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10. LA DEGRADACIN DEL PODER: EL VASO EST MEDIO LLENO O MEDIO VACO?

Los poderosos de hoy tienen muchas ms restricciones que los del pasado, su control del poder es mucho
menos seguro que el de sus predecesores y sus mandatos son ms breves. Pero varios altos ejecutivos han
perdido poder y las entidades financieras han visto limitado su campo de accin. Muchos otros mbitos de
la actividad humana antes dominados por los poderosos tradicionales son hoy campos de batalla en los que
los actores consolidados se ven bajo asedio y, cada vez con ms frecuencia, acaban expulsados.

ELOGIO DE LA DEGRADACIN DEL PODER

La degradacin del poder tiene consecuencias indudablemente positivas: sociedades ms libres, ms


oportunidades de eleccin para los votantes, nuevas plataformas para organizar comunidades, ms ideas y
posibilidades, ms inversin y comercio, ms competencia entre empresas y, por lo tanto, ms opciones
para los consumidores. Ninguna de estas consecuencias es universal, y en cada caso podemos encontrar
excepciones desalentadoras, pero la tendencia general es indiscutible.

QU TIENE DE MALO? LOS PELIGROS DEL ADEGRADACIN DEL PODER

El desgaste del poder entraa asimismo una serie de peligros. La degradacin del poder fomenta tambin
la aparicin de infinidad de grupos criminales, terroristas y otros que atentan contra la seguridad ciudadana
y en algunos casos hasta erosionan la estabilidad internacional. Adems, la dilucin del poder ha facilitado
el auge de grupos polticos extremistas. Ha alimentado tambin todo tipo de grupos, empresas y medios de
comunicacin improvisados que escapan al escrutinio tradicional y cuyos patrocinadores se ocultan en
medio de la cacofona de la red. Tambin ha creado ms oportunidades para el fraude en los negocios y el
engao comercial.

LA PARLISIS POLTICA COMO DAO COLATERAL DE LA DEGRADACIN DEL PODER

A medida que la poltica se polariza, destacan ms los defectos de un sistema sobrecargado de controles y
contrapesos. La crisis econmica alimenta una mayor polarizacin y fragmentacin, debilitando an ms a
gobernantes y opositores, pareciendo que nadie tiene la capacidad de llevar a cabo los cambios que tan
desesperadamente se necesita. El fin del poder, sin duda.

LA COMPETENCIA RUINOSA

La competencia ruinosa es una buena metfora para ilustrar los problemas que pueden surgir con la
dispersin del poder y su consiguiente deterioro. Cuando el poder es ms difcil de usar y conservar y se
reparte entre un grupo cada vez mayor y cambiante de pequeos actores, hay ms probabilidades de que
aparezcan formas de competencia e interaccin perjudiciales para el bien social, que amenazan la salud de
las economas, la vitalidad de las culturas, la estabilidad de las naciones e incluso la paz mundial. Pero el
mensaje central es que la dilucin excesiva del poder y la incapacidad de los principales actores de ejercer
el liderazgo son tan peligrosas como la concentracin del poder en unas pocas manos. En estos casos la
estabilidad, la previsibilidad, la seguridad y la prosperidad material salen perjudicadas.

CUIDADO CON LO QUE SE DESEA: LA SOBRE DOSIS DE CONTROLES Y CONTRAPESOS

Son muchas las formas de mantener el orden en un entorno en el que el poder es disperso, pasajero y est
degradndose. Entre ellas estn el federalismo, las alianzas y coaliciones polticas, las organizaciones
internacionales, las reglas y normas aceptadas (e impuestas) internacionalmente, los controles y contrapesos
entre los poderes del Estado. En ciertos casos los controles que se derivan de cdigos morales o ideolgicos:
la cristiandad, el islam, la socialdemocracia o el socialismo tambin pueden ayudar a contener la anarqua.

CINCO RIESGOS
La degradacin del poder genera riesgos que merman el bienestar social y la calidad de vida a corto plazo
y, con el paso del tiempo, aumentan la probabilidad de un desastre climtico o nuclear de primera magnitud.
Aparte de la parlisis poltica y las otras consecuencias negativas que hemos examinado, hay cinco efectos
concretos de la degradacin del poder que representan peligros importantes.

1. Desorden
2. La prdida de talento y conocimiento
3. La banalizacin de los movimientos sociales
4. Se estimula la impaciencia y se acortan los perodos de atencin
5. Alienacin

11 EL PODER SE DEGRADA. Y ESO QU IMPORTA? QU PODEMOS HACER?

La primera conclusin de este libro, y quiz la ms importante, es la urgente necesidad de cambiar nuestra
forma de pensar acerca del poder.

HAY QUE SALIR DEL ASCENSOR

Una manera de comenzar es enfocar la conversacin sobre cmo se est transformando el poder, cules son
sus fuentes, quin lo tiene y quin lo est perdiendo y por qu. Podemos adoptar una perspectiva ms
orientada a las nuevas ideas aqu expuestas, permitiendo entender mejor lo que se avecina y a mitigar los
eventuales riesgos.

Las repercusiones de la degradacin del poder son muchas y muy importantes. Y el primer paso para
cambiar la narrativa sobre el poder es salir del ascensor; la filosofa del ascensor est profundamente
arraigada en el instinto de jerarquizar y proclamar un nmero uno; que en un futuro va a importar cada
vez menos ya que el que esta en la cima no permanecen mucho tiempo en ella y cada vez pueden hacer
menos cosas con el poder que tienen.

HAY QUE HACERLES LA VIDA MS DIFCIL A LOS TERRIBLES SIMPLIFICADORES

Una segunda e importante conclusin de este anlisis es que somos ms vulnerables a las malas ideas y los
malos lderes. La degradacin del poder crea un terreno frtil para los demagogos recin llegados que
explotan los sentimientos de desilusin respecto a los poderosos, prometen cambios y se aprovechan del
desconcertante ruido creado por la profusin de actores, voces y propuestas. El primer paso es asumir la
realidad de la degradacin del poder y, una vez ms, darle cabida a ello en nuestras conversaciones
informales y centrar la conversacin en cmo contener los aspectos negativos de la degradacin del poder
y avanzar hacia donde el poder no est ni sofocantemente concentrado ni caticamente disperso.

DEVOLVER LA CONFIANZA

Aunque la degradacin del poder afecta a toda la actividad humana organizada, en algunos mbitos las
consecuencias son ms nocivas que en otros. Restablecer la confianza es esencial para poder reducir esos
controles y que la sociedad sale beneficiada. La adaptacin de los partidos polticos al siglo xxi es una
prioridad.

FORTALECER LOS PARTIDOS POLTICOS: LAS ENSEANZAS DE OCCUPY WALL STREET Y


AL-QAEDA

En la mayora de las democracias, los partidos siguen siendo las principales organizaciones polticas y
todava conservan un poder considerable. Sin embargo, pese a las apariencias, estn fragmentados,
debilitados y polarizados, igual que el sistema poltico al que pertenecen. La clave para que los partidos
vivan un renacimiento y mejoren su eficacia es que recuperen la capacidad de inspirar, estimular y movilizar
a la gente en segmentos ms amplios de la sociedad y ser capaces de reclutar a miembros ms all de su
base estrecha y tradicional de activistas recalcitrantes.

AUMENTAR LA PARTICIPACIN POLTICA

En circunstancias normales, la participacin poltica y el activismo social son cosa de minoras. Replantear
los partidos, modernizar sus mtodos de captacin y transformar su organizacin y sus actividades puede
reforzar su atractivo y hacer que sean ms dignos de las sociedades que desean gobernar. Restableciendo
la confianza en nuestro sistema poltico y a nuestros dirigentes darles la capacidad de contener la
degradacin del poder y tomar decisiones difciles y evitar la paralizacin, podremos abordar los retos ms
acuciantes. Y para eso necesitamos partidos polticos ms fuertes, ms modernos y ms democrticos, que
estimulen y faciliten la participacin.

LA OLEADA DE INNOVACIONES POLTICAS QUE SE AVECINA

las innovaciones disruptivas no han llegado an a la poltica, el gobierno y la participacin ciudadana, pero
llegarn. Ahora est fragundose una nueva oleada de innovaciones, incluso de mayor envergadura, que
promete cambiar el mundo tanto como las revoluciones tecnolgicas de los ltimos dos decenios. Empujada
por los cambios en la manera de adquirir, usar y retener el poder, la humanidad debe encontrar, y encontrar,
nuevas frmulas para gobernarse.