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PONTIFICIA UNIVERSIDAD JAVERIANA

Seminario problemas de historia

Historia de Europa siglo XX

Ensayo final:

La virilidad de la guerra y el lugar de la mujer

en Tres Guineas de Virginia Woolf

Presentado a

Juan Carlos Eastman Arango

Presentado por

Annie Gmez Rodrguez

Bogot, D. C.

05/06/201
La virilidad de la guerra y el lugar de la mujer

en Tres Guineas de Virginia Woolf

Introduccin

Las guerras europeas son el agobiante teln de fondo de la vida de Virginia Woolf. La Gran Guerra,
las proliferantes Guerras Civiles y el comienzo de la Segunda Guerra, dejan huella entre las obras de
la autora que luchaba por sobresalir entre un mundo dominado por el intelecto del hombre.
Finalmente, su propuesta literaria de revelar la conciencia del personaje, es una ventana a la
memoria de una sociedad traumatizada, la sociedad de la postguerra, donde la mujer europea no es
protagonista sino una abrumada espectadora. Este es el caso de su ensayo Tres guineas, donde no
es un personaje, sino la misma Woolf, quien plantea su respuesta ante la pregunta que atormentaba a
la mayora de intelectuales de su poca: Cmo podemos evitar la guerra, en su opinin?

El ensayo se propone entonces identificar las condiciones y el rol de la mujeres durante las guerras
europeas de comienzo de siglo XX, a partir de la vida misma de Virginia Wolf. Siguiendo esta lnea,
se plantea identificar el papel de la mujer intelectual y su dificultad para ser vista en el panorama
europeo. Por ltimo, por medio de la obra Tres Guineas, se va a ahondar en los traumas de la
guerra presentes en la obra de Woolf, y se indagar en la propuesta de una sociedad antiblica, o
la apuesta de las tres guineas que hace la autora a travs de lo que ella considera debera hacer la
mujer para tomar un rol activo y finalmente evitar las guerras.

Con estos propsitos, el ensayo se asentar en unas ideas bsicas presentes en la obra. La primera
refiere a cmo ante la guerra las mujeres cambiaron sus oficios domsticos por trabajos que antes
eran ejercidos por hombres, convirtindose en una nueva mano de obra en la industria durante la
guerra, as mismo, la mujer acompa los frentes de batalla como asistente mdica, rara vez fue
parte de la guerra como el caso del afamado Batalln Femenino de la Muerte. Lo que nos permite
afirmar que la mujer europea fue ante todo espectadora.

La siguiente, tomada del libro de la autora una habitacin propia, es que las mujeres en esta poca
tuvieron un acceso limitado y mediocre a la educacin. La propuesta de Woolf en este sentido es
que la mujer no debe pretender acceder a la misma educacin ya existente, no deben aspirar igualar
la intelectualidad masculina. Dice, deberan fundar otra escuela que acuda con alegra la gente que
ama los diversos saberes y encuentren lugar las mentes de diferente clase y gradacin, los diferentes
cuerpos, donde no haya dignatarios, ni desfiles, ni sermones. As mismo, la autora asegura en las
dos obras que si la mujer no ha tenido el reconocimiento adecuado en el panorama intelectual es
porque los hombres lo han evitado, no tiene que ver en ningn momento con su capacidad. Es aqu
cuando Woolf propone que la mujer intelectual necesita unas condiciones especficas para producir
sus obras, necesita espacio, necesita dinero, necesita relegar sus tareas domsticas y dedicarse por
completo a la intelectualidad, siempre desde su independencia.

Por ltimo, la que podra ser la idea ms activista y menos resonada de la autora: la virilidad de la
guerra. Dice la autora: Para los hombres, en la lucha, hay cierta gloria, cierta necesidad () para
ustedes la guerra es una profesin, una fuente de realizacin y diversin; y tambin es cauce de
viriles cualidades sin las cuales los hombre quedaran menoscabados y que nos hace imposible
comprender los impulsos que inducen a la guerra. En este sentido, la singularidad de las mujeres
con respecto a la guerra no es que este sea un sexo pacfico por naturaleza biolgica o social, sino
que son ajenas al orden biolgico que la sustenta.

Finalmente el postulado de buscar una sociedad antiblica parte de un postulado feminista donde
la mujer puede jugar un rol activo como pacifista, siempre y cuando se capaz de defender su lugar
y salir de aquel escondite en que el sexo masculino la ha relegado.

Como ya se dijo, el ensayo girar en torno a los postulados del libro de Virginia Wolf Tres
Guineas publicado en 1936. Tambin se tendr en cuenta el ensayo previo de la autora Una
habitacin propia de 1928, para puntualizar sobre la propuesta de realzar la intelectualidad
femenina y cambiar su rol en la sociedad. As mismo, el ensayo tiene en cuenta lecturas previas y
crticas a la autora y su obra como el artculo Feminismos entre la paz y la guerra de Dora
Barranco; el artculo de Encarnacin Ruiz Callejn titulado Virginia Woolf: la poltica de los
afectos y un ensayo de la autora Susan Sontag Ante el dolor de los dems. Coincidencialmente
todas mujeres. Para ahondar en la vida de la autora y su sociedad se tendr en cuenta la biografa de
Irene Chikiar Bauer, Virginia Woolf la vida por escrito; el artculo de Anthony Burgess Para
entender a Virginia Woolf; y el ensayo de Pilar Errzuriz que dio pie a una distinguida pieza teatral:
An le temen a Virginia Woolf?.

Para concluir, en los anexos se tendrn en cuenta algunas de las imgenes de la guerra civil espaola
a las que reacciona Virginia Wolf en Tres Guineas, a las que Susan Sontag hara un estudio
semitico posteriormente.

Los primeros aos de Virginia

Virginia Woolf, de nombre Adeline Virginia Stephen naci en Londres de 1882. Era procedente de
una familia intelectual y creci con la influencia de su padre Sir Leslie Stephen crtico e historiador,
lo que explica su temprana cercana con el arte y las letras, a pesar de no asistir a la escuela, como
era costumbre para las mujeres.

Virginia crece en el apogeo de la poca Victoriana. La ciudad se encuentra en constante cambio tras
la segunda Revolucin Industrial, hay tambin cambios legales respecto a la mujer que obtiene
derecho a la propiedad despus del matrimonio, derecho al divorcio y el derecho a pelear por la
custodia de sus hijos. El contexto es de conquista imperial, de hecho, este ao Egipto se convierte
protectorado de Gran Bretaa.

En 1905, tras la muerte de sus padres, Woolf se estableci en Bloomsbury, un barrio bohemio
londinense que sera cuna de distinguidos intelectuales, entre ellos, el escritor Leonard Woolf, que
aos despus se convertira en su marido. Quentin Bell, cuado de la autora ahondara en este
crculo intelectual aos despus, en su biografa sobre Virginia, Bell anota que el grupo se defina
por un espritu de diversidad y ante todo una actitud crtica frente a la vida, la sociedad, el arte, la
economa, las relaciones afectivas, todas condicionadas por el puritanismo victoriano que
rechazaban con furor.1

Posteriormente, en 1907, cuando Inglaterra y Francia firman con Rusia la Triple Entente como
pacto ante la inminente guerra, el Crculo de Bloomsbury se empieza a reunir con insistencia y su
carcter poltico sera reconocido. Desde entonces el grupo toma una propuesta reformista y liberal.
Adems, la lucha por los derechos de la mujer empieza a cobrar fuerza en este periodo. Bell data
que Virginia se acercara al tema desde entonces siguiendo de cerca el caso de Christabel Pankhurst,
una sufragista y activista poltica de Manchester, que en este mismo ao fue encarcelada por
demandar ante el partido liberal el derecho a sufragio femenino.

1
Quentin Bell, El grupo de Bloomsbury. Taurus, 1976.
Con 23 aos Woolf empieza a escribir y la influencia del grupo es notoria. Desde sus primeras
obras, Woolf se distingui por alejarse de la narrativa tradicional heredada de la novelstica inglesa
de los siglos pasados. Bajo influencia de la filosofa de Henri Bergson, dirigi su obra a
experimentar con los tiempos narrativos, tanto en su aspecto individual, como en su relacin con el
tiempo histrico y colectivo.

Cuando estalla la Gran Guerra, Woolf funda con su marido la editorial Hogarth Press donde publica
sus primeras novelas que no fueron bien recibidas en otras editoriales, probablemente por el hecho
de firma por s misma, como mujer. La misma sera casa editorial de Katherine Mansfield, T. S.
Eliot y S. Freud, autores con los que Virginia tenda gran cercana.

Tras la Gran Guerra

La Gran Guerra supuso un cambio radical en la lucha femenina tras la incorporacin de la mujer al
mercado. Hasta ese momento, la mujer que haba quedado relegada a tareas domsticas, aparece en
el sistema como un ser productivo, eso s, con salarios y puestos inferiores al del hombre.

Para 1914 aproximadamente cinco millones de mujeres trabajan en Gran Bretaa, bien sea en
fbricas de municiones, oficinas y grandes hangares utilizados para construir aviones.2 La
Enfermera se convirti casi en la nica zona en que las mujeres experimentaron la guerra, escasas
ocasiones como el bastin de mujeres de Canad, consider a la mujer como material de guerra, sin
embargo, los resultados fueron tan pobres que los grupos se disolvieron en meses3.

El final de la guerra pudo parecer el final de este proceso sin antecedentes. Aunque la temporalidad
de las mujeres en el trabajo persista, el regreso de los hombres supuso su reincorporacin al
mercado laboral y por ende, el desplazamiento de las mujeres. La lucha por el sufragio de la mujer
encuentra cada vez ms fuerza en este escenario, la escasez de derechos polticos reales de las
mujeres empieza a motivar movimientos para la reivindicacin de la mujer, apoyadas por la
tendencia poltica liberal, que llevaron a pensar que esta discriminacin sera cosa del pasado.

Lo cierto es que la Gran Guerra supuso un cambio definitivo en el panorama de la lucha por la mujer
y las prdidas humanas o el regreso de soldados malheridos permitieron que esta puerta ya no se
cerrara.

2
Adams (1978). Captulo 8: The Womens Part. Arms and the Wizard: Lloyd George and the Ministry of Munitions.
1915-1916. Londres: Cassell & Co Ltd
3
Geoffrey Russell, Searle (2004). A New England? : Peace and War, 1886-1918. Clarendon Press. Pp. 951.
En este contexto de posguerra, ms exactamente en mayo de 1925, Woolf pblica su primera obra
destacada por los crticos: La seora Dalloway. Una novela sobre la memoria de una mujer tras el
final de la Gran Guerra que bosquej un estudio de la locura y el suicidio, all volc experiencias de
sus propias enfermedades y trastornos psquicos, muy cercanos al del personaje de Sptimus, un
soldado que sufre stress post traumtico y se suicida tras un brote de locura. Tambin reflexion
acerca de la condicin de las mujeres de su poca, especialmente en la hija de la seora Dalloway
que crece entre una corriente modernista, por ltimo indaga las dificultades de la relacin entre
hombre y mujer, una relacin deteriorada adems por la devastacin que produce la guerra.

Desde entonces, la autora se distingui por alejarse de la narrativa tradicional. La seora Dalloway,
que los crticos incluiran posteriormente en la corriente de novela moderna cuenta con una
variante excepcional: la inclusin de imgenes literarias ms propias de la poesa para el momento, a
fin de expresar la conciencia de los personajes y sus efectos psicolgicos por medio de imgenes,
metforas y smbolos.

Aportes al feminismo

En 1929 mientras Inglaterra se sumerge en una grave crisis econmica, Woolf publica Una
habitacin propia junto a una serie de ensayos respecto a la condicin de la mujer y la construccin
social de la identidad femenina. Con estos, Woolf se convierte en una de las pioneras de la primera
ola de la reflexin feminista. Un feminismo fundador al que le result ms eficaz polticamente
unificar las condiciones diversas de las mujeres, en la condicin de la mujer en singular.

En estas obras, Woolf desarrolla como nunca antes el anlisis de la subjetividad femenina y de la
subordinacin al colectivo masculino, y una reflexin al modelo patriarcal. Sin embargo, la crtica
no es slo a la construccin interna, Woolf asegura que este tiempo provoca conscientemente
limitaciones por el gnero, la ms grande que ubicar tambin en la mecnica de la guerra es: el
hombre debe cometer la accin y la mujer debe acatarse al pudor, el mbito domstico y la
castidad. De modo que los hombres han encontrado una ruta segura en la creacin, enaltecida sin
incluir a la mujer en el escenario, dice Woolf: No hubiera sido posible un Tolstoi por fuera de este
escenario.
Sin embargo, aclara y resalta Quentin Bell, que Woolf asegura en sus lneas que no es el sexo el
escollo para que las mujeres escapen de su condicin de subordinacin al mbito privado, sino los
mandatos limitativos y estereotipados de gnero que las mismas mujeres se apresuran a cumplir y a
transmitir a las nuevas generaciones, porque. Bien dice Woolf, si somos mujeres, pensamos a
travs de nuestras madres4. Se exhortaba a las damas a mantenerse dentro de los lmites que el
caballero en cuestin considera adecuados () las mujeres novelistas solo deben aspirar a
sobresalir por la valiente aceptacin de las limitaciones de su sexo. Sin embargo, la naturalizacin
de la limitacin de las mujeres por causa de su sexo, ya no las convence para 1928 cuando Woolf
consigue gran aceptacin con la publicacin de su ensayo.

Aunque la idea de la identidad y el gnero no estaban en el centro del debate intelectual, Woolf se
aproxima a la crtica de los estereotipos de gnero y al tiempo su deconstruccin. En este sentido, la
cercana de la autora con Freud y el psicoanlisis es evidente, pues el autor ya haba desnaturalizado
la eleccin sexual segn se naciera con anatoma de hombre o de mujer, considerando la
bisexualidad como parte del sujeto humano y la sexualidad como una construccin hacia una u otra
identidad sexuada. Woolf, con estos preceptos se acerca a la idea del gnero cuando dice en Una
habitacin propia: es fatal ser puramente un hombre o una mujer; hay que ser masculino-femenino
o femenino-masculino5.

Cabe aclarar que la autora no habla de una igualdad sexual como la que hoy se proclama. En
cambio, la autora revela lo que para ellas son claras diferencias entre hombre y mujer, diferencias
constitutivas que sern fundamentales posteriormente para hablar de la virilidad de la guerra.

La escritora entre los escritores

Adems de consolidarse como imagen de la lucha por la mujer Virginia Woolf consigui entrar a un
canon literario que hasta entonces se concentraba en los hombres. Cabe resaltar que el siglo XX
presenta en Europa un fuerte escenario de reflexiones sobre las estticas, acompaadas por una crisis
en la identidad producida por la fragmentacin de la percepcin del mundo, los cambios del orden
mundial que se ve sacudido tras la primera guerra y que tambin es causa de una fuerte prdida de
ilusiones para los hombres.

4
Woolf, V., Un Cuarto Propio, Ed. Cuarto Propio, Santiago de Chile, 1993, p. 89.
5
Amors, C., Tiempos de Feminismo, Ed. Ctedra Madrid, 1997, p. 30.
Ante esta ola de desconcierto, los escritores tambin intentan solucionar el problema de identidad
entre los antecesores romnticos y los primeros atisbos de la modernidad literaria. En este sentido, el
problema de la mujer es an ms complejo, pues junto al desconcierto y la fragmentacin, su
condicin de mujer le obliga a buscar una identidad que en la escritura nunca ha tendido. Adems, la
escritora persigue la bsqueda de su lugar como escritora.

Woolf consigna una voz predominante en este panorama. La autora asegura en Una habitacin
propia que la mujer es un ser compuesto que debe ser ledo potica y prosaicamente al mismo
tiempo. De modo que esta imagen ocupa un lugar central en la literatura de la autora.

As mismo, Woolf encuentra en la ficcin la posibilidad de dotar a la mujer con rasgos de


personalidad que no son evidentes en la realidad, rasgos que muchas veces demuestran un carcter
superior al de los hombres6. Sin embargo, la propuesta literaria de Woolf que ensea los
pensamientos es tambin el reflejo de una mujer dolida y golpeada, una mujer sin educacin y por
supuesto sin libertad.

Adems de promover una potica sobre la mujer, Woolf es reconocida porque escribe en un
momento donde la mujer no tiene voz propia en la literatura que la idealiza ni tiene opinin en el
mundo que habita. Es de nuevo una pionera en un campo intelectual donde el reconocimiento
masculino se ha dado a costa de la invisibilizacin femenina, donde la literatura es reflejo inmediato
de su cultura patriarcal.

El camino al pacifismo

En 1936 durante la Guerra Civil espaola el sobrino de Woolf, Julian Bell muere al poco tiempo de
ayudar en el servicio de ambulancias espaol. Desde entonces Woolf demuestra rechazo urgente a la
guerra, como evidencia en su ensayo Las tres guineas de 1938.

Para entonces ya se haban visto varios movimientos anti blicos en Europa, muchas veces liderados
por las mujeres que perdan sus hijos y esposos en la guerra. Entre las agrupaciones de mujeres por
la paz se distingue la de Ginebra en 18687, o el alegato de Bertha von Suttner y su clebre Abajo las
armas! de 1889. Como era de esperarse, esta causa aument despus de la Gran Guerra por lo que
hacia 1919, se origin la Liga Internacional de Mujeres por la Paz y la Libertad.

6
Marder, Herbert. Feminismo y Arte: un estudio sobre Virginia Woolf, Tribuna Feminista, Debate Editorial Pluma.
7
Fuster Garca, Francisco (2010), Feminismo y teora poltica en Virginia Woolf: lectura de Una habitacin propia
desde el pensamiento de la diferencia sexual, Lectora, 16: 211-227
En este contexto las palabras de Woolf en Tres guineas, toman un papel fundamental y se constituy
como una de las ms contundentes contribuciones relacionadas con la responsabilidad poltica del
orden patriarcal en las contiendas blicas.

As mismo su ltima novela, Entre actos de 1941, la referencia a la Segunda Guerra Mundial es
ineludible. Aparece en el libro la imagen de una Europa erizada de caones, cubierta de aviones.
Entre actos, recre muchas de sus preocupaciones que la guerra exaltaba: un particular patriotismo
ligado a la tradicin literaria y al paisaje ingls, las contradicciones entre de la vida individual y la
vida comunitaria, y el miedo a la guerra.

De este modo, Virginia Woolf ocup la cabecera de la retrica antipatriarcal y pacifista de su


tiempo. Su propuesta no se limitaba a la liberacin de las mujeres, sino que apuntaba a una
alteracin completa de la cultura, donde la mujer no deba tratar de sustituir al hombre, ni mucho
menos imitarlo, deba procurar la construccin de una sociedad nueva con base en la autonoma.

Sin embargo, la escasa acogida de su ltima obra y el estallido de la Segunda Guerra Mundial que
ya haba causado la destruccin de su casa en Londres, llevaron a la escritora a una fuerte depresin
que vena tratando desde la infancia. Finalmente, el 29 de marzo de 1941, Woolf escribi una carta
de despedida a su marido, llen su abrigo de piedras y se hundi en el ro Ouse, donde, un mes
despus, sera encontrado su cuerpo sin vida.

Sobre Tres Guineas y la Virilidad de la Guerra

En 1935 Woolf recibe la carta de un hombre que le pregunta cmo cree usted, en su opinin, que se
podra parar la guerra? El ensayo Tres Guineas gira en torno a esta pregunta. La autora se propone
una reflexin sobre la guerra y sus actores, el mayor problema, dice, es que para la mayora de los
hombres, combatir es una profesin, una fuente de felicidad y estmulo, un canal para las
cualidades viriles.

La obra surge tambin del impacto que le provocan algunas fotografas enviadas del gobierno
espaol a Inglaterra, fotos que reflejaban el horror y la crudeza de la guerra civil. El objetivo del
ensayo es entonces la reflexin lcida y profunda de la autora, una reaccin dolida que cuestiona el
rumbo de la sociedad. Es adems, como parte de toda la obra de Woolf, un intento por visibilizar el
papel de la mujer, que tambin en tiempos de guerra difiere al papel del hombre.
Una de las principales ideas expuestas en la obra es la relacin entre masculinidad, autoritarismo y
guerra, con este fin, la autora se propone examinar el sentir masculino y la simblica viril que
cimienta el sistema patriarcal y se fortalece en las generaciones marcadas por la guerra. La segunda
idea refiere a la condicin de la mujer en su poca, se ve supeditada por la dependencia econmica.
Por esto el objetivo femenino debe ser alcanzar una independencia simblica a travs de la
incorporacin al mundo pblico, es decir, la educacin, el trabajo y la militancia.

Por ltimo, la obra constantemente recalca las diferencias entre hombres y mujeres, especialmente
de interpretacin pero no por una condicin fsica sino por las influencias del medio sobre cada uno.
Adems asegura que la mujer solo podr trabajar por la cultura y procurar la libertad intelectual del
mundo, iniciando por defender su cultura y libertad individual. As mismo, asegura que la mejor
manera en que las mujeres pueden ayudar a evitar la guerra consiste en no buscar repetir las
acciones masculinas y sus mtodos, sino en hallar nuevas palabras y nuevos mtodos.

Una Guinea por la educacin

El libro se divide en tres partes, tres guineas, que dice la autora sern su apuesta por una sociedad
anti blica. La primera guinea analiza el patriarcado desde el campo de la educacin. En primer
lugar Woolf denuncia el modo en que los hombres han robado la educacin a las mujeres, no slo al
dificultrsela o impedrsela; sino al definir su profesin como esposa y acompaante. La relacin
aqu entre lo que debe hacer cada quien, esta primera imposicin que se da sobre las mujeres es,
segn Woolf, la primera causa de que los hombres sigan asistiendo a la guerra. Por ello, dona la
primera guinea a la tesorera de un pobre colegio universitario para seoritas, pues las clases altas
han negado a las mujeres la posibilidad de educarse.

Aqu se ubica una primera imagen de la articulacin del poder econmico, poltico y cultural
masculino. Sin embargo, dice Woolf, la educacin que han recibido los varones adems de restringir
la libertad, no registra ni un gesto de aborrecimiento de la guerra, todo lo contrario, es la
responsable de que las haya, por lo que hay que reconstruir todo el sistema educativo donde:

No se ensearn las artes de dominar el prjimo, ni las artes de mandar, de


matar, de adquirir capitales y tierras. Esas artes exigen demasiados gastos
generales, salarios, uniformes y ceremonias () Debera ensear las artes de
la humana relacin; el arte de comprender la vida y la mente del prjimo, y
las artes menores del habla, el vestir, la cocina que estn aliadas con las
anteriores () Deber explorar las senda mediante las cuales el cuerpo y la
mente pueden cooperar (Woolf, pg. 67).
Por esto, las mujeres no deben recibir reciben la misma educacin que los hombres, llena de
smbolos, jerarquas, ttulos y rituales que suscitan a la competencia, la envidia, el deseo de
superioridad, de grandeza, de poder y triunfo sobre los dems, deseos de posesiones que
mantendrn a cualquier costo, emociones que a toda costa fomentan la disposicin hacia la guerra.

Aunque Woolf asegura que las mujeres necesitan escuelas que les den conocimientos para construir
su libertad, finalmente dice que esta guinea aportara ms a evitar la guerra si se utilizara para
comprar gasolina e incendiar esa escuela.

Entonces la escuela que las mujeres deben fundar, debe ser abierta y fcil, un lugar al que se acuda
con alegra donde la gente que ama los diversos saberes se encuentre con diferentes mentes de clase,
con diferentes cuerpos. Una escuela para ensear el arte de la relacin y no la segregacin.

Una Guinea por el trabajo

La segunda guinea, analiza al patriarcado en sus ideas de lo que es el trabajo o la profesionalizacin


de las mujeres. Aqu la autora retoma las ideas de Una habitacin propia, y asegura que la nica
arma que pueden tener contra la potestad patriarcal es tener ingresos independientes, y conseguir
igual retribucin.

Como se dijo antes, este periodo de apertura laboral para la mujer que proporcion la guerra se
vio supeditado por una lucha por las condiciones y las desigualdades. Sin duda la voz de Woolf
responda a una queja que creca en la sociedad. La cuestin del trabajo fue entonces fundamental
para hablar de los derechos de la mujer, de sus condiciones y por supuesto, es para la autora una de
las grandes injusticias que ubica en sistema patriarcal.

As, Woolf ubica declaraciones de lderes fascistas donde resuena la idea comn idea de que el lugar
de las mujeres es el hogar, el principio compartido de la esencial diferenciacin de los sexos. La
cuestin del derecho al trabajo es para Woolf no slo una forma de segregacin, sino que hace parte
del engranaje de los valores blicos y disminuye el valor de la mujer.

Sin embargo, la profesionalidad de la mujer no puede conducirse repetir los valores ya propios del
sistema, como el individualismo y la competicin, pues son los fenmenos que principalmente
desgreen la paz. Advierte entonces:
Debe jurar usted que har cuanto pueda para exigir que toda mujer que
ingrese a una profesin de modo alguno pondr obstculos para impedir que
otro ser humano, hombre o mujer, blanco o negro, siempre y cuando est
capacitado para dicha profesin, ingrese en ella, sino que al contrario har
cuanto pueda para ayudarle (Woolf, pg.117).

El alegato gira entonces a combatir aquellas mximas que ha considerado el mercado laboral, por las
de las condiciones propias del capitalismo, y aunque la autora nunca critica directamente este
sistema, aborrece sus cualidades de desempeo:
A nuestra espalda tenemos el sistema patriarcal, el hogar con su inanidad, su
inmoralidad, su hipocresa, su servilismo. Ante nosotras tenemos el mundo
de la vida pblica, el sistema profesional, con su carcter absorbente, sus
celos, su competitividad, su codicia. El primero nos encierra como esclavas
en un harn; el segundo nos obliga a dar vueltas y vueltas como la oruga con
la cabeza junto a la cola, alrededor del morral, del sagrado rbol de la
propiedad (Woolf, pg.129).

Finalmente se ve claro en la obra que estas prcticas de abuso o tirana, responden a todo un modelo
poltico y econmico donde adems se usan los bienes pblicos y privados con especial ejercicio de
supervisin sobre lo que se ensea en las escuelas, con el fin de proteger la mecnica de produccin.

Una Guinea por la mujer

La tercera y ltima guinea, se apuesta sobre el sentido de la participacin de las mujeres en los
espacios de lucha masculinos. En primer lugar, dice Woolf que si realmente se pretende impedir la
guerra y asegurar la paz, es necesaria la proteccin de los derechos del individuo, la oposicin a los
regmenes dictatoriales, la defensa de los ideales democrticos, la igualdad de oportunidades para
todos (Woolf, pg. 154).

En este sentido, la poblacin femenina, debido a la exclusin, podra constituir una asociacin que la
autora irnicamente llama las outsiders o Las de afuera. Las mujeres deben no incluirse, no
asimilarse, nunca igualarse, deben construirse desde afuera, desde cero. Eso que el sistema patriarcal
ha construido en torno a la segregacin, dice Woolf, es lo que debe aprovechar la mujer, y cualquier
otro grupo de marginados, para efectivamente desde afuera poder cambiar y replantear aquellas
lgicas que no conducen ms que al odio y finalmente a la guerra.
Se dar cuenta que no tiene ningn motivo bueno para pedirle a su hermano
que luche para proteger nuestro pas. Nuestro pas dir ella durante
la mayor parte de su historia me ha tratado como a una esclava, me ha
negado la educacin y cualquier forma de participacin en sus ventajas.
Nuestro pas deja de ser mo si me caso con un extranjero () Por lo tanto
si ustedes insisten en sostener que luchan para protegerme, a m o a nuestro
pas, con seriedad y racionalidad, aclararemos que no luchan para satisfacer
mis instintos, ni para protegerme a m, o a mi pas, sino para satisfacer un
instinto sexual que yo no comparto, para procurarse beneficios de los que yo
nunca particip, y de los que probablemente nunca participar. Porque la
verdad dir la de afuera es que como mujer yo no tengo pas. Como
mujer, no quiero ningn pas, como mujer mi pas es el mundo entero
(Woolf, pg. 265 266).

Finalmente, la reflexin la autora reitera que las mujeres solamente pueden ayudar a defender la
cultura y la libertad intelectual tras defender y cuidar una cultura propia, una libertad individual.

La obra en su tiempo

El ensayo sobresale y al tiempo se critica por ser la obra dedicada a desintegrar el logos masculino y
la simbologa de lo viril que mantiene una relacin directa entre el autoritarismo y el patriarcado,
en una generacin marcada totalmente por la guerra. Es tambin una obra que parte de evidenciar las
condiciones de las mujeres de su poca para asegurar que, sin independencia simblica, la
incorporacin de las mujeres al mundo pblico no evitar que la guerra siga arrasando.

El libro tambin se enmarca en la idea de la diferencia, que como ya se dijo es clave en la propuesta
de la autora. Empieza aclarndole a su interlocutor varn que hay una dificultad de comunicacin
entre los dos que hace casi imposible responder a la pregunta. Dice la autora:

Disparar ha sido un juguete y un deporte de los hombres en la caza y en la


guerra, para ustedes, en la lucha, hay cierta gloria, cierta necesidad, cierta
satisfaccin que nosotras jams hemos sentido ni gozado; para ustedes la
guerra es una profesin; una fuente de realizacin y diversin; y tambin es
cauce de viriles cualidades sin las cuales los hombres quedaran
menoscabados y que nos hace imposible comprender los impulsos que
inducen a ir a la guerra; estos tres puntos suspensivos representan un abismo,
una separacin tan profunda entre nosotros que, durante estos tres aos, he
estado preguntndome, sentada en mi lado del abismo, si acaso puede servir
de algo intentar hablar al otro lado.
Cabe resaltar que mientras Woolf escriba, Inglaterra enfrentaba al nazismo y que posteriormente
fue el autoritarismo espaol que la levara a reconsiderar la virilidad de la guerra. De modo que la
relacin entre la sociedad de la autora y el contenido de la obra es directa. La escritora escribi
como respuesta a una realidad que le atormentaba, en general, el Grupo de Bloomsbury al que la
autora perteneca, responda de forma crtica a su realidad inmediata, a los valores del capitalismo y
la era victoriana. As mismo son pioneros en hablar de feminismo y la libertad sexual. Este mismo
aspecto es el que considero ms valioso considerar para pensar el siglo XX europeo, la autora es una
memoria viva de lo que fue ser una mujer intelectual durante la primera guerra mundial, una figura
lamentablemente muy difcil de encontrar.

Conclusiones

Entre en repertorio de obras de Virginia Woolf, antes de hacer este ensayo, Tres guineas, era de las
pocas obras que nunca haba escuchado. Este manifiesto duro y sin precedentes en su obra
vislumbra una Woolf consternada, vislumbra una Woolf, que ya no slo se preocupa por la mujer, se
preocupa por el rumbo de la sociedad.

Esta obra qued relegada como aquellos manifiestos que en algn momento hace un autor sobre la
poltica y la condicin social de su poca. Ese manifiesto que a los gobiernos tanto molesta y los
crticos poco determinan. Sin embargo, en Tres Guineas yo encontr lo que considero la mejor
forma de acercarse a las rupturas y crisis que caracterizan el sigo XX europeo.

Como se ya dijo, Woolf es una escritora de su tiempo. A pesar de lo que muchos dicen al
considerarla una feminista moderna, creo en cambio que el gran valor de su obra es que no es
feminista y no es moderna. En cambio Woolf est por s misma consumida entre estas
contradicciones que critica, est consumida entre un mundo de conflictos blicos, est consumida
entre un grupo de intelectuales donde la mayora son hombres, est consumida por la depresin, y
aun as Woolf logr cimentar una lnea de pensamiento que se volvera indestructible para finales
del siglo XX.

Woolf es en s misma imagen de aquellas contradicciones que afectaban a una Europa cuyo poder ya
no era el mismo. Capitalismo, democracia, nacionalismo y por supuesto liberacin son conceptos
que se ponen all en tela de juicio y la guerra es el resultado ltimo de estas inconstancias.

Al final Woolf no logra decirlo. Woolf no nos da una respuesta de cmo evitar las guerras. Woolf
nos da un camino, nos dice qu debemos hacer como mujeres para evitar caer en la red de la guerra.
Pero las suplicas aguerridas de aquella mujer no fueron suficientes, tampoco las de sus compaeros
intelectuales que tambin pugnaban paz, pues, tan slo cinco aos despus de publicar Tres Guineas
estall la Segunda Guerra mundial.

Bibliografa
Fuentes impresas:
Virginia Woolf (1977). Tres Guineas. Barcelona, Lumen. Disponible en la Biblioteca Alfonso
Borrero Cabal,S.J

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Anexos
Imgenes tomadas de: https://otrasrelecturas.com/2011/11/23/imagenes-de-la-guerra-una-mirada-
critica