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ORIGEN Y DIFUNCIONES DEL CRISTIANISMO EN ROMA

En tiempos helnicos,el pueblo judo haba disfrutado de


considerable independencia, bajo los gobernantes seleucidas. El
involucra miento de los romanos con los judos comenz en el ao
63 a. de C. y, alrededor del ao 6 de nuestra era, Judea se convirti
en una provincia puesta bajo el mando de un procurador
romano.Sin embargo, continuo la intranquilidad, aumentada por
las divisiones entre los mismo judos.

Los saduceos pugnaban por una fidelidad rgida a la ley hebrea,


rechazaban toda posibilidad de inmortalidad personal y estaban a
favor de la cooperacin con los romanos.Los fariseos seguan
rigorosa mente el rito judo y, aunque deseaban liberar a judea del
control romano,no apoyaban los medios violentos para alcanzar
esta meta.Los esenios eran una secta juda que viva en comunidad
religiosa cerca del mar muerto.

SURGIMIENTO DEL CRISTIANISMO


En medio de la confusin y de los conflictos de judea, Jess de
Nazaret(c.6a. de -30 d. de C) comenz su predicacin publica.Jess
creci en Galilea, importante centro de los militares zelotes. El
mensaje de Jess, bsicamente, era muy simple. Dio seguridades a
sus camaradas judos de que no intentaban minar su religin
tradicional:
No piensen que he venido a abolir la ley o los profeta; no he
venido a abolirlos, sino a darles cumplimiento.
De acuerdo con Jess, lo mas importante no era el rgido fanatismo
de la letra de la ley y el sometimiento a las reglas y a las
prohibiciones, sino la transformacin de lo intimo de la persona:
As,en todos los casos, haz a los dems lo que te gustara que los
otros te hicieran, porque esto resume le ley y los profetas.18 El
mandamiento de Dios era muy sencillo, amar a Dios y a tu prjimo:
Ama al Seor tu Dios con todo tu corazn,toda tu alma, toda tu
mente y con toda tu fuerza.

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El segundo mandamiento es:ama a tu prjimo como a ti mismo.


19En el sermn de la montaa, Jess expreso los conceptos
ticos-humildad,caridad y amor fraterno-que conformaran las
bases del sistema de valores de la civilizacin occidental medieval.
Como hemos visto, no coincidan con los valores de la clsica
Civilizacin greco-romana.
Jess hablo de un reino celestial, y no de un reino terrenal:Mi reino
no es este mundo.
En consecuencia, defraudo a los radicales. Por su parte, los lideres
religiosos conservadores juzgaron que Jess socavaba el respeto
hacia la religin juda tradicional. Para las autoridades romanas de
palestina y sus aliados locales, el nazareno era un revolucionario en
potencia capaz de transformar las esperanzas judas de un reino
mesinico en una revuelta contra. Roma. Por consiguiente, Jess se
descubri como objeto de diferencias en diversos mbitos, y al final
fue entregado a las autoridades romanas.
El cristianismo comenz, como un movimiento religioso dentro del
judasmo, y as lo consideraron las autoridades romanas durante
muchas dcadas. Aunque la tradicin afirma que uno de los
discpulo de cristo, Pedro, fundo la iglesia cristiana en Roma,el
personaje mas importante de los primeros tiempos del
cristianismo--despus de Jess-fue Pablo de tarso (c. 5-c. 67).Pablo
se acerco a los no judos y transformo el cristianismo de una secta
juda en un movimiento religioso mas amplio.

Llamado el segundo fundador del cristianismo, Pablo fue un judo,


ciudadano romano, muy influido por la cultura griega helenistica.
Crea que el mensaje de cristo debera ser predicado no solo a los
judos, sino a los gentiles (los no judos). Pablo fue pionero en la
fundacin de comunidades cristianas a todo lo largo de Asia Menor
y en las costas del mar Egeo.

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Al principio, el cristianismo se disemino con lentitud. Aunque las


enseanzas del primitivo cristianismo se difundan mayormente por
la predica de los cristianos proselitista,tambin hicieron su
aparicin materiales escritos.Pablo escribi una serie de cartas, o
epstolas, que delineaban las creencias cristianas en diferentes
comunidades.
Asimismo, algunos de los discpulos de cristo bien pudieron
conservar algunos de los dichos del maestro en forma escrita, y los
transmitieron como memoria personales, que mas tarde llegaron a
constituir las bases de los evangelios escritos-- la buena nueva
respecto a cristo- los cuales trataron de formular un registro de la
vida y de las enseanzas de cristo , y establecieron el ncleo del
Nuevo Testamento.
Aunque Jerusalen fue el primer centro del cristianismo,su
destruccin por los romanos en el ao 70 de nuestra era dej a las
iglesias cristianas con una considerable independencia. Alrededor
del ao 100 se haban fundados iglesias cristianas en muchas
ciudades principales del oriente, as como en algunos lugares de la
parte accidental del imperio.

A pesar de que algunos de los valores fundamentales del


cristianismo diferan marcadamente de los mundo greco--romano,
al principio los romanos no prestaron mucha atencin a los
cristianos, a quienes consideraban simplemente una secta mas del
judasmo. La propia estructura del Imperio Romano ayudo al
creciente del cristianismo.
Los misioneros cristianos --incluyendo algunos de los doce
apstoles o discipulados originales de cristo--- utilizaron los
caminos romanos para trasladarse por todo el Imperio difundiendo
la buena nueva.

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Sin embargo, conforme transcurri el tiempo. La actitud de los


romanos hacia el cristianismo comenz a cambiar. Como hemos
visto, los romanos fueron tolerantes con otras religiones, salvo
cuando amenazaban el orden o la moral pblicos. Muchos
romanos llegaron a consideran el cristianismo para el estado
romano.Estas opiniones a menudo de basaron en interpretaciones
errneas.
Por ejemplo, la practica de la cena del seor dio origen a rumores
de que los cristianos practicaban crmenes horrendos, como el
asesinato ritual de nios.Si bien sabemos que esos rumores eran
falsos, ciertos romanos los creyeron y los manipularon en tiempos
de crisis para incitar al pueblo contra los cristianos.Es mas, como los
cristianos llevaban a cabo sus reuniones en secreto y parecan estar
en comunicacin con cristianos localizados en otras reas, el
gobierno poda juzgarlos potencialmente peligrosos para el estado.

Algunos romanos pensaron que los cristianos eran excluyentes en


exceso y, por lo tanto, nocivos para la comunidad y el orden
publico.
Los cristianos no aceptaban a otros dioses y, en consecuencia, se
abstenan de asistir a los festivales pblicos que honraban a esas
deidades.Por ultimo, los cristianos se rehusaban a participar en la
adoracin de los dioses del estado y en el culto Imperial.Dado que
los romanos consideraban estas ceremonias importantes par el
estado, el rechazo de los cristianos pona en peligro la seguridad
del estado y en consecuencia,constitua un acto de traicin.punible
con la muerte.
Tambin constitua una prueba de atesmo (no creer en los dioses)
y estaba sujeto a castigo bajo estos cargos.Sin embargo, para los
cristianos--- quienes crean que unicamente haba un solo y
verdadero dios adoracin de los dioses del estado y de los
emperadores era idolatra, lo cual pondra en peligro su propia
salvacin.