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UN NUEVO PARADIGMA DE1 LA PSICOLOGIA POSITVA

Psicologa Positiva una terapia en la actualidad

Durante muchos aos la psicologa y la psicoterapia hicieron foco en los aspectos


patolgicos del ser humano, con lo cual, a los consultorios llegaban solo las personas
que padecan una enfermedad aquellos quienes haban descubierto que tienen alguna
enfermedad psicosomtica, orgnica, o sntomas que les impiden el desarrollo normal
de sus vidas.
La psicologa es una ciencia de la salud y no de la enfermedad, por lo que se supone,
que debera ocuparse no solamente de asistir para aliviar el padecimiento de algunas
personas, sino tambin de poder ayudar a identificar y desarrollar las fortalezas y
virtudes y actitudes positivas de las personas.

Los terapeutas no deberan trabajar nicamente con los pacientes, sino que, incluyendo
en su trabajo a aquellas personas que gozan de buena salud psquica, formaran parte de
lo que se conoce como prevencin en salud.

En este sentido, la psicologa no debera basarse solamente en la enfermedad, en


aquello que falta, sino que hay que tener presente las fortalezas que cada uno tiene, y
aprender a desarrollars an ms.

Afortunadamente, la mirada psicolgica se ampla cada vez ms y hoy en da se incluye


en la terapia positiva, los aspectos positivos del ser humano y las capacidades de
resiliencia que cada persona posee.

Qu es la Psicologa Positiva?
La psicologa positiva es una rama actual de la actualidad psicolgica, que con la
misma rigurosidad cientfica, se basa en una nueva perspectiva, la cual pretende
comprender los procesos que subyacen tanto en las emociones positivas como en las
cualidades del ser humano.

Su nombre hace hincapi en las emociones positivas, en las actitudes, en potenciar las
fortalezas y fomentar aquellos comportamientos que generen una buena calidad de
vida.

En sntesis, en psicologa positiva la atencin est focalizada en las cualidades y


caractersticas positivas del ser humano y en el desarrollo de las aptitudes de
superacin, autovaloracin y autoestima.
Estos desarrollos que hacen nfasis en las caractersticas positivas, los vienen aplicando
desde hace ya mucho tiempo los psicoterapeutas, mdicos y psiclogos que emplean la
hipnosis o hipnoterapia en sus tratamientos psicolgicos.

Milton Erickson tal vez sea el paradigma de terapeutas psiclogos y psiquiatras que han
empleado, motivado y desarrollado los aspectos de una terapia positiva a travs de la
hipnoterapia y sus enfoques clnicos frente al padecimiento de sntomas y
enfermedades, emplendola muchas como una modalidad de terapia breve.

Estudios cientficos actuales avalan la posibilidad de cambios reales en las personas,


cuando hay un mejoramiento de la calidad de vida.
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La felicidad es un proceso, no una meta2
El objetivo de la psicologa positiva apunta a mejorar la calidad de vida y prevenir la
aparicin de posibles patologas y/o trastornos mentales. Es esta rama de la psicologa
la que apunta a la construccin de competencias y a la prevencin.

Este nuevo punto de vista, aporta nuevos conocimientos referidos a la psique humana,
los cuales pueden ser utilizados tanto para resolver aquellos problemas de salud mental
que padecen los individuos, como tambin para alcanzar bienestar y una mejor calidad
de vida.

Partiendo de emociones positivas, de esperanza, del perdn, saliendo de la depresin,


de la comunicacin, reconstruyendo el pasado de una manera positiva, del optimismo
podemos alcanzar una vida plena y ms feliz, transformando las cosas del da a da en
poderosas herramientas para nuestro bienestar.

Gracias a la psicologa positiva, podemos aprender a apreciar la vida, abriendo los ojos
a aquello que por lo general pasamos por alto.
La felicidad es un proceso, no una meta es por ello que debemos aprender a disfrutar
de cada cosa de nuestras vidas, por ms pequea que parezca.

El nuevo auge de la Psicologa Positiva


Por su propio origen y desarrollo posterior, la psicologa tradicionalmente se ha
centrado en los aspectos negativos de la conducta humana, estudiando los trastornos, los
problemas y el malestar psicolgico de las personas, grupos sociales, organizaciones y
sociedades en general. Este sesgo negativo de la psicologa se ilustra tambin en los
resultados obtenidos en una bsqueda realizada en Marzo de 2011 sobre artculos
publicados en revistas con revisin de pares en las bases de datos PsycINFO,
PsycARTICLES y MEDILINE. Los resultados muestran que en los ltimos 100 aos
(desde 1911 .hasta 2011) se han publicado 55.230 artculos sobre estrs, 48.102
artculos sobre depresin, y 30.345 sobre ansiedad. En cambio, aunque sobre
satisfaccin se han publicado algunos artculos ms (15.767) no es tanta la
publicacin de trabajos sobre felicidad (1.393) o sobre disfrute (471). Por concretar
ms, en el mbito ms especfico de la Psicologa de la Salud Ocupacional, frente a los
2.810 artculos sobre burnout (o sndrome de quemarse por el trabajo), solo se han
publicado 136 artculos sobre su tericamente opuesto, el compromiso en el trabajo. La
ratio es que aproximadamente por cada artculo publicado en positivo se han
publicado ocho artculos en negativo.

Estos resultados siguen mostrando claramente una realidad: la psicologa trata con las 4
Des (en Ingls: Diseases, Disorders, Damages and Disabilities) (Salanova y Schaufeli,
2004). La psicologa parece ser la ciencia de los defectos humanos y del mal
funcionamiento de las personas en diversos mbitos, como por ejemplo en el seno de los
grupos y de las organizaciones. Se sigue utilizando un paradigma en donde el modelo
mdico tradicional es dominante, caracterizado por un fuerte nfasis en el trastorno y en
su patologa asociada, causada generalmente por un agente biolgico como puede ser un

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virus o una bacteria. Este paradigma tradicional se ha centrado en el lado negativo o el
lado oscuro del funcionamiento humano y social.

Pero, qu hay sobre el conocimiento cientfico de las condiciones personales, sociales


y organizacionales que ayudan a incrementar el crecimiento, el bienestar psicosocial, la
motivacin y la conducta pro social, entre otros? Este casi exclusivo foco en el malestar
y la enfermedad nos ha llevado a tener que reconocer que es necesario un cambio de
paradigma, y que por supuesto es necesaria una visin global y cientfica de todo el
espectro del funcionamiento de las personas, grupos y organizaciones. Y este es el
enfoque de la psicologa positiva y en concreto, del tema que nos ocupa hoy aqu que es
la psicologa social positiva.

No obstante, cabe sealar que realmente no estamos hablando de suplantar la psicologa


negativa por la psicologa positiva, esto es, de eliminar el modelo mdico centrado en
las debilidades por un nuevo modelo centrado en las fortalezas; sino que la psicologa
positiva ir en aumento como una perspectiva cientfica complementaria a la psicologa
tradicional. La psicologa positiva busca no tanto una confrontacin sino ms bien un
reconocimiento como un nuevo paradigma viable y necesario (Snyder y Lopez, 2002).

Desde nuestra perspectiva, un indicador de mejora sera que a la larga ya no se hable de


psicologa positiva, sino de psicologa porque incorporara tanto el estudio de los
problemas y trastornos, como de las fortalezas y del bienestar psicosocial de una manera
ms equilibrada.

Concepto de psicologa positiva


La psicologa positiva ha sido definida como: el estudio cientfico del funcionamiento
humano ptimo (Seligman, 1999). El punto de partida de la psicologa positiva incluye
tres aspectos: (1) una crtica a las insuficiencias del modelo mdico actual de la salud,
(2) un acercamiento a los resultados positivos y (3) la firme creencia de que tales
resultados podrn, a largo plazo, ser ms eficaces en la reduccin de los problemas
psicosociales y en la ampliacin de la salud en toda su extensin. Los principales
impulsores de este movimiento han sido Martin Seligman y Mihaly Czikszentmihalyi,
editores del 340 Revista de Psicologa Social, 2011, 26 (3), pp. 339-343 03. de 2000 que
marc, a nuestro entender, un hito en la historia de la Psicologa Positiva a nivel
internacional. Seligman y Csikszentmihalyi (2000) sugieren que el objetivo de la
psicologa positiva es catalizar un cambio de enfoque de la psicologa desde la
preocupacin en solucionar nicamente las cosas que van mal en la vida, a construir
cualidades positivas (Desde este paradigma se ha intentado responder a la pregunta:
qu es la buena vida?

Para ello, se han utilizado listas de caractersticas del buen vivir, as como aspectos
bsicos consensuados de lo que son los estados subjetivos positivos. Mediante trabajo
en grupos de expertos se han ido desarrollando estos listados creando taxonomas de la
psicologa positiva. Tambin Diener (2000) seal a este respecto que las fortalezas
humanas son especficas de un contexto y estn culturalmente determinadas. stas
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pueden tener diferentes niveles ptimos y mximos y sera posible establecer diferentes
medidas de bienestar subjetivo como indicadores del buen vivir. Como resultado de sus
encuentros y trabajo conjunto en miras a la creacin y desarrollo de una Psicologa
positiva, stos y otros investigadores han llegado a disear un listado relativo a las
races de la vida positiva, tales como el amor e intimidad, el trabajo satisfactorio, la
ayuda a los otros, la ciudadana, espiritualidad, liderazgo, gusto esttico,
integridad/tica, creatividad, juego, bienestar subjetivo, coraje, etc. Por supuesto estos
indicadores o caractersticas seran meramente descriptivos y no tanto prescriptivos. La
intencin aqu no es decir qu se debe hacer y cmo se debe funcionar para alcanzar lo
positivo, sino ms bien qu caracteriza estos estados y qu los potenciales desde el
ambiente de trabajo y el funcionamiento y estructura de la sociedad y de las
organizaciones de hoy en da.

Temas de estudio en Psicologa Positiva


Como hemos analizado, desde que Martn Seligman propusiera el concepto de
Psicologa Positiva como una nueva forma de analizar los procesos bsicos frente a
los traumas, trastornos y patologas (o psicologa negativa), el estudio de las
emociones placenteras, el desarrollo de las capacidades y la bsqueda de la felicidad se
han convertido en aspectos centrales de la Psicologa. Los cientficos espaoles, al igual
que los cientficos del resto del mundo, han contribuido fuertemente al conocimiento y
desarrollo de la Psicologa Positiva con gran empuje y amplitud de investigacin. Sin
embargo, esto no es en realidad algo nuevo, muchos de nuestros investigadores ya se
encontraban en esta lnea de trabajo desde haca tiempo al considerar que la Psicologa
Social deba siempre procurar que la persona se sintiera bien personal, emocional y
socialmente en los distintos mbitos o contextos sociales en los que interacciona. Por
ello, podemos afirmar que los psiclogos sociales se encuentran plenamente en sintona
con la Psicologa Positiva incluso desde antes de que se acuara el trmino.

De hecho, observamos que los lmites del anlisis de los temas centrales en Psicologa
Positiva (optimismo, resiliencia, flujo, felicidad/bienestar, humor, inteligencia
emocional, fortalezas personales) no son muy claros en algunas ocasiones, por lo que no
podemos afirmar que sean propios de una nica rea de la Psicologa sino que recibe
amplias contribuciones desde las distintas perspectivas de la Psicologa.

Ejemplos de esta multidisciplinariedad de la Psicologa Positiva los tenemos en los


grandes investigadores procedentes de distintas reas de la Psicologa (Seligman,
Bandura, Salovey) o las publicaciones especficas del mbito como The Journal of
Positive Psychology que surge en 2006, dedicada a la investigacin bsica y la
aplicacin profesional de los estados ptimos de funcionamiento y desarrollo humano,
as como a la promocin del bienestar. Incluye trabajos de psicologa positiva en
distintas reas de la Psicologa (e.g., social, personalidad, clnica, del desarrollo, salud,
organizacional). Otras publicaciones se centran en aspectos concretos de la psicologa
positiva. Tal es el caso, por ejemplo, del Journal of Happiness Studies: An

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Interdisciplinary Forum on Subjective WellBeing que se centra en el estudio cientfico
del bienestar subjetivo.

En resumen, podemos afirmar que la Psicologa Positiva tiene un abordaje


multidisciplinar y que no hay felicidad ni bienestar si no hay equilibrio en la relacin
interpersonal y social. Veamos a continuacin algunos ejemplos que simbolizan la
contribucin de los psiclogos sociales espaoles a la Psicologa Positiva.

Una seccin especial sobre Psicologa Positiva


Aunque la presencia de espaoles en el mbito de la Psicologa Positiva es cada vez ms
importante (vanse los ltimos congresos de Psicologa Positiva tanto a nivel
internacional como europeo), hemos de tener en cuenta que todava quedan muchos
retos de futuro, entre ellos el desarrollo de la psicologa social desde una vertiente ms
positiva.

El mbito de la psicologa positiva no es exclusivo de una psicologa ms clnica o


individualista, sino todo lo contrario. El mbito social, grupal y organizacional tiene
tambin su sitio, y el enfoque positivo tiene mucho que decir a la generacin del
conocimiento cientfico en esta rea. Prueba de ello es el artculo seminal del profesor
Albert Bandura sobre Psicologa Positiva y la Teora Social Cognitiva publicado en el
primer nmero de Revista de Psicologa Social (RPS) del 2011. El prof. Bandura,
realiza una magnifica explicacin de las relaciones entre su Teora Social Cognitiva
(TSC) y el enfoque de la Psicologa Positiva. Bandura plantea cuestiones relevantes
tales como la necesidad de construir fortalezas y resiliencia a travs del desarrollo de las
creencias de eficacia personal y colectiva, el uso de las comparaciones sociales como
mecanismos explicativos del bienestar subjetivo, y la necesidad de ampliar el marco
terico de la Psicologa Positiva desde una fundamentacin en la TSC.

Todas estas situaciones nos hicieron plantear una seccin especial sobre Psicologa
Positiva en este nmero de la Revista de Psicologa Social que aunara algunos de los
principales estudios de investigacin actuales en el mbito de la psicologa social espa-
ola entorno a procesos psicosociales positivos. En este nmero se presentan
aportaciones al tema que van desde la reflexin en torno a los conceptos hasta el anlisis
del mbito laboral, familiar y vital desde el punto de vista de la Psicologa Positiva. En
concreto, el artculo de Javaloy, Morales, Fernndez y Magallares plantea una reflexin
de cmo se pueden analizar los temas de estudio actuales (exclusin, acondroplasia)
desde una perspectiva positiva y la forma en que Psicologa Positiva y Psicologa Social
pueden colaborar mutuamente y complementarse para lograr sus respectivos objetivos.
Por su parte, el trabajo de Daz, Blanco y Durn se centra en el bienestar subjetivo,
psicolgico y social como conceptos clave en el estudio de la psicologa positiva. Los
autores destacan que tanto el bienestar subjetivo como el psicolgico han sido
considerados tradicionalmente como base del bienestar por su estrecha relacin; pero
sealan la necesidad de incluir el bienestar social que aunque de naturaleza relacionada
pero distinta puede aumentar su capacidad predictiva sobre variables sociales. El tercer

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trabajo que se incluye es el de Pez, Bilbao, Bobowik, Campos y Basabe sobre el
bienestar subjetivo y el clima emocional familiar. En este caso, los autores sealan que
la participacin en rituales familiares como los relacionados con la Navidad produce
bienestar positivo, aumentando la satisfaccin con la vida, bienestar social y afecto
positivo. Tambin relacionado con el bienestar psicolgico y con la familia, en este caso
con la identificacin, es el trabajo de Herrera, Sani y Bowe quienes observan que la
continuidad familiar percibida influye positivamente en la identificacin con la familia,
lo que a su vez aumenta el bienestar psicolgico.

Dos trabajos analizan variables positivas en el mbito laboral, como es la Inteligencia


Emocional (IE). Rey y Extremera analizan el papel del apoyo social percibido (tanto
cuantitativo como cualitativo) como mediador en la relacin entre inteligencia
emocional percibida (IEP) y la satisfaccin con la vida en una muestra de 123
profesores de diferentes niveles educativos, contribuyendo a la comprensin de los
procesos subyacentes implicados en cmo las personas con ms IEP presentan mayores
niveles de bienestar. Por su parte el trabajo de Augusto-Landa, Lpez-Zafra y Pulido-
Martos se centra en la inteligencia emocional (IE) y comprueban en una muestra de 251
profesores de educacin primaria que los docentes con mayor capacidad de comprender
y regular las emociones de forma inteligente estarn en mejor disposicin de afrontar
los efectos estresantes que con frecuencia surgen en el contexto educativo, utilizando
estrategias adaptativas a las situaciones de estrs generadas. As, personas con alta IE
realizaran un afrontamiento activo de las situaciones estresantes.

Los ltimos dos artculos estudian el Fluir (flow) como experiencia psicolgica positiva.
En concreto, Rodrguez-Snchez, Salanova, Cifre y Schaufeli analizan esta experiencia
de fluir en un estudio longitudinal con profesores de secundaria observando que a ms
auto eficacia, mayor frecuencia de flow y mayores niveles de reto y habilidades, que a
su vez predecan flow en el tiempo. Finalmente, Navarro y Ceja estudian las
fluctuaciones del fluir (con diarios de campo, 6.982 registros) tanto en contextos
laborales como no laborales, utilizando modelos lineales y no lineales, demostrando la
mayor capacidad predictiva de estos ltimos, y la importancia del reto para entender
el proceso de fluir.

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