro puede haber producido una relacin alienada, pero que tena Aunque Jameson escribe sobre la conciencia histrica; la misma
normas, identidades y relaciones definibles. En la actualidad, ms all tendencia est presente en la escritura etnogrfica: los antroplogos
del extraamiento y el relativismo, se encuentra el pastiche . interpretativos trabajan con e! problema de las representaciones de
Para ejemplificarlo, ]ameson elabora un anlisis de los films de la las representaciones de otros, los historiadores y metacrticos de la an-
nostalgia. Pelculas contemporneas de ese tipo, como Barrio chino tropologa con la clasificacin, canonizacin y "puesta a disposicin"
[Chinatown] o Cuerpos ardientes [Body Heat] se caracterizan por una "es- de representaciones de representaciones de representaciones. El acha-
tilizacin retrospectiva", bautizada "mode rtro" por los crticos france- tamiento histrico constatado en el pastiche de los films de la nos tal-

4~ Jameson, "Postmodernism and Consumer Society", p. 114. 50 Jameson, "Postmodernism and Consumer Sociery", p. 117.
49 lbid., pp. 115-116. 51 lbid., p. 118.

196 197
referentes ocuparn el lugar vaco. As, la contestacin del informan-
gia reaparece en el achatamiento metaernogrfico que hace de todas
te marroqu de Dwyer (cuando se le pregunt qu parte del dilogo
las culturas del mundo practicantes de la textualidad. En estas narra-
entre ellos le haba interesado ms), que no le haba interesado una
ciones, los detalles son precisos, las imgenes evocadoras, la neutrali-
sola pregunta hecha por ste, no es perturbadora en la medida en que
dad ejemplar y el modo rtro.
otrOS antroplogos lean el libro y lo incorporen a su discurso. Pero,
Para ]ameson, el ltimo rasgo del pos modernismo es la "textuali-
desde luego, ni Dwyer ni Clifford podran sentirse satisfechos con esa
dad". Con el recurso a ideas lacanianas sobre la esquizofrenia, seala
respuesta. Sus intenciones Y sus estrategias discursivas divergen entre
que una de las caractersticas definidoras del movimiento textual es el
s. Las ltimas son las que parecen haber perdido el camino.
derrumbe de la relacin entre significantes: "la esquizofrenia es una
expe~iencia de significantes materiales aislados, desconectados y dis-
cont.lnUOS que no logran vincularse en una secuencia coherente [... ]
Comunidades interpretativas, relaciones de poder, tica
un SIgnifIcante que ha perdido su significado se convierte con ello en
.
una Imagen . A unque e 1 uso del trminO
"52 . esquizofrnico oscurece en
Los jvenes conservadores [... ] reclaman como suyas las revela-
vez de ilu~inar, el argumento es revelador. Una vez que el significan- ciones de una subjetividad descentradora, emancipada de los
te queda [berado de la preocupacin por su relacin con un referente imperativos del trabajo y la utilidad, y con esta experiencia sa-
externo, no flota absolutamente al margen de toda referencialidad' len del mundo moderno. [... ] Trasladan a la esfera de lo lejano
antes bien, otros textos, otras imgenes se convierten en su referente: y lo arcaico los poderes espontneos de la imaginacin, la au-
Para ]~meson, :os textos posmodemos (aqu habla de los poetas del roexperiencia y la emocin.
lenguaje) efectuan un movimiento paralelo: "Sus referentes son otras
imgenes, ot~o texto, y la unidad del poema no est en modo alguno Jrgen Habermas, "Modernity-An Incomplete Project"
en el texto SinO fuera de l, en la unidad limitada de un libro ausen-
. Es tamos d
t e "53 ien
e regreso " a Fantasla- de la biblioteca", esta vez no
Una serie de escritos importantes de la ltima dcada exploraron las
como parodia amarga sino como pastiche celebratorio. relaciones histricas entre la macropoltica mundial y la antropologa:
Naturalmente, esto no significa que podamos resolver la actual cri- Occidente versus El Resto; Imperialismo; Colonialismo; Neocolonia-
sis de la representacin mediante un "cmplase". El retomo a modos lismo. Obras que van desde la de Talal Asad sobre el colonialismo y
anteriores de representacin no autoconsciente no es una posicin ti antropologa hasta la de Edward Said sobre el discurso occidental
coherente (aunque la noticia todava no ha llegado a la mayora de y el otro han puesto firmemente estas cuestiones en la agenda del de-
los. departamentos de antropologa). Pero tampoco podemos resolver- hate contemporneo. Sin embargo, como seala Talal Asad en su ar-
la Ignora~do las .r~laciones de las formas representacionales y las prc- 1 culo para este volumen (Writing Culture), esto no significa en modo
tlcas SOCIales. SI Intentamos eliminar la referencialidad social, otros ;tlguno que esas condiciones econmicas macropolticas hayan sido
Aectadas sensiblemente por lo que ocurre en los debates antropol-
;:icos. Tambin sabemos hoy mucho acerca de las relaciones de poder
~~ )ameson, "Posnnodernism and Consumer Society", p. 120. y discurso vigentes entre el antroplogo y las personas con quien tra-
) bid., p. 123.

199
198
baja. Tanto las macrorrelacones como las microrrelaciones de poder una comprensin de nuestras interconexiones, con lo que se evitan a
y discurso entre la antropologa y su otro estn en definitiva abiertas a la vez la nostalgia y el error de universalizar u ontologizar una situa-
la investigacin. Sabemos que vale la pena plantear algunas de las cin histrica muy particular.
cuestiones y que se ha hecho de su formulacin una parte de la agen- En mi opinin, las apuestas en los debates recientes acerca de la es-
da de la disciplina.
critura no son directamente polticas en el sentido convencional del
Las metarreflexiones sobre la crisis de la representacin en los es- trmino. En otra parte S5 sostuve que la poltica involucrada es la aca-
critos etnogrficos indican un alejamiento de la concentracin en las dmica, y que en este nivel no ha sido explorada. La obra de Pierre
relaciones con otras culturas, en beneficio del inters (no tematizada) Bourdieu sirve de ayuda para plantear cuestiones sobre la poltica de
por las tradiciones de la representacin y las meta tradiciones de la la cultura. 56 Bourdieu nos ha ensenado a examinar en qu campo del
metarrepresentacin en nuestra cultura. He estado usando la metapo- poder y desde qu posicin en ese campo escribe cualquier autor da-
sicin de elUTord como piedra de toque. ste no habla primordial. do. Su nueva sociologa de la produccin cultural no procura reducir
mente de las relaciones con el otro, excepco cuando se dirimen a el conocimiento a la posicin social o el inters per se sino, antes
travs de su preocupacin analtica central, los tropos y las estrategias bien, situar todas estas variables dentro de las complejas coacciones
discursivas. Esto nos ense cosas importantes. Afirm, pese a ello, -lo que denomina el luiliitus- en que dichas variables se producen y
que este enfoque contiene un interesante punto ciego, un rechazo de reciben. Bourdieu presta una atencin especial a las estrategias de po-
la autorreflexin. El anlisis de Predric Jameson acerca de la cultura der cultural que progresan mediante la negacin de su asociacin con
pos moderna se present como un tipo de perspectiva antropolgica fines polticos inmediatos, con lo que acumulan tanto capital simbli-
sobre este desarrollo cultural. Bien o mal (ms bien que mal, en mi co como una "alta" posicin estructural.
opinin), Jameson sugiere maneras de pensar la aparicin de esta Su obra nos conducira a sospechar que las proclamaciones acad-
nueva crisis de la representacin como un acontecimiento histrico micas de anticolonialismo, si bien admirables, no representan toda la
con sus propias coacciones histricas especficas. En otras palabras, historia. Estas proclamaciones deben verse como movimientos polti-
nos permite ver que en aspectos importantes no compartidos por otras cos dentro de la comunidad acadmica. Ni Clifford ni ninguno de no-
posturas crticas (que tienen sus propios y caractersticos puntos cie- sotros escribe a fines de los aos cincuenta. Sus audiencias no son ni
gos), el posmodernista est ciego a su situacin y a la calidad de sta funcionarios coloniales ni quienes trabajan bajo la gida del poder co-
porque, como posmodernista, est comprometido con una doctrina de lonial. Nuestro campo poltico es ms conocido: la academia de los
la parcialidad y el flujo para la cual aun cosas tales como la propia si- aos ochenta. De all que el hecho de situar la crisis de la representa-
tuacin son tan inestables, tan carentes de identidad, que no pueden cin dencro del contexto de la ruptura de la descolonizacin es, si no
servir como objetos de una reflexin sostenida. 54 El pastiche posmo- exactamente falso, dada la forma en que se lo maneja, fundamental-
demista es tanto una posicin crtica como una dimensin de nuestro
mundo contemporneo. El anlisis de Jameson nos ayuda a alcanzar

5i Rabinow, "Discourse on Power: On the Limits of Ethnographic Telas", Dialecti-


cal Anlhropology, en prensa.
54 Quiero agradecer a James Faubion por sefiabrme este aspecto.
6l3ourdieu, Ds!nction, Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1984.

200
201
mente marginal a la cuestin. en que la antro- no puede analizarse ni Los que no pueden anali-
sin duda el curso de los acontecimientos zarse ni refutarse, y que no obstante son directamente centrales para
sobre las la no deberan como inocentes o irrelevantes.
que una de las tcticas ms comunes de un grupo lite es
critura etnogrfica negarse a discutir -con la excusa la vulgaridad o la falta de inters-
precisamente los asuntos que le incmodos. las charlas
presente objeto de estudio. el trabajo campo se convierten en aprendemos mu-
vemos obligados a la poltica de la Trasladar las de produccin conocimiento antro-
en la hoy. Preguntar si textos ms largos, y -en que propiedad
beneficios en la de cargos podra pare- estn lo suficientemente cerca para el del
cer mezquino. de conocimiento sera un paso en la
ante las cuales nos Mi apuesta es que observar las
puede haber dudas personas, se cargos, se publican sus
poder en la subvenciones y se las compensara el qu mane-
apremiantes, merecen ma- la ola de la otra gran tendencia
nuestra parte. contra su pormenorizacin es feminismo?59 se hoy
que censuras contra la del colonialis- se destruye hoy una Cules son limites
mo; una antropologa la antropologa As como otrora estableci y In-
un nudo discursivo que la discusin cules eran lo dems que
prcticas de la autori- materiales en que
nudo que hoy desatado,51 del mismo la universidad, su
ahora las de la academia podran someterse a Sabemos que este poder existe, nos
ye en nuestros temas, formas, audiencias. Estas cuestiones
este problema es merecen nuestra aunque slo sea para establecer su peso re-
los antroplogos lativo. Luego, como ocurre con el trabajo campo, estaremos en
mente entre s las experiencias de campo. El condiciones de pasar a ms
bre campo de un
importante su reputacin. Pero
riamente" sobre 58 Martm Finkelstein (The Anmerican Acodemrc Profe"ion: A of Socia!
clubes de las Sciemific lnquiry Since World War 11, Ohio University presen~
ca un valioso resumen de algunas de estas cuestiones tal como las consideran las cien~
(las sociales.
,9 Deborah Gordon, de la Universidad de California en Santa Cruz, explora estas
,7
Reflectio71s on Fieldwork in Morocco. cuestiones en la imporranre tesis docroral que est escribiendo.

202 203
Dejen de comprender: dilogo e identidad que lo que las feministas tenan que hacer era trabajar en otros cam-
pos, y no aadir flores a la antropologa.
Marilyn ~trathern, en un artculo muy provocativo, "Dislodging a Ella distancia su prctica del modelo de la ciencia normal en dos
World Vlew: Challenge and Counter-Challenge in the Relationship aspectos. Primero, afirma que las ciencias sociales y las naturales son
Between. Feminism and Anthropology",60 ha dado un paso importan- diferentes: "no simplemente [porque] dentro de cualquier disciplina
te para sItuar la estrategia de los escritos textualistas recientes a travs encontramos diversas 'escuelas' (lo que tambin es cierto en la cien-
d~ una comparacin con las ltimas obras de las feministas antropol- cia) sino en cuanto a que sus premisas se construyen en una relacin
gIcas. Str.at~er.n hace una distincin entre la antropologa feminista, de competencia de unas con otras". Segundo, esta competencia no gira
una subdlsclplma antropolgica que contribuye al avance de la disci- exclusivamente en torno de cuestiones epistemolgicas, sino, en lti-
plma, y un feminismo antropolgico cuyo objetivo es construir una ma instancia, de diferencias polticas y ticas. En su artculo "What
c?munidad feminista, cuyas premisas y metas difieren de la antropolo- Makes an Interpretation Acceptable ?",61 Stanley Fish presenta un ar-
gla y se opo~en a e!la. En esta ltima empresa, los trminos que se va- gumento similar (si bien para propiciar un programa muy diferente).
loran. son dIferenCIa y conflicto -como condiciones histricas de la Fish sostiene que todos los enunciados son interpretaciones y que todas
IdentIdad y el conocimiento- y no ciencia y armona. las apelaciones al texto o a los hechos se basan en interpretaciones; s-
Strarhern re~exiona sobre el fastidio que sinti cuando un colega tas son asuntos de la comunidad y no subjetivos (o individuales); es
masculm~ de mas edad elogi la antropologa feminista por enriquecer decir, los significados son culturales o socialmente accesibles y no in-
la dlsclplma. Ese hombre dijo: "Que florezcan mil flores" Ell d' . ventados ex nihilo por un nico intrprete. Por ltimo, las interpreta-
"E D . a Ice.
n e ecto, en general es cierto que la crtica feminista ha enriqueci- ciones, muy en especial las que niegan su estatus de tales, slo son
do la a~tropologa, al dar acceso a nuevas maneras de entender la posibles sobre la base de otras interpretaciones, cuyas reglas afirman
Ideo logIa, la construccin de sistemas simblicos, el manejo de recur- al mismo tiempo que proclaman su negacin.
sos, los conceptos de propiedad, etctera". La antropologa, en su Fish argumenta que nunca resolvemos desacuerdos mediante una
apertura y eclectiCIsmo relativos, integr estos avances cientficos, al apelacin a los hechos o el texto porque "los hechos slo surgen en el
prmclplo a regaadientes, hoy con avidez. Strathern, que recurre al contexto de algn punto de vista. De ello se deduce, entonces, que
muy usado concepto de paradigma de Kuhn, seala que sa es la for- deben producirse desacuerdos entre los que sostienen (o son sosteni-
~a en que funciona la ciencia normal. No obstante, la tolerancia del dos por) diferentes puntos de vista, y lo que est en juego en un desa-
'que florezcan mil flores" le produca una sensacin de malestar; ms cuerdo es el derecho a especificar, en lo sucesivo, qu puede decirse
adelante, Strathern comprendi que ste surga de la impresin de sobre los hechos. Los desacuerdos no son zanjados por los hechos, si-
no que son los medios por los cuales los hechos se zanjan".62 Strat-

60 Marilyn Strarhern, "Dislodging a World View: Challenge and Counter-Cha-


llenge in rhe Relationship Between Feminism and Anthropology", en S. Magarey 6) Fish, "What Makes an Interpretation Acceptable l ", en Is There a Tex in This
(comp.l.Changmg PaTiUgms: Tite Impaa o[ Pemini51 Theory upon he World o[ Scho- Class'
larshlp, Sldney, Harley and Iremonger, 1984. 62 Ibid., p. 338.

204 205
hern demuestra hbilmente estos argumel1tos en su contraposicin La diferencia se pone en juego en dos niveles: entre las feministas
del feminismo antropolgico y los antroplogos experimentales. y la antropologa, y dentro de la comunidad feminista. Cuando se
El valor orientador de quienes se interesan en los escritos etnogrfi- trata de enfrentarse al exterior, los valores ms elevados son la resis-
cos experimentales -dice Strathem- es dialgico: "el esfuerzo consiste tencia y la no asimilacin. Dentro de esta nueva comunidad inter-
en crear una relacin con el Otro, como en la bsqueda de un medio pretativa, sin embargo, se han afirmado las virtudes de las relaciones
de expresin que ofrezca una interpretacin recproca, tal vez vista co- dialgicas. Internamente, las feministas pueden estar en desacuerdo y
mo un texto comn o como algo ms semejante a un discurso". El fe- competir; pero lo hacen en su relacin entre s. "Precisamente por-
minismo, para ella, avanza a partir del hecho inicial e inasimilable de que la teora feminista no constituye su pasado como un 'texto', es
la dominacin. El intento de incorporar nociones feministas a una que en ningn caso se la puede agregar simplemente a la antropolo-
ciencia de la antropologa mejorada o a una nueva retrica del dilogo ga o hacer que la reemplace. Puesto que si las feministas siempre
se considera como un acto ms de violencia. La antropologa feminista mantienen una divisoria contra el Otro, entre ellas, en cambio, crean
trata de cambiar el discurso, y no de mejorar un paradigma: "esto es, algo que ciertamente est mucho ms cerca del discurso que del tex-
modifica la naturaleza de la audiencia, el alcance de los lectores y los to. y la ndole de ese discurso se aproxima al 'producto comn inter-
tipos de interaccin entre autor y lector, y tambin el tema de conver- locucionario' al que aspira la nueva etnografa." Si bien los tropos
sacin en la manera en que permite a otros hablar -aquello de que se estn a disposicin de cualquiera que quiera usarlos, la diferencia ra-
habla y aquel a quien uno le habla-". Strathem no procura inventar dica en la manera de hacerlo.
una nueva sntesis sino fortalecer la diferencia.
Aqu, las ironas son estimulantes. Los experimentalistas (casi todos
varones) son emprendedores y optimistas, si bien un poco sentimenta- tica y modernidad
les. Clifford afirma trabajar con una combinacin de idealismo de los
aos sesenta e irona de los ochenta. Los textualistas radicales procuran La aparicin de facciones dentro de una actividad otrora pronibi-
trabajar en pos del establecimiento de relaciones, demostrar la impor- da es un signo seguro de que alcanz el esta tus de una ortodoxia.
tancia de la conexin y la apertura, promover las posibilidades del com- Stanley Fish, "What Makes an Interpretation Acceptable?"
partir y del entendimiento recproco, pero, al mismo tiempo, se
mustran confusos respecto del poder y de las realidades de las coaccio-
nes socioeconmicas. La feminista antropolgica de Strathem insiste Discusiones recientes sobre la elaboracin de textos etnogrficos han re-
en la necesidad de no perder de vista las diferencias fundamentales, las velado diferencias y puntos de oposicin, as como importantes reas de
relaciones de poder, la dominacin jerrquica. Ella trata de articular consenso. Para adoptar otra de las expresiones de Geertz, podemos irri-
una identidad comunitaria sobre la base del conflicto, la separacin yel tamos benficamente unos a otros -y lo hemos estado haciendo-, lo que
antagonismo; en parte como defensa contra la amenaza de inclusin en constituye la piedra de toque del avance interpretativo. En esta ltima
un paradigma de amor, reciprocidad y entendimiento en lo que ella ve seccin, a travs del mecanismo de una yuxtaposicin esquemtica de
otras tantas motivaciones y estructuras; en parte como un mecanismo las tres posiciones antes esbozadas, propondr la mla propia. Aunque
para preservar la diferencia significativa per se como valor distintivo. crtico de algunas dimensiones de cada una de esas posturas, las consi-

206 207
dominacin, exclusin y desigualdad como tpicos. Pero slo son mate-
dero miembros, si no de una comunidad interpretativa, s al menos de
riales. Quien les da forma es el crtico/escritor, sea ste antroplogo o
una federacin interpretativa a la que yo pertenezco.
nativo: "Otras tribus, otros escribas". Nos modificamos primordialmen-
Los antroplogos, los crticos, las feministas y tos intelectuales cr-
te por medio de construcciones imaginativas. El tipo de ser en que
ticos se interesan por las cuestiones de la verdad y su ubicacin social,
queremos convertimos es abierto, permeable, receloso de las metana-
la imaginacin y los problemas formales de la representacin, la do-
naciones; pluralizador. Pero el control autoral parece adormecer la
minacin y la resistencia, el sujeto tico y las tcnicas para llegar a
autorreflexin y el impulso dialgico. El peligro: la eliminacin de la
serlo. Estos tpicos, sin embargo, se interpretan de diferentes mane-
diferencia significativa, la museificacin weberiana del mundo. La
ras; se destacan diferentes peligros y diferentes posibilidades; y se sos-
verdad de que la experiencia yel significado se dirimen representacio-
tienen diferentes jerarquas entre estas categoras.
nalmente puede extenderse hasta equiparar una y otro con la dimen-
l. Antroplogos interpretativos. La verdad y la ciencia concebidas como sin formal de la representacin.
3. Sujetos polticos. El valor orientador es la constitucin de una
prcticas interpretativas son los trminos dominantes. Se considera que
subjetividad polftica basada en la comunidad. Las feministas antropo-
tanto el antroplogo como los nativos estn consagrados a interpretar
lgicas actan contra un otro estereotipado como esencialmente dife-
el significado de la vida cotidiana. Los problemas de representacin son
rente y violento. Dentro de la comunidad, la bsqueda de la verdad,
centrales para ambos y constituyen el mbito de la imaginacin cultu-
as como la experimentacin social y esttica, estn guiadas por un
ral. Las representaciones, sin embargo, no son sui generis; sirven como
deseo dialgico. El otro ficticio permite que aparezca un conjunto
medios para dar sentido a los mundos vividos (en cuya construccin
pluralizador de diferencias. El riesgo es que estas ficciones actuantes
son instrumentales) y por consiguiente difieren en sus funciones. Las
de una diferencia esencial se cosifiquen y reproduzcan con ello las for-
metas del antroplogo y el nativo son distintas. Para considerar un
mas sociales opresivas que tenan por fin socavar. Strathem expresa
ejemplo, la ciencia y la religin difieren como sistemas culturales en
con claridad este aspecto: "Ahora bien, si el feminismo se burla de la
estrategia, ethos y fines. Las posiciones polticas y ticas son anclajes
pretensin antropolgica de crear un producto que en algunos aspec-
importantes, si bien en gran medida implcitos. Los ideales duales de
tos sea de autora conjunta, la antropologa se burla entonces de la
la ciencia y la poltica como vocacin de Weber, si se encarnan en un
pretensin de las feministas de alcanzar verdaderamente alguna vez la
investigador, darn como resultado el sujeto tico para esta posicin.
Conceptualmente, la especificacin cientfica concerniente a la dife- separacin que desean".
4. Intelectuales crticos y cosmopolitas. He puesto de relieve los peli-
rencia cultural est en el ncleo del proyecto. El peligro ms grande,
gros de la alta ciencia interpretativa y el representador abiertamente
visto desde el interior, es la confusin de la ciencia y la poltica. La
soberano, y estoy excluido de la participacin directa en el dilogo fe-
debilidad ms grande, vista desde el exterior, es el cordn sanitario
minista. Permtanme proponer como cuarta figura un cosmopolitismo
histrico, poltico y experiencial tendido en tomo de la ciencia inter-
crtico. El valor orientador es el tico. Se trata de una postura oposi-
pretativa.
tora, recelosa de los poderes soberanos, las verdades universales, la va-
2. Crticos. El principio orientador es formal. El texto es primordial.
la manifiestamente relativizada, la autenticidad local, el moralismo
La atencin a los tropos y los mecanismos retricos a travs de los
de toda clase. Su segundo valor es el entendimiento, pero un entendi-
cuales se construye la autoridad permite la introduccin de temas de

209
208

J
miento receloso de sus propias tendencias imperiales. Intenta estar ms generales estas categoras. Por estar -debido a mi temperamento--
muy atento a la diferencia y ser muy respetuoso de ella, pero tambin ms cmodo en una postura opositora, decid( estudiar un grupo de li-
es consciente de la tendencia a esencial izarla. Lo que compartimos te de administradores, funcionarios coloniales y reformadores sociales
como una condicin de la existencia, realzado hoy por nuestra capa- franceses, todos interesados en el planeamiento urbano durante la d-
cidad, y por momentos nuestra avidez de anularnos unos a otros, es cada de 1920. Al "investigar exhaustivamente", me encontr en una
una especificidad de la experiencia histrica y el lugar, por ms com- posicin ms cmoda que la que habra tenido en caso de "dar voz" a
plejos y discutibles que puedan ser, y una macrointerdependencia grupos dominados o marginales. Elegf un grupo poderoso de hombres
mundial que engloba cualquier particularidad local. Nos guste o no, interesados en cuestiones de poltica y forma: ni hroes ni villanos,
todos nos encontramos en esta situacin. Con la adopcin de un tr- parecen proporcionarme la necesaria distancia antropolgica, ya que
mino aplicado durante diferentes pocas a los cristianos, los aristcra- estn lo suficientemente separados para impedir una fcil identifica-
tas, los mercaderes, los judos, los homosexuales y los intelectuales (al cin y no obstante lo suficientemente cerca para permitir una com-
mismo tiempo que cambiaba su significado), llamo cosmopolitismo a la prensin benvola, aunque crtica.
aceptacin de esta valorizacin dual. Definmoslo como un echos de La disciplina del urbanismo moderno fue llevada a la prctica en las
macrointerdependencias, con una aguda conciencia (a menudo im- colonias francesas, en especial en Marruecos durante el mandato del
puesta a la fuerza en la gente) de las ineludibilidades y particularida- gobernador general Hubert Lyautey (1912-1925). Los arquitectos pla-
des de lugares, caracteres, trayectorias histricas y destinos. Aunque nificadores y los funcionarios gubernamentales coloniales que los con-
todos somos cosmopolitas, el Hamo sapiens ha hecho bastante poco trataron conceban las ciudades en que trabajaban como laboratorios
por interpretar esta condicin. Parece que tenemos problemas con el sociales y estticos. Estos mbitos ofrecian a ambos grupos la oportuni-
equilibrio, y preferimos cosificar identidades locales o construir uni- dad de experimentar con nuevos conceptos de planificacin en gran
versales. Vivimos en medio [in between]. Los sofistas ofrecen una figu- escala y poner a prueba la eficacia poltica de estos planes a fin de apli-
ra ficticia para este casillero: eminentemente griegos, y no obstante a carlos en las colonias y finalmente -as lo esperaban- en su patria.
menudo excluidos de la ciudadana en las diversas poleis; forasteros Hasta hace poco, los estudios sobre e! colonialismo elaboraron casi
cosmopolitas con respecto a quien est dentro de un mundo histrico exclusivamente estereotipos en tnninos de esta dialctica de domi-
y cultural particular; miembros de ningn rgimen universal imagina- nacin, explotacin y resistencia, que es, y fue, esencial. Por s mis-
do (bajo Dios, el imperio o las leyes de la razn); devotos de la retri- ma, sin embargo, pasa por alto al menos dos grandes dimensiones de
ca y por ello plenamente conscientes de sus abusos; interesados en los la situacin colonial: su cultura y el campo poltico en que estaba ins-
sucesos del da, pero moderados por un.a reserva irnica. talada. Esto ha llevado a una serie de consecuencias sorprenden tes; es
i bastante extrao que el grupo de habitantes de las colonias que susci-
Las problemticas relaciones de la subjetividad, la verdad, la moder- t menor atencin en los estudios histricos y sociolgicos haya sido
nidad y las representaciones han estado en el ncleo de mi propia el de los mismos colonos. Afortunadamente, este cuadro est comen-
obra. Como senta que las consideraciones de! poder y la representa- zando a cambiar; los variados sistemas de estratificacin social y la
cin estaban demasiado localizadas en mi anterior trabajo sobre Ma- 1:,. complejidad cultural de la vida colonial-segn se modificaba de lugar
rruecos, escog un tpico de investigacin que emplea en trminos en lugar en diferentes perodos histricos- empiezan a entenderse.

210 211
A medida que se articula una visin ms compleja de !a cultura co- Tras sus pasos, Donzelot 64 ha sostenido que durante la ltima parte
lonial, creo que tambin necesitamos una nocin ms compleja del del siglo X[X se construy un nuevo campo relacional de gran impor-
poder en las colonias. Ambas cosas estn conectadas. El poder se en- tancia histrica, al que llama lo "social". reas especficas. con fre-
tiende con frecuencia como la fuerza personificada: la posesin de un cuencia consideradas como exteriores a la polrtica, por ejemplo la
solo grupo, los colonialistas. Esta concepcin es inadecuada por una higiene, la estructura familiar y la sexualidad, se convirtieron en blan-
serie de razones. En primer lugar, los mismos colonos estaban muy es- cos de la intervencin estatal. Lo social pas a ser un conjunto deli-
tratificados y divididos en facciones. Segundo, es necesario que sepa- mitado y objetivado de prcticas parcialmente construidas por y
mos mucho ms sobre el estado (yen particular el estado colonial). parcialmente entendidas a travs de los mtodos e instituciones emer-
Tercero, la perspectiva del poder que lo entiende como una cosa, una gentes de las nuevas disciplinas de las ciencias sociales. Lo "social" fue
posesin, algo que emana unidireccionalmente de arriba hacia abajo un mbito privilegiado para la experimentacin con nuevas formas de
o que acta primordialmente a travs del uso de la fuerza, ha sido se- racionalidad poltica.
riamente puesta en cuestin. Despus de todo, con menos de veinte La muy sofisticada visin de la colonizacin elaborada por Lyautey
mil soldados los franceses manejaron Indochina en los aos veinte giraba sobre la necesidad de llevar a los grupos sociales a un campo de
con un grado de control al que los estadounidenses, unos cincuenta relaciones de poder diferente del que haba existido previamente en
aos despus, con quinientos mil soldados, nunca pudieron acercarse. las colonias. En su opinin, esto slo poda alcanzarse mediante una
El poder entraa algo ms que armas, aunque sin duda no las excluye. planificacin social de gran escala, en la cual desempeaba un papel
La obra de Michel Foucault sobre las relaciones de poder nos brin- central el planeamiento urbano. Como dijo en un elogio de su princi-
da algunas tiles herramientas analticas. Foucault distingue entre ex- pal planificador, Henri Prost:
plotacin, dominacin y sujecin. 63 Sostiene que la mayora de los
anlisis del poder se concentran casi exclusivamente en las relaciones El arte y la ciencia del urbanismo, tan florecientes durante la edad cl-
de dominacin y explotacin: quin controla a quin, y quin saca a sica, parecen haber sufrido un eclipse total desde el Segundo Imperio.
los productores los frutos de la produccin. El tercer trmino, la suje- El urbanismo, arte y ciencia del desarrollo de aglomeraciones huma-
cin, se centra en el aspecto de un campo de poder que est ms ale- nas, vuelve a la vida bajo la mano de Prost. En esta era mecnica,
jado de la aplicacin directa de la fuerza. Esa dimensin de las Prost es el guardin del "humanismo". Trabaj no slo sobre cosas sino
relaciones de poder es el lugar donde est en juego la identidad de in- sobre hombres, diferentes tipos de hombres, a quienes la Cit les debe
algo ms que caminos, canales, cloacas y un sistema de transporte. 65
dividuos y grupos, y donde toma forma el orden en su acepcin ms
amplia. ste es el reino donde ms ntimamente entrelazados estn la
Para Lyautey y sus arquitectos, entonces, el nuevo humanismo se apli-
cultura y el poder. A veces, Foucault llama "gubemamentalidad" a es-
caba apropiadamente no slo a las cosas sino a los hombres, y no slo
tas relaciones, y el trmino es til.

64 Domelot, The Po/icing of Families, Nueva York, Pantheon Press, 1979.


63 Foucault, "The Subjecr and Power", en Dreyrus y Rabinow, Michel Foucault: 6jlean Marrast (comp.), L'Oeuvre de Henri Prost: Archireetwe el urbanisme, Pars,
Beyond Structuralism and Hermeneuncs, p. 212. Imprimerie de Compagnonnage, 1960, p. 119.

212 213
te marco el espacio. Foucault, al responder a la acusacin de que al ne-
a los hombres en general-no se trataba del humanismo de Le Corbu-
garse a afiliarse a un grupo ya identificado y polticamente localizable
sier- sino a hombres en diferentes circunstancias culturales y sociales.
perda todo derecho a representar a cualquier persona o valor, dijo:
El problema consista en dar cabida a esta diversidad. Para estos ar-
quitectos, planificadores y administradores, la tarea que enfrentaban
Rorty seala que en estos anlisis no apelo a ningn "nosotros", a
era cmo concebir y producir una nueva ordonnance social.
ninguno de los "nosotros" cuyo consenso, cuyos valores y cuyas tradi-
sa es la razn por la cual las ciudades de Marruecos tenan tanta
ciones constituyen el marco de un pensamiento y definen las condi
importancia a los ojos de Lyautey. Parecan ofrecer una esperanza, un ciones en que puede drsele validez. Pero el problema es precisamente
camino para evitar los callejones sin salida, tanto de Francia como de decidir si en realidad es conveniente incluirse en un "nosotros" a fin
Argelia. Lyautey pretenda que su famoso dicho, "Un chantier [obra- de afirmar los principios que uno reconoce y los valores que acepta; o,
dor] bien vale un batalln", se entendiera literalmente. Tema que si ms bien, si no es necesario hacer que la futura formacin de un "no-
se permita que los franceses siguieran practicando la poltica de siem- sotros" sea posible. 66
pre, los resultados continuar[an siendo catastrficos. No era asequi-
ble, sin embargo, una solucin poltica directa. Lo que se necesitaba
con urgencia era un nuevo arte social cientfico y estratgico; slo de Quiero agradecer a Talal Asad, James Faubion, Stephen Foster, Mi-
esa fOlma podda eliminarse la poltica y lograr que el poder fuera ver- chael Rogin, Marilyn Strathern y los participantes del seminario de
daderamente "ordonn". Santa Fe. Son de aplicacin las renuncias habituales. Algunos prra-
Estos hombres, como tantos otros en el siglo xx, trataban de escapar fos de este artculo aparecieron en otras partes.
de la poltica. Esto no significaba, sin embargo, que se desentendieran
de las relaciones de poder. Lejos de ello, su meta, una especie de auto-
colonizacin tecnocrtica, era plantearlas de una nueva forma, en que
pudieran desarrollarse "saludables" relaciones sociales, econmicas y
culturales. Esencial en este programa era la necesidad de inventar una
nueva gubemamentalidad mediante la cual pudieran adoptar otra for-
ma las tendencias (para ellos) fatalmente decadentes e individualistas
de los franceses. Construyeron y articularon tanto nuevas representa-
ciones de un orden moderno como tecnologas para su implementa-
cin. Estas representaciones son hechos sociales modernos.
Este artculo ha esbozado algunos de los elementos de los discursos y
prcticas de la representacin moderna. La relacin de este anlisis con
la prctica poltica slo se toc incidentalmente. La cuestin de qu,
cmo y quines podran ser representados por los que sostienen una
concepcin similar de las cosas escapa a nuestras categoras ms co- 66 Foucault, "Polemics, Politics, and Problematization", en P. Rabinow (comp.),

rrientes de actores sociales y retrica poltica. Al terminar, simplemen- ne Foucau Reader, Nueva York, Pantheon, 1984, p..385.

215
214
,
2. Literatura

Sean ley Fish


Hay algn texto en esta clase?*

El primer da del nuevo semestre, un colega de la Johns Hopkins Uni-


versity fue abordado por una estudiante que, segn se supo, acababa de
cursar una de las materias que yo dictaba. Esta estudiante le formul lo
que creo podramos convenir en considerar una pregunta absolutamen-
te directa: "Hay algn texto en esta clase?" Mi colega, con una con-
fianza tan perfecta que era inconsciente de ella (aunque al relatar la
historia se refiere a ese momento como "el camino hacia la trampa"), le
contest: "S, la Norton Anthology oi Literature", ante lo cual la trampa
(no puesta por la estudiante sino por la infinita capacidad del lenguaje
para ser apropiado) se cerr: "No, no -dijo ella- quiero decir si en esta
clase creemos en poemas y esas cosas o simplemente nos manejamos
por nuestra cuenta". Ahora bien, es posible (y para muchos tentador)
leer esta ancdota como una ilustracin de los peligros que se despren-
den de escuchar a personas como yo, que sermonean sobre la inestabili-
dad del texto y la inaccesibilidad de los significados establecidos;

,) El texto de Stanley Fish que se reproduce apareci originalmente bajo el rirulo


"Is mere a Texr in rhis Class l ", en. Is There a Text in thi5 Clros' The Authorit)" 01 Incer-
prerive Communities, Cambridge, Mass., Harvard Universiry Press, 1987, pp. JOJ-J21
[reproducido por permiso de Harvard University Press]. Traduccin: Horacio Pomo

217
empero, en lo que sigue tratar de leerla como una ilustracin de cun evidente sobre la posicin del docente (dentro de la gama de posicio-
carente de fundamentos es, en definitiva, el temor a estos peligros. nes existentes en la teora literaria contempornea) con respecto al
Entre las acusaciones elevadas contra los que Meyer Abrams llam estatus del texto. Adviertan que no estamos aqu ante un caso de in-
hace poco los Nuevos Lectores (Derrida, Bloom, Fish), la ms persis- determinacin o indecidibilidad sino de una detem1inacin y decidibi-
tente es la de que estos apstoles de la indeterminacin y la indecidi- lidad que no siempre tienen la misma foona y que pueden cambiar,
bilidad ignoran -al mismo tiempo que se basan en ellas- las "normas como lo hacen en este ejemplo. M i colega no vacilaba entre dos (o
y posibilidades" incorporadas al lenguaje, los "significados lingClsti- ms) signifi.cados posibles de la expresin: antes bien, capt de inme-
cos" que las palabras innegablemente tienen, y con ello nos invitan a diato lo que pareca ser un significado ineludible, dada su comprensin
abandonar "nuestro mbito corriente de experiencia al hablar, escu- preestructurada ele la situacin, y luego capt, tambin de inmediato,
char, leer y entender", en favor de un mundo en el cual "ningn texto otro significado ineludible cuando esa comprensin se vio 1110difica-
puede significar nada en particular" y donde "nunca podemos decir da. N ingn significado se impuso (una de las palabras predilectas en
simplemente qu es lo que quiere decir alguien con cualquiera de las la polmica contra los nuevos lectores) a otro ms normal mediante
cosas que escribe". La acusacin es que los significados literales o un acto interpretativo privado e idiosincrsico; ambas interpretacio-
normativos son avasallados por el accionar de intrpretes premedit: nes eran precisamente una funcin de las normas pblicas y constitu-
dos . Supongamos qe examinamos esta denuncia en el contexto del yentes (del lenguaje y el entendimiento) invocadas por Abrams. Lo
presente ejemplo. Cul es exactamente el significado normativo, li- que ocurre, simplemente, es que esas normas no estn incorporadas al
teralo lingstico de "Hay algn texto en esta clase?"? lenguaje (donde pueden ser ledas por cualquiera con una mirada sufi-
Dentro del marco del debate crtico contemporneo (ta 1 como lo cientemente clara, esto es, imparcial) sino que son inherentes a una
reflejan, digamos, las pginas de Critical Inquiry) , parecera haber slo estructura institucional dentro de la cual las expresiones se escuchan
dos maneras de contestar esta pregunta: o bien existe un significado li- como ya organizadas por referencia a ciertos propsitos y objetivos su-
teral de la expresin y nosotros tendramos que ser capaces de decir puestos. Como tanto mi colega como su alumna estn situados en esa
cul es, o bien hay tantos significados como lectores, y ninguno de institucin, sus actividades interpretativas no son libres, pero lo que
ellos es literal. Pero la respuesta sugerida por mi pequeo relato es que las restringe son las prcticas y supuestos sobreentendidos de la insti-
la expresin tiene dos significados literales: en las circunstancias su- tucin y no las reglas y significados fijos de un sistema de lenguaje.
puestas por mi colega (no me refiero a que se propuso suponerlas, sino Otra manera de expresarlo sera decir que ninguna lectura de la
a que ya se mova dentro de ellas), se trata evidentemente de una pre- pregunta -que por razones de conveniencia podramos rotular como
gunta acerca de si se exige o no un libro de texto en este curso en par- "Hay algn texto en esta clase?" y "Hay algn texto en esta cla-
ticular; pero en las circunstancias sealadas a l por la respuesta se?"C sera inmediatamente accesible a un hablante nativo de la len-
aclaratoria de la estudiante, la expresin es una pregunta igualmente gua. "Hay algn texto en esta clase?"] slo puede ser interpretada o
leda por alguien que ya sepa qu es lo que se incluye en el acpite ge-
neral de "primer da de clases" (qu preocupaciones mueven a los es-
1 M. H. Abrams, "The Decollstructive Angel", Criricallnqttiry, 111.3, primavera de tudiantes, que asuntos burocrticos deben atenderse antes de que
1977, pp. 431 y 434. empiece la instruccin) y que por lo tanto escuche la expresin am-

218 219
nos obvio y accesible. (La experiencia de mi colega es precisamente
parado en ese conocimiento, que no se aplica despus del hecho pero
una ilustracin de ello.) Esto no quiere decir que no haya forma de
que es responsable de la forma que ste tiene de manera inmediata.
discriminar entre los significados que una expresin tendr en dife-
Para alguien cuya conciencia no est ya informada por ese conoci-
rentes situaciones, sino que la discriminacin ya se habr producido
miento, "Hay algn texto en esta clase?'' ser tan inaccesible como
en virtud de nuestra presencia en una situacin (nunca dejamos de
"Hay algn texto en esta c1ase?"z para quien no conozca ya los temas
estar presentes en alguna) y del hecho de que en otra situacin tal dis-
en discusin en la teora literaria contempornea. No digo que para
criminacin tambin habr tenido lugar, pero de manera diferente.
algunos lectores u oyentes la pregunta vaya a ser completamente inin-
En otras palabras, si bien en cualquier punto siempre es posible orde-
teligible (en realidad,a lo largo de este artculo vaya sostener que la
nar y clasificar las afirmaciones "Hay algn texto en esta clase 1'' y
ininteligibilidad, en sentido estricto o puro, es una imposibilidad), si-
"Hay algn texto en esta clase?"z (porque siempre habrn sido ya cla-
no que hay lectores y oyentes para quienes su inteligibilidad no ten-
sificadas), nunca ser posible darles una clasificacin inmutable y de
dr ninguna de las formas que tuvo, en una sucesin temporal, para
una vez por todas, una clasificacin que sea independiente de su apa-
mi colega. Es posible, por ejemplo, imaginar a alguien que escuchara
ricin o no aparicin en situaciones (porque slo es en situaciones
o entendiera la pregunta como un interrogante acerca de la ubicacin
donde aparecen o no aparecen).
de un objeto, esto es, "creo que dej mi texto en esta clase: lo ha vis-
No obstante, hay que hacer entre las dos afirmaciones una distin-
to?" Tendramos entonces un "Hay algn texto en esta c1ase?"3 y la
cin que nos permita decir que, en un sentido limitado, una es ms
posibil idad, temida por los defensores de lo normativo y determinado,
normal que la otra: puesto que si bien cada una de ellas es absoluta-
de una interminable sucesin de nmeros, es decir, de un mundo en
mente normal en el contexto en el cual su literalidad es inmediata-
el cual toda expresin tuviera una pluralidad infinita de significados.
mente obvia (los contextos sucesivos ocupados por mi colega), tal
Pero esto no es, en modo alguno, lo que sugiere el ejemplo, no impor-
como estn ahora las cosas, con seguridad uno de esos contextos es
ta cunto pueda amplirselo. En cualquiera de las situaciones que he
ms accesible que el otro, y por lo tanto ms susceptible de ser la pers-
imaginado (yen cualquiera de las que podra ser capaz de imaginar),
pectiva dentro de la cual se escucha la expresin. En rigor de verdad,
el significado de la expresin se vera seriamente restringido, no des-
parece que aqu tenemos un ejemplo de lo que yo llamara "anida-
pus de ser escuchada sino en las maneras en que, ante todo, podra
miento institucional": si "Hay algn texto en esta clase?" j slo puede
serlo. Una pluralidad infinita de significados sera de temer slo si las
ser escuchado por quienes saben qu se incluye bajo el acpite "pri-
oraciones existieran en un estado en el cual no estuvieran ya incorpo-
mer da de clases", y si "Hay algn texro en esta clase?"z slo puede
radas a una situacin dada y no aparecieran como una funcin de la
serlo por aquellos cuyas categoras de entendimiento engloban las
misma. Ese estado, si pudiera ubicarse, sera el normativo, y constitui-
preocupaciones de la teora literaria contempornea, entonces es evi-
ra un hecho perturbador slo si la norma fluctuara libremente y fuera
dente que en una poblacin elegida al azar a la que se presentara la
indeterminada. Pero tal estado no existe; las oraciones surgen nica-
expresin, ms personas "escucharan" "Hay algn texto en esta cla~
mente en situaciones dadas, y dentro de esas situaciones dadas, el sig-
se?" que "Hay algn texto en esta clase?"z; y, por otra parte, que SI
bie~ "Hay algn texto en esta clase?" podra ser inmediatamente
nificado normativo de una expresin siempre ser obvio o al menos
accesible, aun cuando dentro de otra situacin esa misma expresin
entendible para alguien a quien tuviera que explicarse laboriosamente
-ya no la misma- tendr otro significado normativo que no ser me-

220 221
1
"Hay algn texto en esta clase?"2' es difcil imaginar a alguna perso- aventurara a sostener que su optimismo, con respecto a este ejemplo
na capaz de escuchar esta ltima que no estuviera ya en condiciones en particular, est bien fundado. Vale decir: la mayora de sus lectores
de escuchar la primera. (Una es entendible por cualquier miembro de -si no todos- entienden de inmediato la expresin como una descrip-
la profesin, la mayora de los estudiantes y muchos de los que traba- cin meteorolgica aproximada que pronostica una cierta cualidad de
jan en el negocio del libro, y la otra slo por los pertenecientes a la la atmsfera local. Pero la "felicidad" del ejemplo, lejos de favorecer
profesin que no consideren singular descubrir, como me pas a m el argumento de Hirsch (que, como volvi a afirmarlo recientemente,
hace poco, a un crtico referirse a una frase "popularizada por La- consiste en sostener siempre "la determinacin estable del significa-
can".) Admitir tanto no significa debilitar mi argumento con el resta- do"),} favorece el mo. La obviedad del significado de la expresin no
blecimiento de la categora de lo normal, porque sta, tal como es una funcin de los valores que tienen sus palabras en un sistema
aparece en ese argumento, no es trascendental sino institucional; y si lingstico independiente del contexto; antes bien, las palabras tie-
bien ninguna institucin tiene una vigencia tan universal y perdura- nen un significado que Hirsch puede sealar luego como obvio por-
ble como para que los significados que posibilita sean normales para que se las escucha como ya incorporadas a un contexto. Es posible
siempre, algunas instituciones o formas de vida son tan ampliamente verlo si las incorporamos a otro contexto y observamos con cunta ra-
habitadas que, para una gran cantidad de gente, los significados que pidez surge otro significado "obvio". Supongamos, por ejemplo, que
posibilitan parecen "naturalmente" accesibles, y hay que hacer un es- nos encontramos con "el clima es tonificante" (que aun en este caso
fuerzo especial para verlos como un producto de las circunstancias. usted escucha como Hirsch presume que lo hace) en medio de una
El detalle es importante, porque explica el xito con el cual un conversacin sobre el trabajo ("cuando hacemos nuestro trabajo con
Abrams o un E. D. Hirsch pueden apelar a un entendimiento com- agrado, el clima es tonificante"): se la escuchara inmediatamente co-
partido del lenguaje corriente y usarlo como base para sostener la ac- mo un comentario sobre el desempeo de algunas personas que en sus
cesibilidad de un ncleo de significados establecidos. Cuando Hirsch tareas logran crear un buen "clima laboral".* Por otra parte, slo se la
propone "el clima es tonificante" como ejemplo de un "significado entendera de esa manera, y hacerlo a la manera de Hirsch exigira un
verbal" que est al alcance de todos los hablantes de la lengua, y dis- esfuerzo de modo que generara una tensin. Podra objetarse que en
tingue lo que es compartible y determinado en l con respecto a las el texto de Hirsch "el clima es tonificante" 1 no tiene absolutamente
asociaciones que, en ciertas circunstancias, pueden acompaarlo (por ningn marco contextual; meramente se lo presenta, y por lo tanto
ejemplo "debera haber comido menos en la cena", "el clima tonifi- cualquier acuerdo en cuanto a su significado debe fundarse en sus pro-
cante me recuerda mi infancia en Vermont"),2 da por sentado que sus
lectores estarn tan completamente de acuerdo con su idea de lo que
es un significado verbal compartido y normativo que ni siquiera se mo- J E. D. Hirsch, The Aims of [nr.erpretarion, Chicago, University of Chicago Press,

lesta en especificarlo; y aunque yo no haya realizado una encuesta, me 1976, p. 1.


':' En el original, la expresin es he air 15 crisp, el aire est fresco, o es vigorizante o
ronificante. Su segunda aplicacin se refiere al mbiro musical, y en ese caso su tra-
duccin sera "el aire (o la meloda) es vivo, brillante". Como en castellano esra
2 E. D. Hirsch, Validiy in Interpretarion, New Haven, Yale Universiry Press, 1967, comparacin de los dos usos sera bastante forzada, nos perlnitimos reemplazar el rei-
pp. 218-219. no musical por el laboral, a fin de lograr una mejor comprensin (n. del d.

222 223
piedades acontextuales. Pero s hay un marco contextual, y el signo de "imaginrsela" no es una coleccin de palabras a la espera de que se les
su presencia es precisamente la ausencia de toda referencia a l. Vale atribuya un significado sino una expresin cuyo significado ya asigna-
decir: ni siquiera es posible pensar en una oracin independientemen- do se ha considerado inapropiado. Si bien mi colega tiene que empezar
te de un contexto, y cuando se nos pida que consideremos una para la todo de nuevo, no debe hacerlo desde la casilla nmero uno; en reali-
cual no se especifica ninguno, la entenderemos automticamente en dad, nunca estuvo en ella, dado que desde el principio mismo su ma-
el contexto en el cual la hemos encontrado la mayor parte de las ve- nera de escuchar la pregunta de la alumna estaba informada por lo que
ces. De tal manera, Hirsch invoca un contexto al no invocarlo; al no supona acerca de cules podan ser los posibles intereses de esa pre-
rodear de circunstancias la expresin, nos orienta a imaginarla en las gunta. (sa es la razn por la que no est "libre", aunque no sufra la
circunstancias en que es ms probable que haya sido producida; e restriccin de significados establecidos.) Lo que la correccin que le
imaginarla as ya es haberle dado una forma que en ese momento pa- hace la estudiante pone en tela de juicio es esa suposicin, ms que su
rece ser la nica posible. desempeo en relacin con ella. La alumna le dice que se equivoc
Qu conclusiones pueden sacarse de estos dos ejemplos? En primer respecto de lo que ella quera decir, pero esto no significa que ha co-
lugar, ni mi colega ni el lector de la oracin de Hirsch estn restringi- metido un error al combinar sus palabras y sintaxis en una unidad sig-
dos por los significados que tienen las palabras en un sistema lingsti- nificativa; antes bien, lo que ocurre es que la unidad significativa que
co normativo; y sin embargo, ninguno tiene la libertad de atribuir a l discierne es una funcin de una identificacin errnea (hecha antes
una expresin cualquier significado que le guste. En realidad, "atribuir" de que ella hable) de la intencin de la estudiante. Cuando sta lo
es precisamente el trmino errneo porque implica un mecanismo de abord, mi colega estaba preparado para escuchar el tipo de cosas que,
dos etapas en el cual un lector u oyente primero examina una expre- por lo comn, los estudiantes dicen el primer da de clases, y por lo
sin y luego le da un significado. El argumento de las pginas preceden- tanto eso fue precisamente lo que escuch. No ley equivocadamente
tes puede reducirse a la afirmacin de que esa primera etapa no existe, el texto (el suyo no es un error de clculo) sino que lo preley equivo-
que uno escucha una expresin con un conocimiento de sus propsitos cadamente, y si pretende corregirse tiene que hacer otra (pre)determi-
e intereses y no como paso preliminar a determinarlos, y que entender- nacin de la estructura de intereses de la que surge la pregunta de la
la as ya es haberle asignado una forma y dado un significado. En otras alumna. Desde luego, esto es exactamen te lo que hace, y la pregunta
palabras, el problema de cmo se determina el significado slo es un sobre cmo lo hace es crucial; la mejor forma de contestarla es consi-
problema si hay un punto en el cual su determinacin todava no se ha derando en primer lugar el modo en que no lo hizo.
producido. Lo que yo digo es que ese punto no existe. No lo hizo prestando atencin al significado literal de la respuesta
No digo que uno nunca est en la situacin de tener que imaginarse de la alumna. Es decir que no estamos ante un caso en el que alguien
de manera autoconsciente qu significa una expresin. A decir verdad, que ha sido mal interpretado aclara su significado al hacer ms explci-
mi colega se encuentra en esa situacin cuando su alumna le informa tas, modificar o mejorar sus palabras a fin de lograr que su sentido sea
que no interpret su pregunta como ella pretenda que lo hiciera ("No, ineludible. En las circunstancias en que tuvo lugar la expresin tal co-
no, quiero decir si en esta clase creemos en poemas y esas cosas o sim- mo l las supuso, las palabras de la estudiante son perfectamente cla-
plemente nos manejamos por nuestra cuenta"), y por lo tanto ahora ras, y lo que ella hace es pedirle que imagine otras circunstancias en
debe imaginrsela. Pero en este caso (o en cualquier otro), el "la" de las cuales las mismas palabras sern igualmente claras, pero de manera

224 225
diferente. Tampoco se trata de que las palabras que agrega ("No, no, 1:lIllpOCO porque las palabras de la pregunta de la estudiante apunta-
quiero decir... ") lo encaminen hacia esas otras circunstancias seleccio- 1:111 a m de una manera que habra sido obvia para cualquier oyente,
nndolas de un inventario de todas las posibles. Para que fuera as, ,jl)() porque pudo imaginarme en una oficina tres puertas ms all de
tendrla que haber una relacin inherente entre las palabras que ella 1:1 suya, diciendo a los estudiantes que no hay significados estableci-
pronuncia y un conjunto determinado de circunstancias (esto serta un ,Ills y que la estabilidad del texto es una ilusin. En rigor de verdad,
nivel ms elevado de literalismo) tal que cualquier hablante compe- I:Ji como l lo informa, el momento del reconocimiento y la com-
tente de la lengua que escuchara aqullas se refiriera de inmediato a IIIl'lSin fue aquel en que se dijo a s mismo: "Ah, aqul tenemos a
ese conjunto. Sin embargo, he contado la historia a varios hablantes ,,1 ra de las vlctimas de Fish!" No lo dijo porque las palabras de la
competentes de la lengua que simplemente no la comprendieron, y un .dlllllna la identificaran como tal sino debido a que su aptitud de verla
amigo -un profesor de filosofa- me inform que en el lapso transcurri- , ,)llIO tal inform su percepcin de esas palabras. La re~puesta a la
do entre el relato y la explicacin que le di sobre l (y cmo pude ha- Illcgunta "Cmo lleg a partir de las palabras de la chica a las cir-
cerlo es otra cuestin crucial) se encontr a s mismo pensando: "Qu '1lnstancias dentro de las cuales ella pretenda que las escuchara?" es
clase de broma es sta, que me la perd?" Durante un momento, al me- 'lile mi colega debe estar pensando ya situado en dichas circunstan-
nos, slo pudo escuchar "Hay algn texto en esta clase?" de la manera , j:IS a fin de poder escuchar en sus palabras una referencia a ellas. Hay

en que la escuch mi colega por primera vez: las palabras adicionales '111l' rechazar la pregunta, entonces, porque supone que el anlisis del
de la estudiante, lejos de conducirlo a otra fonna de escucharla, slo lo ~:,'ntido conduce a la identificacin del contexto de la expresin y no
hicieron consciente de la distancia que lo separaba de la pregunta. En ,Ji revs. Esto no significa que el contexto est primero y que una vez
contraposicin, estn los que no slo comprenden la historia sino que j, bltificado puede iniciarse el anlisis del significado. Ello slo impli-

lo hacen antes de que se las cuente; esto es, saben de antemano qu es ':II"a invertir el orden de precedencia, cuando sta est fuera de la
lo que sigue apenas digo que a uno de mis colegas le preguntaron hace '1lestin porque las dos acciones que presuntamente ordena (la iden-
poco "Hay algn texto en esta clase?" Quines son esas personas y 1 il'icacin del contexto y la atribucin de sentido) se producen simul-

qu es lo que hace que su comprensin del relato sea tan inmediata y 1:ncamente. Uno no dice "me encuentro aqu en una situacin;

fcil? Bueno, sin ser chistoso en lo ms mnimo, uno podra decir que :tllma puedo empezar a determinar qu significan estas palabras". En-
son las personas que vienen a Olrme hablar porque ya conocen mi po- 'Il(Urarse en una situacin es ver las palabras, stas o cualesquiera
sicin sobre ciertas cuestiones (o saben que tendr una posicin). Vale 1" r:lS, como ya significativas. Para mi colega, darse cuenta de que tal
decir, escuchan "Hay algn texto en esta clase?", aun cuando aparezca V\'z est frente a una de mis vctimas es al mismo tiempo escuchar lo
al comienzo de la ancdota (o, para el caso, como el tltulo de un art- 'pll' sta dice como una pregunta acerca de sus creencias tericas.
culo), a la luz de su conocimiento de lo que probablemente voy a ha- I)cro eliminar una pregunta sobre el "cmo" slo es p1antear otra: si
cer con la expresin. La escuchan como proveniente de m, en I:\., palabras de la estudiante no lo llevan al contexto de su expresin,
circunstancias que me han comprometido a pronunciarme sobre una 1/lIllO llega l all? Por qu me imagina dicindoles a mis alumnos

gama de cuestiones estrictamente delimitada. 'JI 11.' no hay significados establecidos y no piensa en alguna otra perso-
Mi colega fue finalmente capaz de escucharla precisamente de esa 11:1 1I otra cosa? Antes que nada, bien podra hacerlo, O sea que es
forma, como proveniente de m, no porque yo estuviera en su clase, y , 1:1J1) que podra haber imaginado que la chica provena de otra direc-

226 227
los-otras-cursos", uno de los cuales es el mo. Y de ese modo, por un
cin (y que trataba de averiguar, digamos, si el curso iba a centrarse
camino que no carece completamente de sealizacin, ni est total-
en los poemas y ensayos o en nuestras respuestas a ellos, una pregunta
mente determinado, llega a m, a la nocin "una de las vctimas de
del mismo linaje que la que efectivamente hizo pero muy distinta de
Fish" y una nueva interpretacin de lo dicho por su alumna.
ella) o simplemente haberse quedado bloqueado, como mi amigo fil-
Por supuesto, ese camino habra sido mucho ms sinuoso si no hu-
sofo, limitado, en ausencia de una explicacin, a su primera decisin
biera tenido ya a su disposicin la categora "una de las vctimas de
sobre los intereses de la alumna e incapaz de dar a las palabras de sta
Fish" como instrumento de produccin de inteligibilidad. En caso de
otro sentido que el que les atribuy originalmente. Cmo lo hizo, en-
que no hubiese formado parte de su repertorio, en caso de que mi cole-
tonces? Hasta cierto punto, lo hizo porque poda hacerlo; era capaz de
ga hubiera sido incapaz de tomar conciencia de su existencia, debido,
llegar a ese contexto porque ste ya formaba parte de su repertorio pa-
ante todo, a que no la conoca, cmo habra actuado? La respuesta es
ra organizar el mundo y sus acontecimientos. Ya posea la categora
que no habra podido actuar en absoluto, lo que no significa que uno
"una de las vfctimas de Fish" y no tenta que esforzarse por adquirirla.
est atrapado para siempre en las categoras de comprensin de que dis-
Desde luego, dicho contexto no siempre lo haba tenido a l, en el
pone (o las categoras a cuya disposicin uno se encuentra), sino que la
sentido de que el mundo de mi colega no siempre era organizado por
introduccin de nuevas categoras o la expansin de las antiguas hasta
tal categora, y ciertamente tal contexto no contaba con l al co-
incluir otros datos (nuevos, y por lo tanto recin advertidos) siempre
mienzo de la conversacin; pero le era asequible, y l a aqul. Todo lo
Jebe provenir del exterior o de lo que, por un momento, se percibe co-
que tena que hacer era recordar la mencionada categora ["una de las
mo tal. En la eventualidad de que mi colega fuera incapaz de identificar
vctimas de Fish"] o ser consciente de su existencia para que surgIeran
la estructura de las preocupaciones de la alumna porque esa estmctura
los significados que englobaba. (En caso de no haberla tenido a mano,
nunca fue la suya (o porque nunca perteneci a ella), habra sido obli-
el proceso de su comprensin habra sido diferente; en breve haremos
gacin de la estudiante explicrsela. Y aqur tropezamos con otro ejem-
una consideracin sobre esa diferencia.)
plo del problema que hemos considerado a lo largo de todo el artculo.
Esto, sin embargo, slo lleva un poco ms atrs nuestra indagacin.
Ella no poda explicrsela con la modificacin o el agregado de palabras
Cmo o por qu fue consciente de ella? La respuesta a esta pregunta
(l siendo ms explcita, porque sus palabras slo seran inteligibles si l
debe ser probabilstica, y se inicia con el reconocimiento de que
rena ya el conocimiento de lo que presuntamente transmitan, el co-
cuando algo cambia, no todo lo hace. Aunque la comprensin que mi
nocimiento de los supuestos e intereses de los que surgieron. Es claro,
colega tiene de sus circunstancias se modifica en el transcurso de esta
entonces, que la chica tendra que empezar de nuevo, aunque no desde
conversacin, esas circunstancias an se interpretan como acadmi-
la nada (en realidad, empezar desde la nada nunca es una posibilidad);
cas, y dentro de esa comprensin perdurable (si bien modificada), los
llera s debera retroceder hasta algn punto en que hubiera un acuer-
caminos que podra tomar su pensamiento se ven ya seriamente limi-
du compartido en cuanto a lo que era razonable decir, a fin de poder

I
tados. Como lo hizo en un principio, todava supone que la pregunta
constituir una nueva y ms amplia base para el acuerdo. En este caso
de la estudiante tiene algo que ver con la actividad universitaria en
en particular, por ejemplo, podra empezar con el hecho de que su in-
general y con la literatura inglesa en particular, y es probable que lo
Inlocutor ya sabe qu es un texto; vale decir, tiene una manera de pe n-
que le venga a la mente sean los ttulos organizadores asociados con
'1 S;II" en ello que es responsable de que escuche la primera pregunta de la
estos mbitos de la experiencia. Uno de esos ttulos es "qu-pasa-en-

228

l 229
alumna como si se refiriera a mecanismos burocrticos de la clase. (De- de su repertorio, el repertorio de su hipottico sustituto debe ampliar-
ben recordar que el "l" de estas oraciones no es ya mi colega sino al- se hasta incluir ese contexto, de modo que, si algn da se encuentra
guien que no tiene su conocimiento especial.) Es esa manera de pensar en una situacin anloga, sea capaz de evocarlo.
la que ella debe esforzarse por ampliar o impugnar, en primer lugar, tal La distincin, entonces, se plantea entre poseer ya una aptitud y te-
vez, sealando que hay quienes piensan en el texto de otra forma, y lue- ner que adquirirla, pero se trata de una distincin que, en definitiva,
go tratando de encontrar una categora de la comprensin de su inter- no es esencial, porque los caminos mediante los cuales puede ejercerse,
locutor que pueda servir como anloga de la que ste todava no por un lado, y aprenderse, por el OtrO, son muy similares. Lo son, ante
comparte. Podra estar familiarizado, por ejemplo, con los psiclogos todo, porque estn similarmente no determinados por las palabras. As
que sostienen el poder constituyente de la percepcin, o con la teora como las palabras de la estudiante no encaminarn a mi colega hacia
de Gombrich sobre la participacin del espectador, o con la tradicin un contexto que ya posee, del mismo modo fracasarn en dirigir hacia
filosfica en la cual la estabilidad de los objetos siempre ha sido una su descubrimiento a alguien que carece de l. No obstante, la ausencia
cuestin polmica. El ejemplo debe seguir siendo hipottico y esquel- de una determinacin tan mecnica no significa en ningn caso que el
tico, porque slo se le puede dar carnadura luego de determinar las camino que uno transita se encuentre al azar. El cambio de una estruc-
creencias y supuestos particulares que, en primer lugar, haran necesaria tura de comprensin a otra no es una ruptura sino una modificacin de
la explicacin; puesto que, sean cuales fueren, dictarn la estrategia con los intereses y preocupaciones ya vigentes; y como ya estn vigentes,
la que la alumna tratar de reemplazarlos o cambiarlos. La importancia restringen la orientacin de su propia modificacin. Es decir que en
de sus palabras resultar clara cuando una estrategia tal tenga xito, no ambos casos el oyente ya est en una situacin informada por propsi-
porque las haya reformulado o afinado sino porque ahora se leern o es- tos y objetivos tcitamente conocidos, y en ambos casos termina en
cucharn dentro del mismo sistema de inteligibilidad del que surgieron. otra situacin cuyos propsitos y objetivos mantienen alguna relacin
En sntesis, este interlocutor hipottico llegar a su tiempo al mis- elaborada (de contraste, oposicin, expansin, extensin) con los que
mo punto de comprensin en que se encuentra mi colega cuando reemplazan. (La nica relacin que no podran mantener es la de nin-
puede decirse a s mismo: "Ah, aqu tenemos a otra de las vctimas guna relacin en absoluto.) Lo que ocurre, simplemente, es que mien-
de Fish!", aunque presumiblemente aqul, si es que dice algo, se dir tras que en un caso la red de elaboracin (desde el texto como un
algo muy diferente. La diferencia, sin embargo, no debera oscurecer objeto evidentemente material hasta la cuestin de si el texto es o no
las semejanzas bsicas entre ambas experiencias, una comunicada, la un objeto material) ya ha sido articulada (aunque no todas sus articu-
otra imaginada. En los dos casos las palabras expresadas se escuchan laciones se enfocan en un mismo momento; siempre hay una selec-
inmediatamente dentro de un conjunto de supuestos sobre la direc- cin), en el otro la articulacin de la red es tarea del docente (aqu el
cin de que es posible que provengan, y en los dos casos lo que se re- alumno), quien comienza, necesariamente, por lo que ya est dado.
quiere es que la escucha se produzca dentro de otro conjunto de La semejanza final entre los dos casos es que en ninguno est ga-
supuestos en relacin con los cuales las mismas palabras ("Hay algn rantizado el xito. No fue ms inevitable que mi colega cayera en la
texto en esta clase?") ya no sern las mismas. Lo que ocurre es simple- cuenta del contexto de la expresin de la estudiante de lo que lo sera
mente que, mientras que mi colega est en condiciones de cumplir que sta pudiera presentar ese contexto a alguien previamente desco-
esa exigencia al evocar un contexto de expresin que ya forma parte nocedor de l; y, en realidad, si mi colega se hubiera quedado perplejo

230 231
(simplemente, si no n""-.c,,rlA en mO, sido necesario ya
que la estudiante lo ~~,,,T>r,~ ... de una manera que, inmediatamente
sido indistinguible en que hubiera llevado a porque me parece que el
un nuevo conocimiento, es empezando por la como lo plantea alguien como
su comprensin que ste supone una distancia entre la y
Me he demorado tantO en la consideracin de esta que su la inacin de su
relacin con el problema la autoridad en la yen la crtica li- el que uno slo tiene las y
teraria tal vez parezca oscura. Permtanme que la a colacin ese espacio existiera, un momento antes de comenzar la inter-
Abrams y otros que sostienen que entonces sera necesario recurrir a algn
un de mecnico y algortmico por del cual pud ieran
porque en su ausencia no hay una manera normativa o y en con el pudieran reconocerse
lo alguien dice o con el de nr'~flr,,, ya vienen

se Convierte en un asunto individua- a normas sino porque ste se


los cuales se somete a verificacin o co- percibe, desde el mismsimo dentro una estructura
literaria, esto implica que no afirmarse normas. Esa estructura, sin embargo, no es e
que una es mejor o peor que sino social; y por lo tanto no es una nica estructura con una relacin
clase, significa que no tenemos respuesta al privilegiada con el proceso la comunicacin tal como ste se pro-
interpretacin es tan vlida como la ma. si existe una duce en cualquier sino una estructura que cuando
base que gue la y a la vez pro- una situacin, con su supuesto de y ob-
porcione un mecanismo para decidir entre ellas pode- jetivos, ha paso a otra. otras palabras, la de
y acuerdo buscada por y otros nunca
"Hay es la misma.
gn texto en esta un que en esta ltima y en el argumen-
ficado que en ninguna no otra cosa que una versin sofis-
situacin que podamos imaginar el la expresin es o que temen. No ser
bien claro, o bien capaz con el paso del hablar de normas y que son contextos, por-
es lo que hace que esto sea como no sean las que esto meramente autorizar una infinita de
y normas" ya codificadas en el Cmo se pro- aqullos, y carecemos todava de alguna entre ellos y
duce la comunicacin si no es con a una norma pblica y entre los sistemas de valores son funciones.
implcita en todo lo que ya dije, es que la comu- En sntesis, tener muchos estndares es lo mismo que no tener ningu-
nicacin se produce en situaciones y que encontrarse en una situa- no en au"v".. cv
cin es estar ya en posesin de estar pose por) una estructura En un nivel, este contraargumento es , pero en otro,
en con en no viene al caso. Es como conclusin ge-

232 233
y terica: la postulacin normas especficas contextos o cualquiera de stas que est vigente en un momento dado servir co~
instituciones seguramente excluye la posibilidad la existencia de mo indudable.
una norma cuya sea reconocida por sea cual fuere su si- que en este punto un del significado
tuacin. no viene al caso para individuo en exclamara: "solipsista!" y que una cuya fuente
porque, como el mundo est situado en alguna parte) no las categoras individuo no tendra valor
die para quien la ausencia una norma asituacional ptblico. Esto es: de todo sistema y compartido
consecuencia prctica, en el de que su de significados, no nos posibilitara desempear las actividades verba-
fianza en su aptitud para desempearse se vea menoscabada. As, les de :a cot.diana; una inteligibilidad compartida sera imposible
pues, si bien en general es cierto que tener muchos estndares es no en un mundo en el cual todos estuvieran atrapados en el crculo de
tener ninguno en absoluto) no lo es para en particular (porque sus supuestos y rplica el esto es que supues-
no hay en condiciones de hablar "en general") y por lo tanto es tos opiniones de un individuo no le son "propios" en sentido
una la cual uno que "no importa". que pueda suscitar el temor del solipsismo. Es decir que l no es su ori-
otras palabras, si bien el relativismo es una que uno gen (de hecho, sera ms exacto decir que aqullos son el suyo); antes
puede sostener, no es una posicin que ocupar. Nadie puede ser bien, es la disponiblidad previa esos y opiniones lo que
relativista, porque logra la distancia con a sus delimita antemano los que es posible que tome la con-
creencias y supuestos que dara como que stos no represen- ciencia individuo. mi colega se consagra a la pre-
taran esa lJETsonn una autoridad mayor que las creencias y supues- gunta de su alumna (" algn texto en esta ninguna de
tos sostenidos por otros o, para el caso, los que esa misma persona las estrategias a su disposicin exclusivamente suya,
sostener. El temor que en un mundo normas y valores au- en el sentido que las invente; se deducen su precomprensin
torizados de manera indiferente el individuo carezca de una base para los interese" y metas que posiblemente anil11.en el discurso de
la accin no tiene fundamentos, ya que es indiferente a las nor- que acta dentro de la institucin la Norteamrica acadmica, in-
mas y que hacen posible su candencia. El individuo acta y tereses y metas que no son de nadie en particular pero que
argumenta en nombre de normas y personalmente vinculan a todos aquellos para quienes suponerlos es tan habitual que
son stos :0:5 que sostienen a aqu!), y lo hace con la plena no reflexionan en duda vinculan a mi y su alumna,
confianza que acompaa la creencia. Cuando sus creencias cambian, que pueden comunicarse y hasta razonar sus intenciones rec-
las normas y l los alguna vez un asentimiento irre- procas, no, sin embargo, a causa que sus esfuerzos
flexivo quedan a ia condicin opiniones y se convierten estn restringidos por la un lenguaje
en el una atencin y crtica; pero esa misma aten- porque su comprensin de lo que
cin es posible gracias a un nuevo conjunto de normas y valores que, juego en una situ3clon da como que el lenguaje se
por el momento, son tan indudables y acrticos como aquellos a los les presente en la misma forma (o sucesiones de formas). Esa com-
que desplazaron. cuestin es qUe nunca hay un momento en que prensin es la base de la confianza con que hablan y razo-
uno no crea en en que la conciencia sea inocente de absoluta- nan, pero sus categoras les son slo en e~ sentido que
mente todas las del pensamiento, y en el que, por lo tanto, como actores dentro de una institucin heredan automtcamente las

234 235
maneras en que sta atribuye sentido, sus sistemas de inteligibilidad. 3. Historia intelectual
Por eso resulta tan difcil para alguien cuyo ser mismo se define por su
posicin dentro de una institucin (si no sta, alguna otra) explicar a
alguien ajeno a ella una prctica o un significado que no le parecen Dominick LaCapra
exigir explicacin, porque los considera como naturales. Cuando se la Repensar la historia intelectual y leer textos*
apremia, es probable que esa persona diga: "bueno, simplemente as es
como se hace" o "pero, acaso no es obvio?", con lo que atestigua que
la prctica o el significado en cuestin es propiedad comunitaria, co-
mo, en un sentido, tambin ella lo es.
Vemos entonces que 1) la comunicacin tiene lugar, pese a la au-
sencia de un sistema de significados independiente y al margen de
contextos dados, que 2) quienes participan en esta comunicacin lo Pero si consideramos que ste es un crculo vicioso y prepara-
hacen confiada y no provisionalmente (no son relativistas), y que 3) mos los medios para eludirlo, aun cuando lo "sintamos" sim-
si bien su confianza tiene su fuente en un conjunto de creencias, stas plemente como una imperfecci6n inevitable, entonces el acto
no son especficas de cada individuo o idionsincrsicas sino comuni- de entender ha sido malentendido desde el principio mismo.
tarias y convencionales (no son solipsistas).
Desde luego, el solipsismo y el relativismo son lo que Abrams y Heidegger, Ser y tiempo
Hirsch temen y lo que los lleva a abogar en favor de la necesidad de un
significado establecido. Pero si en vez de actuar por su propia cuenta
los intrpretes actan como extensiones de una comunidad institucio- Durante la ltima dcada los historiadores intelectuales fueron cada
nal, el solipsismo y el relativismo se eliminan como temores porque no v~z ms de l~ opinin de q~ su camp;;-s-~b~ell~~~--~~~~~lo sufi-
son modos posibles de ser. Es decir, la condicin exigida para que al- cIentemente Importante como para reabrir la cuestin de su naturaleza
guien sea solipsista o relativista, ser independiente de los supuestos y objetivos. Cualesquiera sean las causas presuntas de esta ~usacin
institucionales y tener la libertad de crear unos propsitos y objetivos dep,!s)s (por ejemplo, el rpido ascenso de la historia sociaI)~
propios, nunca podra cumplirse, y por lo tanto es vano tratar de pre- sus efectos benficos es que ~ a los miembros de la disciplina a ~er.
caverse contra ella. Abrams, Hirsch y compaa pasan mucho tiempo ms_~la_ros acerca ~ue hacen y por
--_._-- - -qu lo hacen.
-
En respuesta a
buscando maneras de limitar y restringir la interpretacin, pero si el
ejemplo de mi colega y su alumna puede generalizarse (y es evidente
que yo creo que se puede), lo que buscan nunca deja de estar ya des-
cubierto. En sntesis, mi mensaje para ellos no es en definitiva desa- ,~ El texto de Dominick LaCapra que se reproduce apareci originalmente bajo el
1tulo "Rethinking lntellectual History and Reading Texts", en Hist01')' and Theor)',
fiante sino consolador: no se preocupen.
[l), 1980, y fue reimpreso en Rethinking Intellectual Hiswry: Texts, ConteXS, Language,
Irhaca, Nueva York, Cornell University Press, 1983, pp. 23-71 [reproducido con per-
l\liso de Hiswry and Theory]. Traduccin: Horacio Pons.

236 237
esta presin, intentar definir y defender en trminos relativamente l!lod_er[lCl histori? social. Sin lugar a dudas, ciertas c_~~sLi.OI}<:s que ante-
tericos ~~ri()_que _geJ campo, y especficamente de! la historia inte- riores historiadores intelectuales abordaban de manera impresionista
lectual europea,lque he llegado a considerar ms fructfer:' p': expo- . sloJ ueden investigarse convinc:~nt~.EI1_e~~me9iaIlt,e_las_tcnicas de
nerlo, estilizar los argumentos para dar preponderancia a una serie de \)--hist()~i<1.social moderna. ~,k hisr..o~~:t~lec'tu~1 'po deb~~i;;-verse
cuestiones polmicas. Por momentos me ver obligado a no poner en como una mera funcin de'.-historia social. T~l1,e qu,e_ ~~plora!gLms
prctica lo que pregono, porque abordar selectivamente los textos de ~u~stiQnes,clu~x~ge~i~<:nicasdife~ell.xes, y su desarrollo puede permi-
otros historiadores o tericos a fin de destacar posiciones problemti- tir una mejor articulacin de su relacin con la historia social. Incluso
cas aSL como posibles direcciones de la investigacin. es posible que la historia intelectual sugiera reas en las cuales las for-
En\1 transcurso de su propia historia en este paLsf!;historia inte) mulaciones de la historia social necesiten de una mayor elaboracin.
Ue,ctual~~g~lp a menudo de acuerdo S:.9r: los enfoques-de otr~s r~ En las pginas siguientes hay en accin un obvio "imperativo terri-
mas d(! la disciplina, adoptando un marco de cuestiones significativas torial", modificado por una conciencia activa tanto de los lmites de
de algn otro sector para orientar y organizar su investigacin. El de- la historia intelectl:!,at.com-~susJ_~0~i,~nes con otras 'p~r~p~c~i:;~.
seo de adaptarse a modos de indagacin inmediatamente inteligibles De tal moclo, mi planteamiento no est motivado por el deseo d~ es'-
para algunos grupos importantes de historiadores, si no para todos, ca- tablecer una autonoma engaosa para la historia intelectual dentro
racteriz unas perspectivas que con frecuencia se ven como opciones de la historiografa o de las disciplinas en general. Al contrario, lo que
afltagnicas u opuestas: ~Ya historia interna o intrLnseca de las' ideas \ lo informa es unanocinJle la ~~pli~a e!e la historia intelectuall
(ejernplific?d~~r:~ ob~~s de A. O. LovejoY),iliI_~6!i~.Qd~r:,~~~Xl1- \ q,u.e_en a~~nos aspectos import~yansdisciplinar.i, y defiende I
\~eca o "conte)(!ual::1 d~ l?_h~stor!a_ iDielectual (ejemplificada en las" lo que puede llamarse sy,espe,cificidad relativa. Tambin insta al his- I
obras de Merle Curti), y el intento c!e sntesis de las perspectivas in- toriador intelectual a ponerse al tanto de las elaboraciones en otras !
terna y externa que la.m,~yor paI:!e de las veces asumi la forma de d.i.~~iplinas qlle abordan los problemas de la interpretacin;\en ~~p;:i\
una na,rrativa deY'hombres e ideas"! (por ejemplo, en las obras de Cra- cial lJ.s.rXtica, lit~(ari? y la fiksofL'!.: De hecho, el argumento que pre:-
ne Brinton o H. S. Hughes). Los problemas engendrados por estas op- sentar constituye un nuevo giro en una visin bastante tradicional
ciones se han hecho cada vez ms evidentes; volver a algunos de de las cosas; pero es un giro que implica una crLtica a veces desorien-
ellos. Estos problemas se ven exacerbados por la tendencia de la his- tadora y un repensar la tradicin a travs de la insistencia en proble-
;-toria intelectual a convertirse en estrechamente profesional y hasta mas e intereses que quedaron en las sombras en enfoques ms
: anticuaria mediante la aplicacin del mtodo interno a problemas ca- tradicionales. La preocupacin que quiero reimpulsar se centra en la '1
da vez menos significativos, o bien a quedar inmovilizada de manera i'~mpo.uc.i.-d<:.J.~r:,e interpr~@!' Je,xtos complejos -los as llamad~s \
ms o menos permanente en un nivel popular e introductorio con la \r'grandes" textos de la tradicin occidental- y.deJorrnL1lar~l.pro~I~~.?:
narracin de las aventuras de "hombres e ideas". La elaboracin ms : ~e l;: relacinde.estos,textos con diversos contextos.pertLn<:nt~s. Es
-reclente cie.!un.iEistoria social de las ide;0.pareci ofrecer una ~es': , ~sta una preocupacin que, creo, no tiene hoy el lugar que merece en _
puesta ~ estos proble~~s, po~que en'su'rig~r'l refinamiento metodol- la historiografa, incluida la historia intelectual, que parecera ser su
gico ~a ms all de las formas ms antiguas de contextuaJismQ, y "hogar natural". El enfoque que analizar, sin embargo, no apunta ex-
promete dar a la historia i~telectual acceso 9- los ~otables logros de la clusivamente a volver a colocar esos textos en el lugar que les corres-

238 239
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frecuencia el objeto de interpretaciones excesivamente reductivas e.~9..<:!:sos. de interaccin entre el lenguaje yel m~d;, U~'O' aeTosas~
aun cuando sean centros de anlisis e inters.h9-...forma primordial de pectos m's esti'rriu1ant~s de los recientes estudios sobre la textualidad
redu,:ci9n ,que discutir Rro~iene .d.eL p~~d.9.minio de uDac~n~~pci6~ ha sido la investigacin acerca de los motivos por los que lo.:;~.;.,5: .. ','
d()<:~.m.E!Iltaria de la cQIl!prensi9nhigric,!, porque creo que ~s la qu~ J?~.ss~~~ R-.o py~d~~I}~<;9!0f~r.w.~.,.9.~ru~o Af:>!9$,}J~!~SQ~~~ li9I& El '
ms prevalece en la profesin histrica de hoy en da. Pero las impli- mismo contexto o "mundo real" es "textualizado" de diversas ma;;e~ .. ...
' ~caciones de .!!l.i...2la9.t~amient9 se extienden a toda forma de m~nos ras, y aunsi 'no cree que el sentido de la crtica es cambiar el mundo 1)
. precio extremo deld ilogo entre pasado y presente, dilogo que exige y no simplemente interpretarlo, el mismo proceso y los resultados del - .
i; una sutil interaccin entre proximidad y distancia en la relacin del cambio plantean problemas textuales. La vida social e individual
I
_,!:tistoriador con el "objeto" de estudio. (Esta relacin dialgica entre RU(~de.D verse fructferamente segn la anal;gfa del texto, implicadas
---el historiador o el texto histrico y el "objeto" de estudio plantea la en procesos textuales que a menudo son ms complicados de 10 que
. ~\ ' , cuestin del.J2.apel A~.l?sel~,c(:.lQrl, _~l jl,l\ci9, l::l. ~stiliz~iQn, la irona, la imaginacin histrica est dispuesta a admitir. Adems, el intent0J~\
~'r la parodia, la autoparodia y la polmica en el uso que el histori~dor de relacionar los textos con otros medios "simblicos", "re:;r~sent~
., " ~a.ce del lenguaje; en sntesis, l!y~~stin dec6mo el uso del lenguaje
cionales" o "expresivos" (rn0sica, piptura, danza, actitudes gestuales)
\,,': \ P?(parte del historiador se dirime a travs de factores crticos que no plantea el ~sl~;na ~e latra.qLlc:~.i9F de uno a otro medio en un pro-
,\, pueden reducirse a la predicacin fctica o la asercin autoral directa ceso que entraa tanto prdidas como ganancias de "significado". En
sobre la "realidad" histrica. En este aspecto, es significativa la mane- la medida en que ~Lhl~~~[:i.~99r o el crtico emplea el lenguaje para
ra en que el enfoque con que el historiador aborda el "objeto" de estu- efectuar esa traduccin, se enfrenta de mane~~'e'vd~t~"a' i~ c~estin
dio est informado o "influido" por los mtodos y concepciones de
.".J)tros historiadores o "hablantes".) Adems, el enfoque que defender
;;:is'~;~t~;;~~~~~!; ~re:~~o~o~~~~;~r:Je~~~~~~L~;~~~t~':l~1
no est motivado nicamente por el intento de encontrar orden en el apuntar al, hech~e que uno est '.>i~~pre ya"el1v~~ltoen pr;bi~
caos haciendo conocido lo desconocido; tambin es sensible al modo ~~s.de usod~11enguaje en la medida en que intenta obtener una
en que la configuracin habitual de la adquisicin de conocimientos perspectiva crtica sobre ellos, y plantea la cue,stin . t~nto de las posi-
\ puede ponerse en tela de juicio cuando.lo conocido se transforma en b~ig?9,es .C:.C?,mo ..de lQs U!p-ites .<:tel sigl1ificado. \Para el historiador, h -''!
\ desconocid9, especialmente en oca'si~' d;-;~'~ro" n~~am~~t~"en t~~ /, 1
reconstruccin tnisl1!,a de un "contex.to" o un "reapdaci" s~ 'produ~e. )
\ tos importantes. so_~~e!.a b~se de . re s.~S? ~_ (~t~)(~I.,I~lizados": ~del pas,ado.) La posicin del
-\.t' Qu se quiere decir con el trmino "texto"! En un principio, pue- 'historiador no es J 'ica, por cua'n to toda;'1as'd~niciones de la reali-
~(lf de verse como un uso situado del lenguaje, marcado por una tensa
dad estn comprometidas en procesos textuales. Pero la cuestin de
interaccin entre tendencias recprocamente implicadas pero por la .c?01pr~!lsi6n histrica es distintiva\8'problemarrisgen:erar~~~~ '1
momentos contestatarias. De acuerdo con este punto de vista, la siste en ver (Jeque mai-l'ra-h n'odn de textualidad hace explcita la
~e~~~<:i,~n miSEn;) efltre lo qU,e est adentr() y lo que est afuera de 1;:;-' cuestin de las relaciones entre los usos del lenguaje, las otras prcti-
c ads significantes y los diversos modo~_de la actividad humana vincu- , \
textos se vuelv~ problemtica, y nada se ve como lisa y llanamente
interior o exterior a ellos. En realidad, el problema pasa a ser el de la os con procesos d~. s~gnifi.c,~c~~~, El tema'-nas'aishvo"de -ia

240 241
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l ' .- ,. '. ,~. . .f o

ir: historiografa es el de la relacin entre la reconstruccin documenta-


,~
Es importante analizar la cuestin de qu obras se considerarn
-; ria y el dilogo con el pasad6..1 ) .... . "grand~s:' y reevaluar el '.'.c:anon" al cual presr;-~Z~~spei~l~'t~~ci-n~
Habida cuenta de que J?relad9p entre;Jo d~cum..~n~ari9);;10 dial-\ lnd~so considero -v~i~dero el argumento de que nuestra comprensin
gico~_!:ln prqblema pertinente p!lra toda la historiograJ.a, el argu- de un canon ha sido demasiado etnocntrica en su confinamiento del
mento que plantear no se restringe a la historia intelectual. Sin texto al libro y la exclusin de textos de otras tradiciones y culturas.
embargo, en general me abstendr de discutir extensamente las cues- ' En efecto, es importante examinar crticamente la nocin misma de
tiones ms amplias a las que pueda aludir, a fin de concentrarm~n el canon y algunas de las funciones que puede llegar a cumplir. Pero de-
tpico ms especfico de la relacin problemtica de Lt.~ ~,:-~it:u~l" fon bo confesar que la mayora de las veces concuerdo con las autoridades
. la historia intelectual, haciendo hincapi en el tpico an ms liriia- tradicionales en la .is1entificacin de las obras que deben incluirse en
- do de los textos escritos y, dentro de l, en el problema de la lectura e cualquier Jig--1lecesaria pero no suficiente de textos especialmente
interpretacin de los "grandes" textos de la tradicin. stos no son significativos. Sin embargo, lo que me intriga ~r momentos es la ma-
. absolutamente nicos, y los procesos que ponen al descubierto no son nera en que se interpretan esas obras, porque las interpretaciones pue-
completamente particulares a ellos. Pero dos motivos para centrar la den tener muy poca correspondencia con el juicio de que la obra es
historia intelectual en esos "grandes textos" son el hecho de que en grande o al menos de particular significacin. Aqu cabra preguntarse
general la historiografa contempornea no hace hincapi en su estu- si se elimina algo en el camino que va desde el juicio que identifica
dio, y que en ellos el uso del lenguaje se explora de una manera espe- una gran obra hasta el discurso que la interpreta, ya que con frecuencia
cialmente enrgica y crtica, que nos compromete como intrpretes las interpretaciones abordan estos textos en trminos que los domesti-
~f!...t:'na _co~:v~r~a~~>n ~~rticularment~_<l.trapan~<:: c.oo .el pa~ado.2 can al poner de relieve su carcter comn con obras menores o creen-
cias, deseos, tensiones y valores corrientes. Ese tratamiento supone
zanjadas una serie de cuestiones cruciales. Son los gLandes textos de
_.. '-'-. especial in~ers, no en su confirmacin o x;f1ej~d-~Js' pre~~p;c.i9~
... ~_ta mejor manera de leer este artculo es en conjuncin con las obras de Hayden nes~<?~~r::_~s, ~i~.o, para parafrasear a Nietzsche, ep.1t_ ITlanera excep-
- - V. White , en panicular Merahiswry y TroPics of Discourse. La obra de White ha teni-
do una inmensa imporrancia en el origen del actual debate sob re los enfoques de la
hiswriografa. Mi propio anlisis concuerda con su crtica de la narrativa convencio-
nal y de un enfoque estrechamente documentario como inadecuados para las tareas
de la historia intelectual. Pero es crtico de las tendencias ms "presentistas" y "cons- Ilans-Georg Gadamer. Vanse en especial, de Heidegger, "Onto-theo-logical Consti-
tructivistas" que por momentos asoman en las obras de White, y trara de mostrar una rution of Metaphysics", en Iclemity (lnd Difference, trad. de Joan Stambaugh, Nueva
manera diferente de entender parcialmente la historia intelectual como un dilogo York, Harper & Row, 1969 ruad. castellana: Identidad)' diferencia, Barcelona, An-
con el pasado. Para un anlisis de TrOPics of Discourse, ver Rethinking lntellectunl His- I hropos, 1988] y, de Gadamer, Truch and Method, trad. de J. Weinsheinner y D. Mars-
toD': Texts, Contexts, Language. Con respecw a los problemas relacionados, tal como hall, Nueva York, Crossroads, 1992 [trad. castellana: Verdad y mtodo, 2 vols.,
surgen en la interpretacin de las obras de Jean-Paul Sartre, remito al lector a mi Pre- :;alamanca, Sgueme, 1992], y Philosophical Hermenewics, trad. de David E. Linge,
F foce to Sartre. Ikrkeley y Los ngeles, Universiry of California Press, 1976. En su nocin de la pl~
2 La nocin de la kOrD.I2E~:Dsi6.n his~6ric4 como unaf~onversacin(c9n el pasado' se . 11:1 verdad consensual como te/os del dilogo, Gadamer est ms cerca de Haberm~

desarrolla en las obras de Manin Heidegger y en las de su disc(pulo, ms conservador, . 'ItI<: de Heidegger.

242
i 243
~) . :
f:

:\ ",' .

, . cional en_qLl~_,!?_Q!9-,~~ t~~a.s tri.'"-iale??3 Se comprometen a menudo o Qu exige del lector una__l!.lodaljdadde in_~erpretacinmenQs. reduc-
aun caractersticamente en procesos que emplean o se refieren a su- riva, normalizadora o armonizadora?
puestos corrientes y simultneamente los impugnan, a veces de mane- Estos s~n los tipos de cuestiones planteadas en lo que Heidegger
ra radical? El juicio sobre su grandeza se relaciona en ocasiones con llama "pensar lo impensado" de la tradicin y Oerrida "deconstruc-
la sensacin de que ciertas obras fortalecen y a la vez subvierten la cin". (Lo que considero especialmente valioso en los enfoques de la ----,
tradicin, sealando quizs la necesidad de tradiciones ms nuevas
que estn ms abiertas a modos desconcertantes de cuestionamiento y
sean ms capaces de oponerse a la amenaza recurrente de derrumbe?
textualidad elaborados por Heidegger y Oerrida es la indagacin crti- ';j
ca que trata de evitar una reproduccin sonmbula de los excesos de ~
\lna tradicin histrica medi~te la rehabilitacin de lo ~umergido? .
I
Tratan ciertas obras de confirmar o establecer algo -un valor, un mo- reprimido en ella y la mcluslOn de los elementos sumergidos o repn- ::
delo de coherencia, un sistema, un gnero- y a la vez ponerlo en tela Inidos en una "contienda" ms imparcial con tendencias que en sus ,' .\
de juicio? Se percibe en los juicios algo que tal vez no se diga en las formas dominantes son nocivas.)
interpretaciones reductivas que convierten en demasiado familiares Quiero empezar a abordar estas cuestiones distinguiendo entre los
ciertas obras? Son los procesos de impugnacin a menudo o caracte- . :\spectos documentarios y de "ser-obra" del texto.\O" doc~l!nentaiTc))
rsticamente ms vigorosos en ciertas clases de textos - por ejemplo,
los literarios o poticos- que en los filosficos o histricos? Cun im- \ .. """,.~)\ti~::II~e;:~r~~;;!;O-:!a~i~~J~~~of~:~f~~~~~-~~~~~~;r~:2~~'
permeables son estas formas de clasificacin de un orden ms elevado (~)bre ella. ElC5er-obra':Jcomplementa la realidad emprica con agre-l
en relacin con el(los) uso(s) real(es) del lenguaje en los textos? :'] -gados y sustracciones. Impli~a por l? tanto dimensiones del texto no
. reductibles a lo documentano, que Incluyen de manera preponderan-
'""

) Vase en especial Nietzsche, Use and Abuse of Hisrory, trad. de Adrian Callins,
Indianpolis, Bobbs-Merrill Educational Publishing, 1957, p. 39. Con respecto al 4 La nocin de "ser-obra", desde luego, est en deuda con el anlisis de Heidegger
argumento de Nietzsche de que la renuncia a la interpretacin y la limitacin de la L' n "The Origin of the Work of Art", en Poetry, Language, Thoughe, trad. de Albert
erudicin a la " verdad" pura en su forma residual como "fidelidad a los hechos" Ilofstadter, Nueva York, Harper & Row, 1975, pp. 15-87 [trad. castellana;~g~n
constituyen una expresin del ideal asctico, vase On the Genealogy of Morals, trad. d~ la obL-de. arte", eu Sendas perdidas, Bue.no~ Aires, Losg.9a,) 979].No excluye la re-
de Walter Kaufmann, Nueva York, Random House , 1969, p. 151 [trad. castellana: La l~rtividad y no debera interpretrsela en un sentido estrechamente "productivista".
genealogfa de la moral, Madrid, Alianza, 1971]. Para un anlisis m s general de la c;~ l." distincin entre lo documentaro y el ser-obra tambin puede compararse con la
;;e!')si(in "genealgica" de la historia por parte de Nietzsche, que combina lo docu- I r:1z,lda poQT~entreU~~ta~.:?l-e1 enunciado descriptivo que se mide
mentarj() y lo crticamente reconstructiyo en una perspectiva polmica, vase Michel .' lg(m los criterios de verdad y falsedad en su "correspondencia" con los hechos- y lo
Foucault, "Nietzsche, Genealogy, History", en Lnnguage, Counrer-Memory, Practice, ) "I'crformativo"l-el hacer cosas con palabras que genera un cambio en el contexto ;:=
trad. de Donald F. Bouchard y Sherr)' Simon, Ithaca, Carnell Universicy Press, 1977, ~ ;;Jona-': En el enfoque que sugiero, la mejor manera de considerar lo constatativo
pp. 139-164. (Los artculos incluidos en este libro -Rethinking Inrelleccual HistOr)~ re- y 1" performativo no es como tipos o conjuntos genricos de acws de habla ("mbitos
presentan un complemento a menudo crtico a las posiciones "estructura listas" ms ,1, di ~Lurso") sino como aspectos ms o menos pronunciados de actos de habla (o
conocidas y en cierto modo doctrinarias que Foucault -pese a protestas en sentido nlos) que tal vez puedan elaborarse conceptualmente como distinciones anal(jcas,
contrario- desarrolla con frecuencia en sus obras principales.) ipus ideales o ficciones heursticas.

244 245

j
1
te los papeles del compromiso, la interpretacin y la imaginacin. El tos documentarios y de ser-obra del texto y entre las maneras correla-
ser-obra es crtico y transfor!.l1adClr, porque deconstruyecl..!~c~tru~ tivas de leerlo.
lo dadQ, en un sentido repitindolo, pero tambin trayendo al mundo, Un dilogo con "otro" tiene que tener un tema y transmitir infor-
en esa variacin, modificacin o transformacin significativa, algo macin de alguna clase. Pero, como lo sealaron Weber y Colling-
3 ue no exista antes. Con engaosa simplicidad, podramos decir quei ~ IV,\) . wood, unllit:chc!1~yn hecb2...P-ertinen~e slo con respecto a un marco
en tanto lo documentarioseala una diferenciQ, el ser-obra ~ti!.YY_t;. Y-'
~
de referencia 9.uei.rrl.Qli@..pEg!.JD.ms_Q,lJ.~ b.?cemos al p.a.s.a9.9, qu~
un--l.fere~, que compromete al lector en un dilogo recreativo ( ) ~st~~~ue a~_saber productiva es la aptitl!d d~ 'pf3t;;-ar las preguntas
con el texto y los problemas que plantea. I "cor:.r~s:t.9-~". Heidegger ha subrayado que, por s mismas, stas se si-
Volver a esta distincin y sus implicaciones iluminndolas con I tan en un "contexto" o "mundo vivido" que no puede ser completa-

una luz un poco diferente. Lo que subrayo aqu es que lo documenta- mente objetivado o plenamente conocido, Para Heidegger, adems,
.rio y el ser-obrQ. se refieren a aspectos o componentes'~Tt~to"q~~ slo al investigar lo Que un pensador no pens explcita o intencio-
pu_edelJ. desarrpllars.e .en difer~ll:tes gragos y rela~ionars~-'JIlQ.~ c~~ ~;~~nte pero que pese a e~ const it~ye en l lo "impen~~do'; digno
otros de diversas ma~~as. Por lo comn aludimos a G-;;ermanos Ka- de cuesi:(o~amiento, es cuando una ,3lDyersaciQ.n con e1.p~~dQ~il1gre
_'0x: ' T;~ZOV oT:a leno~nologa del espritu como obras, ya una planilla de sa en dimensiones de su pensamiento que se refieren ms enrgica-
impuestos, un testamento y el registro de una investigacin como do- mente al presente y el futuro. Aqu, el nacronism s un peligro
cumentos.~a obra se sita en la historia de un modo que le da di- \ evidente, pero u!}. t.il2"<l.lP.~.Jjvo y aut,orre S0b::~,c!e historia com-
mensiones documentarias, y el documento tiene aspectos del ser-obra. '1 parativa ~~ )ndague en las posibilj,des no realizadas y. hasta resisti-
En otras palabras, ~ntQ el "documento" como la_~ol?}::a':sQn Jextos q,l!~l ro' , das del pasad-;'co'~stituye no obstante un complemento importante
Lrn.R~LIDa jnte:a~cin entre Jos componentes dO~,u,~entari-;Y. d~ d~tipos ms empricos de comparacin en el dilogo entre pasado y
ser-obra gue deb~na examinarse en. u_na(5Jsto~igra,(fa cr~ menu- presente. (El propio Weber, debe recordarse, adujo que la atribucin
. ..3l)'do, las dimensiones del documento qu~ h~~en de l u~ texto de cierta de peso causal a un acontecimiento o fenmeno dependa de su com-
~' clase, con su propia historicidad y relaciones con los procesos sociopo- paracin con un repensar imaginativo de~~histQ!ico en el que
lticos (por ejemplo las relaciones de poder), se traslucen cuando se lo apareca. Slo al formuiar b hip6tesi;'de 1; que podra haber llegado
usa lisa y llanamente como una cacera de hechos en la reconstruccin a pasar en ausencia o con una variacin significativa de un aconteci-
del pasado. (El registro de una investigacin, por ejemplo, es en s miento o fenmeno poda llegarse a la comprensin de las posibilida-
mismo una estructura de poder t~xtual que lo vincula con relaciones des transformacionales que permitan apreciar el hecho de que algo
de poder en la sociedad en general. Su funcionamiento en cuanto haba ocurrido en la forma que realmente asumi.) En rigor de ver-
texto est ntima y problemticamente relacionado con su uso para la '1 dad, en la medida en que en s mismo es "ser-obra", un dilogo impli-
reconstruccin de la vida del pasado.) A la inversa, los aspectos ms 'ca el intento del intrpretuie...pensauns,e,D pmwncl idd Jo.que. est
-,;-:/" documentaras de una obra se pasan por alto cuando se la lee de una ,,,JI, e~n ellJ!!l,te.xto o una "r~?)idd"Rasacta.--y en el proceso el
manera puramente formalista o como una fuente aislada para la recu- I mismo cuestionador es cuestionado por el "otro". Su propio horizonte
peracin de un significado pasado. Evidentemente, las cuestiones ms se transforma cuando enfrenta posibilidades an vivas (pero a menu-
amplias en discusin giran alrededor de las relaciones entre los aspec- do sumergidas o silenciadas) inducidas por una investigacin del pa-

246 247
,
.:Jada. En este sentido, k.his-;o"ric;id;d-d~I' histQri;d~dest en discusin cin O dilogo entre los usos del lenguaje.1 Pero esta cuestin puede

~
tanto en las preguntas que hace como (con permiso de Weber) en las plantearse en relacin con cualquier texto de una manera que a la vez
"respuestas" que da en un texto que reticula por s mismo lo docu- lo abra a una investigacin de su funcionamiento como discurso y ex -
-/ mentario y el ser-obra. Por ltimo, puede sostenerse que la interac- ponga al lector a la necesidad de interpretacin en su dilogo con l.
~:'~ --C~?~.~~ela'S tend~fl~\asidocumentaria y de ser-obra provoca una En realidad, parecera haber algo intrnsecamente equvoo en la idea
') ' ,tensi} qu~ slo es neu~rali.zadaai travs de Q!:ocesos de control y ex.: de aproximarse de forma pura o siquiera preponderamente documen -
~.ws9I.1: Estos procesos pueden actuar tanto en el texto interpretado taria a un texto con un marcado carcter de ser-obra e internamente
como en el que lo interpreta. EnJiLh.iSJ.ori q ,inteJectU.. 1, tienden a ac- "dialogizado" que formula a sus lectores demandas que la compren-
tuar ms en nuestras interpretaciones o usos de los textos de inters sin documentaria no Pued0.atisfacer or s sola.
rimordial que en esos mismos textos.5 - ~l p~~iomT1o-de...ll~fog.ue..docume!l!~xiQ en la historiografa es
Enla.histodografa general ha predominado un enfoque documen- una de las ~azones. cr~ciales por las cuales los tel?S complejos -eQ" e:-
.t.0-~ tarlO de la lectura de textos, enfoque que, en algunos aspectos impor- l2..eci ~l~_.J1te.r-U9.L- quedan exclUidos del registro histriCo perti-
\ .:.. .:" tantes, tambin caracteriz a la ~i,storia intelectual. Si su predominio / nente o bien se leen de una manera extremadamente reducida .
est expuesto a cuestiona m ientos en otras reas de la historiografa, '~:Dentro de la historia intelectual, la reduccin asume la forma del , (
tal vez es an ms cuestionable en la historia intelectual, habida 1anlisis sinptico de contenidos, en el mtodo ms narrativo, y la de
cuenta de los textos que sta aborda.6 Esto se debe a que algunos de \ 1) I una identificacin no problemtica de objetos o entidades de inters
estos textos exploran por s mismos la interaccin de diversos usos del I ' !1
lenguaje como el documentarlo y el de ser-obra, y lo hacen de una
manera que plantea la cuestin de las varias posibilidades de este uso
7 Para un anlisis iluminador de El Mediterrneo :t el mundo mediterrneo en la po-
que concurren en esa interaccin. La Q?ti~~ menip~a "es un ejemplo ?...
ca de FeliPe Il, del!:e;;:;;~como un 1 s~t.i~~ m_e.~i~'~~, vm Hans Kellner,
manifiesto de un tipo de texto que explora abiertamente la interac- "Diso rderly Conduct: Braudel's Mediterranean Satire", Hisrory and Theory, 18, 1979,
/
pp. 192-222. Kellner, sin embargo, no aborda dos cuestiones importantes: 1) el papel
de! discurso cientfico en la obra de Braudel y el problema de cmo se relaciona con
OtrOS usos del lenguaje, y 2) en qu sentido la "stira menipea" no es simplemente
5 Este te ma ha tenido especial imponancia en las obras de Foucault y Derrida. Pa- una c1tego rla que nos permite identificar el gnero de una obra sino un uso pluriva-
ra una de sus aplicaciones a la imerpretacin de Rousseau, vase Jacques Derrida, 01 lente del lenguaje que puede poner a prueba los lmites de las clasificaciones de gne-
Grammacology, trad. de Gayatri C. Spivak, Bahimore, Johns Hopkins Universi ty ros, Esras cuestiones su rgen de manera aguda cuando uno intenta re l~cionar la
Press, 1976; primera edicin, 1967) [[[a . castellana: De la gramawloga, Mx ico, Si- ,'omprensi n clsica de lo menipeo en Norrhrop Frye con la nocin ms c~rnivaliza
glo XX I, 197 1). En su obra reciente, ouca'Je' e volc desde luego hacia un anlisis d'l de Mi jad Bajrin (en especial en Problems oi Dost.oevsky's Poetics, trad. de R. W.
rn.kmlQgi<;QQe las a[[iculaciqD~s re~iQrocas delu?OOer y e! conocimient~' ltotse!, Ann Arbor, Ardis, 1973 , pp. 92-100 [trad. c~stellana : Problemas de la potica
" 6En Tropics of Discourse, BYd-e\Xlhire;xtesarrolla una crtica ~t.:t.~~.~~ de Doscoyevsky, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1993]). Sobre Bajtin, vase
[1exclusiva o predomina.nu:meme documentaria de la his[Qriografa el'!..g!!.[).~!:?L V an - Julia Kristeva, "Le mot, le dialogue et le roman", en SemeiotiU . Recherches pour une
se en especial l~ introduccin y los capl[Ulos 1 a 4. Curiosameme, en este libro S<'lMnalyse, Par ls, Editions du Seud, 1969, pp, 143-173 [trad . castellana: Semi6tica,
White no explora las aplicaciones ms espedficas de sus argumentos ~ la histori a in- Madrid, Fundamentos, 2 volmenes!. y Tzvetan Todorov, Mikhail Bakll!ine: le princiPe
telectual. rli((logique, Parls, Edirions du Seuil, 1981 .

248 249
f'
l[ histrico, en la historia de las ideas. 8 Estas entidades son, desde luego, ",\"(.-"muy bSiCO,{t;histoiT~-;-cial d~ ~ideas lcomparte a menudo los
"ideas" ("ideas unidades" en la obra de A. O. Lovejoy) o "estructuras supuestos de enfoque que critica. sta W;bin considera las ideas,
de la conciencia" o de la "mente" (por ejemplo en la obra de Ernst estructuras de conciencia o "mentalidades" como entidades relativa-
Cassirer). Las ideas o estructuras de la conciencia se abstraen de los mente no problemticas y no plantea la cuestin de cmo funcionan
textos y se relacionan con modos generales y fonnalizados de discurso en los textos o los usos reales del lenguaje, examinando, en cambio,
o formas simblicas (filosofa, literatura, ciencia, mito, historia, reli- las causas u orgenes de las ideas y su impacto o efecto sobre la histo-
gin). Pocas ,yeces2~ exaroint cmo funciona!lleal~nte estas estruc- ria. En sntesis, la historia social con frecuencia ajusta una historia
turas e!:l..,textg~.sgmI21ejos, o slo se le's p'~esta UI};
at~ni~ ~a;g~;l. de las ideas a un marco causal y una concepcin de la matriz social
Las ideas o estructuras (por ejemplo, la idea de la natu~aleza o la gran sin investigar crtical!~t~e-h-gll.lsado o c~_el
cadena del ser) pueden rastrearse a lo largo del tiempo y utilizarse pa-
ra hacer distinciones entre perodos. Desde una perspectiva de orienta-
r
_~fec;.topro~~idQ.l Tambin puede conducir a la idea de que las ni-
rcas cosas dignas de estudio son las que tuvieron un impacto o efecto
cin ms social, este enfoque es criticado por ser demasiado disociado: Isocial en su propio tiempo, lo que privara a la historiografa de la ne-
una forma de historia de las ideas "en el aire".9 Empero, en un nivel cesidad de recuperar aspectos significativos del pasado que tal vez se
I
,J1ayan "perdido" .
.... Una comprem in dif~rell.te. de lahistoria intelectual c0l!.l0 una
, hist~~ia de textos puede permitir una formulacin ms convincente
8 No discutir ms en profundidad el anlisis sinptico de contenidos, que como
mtodo de analizar textos complejos es a la vez necesario y limitado. Empero, en cuan-
:--.
to a una de las narraciones ms exitosas y lcidas entre las basadas esencialmente en el
mtodo sinptico, vase Martin Jay, The Dialecticallmagination: A Hiswry of the Franlv Gibbon- al registro histrico es equlvoca y que el objetivo del historiador deberfa ser
fon School, Boston, Little Brown, 1973 [trad. castellana: La imaginaci6n dialctica. Una (l)~J ms bien ex-plora~ crrcamentee1 modbenque se produce la interaccin entre el or-
hiswria de la Escuela de Francfort, Madrid, Taurus, 1974J. En una obra extremadamente .. - den v sus "otros" contestatarios.)
inteligente y ambiciosa, Mark Poster, con algunos recetos, tambin practica la historia rara un ejemplo notablemente exitoso de este enfoque, inspirado en los mto-
intelectual como una narracin que relaciona sinopsis o parfrasis de los argumentos dos de la escuela de los Annales, vase Daniel Roche, Le Siecle des Lumieres en provin-
de los textos con desarrollos contextua les (Existencial Marxism in Postwar France: Frorn ce. Acadmies et acadmiciens provinciaux, 1680-1789, dos volmenes, Pars, Mouton,
Sartre w Althusser, Princeton, Princeton University Press, 1976). Para un intento de 1978. Su enfoque de los textos de RO\lsseau, de los que no efecta un anlisis crtico
anlisis y crtica del papel del mtodo sinptico en la interpretacin contexruaJista, extenso, puede contrastarse con el de Derrida en De la gramalOloga. Sin embargo, en
vase LaCapra "Readmg Exemplars: Wiccgcnstein's VienTUI and Wingenstein's Tracw- la actualidad hay signos de que quienes estn asociados a la escuela de los Annales es-
tus", en Rethinking lmellectual History. t<n elaborando una nocin ampliada de "le cravail du cexce" que revela las limitacio-
9 Vase la crtica de Cassirer en Peter Gay, "The Social History of Ideas: Ernst nes de las lecturas estrechamente documentarias. Vanse, por ejemplo, Jacques Le
Cassirer and After", en Kurt H. Wolff y Barrington Moore, Jr. (comps.), Tite Critica! Goff y Pierre Nora, Faire de l'hiswire. Parls, Gallimard, 1974 [tr8d. castellana: Hacer
Spiric: Essays in Honor of Herben Marcuse, Boston, Beacon Press, 1967, pp. 106- 120. . la historia, Barcelona, Laia, 1985, tres volmenes], y Michel de Certeau, L'crirnre de
No obstante, Gay elogia a Cassirer por su nfasis en la estructura y su capacidad de l'hiswire, Pars, Gallimard, 1975 [trad. castellilnR: La escritura de la hiswria, Mxico,
encontrar orden en un caos aparente. Gay no se cuestiona en qu medida el orden Universidad lberoamericanR, 1993) y L' Invenrion du quotidien, Pars, Union Gnrale
as encontrado es limitado o incluso engai'ioso. (El sentido de esta observacin es su- d'Editions, 1980 [trad, castellana: La invencin de 10 cotidiano, Mxico, Universidad
gerir que~Dpo.skiJl..ck~Ldm.y_claridad" -segn una de las expresiones favoritas de i Jberoamericana, 1996].

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de problemas introducidos por enfoques ya establecidos y un inter- L/La.relaci~n ertt!~.~ intenciones del autor y el texto. No querra negar
cambio recprocamente ms informativo con el tipo de historia social la importancia de las intenciones y de la tentativa de especificar su
que relaciona discurso e instituciones. En el marco de esta compren- relacin con lo que sucede en los textos o, en trminos ms generales,
sin, lo que en las perspectivas que mencion se toma como supuesto en el discurso. Pero la teora del acto de habla ha prestado apoyo a la
o se pasa por alto se convierte en un problema para su investigacin. opinin extrema de que la enunciacin y -presumiblemente por ex-
Uno de esos problemas, .~n. . l~ encrucWada misma de lo documentario tensin- el texto deducen su significado de las intenciones del autor
, y lo dialgi.co, es la naturaleza precisa de la relacin entre los textos y al hacerlos o escribirlos.: QuehtLn Sknne(,sostuvo con vigor que el
su.~ .d\yers~s. coI1textos pertinentes. Dividir este problema en seis objeto de la historia tntelectual debera ser el estudio de lo que los au-
reas de investigacin parcialmente superpuestas y, al analizarlas, des- , tores pre~endan ~ecir en contex~~s h.istricos y situ1~ones comuni-
tacar algunos aspectos que en estos momentos suelen omitirse. >catlvas dIferentes. 1 Esta concepClon tIende a .~ponerltna relacin de
Puede resultar til que en primer lugar aclare mi obj,etivo. Mi lista propiedad entre el autor y el texto, as com&SUn signlficado unitario
_.no es exhaustiva, y lo que sostengo es que, ?l ab;;-rdar la relacin de para una enunciacin. En el mejor de os casos, da origen a una idea
. los.t~xtos con los contextos, l que a menudo';e t~ma como una so- notoriamente simple de las divisiones o tendencias opuestas en un
lu~..n?l problema debera reformuiar;e ~-in~estiga~~e-elia misma co- texto y de las relaciones entre los textos y sus clasificaciones analti-
mo el verdadero problema. La apelacin al contexto no responde en cas. Al presentar el texto exclusivamellte como una "intencionali-
, el acto todas las cuestiones de la lectura y la interpretacin. Y una dad" realizada o "encarnada", impide la formulacin como problema
. . .~p_~!:::c:~?I1 a el contexto es engaosa: nunca tenemos -al menos en el explcito de la cuestin de la relacin entre intenciones -en la medi-
caso de los textos complejos- un contexto. El supuesto de que s lo da en que se las puede reconstruir plausiblemente- y lo que es posible
tenemos se basa en una hipostatizacin de "contexto", con frecuen- sostener que el texto hace o revela. Esta relacin puede implicar ml-
cia al servicio de equvocas analogas orgnicas u otras abiertamente tiples formas de tensin, incluida la auto impugnacin. No slo es po-
reductivas. Lo que ~~.!\~II!9~~J:}eLc_aso de los text9~. complejos es un sible que la intencin no complete el texto de una manera coherente
, c_qnj'~Dt.0_de contextos interactuante~c!lY~s r~l~iO!1~..s mutuass~n o unificada; la intencin o intenciones del autor pueden ser inciertas
1 va~i~bles y'p-;;Slemticas, y cuya relacin con el texto que ~~'i~v~;ti=
~ [~pl~ntea difc.~!~~ .. cu..~s_t.i()Elesc:le_!Et~..rpr.et~cin. En rigor .?e verdad,
') lo que tal vez sea ms insistente en un texto moderno es\~eral 1I Vase especialmente su "Meaning and Understanding in the History of Ideas",
,.:(ellC]!!~irnugna UllO o ms de sus contextos.1Adems, la afirmacin Hiswry and Theory, 8, 1969, pp. 3-53. Para una defensa de la intencin auroral como
de que un contexto o subconjunto espe~fico de contextos es espe- el elemento que proporciona el criterio de una interpretacin vlida, vase E. D.
Hirsch, Jr., Validic)' in lnterpretation y The Aims of lncerpretation. Para una crtica de
_"-f c.ialmente significativo en un caso dado'WW~...9ue d~~-~trars~/y no
Hirsch, vase David C. Hoy, The Critical Circle, El libro de Hoyes una buena intro-
l SImplemente suponerse o incorporarse subrepticiamente a un modelo
duccin a las obras de Gadamer, quien ofrece una extensa crtica del intenro de cen-
lCJ.,o marco explicativo de anlisis. Con estas salvedades en mente, los trar la interpretacin en la mens auctoTis, Jacques Derrida propone una crtica ms
seis "contextos" que sealar para su consideracin son intenciones, fundamental, en especial en "Signature Event Context", trad. de Samuel Weber y
motivaciones, sociedad, cultura, el corpus y la estructura (o concep- Jeffrey Mehlman, Glyph, 1, 1977, y "Limited lnc. abe", trad. de Samuel Weber,
tos anlogos). Glyph, 2, 1977.

252 253
o radicalmente ambivalentes. A decir verdad, en buena parte el autor Moral e incluso legalmente, uno puede creer que una persona debera
puede descubrir sus intenciones en el acto mismo de escribir o hablar. ser plenamente responsable de sus expresiones y tener una relacin
y la "lectura" de stas plantea problemas anlogos a los implicados en cuasi contractual o completamente contractual con un interlocutor.
la lectura de textos. Cientficamente, se puede buscar un criterio que haga que el signifi-
Es significativo que con frecuencia una intencin se formule re- cado de un texto se someta a mecanismos de confirmacin que dejen
trospectivamente, cuando el enunciado o el texto ya han sido someti- el menor espacio posible al desacuerdo sobre la interpretacin. A
dos a una interpretacin con la cual el autor no est de acuerdo. En un veces, la responsabilidad puede ser suficientemente grande para sa-
primer momento, tal vez uno no sienta la necesidad de hacer comple- tisfacer exigencias morales o legales, aunque esta eventualidad no
tamente explcitas sus intenciones, o le parezca que es imposible, qui- cumplira ni las condiciones tericas ni las condiciones prcticas de
zs porque escribe o dice algo cuyos mltiples significados se veran una libertad o intencionalidad plenas. En cualquier caso, creer que las
excesivamente reducidos en la articulacin de intenciones explcitas. intenciones autora les controlan por completo el significad;"o fu~~i;~
Junto con la "proyeccin" de una meta que en parte dirige el proceso 'nami'e~to qe los textos {por ejemplo, su carcter serio o irnico) es su-
de escritura, una intencin es una especie de lectura o interpretacin poner vn.a,. psi~i.Qn.,prep0n9.frantemente !oOrmav;3\ q ue no est en
prolptica de un texto. Una intencin formulada retrospectivamente . ~elacin con importantes dimensiones del uso del lenguaje y la res-
es de manera ms manifi~;ta ~a lectura o una interpretacin, ya que ,puesta del lector. La exigencia cientfica est ntimamente relaciona-
pocas veces se trata de una transcripcin de lo q~e el autor pretenda ,da con la moral. Podra ser aceptable si fuera aplicable. Insistir en la
decir en la poca "original" de la escritura. En la medida en que hay posibilidad de su apli~'a~'in es sacrificar enfoques ms dialgicos y os-
una.:~~<:.~~_~e pr?piedad~l2.9"e ~~ au':'~2 el.~~ especialmente en curecer el papel de la argumentacin en asuntos de interpretacin,
los casos en que est en discusin la responsabilidad de aqul (por incluida la de las mismas intenciones. Por otra parte, es un lugar co-
ejemplo, los sometidos a proceso legal), es posible que se quiera dar mn sealar que uno de los signos de un "clsico" es el hecho de que
una importancia especial a las manifestaciones de intencin, al me- su interpretacin no conduce a conclusiones definitivas y que su his-
nos en cuanto son interpretaciones plausibles de lo que sucede en un toria es en gran parte la de sus interpretaciones y usos conflictivos o
texto. Pero aun si nos satisfacemos meramente con ampliar la analo- divergentes. Es menos comn aplicar este juicio al proceso de argu-
ga pertinente, puede sostenerse que, hasta cierto P~I1:y;>__s.iR-I1.ifj.q1i.YQ, mentacin que compromete a sus intrpretes. En la medida en que un
la tr"g.i.cin cexill.Q.pia, ~. autgr2l"9.ue 10s~1$X~_de la ~radicin.ban enfoque complementa lo documentario con lo dialgico, la argumen-
I:Jasad-.ali!p minio pbli~. En este caso, la{L~~~nciones "cl"i,_ 'auto~-~~- tacin informada no debe verse en l meramente como una necesidad
~I?:~n~l_estatLl~ de aspecto~ del texto (por ejemplo, cuando estn in- inevitable sino como una actividad valiosa y estimulante vinculada
cluidas en un prefacio) o bien de interpretaciones de ste que el con la manera en que la interpretacin puede relacionarse con formas
comentarista, sin duda, debe tomar en cuenta, pero cuya relacin con de renovacin, incluida la de las creencias con las cuales uno est
el funcionamiento del texto es susceptible de ser discutida. profundamente comprometido. La cuestin es hacer todo lo que este !I
La idea de que la intencin autoral constituye el criterio ltimo pa- en nuestras manos, no para evitar la argumentacin sino para lograr;
ra llegar a una interpretacin vlida del texto est motivada, creo, por hacerla, hasta donde sea posible, lo ms informada, vital y abierta de !
suposiciones morales, legales y cientficas excesivamente estrechas. manera no dogmtica a la contraargumentacin. ---....J

254 255
o: ' r
\ (. " ', ('o" . /'.
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Estas consideraciones se refieren a la cuestin de los criterios de e_s_yer el text':-:Como una seal 0_ un sntoma del proceso vital, aun
\~~buena" interpret~\sta, desde luego, debera resolver ~Ios cuando la comprensin resultante de su relacin se mantiene en el
asuntos documentarios a los que pueden aplicarse los mecanismos co- nivel de la ~er~,I1(:ja Y no se elabora hasta convertirla en una teora
rrientes de verificacin, y buscar un entendimiento recproco en pro- causal o interpretativa acabada.
blemas interpretativos ms amplios. Pero -lo que es igualmente l' Tam~in en este caso lo que se toma como una solucin debera
'* importante- !l9....z.?nia_cj~.Ynf.. ye~'p-'or ..!Q??Ja c~~gJ~~e cmo en-
.::,( tend~J uI}a 9bg q un corpus LUna "b.u~.na" interpretaciQ.n \reactiva el
\) pJ~!~,~~e <:Qmo un problema. Desde luego, puede haber aspectos sin-
tomticos de los textos. Pero la vida y el texto tambin pueden estar
p~oce~j~. !.0c!agaciq!ll .al abrir;ue~os caminos de investigaci6~~-~~(-' internamente marcados y a la vez relacionarse entre s mediante pro-
tica y autoEreflexin._Esto no significa decir que hay que hacer un fe- cesos que ponen en tela de juicio la identidad. Un texto 'o una vida
tiche de lo nuevo o esclavizarse a las ideas actuales sobre lo que es pueden cuestionarse a s mismos de una manera ms o menos explci-
interesante. Pero s quiere decir que las diferencias bsicas en la inter- t-a-;'ycada uno de ellos cuestionar al arra. En la medida en que son dis-
pretacin (o modo de discurso) pocas veces giran en torno de simples tinguibles, pueden caracterizarse por patrones de desarrollo o formas
cuestiones de hecho -y que en ciertos niveles esas diferencias pueden de repeticin que no son simplemente coincidentes y que tal vez in-
tener un valor no ntegramente subordinado al ideal de consenso en cluso se impugnen mutuamente. Un problema comn a un texto escri-
la interpretacin-o Puesto que es posible que se relacionen con proce- to y un "texto" vivido puede elaborarse o ponerse en juego de manera
sos de impugnacin que tienen un papel crtico en el presente y que diferente en cada uno, y estas relaciones diferenciales plantean proble-
uno querrfa conservar de alguna forma en cualquier contexto social. mas importantes a la interpretacin. Adems, leemos textos escritos
significativos no slo porque son compensatorios sino tambin porque
(~~.\'!3._'Celaci~!l_~T]-~!~E:. v.~d.!:f.E~tor y _e! _~~xto. Este enfoque recibe su son complementarios: agregan a la vida corriente algo que, de hecho
insl2!r?cin de la ~encia de que Q.I:I~de haber entre la vida y e 1 texto (un hecho tal vez desafortunado), podra no exi.stir sin ellos.
relacio~ue van ms all e incluso contradicen las intenciones del Adems, para un escritor que toma en serlo lo que est haciendo
~~t()~. Lo que se bus~a en una 12..~!sJ~.~~~!v~_pSi~0~~2g~fica .es la moti~ (una actitud no necesariamente divorciada de una concepcin del arte
vacin del autor, que ste tal vez conozca slo parcialmente, y que e incluso de la escritura en general como una forma de juego formal o
hasta puede ser inconsciente. Surge, sin embargo, una dificultad an- de bromear con seriedad), la escritura es un modo de vida crucial. Por
loga a la de la concepcin intencionalista, cuando se plantea el su- momentos, es posible que est ms dispuesto a defender los escritos
puesto de la unidad o identidad plenas entre la vida y los textos, que que otras dimensiones de la vida. Tal vez pueda considerarse que, en
permite situarse a la vez, de una manera paralela u homloga, en un cierto modo, esta actitud es objetable o "alienada", pero hay que to-
ciclo de desarrollo o un patrn de fracaso. 12 La _~_nt-cin , entonces, marla en cuenta. Se la puede adoptar (como en el caso de Kierke-
gaard) no para establecer la inocencia de los escritos o propiciar una
visin del arte por el arte sino para articular una situacin de la cual el
lZ Este supuesro y las dificultades concurremes afectan incluso un estudio tan cui-
mismo escritor es crtico. En otras palabras, tambin el escritor puede
dndoso y bien documentado como Marx's Fare : The Shape of a Life, de Jerrold Seigel ambicionar un mundo en el cual la escritura sea menos distintiva por
(Princeton, Princeron Universi ty Press, 1978) . estar el texto mismo de la vida "escrito" de mejor manera.

256 257
El problema general en el intento de relacionar vida y textos es al- ( J. 'La relacJruk .lQ~o~iedad con los textqs. En este punto se hace evi-
canzar una comprensin del "texto" de la vida y el uso del lenguaje en de~t~-la ~aturaleza de interseccin de las categoras que empleo. No
los textos, y de la relacin entre estas prcticas significantes, que sea lo se puede analizar la vida individual sin una referencia significativa a
suficientemente matizada para hacerles justicia. A veces puede ser plau- la sociedad, y viceversa. Empero, intentar centrar mi atencin en
sible creer que una idea relativamente simple de identidad o fracaso ha- problemas a los que se ha considerado de naturaleza ms especfica-
ce justicia a una vida, aunque algunas de stas son bastante complejas. mente social o sociolgica. (Y lo har no desde la perspectiva de una
Creer que una comprensin relativamente simple de los problemas de historia social que estudia los usos de los textos para la reconstruccin
la "vida real" proporciona la clave causal o interpretativa del significa- emprica de la sociedad pasada, sino desde ta_pg.sp~_c.r_i~._dis~int\v~de
do de los textos o de la interaccin de stos con la vida es muy poco una historia intelectual que explora la relacin entre los procesos so-
plausible. De manera casi invariable, esta creencia es el prlogo de una ciales y la interpretacin de 10~__~t:~t9~) Estos problemas han sido vis-
interpretacin excesivamente reductiva de los textos y su relacin con tos con frecuencia en -trci~s del "antes" y el "despus" del texto:~~
la vida. En contraste, la investigacin de esa relacin hace ms por gnesis y su impacto. ___
complicar que por simplificar el problema de la interpretacin, porque .' Ya indiqu que el problema a menudo omitido o no subrayado en
a la dificultad de interpretar textos exigentes aade la de relacionarlos una historia social de las ideas es el de la relacin de los procesos so-
convincentemente con los procesos existenciales. El texto a interpretar ciales con los textuales, una relacin para cuya formula<:;.i(>n pueden
se hace entonces ms amplio y probablemente ms intrincado, porque ser inadecuadas las nociones de "gnesis" e "imh13cto".~<:.a~li> cons>. _ .. ~~.j;\
incluye los textos escritos, en los casos en que la escritura misma puede t'"
ciente de este problema, ~JabO.I.9__l!l);:u::lo<;:LQI1_~ _Rr?c_tl~a-.ili.~~r?iva
ser un proceso altamente existencial, y otras dimensiones de la vida que qu~seala la i!lteraccin entre i!-1stituciones y form.asde discurso. Pe- I
no son meramente externas a ellos. La simplificacin slo se produce ro no logr relacionar completamente la prctica discursiva con el 1
en la medida en que es plausible leer textos, o algunos de sus aspectos, texto significativo o, en trminos an ms generales, articular la rela- l
como elaboraciones secundarias o racionalizaciones proyectivas. Y aqu cin entre modos de discurso ms o menos formalizados y "textos" es-
existe siempre la posibilidad de que una psicobiografa nos diga ms so- critos o vividos, porque a menudo aborda de una manera similar los \
bre su autor que acerca del autor del texto estudiado. l3 textos escritos y otros fenmenos, valindose de la idea de que son
ejemplos o muestras de la prctica discursiva -signos de los tiempos-o
En ciertos aspectos, esta idea puede ser exacta. Un texto puede ejem- 1
13 Este problema puede surgir en una forma bastante sutil. El psicohistoriador pue- plificar prcticas disc~J-~i\Tas o modos de discurso de una manera rela?,
de hacer una oposicin dicotmica entre los argumentos plenamente lgicos o racio- tivamente directa.kinterpr~Sl.9.ili_a_rx(st;:-vio con frecuencia una
nales y los ilgicos o irracionales del texto, y aseverar que los mtodos psicohistricos relacin similar entre ideologa y texto, y si bien la nocin foucaultia-
slo se aplican a la interpretacin de los ltimos. Para una exposicin bien meditada na de prctica discursiva es ms general que la de la ideologa como
y cuidadosa de esta concepcin, vase Gerald lzenberg, "Psychohistory and Intellec- \
falsa conciencia, se basa en una comprensin de la relacin compara-
tual History", Hiswry and Theory, 14,1975, pp. 139-155. Aqu, el problema es si esta
posieln extremadamente ntida se aplica al texto en cuestin o reneja la perspectiva ble al tipo marxista ms ortodoxo.
del analista. En cualquier caso, pasa por airo la indagacin sobre la interaccin entre Pero tanto en Foucault como en algunos marxistas surge por mo-
lci "lgico" y lo "ilgico" en el funcionamiento del texto mismo. mentos una posibilidad diferente. Puede considerarse entonces que el

258 259
.\

.1.j,~(1J_\"

texto no slo ejemplifica prcticas discursivas o ideologas de una ma- tin del lugar y el m.oment.o exact.os en que se pr.oduce la exclusin de
nera relativamente directa sino que tambin se embarca en procesos la l.ocura en el text.o de Descartes, y si ese text.o puede entenderse co-
que, conscientemente o no, los hacen problemticos, a veces con im- m.o un sign.o direct.o de l.os tiemp.os. El argument.o de Derrida en "Co-
plicaciones crticas. La cuestin pasa a ser entonces ~-!l.RLecisafT!S!D. ,r;ita et histoire de la f.olie" debe verse en el c.ontexto ms general desu
t~_~~J_n_situadas en el texto .l.a. prctica discursiva J la estructura idea de la larga y enredada tradicin que c.onstituye la historia de la
pro~~l1~a 9_laid~01qgJ~ :::-y hasta el prejuicio-, de un modo dis~into a metafsica. Tambin hay que verl.o con referencia tanto al problema
la .re.pres~l1tClc:i9).1 o al mero reflej.o: Ellocus class'icus de este tip.o' d~ es~ de la relacin de un text.o c.on su poca c.om.o con la manera en que
. tudi.o todava puede ser, en algun.os aspectos, la investigacin d4~~; l.os textos pueden cuesti.onar de f.orma radical sus propi.os dese.os y te-
1 kq.s.obre la relacin entre la ide.ol.oga c.onservad.ora y 1.0 que el text.o mas aparentemente d.ominantes.
revela acerca de l.os proces.oS s.ociales en las .obras de Balzac. l4 Pero en La divisin manifiesta entre Derrida y F.oucault aparece en .ocasin
Lukcs la n.ocin del us.o del lenguaje y el proces.o textual n.o fue a de la interpretacin JQ..~~1 de un pasaje de la pri!!l~E-_Me4!f_ci1!_ 4~.
menud.o 1.0 suficientemente sutil .o penetrante para explicar la inte- Descartes. D.ondtlEoucau.l'tisita la exclusin de la locura que inaugu-
raccin entre text.o y s.ociedad. La vehemencia casi platnica de su r;-;-~.onfirma su estarus en la p.oca clsica(Qerrida've un proces.o
c.ondena de la literatura m.odernista n.o sl.o ilustra este aspect.o; apun- discursiv.o "pedaggico" y dialgic.o que, al contrarTO;l incluye en un
ta tambin a problemas que se insinan en sus propi.os textos, pero de m.ovimiento de hiprb.ole creciente. En sustancia, Derrida da un nue-
una manera que sigue siend.o "impensada" .o n.o explcita. v.o giro al muy clsico argumento de que n.o se puede tomar el pasaje
Aqu es d.onde la .obra de2errid~)puede sustentar nuestras p.osibili- en cuestin fuera de contexto, sin.o que hay que relaci.onarl.o con el
dades de realizar el tip.o de investigacin de la interaccin entre texto m.ovimient.o general del texto. Habida cuenta de la incertidumbre
y proces.o s.ocial que l mism.o rara vez parece emprender. Su elab.ora-
da crtica de la lectura que F.oucault hace de Descarles en Histoire de
la folie ... n.o debera verse, me parece, c.om.o un mero rechazo de la in-
terpretacin de aquP5 Antes bien, dirige la atencin hacia la cues- "deconstructiva" de Derrida se mantiene dentto del texto, mientras que la historia de
las prcticas discursivas de Foucault nos lleva a una realidad histrica "densa" donde
diversos "discursos de poder" e instituciones dominantes relacionadas rigieton la pro-
duccin de textos. En un intento vlido de destacar la importancia poltica de las
14 Vase Georg Lukcs, Studies in European Realism, Nueva York, Grosset & Dun- preocupaciones de Foucault, ~i~ ign?!.?J~~E!_'!c::.i<,\~_~!ridi~.? d_e~lS.tu.?lici~d." ,
lap, 1964.
ms all de los lmites del libro y no logra ver de qu manera laconcepcin de Fou-
15 Michel Foucault, Folie et draison: Histoire de la folie ii l'age classique, Pars, Ga- c;~t;-[~f!.d~po~~;mento~.~ r~dU(:~ el texto complejo a una muest[<l de un modo de
llimard, 1972; primera edicin, 1961 ltrad. castellana: Historia de la locura en la Poca discurso, Tatnpoco plantea el ptoblema de cmo puede el texto complejo, a la vez,
clsica, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 1992]; en un apndice, Foucault iirefl~ja''' o inscribir modos dominantes de discurso y tambin impugnarlos, en oca-
responde a Derrida. Con respecto al art(culo de ste, publicado en francs en 1967, siones con significativos efectos crticos, La visin de la historia moderna que surge
vase su Writing and Difference, trad. de Alan Bass, Chicago, The Universiry of Chi- de esta perspectiva vira hacia un relato ms bien monocromtico de represin, en el
cago Press, 1978, pp. 31-63 [trad. castellana: La escritura y la diferencia, trad. P. Peal- cual no se investiga el papel contestatario de ciertos textos. Las consecuencias de este
ver, Barcelona, Anthropos, 1989]. En "The Ptoblem of Textuality: T wo Exemplary puntO de vista limitado marcan otra obra del propio Said, Orientalism, Nueva York,
Positlons", Criticallnquiry, 4, 1978, pp. 673-714, Edward Said sostiene que la cr(tica Vintage, 1978 [trad, casrellana: Orientalismo, Madrid, Liberrarias/Prodhufi, 1990J.

260 261
con respecto a si en dicho texto Descartes habla con su propia voz, tal en ambas. Pero no est inmovilizado ni se presenta como un nudo au-
vez sea imposible decidir cul de los dos, Derrida o Foucault, da la l tnomo; se lo sita en una red plenamente relacional.
mejor explicacin. tI-y_~gLl~~ecir en favor de ambos, y en ello \ j Est/r~-d;es el contexto para una de los temas ms difciles para la
puede radicar el carcter suscitador d~-ideas del 'pasaje en cuestin . inte;p~r;.~in: 0-.Lllo_int~!a~talJ lo, cr~ico X 1,()_~nt0L!l~t~c-- en un
. Un momento ms vigoroso del anlisis dQ.e~ri;:: es aquel en que texto o una obra de arte. Slo si se explora este tema de una manera
dIscute el aspecto de la duda hiperblica en Descartes, que parece estar sostenida p~ede e~it~~se la unilateralidad del anlisis que o bien des-
abierto a la posibilidad de la locura y suceder en un nivel que socava la taca la naturaleza sintomtica y representativa del arte (como lo hi-
oposicin entre sta y la razn. Pero en Descartes este punto de hipr- cieron incluso Lukcs y Lucien Goldmann, para quienes el arte era
bole extrema es seguido casi de inmediato por un gesto que parece ex- crtico exclusivamente como una expresin de fuerzas ms amplias), o
cluir de manera prcticamente definitiva la locura y fijar un slido bien el modo en que el "grart" arte es en s mismo una excepcional fuer-
fundamento para la razn. As, pues, para Derrida, Descartes tambin za crtica para un cambio constructivo (como suelen sostenerlo los
excluye la locura, pero de un modo que repite en una forma modificada partidarios de la Escuela de Francfort). Enunciada en trminos un po-
tanto el tradicional anhelo filosfico de un fundamento slido y plena- co diferentes, la cuestin es hasta qu medida el arte cumple la fun-
mente unificado de la razn, como la hiprbole que, al menos momen- cin escapista de la compensacin imaginaria de los defectos de la
tneamente, parece subvertido o impugnarlo. De hecho, el momento realidad emprica, y en qu otra medida la funcin contestataria de
de la duda hiperblica y la impugnacin radical es ms explcito en cuestionar lo emprico de una manera que tenga implicaciones ms
Descartes que en muchos otros filsofos, segn los interpreta el mismo generales para el desarrollo de la vida. Podra sugerirse que textos y
Derrida. La cues~~_~,lTIplia_I2.I<W.le-g.?, eIl su anlisis es la de rela- obras de arte son ambivalentes con respecto a esta cuestin pero que
ciona!,k.rg~ e intrincadas tradiciones,como la h~toria de la metafsi- difieren en la forma en que pactart con la ambivalencia. Un criterio
<;.a, el Rt;r0920~~~~ ~sp~~ff~~( incluida alg~~adefi~icin estru~tural de "grandeza" o al menos de importancia bien podra ser la capacidad
o epistemolgica de la misma) y el texto particular. El intento de deli- de ciertos textos u obras de arte de suscitar una percepcin realzada
near el modo de interaccin entr~ -elios -~ge -~~ interpretacin del de la naturaleza problemtica de esta ambivalencia y apuntar no obs-
texto en toda su sutileza, e indica la importancia que para la compren- tante, ms all de ella, a otro nivel de ambivalencia donde la oposi-
sin histrica tiene una nocin de repeticin con variaciones a lo largo cin misma entre escapismo y crtica parece hacerse tenue -en rigor
del tiempo. En este aspecto, l.e....!elaci~~~tradiciQn.~PIJllQg~qa, de verdad, donde las oposiciones en general zozobran y emergen en el
~O~~-~J2e~ifi:a_'L.~~I_D.PW~(~I~_cietermjI)arse mediartte una nocin paso entre la hiprbole radical y estructuras delimitadas-o No hay una
?e contwidad o discontinu}dad simples. Tampoco puede verse el texto frmula disponible para "decodificar" las relaciones entre lo sintom-
como una mera ejemplificacinOiIstracin de la tradicin prolongada tico, lo crtico y lo que Derrida denomina lo "indecidible", pero el in-
o la poca especfica. Antes bien, el problema pasa a ser la martera en tento de interpretar obras modernas de importancia nos obliga a
que estas dos ltimas y el texto se repiten unos a otros con variaciones, enfrentar el problema de qu hacer con esas relaciones.
y la cuestin a dilucid2-L~S el grado de importancia de estas variaciones La mejor forma de ver la cuestin del "impacto" es en trminos de
",~ y cmo analizarla. EI~~9~se considera como el "lugar" de interseccin-l las series complejas de lecturas y usos que sobrellevan los textos a lo
L de la tradicin prolongada y la poca especfica, y produce variaciones .J largo del tiempo, incluido el proceso por el cual algunos de ellos son

262 263
canonizados. Cua[qgjer ~x_~'2-)l~~.-nos.2.,tros c?rgado Yhasta abruma-
Un rea imI2..0rtant~p-m._e.Lestudis:ui~Lil]}pj!S;:JQ, que todava no ha
do de interpretaciones con [as cuales estamos consciente o inconscTen- ...._. -...~. --,.'" ." ~ . d 1 d 1 I cturas~ que los textos re-
sido suficientemente inv~s~.lga a, ~s._a e __ ~~. e
t~"!!~~~e~~~.Uda:l~iza:~~0 mis~a es' un .procedimie~to~o ...... ___.__ ...... _: __ .
~iben e!110~.i1Jjcios. E@.~o)representa una instancia de lectura SOCIal
1 slo de seleccin sino de interpretacin selectiva, a menudo orientada
: hacia la domesticacin. Como intrpretes, eg.!D-~ situados en una
'~imen~ada delectur~~e exigen unaexcavaci&;:'-P~~oei pr-o-
ceso de alcanzar una perspectiva con respecto a nuestras propias in- de ese pensamIento y la vida de aqul. Pero la manera en que Steiner aborda estab~l
terpretaciones no.excluye e[ intento de llegar a una que estemos tima cuestin es demasiado sucinta y extrema para ser completamente acepta e.
<i!~lest-_-.:d~f~p-<i~!- En realidad, l~ actividad de relaciona~ la serie .
S temer compme ba u na relacin "orgnica" entre el "vocabulario"
. de Ser y oempo. (es-
1933'
existente de interpretaciones, usos y abusos de un texto o un corpus Pecialmente sus ltimas secciones) y las alocuciones de Heidegger en d' aSll cdomo
"conexiones instrumentales " entre e I "1 enguaJe ." y la "visin" de. su trata o y aleo'd
con una lectura que uno trata de hacer lo mejor posible, es esencial
, nazI. ( pp. 121 ' 123) . La mezcla misma de metforas. para deSIgnar
1ogIa . . , lanaturaleza
'd d e
para una historiografa crtica. Esto, desde luego, no significa decir que las relaciones en discusin indica que stas exigen una mvesngaclon m s CUI a osa y
[a interpretacin que uno propone es definitiva y exhaustiva. No slo extensa de lo que Steiner admite. ste seiala al~unos pasos cruciales de esa m~es~g~:
es susceptible de revisin mediante la argumentacin y la reconsidera- cin al subrayar los peligros de las vertientes mas hlpntl~as del ~ensaIln~e~to e e
cin; tambin puede plantearse la cuesti6n de Cmo el texto mismo re- degger y Ia com b 'n en e'l por momentos , de una CrItiCa casI tota e .presente
InaClO, b' y
siste a la "clausura" de interpretaciones definitivas y exhaustivas. Toda una vaga esperanza apocalptica para el futuro. Estos aspectos de su pen~amlentod le~

inieEPLesaci6n deberaconfQv~rse__cQIJJ-!~v~la~in de que estamos


ueden haber contribuido a suscitar la creencia de que los naZlS eran os porta ore

,-1g~~i~a_bl.~~j~Q~_~ (:ie:~as limitaciones !2IQpias_ a.nues.tr pers--


~el cambio fundamental que Heidegger deseaba p~ra la ciViHzaCI~ mo~er~a'1~;5tel'
ner tiene razn, me parece, al insistir en la cuestIn de por qu~ espues e. se
pectiv~. PerQllQ_.92stante. inrerPLet-I'!2Q? De lo contrario, nuestra refe- P 'blicamente en silencio en referencia a su breve afIllacI6n al partido na-
mantuvo u S . d s s severas
rencia a un texto se torna puramente nominal, trazando el movimiento . I socialista. Lo que tambin es importante es que telner, a pesar e ~ .
de un "qu s yo" a travs del tiempo. Actuar de esta manera es aban- Clona obre la relacin de Heidegger con los nazis, sostiene que su obra SIgue sIen-
censuras s . d P 1 dI ci,
donar toda esperanza de alcanzar unaiompre!!~~!!S.~ti~~~ lo imp'~_. do una contribucin valiosa y fundamental al pensamIento mo erno. e~o.~ \ u ,
dacin de la relacin de ese pensamiento (en especial Ser y :iempo) con aleo ogla
cado en el "impacto" de los textos: En rigor de verdad, bien podra : . . . , de Heidegger en polmca requIere
. b re ve parnclpaclon
nazi y con la propIa "'d una"f mter-.
sostenerse que [o que se necesita hoy en la intersecci6n de la historia .i retacin que indague en la cuestin de cmo los "mismos" temas oleas unClO'
intelectual y social es precisamente un enfoque que relacione una in- ; P
nan de 'f dI erente manera ( e m . cl u so de mane,as opuestas) en dIferentes . textos
d y
terpretaci6n informada de textos complejos con el problema de Cmo contextos y cmo en ciertas circunstancias no slo Otros sino el autor mIsmo pue ,en
se han adaptado stos a importantes usos y abusos -que en ciertos as-' usar 1os y a Ia v abusar
e de z ellos
. Steiner no ofrece esta clase. extremadamente
.. .dIfIcIl
d
pectos tambin han permitido- a lo largo del tiempo:! Los casos
de
de interpretacin. Su respuesta categrica no slo genera dlv~slones n~ examma a~
en su ropio ensayo (ya que l mismo afirma que ciertos an liSIS de Ser) ~Iempo ~ons
Marx, Nietzsche y Heidegger exigen un tratamiento de esta c1ase. 16 tituye~ una crtica radical del totalitarismo); tambin lo conduce a la a:lrmaclon(~l,
tamente d udos a e infundada de que las ltimas seCCIOnes de. Ser) tiempo , as
tamente ms cercanas a la ideologa nazi) son menos convmcentes y m s opa
16 George Steiner, Manin Heidegger, Nueva York, Viking Press, 1978 [trad. caste-
llana: Heidegger, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1983J es una de las mejores
~::s~~e las partes anteriores del texto. La engaosa pero til separacin entre la: ~a~~
introducciones breves al pensamiento de Heidegger, y plantea el pmblema de la relacin tes "b uenas"y" ma las" de ste es , me parece , una respuesta demasIado
. d 1 Slmp le p r
confesadamenre intrincada cuestin que Steiner tiene el mrIto e p antear.

264
265
frecuencia llamado despectivamente) la "alta" cultura o cultura "eli-
que saca a relucir convenciones de interpretacin en una importante
tista". A menudo, la difusin a pblicos ms amplios de los "grandes"
institucin social. Es significativo que en sus supuestos bsicos sobre la
textos, al menos del perodo moderno, es en el mejor de los casos un
lectura, la acusacin y la defensa puedan compartir mucho, y lo que
desideratum. A veces sufre la oposicin activa de importantes escrito-
comparten puede estar muy lejos de la obra misma o inclusive enjui-
res e intelectuales, aunque cabe preguntarse en qu medida esta reac-
ciarse en sta. (Una de las cosas que un juicio debe reprimir es la ma-
cin es una defensa contra el rechazo, porque los textos modernos
nera en que el estilo, como lo comprendi Flaubert, puede ser una
plantean con frecuencia a los lectores exigencias que pocos de stos
fuerza polticamente subversiva o contestataria, ms perturbadora que
-incluso los pertenecientes a la as llamada clase culta- estn dispues-
el mensaje revolucionario transmitido en fonuas convencionales.) En
tos a aceptar. Una funcin crucial de un tipo de historia intelectual
el Occidente moderno, los juicios ms famosos y trascendentales de es-
ms "recuperadora" o domesticadora ha sido la d ifusin.j.t:.,~,st~s t,eE::.
critores involucraron figuras "literarias". ste puede ser un signo del
carcter ms contestatario de la literatura en comparacin con otras toS a la cl~.sQ~!!~.~lmen!e_ ~d'lcada".e~l!n.a forma "digerible" o "asi-
variedades de la "alta" cultura en la sociedad moderna, al menos en ni- mif~hl~'=~~jl~.g~.t~r:ter.I2~<:(),e_Il...f9!!l.!-n .con los textos mismos e
veles en que un pblico ms general puede advertir que est sucedien-
i~~luso funcionar como una excus R..ara,_nQ. Je~r1os. Aqu sealara
do algo desconcertante, aunque las razones alegadas para el juicio a
u~a diferencia general entre un enfoque documentario y un enfoque
dialgico de la historia. En la medida en que es documentara, un en-
menudo neutralizan esta percepcin al recurrir a criterios tribunalicios
foque puede funcionar vlidamente como un procesamiento de "ma-
muy convencionales, por ejemplo el "inters lascivo". En Occidente,
teriales primarios" que permita al lector no experto no verse obligado
los escritores de obras "tericas" o filosficas son tratados ms infor-
a recurrir a las fuentes o los archivos mismos. Pero el sentido mismo
malmente a travs de las respuestas crticas a aqullas. Esto es lo que
de un enfoque dialgico es estimular al lector a re~ponder crticamen-
ha sucedido con Nietzsche, Heidegger, Derrida y hasta Wittgenstein,
te.-~.'l~i~t~;pret;cnque ofrece a. travs de 'su propia lectura o relec-
filsofos que son, tal vez, los que llegaron ms lejos en la impugnacin
de las nociones tradicionales del discurso filosfico. En este sentido, la t.ura de los te?Ctoj.PJ::illlilrjoS.
I-i;bidacuenta de que no es un mero documento, ~texto cOlUP~e-
historia de la respuesta crtica, incluida la resea de libros, es un cap-
o

menta la realidaiL~~gente, a menudq sealando la debilidad.d~ la,s


tulo importante en la historia del impacto social, especialmente con
referencia a la constitucin y desarrollo de las disciplinas. A menudo
definii;~-;;-pr~valecientes de sta. En un contexto tradicional, los
te~t~s pueden tener la funcin de apuntalar normas y valores amena-
puede aprenderse ms sobre la estructura operativa de una disciplina a
zados, pero a los que an se percibe como viables. Por ejemplo, Chr-
partir de las reseas de sus libros y la distribucin en diferentes tipos de
tien de Troyes hizo que las bsquedas de sus caballeros probaran y en
publicaciones que de su organizacin institucional fonual.
x",-:"""- ltima instancia comprobaran la validez de los valores cortesanos que
. ,y ,-r ~
se vean amenazados en la sociedad en general. 17 En un contexto re-
o

I\..i' (~)-:::9:-r.elo.ciQll.~_la_c;ult14ra_CQ!!~s _~~~tQs. La circulacin q_A--.~ircula


c.~o~" dehsJex1;,o~ .eE~~r~.9}~~il1tos_.l1_iv~l~s de cultura es un problema
intrincado, y surgen dificultades incluso en. la etapa de decidir cmo
17 El ejemplo de Chrtien de Troyes es analizado por \Volfgang [ser en The Aa of
identificar esos "niveles". El enfoque de la historia intelectual que he
Reading, Baltimore, The Johns Hopkins University Press, 1978, pp, 77 -78,
defendido hasta ahora se orienta hacia lo que se llam (y hoyes con

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modos de indagacin significativos. De all quehl..toriajnte~ectual
volucionario, los textos pueden ayudar a quebrar el sistema existente
y sugerir caminos de cambio. Pero a veces resulta difcil distinguir cla-
-
deba ser una historia de inte~UllilL~~L-_de las.. com!.!Djdades ck.di.scur~o
ramente ent~e el contexto tradicional y el revolucionario. y cualquier
texto que senale con precisin las debilidades de un sistema tiene una
e;';-"q~"~ sto_s funci~~;~i de las varia