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Miedo de la eternidad Clarice Lispector

Traduccin de Amalia Sato.

Jams olvidar mi aflictivo y dramtico contacto con la eternidad. Cuando yo era muy
pequea todava no haba probado chicles y en Recife casi no se hablaba de ellos. Yo ignoraba
qu clase de caramelos o bombones eran. Y hasta el dinero con que contaba no alcanzaba para
comprarlos: con el mismo dinero poda conseguir no s cuntos caramelos.
Al final mi hermana junt dinero, los compr y al salir de casa para la escuela me explic:
-Ten cuidado de no perderlo, porque este caramelo nunca se acaba. Dura toda la vida.
-Cmo que no se acaba? me detuve un instante en la calle, perpleja.
-No se acaba nunca, y listo.
Yo estaba embobada: me pareca haber sido transportada al reino de las historias de prncipes
y hadas. Tom la pequea pastilla color rosa que representaba el elixir del largo placer. La
examin, casi no poda creer en el milagro. Yo que, como otros nios, a veces me sacaba de la
boca un caramelo todava entero, para chuparlo despus, slo para hacerlo durar ms. Y heme
con aquella cosa rosada, de apariencia tan inocente, que haca posible el mundo imposible del
cual ya haba empezado a darme cuenta.
Con delicadeza, termin ponindome el chicle en la boca.
-Y ahora qu hago? pregunt para no equivocarme en el ritual que ciertamente tena que
existir.
-Ahora chupa el chicle para ir saboreando su dulzor, y slo cuando se le vaya el gusto
empieza a masticar. Y ah mastica por toda la vida. A no ser que los pierdas, yo ya perd
varios.
Perder la eternidad. Nunca.
Lo dulzn del chicle era bueno, no podra decir que excelente. Y, todava perpleja, nos
encaminbamos a la escuela.
-Se acab lo dulce. Y ahora?
-Ahora mastica por siempre.
Me asust, no sabra decir por qu. Empec a masticar y pronto tena en la boca ese pegote
ceniciento de goma sin gusto a nada. Masticaba, masticaba. Pero me senta a disgusto. Y en
verdad no me estaba gustando el sabor. Y la ventaja de ser un caramelo eterno me llenaba de
una suerte de miedo, como el que se tiene ante la idea de la eternidad o del infinito.
No quise admitir que no estaba a la altura de la eternidad. Que slo me produca afliccin.
Mientras tanto, masticaba obedientemente, sin parar.
Hasta que no soport ms, y, cruzando el portn de la escuela, me ingeni para que el chicle
masticado se cayera al suelo arenoso.
-Mira lo que pas dije con fingidos espanto y tristeza. Ahora no puedo masticar ms. Se
termin el caramelo.
-Ya te lo dije, repiti mi hermana, que no se termina nunca. Pero una a veces los pierde. Hasta
de noche se puede seguir masticando, pero para no tragarlo cuando se duerme se lo pega en la
cama. No te pongas triste que un da te doy otro, y se no lo vas a perder.
Yo estaba avergonzada ante la bondad de mi hermana, avergonzada de la mentira que haba
tramado al decir que el chicle se me haba cado de la boca por casualidad.
Pero aliviada. Sin el peso de la eternidad sobre m.

Miedo de la eternidad, de Aprendiendo a vivir y otras crnicas, Ediciones Siruela.

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