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Francis Novum

BACON Organum
Traduccin directa del latn:
C lem ente Fe r n a n d o A lm or

Estudio preliminar y notas:


R isie r F r o n d iz i

LOSADA

Biblioteca de Obras EDITORIAL LOSADA


Maestras del Pensam iento B u e n o s A ir e s
Ttulo original en latn:
Novum Organon scientiarum

Ia edicin en Biblioteca de Obras


Maestras del Pensamiento: septiembre de 2003
Advertencia

> Editorial Losada, $. A.


Moreno 3362, La presente versin en espaol del Novum Organum es, segn
Buenos Aires, 1949 nuestras noticias, la primera traduccin directa del latn que se ofrece
en castellano, Ha sido hecha de acuerdo al texto de la excelente edi
cin critica de Thomas Fowler,1 cuya Introduccin y valiosas notas
Distribucin: han sido de gran utilidad para la redaccin de nuestros comentarios
Capital Federal: Vaccaro Snchez, Moreno 794 - 9o piso depie depgina. Se ha tenido tambin a la vista la edicin clsica de
(1091) Buenos Aires, Argentina. f Spedding R. L. Ellisy D. D. Heathd
Interior: Distribuidora Bertrn, Av. Vlez Srsfield 1950 Las notas depie depgna marcadas con un * se refieren a aspec
(1285) Buenos Aires, Argentina. tos lingsticos y fueron redactadas por el traductor,; todas las dems,
que aparecen con numeracin corrida, se deben a Risieri Frondizi,
quien tuvo a su cargo el cuidado de la edicin.
Composicin y armado
de interiores: C lemente F ernando Almor
Taller del Sur Risieri F rondizi
Marzo, 1949

ISBN: 950-03-9219-4
Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723
Marca y caractersticas grficas registradas en la 1 Bacons Novum Organum (ed. Thomas Fowler), 21 ed., Oxford, At the
Oficina de Patentes y Marcas de la Nacin Clarendon Press, 1889.
Impreso en Argentina 2 The Works o f Francis Bacon (sel. y ed. James Speddlng, Robert Leslie
Printed in Argentina Ellis, Douglas Denon Heath), Vol. I, London, Longman & Co., 1858.

[7]
Significado y contenido del Novum Organum

L Francis B a co n y laform acin


delpensam iento moderno

Producido el derrumbe de la escolstica, hay que aguardar


hasta el siglo xvri para encontrar una nueva concepcin que
reemplace a la que domin durante tantos siglos. Sin duda, tal
concepcin se basa en el esfuerzo de los dos siglos anteriores
siglos de forcejeo en busca de una nueva rutay principal
mente en las doctrinas de tipo naturalista que emergen en Ita
lia. Pero es el siglo xvn el que ofrece una ruta bien definida so
bre la qe ha de transitar el pensamiento moderno ulterior.
Resulta difcil discriminar con claridad las diversas contri-
- buciones a la formacin del pensamiento moderno. Toda nue
va poca cultural surge como un complejo que se resiste a los
esquematismos simplistas. Pero si reducimos nuestro inters a
los aspectos filosfico y cientfico -ntimamente ligados en esa
poca- acuden de inmediato a nuestra mente tres nombres que
no pueden dejarse de mencionar en cualquier consideracin
sobre este tema: Descartes, Galileo y Bacon.
Mucho se ha disputado acerca de la mayor o menor in
fluencia que han tenido estos tres pensadores en la formacin
de la conciencia filosfica y cientfica modernas. Con frecuen
cia se ha exagerado la importancia de uno en menoscabo de

[9]
ios dems y el orgullo nacional no es totalmente ajeno a tales cin que ataca al problema sin prejuicios metafsicos. En rigor,
exageraciones. El vicio principal de esas disputas, que las ha Galileo alcanza la mayor parte de sus descubrimientos por de
tomado estriles en tanto contribucin histrica, Gonsiste en duccin y usa la experiencia como medio para comprobar la
querer ordenar jerrquicamente a dichos pensadores. Lo que verdad de sus hallazgos. El procedimiento que us para redes
corresponde, es indagar la naturaleza y sentido de la contribu cubrir el telescopio es un ejemplo tpico de su metodologa.
cin de cada uno de ellos, pues es innegable que los tres han Descartes fue un filsofo; Galileo, un hombre de ciencia.
contribuido en buena medida a la formacin de la conciencia Bacon no es, en rigor, ni una cosa ni la otra. Su talento meta-
moderna, Y tal indagacin no debe tomar en cuenta tan slo fsico era escaso y ninguno de sus escritos puede compararse,
la originalidad o profundidad de las ideas sino la repercusin en hondura filosfica, con los de Descartes.1 A su vez, no ha
que tuvieron en el desarrollo ulterior del pensamiento filos- contribuido al enriquecimiento de la ciencia con ningn des
fico-cientfico. cubrimiento cientfico. A qu se debe, entonces, que se le
La contribucin de cada uno de ellos es, a nuestro juicio, considere como uno de los fundadores del pensamiento mo
de ndole muy distinta. Descartes es, ante todo, un filsofo. derno? Lo que ms cuenta de su contribucin debe buscarse en
Con l se inicia un modo nuevo de filosofar que caracterizar su metodologa. Bacon es el primero que expone en forma sis
al pensamiento moderno y que podemos denominar idealis temtica el mtodo inductivo, que tanto ha contribuido al de
mo, en un sentido amplio. Vio en la matemtica el paradigma sarrollo de las ciencias de la naturaleza. Y expone prolijamen
del conocimiento y seal la estructura racional y mecnica de te su fundamento, sus ventajas, sus posibles desviaciones, sus
la naturaleza, principio que sirvi de sostn a todo el desarro cnones. . -
llo ulterior de la ciencia moderna. Su preocupacin metodol Para comprender la importancia que tuvo el descubri
gica es fundamental y est basada en la creencia del poder de miento de una va de investigacin hay que recordar en qu
la razn. momentos expone Bacon sus ideas metodolgicas. El de
Gaileo, por el contrario, es un hombre de ciencia. Sus des rrumbe de la escolstica no slo ech por tierra las concepcio
cubrimientos son fundamentales; la concepcin de Nwton re nes fsica y metafsica imperantes sino tambin la lgica aris
sulta incomprensible sin la mecnica de Galileo. Su aporte se totlica basada en el silogismo. Cuando existe un saber
encierra en una serie de descubrimientos cientficos concretos sistemtico elaborado, el silogismo desempea un papel fun
y en el principio central que inspir sus investigaciones perso damental. Pero al perder validez los principios generales de tal
nales y que se convirti en un postulado fundamental de la - sistema, cae la premisa mayor del silogismo y con ella toda
ciencia moderna: el mundo fsico es una interaccin de fuerzas posibilidad de razonamiento silogstico. En un mundo que
calculables y de cuerpos medibles. Se ha exagerado la impor quiere echar a andar por nuevos caminos para nada sirve el si
tancia de su metodologa. Por otra parte, unos han querido re logismo; resulta infecundo por ser incapaz de descubrir nue
ducir su mtodo a la experimentacin y otros a la deduccin vas verdades. Junto con la concepcin aristotlico-tomista
pura. La verdad es que el mtodo de Galileo tuvo gran eficacia
en sus propias manos --sin influir mayormente en sus conti 1 No puede negarse, sin embargo, su influencia en la formacin del em
nuadoresy es una mezcla de experiencia y deduccin. Predi pirismo ingls. El aforismo I del Novum Organum contiene, en germen, la tesis
c el valor de la experimentacin para combatir los excesos de central de Locke, quien afirm que nuestras ideas tienen su origen en la sensa
la especulacin metafsica que, bajo la autoridad de Aristteles, cin y la reflexin. A Bacon le falt lo que se advierte claramente en Locke:
haba invadido el estudio del mundo fsico; pero us la deduc- conciencia de la naturaleza y significacin del problema del conocimiento.

[103 [ii]
que imperaba cay su principal instrumento metodolgico. gica aristotlica, Descartes ha insistido en el carcter formal del
La reconstruccin ha de comenzar por el descubrimiento de silogismo. Ocupado en obedecer las reglas de la deduccin si
un nuevo mtodo, de un ars inveniendi, que sea capaz de con logstica, el espritu pierde de vista las ideas y se aparta de la in
ducirnos a una nueva ciencia con fundamentos slidos y fir tuicin directa de las naturalezas simples.
mes. El problema del mtodo es, por consiguiente, la cues Si bien por razones distintas a las de Descartes, no menos
tin inicial y bsica de la filosofa moderna. Descartes y crtica es la actitud de Bacon frente al silogismo y la lgica aris
Bacon son sus mximos expositores. totlica. El mismo ttulo de su obra principal - Novum Orga-
Descartes dedica a tales problemas buena parte de su famo num, publicado en 1620revela su oposicin al Organum de
so Discurso del Mtodo, publicado en 1637, y la totalidad de una Aristteles. Tal oposicin se convierte en franco ataque en el
obra redactada aos antes -probablemente alrededor de 1628- contenido de la obra. Escribe en el libro I que la lgica aristo
y publicada despus de su muerte en 1701: Reglas para la direc tlica no es utilizable para la invencin cientfica (I, 11) y
cin del espritu. En los comienzos del Discurso dice Descartes sirve ms para fijar y consolidar errores fundados en nociones
que No basta tener el ingenio bueno; lo principal es aplicarlo vulgares, que para inquirir la verdad; de tal modo que es ms
bien. Las almas ms grandes son capaces de los mayores vicios, perjudicial que til (I, 12).
como de las mayores virtudes; y los que andan muy despacio Bacon da como prueba del fracaso del mtodo empleado
pueden llegar mucho ms lejos, si van siempre por el camino hasta entonces, la escasez de los conocimientos logrados. Ta
recto, que los que corren pero se apartan de l55. Conceptos que les conocimientos parecen abundantes a juzgar por los libros
se repiten en el Prefacio de los Principios de Filosofa (1644) y pero su variedad se funda en hbiles sutilezas y no en verda
que coinciden con lo que escribe Bacon en el aforismo 61 del des efectivas (I, 7). Los descubrimientos de que disponemos se
libro 1.2 La regla IV, a su vez, est dedicada a mostrar que el deben, por otra parte, al azar (I, 8). Al que considere la cosa
mtodo es necesario para la investigacin de la verdad y la to debidamente escribe en I, 82le llenar de estupor........que
talidad de las Reglas para la direccin del espritu no es sino una se haya abandonado todo a la niebla de la tradicin, o al tor
explicacin y prueba de tal tesis. bellino y vrtigo de los argumentos, o a las fluctuaciones y ex
La bsqueda de un nuevo mtodo, que es el punto inicial travos del azar. Resulta, por lo tanto, insensato y aun contra
y el motor de sus indagaciones, supone un repudio del silogis dictorio esperar que lo que no se ha hecho antes pueda hacerse
mo en uso en los siglos anteriores. Considera Descartes que el ahora, si no es por mtodos an no ensayados (I, 6). La causa
silogismo es intil como instmmento para descubrir nuevas y la raz de todos los males de las ciencias consiste en que
verdades y slo sirve para exponer verdades ya logradas.2 3 No mientras admiramos y ensalzamos sin razn las fuerzas de la
slo es intil sino peligroso -agrega Descartespuesto que la mente humana, no le procuramos los auxilios [mtodos] apro
validez de su forma es independiente de su contenido; lo que piados (I, 9).4
permite deducir algo verdadero de premisas falsas. Cmo po La alternativa es clara: continuar en la niebla de un pseu-
demos estar seguros de las verdades alcanzadas por medio del
silogismo? La correccin formal de la deduccin no nos asegu En los comienzos del Novum Organum escribe que La mano sola y
ra la verdad efectiva de sus conclusiones. En las crticas a la l el entendimiento abandonado a s mismo no pueden gran cosa... del mis
mo modo como los instrumentos de la mano facilitan o guan los movi
2 Cfr. nota 5. mientos de sta, as los de la mente estimulan el espritu y lo preservan del
3 Cfr. Reglas para la direccin del espritu, regla X in fine. error. (1, 2.)

[13 3
do-conocimiento acumulado por tradicin o encontrado por II. Fundam ento de la induccin baconiana
azar, o buscar el camino que nos asegure el descubrimiento
progresivo de los secretos de la naturaleza. De este plantea El mtodo propuesto por Bacon es, como se sabe, la llama
miento surge la fe ciega que tiene Bacon en la importancia del da induccin incompleta, que se puede reducir a sus famosas
mtodo. Fe que lo lleva, lo mismo que a Descartes, a menos tablas de presencia, ausencia y grados. Antes de exponer tal m
cabar la importancia del talento y del esfuerzo personal y ha todo conviene examinar su fundamento y su sentido, pues el
cer girar toda la cuestin en la bondad del mtodo. En I, 61 mtodo no es ms que un instrumento al servicio de finalida
dice Bacon que es claro y manifiesto que el que corre fuera des que lo trascienden y que configuran su naturaleza.
del buen camino tanto ms se desva cuanto ms hbil y ve El aumento del conocimiento es el objetivo inmediato de
loz es.5 Nuestro mtodo de investigacin de las ciencias es tal los esfuerzos de Bacon. Pero no busca ste el saber por el saber
que no deja mucho lugar a la agudeza y vigor de la inteligen mismo sino que ve en el conocimiento un instrumento para la
cia sino ms bien pone los talentos e ingenios a un nivel igual. accin. El hombre puede en la medida en que sabe; el aumento
Pues as como para trazar una lnea recta o describir un crcu de conocimiento implica la ampliacin de su dominio, de su
lo perfecto importa mucho la firmeza y entrenamiento del podero. El fundamento pragmtico de su concepcin se encie
pulso si se hace slo por medio de la mano, pero poco o na rra en su conocido aforismo: saber es poder..Sin que la afirma
da si se emplea una regla o un comps, lo mismo sucede con cin implique, por cierto, identificacin del saber con el poder
nuestro mtodo.6 sino subordinacin del conocimiento a la accin. Fija Bacon
En qu consistir tal mtodo capaz de elevar las inteligen con claridad el objetivo de la investigacin cientfica cuando es
cias y aseguramos el descubrimiento seguro y progresivo de los cribe: La meta verdadera y legtima de las ciencias no es otra
secretos de la naturaleza? Cul ser su fundamento y cules que la de dotar a la vida humana de nuevos inventos y recursos
sus normas? (1,81). Inventos y recursos que amplen el dominio del hombre,
no sobre los dems, desde luego, si no sobre la naturaleza. Pero
a la naturaleza se la domina obedecindola (I, 3 y 129); y para
obedecerla hay que conocer sus secretos. A las sutilezas y poder
de las fuerzas naturales, el hombre no puede oponerle ms que
la fuerza de su inteligencia y su saber. Si intentamos oponernos
5 Palabras que parece repetir Descartes en' el Prefacio a la traduccin abiertamente a las leyes naturales seremos vctimas de su rigor.
francesa de los Principios de Filosofa cuando escribe: Del mismo modo co
mo el viajero que camina en direccin opuesta a la meta tanto ms se aleja
Mas si descubrimos la intrincada legislacin que regula los fen
cuanto ms de prisa camina... as aquellos que parten de principios falsos menos de la naturaleza hallaremos en otras leyes los medios pa
cuanto ms los cultivan y con cuanto ms rigor extraen conclusiones... tan raevitar las que se oponen a nuestros deseos. La navegacin ma
to ms se alejan del conocimiento de la verdad y de la sabidura. rtima y area son un claro ejemplo de lo que quiere expresar
6 Pueden citarse numerosos pasajes similares de Descartes. Baste con el Bacon. Nos mantenemos a flote sobre el agua y volamos sin in
comienzo del Discurso del mtodo: La facultad de juzgar y distinguir lo verda
conveniente por los espacios porque hemos descubierto los
dero de lo falso, que es propiamente lo que llamamos buen sentido o razn,
es naturalmente igual en todos los hombres; y, por lo tanto, la diversidad de principios que nos permiten evitar la inmersin y burlar la ley
nuestras opiniones no proviene de que unos sean ms razonables que otros, de la gravedad. El rpido crecimiento de la ciencia y la tcnica
sino tan slo de que dirigimos nuestros pensamientos por derroteros diferen modernas ha permitido realizar la prediccin de Bacon: poner
tes. la naturaleza, cada vez ms, al servicio del hombre.

[ M] [ 15]
Con tal concepcin pragmtica del conocimiento no ha de dad de una concepcin que haba perdido todo dominio, o en
extraamos que haya criticado Bacon duramente las doctrinas eneraizaciones precipitadas. Haba que comenzar de nuevo
de Aristteles y de los filsofos medievales que asignaban al co ^ artiendo de la observacin atenta de los hechos particulares,
nocimiento validez en s mismo. Para el Estagirita, el ms alto oara remontarse lenta y progresivamente hasta los principios
ideal del hombre radicaba en la mera contemplacin y en el de mayor generalidad. En la experiencia tienen, pues, su origen
conocimiento de Dios. En poco difera la concepcin del todos nuestros conocimientos; a ella debe acudir quien inten
Medioevo. Bacon acusa de infecundidad a tales doctrinas y a te descubrir los secretos de la naturaleza y no se conforme con
la ciencia que de ellas surge. Dice que dicho saber es infecun sutilezas ingeniosas del intelecto. En el primer aforismo del
do como las monjas consagradas a Dios. ftlovunt Organum se establece con claridad el fundamento em
El temperamento de Bacon que era ms bien poltico y prico de todos nuestros conocimientos: El hombre no hace
hombre de gobierno que filsofo-, la poca en que actu ni entiende ms que lo que ha podido escrutar del orden de la
reinado de Isabel, de gran expansin y podero nacional- y naturaleza por la observacin o por la reflexin; ni sabe ms ni
la idiosincrasia general de s pueblo, ms inclinado a la accin puede mas alia de eso (1, 1).
que a la contemplacin, explica el desprecio que siente Bacon El fundamento emprico de nuestro conocimiento implica
por toda concepcin que ponga el fin del saber en el saber mis un doble repudio. Al racionalismo y el conocimiento especu
mo. A semejanza de los pragmatistas contemporneos, tiene lativo, por un lado, y al principio de autoridad y el conoci
Bacon una concepcin instrumental del conocimiento. De ah miento libresco, por el otro. De poco vale el estudio de los an
que sostenga que el saber deba valorarse por sus frutos (I, 73); tiguos y medievales: todo el saber est encerrado en el libro de
juzgarse por la utilidad o aplicaciones que pueda tener. la naturaleza. Hay que aprender a leer dicho libro sin dejarse
No debe creerse, por cierto, que Bacon defenda un estre llevar por la fantasa o la impaciencia. Observacin y experi
cho utilitarismo y juzgaba de los descubrimientos cientficos mentacin son las vas obligadas para lograr el conocimiento
de acuerdo a su posible aplicacin inmediata. Tal forma de uti de la verdad; pero observacin y experimentacin metdicas
litarismo est slo en la mente del vulgo. Ni Bacon ni los prag que suponen la unin verdadera y legtima de la facultad em
matistas contemporneos han concebido la utilidad o aplica prica y la racional (pg, 48, cfr. I, 95).
cin de los descubrimientos cientficos en tal sentido. El Si Bacon se hubiera conformado con predicar la necesidad
fundamento pragmtico est en la base del conocimiento, co de buscar el conocimiento cientfico en la experiencia, su nom
mo finalidad general de la ciencia, y no en cada uno de los des bre hubiera pasado inadvertido. Muchos antes que l sostuvie
cubrimientos parciales. ron la necesidad de recurrir a la experiencia y al experimento.
Tal es la finalidad del saber para Bacon. Pero, dnde bus El rechazo de las especulaciones metafsicas y las deducciones
car el saber? Cul es la fuente originaria de nuestro conoci silogsticas constituye tan slo el primer momento de la empre
miento? O, en otras palabras, cul es el fundamento gnoseo- sa baconana. La etapa siguiente, que precede a la exposicin
gico de la induccin, que es el mtodo que Bacon propone de su mtodo inductivo, consiste en el examen de los obstcu
para alcanzar el saber que buscamos? los que impiden o perturban la bsqueda de la verdad. Nos re
En momentos en que se haba derrumbado una concep ferimos a su doctrina de los dolos.
cin y se deseaba comenzar de nuevo sobre bases bien firmes, La doctrina de los dolos ha adquirido justa fama y cons
no poda partirse de principios generales de insegura estabili tituye uno de los aspectos importantes de la concepcin de Ba
dad. Tales principios generales basaban su validez en la autori con. No forma parte, en rigor, del fundamento de la induccin

[ 17]
IIP
lll
sino de las labores que deben anteceder a la correcta aplicacin natos y adventicios pero en la presente obra abandona tal divi
del mtodo inductivo. Constituye lo que se ha llamado pars mm sin quiz -com o sostiene Spedding- debido a la dificultad
destruens del Novum Organum. El entendimiento humano es para clasificar los dolos del foro.
llp l
una especie de espejo que altera y deforma las imgenes de los ip F La caracterizacin general de los dolos de la tribu crea en
objetos que pretende conocer, pues mezcla su propio modo iip. el lector la esperanza de que Bacon desarrollar una crtica
de ser con la imagen de aqullos (, 41). Los hombres no se i completa del entendimiento humano. La lectura de los aforis
han preocupado por examinar la naturaleza de las deformacio mos dedicados a tal clase de dolos (I, 45-52) defrauda, pues el
nes, innatas o adquiridas, del intelecto, sino que han preferido
exaltar sus cualidades. La primera tarea consistir, por lo tanto,
en el examen de las falsas nociones que se han apoderado del
espritu del hombre. De tal modo, el investigador tomar con
1 autor realiza un examen unilateral y desordenado de la cues
tin. Seala las desviaciones del entendimiento debidas a la
torpeza, incompetencia y engaos de los sentidos (I, 50), a su
deseo de ir ms all del estudio de las causas fsicas, a su adhe
ciencia de tales deficiencias, ya sea para eliminarlas o para te sin a una doctrina que ha aceptado apresuradamente, y a su
nerlas en cuenta en su labor de investigacin. tendencia a la abstraccin y a suponer un orden y uniformidad
I jp
En la presente obra, que es donde se encuentra la exposi liS mayor que el que se presenta en la realidad.
cin que se considera clsica de su doctrina, distingue Bacon Los dolos de la caverna tienen su origen, como dijimos, en
cuatro clases de dolos7 o falsas nociones que han tomado po la naturaleza propia de cada hombre, y pueden referirse a ca
sesin del entendimiento humano: dolos de la tribu (Hola tri PP ractersticas derivadas del cuerpo, del alma, la educacin, etc.
bus), dolos de la caverna (idola specus), dolos del foro (idolafo- lilil Estos dolos son muy numerosos, pues no es poca la variedad
ri) e dolos del teatro (idola theatri) (I, 39).8 |: de los tipos humanos que pueden presentarse. As, hay hom
Los dolos de la tribu tienen su origen en la naturaleza mis (p l bres que tienen gran capacidad para apreciar las diferencias en
ma de la mente humana y pertenecen a la tribu o estirpe de l i l i tre las cosas y otros las semejanzas, unos admiran la antigedad
los hombres (I, 41). Los dolos de la caverna corresponden a. y Otros demuestran gran entusiasmo por las cosas nuevas, unos
los hombres individuales pues, adems de las aberraciones co se interesan por las partculas constitutivas de los cuerpos y
munes a la naturaleza humana en general, cada uno tiene un otros por las estructuras generales. Hay que evitar la unilatera-
antro o caverna individual donde se quiebra y desbarata la luz
de la naturaleza (1,42). Los dolos del foro, a su vez, tienen su
origen en las relaciones entre los hombres y principalmente en
el lenguaje (I, 43), y los dolos del teatro provienen de los dog
I lidad propia de cada uno y buscar la verdad en la luz de ja na
turaleza y de la experiencia (I, 56), y sospechar de todo lo que
ejerza sobre nosotros especial atraccin o tienda a absorber
nuestro espritu, pues debemos preservar la pureza e imparcia
mas filosficos y las malas reglas de la demostracin (I, 44). En lidad de nuestro entendimiento (I, 58).
escritos anteriores al Novum Organum divida los dolos en in- Bacon afirma con razn que los dolos ms importantes
son los del foro (I, 59), que se derivan del lenguaje, pues las pa
7 Sobre e uso del trmino dolo ver nuestra nota 30. Bacon dedica trein labras proyectan su ambigedad sobre las ideas. Hay que estar
ta aforismos (I, 38-68) a la exposicin de su doctrina. Caracteriza los dolos
en general (1,41-44) y los estudia luego en particular: dolos de la tribu (I, 45-
alerta frente a los equvocos que puedan derivarse de la vague
52), de la caverna (I, 53-58), del foro (I, 59-60) y del teatro (1, 61-67). dad y aun contradiccin de ciertos vocablos y someter al len
8 En Advancement o fLeamingy en Parts Secundae DeUnatio Bacon divide guaje a un serio anlisis crtico; de lo contrario se corre el ries
los dolos en tres, mientras que en Valerias Terminas habla de cuatro clases de go de caer en disputas de palabras que a nada conducen. Hay
dolos. que imitar a los matemticos -aconseja Bacon quienes co-

[ 18] f 19]
Slft
lili
mienzan con la definicin de las palabras que van a usar. Y de la idea de Bacon de que todos los sistemas filosficos in~
agrega que tal procedimiento no remedia totalmente el mal, ^ tados y propagados hasta ahora son otras tantas comedias
puesto que las definiciones mismas estn hechas de palabras y estas y representadas que contienen mundos ficticios y
las palabras engendran palabras (I, 59), eatrales (1,44)* Los dolos del teatro son muy numerosos y es
Distingue Bacon dos clases de dolos que tienen origen en tn en constante aumento. Segn Bacon, la filosofa se asien
el lenguaje. Unos corresponden a las palabras de cosas que no ta sobre una base demasiado estrecha de experiencia y de his
existen y los otros a los trminos confusos, sacados de la rea toria natural (I, 62); de ah que llegue a generalizaciones
lidad de un modo precipitado e incompleto (I, 60).9 La expre recipitadas y peligrosas. Divide tales falsas filosofas en tres:
sin primer inmvil corresponde a la primera clase; hume- sofstica, emprica y supersticiosa. Aristteles es el ejemplo ms
do a la segunda. La segunda clase es ms difcil de desterrar notable de la primera, los alquimistas y William Gilbert (1540-
porque hay en tales trminos un matiz de verdad y estn, por 1603) de la segunda, y Pitgoras y Platn de la tercera. La es
lo general, muy arraigados. cuela sofstica o racional no se interesa por la verdad interna de
La filosofa inglesa ha tomado en serio la necesidad de es las cosas y no acude a la experiencia sino que llega a las con
tudiar las palabras. Locke dedica a tal cuestin todo el tercer clusiones por va dialctica y utiliza la experiencia para dar ve
libro del Ensayo sobre el entendimiento humano y no son pocos rosimilitud a sus conclusiones. Por tal razn, Aristteles es
los pensadores ingleses que estudiaron el lenguaje, despus de ms culpable que sus secuaces modernos, los escolsticos, que
l, desde un punto de vista filosfico. Con el desarrollo de la abandonaron la experiencia por completo (I, 63). La existen
lgica simblica y la teora de la significacin, el problema ad cia de la escuela emprica -que extrae dogmas monstruosos
quiere singular importancia. Se ha estudiado la diversidad de de la estrechez y oscuridad de unos pocos experimentos (I,
significados que tienen las palabras que parecan unvocas y se 64)- nos muestra el peligro que encierra la experimentacin
ha mostrado de qu modo han surgido pseudo-problemas fi realizada sin mtodo y que pretende llegar precipitadamente a
losficos de equvocos lingsticos. Gracias al trabajo fecundo establecer las leyes universales. La filosofa supersticiosa, su
de un grupo entusiasta de filsofos ingleses, alemanes y nor vez, es la causa del ms grave dao, pues el entendimiento hu
teamericanos, la semntica filosfica tambin llamada se mano no es menos propicio a mis impresiones de la imagina
miticase ha convertido en una disciplina muy importan cin que a las de las nociones vulgares (I, 65). En vez de exa
te. No han faltado pensadores de prestigio que han llegado a minar y desechar estas falsas nociones, los hombres se han
sostener que la filosofa debe reducirse al anlisis del lenguaje lanzado a la apoteosis de los errores y confundiendo las co
cientfico.10 sas divinas y humanas han intentado fundamentar un sistema
Los dolos del teatro tienen su origen en los dogmas filos de filosofa natural en pasajes de las Sagradas Escrituras. Reco
ficos y en las malas reglas de la demostracin. Su nombre deri- mienda Bacon que, con espritu cuerdo demos a la fe sola
mente aquello que a la fe pertenece (, 65).
9 Bacon no advirti ios posibles dolos del foro derivados de errores de La doctrina de los dolos es uno de los puntos fundamen
sintaxis; es decir, que no dependen de las palabras sino de su combinacin. tales de la concepcin de Bacon y constituye el ncleo bsico
Las direcciones filosficas contemporneas y en particular el empirismo l I sI
gico- han estudiado prolijamente tales errores. 11 de la pars destruens del Novum Organum. Con razn afirma Ba
10 Cfr. F. Camap, The Logical Syntax o f Language, London, Kegan Paul, 1 1 con que tal doctrina es respecto a la interpretacin de la natu
1937, 72, 73 y 86; y su Introduciion to Semantics, Harvard University Press, raleza lo que la doctrina de los elencos sofsticos respecto a la
1942, espec. pg. 250. dialctica vulgar (I, 40).
[ 20] [ 21]
Bacon se ocupa de los dolos en obras muy anteriores al III. E l mtodo inductivo de Bacon
Novurn Organum. En su escrito en ingls titulado Advancement
ofLeaming (1605) habla de los dolos bajo la denominacin de Sealamos anteriormente que la novedad de la doctrina
falsas apariencias. No las denomina en particular pero co Bacon no consiste en haber indicado que la experiencia
rresponden a ios dolos de la tribu, la caverna y el foro; las di la fuente del conocimiento, pues muchos pensadores an~
vide en innatas y adventicias. En Vakrius Terminas, publicado C
tes ou^ M *haban
S * destacado
la importancia
4 de-la-observacin
^ |
en 1734 y escrito probablemente en 1603, agrega Bacon los la experimentacin. Tampoco consiste en haber sealado
dolos del teatro, denomina dolos del palacio a los idolafo* [a induccin como el mtodo apropiado para la investiga
ti y habla de los dolos de la tribu y de la caverna. En Parts se cin cientfica. En efecto, la induccin no es un descubri
cndete Delineado>compuesta alrededor de 1606 y publicada en miento de Bacon; ni siquiera es un descubrimiento moder
1653, vuelve a la divisin de los dolos en tres y a la distincin no Scrates la conoca y Aristteles nos habla de ella en
entre dolos innatos y adventicios, Pero cambia la subdivisin: varios pasajes de su QrganonA Pero hay, por cierto, muchas
divide los adventicios en dos clases, que no corresponden a los clases de inducciones. Bacon descubri una de ellas -"llama
del Advancement ofLeaming, y los innatos, que estaban dividi da induccin cientfica o baconiana- que corrigi los erro
dos en dos clases en el Advancement, aparecen constituyendo res de las inducciones anteriores y sirvi de base a la ulterior
una sola. En el Advancement no figuraban los dolos del teatro metodologa inductiva. .
y en la Delineatio faltan los dolos del foro; por otra parte, en Se considera, en general, la induccin como la inferencia
lugar de los dolos de la tribu, la caverna y el foro se encuen que va de lo particular a lo universal; tal inferencia, sin em
tran los dolos de las filosofas, las demostraciones y la mente bargo, puede tener varios sentidos. Cuando se pasa de la ob
humana. servacin de la existencia de una cualidad determinada en to
Si bien en el Novurn Organum no realiza una exposicin sis dos y cada uno de los individuos que constituyen una clase
temtica y completa de los dolos pues, segn l mismo nos lo finita a la afirmacin de que tal cualidad pertenece a la tota
dice, tal obra no tiene la forma de un tratado sino de un resu lidad de la clase, se realiza una induccin completa. As, por
men ordenado en aforismos, la exposicin que va de los aforis ejemplo, si en caso de un naufragio se comprueba que cada
mos 38 a 68 del libro I, debe tomarse como el pensamiento fi una de las doscientas personas que constituan el pasaje estn
nal del autor sobre el tema. a salvo, se puede tener la seguridad de que la totalidad de los
La doctrina de los dolos tiene como propsito fimd amen- pasajero^ se han salvado. La conclusin no es ms que el re
tai mostrar los prejuicios y falsas nociones que se han apodera sumen de lo que se ha comprobado en cada caso particular,
do de la mente del hombre para que ste pueda desecharlos, siempre que se tenga la certeza de que los individuos obser
Significa por lo tanto, un trabajo previo de limpieza que per vados constituyen la totalidad de la clase que nos interesa.
mite la ulterior aplicacin del mtodo inductivo, nico cami Esta inferencia nos asegura la certeza absoluta de la conclu
no para descubrir los secretos de la naturaleza. Veamos ahora sin; pero es poca su utilidad porque no implica un aumen
en qu consiste tal mtodo.1 to de conocimiento sino un resumen de una serie de com

11 En Anal. Post.} 816 b 12 y en Tpica, 105 a 16, Aristteles define la in


duccin como el pasaje de lo particular a lo universal.

[ 23]
probaciones parciales. Por otra parte, la naturaleza no siem de Bacon y uno de sus grandes aportes al desarrollo de
pre nos ofrece clases finitas. Por lo general sucede lo contra 1 investigacin cientfica.12
rio: debemos investigar la presencia o causa de un fenmeno la uComQ tUvmos oportunidad de sealarlo, Bacon da un
dentro de una clase infinita. Por ejemplo, si queremos averi- e. A ment pragmtico al conocimiento: el saber es un instru-
guar qu propiedades tiene una droga o cul es la causa de un oara Ja accin. Al concretar el carcter pragmtico del
una enfermedad nunca podremos completar la serie de casos ^cimient0 nos dice Bacon, en el primer aforismo del libro
posibles: siempre podr agregarse uno nuevo a los observa t? e el fin del hombre es engendrar nuevas naturalezas. En-
dos. Estamos condenados, por lo tanto, a observar un nme *'nde Por naturalezas las cualidades o propiedades de un
ro finito de casos, por ms grande que sea dicho nmero, mo dado. Tal finalidad podr cumplirse si se conoce la for-
Pero no nos conformamos con afirmar que en los casos ob C wdel cuerpo o fenmeno dado, pues la forma es la condi
servados la droga tiene tal o cual propiedad, o la enfermedad cin esericial de la existencia de la naturaleza.13 La relacin de
se ha producido por tal o cual razn; queremos ir ms lejos la forma y la naturaleza es tan ntima que todas las veces que
y extender nuestra afirmacin a los casos no observados, a los est presnte una lo est la otra (II, 4), y cuando falta una falta
que se presenten en el futuro, por ejemplo. Hay una verda l otra (II, 12). Esto explica la ntima conexin que hay entre
dera ampliacin del conocimiento, pero tal ampliacin se l saber y el poder humano: el saber consiste en el conocimien
realiza a base de un riesgo que corremos cuando saltamos de to de la forma, conocimiento que nos confiere el poder de mo
los casos observados a los no observados. sta es la llamada dificar la naturaleza correspondiente (cfr. II, 1 y 4).
induccin incompleta, porque nunca podremos completar la L ntima conexin de la forma y la naturaleza sirve de fun
observacin de todos los casos que incluimos en la conclu damento a las tres tablas -presencia, ausencia y grados- que
sin. constituyen el ncleo central de la induccin baconiana. En la
Cuando la induccin incompleta se basa en la observacin tabla de presencia (II, 11) debemos anotar todos los casos o he
de los casos positivos, es decir, de aquellos casos en que el fe chos {instantiae) en que aparece la naturaleza o fenmeno que
nmeno que nos interesa est presente, se llama induccin deseamos estudiar, con la seguridad de que estar presente la
por simple enumeracin {enumerationem simpliceni). La seguri correspondiente forma. Debemos buscar los casos ms dispares
dad de sus conclusiones es muy relativa puesto que puede para que la diversidad de circunstancias ponga al descubierto
comprobarse la existencia de una cualidad en un nmero muy la nota esencial que interesa. En efecto, la diversidad de cir
grande de fenmenos u objetos que constituyen una clase y, cunstancias nos permitir eliminar aquellas formas o notas que
sin embargo, no corresponderle a la totalidad de la clase. As, aparezcan en unos casos y en otros no y conferir valor a la for
por ejemplo, los europeos observaron en millones de casos que ma permanente, pues la presencia de la naturaleza nos asegura
los cisnes eran blancos y, de acuerdo a la induccin por simple la presencia de su correspondiente forma.
enumeracin, pudieron concluir que todos los cisnes son blan En la tabla de ausencia (II, 12), por el contrario, se anota
cos. Bast un solo ejemplo de cisne negro para mostrar el error rn aquellos casos que se asemejan en todo lo posible a los an-
de tal inferencia. La induccin por simple enumeracin adole
ce de un grave vicio. Fue Bacon quien lo seal y quien corri 12 Escribe J. S. Mili en su Sistema de Lgica que por sealar la insuficien
gi dicho vicio al exigir la observacin de los casos negativos cia de la induccin por simple enumeracin, Bacon mereci el ttulo de fun
como contraprueba de la conclusin extrada de los casos po dador de la filosofa inductiva. (Libro III, cap. 3, 3.)
sitivos. Tal es la funcin de la tabla de ausencia en la mcto- 13 Sobre el concepto de forma vase nuestra nota 185.

[ 24] [ 25]
teriores pero en los que est ausente el fenmeno que invest- todo es muy sencillo y de fcil aplicacin cuando lo
gamos, pues la ausencia del fenmeno nos asegura la ausencia . a un esquema prefijado. En la realidad es muy distin-
de la correspondiente forma. retertm fe ^ ^ imposible variar todas las circunstancias a fin
La relacin que sealamos entre la forma y la naturaleza n0 j ? U; quede nicamente una constante. Esta imposibilidad
slo sirve de fundamento a las tablas de presencia y ausencia aislar una sola nota que acompae constantemente
sino tambin a la de grados (II, 13); las variaciones de aumen PffCrneno ha dado motivo a numerosas crticas y no pocas
to y disminucin de la naturaleza o fenmeno estudiado de u l Se ha dicho, por ejemplo, que entre las constantes que
ben ir acompaadas del correspondiente aumento o disminu mpaan un fenmeno biolgico que se estudia en unlabo-
cin de la forma. La tercera tabla consistir, por lo tanto, en el ac ^ est el color de la pared, o la presencia de los zapatos del
registro de aquellos casos en que el fenmeno que se estudiare ''rivestigador, y que la aplicacin rigurosa del mtodo bacnia-
presente en diversidad de grados, ya se trate de un mismo suje 1 nos exigira asignar a esos hechos el carcter de forma del fe
to o de sujetos distintos. nmeno estudiado. Tal crtica parece olvidar que Bacon da por
Tericamente el mtodo es muy sencillo. Si queremos ave miesto que el investigador aplicar su mtodo en forma inte
riguar la forma de un fenmeno a, y notamos que en un ca ligente y no mecnica (cfr. I, 95). Queda librado a la sagacidad
so va acompaado de b, c, d, en otro de c ,f,g y en un tercero de quien aplica el mtodo descubrir, entre las numerosas cons
de c, d, fi podemos sospechar que c es la forma del fenmeno tantes del fenmeno, aquella que realmente le corresponde co
estudiado, por ser la nica nota que se mantiene en todos los ntri forma. S hubiera alguna razn para sospechar que pudiera
casos. Este primer momento representado por la tabla de existir alguna relacin entre el color de la pared del laboratorio,
presencia- no nos asegura que c sea realmente la forma de a o los zapatos del investigador, y el fenmeno estudiado, basta
sino tan slo nos permite sospechar esa relacin; pero nos ase ra pintar la pared de otro color o quitarse los zapatos y obser
gura que no lo son dsfig pues los tres estn ausentes al menos v se produce alguna alteracin en el fenmeno que se estu
en un caso, y sabemos que la forma no puede estar ausente si dia. Por lo general, no es necesario realizar de hecho tales
est presente la naturaleza. La tabla de ausencia sirve justa exclusiones pues el hombre no renuncia a su inteligencia cuan
mente para confirmar o desechar la sospecha de que c es la for do investiga, cualquiera sea el mtodo que utilice.
ma de a. En esa tabla registraremos los casos ms similares que : Los principios bsicos del mtodo baconiano han inspira
encontremos con los anotados en la tabla de presencia y que, do las grandes metodologas posteriores y la realidad efectiva
en lo posible, difieran tan slo en la ausencia del fenmeno a de la investigacin cientfica. No se trata de la aplicacin di
estudiado. Si en algunos de esos casos en que no se presenta recta del mtodo de Bacon sino del sentido general de su me
el fenmeno a est presente cs podemos desechar a c como for todologa. Algunos hombres de ciencia, sin el menor sentido
ma de a, puesto que la forma debe estar ausente cuando est histrico, se han burlado del mtodo baconiano, acusndole
ausente la naturaleza dada (II, 12). Por el contrario, la ausen de moverse en un plano de trivialidades y lugares comunes.
cia de c confirmar nuestra primera sospecha de que estamos Pero como seala muy bien W. Windelband en el captulo de
frente a la forma de a. La tercera tabla, a su vez, nos revelar dicado a Bacon de su excelente obra Die Geschichte der mueren
que si el fenmeno a se presenta en varios casos con diver Philosophie {Historia de la filosofa moderna) no nos sorprende
sidad de grados y tal aumento o disminucin va acompaa que los preceptos baconianos parezcan lugares comunes y aun
do del correspondiente aumento o, disminucin de c, ste ser pueriles a los cientficos modernos, y que no los utilicen ms
la forma de a. desde hace tiempo. Lo que sorprende es que pueda ignorarse

[ 27]
que tales lugares comunes representaron en su poca una dif tudiado.15 La tabla de ausencia y su cotejo con la tabla
cil conquista y una contribucin importante en el campo de 5 CS senda tiene justamente como finalidad descubrir aque-
la metodologa. En este caso se repite el fenmeno de que el t instancia nica que est presente cuando se presenta el
hombre, por lo comn, nada aprecia menos que los bienes >3 C' en y est ausente cuando aqul falta. De nuevo la in
que ha gozado desde su nacimiento. Es una prerrogativa del i''. relacin entre la naturaleza y la forma - la forma debe
genio que le consideren insignificante quienes nada entienden auSente cuando est ausente la naturaleza dada (II, 12)
de historia. 6Suivale a la relacin de causa a efecto en j. S. Mili. La corres-
Se advierte la importancia del mtodo de Bacon si se lo e<*ndencia terica entre las tablas de Bacon y los mtodos de
compara con la induccin de J. S. Mili la ms clebre de las concordancia y diferencia se traduce, adems, en una simili-
teoras de la induccin segn A. Lalandeelaborada dos si mid de expresin. En efecto, al referirse a los hechos solita
glos despus de la publicacin del Novum Organum y aprove rio s habla Bacon en el aforismo 22 del libro II de un mto-
chando la experiencia cientfica de ms de doscientos aos de Vo ad similitudinem -q u e equivale al de agreement o
gran progreso. concordancia- y un mtodo ad discrepantiam, que correspon
La induccin de J. S. Mili se reduce a cuatro mtodos, lla d e al de difference o diferencia.
mados de concordancia, diferencia, variaciones concomitan Por ltimo, el canon del mtodo de variaciones concomi
tes y residuos. Los tres primeros son una traduccin, en len tantes dice que si un fenmeno vara cuando otro vara, uno
guaje moderno, de las tres tablas de Bacon que hemos es la causa o el efecto del otro, o estn ambos conectados por
expuesto. En efecto, el canon del mtodo de concordancia alguna relacin causal.16 Bacon escribe, por s parte, que nin
establece: S dos o ms casos del fenmeno que se investiga guna naturaleza puede tomarse por la forma verdadera, a me
tienen slo una circunstancia comn, dicha circunstancia es nos que sta decrezca cuando la naturaleza en cuestin decre
la causa, o efecto, del fenmeno dado.14 En qu se diferen ce, y a su vez aumente cuando quiera que la naturaleza en
cia este canon del precepto de Bacon? Tan slo en que Bacon /-nation aumente (IL 13).
se interesa por la forma de un fenmeno, mientras que J. S.
Mili estudia la causa o el efecto de dicho fenmeno. El prin
cipio terico en que se fundan ambos mtodos es el mismo. IV D ivisin y contenido del Novum Organum
Escribe J. S. Mili que el mtodo de concordancia se basa en
el hecho de que lo que puede eliminarse no est relacionado El Novum Organum no es una obra de juventud; se public
al fenmeno por ninguna ley. No equivale esto a afirmar, en 1620 cuando su autor haba cumplido cincuenta y nueve
como hace Bacon, que la forma debe estar presente cuando aos. Pero la idea de una renovacin completa de la ciencia es
est presente la naturaleza? taba en la mente de Bacon desde que tena veinticinco aos.17
El mtodo de diferencia establece, a su vez, que si un ca Esta obra forma parte de un vasto plan de renovacin de las
so en que el fenmeno estudiado ocurre y otro en que no ciencias que Bacon denomin Instaurado Magna. De ah que sea
ocurre tienen iguales todas sus circunstancias, excepto una
que slo existe en el primer caso, esta circunstancia es el efec 15 Loe. cit, 2.
to o la causa, o parte indispensable de la causa, del fenme- 16 Loe. ct., 6.
717 Segn confesin del propio Bacon en carta que dirigi al Padre Ful
14 Sistema de Lgica, libro III, cap. VIII, 1. gencio. Cfr. Spedding, Letters and Life, vol. VII, pgs. 530*533.

[ 28J [ 29]
conveniente tomar la Instaurado como esquema general de su$ r ado Temporis Partas Masculus, Filum Labyrintbi sive In~
ideas y de sus escritos para que se advierta el significado del iVo. ^.^ ^T p id m a de Mota, y algunas partes de Valerias Terminas,
vum Organum dentro de la concepcin general del autor. ^ n o dtar otros escritos menores.
Segn nos dice en la Distributio Operis, la Instaurado Magna P : _ tercera parte deba comprender la historia natural y ex-
deba comprender seis partes. La primera trataba de la clasifica- ental parala fundamentacin de la .filosofa, pues quien
cin de las ciencias, o mejor dicho del saber humano en gene- Perimconocer el mundo debe examinar los hechos. La medita-
ral pues el concepto de ciencia no tiene en Bacon el sentido res- ^ CeCla argumentacin no pueden sustituir a la observacin
tringido que tiene en la actualidad. Comprenda, por otra parte, C1^tudio de los hechos, ni aun en el caso de que pudiera reu-
no slo la divisin del saber ya logrado sino tambin del saber y.e ja inteligencia de todos los hombres en uno solo. Lo que
que an no se haba alcanzado, pues, en su opinin, la esfera ^cribi Bacoti correspondiente a esta parte tan amplia es muy
intelectual es como la terrestre, donde las partes cultivadas es 6 o Adems de Sylva Sylvarum (1627), que es una coleccin
tn junto a las desiertas.1891Bacon dedic varios escritos impor heterognea de observaciones y experimentos tomados de li
tantes al problema de la divisin del saber. El primero, en or bros est la Historia Naturalis, que se public en 1622 junta
den cronolgico, es el que titul Proficiency and Advancement oj mente con la Historia Ventorum y que deba comprender otras
Leaming publicado en 1605. Cuando Bacon public esta obra cinco partes ms. De las cinco lleg a publicar tan slo dos:
no pareca tener an madura la concepcin total de la Instaura- Historia Vitae et Mords e Historia Densi et Rari.
do Magna. De ah que convenga acudir a una obra publicada en La cuarta parte comprenda la Scala Intellectus, la quinta los
1623 bajo el ttulo de De Dimitate et Augmends Sentiarum don Prdromi, esto es las anticipaciones de la filosofa segunda y la
de se estudia el tema con ms profundidad y sentido sistemti sexta, y ltima, la filosofa segunda o ciencia activa. Entre los
co. Entre ambas obras escribi un fragmento sobre el mismo Impetu Philosopbici, que public Gruter en 1653, se encuentran
asunto que se public despus de su muerte, en 1653, con el t dos breves escritos titulados Scala Intellecids sive Filum Labyrintbi
tulo de Descripdo Globi Intellectualis y que se cree redact en y Prdromi sive Andcipadones Philosopbiae Secundae, que fueron
1612. Se ocupaba en l principalmente de astronoma y llevaba concebidos como prefacios de la cuarta y quinta parte respec
un apndice con el ttulo de Thema Coeli. Algunos fragmentos tivamente. Se duda que haya otros escritos que puedan asignar
de Valerias Terminas, obra escrita probablemente en 1603 y pu se estas dos partes y se ha buscado en vano un escrito que co
blicada en 1734, se refieren al mismo tema. rresponda a la sexta parte. No debe sorprendemos que nada
La segunda parte de la Instaurado estaba dedicada a la ex hva escrito de la sexta parte pues en rigor corresponda al tra
posicin del mtodo adecuado para interpretar la naturaleza. bajo de la posteridad.
De hecho se transform en la parte ms importante y est re Tampoco deben sorprendemos las lagunas que hay en las
presentada principalmente por el Novum Organum, que es la otras partes. Aun sin haber estado absorbido por una vida p
elaboracin de ideas contenidas en escritos anteriores y en es blica agitada, como estuvo Bacon, ningn hombre hubiera po
pecial en Cogita et Visa19 que, segn parece, escribi en 1607. dido dar trmino a una obra tan grande y tan ambiciosa. El in
Otros escritos tratan del mismo asunto. Entre ellos Parts Seam- cumplimiento de su plan no disminuye la contribucin de
Bacon. En primer lugar porque no era el plan para la labor de
18 Cfr. Distributio Operis, pg. 52. un hombre sino de una generacin o de una poca; y en segun
19 Las ideas contenidas en Cogita et Visa aparecen desarrolladas en el li do lugar porque su contribucin histrica deba consistir en in
bro 1 del Novum Organum. dicar el camino a recorrer y facilitar un mtodo adecuado para

[30] [ 31]
la investigacin de la naturaleza, ms que en descubrimien , j Q^ra y las divisiones que estn implcitas en ella.
esquem a U'
cientficos concretos. nos hayamos decidido a poner fin a esta introduc
Ni siquiera pudo terminar el Novum Organum, obra que e s a*11 fijtfovum Organum con un esquema general de
interrumpe bruscamente en el aforismo 52 del libro II. Se seguido de una indicacin precisa de los temas que en
ne una idea de las partes que faltan por haberlas enumerado
autor en el aforismo 21 del libro II. De los nueve temas que ella se expdividirse el Novum Organum en tres partes principales.
enuncian en dicho aforismo tan slo desarroll Bacon el pj era denominada comnmente pan destruens, cmpren
mero: los hechos preferentes {Praerogativae Instantiarum). la J5 primeros aforismos. La segunda parte va del aforismo
Se cree que Bacon escribi el Novum Organum por prim 1hasta ej pmaj c[ pbro I y se denomina pan praeparans, Los
ra vez alrededor de 1608. Cuenta el Dr. Rawley, en su conoc, L aforismos del libro II constituyen la pan aedijicans,.21
da Vida de Bacon, que la obra fue reescrita al menos doce veo pernera parte tiene el propsito de mostrar los errores
ao tras ao. Cuando se public por primera vez en 1620 d las doctrinas anteriores, los prejuicios que se han apoderado
precedida del Proemio a la Instauratio Magna, la dedicatoria al A lamente, y destruir los obstculos que pudieran oponerse a
rey Jacobo I, el Prefacio a la Instaurado Magna, la Distributio I aplicacin del nuevo mtodo. La obra comienza con uno de
Operis, que es el plan completo de la Instaurado, y el Prefacio"? os aforismos ms conocidos y que aparece desarrollado en los
Jos
del Novum Organum.20 Le segua un pequeo escrito titulado A
aforismos 3^ ^y d4. F1
El aforismo 2 seala la necesidad de suminis-
Parasceve ad Historiam Naturalem et Experimentalem, que era unaj tfar a |a mente un mtodo o instrumento que la gue. Luego
especie de resumen de la penltima parte del Novum Organum aparecen algunas reflexiones sobre la esterilidad de la ciencia
prometida en el aforismo 21 del libro II. El volumen termina- de entonces (5-10) y sobre la inutilidad de la lgica (11-17). Del
ba con un Catalogas Historiarum Particularium Secundum Capita, aforismo 19 al 37 se oponen los dos caminos que existen para
Como podr apreciar el lector, el Novum Organum no est indagar la verdad y que Bacon llama anticipaciones de la na-
dividido en partes o captulos, por no ser un tratado regular turleza (anticipationes naturae) e interpretacin de la natura-
sino un resumen en forma de aforismos, segn nos dice el au- leza {interpretadonem naturae). De acuerdo al primer mtodo se
tor en la presentacin de la obra. La obra est dividida en dos : pasa de los hechos particulares a los axiomas ms generales
libros y cada libro en aforismos con numeracin corrida; el pri- \ (1,19) y se pretende descubrir los axiomas medios por deduc-
mer libro comprende 130 aforismos y el segundo 52. Esta divi- cin. El segundo, en cambio, parte tambin de los hechos par-
sin dificulta enormemente la lectura de la obra pues los afo ticulares pero se eleva continua y progresivamente hasta los
rismos se suceden unos a otros sin tener en cuenta los temas
principios ms generales, a los que llega en la ltima fase de su
que tratan. Por otra parte, la obra es muy heterognea, no slo : ascensin. Dems est decir que el segundo es el camino que
por la variedad de las cuestiones que estudia sino por la mane- propone Bacon.
ra como las trata. Junto a profundas observaciones y fecundas Los aforismos comprendidos entre el 38 y el 68 estn de
ideas encuentra el lector consideraciones sin ningn inters dicados al estudio de los dolos. En el 38 se da una caracteri-
cientfico o metodolgico, cuando no observaciones pueriles^ fv; zacin general de los dolos, en el 39 se los divide en las cua-
Mucho se facilita la lectura, por lo tanto, si se tiene presente el : tro clases conocidas, para caracterizar en general cada una de
;f las clases en los aforismos 41,42,43 y 44 respectivamente. Un
20 Sobre las ediciones y traducciones del Novum Organum, vase la edi- .
cin de Fower citada, pgs. 146-150. ; 21 Esta divisin se contiene implcita en el aforismo 115 del libro I.
Mp
32] [ 33]

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lili
estudio ms detallado se encuentra a continuacin de acuer ejempls de entendimiento (15). El primer trabajo de la in
do a la divisin siguiente: dolos de la tribu (45-52), de la ca duccin verdadera consistir en la observacin de la presencia,
verna (53-58), del foro (59-60) y del teatro (61-67). Los aforis usencia o modificacin de la forma en relacin a la naturale
mos 71 a 77 estn dedicados a estudiar los sntomas za dada (16). En el aforismo 17 se aclara el concepto de for
reveladores de los defectos e inutilidad de la ciencia de enton-. ma y en el 18 se expone la nueva tabla de exclusiones que
ces, y del 78 al 92 las causas de los errores que han obstaculi muestra de nuevo el valor que asigna Bacon a los casos negati
zado el progreso de la ciencia. Entre estos obstculos seala la vos en la induccin verdadera (19). Del aforismo 20 hasta el
conviccin de la imposibilidad del progreso, tema que estu- T' final de la obra (52) estn dedicados al estudio de los auxiliares
dia en los aforismos 93 a 115. Con este ltimo aforismo ter fiel intelecto en la interpretacin de la naturaleza. En el aforis
mina la parte destructiva como lo seala el propio autor. mo 20 realiza el autor la primera vendimia de la forma del ca
La parte preparatoria, o introduccin al nuevo mtodo, lor, en el 21 enumera los nueve recursos auxiliares del enten
comprende el resto del primer libro. Del 116 al 128 se examinan dimiento. De tales recursos estudia tan slo (22-51) el primero
las posibles objeciones u opiniones desfavorables que pudieran -que llama hechos preferentesy de los que enuncia veinti
sustentarse. Aclara que no es su propsito fundar una nueva sec siete tipos distintos. En el aforismo 52 y ltimo da una clasifi
ta filosfica, sino probar si realmente se pueden echar cimien cacin de los hechos preferentes.
tos ms firmes y extender ms los lmites del poder y grandeza La obra se interrumpe bruscamente sin que el autor se ha
humanas (1,116). Aclara que su mtodo inductivo es aplicable ya ocupado de los otros ocho tipos de recursos auxiliares del
no slo a las ciencias de la naturaleza sino tambin a las dems entendimiento. Despus de la enunciacin de las tablas, el No-
formas del saber (I, 127), observacin que no debe sorprender ytm Organum pierde inters. Bacon no era un hombre de cien
nos pues la unidad de la ciencia era una idea central en la con cia y, por lo tanto, se manejaba muy mal cuando tena que en
cepcin de Bacon. Los dos ltimos aforismos del primer libro frentar problemas cientficos concretos. Como tuvimos
(129 y 130) sirven de transicin al libro segundo y ponen fin a oportunidad de sealar con anterioridad, Bacon no ha contri
la parte preparatoria. Insiste hasta el final (130) en la necesidad ; buido con ningn descubrimiento cientfico. Tampoco ha fun
de abandonar las opiniones recibidas y refrenar el impulso natu- : dado ninguna nueva filosofa. Toda su contribucin - y no es
ral de la mente hacia las generalizaciones precipitadas. poca se encierra en el descubrimiento de un nuevo mtodo.
El segundo libro est dedicado, en lo esencial, a la exposi El hecho de que el mtodo que l propuso se haya modificado
cin del nuevo mtodo. Lo mismo que el primero, comienza con el tiempo no reduce la importancia de su descubrimiento.
con breves aforismos que contienen importantes observacio l mismo previo el mejoramiento de su mtodo.22 Lo impor
nes sobre los fines de la ciencia, la conexin entre el saber y el ;i tante es que, desde Bacon, el estudio de la naturaleza se ech a
poder, y la necesidad de conocer la forma, o naturam naturan- andar por nuevos caminos, los caminos de la llamada induc
tem> y descubrir el proceso y el esquematismo latente (I- cin cientfica o baconiana.
10). En el aforismo 11 se expone la tabla de presencia, en el 12
la de ausencia y en el 13 la de grados. Las tres tablas van acom- R isieri F r o n d z i
paadas de un ejemplo prctico de investigacin de la forma r'
del calor, que da motivo a una larga lista de casos en que est | 22 Escribi, en efecto: No afirmo, sin embargo, que nada pueda aadir
presente tal forma y que demuestra la poca preparacin cient se a mis preceptos, pues el arte de la invencin puede ir desarrollndose
fica de Bacon. Las tablas funcionan como presentacin de con los descubrimientos (I, 130).

[ 34] [ 35]
Proemio
a la Instauratio Magna*1

F r a n c is c o d e V e r u l a m io p e n s a s ; y tal f u e ,
EL RAZONAMIENTO QUE SE PROPUSO A S MISMO,
EL CUAL CREY L, QUE HECHO CONOCIDO A LOS VIVOS
Y A LA POSTERIDAD, LES INTERESARA

Dando l por cosa averiguada que el entendimiento huma


no se suscita dificultades a s mismo y no emplea propia y ade
cuadamente los recursos verdaderos (que estn eiLjpadgi^del
hombre); de donde surge una ignorancia mltiple de las cosas
vde a ignorancia de las cosas, innumerables daos, crey con
veniente esforzarse por ver por todos los medios, si pudiera
volverse a su integridad o al menos sacar a un. estado.mejor en
alguna forma ese intercambio entre la mente y las eos a s e x u a l
apenas cosa alguna en la tierra o al meno.s_erasmsasJiTenas
aparece semejante). Pero como no subsista esperanza alguna
f- en absoluto de que los errores que han prevalecido y que ha
brn de prevalecer por siempre se corrigieran a s mismos unos
tras otros (si la mente queda abandonada a s misma), ni por la
propia fuerza del intelecto, ni por los auxilios y sostenes de la

1 Sobre la distribucin general de la obra vase nuestro estudio preliminary


pg. 29.

[ 37]
dialctica; a causa de que las nociones primeras de las cosas, ar al pblico todos los principios que le fue dado ultimar. Y
que la mente recibe, guarda y acumula a tragos fciles y gusto sa orsa n0 fue ambicin sino solicitud, a fin de que si le acae-
sos (de donde fluyen todas las dems cosas), son viciosas y con e. afgo de lo que es propio del hombre, quedara, sin em-
fusas y extradas a la ligera de las cosas; y no siendo menor la algn proyecto y designio de la cosa que haba empren
inconstancia y gusto en las segundas y dems; de donde proce dido en su alma; y para que juntamente quedara alguna seal
de el que toda esa razn humana, de la que usamos para la in de su voluntad honrada y propensa al bien del gnero huma
vestigacin de la naturaleza, no est bien levantada y edificad^ no n verdad, cualquier otra ambicin la juzg menor a la co
sino que es como una mole magnfica sin fundamento. Pues sa que tena entre manos. Pues o lo que aqu se trata es nada,
mientras los hombres admiran y celebran las falsas fuerzas de o es tan grande que deba l quedar contento de su mismo m
la mente,- dejan a un lado y pierden las que verdaderamente es rito y no buscar afuera otro fruto alguno.
tn a su alcance si se le aplicaran los debidos auxilios y ella mis
ma fuera prudente ante las cosas y no se lanzara contra ellas,
impotentemente. Quedaba una sola cosa, la de que se intenta
ra la cosa en su integridad con mejores medios y que se hicie
ra una renovacin de las ciencias y las artes v de la doctrina to
da humana, en su conjunto, sacada de ms debfdos c im ^
Pero esto, aunque pudiera parecer empresa infinita y sobre las
fuerzas humanas, sin embargo, se la encontrar sana y apropia
da en la prctica ms que aquello que hasta ahora se ha hecho,
pues para esto no queda salida alguna. Pero en las cosas que se
hacen respecto a las ciencias hay una especie de vrtigo, torbe
llino, y un girar perpetuo. Y no se le escapa en qu soledad se
desarrolla este experimento, y cun duro e increble sea para lo- ^
grar crdito.
Sin embargo, pens que ni la cosa ni l mismo debieran ser Yi
desechados sin acometer e intentar el camino que es el nico
abierto a la mente humana. Pues es preferible dar comienzo a
una cosa que puede tener xito, que no enredarse en una por- i
fa y empeo perpetuos en otras que no tienen salida alguna.
Ahora bien, las vas contemplativas responden casi a esas
vas activas divulgadas; de modo que la una, difcil y ardua en
sus comienzos sale a lo abierto; la otra expedita y fcil a prime- i;
ra vista conduce a lo inaccesible y al precipicio. Mas estando
incierto de cundo estas cosas hubieran de venirle a las mien- [
tes a alguien en el futuro; valindose especialmente de este ar- :/
gumento: el de que no encontr hasta ahora a nadie que hu- V'
biera aplicado su nimo a pensamientos semejantes; determin ^

[ 39]
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Al se r e n sim o y p o d e r o s s im o p r n c ip e y s e o r n u e s t r o
i l J a c o b o . P o r la g r a c ia d e D io s , R ey d e G r a n B retaa ,
id F r a n c ia e I r la n d a , d e f e n s o r d e la fe , e t c .
ifc

Serensimo y poderossimo Rey:


Podr acaso su Majestad acusarme de hurto por haber ro
bado a sus negocios tanto tiempo como se precisa para estas
cosas. Nada tengo que decir. Pues no se hace restitucin del
tiempo si no es que acaso el tiempo distrado a sus asuntos
pueda reponerse en la memoria de su nombre y en el honor de
su siglo; si es que esto es de algn valor. En verdad, son estas
cosas completamente nuevas; y lo son aun en toda su especie;
pero estn descritas sobre un modelo viejo en extremo, o sea el
mundo mismo y la naturaleza de las cosas y de la mente. La
verdad, yo me he acostumbrado a creer (para hablar con since
ridad) que esta obra es ms un parto del tiempo que del inge
nio. Pues en esto no hay nada sorprendente, sino el hecho de
que hayan podido caer en la mente de nadie los comienzos de
f esto y un recelo tan grande de las cosas, que han venido preva
leciendo. Lo dems sigue no a disgusto, pero sin duda alguna
hay algo de casualidad, como vulgarmente se dice, y como de
J,v fortuito, no menos en lo que los hombres piensan que en lo
>'
que hacen y dicen; pero esta casualidad de que hablo, quiero
i' que se entienda as: que si en lo que yo presento hay algo de
i:; bueno, se atribuya a la inmensa Misericordia y Bondad divinas
y a la felicidad de su tiempo; a quien yo, vivo, he servido con41
r
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[ 41]
l :
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todo mi afecto y har que, muerto, pueda aquello iluminar ala
posteridad, encendida esta nueva antorcha en las tinieblas de ]
filosofa. Mas con razn se debe esta regeneracin y renova' >
cin de las ciencias a la poca de un rey el ms sabio y docto
de todos. Quedarame un ruego, no indigno de su Majestad y
que interesa, ms que todo, a esto de que se trata. Esto es, que I I
puesto que suscita en muchsimas cosas el recuerdo de Salo
mn por la seguridad de su juicio, por su reino pacfico, por la

amplitud de su corazn, y en fin, por la noble variedad de los
libros que ha compuesto, adase a esto tambin, al ejemplo
de ese mismo rey, el que procure que se rena y complete la Instaurado Magna de Francisca de Verulamio
Historia Natural y Experimental, verdadera y severa (dejada a .
un lado la filologa) y tal que est en disposicin de fundar la I
filosofa, es decir, tal como la describimos en su lugar: para que Prefacio
I la filosofa y las ciencias no estn ya ms colgando y en el aire,
| sino que se apoyen en slidos cimientos de experiencias de to- Detestado de tas ciencias, que no es afortunado ni ha sido aumen
\ do gnero, y stas cuidadosamente examinadas. tado en gran manera;y que ha de abrirse al intelecto humano, un ca
* He presentado ciertamente un rgano; pero la materia ha ; mino enteramente distinto del que ha sido conocido por los anterioresy
de ser sacada de las cosas mismas. proporcionar otros auxilios para que la mente pueda usar de sus dere
Dios ptimo, Mximo, guarde inclume a su Majestad. 1 chos respecto a la naturaleza de las cosas.;
A su serensima Majestad, su siervo el ms obligado y de- \
voto. Parceme que los hombres no conocen bien sus recursos y
sus fuerzas; sino que estiman a aquellos en ms de jo debido y
F r a n c is c o d e V e r u l a m o a stas en menos. Y as sucede que bien estimando las artes re
cibidas en un precio excesivo no buscan ms, o bien deprecin
dose a s mismos ms de lo justo, consumen sus fuerzas en co
sas muy ligeras y no las prueban en aquello que interesa a lo
esencial del asunto. Por lo cual, aun sus remedios son fatales,
en cierto modo, a las ciencias, ya que los hombres no son in
citados en sus deseos ni en sus esperanzas a penetrar ms all.
Y como la creencia de riqueza sea una de las causas mximas
de su pobreza; y como se desprecian para el futuro los verda
deros auxilios de lo presente, es provechoso y aun completa
mente necesario que se quite el exceso de honor y admiracin
de aquello que ha sido inventado hasta ahora, en los umbrales
mismos de nuestras obras (y esto sin circunloquios ni disimu
las); con una advertencia provechosa, la de que los hombres no

[ 42] [ 43]
celebren ni tomen en ms la eficacia y utilidad de aquello, pues los deseos y anhelos de los hombres que llegar ellas a su curu
si alguien examina por dentro con ms diligencia toda aquella j a y perfeccin; por el contrario, la filosofa y las ciencias in
variedad de libros de la que se enorgullecen las artes y las cien- telectuales a modo de estatuas, son adoradas y celebradas, pe
cias. .enc.ojitrar^donde quiera infinitas repeticiones de lo mis ro no avanzan; an ms, algunas veces es en su primer autor
mo. diversas en el modo de tratarlos, previamente adueadas cuando estn en su mximo vigor, y degeneran a continuacin;
de la invencin, de tal modo que a primera vista parecen nu pues despus que los hombres, se han hecho doblegadizos y se
merosas, y hecho examen, escasas. Y acerca de su utilidad se ha han sumado al criterio de otro (como senadores pedarios) no
de decir abiertamente que esa sabidura, que bebimos de los amplifican las ciencias sino que desempean un oficio servil
griegos especiaisimamente. parece una como niez de la cien exaltando y escoltando a ciertos autores. Y nadie aduzca aque
cia. y que tiene lo que es propio de los nios, el ser prontos pa- llo de que las ciencias creciendo poco a poco han llegado por
ra la charla, pero impotentes y prematuros para la generacin; fin a un estado fijo y slo ahora hecho morada estable en las
pues es fecunda en controversias e impotente en obras, de tal obras de unos pocos (recorridos los trayectos que les corres
modo que aquella fbula de la Escita, parece cuadrar a lo vivo ponda); y una vez que nada mejor puede encontrarse, se de
al estado de las letras, tal como se encuentran; tena aqulla tienen, por fin, para adornar y cultivar lo encontrado. Sera de
rostro y aspecto de doncella, pero en su vientre llevaba ceidos desear el que esto fuera as. Pero ms correcto y verdadero es
y adheridos monstruos que ladraban. Y as las ciencias a que es que esas adquisiciones de las ciencias no sonotra cosa que al-
tamos acostumbrados, tienen ciertas generalidades lisonjeras y gnjiacido de la confianza de unos pocos hombres v de la de
hermosas, pero cuando se llega a las particulares que son como sidia e inercia de los dems. Pues despus de que las ciencias
las partes de la generacin para que den fruto y obras de s, en fueron quizs cultivadas y trabajadas por partes diligentemen
tonces nacen rivalidades y disputas de ladridos, que es en lo te, sali entonces acaso alguien de ingenio audaz, y celebrado
que quedan, y que hacen las veces de parto. Adems, si seme- y aplaudido por sus compendios del mtodo, quien en la apa
jantes ciencias no fueran cosa enteramente muerta, no parece riencia compuso el arte, pero en la realidad destruy el trabajo
que hubiera de haber sucedido, lo que por tantos siglos ha de los anteriores. Esto, sin embargo, suele ser grato a los poste
acontecido, el que aqullas se mantengan pegadas e inmviles riores, por el uso fcil de la obra y el tedio y la falta de pacien
sobre sus huellas, ni tomen el incremento digno del gnero hu cia para nueva investigacin. Pues si alguien, por el consenso
mano, hasta el punto de que muchas veces no slo la afirma ya inveterado, se rigiera por el juicio del tiempo, sepa que se
cin ha quedado afirmacin, sino que la cuestin queda cues apoya en un razonamiento muy falaz y dbil. Pues no nos es
tin, sin que se resuelva con esas descripciones, sino que se fije conocido en gran parte qu es lo que se conoci y eman al
y mantenga, y que toda la tradicin y transmisin de las disci pblico en arte y ciencia en los diferentes siglos y lugares; mu
plinas, represente y ostente la persona de maestro y oyente y cho menos, qu es lo que fue intentado por cada uno y discu
no la de inventor y la de quien aada algo extraordinario a lo tido separadamente. Y as no constan en los fastos los partos ni
inventado. En cambio, en las artes mecnicas, vemos acontece; los abortos del tiempo. Y no ha de estimarse en mucho, en mo
lo contrario; pues stas, como si fueran partcipes de un aire vi do alguno, ese consenso ni su duracin. Pues cualesquiera que
tal, crecen y se perfeccionan da a da, y aparecen la mayor par sean los diversos modos de administrar las ciencias, el estado
te de las veces rudas y como pesadas e informes en sus prime de stas es nico y siempre fue y habr de quedar popular. Y
ros autores, mas luego alcanzan nuevo vigor y cierta como para con el pueblo pueden muchsimo las doctrinas contencio
adaptacin, hasta el punto de que antes desmayen y cambien sas y combativas o aparatosas y vacas, esto es. tales que envuel-

[ 44] [ 45]
van v seduzcan el asentimiento. Y as, los mayores ingenios eS. en esto sucede algo de lo que con el agua, que no sube ms
han sufrido sin duda alguna, violencia, a travs de las diversas del punto de que descendi. Y as estos hombres enmien-
edades, al someterse varones no vulgares en comprensin e in, dan alguna cosas, pero las hacen progresar poco y su aprove
telecto, al juicio del tiempo y la multitud mirando por su estk cha^ 1110 es para mejor pero no para ms. Sin embargo, no
macin. Por lo cual, si alguna vez han brotado observaciones han faltado quienes con mayor audacia juzgaron que todo les
algo ms profundas, han sido combatidas v apagadas inmedia era permitido, y llevados del mpetu de su ingenio, derribando
tamente por ios vientos de las opiniones vulgares. De modo y construyendo las cosas anteriores, se abrieron paso para s
que, el tiempo, como un ro, ha trado hasta nosotros lo ligero mismos y sus pretensiones; y del estrpito de stos no se ha
e hinchado y ha hecho sumergir lo grave y slido. Y aun aque conseguido gran adelanto, ya que pretendieron ampliar la filo
llos mismos autores que ejercieron una especie de dictadura en sofa y las artes, no con la realidad y las obras, sino cambiar so
las ciencias y que se pronunciaron con tanta confianza acerca lamente de pretensiones y pasar a s mismos el reino de la opi
de las cosas, sin embargo, cuando por intervalos vuelven en s, nin; y sin duda con escaso provecho, ya que las causas de
acuden a quejas acerca de la sutilidad de la naturaleza, las re error, son casi comunes entre errores opuestos. Pero si hubo al-
conditeces de la verdad, y oscuridad de las cosas, la complica ffjnosim_sqmetjdos^^^ pretensiones, sino
cin de las causas y la debilidad del ingeni humano; en esto factores de lajibertad, stos iban animados del deseo de bus-
mismo, sin embargo, no ms modestos, prefiriendo acusar la c^tconsigo juntamente a otros; v los tales fueron sin duda ho
comn condicin de los hombres y de las cosas, a hacer con nestos en sus deseos perq impqte pues pa
fesin de s mismos. Y para ellos es algo solemne casi, dar por rare que siguieron solamente razonamientos probables v
asentado que todo aquello que no toc algn arte, es algo im fiieron arrastrados al azar por el vrtigo de los argumentos, v
posible para ese mismo artk Pero no puede condenarse el arte enervaron la severidad de la investigacin con una libertad pro-
; cuando ese mismo arte es el que se discute y juzga. As, pues, mscua en el buscar. Por otra parte, no se encuentra a nadie que
i lo que pretendo es librar a la ignorancia de la ignominia y lo haya hecho un alto legtimo en las cosas mismas y en la expe
que se ha recibido y aceptado se encuentra en esta situacin: riencia. En cambio, algunos, que se dejaron llevar por las olas
en cuanto a obras morales, lleno de cuestiones; lento y lngui- de la experiencia y que casi se hicieron mecnicos, practicaron
/ do en sus progresos, aparenta perfeccin en el conjunto pero una investigacin al azar en la misma experiencia y no milita
i mal rellenado en sus partes; popular en su eleccin y sospecho- : ron en aqulla sometidos a una ley fija. Es ms, la mayor par
i so a su mismo autor, y por tanto pertrechado y pagndose de te se han propuesto unas pequeas tareas tomando por gran
i ciertos artificios. Mas aquellos que han querido experimentar cosa el poder sacar alguno que otro invento, regla de conduc
por s mismos y aadir algo a las ciencias, y mostrar sus fines, ta no menos mezquina que inhbil; pues nadie escudria apro
no se han atrevido en absoluto a apartarse de lo aceptado ni di piada y felizmente la naturaleza de una cosa dentro de la cosa
rigirse a las fuentes de las cosas sino que creen que han conse misma, sino que aun tras una laboriosa variacin de experien
guido algo grande con slo aadir e insertar algo propio, juz cia no descansa sino que indaga qu es lo que ha de buscar des
gando para s mismos que pueden sustentar su modestia al pus; y ante todo, no ha de omitirse, que toda diligencia en la
asentir y su libertad al aadir. Pero mientras se atiende a la oph experimentacin, capt ya desde sus comienzos y con afn
nin y la costumbre, estas mediocridades tan ponderadas, se apresurado e intempestivo, ciertas obras determinadas; es decir,
convierten en gran detrimento para las ciencias, pues difcil fue tras experimentos fructferos; y no imit el orden divino,
mente se consigue el admirar y superar juntamente a los auto- que el primer da busc slo la luz y le dedic un da entero,

[46] E 47 3
ni en ese da produjo cosa alguna de obra material, sino que gaos, ciertamente, se mostraron varones admirables en las co-
descendi a ella en los das siguientes. Pero los que asignaron que estn fundadas en el ingenio y la meditacin extrema
el papel ms importante a la dialctica, y creyeron con ello pro da, Pero as como en los primeros siglos, cuando los hombres
porcionar los medios ms dignos de fe para las ciencias, vieron dirigan su ruta en la navegacin solamente por las observacio
muy bien y con mucha verdad, que el intelecto humano con nes d las estrellas, pudieron, sin embargo, descubrir las costas
fiado a s mismo, deba, con razn, ser tenido en desconfian- del antiguo continente y atravesar algunos mares menores y
za. Mas esta medicina es con mucho ms dbil que el mal y riiditerrneos; pero antes de que se pudiera atravesar el oca
aun ella misma no ajena a l. Ya que la dialctica aceptada, no y descubrir las regiones del nuevo mundo, fue preciso co
aunque puede aplicarse muy bien a las artes y a la vida civil que nocer el uso de la aguja nutica, como gua ms fiel del cami
se apoya en palabras y opiniones, sin embargo, no toca ni de no; d un modo muy semejante cuanto se ha descubierto hasta
lejos la sutilidad de la naturaleza; y estrechando lo que no tie ahora en artes y ciencias, es tal que pudo descubrirse por la
ne en su poder, vali ms bien para estabilizar y como fijar los prctica, la meditacin, la observacin y el argumento, como
errores que para abrir el camino a la verdad. cosas que estn ms cerca de los sentidos y por esto casi bajo
Por lo cual, para sintetizar lo dicho, no parece que ni el cr nociones comunes. Pero antes de poder arribar a cosas ms re
dito en los dems ni la habilidad propia, hayan iluminado has- motas y ocultas de la naturaleza, se requiere de toda precisin
ta ahora con xito a los hombres acerca de las ciencias, espe que $e introduzca un uso y aplicacin mejor y ms perfecto de
cialmente habiendo tan poca firmeza en las demostraciones y la mente y del intelecto humano.
en los experimentos conocidos hasta ahora. Mas el edificio de Yo, ciertamente, ligado por el eterno amor a la verdad, me
este universo, es por su estructura como un laberinto para el he lanzado a un camino incierto, arduo y solitario; y confiado
entendimiento humano en meditacin; en el cual se le ofrecen en el auxilio divino y contando con l, he afirmado mi mente
por todas partes tantos caminos inciertos, tantas semejanzas fa contra la violencia y el ejrcito batallador de las opiniones, y
laces de cosas y de seales, tantos nudos y espirales oblicuas y contra las vacilaciones y escrpulos propios e internos, y con
embrolladas de las naturalezas, y ha de construirse un camino tra las tinieblas, nubes, y fantasas que vuelan por doquier, de
bajo una luz incierta que brilla a veces y a veces se oculta en las cosas; para finalmente, poder presentar a los vivos y a las fu
medio de las selvas de la experiencia y de las cosas particulares. turas generaciones, pruebas ms fieles y seguras; en lo cual, si
Ms aun, los guas del camino que se presentan (segn hemos algo aprovechara, ningn otro clculo nos ha abierto el cami
dicho), ellos mismos se confunden y aumentan el nmero de no ms que la consideracin legtima y verdadera del espritu
errores y de extraviados. En situacin tan dura hay que descon humano. Pues todos los que antes que yo se dedicaron a la in
fiar enteramente del juicio de los hombres por su sola fuerza, vestigacin de las artes, puestos los ojos por un poco de tiem
as como de una casualidad afortunada. Pues ni la excelencia de po en las cosas; en los ejemplos y en la experiencia, inmediata
los ingenios, cualquiera que ella sea, ni el dado de la experi mente, como si la investigacin no fuera otra cosa que una
mentacin lanzado muchas veces, podr vencer esto. Han de especie de facultad de imaginar, invocaron a su propio espri
guiarse los pasos por un hilo; y ha de abrirse el camino entero tu, por as decirlo, para que les revelara los orculos. Yo, en>
con un mtodo seguro desde las mismas percepciones prime cambio, dando vueltas entre las cosas con recato y sin pausa, i
ras de los sentidos. Pero no ha de tomarse esto como si nada no alej el intelecto de las cosas ms lejos de lo que las imge- f
en absoluto se hubiera hecho en tantos siglos y con tantos es nes y rayos de las cosas (como acontece con la visin) pudie- j
fuerzos; pues no nos pesa lo que se ha descubierto. Los anti ran centrarse; de donde deriva que no se deja mucho a las fuer- ji

[ 48] [49]
zas y excelencia del ingenio. Y la misma humildad que aplico i aima humana se hincha y abotaga, no seamos sober-
I qe . . . .
en la investigacin, he seguido en la enseanza. Pues no jprc- ni presuntuosos, sino que procuremos la verdad en la ca
tendo imponer autoridad alguna ni crearla para estas mis inves v d Expresado este voto y volvindome hacia los hombres,
tigaciones con triunfos de refutaciones o con citas de la anti f advierto algunas cosas saludables y les pido alonas justas.
gedad, ni con mencin alguna de autoridades, ni tampoco Advierto 'primer lugar fv esto se lo ruego tambin), que los
sirvindome del velo de la oscuridad; lo cual no sera difcil de r ^ ^ ^ n t e n g a n su sentido en su deber en cuanto a las co-
topar a un hombre que pretendiera arrojar luz sobre su nom divnas; pues el sentido (a la manera del sol) abre la faz del
bre y no sobre el nimo de los dems. No preparo, repito, ase \ b terrestre, y cierra y sella la del celeste. Asimismo, que hu-
chanza alguna al juicio de los hombres, ni violencia alguna, si endo de este mal no pequen en el contrario: lo que ciertamen-
no que los conduzco hacia las cosas mismas y las asociaciones ^ ^ ^ W r 7 i juzgaran la investigacin de la naturaleza sepa-
de ellas; a fin de que ellos mismos vean lo que tienen, lo que rada como por una prohibicin, en parte, de ella. Pues aquella
demuestran y progresan y lo entreguen al comn. En cuanto a nurae inmaculada ciencia natural, por medio de la cual Adn
m, si en algo di mal mi asentimiento o me descuid o no aten impuso nombres a las cosas por su carcter especfico, no dio
d debidamente, si desfallec en mi camino o dej inconclusa principio ni ocasin a la cada, sino que aquella pasin ambi
la investigacin, sin embargo, mostr las cosas abiertas y des ciosa y desmedida de la ciencia moral "que juzga del bien y del
nudas, de tal manera que mis errores pueden notarse y distin mal u la nica razn y manera de tentacin para que el
guirse antes de que inficionen muy a lo hondo el cmulo de la hombre se apartara de Dios y se diera leyes a s mismo.
ciencia; y asimismo, resulta fcil y desembarazada la continua Pero acerca de las ciencias que contemplan la naturaleza,
cin de nuestro trabajo. Y de esta manera creo haber afirmado proclama aquel santo filsofo que la gloria de Dios es ocultar la
para siempre la unin verdadera y legtima entre la facultad cosa, y la gloria del rey, encontrarla; no de otra manera como si
emprica y la racional, cuyos prolongados y manifiestos divor la naturaleza divina se deleitara en un juego inocente y ben
cios y repudios todo lo perturbaron en la familia humana. volo de nios, que se esconden para ser encontrados; y hubie
Por lo cual, no estando estas cosas a nuestro arbitrio, a! ra querido tener al alma humana como compaera de juegos,
principio de mi obra elevo mis preces humildsimas y ardien por su indulgencia y bondad para con los hombres,,Finalmen
tes a Dios Padre, Dios Verbo y Dios Espritu, a fin de que, re te, quiero advertir a todos los hombres en general, que medi-
cordando las desgracias del linaje humano y de esta peregrina los verdaderos fines de la ciencia, y no se dirijan a ella
cin por la vida en la cual consumimos escasos y malos das, por gusto, ni para disensiones, ni con el fin de despreciar a
se digne favorecer con sus limosnas por mi mano, a la familia otros ni para su bienestar o su fama o su poder o bajezas se
humana. Ruego adems que no obstaculicen las cosas huma mejantes sino para rendimiento y utilidad de la vida; y que la
nas a las divinas ni se origine ninguna incredulidad y tiniebla perfeccionen y gobiernen en caridad: pues los ngeles cayeron
en nuestros nimos hacia los divinos misterios, del franqueo de por apetito de poder, los hombres por apetito de saber; pero
los caminos de los sentidos y de este mayor prendimiento de en la caridad no hay exceso, ni el ngel ni el hombre caen nun
la luz natural, sino que ms bien como limpiados, por el inte ca por ella en peligro.
lecto, puro, de las fantasas y de la vanidad, y sometidos sin Ahora bien: stos son los postulados que yo ofrezco. De
embargo, y enteramente subordinados a los divinos orculos m mismo nada digo, pero pido a propsito de lo que aqu se
den a la fe lo que de la fe es propio. Finalmente, para que, de trata, que los hombres no piensen que sta es una teora, sino
puesto el veneno de la ciencia infundido por la serpiente, con una obra y tengan por cierto que yo no edifico los cimientos

[ 50] [ 51]
f lograr ms fcilmente la perfeccin en lo viejo y acceso a lo los augures para tomar auspicios, sino penetrar como los
| nuevo, pues casi me ileva el mismo empeo de perfeccionar 10 ^erales con deseo de prestar buenos servicios. Y sta es la pri-
antiguo que el de ganar lo ulterior; esto se encamina tambin ^auMite d^la obra.
a lograr crdito; segn aquello: el indocto no acepta las palabras ^ Mas dejando de lado las artes antiguas preparar ei intelec-
la ciencia si no k dijeres primero lo que se halla en su corazn. As humano para la travesa. As, pues, destnase la segunda par-
pues, no descuidar, el recorrer las costas de las ciencias y de las la doctrina acerca del uso mejor y ms perfecto; de la ra-
artes aceptadas, y aun de introducir algo til en ellas, como de ' en la investigacin de las cosas y acerca de los verdaderos
pasada. Auxilios del intelecto: de modo que, por este medio (y e n \
Sin embargo, propongo una divisin tal de las ciencias, cuanto lo consiente la condicin humana y mortal) se exalte j
que abarque no slo lo ya descubierto y conocido, sino tam el intelecto y se amplifique con la facultad de superar las co- j
bin lo omitido y que era debido. Pues en la esfera intelectual, sas arduas y oscuras de la naturaleza. Y el arte que presento (al
como en la terrestre, se encuentran igualmente partes pobladas suele llamarse Interpretacin de la naturaleza) pertenece al
f y desrticas. As pues, nada extrao debe parecer si me aparto gj^ode,lalgica; aunque dista muchsimo y aun hasta en al
V, alguna vez de las divisiones usuales. ies el aumento, al variar go infinito, de ella. Pues hasta la misma lgica vulgar, se pro
el todo, vara tambin necesariamente su parte y seccin, aho pone preparar y presentar auxilios y sostenes para el intelecto;
ra bien, las divisiones aceptadas completan solamente la suma y esto es lo nico en que convienen; pero difiere enteramente
aceptada de las ciencias tal como ahora es. Hela vulgar, especialmente en tres cosas, a saber: en su.mismo
Pero respecto a lo que advertiremos como aceptado, me fin, en el orden de la demostracin y en los comienzos de la
comportar de tal manera que no^ proponga solamente ttulos
sin importancia y argumentos, concisos, de lo que falta. Pues si : Pues propnese como fin a esta ciencia, no el encontrar ar
entre lo omitido expusiera algo (siempre que sea, de un asunto gumentos sino artes, ni lo lgico para los principios, sino los
importante), cuya disposicin parezca un tanto oscura, de tal principios mismos, ni las razones probables, sino las disposi
modo que pueda sospecharse, con razn que los hombres no ciones e indicaciones de las obras. Y as, de una intencin di
habrn de entender fcilmente lo que yo quiero o cul sea la versa sguese un efecto diverso. Pues all se vence y constrie al
obra aquella que abarco con el nimo y pensamiento, tendr adversario por la disputa, aqu a la naturaleza por la obra; con
siempre una preocupacin constante en adaptar al modelo del un fin semejante estn de acuerdo la naturaleza y el orden de
conjunto los preceptos, para completar semejante obra o la las demostraciones mismas. Pues en la lgica vulgar casi todo
parte de la obra misma ya terminada por m; de tal modo que el esfuerzo se consume en el silogismo. Mas los dialcticos no
pueda ser til en cada una con mi obra o con mi consejo. Pues parece que hayan pensado seriamente apenas acerca de la in
yo he credo que atae tambin a mi estimacin y no slo a la duccin; transmitindola con una leve mencin y acordando
utilidad de los dems, el que nadie piense que mi mente ha to apresuradamente las frmulas de la disputa. Yo. en cambio, re
cado de pasada alguna leve nocin de semejantes cosas y que chazo la demostracin por el silogismo, porque p rocede un
lo que deseo y trato de hacer es algo semejante a un anhelo. Pe tanto confusamente y saca la naturaleza de las manos. Pues aun
ro estas cosas son tales que su logro es cosa fcil y al alcance de cuando no pueda ser dudoso a nadie el que das cosas que con
los hombres a menos que ellos no respondan a s mismos, y yo vienen en el trmino medio convienen tambin entre s (lo que
! tengo para conmigo mismo un mtodo seguro y desarrollado, es en cierto modo una verdad matemtica), sin embargo, hay
1pues yo no me he propuesto hacer medidas en mi mente co- latente este fraude, el que el silogismo consta de proposiciones,

[54 j
y las proposiciones son palabras y las palabras son signos clusin de precario y se expone a peligro por a presencia de un j
as de las nociones. Asi pues, si las nociones mismas de ja hecho contradictorio; adems, contempla slo lo habitual y no
mente (que son como el alma de las palabras, y base de to d ^
halla salida.
estructura y fbrica), estn extradas mal y a la ligera de lasc^? Ahora bien, la obra de la induccin es para las ciencias de
sas. y son vagas y no bien definidas, y limitadas; y finalmente forma tal, que resuelve y separa la experiencia y concluye nece
viciosas de mltiples maneras, todo cae por el suelo. As, pues, sariamente por las exclusiones y refecciones debidas. Pues si
rechazo el silogismo; y esto no slo en cuanto a los principios aquel juicio divulgado de ios dialcticos es tan penoso y da tra
(en orden a los cuales ellos no lo emplean), sino tambin ea I j a s a tan grandes ingenios, cunto ms ha de ponerse esfuer
cuanto a las proposiciones medias, las que el silogismo saca y zo en este otro que se saca no slo del fondo de la mente sino
engendra de cualquier manera que sea, estril, empero, para hasta de las entraas de la naturaleza.
obras y apartada de la prctica, e incompetente en absoluto ejfjp Pero ni aqu est el final, pues, no slo escribimos y con
cuanto a la parte activa de las ciencias. As, pues, aun cuando i solidamos ms fuertemente los cimientos de las ciencias, sino
dejo el silogismo y las famosas y tan tradas demostraciones pa que tomamos de ms hondo los cimientos de la investigacin
ra las artes populares y opinables (pues en esta parte nada alte de lo que hasta ahora hicieron los hombres; sometiendo a exa
ro), sin embargo, en cuanto a la naturaleza de las cosas, hago men lo que la lgica vulgar acepta a crdito ajeno, por as de
uso o de la induccin para todo, tanto para las proposiciones cir. Pues los dialcticos toman en prstamo los principios de
mayores como para las menores. Pues yo entiendo que lajn- ; las ciencias de cada una de ellas; adems veneran las nociones
duccin es la forma de demostracin que salvaguarda el sent- primeras de la mente, finalmente se conforman con las infor
do y domina la naturaleza y est como suspendida sobre la p | maciones del sentido bien dispuesto. Yo, en cambio, he deci
obras y casi se mezcla con ellas. As pues, se invierte tambin dido que la lgica verdadera debe penetrar en cada uno de los
completamente el orden de la demostracin. dominios de las ciencias con un imperio mayor del que existe
Pues esto, hasta hoy, ha solido hacerse as; vulase desde el bajlos principios de ellas e impulsar aquellos mismos princi
sentido y desde los particulares, en primer lugar, hacia las pro pios presuntos a dar razn de s mismas, hasta que estn ente
posiciones ms generales como hacia polos fijos, engomo a los ramente de acuerdo. Mas en lo que atae a las nociones pri
cuales gira la discusin; de stas dedcense las dems por las meras del intelecto, nada hay de las cosas que el intelecto
medias, por un camino ciertamente compendioso pero escar reuni, abandonado a s mismo, que yo no d por sospecho
pado e intransitable hacia la naturaleza, aunque acomodado y so ni en modo alguno seguro. Si no se mantiene ante el nue
fcil hacia la discusin. Pero segn yo, los axiomas surgen des- ri vo juicio y queda proclamado segn l; ms aun, examino de
paci y gradualmente, de modo que no se llega sino en ltimo muchas maneras las informaciones mismas del sentido, pues
lugar a lo ms general: pero estas cosas ms generales no sur- p ios sentidos engaan ciertamente, pero sealan tambin sus \
gen nocionalmente sino bien determinadas y tales que la natu errores; pero a los errores se acerca uno pronto, a los indicios y
raleza las reconozca bien conocidas para s y que esten adheri de ellos, tardamente.
das a la mdula de las cosas. I; Ahora bien, el error de los sentidos es doble: pues o nos
Pero en la forma misma de la induccin y en el juicio que abandonan o nos engaan. Porque en primer lugar, muchsi
se hace por medio de ella es donde provoco una obra, con mu- J mas son las cosas que escapan al sentido aun bien dispuesto y
>cho la mayor. Pues aquella de la que hablan los dialcticos que nada embarazado; o por la sutilidad del cuerpo entero, o por
\ procede por enumeracin simple, es algo pueril y saca la con la pequeez de las partes, o por la distancia del lugar o por la

[57]
lentitud y aun velocidad misma del movimiento, o por la fa^: . mucho ms inclinado ai error que el sentido:
liaridad con el objeto, o por otras causas, y asimismo ni allft i C^^coino^quiera que los hombres son obsecuentes consigo
donde el sentido aprehende la cosa, son sus aprehensiones! P??' lanzan a la admiracin de la mente humana y ca-
completamente firmes, pues el testimonio e informacin : T potacin, es cosa certsima, que asi como un espejo de-
sentido se hace siempre por analoga del hombre, no por ana. s!,50.| cambia los rayos de las cosas a su figura y seccin pro-
logia del universo, y con error se afirma que el sentido es la me. ST as tambin la mente cuando es vctima de las cosas por
dida de las cosas. i Pv j del sentido, no junta y mezcla de bena fe su naturaleza
As, pues, para salir al encuentro de estas cosas, yo. CJahaturleza de las cosas al explicar e idear sus nociones.
mucho y leal esfuerzo, he reclutado v concentrado por tojjj^l 3 Ahora bien, aquellos dos gneros de dolos difcilmente
partes auxilio para los sentidos a fin de procurar refecciones a uden desterrarse; estos ltimos de ninguna manera. Queda
las defecciones, v rectificaciones a las alteraciones y esto no lo jque se ^os seale y que se advierta y -denuncie, esa
realizo tanto con instrumentos, como con experimentos; pues: cuSSad traicionera de la mente; a fin de que no se broten por
la sutilidad de ios experimentos es mucho mayor que la def J^ JT n u e v o s retoos de la destmccin de los antiguos por
sentido mismo, aun ayudado por instrumentos refinados (ha-: la mala complexin misma de la mente y venga suceder que
bo de los experimentos que han sido pensados y aplicados coin no se extingan sino que se cambien los errores, antes por el
vistas a aquello que se busca correctamente y segn el arte). As contrario, quede fijo y sancionado para siempre que el intelec
pues, no dov mucha importancia a las percepciones inmediar: to no puede juzgar por la induccin y por su forma legtima.
tas y propias del sentido; sino que conduzco la cosa al punto As pues, compltese esa doctrina acerca de la expurgacin del
de que el sentido juzgue slo del experimento y el experiment intelecto para que quede disponible para la verdad con estas
to de la. cosa. Por lo cual yo creo que he puesto jefes vigilantes: tres refutaciones: refutacin de la filosofa; refutacin de las de
a sentido (del cual ha de reclamarse todo en la naturaleza s! mostraciones; y refutacin de la razn humana innata. Una
acaso no se quiere delirar), e intrpretes no inexpertos de sus; vez explicado esto, y una vez que quede por fm patente qu da
orculos, de tal manera que parece que otros vienen por el sen de s la naturaleza de las cosas y qu la naturaleza de la mente,
tido y lo protegen como por profesin, yo por lar cosa misma. i creo haber tendido y equipado el tlamo de la mente y del uni
Y a este tenor es lo que yo procuro para la iluminacin m isma j p verso, con la Divina Bondad de Madrina, y sea el voto del epi
de la naturaleza, y para su encendimiento y recepcin, lo cual |lili 1|
talamio el que de este Connubio surjan auxilios para la obra y
bastara por s, si el entendimiento humano estuviera dispues la estirpe de los inventos que domen y subyuguen en parte las
to y a modo de tabla rasa. Pero estando las mentes de los horre nprp.crlades v miserias de los hombres. Y esta es lasegunda parte
bres ocupadas de tantas maneras que falta un campo limpio y de a obra.
pulido para recibir las verdaderas reacciones de las cosas, una Pero es mi propsito no slo mostrar v tender el camino_si-
especie de necesidad me obliga a pensar que ha de buscarse no tambin acometerlo. As, pues, la tercera parte de la obra
tambin remedio para esto. abarea: los fenmenos del universo. Esto es, la experiencia de todo
Pues los dolos por los que la mente humana est enseo gnero y la historia natural de ndole tal que pueda servir de
reada. son o extraos o innatos. Los extraos inmigraron dem bse para fundar la filosofa; pues no hay camino ninguno
tro del alma humana o por las doctrinas y sectas de los filso aventajado para la demostracin o forma de interpretar la na
fos o por las malas leyes de la demostracin. Los innatos en turaleza que pueda defender la mente del error y del desliz aun
cambio, son inherentes a la naturaleza cel intelecto mismo, el cuando pueda suministrarle y proporcionarle materia para el

[59]
saber, pero aquellos que se han propuesto no conjeturar ^ t o de los experimentos, como que infunda luz para el
vinar sino descubrir y saber y que tienen la intencin de ifj^r ? abrimiento de las causas y ofrezca el primer pecho para la
no monos ni fbulas del mundo sino inspeccionar y comp e l utrcn de la filosofa; pues aunque persigo principalmente
cidirla.jaa.turalez.a.deteste m is m o ,^ f obra y la parte activa de las ciencias, sin embargo, espero el
buscarlo todo en las cosas mismas, Pero para esta labor e inqui tiemp0 de la cosecha y no me preocupo por recolectar musgo
sicin y bsqueda por el mundo, n puede bastar ninguna sus. mie$ de hierba; pues s bastante bien que los axiomas, recta-
titucin o compensacin del ingenio, de la meditacin o de f jnente descubiertos, llevan consigo todo un ejrcito de obras y
argumentacin, ni aun cuando se juntaran en uno todos los in- resentan esto no esparcida sino apretadamente. Y condeno y
genios de todos. As pues, o esto ha de admitirse en absoluto o oarto aquella ansia intempestiva y pueril de ir apresuradamen
abandonar la empresa para siempre. Mas, hasta este da, se ha te tras algunas presas de obras nuevas, como la Poma de Ata
procedido con los hombres de tal manera que no es nada ex lanta que retarda la carrera. Y tal es el cometido de mi histo
trao que la naturaleza no d inspiracin de s. ria natural.
Pues en primer lugar la informacin del sentido mismo es En cuanto al conjunto, elaboro una historia no slo de la
fugitiva y falaz; la observacin no cuidadosa y desigual y como naturaleza libre y suelta (esto es, cuando aqulla fluye espont
fortuita; la tradicin vana y por rumores; la prctica, atenta al: neamente y realiza su obra), como es la historia de los celestes,

trabajo y servil; la energa experimental, ciega, estpida, vaga y: de los meteoros, de la tierra y del mar, de los minerales, plan
con interrupciones. Finalmente, la historia natural ligera y po tas y animales, sino mucho ms, la de la naturaleza completa y

/ bre, reuni un material muy defectuoso para el intelecto en or
den a la filosofa y las ciencias. j en conmocin; a saber: cuando por artificio e industria del
hombre es violentamente sacada de su estado y se la fuerza y
Finalmente, la sutilidad intempestiva de la argumentacin
y la habilidad resultan un remedio tardo para un estudio dm
I conforma. As pues, describo detalladamente todos los experi
mentos de las artes mecnicas, todos los de la parte operativa
cosas totalmente desamparado, y no arregla el negocio en mq: de las artes liberales, y de muchsimas operaciones que no se
do alguno ni aparta los errores. As pues, no hay esperanza al- unieron en un arte propio (en cuanto me fue dado averiguar y
guna\de un mayor aumento y progreso, sino encuna restaura que se dirige a mi objeto). Ms aun, para exponer lo que es es
cin de las ciencias. to sin detenerme un momento en el fausto de las obras n en
Ahora bien, los comienzos de stas han de tomarse en ai> lo vistoso de la apariencia, he puesto mucho ms esfuerzo y
soluto de la historia natural, y aun esta misma siempre que sea cuidado en esta parte que en aquella segunda; ya que la natu
de una nueva ndole y disposicin. Pues sera en vano pulir un raleza de las cosas se muestra mejor por medio de las sacudidas
espejo, si faltaran las imgenes; y ha de procurarse materia id del arte que en libertad propia.
nea para el intelecto y no slo buscar sostenes dignos de con Y no presento solamente la historia de los cuerpos, sino
fianza. Pero asimismo, mi historia, lo mismo que mi lgica, di que he credo adems, propio de m diligencia, el disponer se
fieren en muchas cosas de la que hoy se tiene, por su fin o paradamente la historia de las virtudes mismas (quiero decir, de
cometido, por su misma mole o conglomerado; finalmente, aquellas que pueden considerarse como cardinales en la natu
por su sutilidad, as como por su seleccin y constitucin en raleza, y en las cuales se muestran claramente los orgenes de la
orden a lo que sigue. naturaleza como en las primeras pasiones y deseos de la mate
Pues en primer lugar propongo una historia natural que no ria), a saber: lo denso, lo diseminado, lo slido, lofeo, lo constante, lo
agrade tanto por la variedad de las cosas o guste por el presun- fluido, lo pesado, lo liviano.

[ 60] [61]
Pues para hablar de la sutilidad, inquiero de lleno el gn: Finalmente, siendo para m cosa averiguada cunto divide
ro de los experimentos con mucha ms sutilidad y sencillez de I mirda de la mente humana, la experiencia y la historia (es-
lo que hasta ahora se da. Pues saco y extraigo muchas cosas cialmente en nimos tiernos y previamente enseoreados) y
las tinieblas que a nadie se le haba ocurrido investigar sino 4 difcil es acostumbrarse al trato con la naturaleza desde
quien con paso constante y seguro se dirigiera al descubrimieiv un principio, anado con frecuencia observaciones mas, a mo
to de las causas; y de por s no son en gran manera de utilidad do de primeros virajes e inclinaciones y como miradas de la
alguna; para que se vea claramente que esto no ha sido busca historia hacia la filosofa, para que sirvan a los hombres como
do por s; sino que se han respecto a las cosas y las obras co de prenda de que ellos no se han de detener perpetuamente en
mo las letras del alfabeto, respecto al discurso y a las palabras;1 \zs olus de la historia, y para que cuando se llegue a la obra del
que intiles, de por s, son, sin embargo, los elementos de to intelecto estn todas las cosas ms dispuestas. Y por medio de
do lenguaje. .Y gcmgjqte, historia natural ('cmo la que describo) creo que se
Ahora bien, en la seleccin de las exposiciones y de los ex-;: pyede encontrar una entrada segura v cmoda hacia la natura-
perimentos, creo que los hombres han tomado mejores precau-\ leza y ofrecer al intelecto un material bueno y dispuesto.
dones que los que hasta ahora se han ocupado de la historia na:, ...fas una vez que he rodeado al intelecto de auxilios y me
tura!. Pues todo lo que acojo es fielmente visto, o por lo menor dios dignos de toda confianza y preparado el ejrcito regular de
examinado y hasta con cierta severidad extrema; de modo que las obras divinas con una seleccin seversima, parece que no
no someto nada transmitido por milagro, sino que aquellojde m resta ms sino acometer la filosofa misma. Sin embargo, en
que doy cuenta est purificado va de fbulas y vanidades. Ms una cosa tan ardua y flotante hay ciertas cosas que parece de
aun, todas las falsedades aceptadas y divulgadas (que por una ben interponerse necesariamente; en parte para ensear, y en
extraa negligencia prosperaron por muchos siglos y se hicieroi parte para la utilidad de la mente.
habituales) las anunciamos y anotamos por sus nombres, para, La primera de stas es que se propongan ejemplos de inqui
que no sean ms molestas a las ciencias; pues as como alguien sicin e investigacin segn mi sistema y camino representado
advierte prudentemente que las fbulas, supersticiones y sim en algunas materias; tomando especialmente aquellas que son
plezas que las nodrizas inculcan en ios nios, deforman tam ms nobles entre las que se investigan y ms diversas entre s;
bin seriamente las mentes de stos, esta misma razn me mue para que no falten ejemplos en cada gnero. Y no hablo de los
ve para que, solcito y cuidadoso desde el principio, aquella no ejemplos que se adjuntan a cada precepto y regla para ilustrar
se acostumbre a alguna frivolidad al moldear y cuidar sta co la (pues doy stos abundantemente en la segunda parte de la
mo infancia de la filosofa bajo la historia natural; pero en to obra), sino que entiendo por ellos los modelos e imgenes que
do experimento nuevo y un poco ms sutil, aun cierto y proba pongan sobre los ojos todo el proceso de la mente y la estruc
do (a mi parecer), someto, sin embargo, abiertamente la forma tura y el orden continuado de la invencin en ciertas materias,
del experimento que he empleado; a fin de que una vez que variadas y notables; Pues yo recuerdo que en matemticas
quede manifiesto de qu manera me ha resultado a m cada co cuando hay presente algn artificio, sigue una demostracin f
sa, vean los hombres qu errores puede haber y se pongan ellos cil y clara; por el contrario, sin esta ventaja, todo parece en
en vela para pruebas ms fidedignas y cuidadosas (si es que las vuelto y ms sutil de lo que es en realidad. As pues, asignamos
I hay). Finalmente, salpico por todas partes, advertencias, escr- a la cuarta parte de nuestra obra estos ejemplos; los cuales no
| puos y precauciones, para lanzar e impedir, con una especie de son otra cosa que la aplicacin particular y explicada de la se
i rito religioso y exorcismo, todos los fantasmas. gunda parte.

[62] [ 63]
En cambio, a la quinta parte se la presenta temporalmente 'mos. Pues no se trata aqu slo de una prosperidad contera-
y hasta que se termine lo dems; y slo se da un inters hasta1 3f tiva sino verdaderamente de los bienes y fortuna humanos
que pueda obtenerse el capital. Pues no me dirijo tan obceca, P j e toCj0 el poder de los hombres. Pues el hombre, servidor e
do hacia mi fin, que desprecie lo que se presenta til en el Ca. ^itrptete de la naturaleza, hace y entiende tanto cuanto obser
; mino. Por lo cual, he completado la quinta parte de la obra con: i vare acerca del orden de la misma, con sus obras o con su men-
: las cosas que han sido descubiertas, probadas o aadidas por 1 t. j sabe ni puede ms. Pues ni habr fuerza alguna que pue
m; pero esto no por los razonamientos y prescripciones de la da romper 0 soltar la cadena de las causas; ni la naturaleza se
interpretacin sino por el mismo empleo del intelecto qUe vence de otro modo que obedeciendo. As pues, aquellas dos
otros acostumbraron a emplear en la investigacin y la inven- emelas, a saber, las ciencias y potencia humanas, coinciden ver
: cin. Pues esperando yo por mi trato continuado con la natu-: daderamente en una misma cosa y la frustracin en las obras se
raleza cosas mayores en mis meditaciones que por las fuerza produce principalmente por la ignorancia de las causas.
de mi ingenio; podrn aqullas hacer las veces de ventas pues Y en esto est todo, que alguien, sin apartar nunca los ojos
tas en el camino, para que la mente descanse un poco en ellas : de la mente de las cosas mismas, reciba llanamente las imge
al dirigirse a cosas ms seguras. Sin embargo, yo declaro qu nes de ellas tal como son. Pues, Dios no habr permitido que \
entretanto que no hayan sido descubiertas y probadas por la d yo como modelo del mundo un sueo de mi fantasa, sino
verdadera forma de interpretacin, no quiero atenerme en lq ms bien me ayude benignamente para que yo escriba sobre las /
ms mnimo a ellas. Pero no hay por qu nadie se espante de criaturas un Apocalipsis y verdadera visin de las huellas y se- /
estas suspensiones del juicio en una doctrina que no asegura ni)

lo del Creador.
poder saberse nada, sino que nada puede saberse sino con mi As pues, Padre, T que diste la luz visible como primicia *
orden cierto y por camino seguro; y, entretanto, sin embargo, de las criaturas e inspiraste la luz intelectual para la culmina
ha establecido ella ciertos grados de certidumbre que sirvan pa> cin de tus obras en la faz del hombre, protege y rige esta obra
ra la prctica y el descanso hasta que la mente se site en la ex?; que, salida de tu bondad, a tu gracia se dirige! T, cuando te'l
picacin de las causas. Pues ni aquellas mismas escuelas filoso; volviste a contemplar las obras que hicieron tus manos, viste \
ficas que sostuvieron simplemente la acatalepsa, fueron que todas eran muy buenas; y descansaste. Pero el hombre vol- \
inferiores a esas que se alzaron con la libertad de fallar. Aqu vindose a las obras que hicieron sus manos, vio que todo eran j
llas, sin embargo, no proporcionaron auxilios al sentido y al % vanidades y vejaciones del espritu. Y en modo alguno desean-
telecto, lo que yo s he hecho, sino que suprimieron de plano s. Por lo cual si yo he de afanarme en tus obras hazme part- I
la fe y la autoridad; lo cual es muy otra cosa y casi opuesto. cipe de tu visin y de tu descanso. Rugote suplicante que sub- !
Para concluir, la sexta parte de mi obra a la cual sirven y sista en m esta intencin; y que quieras dotar a la familia j
obedecen las dems, cierra finalmente aqulla, y propone una humana de nuevas limosnas por mis manos y las de otros a i
filosofa que se extrae y conforma de esa investigacin legtima, quienes concedas la misma disposicin de nimo. ^
pura y severa (cual es la que antes he enseado y propuesto).
Pero realizar esta parte y conducirla hasta el fin, es una cosa
que est sobre mis fuerzas y ms all de mis esperanzas. Yo (as
lo espero) dar a sta principios no despreciables, y la fortuna
un xito al gnero humano tal como acaso los hombres no po
drn medir ni concebir fcilmente en este estado de cosas y de

[ 65]
Falta la pr im er a parte d e la I n s t a u r a t io , q u e c o m e
LA DIVISIN DE LAS CIENCIAS'

Algo puede encontrarse en el Segundo Libro de la Profici


and Advancement ofLearning Divine and Human. 1

S ig u e la s e g u n d a parte d e la I n s t a u r a t io , q u e
COMPRENDE LA DIVISIN DE LAS CIENCIAS Y UN USO MS
VERDADERO DEL INTELECTO Segunda parte de la obra, llamada
m O rganum , o indicaciones verdaderas acer
Pero no en forma de tratado regular sino de aforismos
conteniendo las partes esenciales. ca de la interpretacin de la naturaleza

f p ,, . Prefacio

su Cuantos se han atrevido a proclamar que la naturaleza es


un ampo explorado y conocido, bien lo hayan hecho por es
pritu temerario, bien por vanidad y hbitos pedantescos, han
H causado gravsimo dao a la filosofa y a las ciencias, pues han
contribuido a destruir y truncar la investigacin en la propor-,
; cion misma en que eran capaces de inspirar confianza a los de
ms; Y todo su valer no aprovech tanto como el perjuicio que >
causaron frustrando y echando a perder el valor de los dems.
Los que emprendieron el camino opuesto y aseguraron que no
se poda saber nada, bien hayan llegado a esta opinin por
1 Este agregado no figuraba en las ediciones comunes de los escritos d aversin a los sofistas antiguos, bien por titubeos de su espri
Bacon, con excepcin de la de Montague; aparece en las ediciones de Fow- tu por una especie de empacho de erudicin, han aducido
ler y de Spedding. Lo consideramos de importancia pues revela que Bacoi, .para ello razones nada despreciables; sin embargo, no sacaron
al publicar el Novum Organunt, no crea que una ampliacin del Advancement esta doctrina de principios verdaderos, sino llevados de su em
ofLearning pudiera satisfacer la exigencia de la primera parte de la Imiaumiio.
peo y de cierta afectacin que les hicieron exceder con mu
Segn la opinin de Spedding, la Descriptio Globi Intellectualis, que Bacon pla
ne en 1612, deba ocupar este lugar, pero los inconvenientes que tuvo el au cho la justa medida. Pero los primeros filsofos griegos (cuyos
tor despus de la publicacin de la presente obra le indujeron a desistir de la escritos se han perdido) se mantuvieron con mucha prudencia
empresa y dar una versin latina ampliada del Advancement o f Learning bajo entre la jactancia dogmtica y la desesperanzada acatalepsia y
el ttulo de De Dimitate et Augmens Sdentiarum (1623), aunque profiriendo quejas y expresiones constantes de indig-

E66 ] [67]
nacin sobre" las dificultades de la investigacin y la oscuridad 1 ahora detenemos un momento y fijar nuestra atencin en este
de las cosas, y como tascando el freno, no dejaron de insistir empl como en un espejo', examinaremos, si os place, el ca
en su propsito y de comunicarse con la naturaleza, creyendo so en que hubiera que transportar un obelisco de colosal tama
al parecer, que lo adecuado era no discutir esto de si se p u eH o para el esplendor de un triunfo u otra solemnidad cualquie
o no saber algo, sino intentarlo. As y todo, ellos mismos se ra y en que los hombres acometiesen esta empresa con solas
contentaron con emplear a secas la fuerza de su espritu sus manos, no dira un espectador sensato que aquello era un
aplicar regla alguna y dejndolo todo al poder de la reflexin y acto de locura? Y no se afirmara en esta creencia, si los viera
a la inquietud y agitacin perpetua del espritu. convencidos de que aumentando el nmero de obreros po
Nuestro mtodo es tan fcil de expresar como difcil^ = dran vencer la dificultad? Y si pretendiesen establecer un cri
aplicar. Todc> l consiste en fijar grados de certidumbre, en^g. terio selectivo, separando a los ms dbiles y echando mano so
rantizar la percepcin de los sentidos por medio de ciertas lamente de los ms robustos y vigorosos, esperando lograr as
tricciones y comprobaciones, en rechazar, las ms veces, la in su propsito, i no proclamara esto que su delirio era cada vez
tervencin del pensamiento que trata de seguir de cerca ajos ms agndo? Y si no contentos con esto fuesen ms all y deci
sentidos, y finalmente, en abrir y dejar expedito al pensamlen diesen por fin volver sus ojos hacia los atletas y mandasen que
to un camino nuevo y firme partiendo de las percepcionesjnaji se presentaran inmediatamente aquellos cuyas manos, mscu
mas de los sentidos. Sin duda alguna vieron esto tambin los los y tendones estuviesen untados y preparados conforme a las
que tanta importancia dieron a la dialctica, lo cual nos de reglas de este arte, no exclamara nuestro espectador que aque
muestra que ellos tambin consideraban necesarios puntales lla gente tomaba sus medidas para desbarrar con cierto mto
para la inteligencia y miraban con recelo la marcha natural y e do y discrecin?
avance espontneo de la mente. Pero este remedio resultaba ya ^ Ahora bien, si nosotros hubiramos adoptado los mismos
tardo en un estado perdido de cosas, cuando lecciones y doc- f mtodos que siguieron los antiguos y despus pretendiramos
trinas impuras se haban apoderado del espritu, que estaba so- f haber trado cosas mejores que ellos, no podramos evitar, por
metido a los dolos ms vanos. Por esto el arte aquel de la dia- derroche de ingenio que hiciramos, que se estableciese una
lctica tomando precauciones, ya tardas, como dijimos, e J comparacin y en cierto modo una competencia entre su talen
incapaz por otra parte de reformar las cosas, tuvo ms fuerza to, mritos y capacidad, y los nuestros. Claro est que a fin de
para fijar los errores que para descubrir la verdad. Queda como cuentas esto no sera una cosa reprensible e inaudita, pues por i
nico remedio saludable repasar de nuevo el trabajo de la men qu razn no hemos de poder nosotros, lo mismo que todos, j
te en su totalidad, y que ni en el comienzo mismo quede sta sealar y reprender con perfecto derecho todo aquello que vi-
confiada a sus propias fuerzas, sino que se la dirija en todo mo ramos que no era acertado? Pero un certamen de esta ndole,]
mento, y que la obra toda se lleve a cabo como por medio de por muy justo y lcito que fuera, resultara desventajoso para
mquinas. A fe que si ios hombres hubieran tratado de ejecu nosotros por la mediocridad de nuestras fuerzas.
tar los trabajos mecnicos con solas sus manos, sin el auxilio y Pero a cuestin cambia por completo desde el momento
fuerza de los instmmentos, en la misma forma en que no han en que lo que nosotros pretendemos es abrir un camino com
titubeado en acometer las obras del intelecto con las fuerzas ca pletamente nuevo que ellos no han explorado ni conocido. No
si solas de su mente, pequeas en extremo seran las cosas que hay lugar entonces a rivalidades ni enconos; nosotros nos limi
hubieran podido mover y acabar, aunque en la ejecucin de tamos al papel secundario de guas, cosa que tiene ms de suer
sus obras hubieran empleado todos sus esfuerzos. Si queremos te, como si dijramos, que de mrito y talento. Esta adverten-

[69]
d a previa tiene un carcter personal; la que doy a continUa. nombres empleados aparezca lo que propongo de un mo-
cin, un valor objetivo, !iSms familiar, he optado por llamar anticipacin de la intelmn-
Np. es propsito nuestro, ni mucho menos, echar por tierra al primer^ de estos dos mtodos o caminos e interpretacin
las doctrinas filosficas florecientes hoy da, ni otra alguna jg Id ftdtufdkzd A. segundo.
prsente o futura, ms rica o exacta que sta. Tampoco tos ^Tbng adems que pedir una cosa. Yo, por mi parte, he
oponemos a que esta filosofa hoy en boga, y otras por d esti esto mucha atencin y cuidado en que lo que iba a propo
lo, sirvan de base en los certmenes, de adorno en los discur- ner no solamente fuese verdadero sino tambin que no apare
sos, se profesen y defiendan en las ctedras y se aproveche su ciese de una manera desagradable y dura al espritu de los hom
poder de concisin en las discusiones de la vida civil. Es ms, bres -ocupado y obstruido de tan extraas maneras-. En
declaramos y manifestamos abiertamente que la filosofa que cambio es justo se me conceda, especialmente tratndose de
presentamos no ha de ser muy til para esas cosas. No est en una reforma tan profunda de doctrinas y de ciencias, que todo
todo momento al alcance de cada uno, ni se la toma al paso, ^^n^quejguiera dar un juicio o apreciacin de mi obra, ya sea
ni se presta a halagar al entendimiento dejndolo partir de cier por propio impulso, ya movido por la multitud de autoridades,
tas prenociones, ni ha de descender al alcance del vulgo si no ya por las frmulas de demostracin (que han venido ahora a
es en sus efectos y consecuencias prcticas. tener la fuerza de leyes judiciales), que no espere poder hacer
Haya, pues, en buenhora, dos centros, por decirlo as, de lo de pasada y como ocupndose de otra cosa; sino que se en-
emanacin y propagacin de doctrinas (y ojal que esto sea en tere bien del asunto, que pruebe despacio por s mismo el ca-
beneficio de ambos). Haya del mismo modo dos tribus o fami mio ste que yo he trazado v tendido, que se acostumbre a la
lias de filsofos y pensadores, que, lejos de estar enemistadas y sutidad de las cosas que se apoya en la experiencia; que corri
apartadas entre s, estn unidas y enlazadas por mutuos servL ja, en fin, con toda la calma que el caso requiera, los malos h
cios: haya finalmente un mtodo para cultivar las ciencias y bitos de la mente tan profundamente arraigados; y slo enton
otro distinto para crearlas. Y a todos aquellos que consideran t cuando haya empezado a ser dueo de s.mismo, emplee
mejor y ms aceptable a primero, ya por premura de tiempo, sil propio criterio si le place.
ya por razones de la vida prctica, o ya porque la debilidad de
su mente no les permita comprender y abarcar este otro (cosa
que necesariamente ha de suceder a muchsimos), les deseo
mucha suerte en su empresa y que alcancen lo que persigan.
Mas si hubiere alguien que desee y busque, no atenerse exclu
sivamente a los descubrimientos hechos y servirse de e11os, si
no pasar ms
tos sino a la naturaleza con industria y finalmente no emitir
conjeturas bonitas y probables sino saber con seguridad y con
pruebas palmarias, esos hombres, como hijos genuinos de ja"
ciencia, nanse a m si es parece, para que abandonando de
una vez el vestbulo de la naturaleza gastado va por las pisadas
de tantos, quede abierto por fin el paso al interior secreto de la
misma. Y con el fin de que se me entienda mejor, y de que por

[71]
Aforismos sobre la interpretacin
de la naturaleza y el reino del hombre

Aforism os

El hombre servidor e intrprete1 de la naturaleza hace y en


tiende tanto cuanto ha podido escrutar dei orden de la natura
leza por la observacin o por la reflexin:2 ni sabe ni puede ms.

1 Servidor (minister) de la naturaleza porque debe obedecerla al no poder


modificar sus leyes (Cfr. libro I, aforismo 4).
Intrprete (interpres) porque debe explicar la significacin de los fenme
nos naturales captados por los sentidos que son, para Bacon, la expresin ex
tema de lo que acontece en el interior de la naturaleza.
Estas dos palabras -servidor e intrprete- resumen la concepcin del
autor sobre la relacin del hombre con la naturaleza, y sobre el valor y sen
tido del conocimiento; dominaremos a la naturaleza obedecindola (minis-
ter), pero podremos obedecerla slo si la conocemos (interpres). Cfr. I, 3.
La expresin naturae minister et interpres fue usada por Bacon con anterio
ridad en dos fragmentos titulados Aphorismi et Consilia de auxiliis ments etac-
censione luminis naturalis y De interpretatione Naturae sententiae duodecim, que
aparecen recogidos por Bouillet bajo el ttulo de Tenporis Partas Masculus en
su edicin de las (Euvres Pbilosopiques de Bacon.
2 Fowler seala la oscuridad de la expresin re vel mente observaverit. En
efecto, la reflexin, de que se habla aqu, puede tener dos sentidos. Se debe
jSifSI

[73]
II IV

Ni la mano desnuda ni e entendimiento abandonado a s En sus operaciones el hombre no puede hacer otra cosa \
mismo pueden mucho; la cosa se lleva a cabo con instrumen qUe juntar o separar cuerpos naturales; lo dems lo realiza la 1
tos v auxilios de los que precisa tanto la inteligencia como U naturaleza interiormente.6
mano; y de mismo modo que los instrumentos de la mano im
f C-
pulsan o guan los movimientos de sta, as los de la mente ins V?
piran el intelecto o le previenen.3
Los que se ocupan de operaciones naturales son general- yB
mente el mecnico, el matemtico, el mdico, el alquimista y (vQ,vk \
III . el mago,8 pero (en el estado actual de cosas) todos con esfuer- i
zos dbiles, y resultados escasos.9
Ciencia y poder humanos coinciden en una misma cosa,
puesto que la ignorancia de la causa defrauda el efecto.4 A la VI
naturaleza no se la vence si no es obedecindola5 y lo que en
la observacin es como causa, es como regla en la prctica. Serta insensato v aun contradictorio en s mismo pensar
qne lo que nunca se ha hecho hasta ahora pueda hacerse si no
es por mtodos nunca probados hasta ahora.
distinguir, como cree Fowler, entre los hechos observados y el proceso ulterior
de reflexin sobre tales observaciones; o bien entre la observacin del mundo
externo y la de nuestra mente, o sea entre la percepcin externa y la interna.: VII ;
La oscuridad de la expresin no quita claridad a la idea central; Bacon
quiere asentar el cortocircuito - y el poder que de l se derivaen la obser Las producciones de la mente y de la mano parecen varia
vacin de los hechos. dsimas a juzgar por los libros y manufacturas. Pero toda esa
Como es notorio, el principio gnoseolgico contenido en este aforismo variedad se funda en hbiles sutilezas y en derivaciones de unas
fue retomado y profundizado por Locke en su Essdy on Human Understanding
pocas cosas divulgadas, y no en el nmero de axiomas.10
(Ensayo sobre el entendimiento humano), publicado en 1690. Cfr. Hb. II, espec.
cap. I, 2, 3, 4 y 5.
Con una ligera diferencia verbal, este primer aforismo figura en la
Distributio Operis, pg. 62. v 6 El contenido de este aforismo se opone, a lo que afirma el autor en I,
3 Cfr. I, 9. Aos ms tarde, Descartes sealar nuevamente la importan 75. ,
cia del mtodo para la investigacin dla verdad en su Discurso del Mtodo (1* :7 Los aforismos 5 a 10 estn dedicados a sealar la infecundidad de la
y 2a partes) y Reglas para la direccin del espritu, espec. regla IV in inio. ciencia anterior a Bacon. :
4 Es una ampliacin del principio establecido en el aforismo 1, que po 8 En I, 85 infine, Bacon separa la magia natural de la supersticiosa. Evi
dra sintetizarse en la conocida expresin inglesa: saber es poder (Knowkdge dentemente alude aqu a la primera, a la que considera como una forma le
is power). No se establece aqu una equivalencia entre el poder y el saber dd gtima de indagacin en su obra De Augmentis Scientiarum, hb. III, cap. 5.
hombre sino ms bien ua sumisin del conocimiento a la accin, tal cual 9 En Gogitata et Visa ( 1 y 2) se expone extensamente el contenido de
la entienden los pragmatistas contemporneos. Cfr. II, 1 y 4. este aforismo.
5 Esta afirmacin, tan importante en la concepcin de Bacon, se repite : 0 El trmino axioma, usado con frecuencia por Bacon, equivale a propo
casi textualmente en 1 ,129 infine y en Distributio Operis, pg. 62. sicin o verdad general. En I, 17 y 18 se opone los axiomas a las nociones, y

[74] [75]
p

l
VIII XIis
tP
Aun las producciones descubiertas ya se deben ms bien al As como las ciencias en el estado en que hoy da se en
azar y al empirismo11que a la ciencia; pues las ciencias queg^r cuentran, son intiles para descubrir cosas nuevas, as la lgica
ahora poseemos no son otra cosa que disposiciones y arregj^j fifi hoy dm se emplea es intil para la invencin cientfica.
de cosas encontradas antes; no mtodos de invencin ni fr. i
muas para nuevas producciones.'12 XII

IX La lgica hoy en uso sirve ms para fijar y consolidar erro


res, fundados en nociones vulgares, que para inquirir la verdad;
La causa y raz nica de casi todos los males de las ciencias de tal modo que es ms perjudicial que til.
es sta: que mientras admiramos y ensalzamos sin razn las
fuerzas de la mente humana, no le procuramos los auxilios XIII
apropiados.13
El silogismo no es aplicable a los principios de las cien
cias,16 yse le aplica en vano a los axiomas medios,17 ya que
X
est en gran desproporcin con la sutilidad de la naturale
La sutileza de la naturaleza sobrepasa en gran medida la su za; impone, es cierto, el asentimiento, pero no aprehende la
tileza de los sentidos y la del entendimiento;14 as, pues, esas: realidad.
bonitas meditaciones y especulaciones humanas, esas disquisi
ciones y controversias son desvarios, slo que no hay nadie XIV
que lo eche de ver.
El silogismo consta de proposiciones, las proposiciones
de palabras y stas son smbolos de nociones. De modo que
en I, 103 a los particulares por un lado y a las obras por otro. En el aforismo sidas nociones mismas (que son la base de la realidad) son
104 distingue tres clases de axiomas: generales, medios y menores o nfimos. confusas y responden a una abstraccin precipitada de los he
Cfr. igualmente aforismos 13 y 19.
chos, no puede haber solidez alguna en lo que se construye
11 El empirismo (experiencia,) a que se alude aqu es ia jjrreipa platni
ca, es decir, la experiencia que se adquiere inmediatamente por los sentidos,;
en oposicin a la observacin dirigida y el experimento. 15 Los aforismos 11 a 14 se refieren a la inutilidad de la lgica tradicio
En De Augmentis Scientiarum, lb. V, cap. 2, el autor distingue las d'stin nal, incapaz de descubrir nuevas verdades, por estar fundada sobre el silo
tas clases de experiencias y experimentos. gismo.
12 Cfr. I, 18. 16 Los primeros principios de la ciencia sirven de base al silogismo pero,
13 Es decir, un mtodo que tenga la fecundidad que el autor atribuye a | a su vez, no pueden ser demostrados silogsticamente. Este principio fue ya
que propone en esta obra. sealado por Aristteles en diversos pasajes. En Anal. PosL} 100b lo dice ex
14 El entendimiento {intellectus) no corresponde aqu a trmino griego presamente; cfr. adems op. cit., I, 2, 72a.
vou<; como facultad de intuir principios tal cual aparece en la psicologa 17 Los axiomas medios {media axiomatd) son los que unen los datos in
aristotlica- sino que engloba el complejo de actividades espirituales que Sa mediatos de las cosas individuales con sus leyes abstractas universales. Cfr.
cn reduce a tres principales: memoria, imaginacin y razn. f, 19.

[76] [77]
sobre ellas. Por tanto, la nica esperanza est en la venac[era I r 19 pero este defecto es ms grave an en ios principios y
induccin.18* secundarias deducidas por el silogismo.

XVIII

Nuestras. nociones generales, .tanto lgicas como fsicas,, no i/ 1 Los descubrimientos de las ciencias hechos hasta el presen-
tienen solidez alguna: las nociones de sustancia, cualidad, ac- 1 ' tensn tales que alcanzan apenas al nivel de las nociones vul
cin, pasin, y aun la de esencia, no son acertadas, y mucho me- gares: ahora bien, para penetrar a cosas ms ntimas y recndi
nos las de pesado, ligero, denso, tenue, hmedo, seco, generacin, as- H tas de k naturaleza es necesario que tanto nociones como
rrupcin, atraccin, repulsin, elemento, materia, forma, y otras por {\ axiomas sean abstrados de la realidad por un camino ms se
el estilo; todas son fantsticas y estn mal definidas. !; guro y firme; y que se introduzca un empleo mucho mejor y . r;/;>
ms seguro del intelecto.
'~'
XVI
XIX*
Las nociones de las especies nfimas, como hombre, perro, V
paloma de las percepciones inmediatas de los sentidos, como i No hay ni puede haber m is que dos caminos para indagar )
fro, calor; blanco, negro, no son materia de grandes engaos; pe- ji y descubrir la verdad.21 El uno parte volando de los sentidos y
ro estas mismas algunas veces se confunden entre s a causa de ;i de los hechos particulares a los axiomas ms generales, y par- \>f ! ^
la evolucin de la materia o de la trabazn de las cosas; todas j tiendo de estos principios y de lo que cree verdad inmutable {>6
las dems nociones de que los hombres se han venido sirvien- \ en ellos, procede a la discusin y descubrimiento de los axio- ir
do hasta ahora, son desvarios y han sido sacadas y abstradas y i El otro hace salirjs v,V
de la realidad con mtodos inadecuados. 1 axiomas de los sentidos y de los hechos particulares elevndo
se^continua y progresivamente para llegar,.en ltimo lugar, a

.. XVII ; 1,
19 Inducto vulgaris en oposicin a a inducto vera.
20 En los aforismos 19 a 37 Bacon opone los dos nicos medios que lla
Y no ha habido menos capricho y desvaro en el estableen | ma, a su juicio, para descubrir la verdad: las anticipaciones y a interpretacin
miento de los axiomas que en la abstraccin de las nociones; y de la naturaleza.
esto aun en aquellos principios que dependen de la induccin 21 En la creencia de que todo conocimiento tiene su raz en la experien
cia, niega Bacon no slo la validez sino tambin la posibilidad de un mto
do totalmente aprori, ya sea deductivo o de cualquier otra naturaleza. Cfr.
18 La verdadera induccin (inducto vera) se opone aqu no slo al silo f 22. Bacon no logr vislumbrar la posibilidad d la aplicacin del mtodo
gismo sino tambin a la induccin por simple enumeracin (inducto per deductivo a la investigacin de la naturaleza, tal como se aplic en el estu
enumemtionem smplicem), llamada tambin (1,17) inducto vulgari, y que es la dio de la astronoma y a mecnica, por ejemplo.
que no tiene en cuenta los casos negativos, como lo dice claramente Bacon Rechaza aqu las hiptesis cientficas, que admitir sin embargo en el li
en H, 19. bro segundo como permissio intdkctus. Cfr. II, 20.

[79]
los principios ms generales; ste e$ el camino verdadero. ppr0 00 se lgva gradualmente a aquello que realmente es ms co-
todava no probado. jgfrpTen el-ordeneJajgiaia^akza^

XX XXIII

El entendimiento humano, guiado por las leyes de la di&l No es ligera la diferencia entre los dolos23 de la mente hu-
lctica.22 sigue el mismo camino (entindase el primero) que l fliana y las ideas24 de la mente divina; esto es, entre ciertas va
que sigue cuando est abandonado a sus solas fuerzas. Pues la has opiniones y el sello y marca verdaderos grabados en las
mente, con el afn de satisfacerse y tranquilizarse, tiene prisa obras de la creacin tal como se ofrecen.
por saltar a los principios ms generales, y tras una breve dila
cin se hasta de a experiencia^ y finalmente la dialctica, con
el aparato de las controversias, ha agravado estos males. XXIV

No puede ser en manera alguna que los axiomas estableci


XXI dos por medio de la argumentacin sirvan para el descubri
miento de nuevas producciones, ya que la sutilidad de a natu
El entendimiento humano abandonado a s mismo en un i raleza supera en mucho la sutilidad de la argumentacin. Pero
espritu prudente, paciente y serio, sobre todo sin a remora de los axiomas abstrados de hechos particulares, apuntan y sugie
doctrinas aceptadas, intenta un poco aquel otro camino que es ren, a su vez, con facilidad, otros hechos particulares nuevos y
el recto, pero con poco provecho, ya que el entendimiento si hace as fecundas a las ciencias.
no se le rige y ayuda, es algo irregular y completamente inh
bil para vencer 1a oscuridad de las cosas.
XXV

XXII Los axiomas que estn hoy en uso han brotado de una ex
periencia superficial y vulgar y de unos pocos hechos particu
Uno y otro camino tienen su punto de partida en los sen lares que se presentan por todas partes, y estn hechos y aco
tidos y en los hechos particulares y vienen a dscansar en prin modados generalmente a a medida de stos; nada tiene, pues,
cipios ms generales: sin embargo, hay entr ellos una diferen de extrao que no conduzcan a nuevos hechos particulares.
cia inmensa: mientras el uno toca apenas de pasada la Pues si se presenta por ventura, alguna instancia no advertida
experiencia y los hechos particulares, el otro se detiene sistem ni observada anteriormente, se salva el axioma con alguna fr-
tica y ordenadamente en ellos; aqul establece desde el princi
23 Vase infret, nota 30.
pio.ciertas generalidades, abstractas e intiles, mientras que el 24 Idea est tomado aqu en sentido platnico, lo mismo que en 1 ,124,
donde tambin lo opone a dolo Bacon parece querer sealar aqu la inu
22 El trmino dialctica designa en este aforismo a la lgica deductiva en; tilidad de todo esfuerzo humano que pretendiera captar las formas puras ha
general y no tiene el sentido, que le asignaba Aristteles, de disputa vana.: :; ciendo abstraccin del mundo material.

[80] [81]
I

vola distincin, cuando o ms acertado sera corregir el K l l ' de tal modo que para la opinin comn forzosamente
ma mismo. parecer duras y discordantes casi como los misterios de

xxvi /;
. XXIX
Al procedimiento de la razn humana del que nos valem0;
para el estudio de la naturaleza llamo, por razones de ex^J. f : En ks ciencias que estn fundadas en opiniones y dogmas \
cin, anticipaciones de la naturaleza (debido a que es algo tgrne es bueno el uso de las anticipaciones y de la dialctica, ya que .
rario y prematuro!: en cambio al otro procedimiento, que npe. entonces se precisa conquistar el asentimiento, no la cosa. '
ra a partir de las cosas en. la forma debida, o Horno
interpretacin de la naturaleza.
fc v :: XXX
rh
XXVII i;> Aunque se reuniesen los ingenios todos de todos los tiem
.. . ........ pos y combinaran y juntaran en uno todos sus esfuerzos, no se
Las anticipaciones son base suficientemente firmes para el lograra ningn progreso importante en las ciencias por el ca
consenso, puesto que si los hombres adoleciesen de un mismo quino de las anticipaciones, ya que ios errores radicales y que han
gnero de locura, podran concordar bastante bien entre s.2 tenido lugar en la primera ordenacin de la mente no se sub
sanan por excelencia de prcticas ni de remedios subsiguientes.

XXVIII
; XXXI
Es ms, las anticipaciones son mucho ms poderosas que las_
interpretaciones para conquistar nuestro asentimiento: porque , Sera vano esperar un gran progreso en las ciencias por acu V!
sacadas de pocos ejemplos y estos de los que se presentan ms mulacin e injerto de las cosas nuevas emla.viejo.pes-preciso-re-
vulgarmente, se apoderan inmediatamente del entendimiento comenzar^ d e s d e .^
y llenan la imaginacin, mientras que por el contrario las nter- no queremos estar dando, vueltas, sin fin en un crculo cerrado
pretaciones recogidas ac y all de hechos muv variados v distan- m con progreso exiguo y casi desdeable.
tes entre s no-pueden herir el. entendimiento de una manera256

Y wn
AAA11
25 En la parte final del Prefacio llama anticipacin de la inteligencia (anti m
cipado ments) a lo que aqu designa como anticipaciones de a naturaleza (an-
iicipationes naturae).
A los autores antiguos, o mejor dicho a todos, qudales su
26 Es decir, el acuerdo universal no es criterio de verdad, como lo prue glora, ya que aqu no se establece una comparacin de inge
ba en forma concluyente la historia de la ciencia. Por otra parte, una cosa es
lograr el asentimiento del prjimo y otra muy distinta descubrir la verdad.
nios y capacidades, sino de mtodos; y yo no desempeo pa
Cfr. , 13 y 29. pel de juez, sino de gua.
[82] [83]
I

XXXIII sUparte se impongan por cierto tiempo el deponer sus no-


y que empiecen a familiarizarse con las cosas mismas.
Hay que decirlo claramente, por el camino de las anticipa
dones (es decir, del raciocinio hoy en uso) no puede hacerse, h
buena ley, juicio alguno ni sobre nuestro mtodo ni sobre hs XXXVII
cosas descubiertas por medio de l, pues no puede pedirse
se acate el fallo de aquello que a su vez est puesto en tela de Muestro mtodo y la doctrina de los que sostenan la aca-
juicio. falepsa23 convienen hasta cierto punto en sus comienzos, pe-
joerl sus conclusiones se separan inmensamente y aun vienen
quedar opuestos. Aqullos afirman simplemente que no pue-
x x x iv \..J 2 i(|e saberse cosa alguna; nosotros, que acerca de la naturaleza
o puede saberse mucho por el mtodo ahora en uso; pero a
Ni siquiera para, comunicar o explicar las cosas que yo continuacin, echan ellos por tierra la autoridad de los senti
aporto da facilidades tal procedimiento, porque cosas nuevas dos y del entendimiento; nosotros, por el contrario, les procu
en s sern entendidas en analoga con las antiguas. ramos y proporcionamos auxilios.

XXXVIII29
XXXV
Los^aololP y nociones falsas que estn ahora en posesin
Deca Borgia de la incursin de los franceses en Italia#
M entendimiento humano y hondamente afirmados en l no
que haban entrado con tiza en las manos para sealar las ca
sas de alojamiento, no con armas para abrirse paso. ste es 28 yaTaXqykx, es decir, ausencia de la facultad catalptica o de aprehen
tambin nuestro procedimiento, el de que nuestra doctrina sin o comprensin. Se alude a la Nueva Academia y en particular a Arcesi-
se deslice dentro de los espritus dispuestos y capaces, pues iao de Pitaa (315-241) y Camades de Cirene (214-129), quienes sostenan
no hay lugar a refutaciones cuando se disiente sobre los prin- que nada poda saberse con certeza. Cfr. I, 67 y 126.
cipios v nociones mismas, v aun sobre las formas de demos 29 Aqu comienza la conocida doctrina de los dolos, que se extiende has
tracin. ta el aforismo 68.
30 El trmino dolo no tiene para Bacon la acepcin vulgar de imagen de
un falso Dios. Los dolos son las falsas nociones que se han apoderado .de la
mente de los hombres entorpeciendo la bsqueda de la verdad.
XXXVI En el aforismo 23 utiliza este trmino por primera vez, si bien no en el
sentido restringido que tiene aqu. En escritos anteriores haba adelantado es
Nos queda, pues, un mtodo de exposicin nico y senci te importante concepto, aunque utiliz otros trminos para expresarlo. As,
- en el segundo libro del Advancanent o f Leaming (1605) lo llamabafalse appea-
llo, y es el de llevar a los hombres directamente a los hechos
unces, lo mismo que en Valerias Terminas, cap. 16. Las otras denominaciones
particulares y a los rdenes y series de los mismos, y que ellos27* ms comunes son: imagines (siveidola), en De Augnientis Scientiarum, libro V,
cap. 4; y vanas spectrs en Cogitata et Visa, cap. 14 y De Augtnentis, loe cit.
27 Se refiere a Rodrigo Lenzuoli Borgia (Alejandro VI) y a la expedicin Sobre el sentido de la doctrina de los dolos en Bacon vase nuestro es
de los franceses bajo Carlos VIH, que invadieron Italia en 1494. tudio preliminar, pgs. 17-23.

[84] [85]
solamente lo llenan de tal modo que es difcil abrir paso |3 ,jr^ J p j ar los dolos: sin embargo, es tambin de gran provecho
verdad, sino que aun despus de haber cedido el paso hacia ella j^dicaTestos idolos, pues la doctrina de los dolos es, respecto a
se pondrn delante otra vez y le servirn de estorbo en la reno la interpretacin de la naturaleza, lo que la doctrina de los elen
vacin misma de las ciencias a menos que el hombre, advert- ! cos sofsticos respecto a la dialctid) vulgar.
do contra ellos, se haga tan fuerte como le sea posible.

yyYTY XLI
,AA Vj\ .
i Los dolos de la tribu tienen su fundamento en la misma na-
Cuatro son las clases de dolos que tienen posesin del i ^ fdeza humana, v en la tribu o estirpe misma de los hombres,
entendimiento humano. Para mejor distinguirlas es he pues- i pues se afirma errneamente que los sentidos del hombre son
to nombre: a la primera, dolos de la tribu (idola tribus); a Ja i j^7npffd^ e [as cosas:34 ms bien al contrario, todas las per-
segunda, dolos de la caverna (idola specus); a la tercera, dq]os j cepciones tanto de los sentidos como de la mente, estn en
del foro31 (idola foril y a la cuarta, dolos del teatro32*(Maja i f i n ga con eLhp.mbre^axoixjeLumzeiso. El entendimiento
theatri). humano es como un espejo desigual respecto a los rayos de los
objetos y mezcla su propia naturaleza con la de aqullos, con
trahacindola y deformndola.35
XL

La formacin de nociones y axiomas por medio de una * ( 5LII ^


duccin legtima es seguramente el medio apropiado para ajaaj^ ; (i ^ ^^
Los dolos de la caverna son los de! hombre 'individual,
31 En Valerias Terminas los llama dolos delpalacio. pues cada hombre tiene (adems de las aberraciones comunes
32 En Advancement o f Leaming y en Parts Secundae Delinato se distinguen ajaJiatoraiezAJiuman^^
tres clases de dolos y no cuatro. A su vez, se introduce la divisin de los do
los en innatos {innata) y adventicios (adscititia). Si-bien en la Distributio Ope- !
ris y en el aforismo 61 del presente libro se sugieren clasificaciones de los do 33 Dialctica debe entenderse nuevamente aqu como sinnimo' de l
los, la distincin en innatos y adventicios no parece mantenerse. Acaso se ha gica deductiva.
ya abandonado esta divisin -com o sostiene Spddng en su nota C en el : .34 $e alude seguramente a Protgoras (480-410). En tal caso, la referencia
vol. I de su edicin de las obras de Bacon, pg. 117- debido a la dificultad ; . no es del todo correcta, puesto que el gran sofista afirm que el hombre y
de clasificar los dolos del foro en uno u otro grupo. En contra de la opinin ; no ios sentidos- son la medida de todas las cosas. Cf. Aristteles, Metajsi-
de Fowler (nota 45 in initio), creemos que al comienzo del aforismo 61 se su- . f#,,libro XI, cap. 6, 1062. La interpretacin de Bacon es la que se desprende
giere una divisin en tres grupos y no en dos como l sostiene. Ver nuestras ; : del Tstelos (151-152) de Platn, que muy pocos admiten en la actualidad.
notas 62 y 63. l ,:35 Para una ampliacin del concepto de dolo de la tribu, vase aforis-
Se han comparado los cuatro dolos enumerados aqu con los cuatro i . mo 52, adems del desarrollo contenido en los aforismos 45 a 52.
obstculos para alcanzar la verdad sealados por Roger Bacon (12144294) al I 36 La expresin est tomada, seguramente, del conocido mito de la caver-
comienzo de su Opus Majas. No han faltado quienes hayan afirmado que ; : na que figura al comienzo del libro VII de La Repblica de Platn. Ah no se
Francis ha tomado de Roger Bacon el concepto y la divisin de los dolos. : 'alude al hombre individual sino a la humanidad; de modo que la metfora
Esta suposicin no tiene actualmente ningn fundamento serio. . debe aplicarse a los dolos de la tribu.

[86 ] [ 87]
dual donde se quiebra y desbarata la luz de la naturaleza: o p0r XLIV
el temperamento propio y singular de cada uno, o por la edu- uB
cacin y comercio con otros, o a consecuencia de la Igcturade fjFav. en fin, dolos que han inmigrado en el espritu de los
libros o de la autoridad de aquellos que cada uno respeta y , de diversos dogmas filosficos y de malas
mira, o motivado por la diversidad de impresiones, segn qne '^ T ^ e d e mostracin a los cuales llamo vo dolos del teatro,
stas tropiecen con un espritu predispuesto y dominado p0r ' J je creo que todos los sistemas filosficos inventados y
las preocjipadpiies p con un espritu ecunime y reposado, 0 ^ pagados hasta ahora son otras tantas comedias compuestas
cosas por el estilo. De modo que el espritu, humano (tai como v representadas que contienen mundos ficticios y teatrales.40 Y
se dispone en cada uno de los hombres), es una cosa variable, no hablo solamente de los sistemas hoy en boga ni de los sis-
sujeta a toda dase de perturbaciones v casi a merced del m?. f^ 7v7ecta$ antiguos, pues fbulas por el estilo pueden toda-
ment. Por eso dijo con razn Hercto que los hombres hu ^ nmero, dado que erro
can las ciencias en sus mundos menores privados y no en el res muy diversos pueden proceder, no obstante, de causas casi
Mundo mayor y universal.37 comunes. Por otra parte con esto no me refiero solamente a sis-
temas u n iv ersales sino tambin a numerosos prindpios^axio-
1 mas de las ciencias que han venido a prevalecer gracias a la tra-
o XLII
jjrin. la credulidad v la negligencia. Pero de cada una de estas
Hay tambin otros dolos provenientes, por decirlo as, de| clases de dolos tenemos que hablar ms detenida y explcita
pacto y asociacin del gnero humano entre s, a los cuales Ha- mente para que el espritu humano est prevenido.

mo yo dolos del foro38*a causa del comercio y consorcio de los
hombres. Ahora bien, los hombres se asocian mediante la pala- /UHIO
oXJT)

bra, y como las palabras estn impuestas segn la concepcin XLV41


del vulgo, de ah que esta falsa e impropia imposicin de las pa- 3 i/GhO
labras viene a destruir de mil maneras el entendimiento, y las de El espritu humano, por su modo mismo de ser, tiende a
finiciones y explicaciones, con las que los sabios acostumbran a suponer en las cosas un orden y uniformidad mayor que el que
veces a defenderse y resguardarse, no vuelven as cosas a su ii- encuentra en ellas realmente: Dre-
gar, ni mucho menos. Ahora bien, las palabras fuerzan el enten-
dimiento y lo perturban todo, y llevan por ende a los hombres presente la preocupacin acerca del uso y significacin de las palabras. Entre
a mil controversias y fantasas sin contenido alguno.^ los clsicos se destaca Locke, quien dedic a esta cuestin uno de los cuatro
libros (3er libro) del famoso Ensayo sobre el entendimiento humano.
:40De ah que en Temporis Partus Masculus les llame dolos de la escena (idola
37 Cfr. Hercto, ffag. 2, en iOie Fragmente der Vorsokratiken, editados por scenae). En Parts Secundae Delineatio y en Distributo Operis se subdividen los
H. Diels. dolos del teatro segn tengan su origen en la aceptacin de falsas opiniones
38 Estos dolos surgen principalmente del lenguaje, que es el modo n is filosficas o de principios errneos de demostracin; esta divisin se mantie
comn de intercambio entre los hombres. ne en la presente obra, I, 61.
3^ Antes y despus de Bacon se ha sealado reiteradamente el peligro que 4 Despus de caracterizarse en general las cuatro clases,,deridolQS^&eJ)s
encierran las palabras y la necesidad de estar alertas frente a numerosos pseu- estudiarn a continuacin en detalle, de acuerdo a la siguiente divisinidp-
do-problemas filosficos que han surgido de malentendidos terminolgicos losde la tribu fafors. 45-52), dolos de la caverna f53-58)^dolosjj.eLQJOri5fi-
o reducido a disputas de palabras. En la filosofa inglesa siempre ha estado 60) e dolos del teatro (61-67).

[88] [89]
senta muchas cosas mondicas y llenas de disparidades.jn ^ | (t rio; pues bien, aqul, como le apremiasen preguntndole si
fora para ellas cosas paralelas, correspondientes y relacin.-^ reconoca all bien claro el poder de los dioses pregunt a su
entre s que no existen. De ah el error de que los cuerposf^p yez* Ik Per0 dnde estn pintados los que perecieron a pesar de sus
tes todos, se mueven en crculos perfectos* rechazando por entero y0losfEste tambin es el procedimiento de toda clase de supers-
(excepto en el nombre) lneas espirales y sinuosas (dmconibus) 1 cibhs como la astrologa, interpretacin de sueos, presagios,
De ah tambin el elemento del fuego con su rbita introduci orbiegios, etc., en los cuales, como los hombres se complacen
do para completar el cuatemio con los otros tres elementos/ n tdes vaciedades, hacen resaltar los sucesos cuando se cum-
que estn al alcance de los sentidos.42 De ah tambin el atri .'C fff f& n e l caso de que fallen, aunque sea mucho ms fre-
buir arbitrariamente a los llamados elementos una proporcin pasan por alto y los olvidan. Pero este mal se desli-
creciente decuple, en su densidad respectiva; y otros sueos ms sutilmente en la filosofa y en las ciencias, en las
por el estilo, pues esta inanidad es la que predomina no slo cules aquello a que se ha dado primero la conformidad, vicia
en las proposiciones dogmticas sino tambin en las nociones ! y acomoda a su manera todo el resto (aunque ste sea ms sli
simples., ; do e importante). Adems, aun cuando no existiera esa vanidad
y complacencia de que hemos hablado, es error propio y perpe-.
tuo del entendimiento humano el de moverse y estimularse
XLVI ms por los hechos positivos que por los negativos cuando pro
CX \
pia y regularmente debiera mantenerse tan dispuesto a los unos
>: El entendimiento humano una vez que ha dado su confor- j como a los otros; es ms, en la constitucin acertada de un
midad a algo (ya por ser opinin aceptada y admitida, ya por- | f-pne ms fuerza el hecho negativo.43
que le resulte grato), trata de arrastrar el resto en apoyo y en
acuerdo con ello, y aunque sa mayor el numero y fuerza de ios !
ejemplos en contrario, aqul o los pasa inadvertidos o los me- XLVI1
nosprecia o los aparta y rechaza por medio de distingos,43 todo
por la grave y daosa preocupacin de que quede inviolable la i El entendimiento humano se mueve principalmente por
autoridad de aqullas sus primeras silepsis. Por eso estuvo muy ! aquellas cosas que lo sorprenden sbita y simultneamente, las
acertada la respuesta de aquel44*a quien estaban enseando un cuales llenan e hinchan la fantasa y entonces, aunque incons
cuadro, colgado en un templo, de uno que lo haba donado co- , cientemente, supone e imagina que el resto se comporta como
mo ex voto por haber escapado con vida del peligro de un au- ; aquellos pocos hechos que l embargan; por el contrario, el
entendimiento es de por s pesado y torpe para pasar de un
42 Los otros tres elementos eran la tierra, el agua y el aire,-'que estaban co- : vuelo o los hechos remotos y heterogneos por medio de los
locados en ese orden. El fuego estaba por encima del aire y fuera del alcan cuales se prueban los axiomas como al fuego, a menos que se
ce de los sentidos,
43 Puede aplicarse a las opiniones aceptadas lo que Schopenhauer deca :
le obligue a ello con leyes rgidas y una autoridad violenta.
de las hiptesis; esto es, que llevan una vida semejante a la de los organis
mos, puesto que no reciben ms que lo que favorece su desarrollo, rechazan 45 Una de fas mayores contribuciones de Baconal mtodo inductivo es
o expulsan todo lo que contrare o entorpezca su crecimiento. haber destacado fa importancia de los casos negativos n la investigacin de
44 Segn Cicern (De Natura Deorum, III, 37), se trataba de Digoras el los fenmenos naturales, descubrimiento que concret en su conocida tabla
Ateo; mientras que Digenes Laercio lo atribuye a Digenes el Cnico. de ausencia. Cfr. II, 12.

[ ?11
x l v iii

El entendimiento humano es voraz y no es capaz de ^ fl entendimiento humano no es de luz seca,47 sino que re
sa ni reposos; pretende ir ms y ms all, pero en vano. Por es0 cibe la Infusin de su voluntad y de sus afectos lo cual engen
nos resulta inconcebible que pueda haber extremo alguno y ]p ! dra ciencias caprichosas y arbitrarias (sdentias ad quodvult), pues
mite mximo del mundo, antes se presenta siempre como una el frf^mhre cree verdadero lo que preferira l que lo fuera. As
necesidad el que haya algo ms all. A su vez tampoco puede I rechaza lo difcil por su impaciencia en la investigacin, las
concebirse cmo ha transcurrido la eternidad hasta el da de opiniones moderadas porque restringen sus esperanzas, las co-
hoy; pues esa distincin que suele hacerse de infinito de antes saSprofundas de la naturaleza por supersticin, la luz de la ex-
(infinitum a parte ante) e infinito de despus (infinitum aparte periencia por arrogancia y soberbia no sea que su inteligencia
post%no puede quedar en pie en modo alguno, puesto que ha'F parezca ocuparse de cosas viles y fugitivas, lo paradjico para
bra que deducir que hay un infinito mayor que otro infinito, n0 jr contra la opinin del vulgo; innumerables son las mane
y que el infinito tiene trmino y se acerca al finito. Una sutile ras y a veces imperceptibles como las aficiones penetran e in-
za por el estilo es aquella de la divisibilidad de las lneas hasta ; fectan el entendimiento.
el infinito, que procede de la impotencia de nuestra mente. Pe
ro esta impotencia mental interviene aun ms desastrosamente
en la investigacin de las causas, pues aunque los principios, $:..... l ' _
ms universales de la naturaleza, tal como se encuentran en el
estado actual, tienen que ser convencionales por naturaleza y < Pero el mximo estorbo V desviacin del entendimiento
por tanto no pueden ser realmente causantes, sin embargo el humano proviene de la torpeza, incompetencia y engaos de
entendimiento humano, incapaz de reposo, exige todava leye^ los sentidos en cuanto que las cosas que hieren a los sentidos
ms generales. Y entonces pretendiendo remontarse ms all tienen mayor preponderancia que las quemo los hieren inme
acaba por caer ms cerca como es en las causas finales46 que; diatamente aun^ stas sean ms importantes. Por eso, la
arrancan ms bien de la naturaleza del hombre, que de la del; atencin cesa casi juntamente con la vista, hasta el punto de
universo corrompiendo con ello de mil modos la filosofa. De que la observacin de lo invisible es muy reducida o casi nu
otro lado el buscar las causas en los hechos ms universales nos: la, De aqu proviene el que se oculten y escapen a los hom
revela tanta impericia y ligereza filosfica como el no perse bres las operaciones todas de los espritus encerrados en los
guiras en los subordinados y subalternos. cuerpos tangibles.48 Igualmente desconocida les es toda trans-

46 Bacon rechaza en varios pasajes de esta y otras obras toda considera^ 47 Alude seguramente a la afirmacin de Herclito de que el alma seca
don sobre las causas finales. Cfr. 1,65; II, 2. En De Augmentis Scieniiamm, Iib. es la ms sabia y mejor, entendindose por tal el alma que no se conmueve
III, cap. 4, en cambio, transfiere la investigacin de las causas finales de la t por las pasiones. Bacon quiere sealar aqu que el hombre no acepta o recha
sica a la metafsica. Considera, en efecto, que la metafsica tiene dos partes; za la verdad de una proposicin por razones puramente Intelectuales, sino
una referente a la forma y otra a las causas finales. Segn ese pasaje, el error que la voluntad y la vida afectiva influyen sobre nuestros juicios inducindo
ha consistido en una consideracin fuera de lugar de las causas finales. En el nos al error.
captulo siguiente, sin embargo, afirma que la indagacin de las causas fina 48 En los aforismos 7 y 40 del libro segundo se alude a estos espritus en
les es infecunda y, como una virgen consagrada a Dios, nada produce. De cerrados en los cuerpos. En el aforismo 40 escribe que todo lo tangible en
Augmentis Sdentiarum>lib. III, cap. 5, in initio. tre nosotros contiene un espritu invisible e impalpable. Posiblemente Ba-

[92] [93]
formacin o metasquematismo49 sutil de las partes en t-n que penetr en la naturaleza ms que ninguna otra.
cuerpos ms densos (alteracin se le llama vulgarmente, cuan t! jy que considerar principalmente es la materia en s.
do en realidad se trata de un movimiento a travs de espac0s I n|iynrncines (schemMismi) v cambios de configuracin
mnimos, un cambio en su disposicin);50 y sin embargo, has- *! acto puro51 y la ley del acto o del movi-
ta tanto que estas dos cosas,., operaciones y cambios de dis. ^ J o ^ p u e s las formas52 no son ms que ficciones de la men-
posicin... no hayan sido estudiadas y sacadas a luz, nadaljj te humana a menos que llamemos formas a aquellas leyes ac
portante puede llevarse a cabo con respecto a la producci^ tivas*
Del mismo modo nos es desconocida en s misma la natura^
ieza del aire comn y de los cuerpos todos (y stos son mip
chsimos) cuya densidad es menor que la del aire. Pues los V OI
sentidos de por s son cosa muy dbil y sujeta a error, ni sir-
ven de mucho los instrumentos destinados a complementar y Tales son pues los dolos que nosotros llamamos dolos de
aguzar los sentidos. Pero toda interpretacin verdadera de atribu (idola tribus), los cuales tienen su origen en la uniformi
naturaleza se realiza a base de observaciones y expermcntry dad sustancial del espritu humano o en sus prejuicios, o en li
seguros v apropiados en los cuales los sentidos juzgan snl^ mitacin, o en su inquieto movimiento continuo, o en la infu
mente del experimento y ste de la naturaleza y del objeto sin de sus afectos, o en la incompetencia de sus sentidos, o en
que se estudia. la manera de la impresin.
.< \ >/ev--.
LUI
L te
Los Idolos de la caverna (idola specus) tienen su origen en la
El entendimiento humano por su propia naturaleza deri naturaleza propia de cada uno, tanto del alma como del cuer
va hacia la abstraccin y se imagina que es constante aquello po; y no poco tambin en la educacin, hbitos y circunstan
que es fugaz y transitorio. En verdad, es mejor fraccionar la cias. Aunque este linaje de dolos es mltiple y variado, yo se
naturaleza que abstraera: esto es lo que hizo la escuela de De- alar slo aquellos en los que se requiere mayor cautela y que
m tienen mayor poder para contaminar la pureza del entendi
con tom esta concepcin de Paracelso (1493-1541); en ninguno de sus es-
critos da razones de su creencia.
miento.
49 Bacon crea que todos los objetos materiales consistan en un nmero
de pequeas partculas semejantes a los tomos de Demcrito, si bien re-.:
chazaba (II, 8) la idea del vaco y la materia inmutable de los atomistas.
I:
E l Scbematismus es la manera como estn ordenadas estas partculas; ten 51 Acta puro significaba para los escolsticos lo real en oposicin a lo
do cambio de ese orden o configuracin toma el nombre de meta-schmatis-: posible. Segn Fowler, la expresin puede significar aqu el proceso del de
mus (cfr. aforismo siguiente). En tanto dicho orden es inaccesible a la obser sarrollo por medio del cual una sustancia se transforma en otra, o bien el re-
vacin se llama latens scbematismus y el proceso del cambio del orden, que : sutado final que deriva del meta-schematismus, es decir, el cambio de estruc
en su mayor parte escapa a los sentidos, se llama latens processus, Sobre el tura. Cfr. nota 86 de la edicin de Fowler citada,
proceso latente cfr. II, 6, y sobre el esquematismo latente II, 7. 52 El trmino forma no tiene aqu la acepcin habitual en Bacon. Cfr. no
50 Toda alteracin de un cuerpo consiste en un movimiento de sus p >m ta 185. Alude, ms bien, a las ideas o formas platnicas, que tienen existencia
cnlas constitutivas; es decir, de una modificacin del scbematismus. suprasensible independiente de lo que existe y sucede en este mundo.

[94] [95]
LIV pueden concentrar y sostener su atencin y detenerse y fijarse
lu las diferencias ms sutiles; por su parte los talentos elevados
sienten especial inclinacin hacia las cienrgp y discursivos reconocen y asocian las semejanzas ms ligeras y
y especulaciones en las que ellos se figuran ser autores e jvp^T generales de las cosas; pero lo mismo unos que otros dan fcil
tores o en las que pusieron mavor esfuerzo v adquirieron mente en el exceso aferrndose a la graduacin de las cosas
familiaridad. Pues bien, cuando estas gentes vuelven su afpn. (gadus rerum) o a las sombras de ellas respectivamente.
cin a la filosofa v a los tpicos universales, los deform
falsean conforme a sus fantasas anteriores. Esto se ve condal
mayor claridad en Aristteles53 quien convirti la filosofa na LVI
tural en esclava absoluta de su lgica hasta el punto de hacer
de ella una ciencia litigiosa y poco menos que intil. As tam Hay espritus (ingenia) entregados por entero a la admira
bin la progenie de los alquimistas,54 de unos pocos experi ran de la antigedad5* v otros al entusiasmo y apetito de co
mentos de su hornillo elaboraron una filosofa fantstica y con sas nuevas, pero son escasos los de temperamento tal que sean
relacin a muy pocas cosas. El mismo Gilbert55 despus de ha ^paces de mantener la justa medida y que ni den por tierra
berse dedicado con gran esfuerzo al estudio del imn compu conjo que los antiguos construyeron acertadamente ni desde
so inmediatamente un sistema filosfico acorde con su asunto en las aportaciones acertadas de los modernos. Esto causa gra
favorito. ve perjuicio a las ciencias y a la filosofa ya que dan en parti
dismos ms que en criterios de lo antiguo o de lo moderno. La
verdad ha de buscarse, no en privilegios de poca alguna, que
LV es cosa variable, sino en la luz de la naturaleza y de la experien
cia que es cosa eterna. Por tanto deben rechazarse tales parcia
La diferencia ms importante y radical entre los ingenios lidades y cuidar que stas no arrastren al entendimiento a dar
en lo que respecta a la filosofa y a las ciencias es sta: que unos su consenso.
son ms poderosos y aptos para apreciar las diferencias de las
cosas y otros sus semejanzas. Los ingenios constantes y agudos
LV1I
53 Bacon critica duramente a Aristteles en diversos pasajes, ya sea po-:
nindole como ejemplo de errores cometidos, o hacindolo responsable por:
La contemplacin de la naturaleza y de los cuerpos en su
la falsedad de muchas doctrinas. forma simple (n simplicitate sua) quebranta y fracciona el enten
En cambio, en I, 98, habla de l en trminos elogiosos. dimiento v asimismo la contemplacin de la naturaleza y de
54 Critic tambin con frecuencia a los alquimistas o qumicos, co los cuerpos en su composicin y configuracin pasma y ener
mo es llama a veces (I, 73). Cfr. Redargutio Philosophiarum (Ed. Ells - Steb- va el entendimiento. Esto se ve clarsimamente comparando la
bing, vol. II, pgs. 575-576); y De Augtnentis Sdentiamm, libro I (ed. cit., vol.
I,pg.457). escuela de Leucipo y Demcrito con los dems sistemas filos
55 Se trata de William Gilbert o f Colchester (1540-1603), mdico de la ficos, pues aqulla se ocupa de tal modo de las partculas de los
corte de la Reina Isabel y autor de una obra titulada De magnete magnetidsqm cuerpos que casi olvida su estructura; las dems contemplan
corporibus et de magno magnete Tellure. Bacon se refiere nuevamente a l ms:
adelante (I, 64 y II, 35 y 36), y en otros escritos. 56 Cfr. aforismo 84.

[96] [97]
tan atnitas ia estructura que no penetran en los elementos c ms atenta quiere cambiar esas lneas para aco-
simples de la naturaleza (simplicitatem naturae). Asi. pues W ^ j^ j^ T s c o n forme a la realidad de la naturaleza, las pa-
que alternar estos dos mtodos de contemplacin y adopjgtfcu j ^ ^ ^ b e a n T b e ah proviene que discusiones importan-
sucesivamente, para que el entendimiento se haga a la '^TseSas de hombres muy doctos degeneren con frecuencia
netrante y capaz de evitar as los inconvenientes de que h e ^ disputas de palabras y nombres; ms razonable sera empe-
hablado y los dolos que de ellos provienen. ^ por das (como es costumbre prudente de los matemti
cos) T poner orden en ellas por medio de definiciones. Sin
erabarg0 estas mismas definiciones, cuando se trata de cosas
LVIi ^aterales y de la naturaleza no pueden remediar el mal ya
nne las definiciones mismas estn hechas de palabra y las pa
Tal sea pues nuestra prudencia en la contemplacin (pru- labras engendran palabras: de modo que es necesario recurrir
dentia contemplativa) para apartar y mantener alejados los dolos a las nh.tervaciones particulares y a sus series y rdenes, como
de la caverna, los cuales se originan principalmente del prerlp. i luegodirernos, cuando lleguemos a tratar del mtodo y dispo
minio de un objeto o del exceso de sntesis (compositionis) odi. sicin para la formacin de nociones y axiomas.
visin, o de simpatas hacia pocas determinadas, o de la am-i
plitud o limitacin en el estudio de los objetos. Por regla gene-
ra todo aquel que estudia la naturaleza de las cosas ha de te LX
ner por sospechoso todo aquello que prende y detiene con ms
fuerza su entendimiento, y en estas cosas de su mayor gusto es Los dolos que se imponen al entendimiento por las pala-
donde ha de guardar tanta mayor cautela para preservar la pu bras son de dos clases: o bien nombres de cosas inexistentes
reza e imparcialidad de su entendimiento. - (pues del mismo modo que hay cosas que carecen de nombre
por falta de observacin, as tambin hay nombres que care
cen de cosas reales, producto de suposiciones imaginarias) o
( \, LIX hfcn nombres de cosas reales, pero confusos y mal definidos.
\cy sacados de la realidad de un modo precipitado fe incompleto.
c ' Pero los dolos ms importunos son los del/oro; deslzans Al primer tipo pertenecen las expresiones fortuna, primer m-
stos en el entendimiento por la asociacin de palabras y nom vi,58rbitas de los planetas,59 elemento del fuego60 y otras in
bres, ya que los hombres se imaginan que la razn ejerce do venciones por el estilo que tienen su origen en teoras falsas y
minio sobre las palabras; pero sucede a veces que las palabras vanas.61 Pero este gnero de dolos es ms fcil de desterrar ya
devuelven y reflejan tambin su fuerza sobre el entendimiem
to.57 Esto es lo que ha convertido en sofsticas e inactivas a la 58 En i&s sistemas cosmolgicos antiguos el primer mvil era la esfera
filosofa y a las ciencias, pues las palabras toman forma, las ms celeste exterior, que comunicaba movimiento a lo dems.
59 La rbita de los planetas era el recorrido que hacan los cuerpos celes
de las veces, a medida de la capacidad del vulgo, y dividen las
tes alrededor de la Tierra.
cosas siguiendo las lneas que resultan ms visibles a la percep 60 Cff. aforismo 45 y nuestra nota 42.
cin de aqul. Y cuando un entendimiento ms agudo o una 61 El empirismo lgico ha ampliado exageradamente la nmina de esas
palabras, incluyendo los trminos ms importantes y de uso frecuente en me
57 Vase nuestra nota 39. tafsica.

[99]
que se o puede destruir con slo desechar o.
LXI
Ias_.tejDJ.as.y. darlas, por anticuadas. Pero el otro gneiW ^^v
provocado por una abstraccin viciosa y torpe,
' sU parte, los dolos del teatro no son innatos en noso-
piejo y est profundamente arraigado. Tomemos, si os pJlJT
^ n se han deslizado clandestinamente en nuestro enten-
bien, una palabra cualquiera, hmedo, por ejemplo, y Veani *
trfoS . 63 sino que han sido impuestos y acatados abierta-
cmo concuerdan las significaciones de esta palabra; encoa
e partiendo de los libritos de teoras y de las leyes corrom-
traremos que esta palabra hmedo, no es ms que un sign0
^ J ^ ^ e m o s t r a c i ^ Pero intentar y acometer su refutacin
confuso de acciones muy diversas que no permiten acueJ0
acuerdo con lo que llevamos dicho hasta
(constantiam) ni reduccin, pues significa tanto aquello que ^ i
pPgs rmo no estamos de acuerdo ni en los principios ni
derrama fcilmente en torno a otro cuerpo, como aquello !
j^Tj^nstraciones, estara de ms toda argumentacin. Lo
de por s es indeterminable e inconsistente (nec considerepoi^ i
o lo que cede fcilmente en cualquier direccin o que se di. cual es una suerte ^esPu^s de todo, pues as a los antiguos les
ueda intacta su gloria, ya que no se les resta nada puesto que
vide y esparce fcilmente; aquello que se junta y recoge con i
Ja cuestin es puramente de mtodo. Como suele decirse,
facilidad o lo que fluye y se pone fcilmente en movimiento
Ckiidus in via antevertit cursorem extra viam (el cojo dentro del
o que se adhiere fcilmente a otro cuerpo o lo moja o se ftm-
camino adelanta al corredor fuera de l).64 Y tambin es claro
de fcilmente en lquido, si antes apareca como slido. De
manifiesto que el que corre fuera del buen camino tanto ms
donde si nos ponemos a publicar y aplicar este nombre, si lo i
se desva cuanto ms hbil y veloz es. Nuestro mtodo de in-
tomamos en un sentido, resulta que la llama es hmeda, en
itfghgacin de las ciencias es tal que no deja mucho lugar a la
otro que el aire no es hmedo, en otro que el polvillo fino es'
vigor de la inteligencia sino ms bien pone a los ta-
hmedo, y en otro que el vidrio es hmedo tambin, de don
pnfrv; e. ingenios a un igual.65 Pues, as como para trazar una l
de se echa de ver claramente que esta nocin ha sido abstra
nea recta o describir un crculo perfecto importa mucho la fir
da precipitadamente sin tener en cuenta ms que el agua y al
meza y entrenamiento del pulso si se hace slo por medio de
gunos otros lquidos vulgares y comunes sin las debidas com- ;
probaciones. la mano, pero poco o nada si se emplea una regla o un com
psalo mismo sucede con nuestro mtodo. Aunque el empleo
En las palabras hay cierta gradacin de impropiedad y
de refutaciones particulares sea intil, sin embargo hav que de
error. IJn gnero menos vicioso es el de los nombres de una -
cir algo de las varias sectas y de los gneros de esta clase de teo
sustancia cualquiera, principalmente de especies inferioresj '
ras.. as como de los signos exteriores por los que se reconoce
bien derivados, pues las nociones de cretay lodo son buenas, de
sacertada la de tierral ms imperfecta es la clase de nombres de
accin tales como engendrar, corromper, alterar: la peor es la de 62 Como son los dolos de la tribu y algunos dolos de la caverna.
62 Se alude principalmente a los dolos del foro, si bien deban incluirse
cualidades (excepto los objetos inmediatos de los sentidos), ta algunos dolos de la caverna. Vase nuestra nota 32,
les como las de pesado, ligero, denso, etc. Y sin embargo, en to M Con nimo tambin de exaltar la importancia del mtodo, escribe
das ellas no puede por menos de haber unas algo mejores que Descartes en los comienzos de su famoso Discurso del Mtodo (1637): los que
otras en proporcin a la extensin de la experiencia de los ob andan muy despacio pueden llegar mucho ms lejos, si van siempre por el
jetos (rerum copia). camino recto, que los que corren pero se apartan de l.
65 Este pasaje recuerda tambin a Descartes, para quien no haba diferen
cias fundamentales entre los hombres en lo que se refiere a la capacidad ra
cional; las diferencias se deban a la naturaleza del mtodo usado.

,[100]
[101]
que son errneos; finalmente de las causas de tan gran : > a filosofa se asienta sobre una base demasiado estrecha
didad y de tan duradero y unnime acuerdo en e erroq historia natural, y dictamina apoyndose
que as, el paso a la verdad sea menos difcil y para hacer menos casos de lo debido. Pues la escuela filos-
el entendimiento humano se preste con ms gusto a su purig. ^J^a^cionalista;S e procura un montn de experimentos
cacin v destierre los dolos. ligares no debidamente comprobados, ni examinados y pesa
dos cuidadosamente, y deja lo dems a la contemplacin y al
ttdo (agitatione) del ingenio.
LXI - Hay tambin otra clase de filsofos que habiendo trabaja-
o con mucha atencin y cuidado en unos pocos experimen
Los dolos del teatro, o de las teoras son muy numerosos-1 tos atrevieron por ello a deducir y planear sistemas filosfi-
pueden serlo aun mucho ms y posiblemente lo sern algn cosdergiversando de extraa manera el resto de los hechos con
da. Porque si desde hace tantos siglos las mentes de los hom forme a aqullos.
bres no hubieran estado tan ocupadas con religin y teologa y; r Hay todava una tercera clase y es la de aquellos que por
si los gobiernos, especialmente las monarquas, no tuvieran religiosidad y respeto mezclan la ciencia con la teologa y la tra
aversin a esta clase de novedades aun puramente especulati dicin, a algunos de los cuales los llev hasta pretender sacar y
vas hasta el punto de que los que se dedican a ellas lo hacen derivar las ciencias de las inspiraciones de los genios y espri
con riesgo y perjuicio de sus fortunas, y no slo, sin premio ah tus; de modo que todo este linaje de errores y falsa filosofa es
guno sino expuestos al desprecio y al odio, no cabe duda de de tres clases: sofistica, empricas supersticiosa.
que hubieran surgido entre nosotros muchas otras sectas y sis
temas filosficos al modo de los que en otros tiempos forecie-
ron con gran variedad en Grecia. Pues as como sobre los /yL Lxrn
menos del espacio etreo pueden imaginarse muchas hiptesis
fir iO'
('ibernata) del cielo, as tambin y con ms razn, pueden fun El ejemplo ms notable de la primera est en Aristteles
darse y constituirse doctrinas muy variadas sobre los fenme- que ech a perder la filosofa natural con su dialctica forman
' nos de la filosofa. Y sucede con las fbulas de este teatro lo que do el mundo conforme a categoras, asignando al alma huma
con las invenciones teatrales de los poetas; esto es, que las da; la sustancia ms noble, una naturaleza expresada por trmi
aventuras (narrationes) ficticias del escenario estn mejor arre nos de la segunda intencin67despachando el problema de den-
gladas y son ms elegantes y ms a gusto de todos que las his- so o ralo (rari) por los cuales se indica que los cuerpos revisten
l torias verdaderas. mayores o menores dimensiones o tamaos, con una insulsa
Pero en general se toma para materia de filosofa o mucho distincin de acto y potencia,68 asegurando que todos los cuer-
de pocas cosas o poco de muchas,66 de tal modo que en ambos
67 Fower sugiere que se alude aqu a pasaje de De Anima libro II, cap. I
66 Se refiere a lo que llamar escuela emprica y escuela racional o so (5), si bien dicho pasaje no se refiere exclusivamente al alma humana sino a
fstica, respectivamente. La escuela emprica se caracterizara por examinar la vida en general.
minuciosamente un nmero reducido de hechos y la escuela racional iusta 68 Ellis afirma que el autor alude al pasaje de las Categoras, cap. 8, pg.
mente por lo contrario: examinar vagamente muchos hechos y enunciar con 10a, 16-24, donde se dice que lo denso y lo raro se deben a los modos d dis-
clusiones tan amplias como infundadas e intiles. Aristteles figura (I, 63) co ; posicin de las partculas. En cambio Fowlr nos remite a la Fsica, libro IV,
mo representante de la escuda racionalista. ! .cap. 5, pg. 213a, 1-14.

[ 102 ] [103]
pos tienen un propio y nico movimiento y que si participa libros Sobre los animales y Problemas y en otras obras suyas se en-
de otro, ste es resultado de una causa externa, y finalmente cuenteen frecuentes referencias a experimentos, pues l haba
imponiendo a la naturaleza de las cosas otra infinidad de llegado a sus conclusiones de antemano, y para construir sus
tricciones arbitrarias, ms atento siempre a desenvolverse con dictmenes no consult la experiencia, como debiera haberlo
una contestacin y a presentar algo positivo en palabra, qn*- hecho, sino que despus de haber decidido la cuestin a su al

la verdad interna de las cosas; lo cual se echa de ver mejor conT bedro acude a la experiencia pasendola por todas partes suje
parando su filosofa con los otros sistemas en boga entre los ta y peSa(^a a sus caprichos de modo que, bajo este aspecto, es
griegos Pues las homeomeras de Anaxgoras, los tomos dei 1 culpable que sus secuaces modernos, los escolsticos, que
Leucipo y Demcrito, el cielo y la fierra69 de Parmnides, la lu abandonan la experiencia por completo.
cha y amistad de Empdocles, la resolucin de los cuerpos en
el elemento indiferente (adifom) del fuego y su recomposi
cin70 (replicatio) en slidos de Herclito,71 saben a algo de filo LX IV
rjc?
sofa natural, a experiencia y a realidad, mientras que la fsica
de Aristteles no suena por lo comn ms que a palabras dia pero la escuela emprica forja dogmas ms deformados y
lcticas. De ella volvi a hablar en su Metafsica11 bajo un nom i monstruosos aun que la escuela sofistica o racional, porque est Aa
bre ms pomposo y ciertamente ms bien realista que nomina fondada, no en la luz de nociones vulgares (la cual aunque te /" ti } J-
lista.73 Pero no se impresione nadie por el hecho de que en sus nue y superficial es en cierto modo universal y se refiere a mu
chas cosas), sino en la estrechez y oscuridad de unos pocos ex
69 La opinin generalizada es que Parmnides no quiso expresar con las perimentos. Por eso, a todos aquellos que se ocupan a diario de
palabras nOp ai yr( una concepcin fsica, sino hacer una referencia simb tales experimentos y tienen su imaginacin enviciada con ellos,
lica al contraste metafisico del ser y el no-ser.
ese sistema les parece probable y casi seguro* pero a todos los
70 Por ser el fuego la base de todas las cosas no tena, en s mismo, cua*.
lidad distintiva, y Bacon puede considerarlo un elemento no diferenciado. dems vano e increble. De esto tenemos un ejemplo notable en
71 Sobre los filsofos citados, cfr. Tannery, Pour [historie de la Science heih- los alquimistas y sus dogmas, pero fuera de ellos apenas si se da
ne} 2a ed., Pars, 1930, y las historias de la filosofa de E. Zeller y H. Gom- hoy en da si no es acaso en la filosofa de Gilbert74 Sin embar
perz. go hay una precaucin que no debiera descuidarse respecto a
11 Como es sabido, este ttulo no es de Aristteles sino del ordenador de este tipo de sistemas filosficos, pues yo preveo y pronostico
sus escritos, Andrnico de Rodas. Tal denominacin significaba sencillamen
te que dichos escritos seguan a los que se referan a cuestiones de fsica.
que si alguna vez los hombres estimulados por mis consejos se
Aristteles haba denominado filosofa primera a los estudios que ca dedican seriamente a la experimentacin (despidiendo de una
yeron bajo el rubro de metafsica. vez las doctrinas sofsticas) surgir entonces de estos sistemas fi
73 Nominalista es quien niega la existencia de los universales y realista losficos un grave peligro motivado por la prisa prematura y la
quien admite su existencia ante res. La interpretacin clsica de Aristteles ve precipitacin del entendimiento75 y por saltar o volar a las leyes
en l a un nominalista y no a un realista, como sostiene Bacon. En favor de
universales y a los principios de las cosas, dao contra el cual
esta interpretacin podra citarse, entre otros pasajes, el prrafo inicial del
cap. V de las Categoras, pg. 2-3, 11 y ss., donde Aristteles afirma que el in debemos salir al encuentro desde ahora.
dividuo constituye la sustancia primera y las especies y los gneros la sustan
cia segunda.
Bacon rechazaba toda forma de realismo sosteniendo, en diversos pasa 74 Cfr. nota 55.
jes, una posicin nominalista. 75 Podra caerse en las anticipaciones de la naturaleza. Cfr. I, 26-30.

[ 104] [105]
j. . - ( A A 8A LXV A' en otros pasajes de las Sagradas Escrituras, buscando las cosas
puertas entre las vivas.*1 Y tanto ms ha de reprimirse y conte-
Pero la corrupcin de la filosofa procedente de la supersti. Ke vanidad cuanto que de esta malsana mezcla de cosas
cin (ex supertitione) y de la mezcla de la teologa, se extiende tnu< vinas y humanas no slo se deduce una filosofa fantstica si-
cho ms all y causa el ms grave dao, tanto a los sistemas f-x r j Tmbin una religin hertica. Es por lo tanto sumamente
losficos completos como a sus partes. Pues el entendimiento audaWe el que con espritu cuerdo demos a la fe solamente
humano no es menos propicio a las impresiones de la imagina-
cin que a las de las nociones vulgares. Pues el gnero filognfl
co sofstico y amigo de disputas (pugnax) prende en sus lazos al
entendimiento, pero este otro, imaginativo e hinchado y medio LXVI
potico, cautiva ms al entendimiento con sus halagos. Pues;
hay en el hombre una ambicin de intelecto no menor que de Hemos hablado pues de las malas autoridades de los sis- CA
voluntad, especialmente en ingenios grandes y elevados, temas filosficos que se fundan en nociones vulgares, en pocos
) Un ejemplo de esta clase brilla entre los griegos en Pitgo- experimentos o en la supersticin. A continuacin voy a tratar
U ^ 4 ras, aunque unido a una supersticin ms crasa y burda; ms su- 4eJa materia errnea de las contemplaciones especialmente
A A " til y peligroso en Platn76 y su escuela.77789Este gnero de dao en la filosofa natural.82 Pero el entendimiento hum aiiouse-
' se encuentra en partes de otros sistemas filosficos con la in r.ontagia con la contemplacin de lo que sucede en las artes
troduccin de formas abstractas,7 causas finales7? y causas prf mecnicas, en las cuales los cuerpos se alteran muchsimas
mas y con la omisin frecuentsima de las medias y cosas se veces por medio de composiciones y separaciones; de modo
mejantes. Extrema precaucin debiera tenerse en este punto. que piensa que algo semejante tiene lugar tambin en la na-
Pues no hay cosa peor que la apoteosis de los errores y ha de mraleza universal de las cosas. De aqu es donde ha fluido la
considerarse como una plaga del entendimiento el tratar con ficcin esa de los elementos v el concurso de los mismos pa
veneracin las cosas vanas. Y algunos de los modernos80 han rala constitucin de los cuerpos naturales. As tambin cuan
cedido (indulserunt) a este gnero de vanidad con suma ligerea do el hombre contempla la libre accin de la naturaleza (na-
za, hasta el punto de intentar fundamentar un sistema de file* turae libertatem) se encuentra con las especies de las cosas, de
sofa* natural en el libro primero del Gnesis, en el libro de Job animales, de plantas y de minerales; de donde fcilmente pa
sa a la idea de creer que en la naturaleza existen ciertas for
mas primaras de las cosas que la naturaleza se esfuerza por
76 En Temporis Partus Masadas llama a Platn cavillaor urbanus timdus
poeta, theologus mente captus. reproducir; y que las dems variedades provienen de los obs
77 Resulta difcil decir si se refiere a la vieja Academia o al neoplatonis tculos y aberraciones de la naturaleza en la ejecucin de sus
mo; la crtica es inaplicable a la nueva Academia. obras o^de la colisin entre especies diversas o del trasplante
78 Es decir, universales que hacen abstraccin de la realidad particular.
79 Cfr. nuestra nota 46. de unas en otras. La primera idea nos vali las primeras cua
80 Fowler cree que Bacon alude al Dr. Robert Fudd (1574-1637) y en par- - lidades elementales, la segunda las propiedades ocultas y las
ticular a su obra Utriusque Costni metaphysica, physica atque technica historia, pu
blicada en 1617.
* Como mltiples veces hemos tenido ocasin de apreciar, la palabra 81 Cfr. San Lucas, XXIV, 5.
philosophia en Bacon est empleada, sobre todo en plural, en la significacin 82 Es decir, de los falsos modos de filosofar se pasar a considerar los ob
de sistema filosfico. jetos errneamente escogidos como tema de indagacin.

[106] [107]
!

virtudes especficas;8384y ambas pertenecen a esos vacos r>rj c ue la masa y cantidad del cuerpo no quedan las mismas,
nes de especulaciones (compendia costationumh en loe ^ , amento o disminucin; si el cambio es tal que se modifi-
descansa el nimo apartndose de cosas ms slidas. En cam, la especie y sustancia misma del cuerpo y pase a otra, hay
bio los mdicos rinden un trabajo mejor a base de las cuali aeracin y corrupcin. Pero todas stas son nociones pura
dades y operaciones segundas de la materia, tales como las de m e n te vulgares y no penetran en modo alguno en la natura
atraccin, repulsin, atenuacin, condensacin,* dilatacin leza; pues son solamente medidas e intervalos, y no clases de
restriccin, discusin, maturacin y otras semejantes; y sj movimiento. Pues lo que insinan es hasta dnde y no de qu
con esos dos rdenes de especulaciones de que he hablado (a manera o de qufuente. Pues no sugieren nada de los apetitos
I| ;:N de los cuerpos o del desarrollo de sus partes; y solamente
saber, cualidades elementales y virtudes especficas), no echa
sen a perder las otras cosas bien observadas con el hecho de cuando el movimiento aquel presenta la cosa de un modo
transferirlas a las cualidades primeras y a sus mezclas sutiles distinto que al principio, y torpe y groseramente, comienzan
e inconmensurables, y el de no llevarlas adelante con ms a notar la divisin. Y cuando quieren expresar algo acerca de
atencin y prolijidad hasta las terceras y cuartas cualidades si las causas de los movimientos y establecer una divisin res-
|j;- no que interrumpen la contemplacin intempestivamente pecto a ellos, introducen con la mayor negligencia una dife
hubieran obtenido muchos mejores resultados. Estas virtudes rencia entre el movimiento natural y el violento;85 diferencia
(no quiero decir las mismas sino otras semejantes) han de sacada ella misma por entero de una nocin vulgar; puesto
percibirse no solamente en la cura del cuerpo humano, sino que todo movimiento violento es tambin, de hecho, natural,
tambin en las mutaciones de los dems cuerpos naturales. empleando simplemente el eficiente externo una naturaleza
Pero mucho mayor aun es el dao que deriva de meditar operante de modo distinto que antes.
ginvestigar los principios quiescentes de los cuales y no Tqs Pero dejando todo esto, si alguien observare (por ejemplo)
principios activos (moventia) por los cuales las cosas se hacen. que hay en los cuerpos un deseo de contacto mutuo, al pun
Pues los primeros se ordenan hacia la palabra, los otros hacia to de no permitir que se divida por entero o se rompa la uni
la obra. Y esas diferencias vulgares del movimiento que ve dad de la naturaleza de modo que se produzca el vaco: o si
mos aceptadas en la filosofa natural, tales como tas de genera alguien dijere que hay en los cuerpos un deseo de recobrar sus
cin, corrupcin, aumento, disminucin, alteracin y traslacin, no dimensiones o tensin naturales, de modo que si se los com
tienen valor alguno. En realidad lo que significan es esto: si prime o extiende ms ac o ms all de ellas, ai instante pug-
un cuerpo, sin otra modificacin por lo dems, cambia de lu , nan por recobrarse a s mismas y volver a su antiguo volumen
WM
gar, hay traslacin; si quedando los mismos el lugar y la espe y extensin: o si alguien dijere que hay en los cuerpos un an
i; cie, cambia en su cualidad, hay alteracin; si del cambio rcsul- helo de congregacin hacia las masas de sus connaturales, por
; ejemplo, de los densos hacia el globo de la tierra, y de los ms
83 La concepcin de las propiedades ocultas y las virtudes especficas tenues ^enrarecidos hacia el mbito celeste: estos tales y otros
suponen la creencia de que las cualidades son entidades distintas y separables semejantes son verdaderamente gneros fsicos de movimien
de los objetos que las poseen. tos. Mientras que aquellos otros son llanamente lgicos y es-
* Inspissandi: el primitivo spissus (espeso, denso) del que deriva este de
nominativo, se encuentra en Lucrecio y Virgilio; el compuesto inspisso no es
clsico, aunque se encuentra un inspissatus en Vegecio. . 85 Se critica nuevamente la distincin entre movimiento natural y violen
l :; 84 Es decir, prestar debida atencin a la causa material, representada por to en II, 36 y 48. La distincin puede encontrarse en la Fsica de Aristteles,
los principia exquibus, en detrimento de la causa eficiente o principia perquae. IV, 8; V, 6; VIH, 4.

( 108 ] ( 109]

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0<3 >
ppiii^YT vi/U
colsticos, como queda claro y manifiesto de esta com p^ La escuela de Platn, por su parte, introdujo la acatakpsia,
cin entre ellos. J'!""J rincipio como en broma y por irona por aversin a los
r Y no es un dao menor el hecho de que en sus fiosoj ? o$ sofistas, Protgoras, Hipias y dems que de nada pa-
y contemplaciones se consuma su esfuerzo en investigar y r an A asustarse tanto como de parecer que tuvieran dudas de
nejar los principios y ltimas generalidades de la natural 1 3 alguna. Pero la Nueva Academia dogmatiz la acatakpsia
cuando toda la utilidad y facilidades de operar reside en las co- A- 0 de ella un principio: proceder que, si bien es ms hon-
sas intermedias.86 De aqu resulta que los hombres no cesen de qUe el desenfreno dictaminatorio; y aunque ellos digan
abstraer la naturaleza hasta llegar a la materia potencial c infor s defensa que ellos no destruyen la investigacin como lo
me y que por otra parte no cesen de disecar la naturaleza has hicieron Pirrn y los Efcticos (Refrenadores),89 sino que
ta alcanzar el tomo; todo lo cual, si bien es verdadero, 0iantieneri algo que poder seguir como probable, si bien na-
puede ayudar al bienestar de los hombres. -iaque sostener como verdadero; sin embargo, una vez que la
L mente humana desespera de encontrar la verdad, todo langui-
t r entero: de lo que resulta el derivar los hombres a
lll ontroversias amenas y discursos y a ciertas divagaciones de
LXVIf
las cosas, mejor que a mantenerse en el campo de la seria in
Tambin ha de ponerse en guardia al intelecto contra las vestigacin. Mas, como tengo dicho desde el principio y sos
intemperancias de ios sistemas filosficos respecto a dar o rg tengo constantemente, a los sentidos y al intelecto humano,
primir el asenso; pues, tales intemperancias parecen fijar lot dbiles como son, no hay que privarlos de su autoridad, sino
dolos y en cierto modo perpetuarlos, para que no se d en prestarles auxilio.
da a su desplazamiento.
Y este exceso es de dos clases: el primero es el de aquellos
que se pronuncian fcilmente y hacen a las ciencias, positivasv LXVII
magistrales; el otro, el de los que introdujeron la acatakpsiM-y
la inquisicin vaga y sin objeto; de los cuales el primero depri Y aqu doy fin a las diversas clases de dolos y su aparato;
me el intelecto y el segundo lo enerva. Pues la filosofa de Aris todo lo cual ha de ser repudiado y rechazado con firme y so-
P lemne determinacin y el intelecto, liberado y expurgado-de
tteles, despus de haber acabado con los dems sistemas filos
R ellos por completo; de modo que al reino del hombre, que se
. V
;i^:V
:V
:V-i- ficos (a la manera de los otomanos con sus hermanos) con pug
iii naces confutaciones, emiti dictamen sobre todas y cada una de fonda en las ciencias, no haya ms entrada que precisamente la
las cosas; y luego suscita nuevas cuestiones de su propia cosecha que conduce al reino de los cielos, al cual no se permite pasar si
y las remata igualmente; para que todo quede frme y resuelto;338 no como nio pequeo.
todo lo cual todava rige y est en uso entre sus sucesores.
86 Cfr. I, 104, donde se desarrolla esta afirmacin.
87 Vase nuestra nota 28.
88 En este y otros pasajes, Bacon comete una injusticia al criticar a Aris
tteles. Aqu le adjudica un espritu dogmtico que no tena; el dogmatismo
surgi del uso rgido de los principios aristotlicos que hicieron ciertos f- 89 Eran discpulos de Pirrn. El trmino deriva del griego as lla
vsofos medievales. mados porque suspendan el juicio.

[111]
LXIX LXX
=
^ Pero las demostraciones viciosas son como las fortific.i.''j0 pero la mejor demostracin e$ con mucho la experiencia92 (VnAe
y nes y defensas de los dolos;90 y las que nosotros tenemosT^ emP^Tcipe vaya unida al experimento directo. Pues si se la >^s
dialctica casi no hacen ms que vender y entregar el munjj ^^ere a otras cosas que se juzgan semejantes, a menos queci?
como esclavo al pensamiento humano y ste a las palabraiTp " esa transposicin se realice de una forma justa y ordenada, es^.
ro las demostraciones, por cierta virtud propia, son la filosof a cosa falaz. Pero la forma de hacer experimentos que ahora
misma y las ciencias. Pues tal como ellas sean, bien o mafurii' c^lp a n los hombres, es ciega y estpida. Y por tanto errando
dadas, tal son los sistemas filosficos y las contemplaciones Vvagando sin camino alguno93 determinado, sino aconsejn
que vienen en pos.91 Ahora bien son falsas e incompetentes las dose solamente del tope con las cosas, caminan abarcando mu
que empleamos en todo el proceso aquel que lleva desdelos cho, pero avanzan poco; y unas veces se exaltan de jbilo y
sentidos y las cosas a los axiomas y conclusiones. Este proceso otras estn desconcertados; y advierten siempre que hay algo
A- consta de cuatro partes y otros tantos son sus defectos. En p j flis all que buscar. Pues casi siempre es el caso que los hom
mer lugar, las impresiones de los sentidos mismos son viciosas; bres hacen sus experimentos a la ligera y como jugando, varian
pues los sentidos no slo nos desamparan sino que nos enga do un poquito experimentos ya conocidos, y si la cosa no re
an. Y al desamparo se le debe amparo y al engao la rectifi- sulta, hastindose y abandonando su intento. Y si se aplican
z - cacin. En segundo lugar, las nociones estn mal sacadas de las con ms seriedad y con constancia y esmero a los experimen
impresiones de los sentidos y son indefinidas y confusas, cuan- tos, dedican todo su esfuerzo a sacar a luz un solo experimen
3 ' d o debieran ser definidas y bien delimitadas. En tercer lugar, es to cualquiera; como Gilbert94 con el imn y los qumicos con
mala la induccin que infiere los principios de las ciencias por i el oro. Y esto lo hacen los hombres por regla de conducta no
enumeracin simple, sin advertir las debidas exclusiones y so menos torpe que pobre en resultados. Pues nadie investiga con
luciones o separaciones de la naturaleza. xito la naturaleza de una cosa en la cosa misma; sino que ha
i - Finalmente, aquel mtodo de descubrir y probar, por el : de ampliarse la indagacin a cosas ms generales.
cual primeramente se establecen ios principios ms generales y i Y aun en los casos en que se aprestan a sacar alguna cien
luego se les aplica y se prueba con ellos los axiomas inyerme- cia o teora de sus experimentos, casi siempre derivan a la prc
dios, es madre de errores y la perdicin de todas las ciencias, f tica con un ardor prematuro y extemporneo: no slo por la
Pero de estas cosas, que ahora toco someramente, hablar ms : utilidad y fruto de tal aplicacin, sino para tener en sus manos,
largamente, cuando cumplidas, estas expiaciones y purgaciones por algn resultado nuevo, una especie de garanta de no seguir
de la mente, pase yo a proponer el camino verdadero para la i rondando intilmente en lo restante, as como para acreditarse
interpretacin de la naturaleza. ante los dems y conseguir mayor estima de las cosas en que se

92 Toda la metodologa de Bacon se basa en una posicin emprista, ya


90 En realidad estas demostraciones viciosas forman parte de los dolos expresada en el primer aforismo. Locke convierte este empirismo un tanto ru
del teatro. Cfr. I, 61. dimentario, en una verdadera doctrina filosfica.
91 Si bien es cierto que mtodos distintos, como afirma Bacon, dan co-; 93 Adems de los vicios surgidos anteriormente excesiva generalizacin,
mo resultado concepciones filosficas distintas, no debe perderse de vsta insuficiente variacin de los experimentosdestaca'Bacon aqu la incerti
que la naturaleza del mtodo empleado est condicionada por una previa dumbre en el camino elegido, que en el aforismo 100 llamar mera palpado.
concepcin del mundo. 94 Cfr. nota 55.

[ 112] [113]
C'ssOj ^ S ^ oC..
, ; . r-. e
O 3 JL 2y-
ocupan. Resulta de esto que al modo de Atalanta95 se aparta LXXI98*
de su camino para coger la manzana de oro; si bien en tatl(:o
interrumpen su carrera y sueltan la victoria de las manos. pero ^ ciencias que poseemos proceden en su mayor parte de ^ ^0iP)
^ d ^ T P u e s las cosas que han aadido los escritores roma- I ' l
en la verdadera carrera de la experimentacin y, en su condi
cin a nuevos resultados, la sabidura,96 y el orden divlnrTjj^ rabes o los modernos no son muchas ni de gran im-
de tomarse en todo por modelo. Pues Dios, en el primer d aj^ nrt^ncia; y como quiera que sea, estn fundadas sobre la ba-
la Creacin, cre solamente la luz, y a esta obra dedic un d{a de las inventadas por los griegos. Ahora bien, la ciencia de
entero; y nada de sustancia material cre ese da. De este mo ?e griegos era autoritaria y magistral y profusa en discusiones:
do tambin, de toda dase de experiencias ha de sacarse hygrf 'ero el ms contrario a la inquisicin de la verdad. Y as el
mero, el descubrimiento de las causas y axiomas verdaderps^ ^ ^ r d d s q f i stas que por desprecio fue aplicado por los que
buscarse experimentos que den luz, no fruto.97 Pues los axio ^.j^rTser tenidos por filsofos y qued sobre los antiguos
mas debidamente descubiertos y establecidos disponen la prc ^ricovG orgias, Protgoras, Hipas y Polo, es tambin ade-
tica no compendiosa sino hacinadamente; y arrastran en pos cuadJ ara c^ase entcra Platn, Aristteles, Zenn, Epicu-
de s legiones y catervas de resultados. Ahora bien, de los cami r0^[eofrasto, y sus sucesores, Crispo, Carnades y dems. S-
nos de la experimentacin, no menos cortados y obstruidos jghphfa esta diferencia: que el tipo de los primeros era erran-
que los del juicio, hablar ms tarde; por el momento me he li ^ y mercenario, recorriendo ciudades^ haciendo ostentacin
mitado a hablar de la experimentacin ordinaria como de un ^ riend a y reclamando honorarios; el segundo en cambio,
ms solemne y generoso, como de gentes que tuvieron mo-
mal tipo de demostracin. Mas el orden de materias pide .ya
que aada alguna cosa sobre los signos aquellos de los que he Yada fija,.abrieron escuelas y filosofaron gratis. Pero uno y otro
hecho mencin poco ha (puesto que los sistemas filosficos y (aunque dispares en lo dems) eran autoritarios y magistrales,
las contemplaciones en uso se hallan en mal estado) y sobre las llevaban los asuntos a discusiones, fundaban y defendan cier
causas de lo que a primera vista parece tan extrao e increble. tas sectas y herejas filosficas: de modo que sus doctrinas ca-
Pues el conocimiento de los signos prepara el ascenso, y a su St eran (como no sin ingenio deca Dionisio zahiriendo a Pla
vez, la explicacin de las causas remueve el asombro. Cosas tn), palabras de viejos ociosos a jvenes ignorantes.^ En cambio
ambas que ayudan mucho para una extirpacin de iosjjolgs aquellos otros, ms antiguos, de los filsofos griegos, Empdo-
ms fcil y suave, del intelecto. ces, Anaxgoras, Leucipo, Demcrito, Parmndes, Herclito,
Xenfanes, Filolao y dems (pues omito a Pitgoras por msti-
ico), no abrieron escuelas que sepamos: antes ms silenciosa,
severa y sencillamente se dedicaron a la investigacin de la
95 Herona legendaria griega a quien nadie poda vencer en una carrera y
que fue derrotada por Hipomenes. Arroj ste tres manzanas de oro delante
verdad. Y as tuvieron tambin ms xito, segn yo creo; slo
de ella, quien se detuvo a recogerlas y permiti de ese modo que Hipomenes que sus-obras quedaron oscurecidas en el transcurso del tiem
llegara antes a la meta. po por esos otros ms ligeros que se acomodan mejor y agra-
96 En el texto de la primera edicin deca prudencia (prudenta) en vez
de sabidura (sapiencia), que aparece en la fe de erratas al final del libro.
93 Comienza aqu la exposicin de los cinco signos de la debilidad e in
97 No hay contradiccin entre esta afirmacin y su constante referencia
suficiencia de las filosofas precedentes. El primer signo tiene su origen entre
a los resultados prcticos de la investigacin (Cfi. I, 3, 73, 81), porque, ios
experimentos de luz son los que, en ltima instancia, proporcionan los me los griegos y Bacon se ocupa de l en los aforismos 71 y 72.
jores frutos. 99 Cfi. Digenes Laercio, libro III, segm. .18.

[ 114] [ 115]
dan ms a la capacidad y gusto del verso; trayendo el ti han inhabitables muchas zonas y climas en los que vi-
po, como los ros, hasta nosotros, las cosas ms livianas e fr* ^eC mueven infinitos pueblos; qu ms? celebraban co-
chadas, y sumiendo las ms graves y slidas. Sin embargo s*^ grart cosa los viajes de Demcrito, Platn y Pitgoras
aun esos estaban del todo libres del achaque de su p ^ J 11 t0 tenan de remotos sino ms bien de excursiones su-
pues eran excesivamente propensos a la ambicin y vanid as. En nuestros tiempos, en cambio, no slo se han ex-
de fundar una secta y captar el aura popular. Y ha de darse pQr E |UIra> muchas partes del Nuevo Mundo, sino los, ltimos
perdida sin esperanza la investigacin de la verdad, cuandode- ^ fines en cualquier direccin del mundo antiguo acreciendo
riva a tales vaciedades. Y parece que no debe omitirse tampo- c0,D,asta t { infinito el cmulo de experiencias. De donde si co-
co el juicio aquel o mejor dicho vaticinio del sacerdote egip. l: 3S los astrlogos, hubiramos de deducir nosotros el pronos-
ci, acerca de los griegos: Que eran siempre niosy no posean ni *? jg tales sistemas filosficos por el momento de su naci
la antigedad de la ciencia ni la ciencia de la antigedaditooy cer, miento y procreacin nada grande parece que pudiera vatici
to que tienen lo que es propio de muchachos; siempre dis narse de ellos.
puestos a la garrulera y no pueden engendrar: pues su sabidu
ra se muestra rica en palabras y estril en obras. Por lo tanto
no son buenas las seales que se observan sobre el origen y na- LXXII I
cin de que procede la filosofa en uso.
Entre los signos, ninguno hay ms seguro y conocido que\ Q )
el que se deduce de los frutos, pues los frutos y los inventos J
LXXII $on como fiadores y garantes de la verdad de la teora. Ahora/
bien, de toda esa filosofa de ios griegos y de las ciencias parti-
Las caractersticas del tiempo y de la poca en que naci es culaifAfue derivaron de ella, a duras penas se puede, despus
ta filosofa no nos ofrecen tampoco signos mucho mejores pa- de un.krg? lapso de tantos aos, aducir un solo experimento
ra ella que las del lugar y nacin. Por esta poca se tena un co Rmente aceptable que haya contribuido a aliviar y mejorar el
nocimiento estrecho y limitado del tiempo y del mundo, lo: puado del hombre, o que pueda aprovecharse para las especu-
cual es la peor cosa que puede darse, especialmente para aque-; laciones y dogmas de la filosofa. Eso es lo que ingenua y jui
los que todo lo ponen en la experiencia, pues la historia que: ciosamente declara Celso cuando dice que primero se descu
ellos tenan no remontaba a los mil aos, al menos cosa digna > bri la medicina experimental y que luego los hombres filoso
de llamarse historia y que no fueran fbulas y rumores de la an- j faron acerca de ella indagando y asignndole las causas,101 pe
tigedad. Y de las regiones y pases del mundo no conocan ro no a la inversa, esto es, que de la filosofa y del conocimien
ms que una parte muy reducida: y as llamaban indistinta-: to de las causas hubieran sacado y descubierto la medicina ex-
mente escitas a todos los pueblos septentrionales y celtas a to perimersai. As pues, nada tiene de extrao que entre los egip
dos los occidentales; ni conocan nada del frica ms all de la cios {que divinizaban y adoraban a los inventores) hubiese ms
parte ms prxima de Etiopa, ni del Asia ms all del Ganges
y mucho menos aun de las regiones del Nuevo Mundo, ni de : 0 Bacon cita en diversos pasajes, como autoridad en materia de medici
odas, ni siquiera por rumor alguno firme y consistente: es ms,10 na, a Celso, escritor latino que vivi probablemente en la poca de Augusto.
Ellis: observa que Celso no hace esta afirmacin para expresar sus propias
100 Cfr. Platn, Timeo, pg. 22b. ideas sino la concepcin de la escuela emprica de medicina que combata.

[116] [117]
1
efigies de brutos que de hombres, pues aqullos con su yw
a despus. En cambio, en las artes mecnicas que se
to natural han hecho muchos descubrimientos mientras qUfif
dado en la naturaleza y en la luz de la experiencia, ve
tos con todos sus discursos y conclusiones racionales n0 j, j
aportado sino muy pocos o ninguno. s ^ ceder lo contrario: pues stas, tanto tiempo como satis-
$s SU20Zan de popularidad siguen creciendo y prosperando
Unos pocos, en verdad, ha producido la aplicacin d|JJ " ^ l l e n a s (je eSpritu y de vida; rudas al principio, luego
qumicos, pero esto ha sido ms bien por azar y como de p j
fia d a s , ms tarde refinadas y siempre progresando.
sada, o si no, como suelen hacerlo los mecnicos, por algm^
cambios en los experimentos ms que por arte o teora algm^
pues la teora que ellos han fraguado ms estorba que ayudad
LXXV
la experimentacin, Encuntranse tambin unos pocos experj.
mentos de esos que se dedican a lo que llaman magia naturaiioz
Tambin debe tenerse en cuenta este otro signo (si es que
pero son casos sin importancia y muy prximos a la imposta
le signo, va que es ms bien testimonio y, aca-_
ra; por lo cual, del mismo modo que en religin se nos previe
"cmU^leroso todos); es ste la propia declaracin de
ne y se nos recomienda que nuestra fe se eche de ver en nues
losautqrejos que siguen hoy los hombres. Pues ellos, que
tras obras, as puede aplicarse esto muy oportunamente a la fi.
cotpta confianza dictaminan acerca de las cosas, a interva-
osofa juzgndola por sus frutos y dando por vana aquella que
TcuidS recapacitan consigo mismos, empiezan a quejarse
sea estril: muy especialmente en el caso de que, en lugar de
j7ifiidad de la naturaleza, de la oscuridad de las cosas y
frutos de vid y de oliva, produzca cardos y espinas de disputas
vy contiendas. ^TTTaqueza del ingenio humano. Esto si lo hiciesen sencilla-
ente, podra acaso apartar a algunos ms tmidos de toda in
quisicin posterior, pero en cambio incitara y estimulara a
otros, de temperamento ms animoso y confiado, a progresar
LXXIV
en la investigacin. Pero no les basta con confesar esto de s
marine sino que todo aquello que est ,fuera-de,.sju^c.ono.cir
Tambin deben sacarse signos de los progresos y desarrollo
miento y alcance o del de sus maestros, lo colocan fuera de los
de las filosofas v de las ciencias, pues las que se fundan en la
lmites de toda posibilidad y como apoyados en razones cien-
naturaleza crecen v aumentan, mientras que las que se fundan
tffiras lo declaran imposible de hacerse o conocerse. Soberbia
en la suposicin varan, pero no progresan. As pues si estas ,
y malicia extremas* servirse de la inconsistencia de sus inven
doctrinas no hubiesen sido como plantas separadas de sus ra-
ciones para calumniar a la naturaleza y desesperar a todos los
ces antes hubiesen quedado adheridas al seno de la naturaleza ;
dems. De aqu la Escuela de la Academia nueva que mantuvo
y hubiesen seguido siendo nutridas por ella, no hubiera suce-;
exprofeso la Acatalepsia y conden a los hombres a eternas tinie
dido jams lo que vemos est ocurriendo desde hace ya dos mil
blas. De^qu la opinin de que las formas103o verdaderas dife
aos, a saber, que las ciencias siguen fijas sobre sus primeras
rencias de las cosas (que en realidad son leyes del acto puro)
huellas y permanecen casi en el mismo estado sin haber expe
son imposibles de encontrar y estn fuera del alcance del hom
rimentado progreso alguno digno de mencin; y lo que es ms,
bre. De aqu tambin esas opiniones en la cuestin de accin
que su mayor florecimiento tuvo lugar con su primer autor, de;?
102 Cfr, nota 8. - 1103 Sobre el concepto de forma ver nota 185. Ms adelante (II, 2 y 3) se
trata nuevamente el problema de la imposibilidad de descubrir las formas.

[US]
[119]
LXXVII
y operacin: que el calor del sol y el del fuego son de n
leza completamente diferente; no fuera que los hombres ** que en la filosofa de Aristteles hay sin
saran que por los efectos del fuego podran formar y sacara]11'
acuert0 Puest0 fue despus de su publicacin
semejante a las obras de la naturaleza. De aqu aquello de ^
^UC^eron y desaparecieron los sistemas de los antiguos filso-
la composicin es slo obra del hombre pero que la mezH^
111110 ientras que en los tiempos subsiguientes no se ha enc'n-
obra de la naturaleza y slo de ella; no sea que los hombres ** nacja mejor, por lo que parece tan bien construida y fun-
dieran esperar del arte generacin o transformacin alguna? e arrastr consigo las dos pocas: pero en primer lugar,
los cuerpos naturales. As pues por este signo los hombr^
^ftsa la opinin corriente sobre la cesacin de los antiguos
quedarn prevenidos sin dificultad para que no confen susfor mas despus de la publicacin de las obras de Aristteles,
tunas y afanes a dogmas tales no slo desesperados, sino fail
filas 0bras de los antiguos filsofos subsistieron aun mucho
tores de desesperacin.
%tttpo despus, hasta la poca de Cicern y durante los siglos
. entes. Slo en tiempos posteriores, a partir de la inunda-
LXXVI " c ft de los brbaros en el imperio romano, cuando la cultura
humana sufri una especie de naufragio, fue cuando los siste-
(nS de Platn y Aristteles, como tablas de madera ms ligera
Tampoco ha de omitirse este otro signo: el hecho d e j ^
y0 Sslida se salvaron sobre las olas de los tiempos. Tambin
en otro tiempo haya habido entre los filsofos tanto desa*
sobr el hecho del consenso se engaan los hombres, si la cues
cuerdo y aun diversidad de escuelas mismas, lo cual muestra
tin se examina por dentro con un poco de penetracin, pues
con suficiencia que no estaba bien hecho el camino desde los c0p^nso verdadero es aquel que est fundado en la concien-
sentidos hasta el entendimiento*04 cuando un solo objeto de
' rjde inicios libres sobre un misma cosa despus de un aten
filosofa (esto es. la naturaleza de las cosas) se rompi y escin
eo examen. Pero la inmensa mayora de los que prestaron su
di en tantos y tan diversos errores. Y aunque en estos tiem
rnnsestTa la filosofa de Aristteles se entregaron a ella por
pos estn extinguidas en su mayor parte las disensiones y di
prejuicio o por la autoridad de otros, de modo que fue ms
versidades de dogmas acerca de los principios mismos y de
bien gregarismo y bandada que consenso. Pero aunque hubie
sistemas completos, sin embargo quedan an innumerables
ra sido ste un consenso verdadero y extenso, est tan lejos el
cuestiones y controversias sobre puntos particulares de filoso
consenso de tener que pasar por autoridad verdadera y slida,
fa, para que as aparezca claro que ni en los sistemas filosfi
que supone ms bien una fuerte presuncin en contrario. En
cos mismos ni en los mtodos de demostracin hay nada de
efecto, no hay presagio peor en las cosas intelectuales que el
cierto ni positivo.104105
que se deduce del consenso, exceptuando las cosas divinas y las
poltica^ pues en stas hay el derecho del sufragio. Pues a la
multitud no le agrada cosa alguna que no le hiera la imagina
104 Es decir, de los hechos a la teora. cin o ate el entendimiento con los lazos de las nociones vul
105 La confusin de los campos de la ciencia y la filosofa torna confuso gares, como se ha dicho ms arriba. As, pues, muy oportuna
y muy discutibleel contenido de este aforismo. Acaso pueda admitirse la mente se puede traspasar de las cosas morales a las intelectua
falta de acuerdo como un sntoma de inseguridad cientfica pero en ningn les aquel dicho de Pocin: que cuando la multitud consiente y
caso puede tomarse como un indicio de infecundidad filosfica. Cfr. aforis
mo siguiente.
aplaude, los hombres debieran examinarse en seguida para ver en qu

[120]
han pecado o errado.m Este signo es pues uno de los ms desfg. s dedog.ggfiturias de aos. La Edad Media (media.mundi.tem~
vorables. As queda expuesto que los signos de verdad y pro- n^5 7 r]p qU respecta a a^un^anca V Prosperidad fieja .mies
piedad de los sistemas filosficos y de las ciencias hoy en uSo ^ie improductiva*Pues no hay razn para hacr men-
no son buenos, lo mismo que se deduzcan de los orgenes d ^T ^^j^srab es ni de los escolsticos: stos, en los tiempos
las mismas que de sus frutos o de sus progresos o de la decla medios, ms bien desgastaron (contriueruni) las ciencias con sus
racin de los autores o del consenso* umer0SOs tratados que aumentaron su peso. Por eso, la prime-
mcausa de progreso tan escaso en las ciencias. estLdebidajdus-
^^jyerelacionada con la escasez del tiempo propicio a ellas*
fp LXXV1II

Hay que considerar ahora las causas de los errores y de la LXXIX


persistencia tan prolongada en ellos durante tantos siglos.!
Estas causas son muchsimas y muy poderosas; por tanto cesa En segundo lugar presntase una causa de gran importan
r toda extraeza de que hayan escapado y ocultdosc a los cia en todos los sentidos, a saber, que durante aquellas mismas
hombres las cosas que vamos exponiendo y no quede ms que fincas en que florecieron al mximo o slo algo los ingenios
la de cmo finalmente hayan podido acudir la mente de mor humanos y las letras, a la filosofa natural le correspondi una
tal alguno y entrar en su pensamiento; lo cual (segn nosotros pirtTmuy pequea del esfuerzo humano. Y sin embargo, es
mismos creemos) ha sido, en cierto modo, ms cosa de suerte ella la gne debe ser considerada como madre comn de las
que de excelencia de facultad alguna, y debe considerarse ms ciencias; pues todas las ciencias y las artes, arrancadas de esta
bien parto del tiempo10617108 que parto del ingenio. raz, pueden pulirse y acomodarse para el uso, pero no crecen
En primer lugar, todo este nmero tan grande de siglos, si cosa que valga.109 Ahora bien, es cosa sabida que cuando se
se piensa con un poco de verdad, se reduce a un espacio muy adopt la fe cristiana y lleg sta a su madurez, la inmensa ma
limitado, pues de las veinticinco centurias de aos a las que se yora de los ingenios ms sobresalientes se dedic a la teologa;
reduce la tradicin de la cultura humana apenas si puede esco y qu no slo se reservaron para ella los mayores premios, sino
gerse y entresacarse seis de ellas que hayan sido feraces para las que se le prodig en abundancia todo gnero de auxilios y que
ciencias y provechosas para su desarrollo. Hay yermos y soleda esta consagracin a la teologa ocup principalmente aquella
des no menos en el tiempo que en el espacio. Pues en realidad tercera parte o lapso entre nosotros los europeos de occidente;
slo pueden contarse tres revoluciones y perodos de doctrinas: y esto tanto ms cuanto que por el mismo tiempo comenzaron
una entre los griegos* la segunda entre los romanos, la ltima a florecer las letras y a propagarse las controversias religiosas.
entre nosotros, esto es, entre las naciones occidentales de Euro.- En la poca anterior, durante aquel segundo perodo de Roma,
pa: a cada una de las cuales apenas si puede asignarse con razn los msrimportantes estudios y trabajos de los filsofos se em
plearon y concentraron eh la filosofa moral (que entre los pa-
106 Vase Plutarco, Vida de Pocin, cap. 8.
107 A partir d este aforismo se consideran las causas de los errores, que 109 El lugar de madre comn de las ciencias, que ocupa aqu la filosofa
Bacon establece en nmero de quince. natural, era adjudicado la filosofa primera en De Augmentis Sentiarum, li
108 Recurdese que una de las obras de Bacon se llama Temporis Partas bio III, cap. 1. Lo mismo sucede en los dos libros del Advancement o f Lear-
Masculus. Cfr* aforismo I, 122 infine. . nitigy en 1 ,127 de la presente obra.

[122] [123]
ganos haca las veces de teologa): por otra parte, los cerebros las mentes no maduras an de los jvenes o a empapar-
de aquellos tiempos se entregaron a los negocios pblicos , o0r decirlo as con una primera mano de color para que
causa de la grandeza del imperio romano que precisaba los cu. 3 en despus otro con ms facilidad y xito. Que nadie es-
dados de un gran nmero de personas. Del mismo modo, ja i reungrafl progreso en las ciencias (especialmente en el a$-
poca aquella en la que se vio el mximo florecimiento de la I rrtco de ellas) en tanto que la filosofa natural no
filosofa natural entre los griegos, no fue sino un espacio de 1 hvasido aplicada a las ciencias particulares y las ciencias
tiempo de mnima duracin, pues en los tiempos anteriores los I c u E r es no hayan sido reducidas a la filosofa natur
"cuares natural,
llamados siete sabios, con excepcin de Tales, se dedicaron to- arranca el que a astronoma, la ptica, la msi-
dos a la filosofa moral y a la poltica; y en tiempos posterio- I artes mecnicas v la misma medicina y -lo
res, cuando Scrates hizo bajar la filosofa del cielo a la tierra mas extraar a algunos-, la misma filosofa moral pol-
prevaleci an ms la filosofa moral apartando la atencin de ||^ la rc ie n c ia s lgicas, no tengan casi y nada de profimdi-
los hombres de la filosofa natural. dfojsipn que se deslizan nada ms que por la superficie v va-
Pero aquel perodo mismo en que empezaron a tomar i- cosas; porque despus de que estas ciencias par-
cremento las investigaciones sobre la naturaleza, se ech a per- ticalnres se dividieron y quedaron constituidas, no siguieron
der y qued inutilizado por las controversias y el afn de hacer alimentndose ms de la filosofa natural que hubiera de po
ostentacin de nuevos sistemas. As pues, dado que durante es der impartirles nuevas fuerzas y desarrollo sacados de las
tos tres perodos la filosofa natural qued abandonada u obs fuentes y de la verdadera contemplacin de los movimientos,
taculizada de esta forma, nada tiene de extrao que los hom de los rayos, de los sonidos, de la contextura y configuracin
bres, ocupados en cosas tan ajenas, adelantaran poco en ella. de los cuerpos, de los afectos y de las percepciones intelec
tuales. Por eso nada tiene de extrao que las ciencias no crez-
can habiendo sido separadas de sus races.
LXXX

(3>) A esto hay que aadir el hecho de que la filosofa natural, LXXXI
aun entre aquellos que dedicaron su atencin a ella, apenas si i
ha encontrado alguien que se diera de lleno y exclusivamente A su vez hay otra causa grande y poderosa de por qu las ' y
a ella, especialmente en estos ltimos tiempos, a menos que i ciencias hayan hecho tan pocos progresos. Y sta es: que no
se aduzca el ejemplo de algn monje velando en su celda o de se puede avanzar en lnea recta en una carrera cuando la mis
algn noble en su casita de campo; pues en general la filoso ma meta no se ha colocado y fijado claramente. Ahora bien,
fa natural ha servido como de trnsito y puente para otras_co- la meta verdadera y legtima de las ciencias no es otra que la
sas, Y as esta augusta madre de las ciencias qued relegada in de dotaba la vida humana de nuevos intentos y recursos.111
dignamente al oficio de esclava, teniendo que atender a los
menesteres de la medicina o de la matemtica110 o a su vez a 111 Se_v.e aqu con claridad el fin prctico que asigna Bacon a la ciencia.
Cfr. igualmente I, 3 y II, 4, in fine.
110 En De Augmentes Scientiarum, libro III, cap. 6, Bacon considera a la ma En Vakrius Terminus afirma que todo el conocimiento debe referirse al
temtica como el gran apndice de la filosofa natural y a la medicina (li uso y a la accin. En cambio, nos da ms adelante (I, 124) una caracteriza
bro IV, cap. 2) como una de las divisiones de la doctrina del hombre. cin ms amplia del fin de la ciencia. Cfi. nuestra nota 164.

[124] [125]
Pero la inmensa mayora no entiende nada de esto y son me cit ahora cualquiera serena y diligentemente cul es el cami
ros soldaderos y pedantes; excepto alguna vez que otra cuam no que ls hombres han solido emplear en la investigacin y
do por azar ocurre que algn maestro, de ingenio ms agudo descubrimiento de las cosas, y notar sin duda en primer lugar
y vido de gloria, dedica sus esfuerzos a algn nuevo invento un mtodo de investigacin sencillo y sin artificios que es el
lo que hace casi siempre a expensas de su peculio. Pero en ge -jns familiar a los hombres, el cual no es otro que el de que ^
neral los hombres estn tan lejos de proponerse conseguir un cuando aqul se prepara y apresta a descubrir alguna cosa, n- j
aumento en el caudal de las ciencias y de las artes que del cau duicte y lee primero lo que otros han dicho sobre ello. Des-
dal mismo ya a su disposicin, no toman ni buscan ms que us l suma a ello su propia reflexin y con gran actividad de I
aquello que pueden aprovechar para el uso de la enseanza y su mente solicita a su propio espritu y como que le invoca pa-
para su propio lucro y estimacin o alguna ventaja por el es jaque le revele sus orculos: todo lo cual est por entero sin
tilo. Pero si de toda esa multitud, alguno con aficin sincera fundamento y gira slo en opiniones y fantasas.
busca la ciencia por s misma, se encontrar que esta misma Otro quizs invoca, para investigar, a la dialctica la cual
va ms bien tras la variedad de sistemas y doctrinas que tras slo en cuanto al nombre tiene relacin con lo que se preten
la indagacin severa y rgida de la verdad. Y aun de darse~e de; Pues la invencin de la dialctica no es invencin de prin
caso de algn investigador ms severo de la verdad, este mis cipios y axiomas fundamentales por los que se rigen las artes,
mo se propondr un tipo de verdad que satisfaga a su mente dno slo de aquellas cosas que parecen estar de acuerdo con
y entendimiento en la explicacin de las causas de cosas co aqullos. Pues la dialctica a los que son curiosos de algo ms, ^
nocidas de antemano, no aquella verdad que le proporcione i os importunos y que toman el asunto a pecho y que la nter- j
pruebas para nuevos resultados y luz para nuevos axiomas. pean sobre las pruebas y sobre la invencin de los principios ]
As, pues, si nadie ha fijado an bien el fin de las ciencias, no y axiomas primeros, los despacha con aquella respuesta bien i
es extrao que haya error en los medios subordinados al fin. conocida, remitindolos a la fe y juramento que hay que pres-
tar a los principios de cada una de las artes.
; Resta la experiencia pura: la cual, si se presenta por s sola \
LXXXI se llama casualidad, si buscada, experimento. Pero este gnero -"'Y,
de experiencia no es otra cosa que escobas sueltas, como suele \ J
Pues no es slo el hecho de que los hombres han fijado decirse, y un mero andar a tientas como hacen los hombres en
mal el fin y la meta de las ciencias; el caso es que aunque lo ja oscuridad, tentndolo todo por si da la casualidad de dar :
hubiesen hecho acertadamente han escogido, adems, un ca /con el camino recto, cuando sera mucho ms propio y acerta
mino completamente equivocado e intransitable. Al que con ndo esperar el da o encender una luz y ponerse entonces en ca
sidere la cosa debidamente le llenar de cierto estupor el he rmino. Mas el verdadero mtodo de la experiencia, por l con
cho de que ningn mortal se haya preocupado ni sentido el trario, primero enciende la luz, y luego por medio de la luz se
deseo de que se abriese y tendiese un camino para el entendi ala el camino empezando por una experiencia ordenada y
miento humano directamente desde los sentidos mismos y /madura y no desordenada y al azar, y deduciendo de ella los
por la experiencia ordenada y bien dirigida, sino que se haya axiomas, y de los axiomas as establecidos otra vez nuevos ex
abandonado todo o bien a la niebla de la tradicin o al torbe perimentos: pues ni el verbo divino oper sin orden sobre la
llino y vrtigo de los argumentos o a las fluctuaciones y extra /masa de las cosas.
vos del azar y de una experiencia vaga y desordenada. Consi- No se maravillen, pues, los hombres de no haber llegado a

[ 126]
trmino en la ruta de las ciencias, habindose desviado p0r o y a duras penas apropiado a la palabra misma. Pues por an
completo del camino; o bien dejando y abandonando la expe tigedad debe entenderse realmente vejez y decrepitud del
riencia, o bien perdindose y dando vueltas en ella como en rnundo y debiera atribuirse a nuestro tiempo una poca ms jo-
un laberinto, mientras que un mtodo bien establecido con ven del mundo, cual fue la de los antiguos. Pues aquella edad
duce en pista ininterrumpida por las selvas*112 de la experiencia si bien ms antigua con respecto a nosotros es ms moderna
al terreno llano de los axiomas* con respecto al mundo. Y en realidad, de la misma manera que
esperamos de un viejo mayor conocimiento de las cosas huma
nas y juicio ms maduro que de un joven a causa de la expe
LXXXIII riencia y de la variedad y nmero de cosas que aqul ha visto,
odo y pensado, as tambin es justo esperar de nuestra edad
Pero este mal creci extraordinariamente por cierta opinin -con tal que ella conociera sus fuerzas y quisiera probarlas y
o presuncin, inveterada, es cierto, pero vana y daosa: a saber, enlplearlas cosas mucho mayores que de los tiempos anti
que la dignidad de la mente humana queda mermada si se agjj. guos, como corresponde a una edad del mundo ms avanzada,
ca larga e intensamente a experimentos y cosas particulares sujp- aumentada y provista con infinitos experimentos y observacio
tas a los sentidos y limitadas a la materia, especialmente siendo nes. Y tampoco ha de valer para nada el hecho de que se ha
estas cosas, como suelen, trabajosas de. investigar, oscuras y T yan descubierto y hecho patentes tantsimas cosas de la natura
mildes para la meditacin, speras para el decir, mezquinas enb leza por medio de largas navegaciones y exploraciones tan fre
prctica, infinitas en nmero y tenues en sutileza.113 De modo cuentes en nuestro siglo, cosas aquellas que pueden aportar
que en resumen vino a parar en esto, que el camino verdadero nueva luz a la filosofa; pues sera sin duda vergonzoso para los
no slo fue abandonado sino cerrado y obstruido, y la experien hombres el que habindose abierto e iluminado inmensamen
cia, no ya descuidada, sino repudiada o mal atendida. te en nuestro tiempo la extensin del globo material, esto es,
de la tierra, de los mares, y de los astros, los confines del glo
bo intelectual quedasen limitados a las estrecheces de los des
LXXXIV cubrimientos antiguos.
En lo que respecta a la autoridad sera gran pusilanimidad
Asimismo detuvo a los hombres en el progreso de las cien atribuir infinitas cosas a los autores y por otra parte negar sus
cias dejndolos como encantados, la veneracin por la Anti derechos al tiempo, que es el autor de los autores y autor mis
gedad, la autoridad de los hombres tenidos por grandes en fi mo de toda autoridad. Res no sin razn se dice que la verdad
losofa y el consenso general Pero del consenso hemos habla es hija del tiempo, no de la autoridad.115 No es, pues, extrao
do ms arriba.114 En cuanto a la Antigedad, el juicio que los que esa fascinacin de la Antigedad, de la autoridad y del
hombres mantienen acerca de ella es completamente descuida- consenso de los hombres hayan ligado de tal manera las ener
gas de los hombres que como por arte de encantamiento no
hayan podido familiarizarse con las cosas mismas.
112 En otros escritos utiliz Bacon esta misma metfora que le sirvi, ade
ms, de ttulo a una de sus obras: Sylva Syharum.
113 Una reflexin semejante en Cogita et Visa, ed. Ellis, Stebbng, vol. III,
pgs. 600-601.
114 I, 77. 115 Auo Celio, Noches ticas, libro XII, cap. 2.

[128] [129]
LXXXV
descuuy-^
j% !il admiracin y mas bien se compadecer uc
I! Y no es slo la admiracin por la Antigedad: l|S ii ia e que haya habido durante tantos siglos
ridad y por el consenso general la que oblig a la '^g ra n d e de cosas inventadas. Y sin embargo es-
hombre a contentarse con las cosas ya descubiertas ^ s inventos que hemos mencionado ahora, fueron
bien la admiracin por las obras mismas conseguidas 0S que la filosofa y las artes del intelecto, hasta el
nmero para el gnero humano desde hace tiempo, se ha de decir la verdad) cuando empezaron
do alguien pusiere los ojos en la variedad de las eos ^racionales y dogmticas ces la invencin de
aparato hermossimo introducido y acumulado por
mecnicas para la comodidad del hombre, se sentir si uno se vuelve ahora de las oficinas a las bibliotecas
nado a admirar su riqueza que a pensar en su indig< Ja inmensa variedad de libros que vemos, ese tal,
darse cuenta de que las observaciones primitivas del h ae examinar y mirar por dentro con un poco de aten-
las operaciones de la naturaleza (que son como el materias y contenido de esos mismos libros, se pasma-
vimiento primero de toda aquella variedad) ni son mu puridad, pero en sentido contrario; pues una vez que
profundas, y que lo dems se debe exclusivamente a la cuenta de que nunca se da fin a las repeticiones
cia de los hombres y al movimiento preciso y ordenad u insistencia hacen y dicen los hombres las mismas co
mano y de los instrumentos. Por ejemplo, la confeccin lla admiracin de la variedad pasar a pasmarse de la in
lojes es sin duda una cosa delicada y cuidadosa y tal, p. da y escasez de cosas que las mentes de los hombres han
cirse, que en las ruedas de ellos parece imitar los cuerpos
tes y en el movimiento sucesivo y ordenado el pulso d h ^ y posedo hasta ahora.
Ysi alguien somete su atencin a examinar las cosas que se
males; y sin embargo todo esto depende de uno o dos axi< 'deran ms curiosas que sensatas y penetra un tanto en las
de la naturaleza. (de alquimistas y magos, este tal dudar acaso de si son
Pues si alguien observa despus la delicadeza que hay ) jgnas^de risa o de llanto. Pues el alquimista alimenta una
artes liberales o la que hay tambin en la preparacin d jam a eterna116y cuando la realidad no le acompaa, supo-
tancias naturales por medio de artes mecnicas y toma nota rrores propios como culpables de ello; pensando consigo
cosas como el descubrimiento de los movimientos cele no en forma de reproche que no haba entendido suficien-
astronoma, de la armona en msica, de las letras del ente los vocablos del arte o de los autores, por lo que apil
(todava no usadas entre los chinos), en gramtica; o asimismi ada su atencin a las tradiciones y a los cuchicheos al odo;
en mecnica, el descubrimiento de las obras de Baco y ie-algo;se ha desequilibrado en las pesadas o en la duracin
es decir, de la preparacin del vino y de la cerveza, de lo$ p: :ta de sus manipulaciones, por lo que repite sus experimen-
ductos de panadera, as como de las exquisiteces de la hasta el infinito y mientras tanto, cuando entre los azares
de las destilaciones y cosas por el estilo; si piensa consigo mis* ios experimentos da en algo o de aspecto nuevo o de utiii-
mo y observa por qu largos perodos de tiempo han pasado no despreciable, alimenta su nimo con estas prendas y ha-
estas cosas (ya que todas ellas, menos la destilacin, son anti ostentacin de ellas y las exalta ms de lo que son y susten-
guas) hasta la cultura que poseemos ahora y (puesto que del re
loj hemos hablado ya) qu poco contienen sacado de las obser
vaciones y axiomas de la naturaleza y cun fcilmente, median-
, , 7.

[131]
[130 3
ta lo dems con esperanzas. Y sin embargo no puede tiesta pero los primeros y ms antiguos investigadores de la ver-
que los alquimistas han inventado no pocas cosas y proporcj^ j c0n mejor fe y sino, solan encerrar los conocimientos que
nado a los hombres inventos tiles. Pero no les cuadra ma| tendan arrancar de la contemplacin de las cosas y deposi-
aquella fbula del viejo que leg a sus hijos un tesoro enterra P* para el uso en aforismos117 o sea en sentencias breves es-
do en una via pero fingiendo no saber el lugar; por donde idas y no ligadas a mtodo; y no fingan ni profesaban
ellos se dedicaron con entusiasmo a cavar la via y si bien n0 abarcar el arte en su totalidad. Pero por la manera como se tra
encontraron tesoro alguno, en cambio la via se hizo ms fr. tan ahora las cosas, nada tiene de extrao que los hombres no
til con aquel cultivo. jnqmeral mas en cosas fiue se dan ya por terminadas y aco
Pero los cultivadores de la magia natural, que todo lo je. tadas tiempo ha en todos sus puntos.
suelven con simpatas y antipatas de las cosas, de conjeturas
ociosas y negligentsimas dedujeron falsamente virtudes y ope
raciones maravillosas para las cosas y si bien a veces han pr0. LXXXVI I
ducido obras, stas son de tal ndole que se prestan ms bien a
la admiracin y a la novedad que al provecho y utilidad. Las doctrinas antiguas recibieron tambin un gran incre
En cuanto a la magia supersticiosa (si tambin de sta se ha mento en estimacin y autoridad por la vanidad y ligereza de
de hablar) se ha de advertir primeramente que no hay ms que los que propusieron cosas nuevas, especialmente en la parte ac
un gnero bien definido de objetos en los cuales las artes cu tiva y operativa de la filosofa natural, ya que tampoco han fal
riosas y supersticiosas hayan podido o representado algo a tra tado charlatanes e ilusos que en parte por credulidad y en par
vs de todos los tiempos, naciones y aun religiones. As pues te por impostura han abrumado de promesas al gnero huma
dejemos estas cosas de lado. En tanto nada tiene de extrao no':118prolongacin de la vida, retardacin de la vejez, mitiga
que la presuncin de riqueza haya sido motivo de pobreza. cin de los dolores, arreglo de los defectos fsicos, decepcin
de los sentidos, suspensin (ligationes) y excitacin (incitationes)
de los apetitos (ajfectuum), iluminacin y exaltacin de las fa
LXXXVI cultades intelectuales, transformacin de las sustancias, multi
plicacin e intensificacin a voluntad de los movimientos, pre
A la admiracin de los hombres por las doctrinas y las ar siones y alteraciones del aire, desviacin y provocacin de in
tes un tanto simple y casi pueril por s misma, agregsele un in fluencias celestes, adivinacin del porvenir, representacin de
cremento por la astucia y artificios de aquellos que practicaron las cosas lejanas, revelacin de las ocultas y prometiendo jac
y propagaron las ciencias, pues stos las presentan tan ambicio tanciosamente otras muchas. Pero no se equivocara mucho
samente y con tal afectacin y las exhiben a las miradas de los acerca de estos generosos donadores el que emitiera sobre ellos
hombres de tal manera arregladas y como disfrazadas como si
fueran perfectas en todas sus partes y llegadas ya a su trmino. 117 En De Augmentis Sdentarum, libro Vi, cap. 2, da Bacon razones de las
Pues s miras al mtodo y las divisiones parecen abarcar y com ventajas que hay en exponer en forma de aforismos y no sistemticamente
los resultados de la ciencia.
prender absolutamente todo lo que puede caer dentro de la Posiblemente se refiere aqu a los primeros filsofos griegos que expu
materia. Y aunque sus miembros estn mal rellenados y sean sieron su pensamiento en forma de aforismos.
como cajas vacas, sin embargo para la inteligencia vulgar, os 118 En Tempos Parus Masculus es aun ms severo al juzgar a los moder
tentan la forma y las maneras de una ciencia acabada. nos, y especialmente a Paracelso y los qumicos.

[ 132] [133]
un juicio as; a saber, que en materia de doctrinas filoso '(Jef fuego y sobre las mezclas. Todo lo cual, si se observa
hay tanta diferencia entre las jactancias de stos y las artes ver, S J dosamente, se dirige justamente a una maliciosa limita-
daderas como la que hay en la narracin histrica entre las ^ del poder humano y a una desesperacin intencionada y
zanas de un Julio Csar o de un Alejandro Magno y Ia$ 'III Oficiosa que no slo confunda los augurios de esperanza sino
Amads de Gaula o Arturo de Bretaa. Pues resulta que a q ^ corte todos los resortes y nervios de la actividad y que arro-
los insignes generales ejecutaron realmente cosas mayores q^ ?U^un jado los dados de la misma experiencia; mientras tanto,
las que se pretende llevaron a cabo esos hroes de ensueos v sJ0 de esto se preocupan, de que su arte se juzgue perfec-
adems por modos y caminos de accin nada fabulosos ni'p dedicando sus esfuerzos a una gloria vana y criminal en su-
digiosos. Y no es justo sin embargo que se reste fe a la memo- ^ g^do, a saber: la de que se crea que todo aquello que an
ria de lo verdadero por el hecho de que a veces las fbulas ha jo haya sido descubierto y comprendido, no puede ser descu
yan daado y violentado a aqulla. Pero al mismo tiempo na bierto ni comprendido jams en el futuro. Pero si alguien se es
da tiene de extrao que esos impostores que intentaron cosas fuerza por entregarse a algo o por encontrar algo nuevo, ese tal
parecidas hayan motivado un prejuicio grande contra las nue se propondr y se dedicar a sacar a luz y examinar un solo in
vas proposiciones (especialmente las que sugeran hechos prc vento (y no ms); como por ejemplo la naturaleza del imn, el
ticos), ya que el exceso de vanidad y el fastidio han destruido ljo y reflujo del mar, la posicin de los signos celestes (thema
todo temple de espritu para intentos de esta clase. cmU) y cosas a este tenor que parecen contener algo de secreto
y que han sido tratadas con poca suerte hasta ahora; en verdad
es una gran torpeza examinar la naturaleza de una cosa en ella
LXXXVIII sbla puesto que la misma naturaleza, que en unas cosas apare
ce latente y oculta, en otras es manifiesta y como palpable y
Pero daos mucho mayores han acarreado a las ciencias la mientras que en aqullas mueve a admiracin, en sta ni siquie-
pusilanimidad y la pequeez e inconsistencia de tareas que la i llama la atencin; tal sucede, por ejemplo, en la naturaleza
actividad humana se ha propuesto a s misma. Y sin embargo de la consistencia que en la madera o en la piedra ni se advier
- y esto es lo peor- esta pusilanimidad no se presenta exenta de te siquiera sino que se expresa con el nombre de slido sin in
arrogancia y desdn. Pues primeramente se encuentra aquella quirir ms sobre falta de separacin o solucin de continuidad;
treta y ardid ya conocido y familiar, comn a todas las artes, es pero esta misma cosa parece sutil e ingeniosa en las burbujas de
to es, que las autoridades en cualquier arte conecten en calum agua, las cuales se amoldan en ciertas pequeas pelculas curio
nia contra la naturaleza la debilidad de su arte; y lo que su arte samente estructuradas en forma de hemisferio de modo que por
no alcanza lo declaran, en nombre de su mismo arte, imposible un corto espacio de tiempo se interrumpe (evitetur) la solucin
por naturaleza. Claro est que no ha de salir condenado el arte de continuidad. Y sin duda alguna aquellas mismas cosas que
si l mismo ha de ser el que juzgue. Hasta la filosofa que est pasan por secretas tienen, en otras, naturaleza clara y comn; la
hoy en boga abriga en su seno ciertas hiptesis u opiniones con cual nunca se dejar ver si los experimentos y reflexiones de los
las cuales (si se inquiere con un poco de diligencia) se pretende hombres se limitan siempre a aquellas mismas. En general, se
convencer a los hombres justamente de esto: que no debe es tienen vulgarmente por inventos nuevos en las artes mecnicas
perarse del arte o de la industria del hombre nada difcil o que losas inventadas hace tiempo con slo que alguien las pula con
sea de algn poder y eficacia sobre la naturaleza, como se ha di un poco ms de cuidado o las adorne con ms elegancia o que
cho ms arriba a propsito de la heterogeneidad del calor de junte y combine unas con otras o que les aada un empleo ms

[134 [ 135 ]
cmodo o que presente la obra (el producto) con masa o volu A esto mismo conducen aunque de distinto modolas
men mayor o menor de lo que acostumbraba hacer, y cosas p0r rtaciones de aquellos que no temieron deducir la verdad de
el estilo. y religin cristiana de los principios de los filsofos y confn
As, pues, no es nada extrao que no se hayan sacado a luz ra con su autoridad; celebrando como legtimo con gran
inventos nobles y dignos del gnero humano dado que lo? pa y solemnidad el maridaje de la fe y de la razn (et sen-
hombres han quedado satisfechos y encantados con empresa? P i y lisonjeando los nimos de los hombres con una agrada
tan exiguas y pueriles como stas; hasta pensaron que con ellas r e variedad de materias pero mezclando as las cosas divinas
haban perseguido y conseguido algo grande. o 'con las humanas en condiciones impropias. Pero en tales mez
clas de la teologa y de la filosofa solamente van comprendi
das aquellas cosas que estn admitidas en filosofa en el mo
LXXXIX mento actual, y las nuevas, por mucho mejor cambio que re

presenten, no slo se las rechaza sino que se las destierra.
Y no debe omitirse el hecho de que la Filosofa natural ha v p lm en te encontrars que por la torpeza de algunos te
tropezado en todas las pocas con un adversario molesto y di logos casi se ha cerrado el paso a toda filosofa, aun la ms de
fcil, a saber, la supersticin y el ciego e inmoderado celo reli purada. Ya que unos recelan simplemente que una investiga
gioso;119 pues puede verse entre los griegos cmo aquellos que cin algo profunda de la naturaleza penetre ms all de los l
expusieron por primera vez las causas naturales del rayo y de mites de moderacin que le estn prescritos aplicando a tuer
las tormentas a los odos no acostumbrados de los hombres, tas a los secretos de la naturaleza -q u e no estn prohibidos por
fueron a cuento de esto condenados por impiedad para con ^mandato alguno-, lo que acerca de los misterios divinos se di-
los dioses. Y que no fueron mucho mejor tratados por algunos ce en la Escritura contra los que indagan los divinos secretos,
de los antiguos padres de la religin cristiana aquellos que i Otros calculan con ms sutileza creyendo que si se ignoran las
mantuvieron con demostraciones acertadsimas (que hoy no Causas segundas, ser ms fcil remitir cada cosa en particular
seran contradichas por ningn hombre sensato) que la Tierra a la mano y frula de Dios -lo que, como ellos piensan, es de
era redonda y que aseguraron que por consiguiente existan mximo inters para la religin-: lo cual no es otra cosa que
antpodas. querer agradar a Diospor medio de la mentira,120731Otros temen, por
Es ms, tal como estn hoy las cosas, las circunstancias pa el ejemplo del pasado, que los movimientos y cambios en filo
ra discutir acerca de la naturaleza se han hecho aun ms adver sofa reviertan y repercutan sobre la religin. Otros finalmente
sas y peligrosas a causa de las sumas y mtodos de los telogos parecen preocupados por el hecho de que en la investigacin
escolsticos, los cuales habiendo redactado la teologa en cuer Ce la naturaleza pueda encontrarse algo que trastorne o haga
po de doctrina -cosa dentro, sin duda, de sus poderesy dn vacilar la religin (especialmente en los ignorantes). Pero estos
dole forma de arte, lograron esto encima, que se entrevere ms ; dos ltimos temores parceme a m que saben por completo a
de lo debido en el cuerpo de la religin, la doctrina litigiosa y sabidura propia de animales: como si los hombres en el fon-
espinosa de Aristteles. ; do de su alma y en lo ntimo de su pensamiento desconfiasen
ydudasen de la firmeza de la religin y del imperio de la fe so-
119 Cfr. I, 65. S bien Bacon repudia la introduccin de consideraciones bre los sentidos y por eso temiesen que les amenazara algn pe-
religiosas en el estudio de la naturaleza, hay pruebas de su sincero espritu re
ligioso. 129 Se refiere al pasaje de Job, cap. XIII, vers. 7.

136] [1 37]
Hgro derivado de la investigacin de la verdad en las cosas na bienestar. Pues los estudios de los hombres en esos centros
turales. Pero, para el que considera las cosas acertadamente ia ..... ^cerrados en i n los
-J r to I r escritos de aalgunos autores como en
p

filosofa natural, despus de a palabra de Dios, es la tndicina ?les* y alguno disiente con ellos, inmediatamente se le
ms eficaz contra la supersticin, y el sustento ms abonado de cafga e hombre turbulento y revoltoso. Pues hay una gran di-
la fe. Por eso con razn se asigna la filosofa natural a la reli f ncia entre el mundo civil y el de las artes, pues el peligro
gin como su sierva ms fiel, ya que la una manifiesta la volu^. If rvado de una nueva luz no es lo mismo que el de un nue-
tad de Dios, l otra su poder. Pues no se equivoc aquel qUe m ovim iento. Pues el cambio en cosas civiles, aun siendo
dijo erris ignorando las Escriturasy elpoder deDios21 mezclando Vra mejor, es sospechoso a causa de las perturbaciones: ya
y uniendo con lazo inseparable la informacin de su voluntad n las cosas civiles se apoyan en la autoridad, el consenso, la
y la consideracin de su poder. Pero en tanto, muy poco tiene finia y Ia reputacin y no en demostraciones. Pero en las artes
de extrao que se haya detenido el crecimiento de la filosofa n, las ciencias, al igual que en las minas de metales, todo de-
natural, cuando la religin, que tanto poder tiene sobre el ni be resonar con las nuevas obras y los progresos ulteriores. As
mo de los hombres, fue arrancada de ella y pasada al bando ? son las cosas conforme a a recta razn, pero no es as en la
contrario por la ignorancia y celo incauto de algunos. orcfica de la vida: antes bien, ese gobierno sobre las doctrinas
y esa fiscalizacin de las ciencias suelen detener severamente
sus progresos.
XC

Por otra parte, en los usos y estatutos de las escuelas, aca XCI
demias, colegios y> establecimientos semejantes destinados a
ser la sede de los hombres doctos y al cultivo de la ciencia se : pero es ms, aunque cesare esa prevencin contra ella, to
encuentra todo lo que es contrario al progreso de las cien- dava es suficiente para restringir el desarrollo de las ciencias el
cas.122 Res las lecciones y ejercicios estn dispuestos de tal hecho de que tales esfuerzos y aplicacin carecen de premio.
manera que difcilmente puede ocurrrsele a nadie pensar o es Pues el cultivo de las ciencias y el premio de las mismas, no es
tudiar algo distinto de lo acostumbrado. Y si por casualidad tn bajo el control de las mismas personas. Pues los progresos
hay alguno que otro que se empee en hacer uso de a liber de las ciencias provienen sin duda de los grandes ingenios; pe
tad de su entendimiento, este tal tendr que imponerse este: ro lospremios y recompensas de ellas estn en manos del vul
trabajo por s solo, pues no podr sacar provecho alguno de la go y de los grandes, los cuales, salvo muy raras ocasiones, son
asociacin con los dems. Y si puede pasar por esto, aun ha-i apenas medianamente doctos. Es ms, los progresos de ese g
br de probar por s mismo que este celo y magnanimidad le nero no slo estn desprovistos de la recompensa y favor de
ha de servir de estorbo no pequeo en el desenvolvimiento de los hombres sino del aura misma popular. Pues estn fuera del
alcance de la mayor parte de los hombres y los vientos de la
*2* San Mateo, XXII, 29. opinin vulgar los derriba y aniquila fcilmente. As, pues, na
122 En los colegios y universidades ingleses de la poca de Bacon los estu da extrao es que no haya prosperado lo que no se tena en
dios eran, fundamentalmente, de carcter literario y teolgico. Hasta la fun
dacin de la ctedra de filosofa natural de Sir William Sedley, un ao des
aprecio.
pus de la publicacin de la presente obra, la enseanza de a filosofa na
tural" deba basarse exclusivamente en las obras de Aristteles.

[138] [139]
XCII tsn a la segunda pero mucho ms a la parte cuarta de mi Ins
tauracin)173 ya que esto no es slo esperanza sino en cierto
Pero el obstculo con mucho el mayor para el progreso de modo la realidad misma: sin embargo, para hacerlo todo con
las ciencias y para acometer nuevas empresas y conquistas en ms suavidad, voy a insistir en mi propsito de preparar las
ellas, se encuentra en la desconfianza de los hombres y en la -mentes de los hombres; de cuya preparacin es parte no pe
presuncin de imposibilidad. Pues los varones prudentes y se quea ese dar esperanzas. Porque sin ella todo lo dems con-
veros suelen ser en estas cosas muy desconfiados considerando tribuye ms bien a la consternacin de los hombres (esto es a
entre s la oscuridad de la naturaleza, la brevedad de la vida, los que tengan una opinin peor y ms pobre que la que ahora
engaos de los sentidos, la debilidad del juicio, las dificultades tienen de las cosas que estn ya en uso, y a que sientan y per
de los experimentos y cosas semejantes. Y as juzgan que hay ciban ms por entero el infortunio de su estado) que a darles
cierto flujo y reflujo de las ciencias a travs de las revoluciones aliento alguno y a aguzar su habilidad para la experimenta
de los tiempos y de las edades del mundo; desarrollndose y cin. As pues, es tiempo de descubrir y proponer mis conje
floreciendo en unas pocas y declinando y marchitndose en turas que hacen razonable la esperanza en este asunto: como
otras; de tal modo empero que una vez llegadas a cierto grado hizo Coln antes de aquella su admirable navegacin por el
y estado, no tienen poder para ms. mar Atlntico, cuando adujo las razones que sostenan su fe
Y por eso si alguien espera o promete algo un poco ms de que pudieran descubrirse las nuevas tierras y continentes
grande, consideran que esto procede de un espritu no madu apartados de los antes conocidos; cuyas razones, si bien dese
ro ni dueo de s, y que de tales conatos los comienzos son chadas al principio, fueron despus confirmadas por la expe
alegres, los medios penosos, y los finales llenos de confusin. riencia, y causa y comienzo de las ms grandes cosas.
Ahora bien, como esta forma de pensar es la que encaja fcil
mente en varones graves y de gran discernimiento ha de po
nerse verdadero cuidado, no sea que seducidos del amor de XCIIP24
un objeto ptimo y hermossimo dejemos se relaje la severi
dad de nuestro juicio; y ha de mirarse con atencin qu espe Ha de partirse de Dios: pues el asunto de que se trata, a
ranza empieza a mostrar sus rayos y por dnde; y desechados causa de la excelente condicin de bondad que hay en l, pro
soplos de esperanza ligeros, han de discutirse y examinarse cede claramente de Dios, que es el autor de lo bueno y el pa
por entero aquellos que parezcan tener ms firmeza. Ms aun, dre de las luces. Ahora bien, en las operaciones divinas, aun los
ha de hacerse presente en nuestras discusiones y emplear en ms pequeos principios conducen seguramente a buen trmi
ellas la prudencia poltica, que desconfa por sistema, y con no. Y lo que se ha dicho en orden a lo espiritual El Reino de
jetura con pesimismo de las cosas humanas. Vamos pues a ha Dios no vendr con advertencia,25 esto mismo se observa tam-
blar ya de nuestras esperanzas tanto ms cuanto que yo no
soy largo en promesas, ni hago violencia, ni tiendo asechan
Como es sabido, el Novum Organum constituye la segunda parte de la
zas al entendimiento humano, sino que guo al hombre de la Imtaurato; la cuarta parte deba estar dedicada a la Scala Inteectus. Cfr. la Dis-
mano y con su asentimiento. Y aunque el medio ms eficaz tributio Operis, pg. 51.
para sellar esperanzas ser llevar a los hombres frente a los he Comienza aqu la enumeracin, que termina en l aforismo 114, de
chos particulares, sobre todo los que estn ordenados y dis los veintin fundamentos de la esperanza.
puestos en mis tablas de invencin (parte de los cuales afec- 125 San Lucas, XVII, 20. '

[140 3 [141]
bien cumplindose en todas las obras ms grandes de la Provi ido en la va misma y el esfuerzo del hombre se ha consu-
dencia; que todo se desliza plcidamente y sin estrpito ni ^ eI1 lo que no deba, sguese de ah que la dificultad no
do y que la obra est suavemente en marcha antes de que ' e de las cosas mismas, que no estn en nuestro poder, sino
hombres piensen ni adviertan que lo est. Y no debiera olvidar, I I entendimiento humano y de su uso y aplicacin; lo cual
se la profeca de Daniel tocante a las ltimas jomadas del eIie remedio y medicina. Y as lo mejor sera exponer esos
do: pasarn muchosy multiplkarse la ciencia:m indicando y sig/ eirbres: pues cuantos fueron los tropiezos en el pasado para el
nieando claramente, que est dispuesto por los hados, esto 3 grih tantos son los argumentos de esperanza para el porvenir,
por la Providencia, que la arribada a trmino del mundo (q y s frjen stos no han quedado enteramente sin tocar en lo
despus de tantas y tan largas navegaciones parece estar ya del e va dicho antes, sin embargo me ha parecido bien presen
todo cumplida o en vas de ello) y el avance de las ciencias tados ahora de nuevo brevemente con palabras desnudas y
coincidan en la misma poca.
sencillas.

XCIV XCV

Viene a continuacin la razn ms poderosa de todas pa- = Los que han manejado las ciencias han sido hombres o
ra concebir esperanzas; quiero decir, la que deriva de los erro- empricos o dogmticos. Los empricos a modo de hormigas
res del pasado y de caminos probados hasta aqu. As resulta to hacen ms que amontonar y usar; los razonadores a mo
excelente aquella censura de un gobierno torpemente adminis do de araas, hacen telas sacadas de s mismos. La abeja, en
trado resumida por alguien en estas palabras: Lo peor para el cambio, tiene un procedimiento intermedio sacando su mate
pasado debe mirarse como lo mejor para el futuro*. Pues si vo rial de las flores del jardn y del campo, transformndolo y di
sotros hubierais cumplido con todo lo que respecta a vuestro girindolo sin embargo con su propio poder. No muy dese
deber, y a pesar de ello vuestras cosas no se hallaran en sita-: mejante a ste es el verdadero trabajo de la filosofa; el cual
cin mejor, no quedara ni un motivo de esperanza de poder no se apoya slo ni principalmente en el poder de la mente,
las mejorar. Pero procediendo el mal estado de ellas, no de la r ni el material recogido en la historia natural y en los experi
fuerza misma de las cosas sino de vuestros errores, puede es mentos mecnicos lo guarda ntegro en la memoria, sino
perarse que, omitidos o corregidos esos errores, pueda realizar-, transformado y digerido en el intelecto. As pues, mucho ha
se un gran mejoramiento en ella.* De igual modo, si los hom- de esperarse de una alianza ms estrecha y firme (no realizada
bres en el transcurso de tantos aos se hubieran mantenido en todava), de estas dos facultades que llamamos experimental y
el camino verdadero del descubrimiento y cultivo de las cien- : racional.116227
cias y a pesar de eso no hubieran podido avanzar ms; audaz 1
temeraria sin duda alguna hubiera sido la opinin de que el
asunto pudiera llevarse ms adelante. Pero si el error ha con-

126 Daniel, XII, 4. Este dicho figura en la portada de la primera edicin 127 Este aforismo muestra con claridad la falta de. fundamento de la habi
del Novum Organum. tual imputacin a Bacon de un ingenuo y crudo empirismo. Cff. en igual
* Demstenes, Filip. III, pgs. 111-112. sentido pgs, 48 y 128.

[ 142] [143]
XCVI , am $to, para que la posteridad narre y cuente portentos de noso-
{.130 como si hubiera tenido por milagrosas las hazaas de
i(Opm
Filosofa natural pura no se encuentra todava sino infici, Alejandro. ,
nada y corrompida: en la escuela de Aristteles, por la lgica pero siglos despus Tito Livio apreci y penetro mejor la
en la de Platn, por la teologa natural en la segunda escuela cosa cuando dijo algo as de Alejandro:131 Que l no hizo otra co
platnica128 de Proclo y otros, por la matemtica; cuyo deber' sa que tener osada para despreciar las cosas vanas. Pues un juicio
es slo el de precisar la filosofa natural y no el de engendrarla semejante creo se har de m en los tiempos futuros: Queyo no
o producirla.129*Pero de la filosofa natural pura y sin mezcla he hecho nada grande; sino que he estimado en menos las cosas que se
han de esperarse cosas mejores. tenapor grandes. Pero entretanto (como ya he dicho antes) no
hay esperanza sino en una re-generacin de las ciencias; esto es,
hacindolas surgir metdicamente desde la experiencia y re
XCVII construyndolas de nuevo: lo que nadie, segn creo, afirmar
que se haya dicho o pensado hasta ahora.
Hasta ahora no se ha hallado a nadie tan firme e inflexible
de mente que haya resuelto e impustose abolir a fondo las
teoras y nociones comunes y aplicar el intelecto despejado y XCVIII
sereno a un nuevo examen de los particulares. Y as resulta que
el conocimiento humano que poseemos es una mescolanza y Ahora bien, fundamentos de experiencia132 (ya que en
conglomerado, producto en gran parte de la credulidad y el todo caso se ha de llegar a sta) no los ha habido hasta aho
acaso, y de nociones pueriles ingeridas en un principio. Y si al ra o en absoluto, o eran muy dbiles; y no se ha investigado
guien de edad madura, con los sentidos sanos y la mente bien ni acopiado hasta ahora el cmulo de material de los parti
limpia, se dedicara de nuevo a la experimentacin y a los par culares en cantidad, condicin ni seguridad proporcionada
ticulares, sera de esperar algo mejor de l. Y por esta parte yo o suficiente en modo alguno para la informacin del intelec
me prometo la fortuna de Alejandro: y nadie me acuse de va to. Sino que por el contrario, los hombres doctos (muy in
nidad antes de or el final del asunto, que tiende a apartar to solentes y nada exigentes) aceptaron para la construccin y
da vanidad. confirmacin de su filosofa ciertos rumores de experiencia
Pues de Alejandro y sus hazaas habl as Esquines: Noso y una especie de susurros y vientos de ella, atribuyndoles,
tros no vivimos ciertamente la vida de los mortales, pero hemos mtei- no obstante, el peso de una legtima evidencia. Y como si un
reino o Estado se gobernase, no por cartas e informaciones
128 Bacon alude a los neopiatmeos, si bien la denominacin de segun de sus embajadores y enviados dignos de crdito, sino por
da escuela platnica corresponde a la nueva academia. hablillas y charlas de esquina de sus ciudadanos, tal fue exac
129 La idea de Bacon es que los axiomas generales de la filosofa naturaF tamente el rgimen introducido en la filosofa en orden a la
deben establecerse por induccin; la matemtica tiene aplicacin una vez
que se han determinado dichos axiomas.
Bacon no logr advertir la significacin de la matemtica en la investi 1139 Esquines, De Corona, Ed. H. Stephen, pg. 72, 132.
gacin de la naturaleza, si bien no neg su importancia como se afirma ha- ; 131 Tito Livio, IX, 17 m fine.
bitualmente. Cfr. infra, II, 8; De Augmentes Scientiarum, libro III, cap. ; y Pa 132 ste es el sexto, y uno de los ms importantes, fundamentos de espe
rasceve, aforismo 7. ranza.

[144] [145]
experiencia. Nada debidamente examinado, nada contrasta
do, nada contado, pesado ni medido se encuentra en la His XCIX
toria Natural.133 Y lo que en la observacin es indefinido y
vago, en la informacin es falaz y traicionero. Y si alguien Y a su vez, en el cmulo mismo de los experimentos me
encuentra extrao que se diga tal cosa y no lo halla muy cnicos se revela una pobreza suma de las cosas que ms con
aprpiado para una queja justa, considerando que Aristte-" tribuyen y ayudan a la informacin del intelecto. Pues el me
es, hombre tan grande l mismo y sostenido por los recur cnico, sin preocupacin alguna por la investigacin de la ver
sos de tan gran rey, compuso una historia tan cuidadosa dad, no levanta su mente ni tiende su mano a cosa alguna que
cuerea de los animales y que algunos otros, con ms diligencia no est subordinada a su trabajo. Mas solamente habr espe
(si bien con menos estrpito), han aadido a ella muchas co ranzas bien fundadas de un progreso ulterior de las ciencias
sas, y que asimismo otros han escrito copiosas historias y cuando se acepten y renan dentro de la Historia Natural mu
descripciones acerca de las plantas, de los metales y de los chos ms experimentos que no son en s de utilidad alguna y
fsiles; este tal, a buen seguro, no parece considerar ni en que se dirigen exclusivamente al descubrimiento de las causas
tender qu es lo que aqu se trata. Pues uno es el mtodo de y de los axiomas, a los cuales llamo yo lucferos a diferenciare
historia natural compuesta por amor de ella misma y otro el josfructferosd34 Estos tales tienen en s una virtud y condicin
de la que se ha concertado para informar el intelecto con el admirable; a saber la de que nunca fallan ni se malogran. Pues
propsito de instituir la filosofa. Y estos dos tipos de histo siempre que se los emplee para esto, no para realizar algn tra
ria difieren en muchas cosas, pero specialmente en esto; en bajo particular, sino para revelar la causa natural de alguna co
que la primera de ellas comprende solamente la variedad de sa, dondequiera que caigan, responden a su propsito, ya que
las especies naturales y no los experimentos de las artes me deciden la cuestin.
cnicas. Pues as como en la vida ordinaria se descubre y ave
rigua mejor el genio de cada uno y las ocultas reacciones de
su alma y de sus afectos cuando se le pone en trance de tur
bacin, as tambin los secretos de la naturaleza se revelan
mejor bajo el efecto de las vejaciones del arte que cuando si .A; Mas no slo se ha de buscar un acopio de experimentos
guen su curso. As pues ha de esperarse mucho de la filoso mayor y de distinto gnero que hasta aqu, sino que se ha de
fa natural desde el momento mismo en queda historia na introducir un mtodo, orden y proceso enteramente distintos
tural (que es su base y fundamento) haya sido mejor estable- P para conducir y llevar adelante la experiencia. Pues una expe-
cida; pero de ningn modo antes. rienda errante y que no va sino tras de s misma (como se ha
dicho antes)135 es un mero tanteo y confunde ms que ensea
a los hombres. Pero cuando la experiencia proceda bajo leyes
firmes y en orden regular y sin interrupcin, podr esperarse a-
go mejor de las ciencias.
133 La historia natural deba constituir la tercera parte de la Imtiumo
Magna, que Bacon nunca lleg a escribir. Varios de sus escritos cumplen par
cialmente con este propsito: Historia Ventorum, Historia Vitae el Morris. His 134 Cft. nota 97
toria Densi et Ron, Syha Sylvarum, etc. 135 Aforismo 82.

[147]
CI GUI

Pero aun despus que el caudal y acopio de la Historia Na jvfas, despus del acopio de los particulares, dispuestos de
tural y de la experiencia, tal como el que se requiere para el bida y ordenadamente y como delante de los ojos, no se ha de
trabajo del intelecto y para el trabajo filosfico, est listo y asar inmediatamente a la bsqueda e investigacin de nuevos
preparado, todava el intelecto no est en modo alguno en dis particulares o resultados; o al menos, si se hace esto, no se ha
posicin de manejar ese material de improviso y de memoria1 de parar ah. Pues no niego que, una vez que se hayan recogi
no ms que si alguien se forjase la esperanza de tener en la me do y ordenado todos los experimentos de todas las artes y lle-
moria y dominar los cmputos de unas efemrides astronmi vdolos al conocimiento y juicio de un solo hombre, que de
cas. Y sin embargo hasta ahora ms importante ha sido el pa esa transposicin de los experimentos de un arte a otros, no
pel de la meditacin que el de lo escrito en materia de inven puedan darse muchas cosas nuevas, tiles para la vida y bienes
cin; y la experiencia no se ha hecho todava literata.1^ Aho-E tar de los humanos, por medio de esa experiencia que yo lla
ra bien, no ha de darse por buena, invencin alguna que no mo literata;138 mas en resumidas cuentas han de esperarse de
est por escrito. Pero cuando esto se haga usual, es de esperar1 ella cosas de menor cuanta; cosas realmente mayores, slo de
algo mejor de una experiencia hecha, por fin, literata. la nueva luz de los axiomas, sacados, por buen camino y regla,
de aquellos particulares, que, a su vez, indiquen y sealen nue
vos particulares. Pues nuestro camino no est en llano sino que
CU va subiendo y bajando,137 subiendo primero a los axiomas, ba
jando despus a las obras.
Siendo adems tan grande el nmero, tropel diramos, de
los particulares, y ste tan disperso y desperdigado que llega a
distraer y confundir el intelecto, no ha de esperarse cosa buenas CIV
de las escaramuzas y ligeros movimientos e incursiones del in
telecto, a menos que, valindose de tablas de invencin apro Sin embargo no ha de permitirse que el intelecto salte y vue
piadas, bien dispuestas y como animadas, se imponga una dis le desde los particulares a los axiomas remotos y ms generales,
tribucin y coordinacin de las cosas que pertenecen al asunto, por as decir (como on los llamados principios de las artes y de
objeto de la investigacin, y que la mente se acomode en su tra las cosas) y que pruebe y encuadre los axiomas medios de acuer
bajo a un empleo predispuesto y ordenado de estas tablas.137031 do a la verdad inconmovible de aqullos: como se ha hecho has
ta aqu por la inclinacin de mpetu natural del intelecto hacia
esto, aleccionado adems y acostumbrado desde hace tiempo a
esto mismo por las demostraciones que se hacen por medio del
130 Experieniia literata significa aqu experiencia susceptible de fijarse por silogismo. Pero de las ciencias no ha de esperarse cosa buena,
escrito. En cambio, en los aforismos 103 y 110 esta expresin denota un m
todo intermedio entre la mera palpatio y la Interpretaba naturas sive Nmmm Or-
ganum. Este ltimo va de los experimentos a los axiomas, mientras que !a ex- 138 Cfr. nota 136.
perientia literata va de los experimentos a los experimentos. Sobre esta ltima, 137 Los ejemplos de proceso ascendente deban figurar en la cuarta parte
consultar De Augmentes Scientiarum, libro II, cap. 5, in fine. tic.la Instauratio Magna, denominada Scala Intellectus, y en la sexta ios referen
137 Se refiere a las tablas contenidas en II, 11-13. tes al proceso descendente o de aplicacin prctica.

[148] [149]
hasta el momento en que, por una escala verdadera y por esca, conclusiones son precarias y expuestas al peligro de un he-
Iones continuos y no interrumpidos o faltos, se suba de los par. c0ntradictono142 y las ms de las veces decide por un n-
ticulares a ios axiomas menores y luego a los medios, unoso^ ^ero de hechos menor de lo debido y por slo aquellos que
altos que otros, hasta llegar por fin a los ms generales. Pues I0s estn a la mano. Mientras que la induccin que ha de ser til
axiomas nfimos no discrepan mucho de la mera experiencia 1 ara el descubrimiento y demostracin de las ciencias y de las
En cambio, aquellos otros supremos y ms generales (que hoy artes debe analizar la naturaleza por las debidas eliminacio
se tiene) son nocionales140 y abstractos y no tienen nada de s nes y exclusiones; y luego, tras un nmero suficiente de nega
lido. Empero los medios son los axiomas verdaderos, slidos y tivas, concluir sobre hechos afirmativos; lo cual no se ha he
vivos, en los que se asientan las cosas e intereses humanos; y $0. ! cho hasta ahora, ni siquiera intentado, con la sola excepcin
bre stos todava, estn finalmente aqullos que son realmente de Platn,143 que a la verdad, emplea en cierta medida esta
los ms generales; no abstractos como tales, bien entendido, si forma de induccin para discutir definiciones e ideas.144 Pe
no limitados verdaderamente por estos intermedios. ro para la recta y legtima disposicin de esta induccin o de
Por lo tanto al humano intelecto no hay que pertrecharlo de mostracin ha de echarse mano de muchsimas cosas que has
plumas sino ms bien de plomo y lastre que le contenga de todo ta ahora no han venido a las mientes de ninguno de los
salto y vuelo. Y esto no se ha hecho hasta ahora; mas cuando se mortales; de tal modo que se ha de invertir en ella ms traba
haga, se podrn tener mejores esperanzas de las ciencias. jo que el que se ha invertido hasta ahora en el silogismo. Y
se ha de hacer uso de la ayuda de esta induccin no slo pa
CV ra el descubrimiento de los axiomas, sino tambin para la de
finicin de las nociones. Y en verdad que en esta induccin
En la constitucin de axiomas, se ha de excogitar una for- est puesta nuestra mejor esperanza.
raa de induccin distinta de la que ha estado en uso hasta aho
ra; y aplicarla a la comprobacin y descubrimiento no slo de
los que llaman primeros principios, sino tambin de los me
nores y de los medios y en fin de todos. Pues la induccin
de un nmero limitado de casos. La diferencia entre ambas consiste en que
que procede por enumeracin simple141 es una cosa pueril,
k induccin por simple enumeracin tiene en cuenta nicamente los casos
positivos, mientras que a induccin baconiana toma tambin en conside
racin los casos negativos, que se deben registrar en la llamada tabla de au
140 Es decir, se fundan en las nociones de la mente humana y no en Ja rea-
lidad de la naturaleza. i sencia.
142 Un solo caso negativo, que no se ha tomado la precaucin de buscar,
141 La induccin por simple enumeracin se distingue de la induccin invalida la totalidad de la afirmacin.
completa o perfecta y de la induccin que propone Bacon, y que se acos 143 Seguramente alude Bacon aqu al mtodo de exclusiones que practica
tumbra a llamar induccin cientfica.
Platn cuando intenta definir un concepto. Hace proponer con los distintos
La induccin completa basa sus conclusiones sobre a totalidad de k interlocutores diversas definiciones, que Scrates se encarga de refutar. Un
clase en la comprobacin de todos y cada uno de los individuos que la cons
ejemplo claro de este procedimiento lo encontramos en el Teetetos y en La Re
tituyen. No va ms all de los hechos observados y tan slo puede aplicarse, pblica, aplicado al conocimiento y la justicia respectivamente.
por cierto, a clases formadas por un nmero finito de individuos.
144 Antes de Descartes no era comn usar en latn el trmino ideas co
Los otros dos tipos de inducciones son incompletas; esto es, la afirma mo equivalente a noones, Su uso se explica aqu por la referencia a las
cin se refiere a a totalidad de una dase infinita en base a la comprobacin
18a$ de Platn.

[150] [ 151 ]
CV rindose ellos esto, y eso adems con orden y mtodo y no por
fpetus sin concierto, necesariamente hayan de descubrirse
Pero en la constitucin de los axiomas por medio d esta juchas ms cosas. Pues si bien puede darse una que otra vez
induccin se ha de hacer examen y prueba para ver si lo qUe ej caS0 de que alguien d por casualidad con una cosa que an
se constituye en axioma se ha adaptado y hecho solamente a tes le escap buscndola con gran esfuerzo, sin embargo en fin
la medida de aquellos particulares de los cuales se extrae, o si de cuentas se da sin duda lo contrario. Por lo tanto han de es
es ms largo y ancho. Y si fuera ms largo o ancho, se ha de perarse muchas ms y mejores cosas y a intervalos ms cortos,
observar si esa amplitud y anchura suya queda confirmada por de la razn de los hombres y de su industria, direccin y aten
la indicacin de nuevos particulares como por una especie de ta aplicacin, que del acaso, del instinto de los animales y co
garanta; no sea que nos quedemos exclusivamente apegados sas semejantes que son los que hasta ahora han dado origen a
a cosas ya conocidas o que abarcando flojamente, no aprete jos descubrimientos.
mos ms que sombras y formas abstractas y no cosas slidas y
concretadas en materia. Mas cuando estas cosas vengan en
uso, habr brillado por fin con razn la aurora de una slida CIX
esperanza.
Pudiera tambin alegarse como motivo de esperanza el que
algunas de las cosas que han sido descubiertas son de tal gne
CVI ro que, antes de descubrrselas, a nadie se le hubiera ocurrido
fcilmente sospechar nada de ellas; antes bien cualquiera las
Y aqu tambin ha de recordarse lo que ms arriba se ha di hubiera rechazado como absolutamente imposibles. Pues acer
cho acerca de extender la filosofa naturalH5 y de reducir a ella ca de las cosas nuevas los hombres suelen decir desvarios a
las ciencias naturales a fin de que no haya escisin y separacin ejemplo de los antiguos, y por un falso concepto por ellos im
de las ciencias de su tronco; pues sin esto tampoco ha de espe buido y contagiado; y este gnero de opinar es sumamente fa
rarse mucho en orden al progreso. laz ya que muchas de las cosas que derivan de las fuentes de la
naturaleza no fluyen por los cauces conocidos.
Como si por ejemplo alguien, antes de la invencin de los
CVII caones hubiera descrito la causa por sus efectos y dicho que
se haba descubierto un nuevo invento por el cual los muros
Y hasta aqu acerca de la remisin de la desesperanza y de y fortificaciones, aun los ms slidos, podan ser batidos y de
la creacin de esperanzas surgidas de mandar retirar y de recti rribados desde larga distancia, los hombres hubieran empeza-
ficar los errores del pasado. Pero ha de verse si hay adems al do a pensar entre s sobre la forma de multiplicar las fuerzas
!
gunas otras cosas creadoras de esperanzas. Y se nos ofrece que de los tormentos y mquinas de guerra por medio de pesas y
si, sin buscarlas los hombres y aun embebidos en otras cosas, de ruedas y cosas de este tipo para topar e impulsar. En cam-
se han descubierto como por acaso y de ocasin, muchas cosas bio difcilmente le hubiera venido a nadie a las mientes o a la
tiles; a nadie podr parecer dudoso que, buscndolo y propo- fantasa cosa alguna acerca de una expansin o explosin tan
sbita y violenta del viento gneo; como cosa de la cual no
W 145 Cfr. nota 109 y aforismos 79 y 80.
vea ejemplo alguno inmediato sino acaso en el terremoto y
i ii:?;; [ 152 ] [1 53]
:,
el rayo lo que, como cosas descomunales de la naturaleza ? estn completamente aparte de los caminos de la fantasa
no imitables por el hombre, hubiera sido rechazado de intuj ^ ue no han sido an reveladas, las cuales sin duda alguna
!l' diato. ^ rn a luz algn da por s mismas en un largo transcurso
De igual modo, si antes de la invencin de la seda, al S evolucin de siglos como salieron aqullas, las cuales, sin
guien hubiera lanzado esta afirmacin: que se haba inventa -gjttbatgo, pueden ser anticipadas y presentadas desde ya, rpi
do una clase de hilo utilizable en vestidos y ajuar, que supe da y repentinamente, y a una, por el mtodo del que estoy tra
raba con mucho a la hebra de lino o de lana en sutileza no tando.
menos que en tenacidad, as como en esplendor y suavidad
los hombres se pondran a pensar de inmediato, en algn ti
po sedoso de vegetal o en el pelo muy delicado de algn ani CX
mal o en la pluma o flojel de las aves, pero seguramente nun
ca hubieran pensado en el tenue tejido de un gusano, tan Pero se advierten tambin otros descubrimientos de tal
abundante adems y que se renueva todos los aos. Y si al gnero que serviran para testificar que el linaje humano pue
guien lanzase una palabra acerca del gusano, de seguro sera de dejar de lado y saltar por encima notables descubrimientos
tomado a chacota, como alguien que soaba con nuevos ti que estn igualmente al paso. Pues aun admitiendo que los in
pos de telaraa. ventos de la plvora, de la seda, de la aguja de marear, del az
As tambin, s antes de la invencin de la aguja de marear car, del papel y otros semejantes, se apoyen al parecer en cier
alguien hubiera dicho: que se haba inventado un aparato por tas propiedades de las cosas mismas y de la naturaleza, a fe
medio del cual podan tomarse y distinguirse con exactitud los que el arte de imprimir nada tiene que no sea patente y casi
puntos cardinales del cielo, al instante los hombres llevados de obvio. Y sin embargo los hombres, por no caer en la cuenta
la fantasa se hubieran puesto a divagar por muchas y diversas de que, s bien la colocacin de los tipos es ms embarazosa
cosas referentes a una fabricacin ms exquisita de los instru que la escritura de las letras por el movimiento de la mano, el
mentos astronmicos; pero hubiera sido absolutamente incre caso era que los tipos, una vez colocados, se prestan a infini
ble que se pudiera inventar algo cuyos movimientos se acorda tas impresiones, mientras que las letras trazadas a mano sirven
ran tan bien con los cuerpos celestes, sin ser l mismo sin em para una sola copia; y por no advertir tampoco que la tinta
bargo un cuerpo celeste sino solamente una sustancia de pie puede espesarse hasta un punto que grabe y no fluya (espe
dra o de metal. Y sin embargo estas cosas y otras semejantes es cialmente sobre letras cara arriba y haciendo la impresin en
tuvieron ocultas a los hombres por tantas edades del mundo y cima), carecieron por completo, durante tantos siglos, de este
fueron descubiertas, no por la filosofa o las artes racionales si hermossimo invento (que tanto ayuda a la propagacin de
no por el azar y la ocasin; en forma tal que, como ya dijimos, los conocimientos).
resultan completamente heterogneas y estn lo ms apartadas ;Pues la mente humana suele andar a menudo tan torpe y
-y.' . posible de todo lo conocido antes, de modo que ninguna no desconcertada en esta pista de los inventos, que primero des
|v'8 ; cin previa hubiera podido en manera alguna conducir hasta confa y poco despus se desdea a s misma; y as al principio
ellas. le parece increble que pueda descubrirse semejante cosa, mas
As pues, es de esperar que haya an escondidas en el se luego de descubierta le parece tambin increble que una cosa
no de la naturaleza muchas cosas de uso excelente que no tie as; haya podido escapar a los hombres por tanto tiempo. Y es
88': nen parentesco ni paralelismo con las ya descubiertas, sino to mismo se puede alegar con razn como motivo de esperan
1
[ 154] [ 155 ]
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8[
H
za, a saber, el hecho de quedar pendiente un cmulo grande de cxm
inventos que pueden seguirse no slo de la revelacin de ope
raciones desconocidas, sino tambin de la transferencia, com Creo asimismo que algn motivo de esperanza puede de
posicin y aplicacin de las conocidas por medio de esa expe rivarse para los hombres de mi propio ejemplo; y no digo e$-
riencia que yo llamo literata.146 __ t0 por jactancia, sino porque es til decirlo. Si hay alguien
que desconfe, mreme a m, hombre el ms ocupado de to
CXI dos los de mi poca en negocios de Estado,148 y adems no
muy fuerte de salud (lo que supone una gran prdida de tiem
Ni ha de omitirse tampoco esto en la formacin de esperan po), y explorador absoluto en este asunto, sin seguir huellas
zas: echen cuenta los hombres, si gustan, del infinito gasto de de nadie, ni comunicarlo con mortal alguno y que sin embar
tiempo, de ingenio y facultades invertido en cosas y estudios de go, por haber entrado por este camino con toda firmeza y so
mucha menos utilidad y valor, del cual si una pequea parte se metido mi ingenio a las cosas, he hecho avanzar un tanto (se
aplicase a cosas sanas y slidas, no habra dificultad alguna que gn creo) este mismo asunto: y consideren despus qu se
no pudiera ser superada. Lo cual me ha parecido bien aadir, debe esperar, tras estas advertencias mas, de hombres que dis
porque confieso sinceramente que una coleccin de historia na pongan de tiempo abundante, de ios esfuerzos combinados y
tural y experimental, tai como yo la concibo y debe ser, es una de a sucesin de los tiempos; especialmente por un camino
obra grande, regia por as decirlo, y de gran trabajo y expensas. transitable y no de uno en uno solamente (como sucede en el
camino del razonamiento) sino en el cual puedan muy bien
CXII distribuirse y acoplarse los esfuerzos y trabajos de los hom
bres (sobre todo en cuanto al acopio de la experiencia). Pues
Entre tanto, que nadie se alarme ante la multitud de los slo entonces, empezarn los hombres a conocer su fuerza
particulares, sino que ms bien esto mismo le d alientos para cuando se dediquen, no un sinfn a las mismas cosas, sino
esperar. Pues los fenmenos particulares de las artes y de la na unos a unas y otros a otras.149
turaleza hacen como de abanderado para las creaciones del in
genio, una vez separados y abstrados de la evidencia de las co
sas. Pues la salida de este camino da sobre terreno llano y casi
siempre prximo; el otro no tiene salida alguna sino intrinca
miento sin fin. Y es que los hombres hasta ahora han hecho pa
radas muy cortas en la experiencia, y han pasado por ella a la llevar por los impulsos especulativos, debe recordarse la alianza de experien
ligera, y en cambio han gastado tiempo infinito en meditacio cia^ razn que nos propone en la parte final del aforismo 95.
nes y disertaciones ingeniosas. Mas si se hallase alguien que pu 148 Bacon fue hombre muy activo e influyente en los negocios pblicos
bajo los reinados de la reina Isabel y principalmente de Jacobo I. Fue procu
diese responder a las cuestiones sobre los hechos de la natura
rador general y canciller, y particip activamente en la reforma de la legisla
leza, sera cosa de pocos aos el descubrimiento de las causas cin inglesa. En 1618 fue nombrado Barn de Vernlam y en 1621 Vizconde
y de las ciencias todas.147 de St. Albans.
149 Bacon advirti la posibilidad de un gran desarrollo de la ciencia basa
146 Cfr. nota 136, do en la divisin del trabajo, que llega a especializaciones en sectores muy li
147 Si bien insiste Bacon en a necesidad de acumular hechos y no dejarse mitados de la realidad como sucede en nuestros das.

[156] [157]
CXIV 'ciencia de las causas; dado que yo (que disiento de otros no
e<jlo acerca de los primeros principios, sino tambin acerca de
Finalmente, aunque de ese nuevo Continente soplara un aura las reglas de demostracin) no poda emplear otro gnero de re
de esperanza,150 mucho ms dbil y menos clara, sin embargo futacin.
tengo propuesto que en todo caso ha de hacerse la pnieba (sj por lo cual es hora de que pasemos al arte y norma mismos
no queremos mostrar un nimo completamente abyecto). Pues de interpretar la naturaleza; todava sin embargo queda algo que
no hay paridad en el riesgo entre que no se intente, y no se lo debe ponerse por delante. Pues habindome propuesto en este
gre; ya que en aquello va el azar de un bien inmenso, en esto rimer libro de aforismos el dejar preparadas las mentes de los
el de un insignificante esfuerzo humano. Pero por lo que va di hombres tanto para entender como para recibir lo que sigue;
cho y aun por tal cual sin decir, echo de ver que hay asaz de es ahora que he limpiado, rozado, y nivelado el suelo de la men
peranza no slo como para que un hombre decidido se lance te viene ya el que la mente se coloque en posicin propicia y
al intento, sino aun como para que uno cuerdo y sensato con rnmo de buen talante frente a lo que voy a poner delante de
fe.
pues en un asunto nuevo induce al prejuicio no slo una
fuerte preocupacin de una opinin antigua, sino tambin una
CXV preconcepcin o prefiguracin falsa del asunto que se presen
ta. As pues me esforzar por conseguir que se tengan opinio
Y esto es lo dicho con vistas a la eliminacin de la deses nes apropiadas y verdaderas acerca de las cosas que yo propon
peranza que ha sido una de las causas ms poderosas para el ga, si bien slo por un tiempo y como en prstamo y hasta tan
detenimiento y retraso de las ciencias. Y juntamente con ello to que se conozca perfectamente la cosa misma.
doy trmino a mi pltica sobre los signos y causas de los eno
res y de la inercia e ignorancia prevalecientes; sobre todo te
niendo en cuenta que las causas ms sutiles, que no caen den CXVI
tro del juicio y observacin popular, deben referirse a lo que se
ha dicho acerca de los dolos de la mente humana. As pues he de requerir lo primero que no crean los hom
Y juntamente ha de cerrarse aqu la parte destructiva de mi bres que yo a la manera de los antiguos griegos o de ciertos mo
Instauracin, que est formada por tres refutaciones; a saber: re dernos, como Telesio,152 Patrizzi y Severino,153 quiero fundar
futacin de la razn humana natural dejada a s misma;151 refuta secta nueva alguna en filosofa. Pues ya no trato de eso; ni
cin de las demostraciones y refutacin de las teoras o sistemas fi
losficos y doctrinas admitidas. Y la refutacin de ellas ha sido 152 Bmardino Telesio (1509-1588) y Francesco Patrizzi (1529-1597) per
de la nica manera que poda ser; esto es por signos y por la tenecieron a la corriente platnica desarrollada en Italia en el siglo XVI y que
a travs de Giordano Bruno lleg hasta Campanella. De todos los modernos
150 Segn EHis (cfr. su nota 60), Bacon se refiere ai relato de Peter Mrtir ' Telesio, a quien llama novorum bominum primum, es el ms citado y aprecia
Anglera de que Coln haba observado que en las costas de Portugal sopla do por Bacon.
ban vientos del Oeste, lo que le hizo pensar que haba en esa direccin tie 153: $egn powler se trata de Severino el Dans (1542-1602) y no de Mar
rras que lo generaban. co Aurelio Severino (1580-1656), conocido bajo el nombre de el calabrs
151 Esta refutacin incluye, por cierto, la teora de los dolos de la tribu, En Tmporis Partm Masculus habla Bacon de Severino en trminos elogiosos.
de la caverna y del foro. Cfr; ed. Elis-Stebbing, vol. III, pg. 533.

[158] [159]
pienso siquiera que importe mucho al bien de los hombres ni * cuente presentar algunas como en prenda. Pero es que mi
opiniones abstractas tenga alguien acerca de la naturaleza y ^ V'todo y procedimiento (como muchas veces lo he manifesta-
los principios de las cosas; y, sin duda que podran resucita^ Txon claridad y lo repetir con gusto) es ste: no extraer
muchas cosas antiguas de este gnero e introducirse nuchas bras de obras y experimentos de experimentos (como los em-
nuevas; de esta forma pueden suponerse muchas teoras de Ios iiCos)> sin de obras y experimentos extraer causas y axiomas
cielos que van bastante bien con los fenmenos y sin embargo P $u vez} de causas y axiomas extraer nuevas obras y experi
difieren unas de otras. mentos (como hacen los legtimos intrpretes de la naturaleza).
Pero yo no me ocupo de semejantes cosas opinables y a{ Y si bien en mis tablas de invencin (que forman la cuarta
mismo tiempo intiles. Sino que por el contrario me he pro. arte156 de la Instauracin), as como en los ejemplos de particu
puesto probar si realmente se pueden echar cimientos ms lares (que yo he aducido en la segunda parte) y adems en nues-
mes y extender ms los lmites del poder y grandeza humanos tt-s observaciones sobre la historia (cuya descripcin est en la
Y si bien ac y all, y sobre ciertas materias especiales, poseo tercera parte157 de la obra), cualquier persona, aun de mediana
resultados mucho ms verdaderos y firmes (segn yo creo) y sagacidad e ingenio, observar por todas partes indicaciones y
tambin ms provechosos que los que hasta ahora emplean los muestras de muchas obras notables; confieso sin embargo inge
hombres (y que estn agrupados en la quinta parte154 de nuamente que la historia natural que poseo, ya sea recogida de
tmracin), sin embargo no propongo ninguna teora universal libros, ya fruto de mi propia investigacin, no es suficientemen
o completa. Pues no parece ser an tiempo para esto. Ni siquie te copiosa ni est lo suficientemente comprobada como para
ra tengo esperanza de vivir lo bastante para dar trmino a la que pueda satisfacer ni surtir a la legtima Interpretacin.
sexta parte155 de la Instauracin (que est destinada a la filosofa As pues si hay alguien ms apto y preparado para la mec
descubierta por medio de la legtima interpretacin de la natu nica y sagaz para la caza de resultados por el solo manejo de
raleza); pero tengo por suficiente con mantenerme con sensa los experimentos, dejo y encomiendo a su hbil cuidado el sa
tez y provecho en el medio y esparcir en tanto la semilla de una car de mi historia y de mis tablas muchas cosas como de paso,
verdad ms pura para las generaciones futuras y no restar mi y aplicarlas a la produccin de obras y percibir como si dijra
concurso a los comienzos de la gran empresa. mos un inters temporal hasta que pueda obtenerse el capital.
Que yo, por mi parte, apuntando a cosas mayores, condeno to
da demora precipitada y prematura en tales cosas, que son (co
CXVII mo muchas veces acostumbro a decir) como las bolas de Ata
lanta.158 Pues yo no me precipito puerilmente tras las manza
Y de la misma forma que no soy fundador de escuela, as nas de oro, sino que lo pongo todo a la victoria de la carrera
tampoco soy prdigo en promesas de obras particulares. Mas del arte sobre la naturaleza, y no me apresuro a segar musgo o
pudiera alguien objetarme diciendo: que yo, que tantas veces mieses en verde, sino que aguardo a la cosecha en sazn.
hago mencin de obras y todo lo dirijo a esto, debiera efecti-

154 Segn el plan de Bacon, la quinta parte deba ocuparse de Pronmi si- Que trata de la Scala InteUectus.
ve Anticipationes Pbosophtae Secndete. 157 Sobre los Phenomena Universi, sive Historia Naturalis et Experimentalis ad
155 En la Distnbutio Operis hay una descripcin de esta sexta parte que de conckndam Phibsophiam.
ba titularse Philosopbia Secunda, sive Sdentia Activa. 158 Cfr. nota 95. . . .

[ 160] [1613
cxvm causas de aquello que parece raro a cosas que suceden
$ Secuencia, pero sin inquirir las causas de eso mismo que se
C O F i - i - ------ --------- j-- - - - J . j ^
Se le-presentar sin duda a alguien, despus de leer esan*' frecuencia, dndolo por supuesto y admitido.
ma historia ma y las tablas de invencin, algo poco segm^* & Has no buscan las causas del peso, de la rotacin de los
enteramente falso en esos mismos experimentos; y a causa d qs celestes, del calor, del fro, de la luz, de lo duro, de lo
ello reputar acaso consigo mismo que mis descubrimientos C?d o de lo tenue, de lo denso, de lo lquido, de lo consis-
apoyan en fundamentos y principios falsos o dudosos. pero ^ de lo animado, de lo imaginado, de lo semejante, de lo
hay tal; pues necesariamente han de darse cosas as en los cq. j meiante, ni de lo orgnico, finalmente; mas dando estas
mienzos. Pues es como si en la escritura o en la impresin se as por evidentes y manifiestas, disputan y deciden sobre el
colocara mal por accidente alguna que otra letra; lo que de 0r. c0.b de cosas que no se presentan tan frecuente y familiar-
dinario no empece mucho al lector, ya que las erratas se corri te; Pera yo, que s bastante bien que no puede formarse
gen fcilmente por el sentido mismo. Piensen tambin esto los - 'o alguno sobre cosas raras y extraordinarias, y mucho me
hombres: que en mi historia natural pueden creerse y admitir nos sacar a luz cosas nuevas sin examinar convenientemente,
se errneamente muchos experimentos que poco despus son flj descubrir las causas de las cosas corrientes y las causas de es
eliminados y rechazados fcilmente por las causas y axiomas tas causas, me veo impelido por necesidad a admitir en mi his
descubiertos. Es cierto, sin embargo, que si los errores en his to rian ^^ las cosas ms corrientes. Es ms, he comprendido
toria natural son grandes, frecuentes y continuados, no pueden que ninguna cosa ha hecho ms dao a la filosofa que el que
ser corregidos por ingenio o arte alguno por fecundos que fas cosas que son familiares y se presentan con frecuencia no
sean. Por lo tanto si en mi historia natural, que ha sido recogi atragan ni detengan la consideracin de los hombres, sino que
da y comprobada con tanta diligencia y severidad y casi con ce se admitan a la ligera y sin buscar sus causas: de modo que no
lo religioso, queda a veces arraigado algo de falsedad y erraren esriis frecuente requerir informacin sobre las cosas descono
los particulares qu habr de decirse entonces de la historia cidas que atencin a las conocidas.
natural corriente tan descuidada e inexacta comparada con la
ma? o de la filosofa y de las ciencias edificadas sobre arena
(o ms bien sobre mdanos)? As pues nadie se inquiete por lo CXX
dicho.
Y en l tocante a las cosas viles y aun torpes, que, como di
ceUlinio, han de expresarse no sin excusas, han de ser admitidas
L/AIA en la historia natural no menos que las ms delicadas y precio
sas, Y no por eso se mancilla la historia natural; pues el sol pe
Se encontrarn tambin en mi historia y en mis experimen netra lo mismo en los palacios que en las cloacas y no por eso
tos muchas cosas que son, ya triviales y de todos conocidas, ya semancilla. Pues yo no levanto y consagro un Capitolio o Pir
bajas y groseras, ya finalmente sutiles en exceso o meramente es mide para la soberbia de los hombres, sino que cimento en el in
peculativas y casi sin uso alguno; gnero de cosas que pudieran telecto humano un templo santo sobre el modelo del mundo.
desviar o apartar el inters de los hombres. Ahora, sobre esas co ste es pues el que yo sigo. Pues cuanto es digno de existir, es
sas que parecen divulgadas, tengan presente los hombres que digno de la ciencia, que es la imagen del mundo, Y existen co
hasta aqu ellos no suelen hacer otra cosa que referir y aconto* sas viles lo mismo que esplndidas. Es ms, del mismo modo

[ 162] [163]
que de algunas materias ptridas, como el almizcle y la ai sign*^can a^ n* son ut* ^ ac^ alguna y sin embargo
se engendran a veces los ms delicados perfumes, asi tambi Pr S^0JXl0 la materia prima para la composicin y aparato de
bajos y sucios especmenes emanan a veces luz e informa sctso. Asimismo las semillas de las cosas son capaces
excelentes. Pero de esto basta y sobra: pues este gnero de 011 ^ ucho en potencia, pero de ningn uso (sino en su desa
iindres es abiertamente pueril y afeminado. aie-
*
111 llo) Y ls rayos dispersos de la luz misma, si no convergen,
!impartensufavor' ..
^ -pues si alguien se ofende por las sutilidades especulativas,
CXXI habr que decir de los escolsticos que tan sin medida se
Endonaron a las sutilidades?, sutilidades sin embargo que se
Pero con mucho ms cuidado ha de reflexionarse acerca de! fiSon en palabras o al menos en nociones vulgares (que
lo siguiente: que muchsimas cosas de mi historia habrn de vaie a otro tanto), no en cosas o en la naturaleza, y ade-
parecer curiosa e intilmente sutiles a una comprensin vulgar * |ns estaban desprovistas de utilidad no slo en su origen si-
y aun a cualquier intelecto acostumbrado al sistema en uso, As i no tambin en sus consecuencias; y no eran tales que sin te-
pues antes que nada he hablado de ello y tengo que hablar de utilidad alguna en el presente, la tuvieran infinita en lo
nuevo; y es que, para comenzar, y temporalmente, yo solo ha subsiguiente, como son aquellas de que yo hablo. Y tengan
go experimentos de luz {lucferos) y no del fruto (fructferos), estopor cierto los hombres: que toda sutilidad de disputas y
ejemplo de la creacin divina que el primer da slo produjo la discursos de la mente es tarda y trastrocada s slo se la apli-
luz, y le dedic a ella sola una da entero sin mezclar con ella ca despus de descubiertos los axiomas; y que el momento
en aquel da obra material alguna. 0. justo y apropiado o al menos ms importante para la sutileza,
.Y por tanto si alguien cree que semejantes cosas no son estiren el repaso de la experiencia y en la constitucin de axio
de utilidad alguna, es lo mismo que si pensase que la luz no mas partiendo de l; pues aquella otra sutileza solicita y abra
tiene utilidad alguna, porque no es una cosa slida o material. za a la naturaleza, pero nunca la sujeta y hace suya. Y es muy
Y en verdad ha de decirse que el conocimiento de las natura verdadero y cierto, aplicado a la naturaleza, aquello que sue-
lezas simples,159 bien examinado y definido es como la luz: e decirse de la ocasin o de la fortuna: que es melenuda por la
que da paso a todos los secretos del obrador de la naturaleza:; frentey calva por el cogote.
y tiene cierto poder con el que abarca y lleva tras s legiones Finalmente, respecto al desdn, en historia natural, por las
enteras y catervas de obras y descubre las fuentes de los ms 1 cosas vulgares, viles o demasiado sutiles e intiles en su condi
nobles axiomas; y sin embargo en s misma no es de gran uti cin original, puede tomarse como un orculo la respuesta de
lidad. Tampoco los elementos de las letras separadamente y aquella mujercita al engredo prncipe que haba rechazado su
peticin como cosa indigna y muy por debajo de su majestad:
dejaentonces de ser rey:* pues cosa es bien cierta que nadie, que
159 Bacon parece creer que todos los fenmenos naturales estn compues
tos de elementos ltimos, que denomina naturalezas simples (simpUces nata-
se ressta a prestar atencin a tales cosas por demasiado mez
rae) y que el conocimiento de stas permitir descubrir la forma de dichos quinas y menudas, puede obtener ni ejercer imperio sobre la
fenmenos. naturaleza.
Descartes intentaba igualmente llegar, por medio de su mtodo, hasta
las naturalezas simples, si bien su concepto difiere del de Bacon. Cfr. Dis
curso del Mtodo, 2a parte; y Reglas para la direccin del espritu, regla VI y XII. Plut Apothegrnata, pg. 179, 25-29.

[ 164] [ 165]
CXXII V y en lo que respecta a esta censura hecha as en globo, con-
jderafldo bien el caso, se ver con toda seguridad que es ms
Se objeta* tambin esto otro: que es algo extrao y duro lausble y aun ms modesta que si se la hiciera por partes. Pues
que nosotros rechacemos de una vez y de un solo golpe todas , los errores no hubiesen tenido sus races en las nociones pri-
las ciencias y todos los autores: y esto sin tomar nada d los an iariasn0 hubiera podido ser por menos que algunas cosas rec-
tiguos en sustento y apoyo nuestro, sino contando apeas ms jghte descubiertas no hubieran corregido otras mal halladas,
que con nuestras fuerzas. feto habiendo sido fundamentales los errores y de tal naturale-
Pero yo s que si yo hubiera querido proceder con menos ^ que los hombres hayan llegado a despreciar y pasar por alto
buena fe, no me hubiera sido difcil referir estas cosas que y0 jas cosas ms bien que a hacer de ellas juicio equivocado y fal-
propongo, ya a los tiempos antiguos anteriores a los griegos oi nada tiene de extrao que los hombres no hayan obtenido
(puesto que las ciencias de la naturaleza florecieron ms acaso jo que pretendan, ni llegado a una meta que no fijaron, ni re
aunque ms en silencio, antes de pasar por las trompetas y flau corrido un camino por el que no entraron ni anduvieron.
tas de los griegos) ya tambin (en parte al menos) a algunos de ? y si se habla de petulancia, a la verdad que s alguien pre-
esos mismos griegos, y buscar en ellos autoridad y honor, a]g: sumiera por la seguridad de su mano y firmeza de ojo trazar
manera de los hombres nuevos que con la ayuda de las genea una lnea ms recta o un crculo ms perfecto que otro, estable
logas, se fabrican e inventan noble descendencia de algn ran- cera una comparacin de habilidad, pero si alguien afirmase
ci linaje. Mas yo, por mi parte, apoyndome en la evidencia que l, mediante la aplicacin de una regla y el giro de un com
de las cosas, rechazo toda clase de ficcin e impostura; y u0 ps, poda trazar una lnea ms recta o un crculo ms perfecto
pienso que para el asunto de que se trata, importe el que las co que otro con sola la mano y a ojo, la verdad que este tal no se
sas que estn en camino de ser descubiertas hayan sido cono ra muy jactancioso. Pues esto mismo es lo que tiene lugar no
cidas hace tiempo por los antiguos, y, acordes con las vicisitu slo en este primero e iniciante* conato mo, sino tambin pa
des de las cosas, tengan sus puestas y salidas en el lapso de los ra en adelante aplicado a los que en el futuro se dediquen a es
siglos, ms que lo que deba preocupar a los hombres el saber; te asunto. Pues mi mtodo para descubrir las ciencias iguala ca
si el Nuevo Mundo es aquella isla Atlntida160 conocida ya de; si los ingenios y no deja mucho al descolamiento indivi
los antiguos, o si ha sido descubierta ahora por primera vez. dual,161 resolvindolo todo por reglas y demostraciones muy
Pues el descubrimiento de las cosas ha de ser demandado a la firmes y precisas. As pues en mi obra (como muchas veces lo
luz de la naturaleza y no reclamado a las tinieblas de la anti he dicho) hay ms de suerte que de habilidad y es ms un par
gedad. to del tiempo que del ingenio. Pues a buen seguro que hay al
go de relance no menos en los pensamientos que en las obras
* El presente occurrit que da el texto y que es la lectura que yo sigo, su y hechos de los hombres.
pone un objecin real, puesta sin duda por alguien, mientras que la alter;
cin occurret que propone Speding supondra na futura, imaginada pore|
autor. * As ha de traducirse este inceptivus de texto que traduce la palabra in-
160 Segn una antigua tradicin, referida tambin por Platn (Tiruco 24ei aptive del ingls, formado a su vez sobre el participio incepius (de inctperej, so
25d), se trata de una vastsima isla, del tamao de un continente, donde suri bre e modelo incobativu$, etc.
gi la edad de oro y que despus del descubrimiento se crey podra ser el 161 Cfr. I, 61 y neta 65. La aplicacin mecnica de'un mtodo no condu
continente americano. Bacon utiliz esta leyenda en su obra Nueva Atkni- ce, por cierto, a ningn resultado. Por otra parte, si se tomara el mtodo de
da> donde traza el cuadro de una sociedad ideal. Bacon al pie de la letra se llegara a conclusiones absurdas.

[166] [167]
GXXII mundos que la fantasa de los hombres ha creado, han de
^aventadas por entero).162 Entrense pues los hombres (como
As pues, ha de decirse de m lo que por donaire dijo sfi^j*m0S ms arriba) de cun grande es la diferencia que hay
otro, ya que zanja tan bien a cuestin: no puede ser que sientan los dolos de la mente humana y las ideas de la mente divi-
lo mismo los que beben aguay los que beben vino. Los dems -hoG ^^Aquellos no son ms que abstracciones caprichosas; stas
bres, tanto antiguos como modernos, han bebido, en lo qUe sen0 verdadero del Creador sobre sus criaturas, impreso y
respecta a las ciencias, un licor crudo como agua que brota es definido sobre la materia con lneas verdaderas y exquisitas. As
pontneamente del intelecto o sacado por la dialctica, como verdad y utilidad son aqu las cosas en s mismas,163 y las
el que por ruedas se saca de un pozo. Yo en cambio bebo y obras en s mismas han de estimarse ms en cuanto que son
brindo un licor hecho* de infinitas uvas maduras y en sazn * rendas de la verdad que por sus conveniencias para a vida.164
apiadas y agrupadas en racimos, exprimidas luego en el trujal"
y finalmente desliadas y clarificadas en la cuba. Y as nada tie "
ne de extrao que ellos y yo no estemos de acuerdo. CXXV

Podr pensarse tambin que yo estoy haciendo lo ya hecho


CXXIV y que los antiguos mismos han seguido el mismo camino que
yo. Ypor tanto se creer verosmil que yo, despus de tanto bu
Podr pensarse tambin, sin duda alguna, que yo mismo- llir y revolver, he de parar en alguno de los sistemas filosficos
(cosa que critico en otros) no he fijado de antemano para las qe prevalecieron entre los antiguos, que ellos tambin, des
ciencias la meta o blanco mejor y ms verdadero. Y que la con- ? pus de todo, acumularon en los comienzos de sus obras gran
templacin de la verdad es una cosa ms digna y elevada que cantidad y acopio de ejemplos y hechos particulares y los orde
toda obra por til y grandiosa que sea: mientras que esa entre naron en forma de notas bajo ttulos y captulos y a partir de
ga a la experiencia, a la materia y al torbellino de las cosas par-; esto compusieron sus sistemas filosficos y sus artes, y luego,
ticulares clava la mente al suelo o ms bien la hunde en un tr una vez visto claro el asunto, los hicieron pblicos, aadiendo
taro de confusin y perturbacin; y la aleja y desva de la sere ac y all los ejemplos para acreditar y aclarar sus enseanzas;
nidad y tranquilidad de la ciencia abstracta (estado mucho ms"; pero que juzgaron superfluo y enfadoso dar a luz sus notas,
divino). V;
apuntes y comentarios de los hechos particulares: y que por
Ahora bien, yo estoy de acuerdo con este modo de pensar; eso hicieron lo que suele hacerse al edificar, o sea quitar anda-
y esto mismo que ellos sealan como lo ms deseable, es preci
samente lo que a m me ocupa. Pues yo estoy edificando en e
162 Cfr. 1,23.
intelecto humano un trasunto fiel del mundo, tal como l es, no 163 Sobre la relacin de la verdad y la utilidad, cfr. I, 3 y II, 4 m fine. No
tal como la razn pueda sugerrselo a uno; cosa que no puede hay acuerdo entre los crticos acerca de la traduccin exacta de esta afirma
lograrse sino haciendo una diseccin y anatoma cuidadossima cin de Bacon. Sobre los distintos criterios consultar la ed. de Fowler citada,
del mundo. Pero yo proclamo que esas parodias torpes y simies- nota 54, pg. 329.
164 Esto parece incompatible con lo afirmado anteriormente en los aforis
mos citados en la nota anterior y en I, 81. Si bien el concepto se repite ms
* Licuor es masculino: Bacon lo hace concertar con la forma femenina,
confectam. adelante (I, 129), la opinin generalizada considera al aforismo 81 como la
expresin del autntico pensamiento de Bacon. Cfr. igualmente II, 49.

[168] [169]
mios y escaleras despus de levantar la casa. Y no se ni conocer y sin embargo pensar que no lo conocemos perfec-
creer que hayan procedido en otra forma. Pero si no se ha c j, *! que pensar que lo conocemos perfectamente y sin
do en olvido lo dicho ms arriba, fcilmente podr responda' ^ibargo no conocer nada de lo que es preciso conocer.
se a esta objecin (o mejor, escrpulo). Pues la forma de inVc^j
tigar y descubrir entre los antiguos, yo mismo la reconozco
sus escritos la ostentan. Y sta no fue otra que la de p a ^ J CXXVII
vuelo de unos pocos ejemplos y hechos particulares (anadien
do nociones comunes y si, acaso alguna porcin de opiniones Ms bien que objetar podr preguntarse alguien si yo ha-
recibidas que ms hubieran gustado) a las conclusiones ms ge- kp je conducir por este mtodo solamente la historia natu-
nerales o primeros principios de las ciencias, al hilo de cuya ies o tambin las otras ciencias lgicas, ticas y polticas,
verdad, tomada por inconmovible y fija, extraan y probaban pyes bien, con lo dicho entiendo yo todas ellas a la vez y as
por medio de proposiciones intermedias, las conclusiones c0mola lgica vulgar; que rige por medio del silogismo, se ex-
ores; con las cuales fabricaban su arte. Tras esto si se aducan ende no slo a las ciencias naturales, sino a todas las cien-
y promovan nuevos particulares y ejemplos que repugnaban a as; as el mo, que procede por induccin, lo abarca todo,
sus doctrinas, las acomodaban sutilmente a su sistema por me pues yo compongo historia y tablas de invencin tanto para
dio de distinciones o explicaciones de sus reglas, o si no, ja ha, el miedo, la vergenza y semejantes, como para asun-
quitaban del medio torpemente por excepciones: en cambi: tos de cosas civiles: y no menos para los movimientos menta-
acomodaban laboriosa y tenazmente a sus principios las causas? lesde la memoria, de la composicin, del juicio y dems, que
de los particulares que no repugnaban; pero aquella historia para el calor y el fro, la luz, la vegetacin y semejantes.167 Sin
natural y aquella experiencia no eran las debidas (muy lejos de embargo, dado que mi mtodo de interpretacin, una vez
ello) y adems ese volar hacia las cosas ms generales, echaba a preparado y ordenado el cuadro de la historia, no contempla
perder todo. slo los movimientos y actividades de la mente como la lgi-
ca vulgar, sino tambin la naturaleza de las cosas, yo regulo la
mente de tal modo que puede aplicarse en la forma conve
CXXVI niente en cada caso, a la naturaleza de las cosas. Y por eso, en
la doctrina de la interpretacin, yo doy muchos y diversos
Podr pensarse tambin que yo por esta especie de prohi preceptos que puedan acomodar en algo el mtodo de inven
bicin de formar juicio y establecer principios fijos hasta que cin a la cualidad y condicin del objeto acerca del cual se in
se haya llegado debidamente por los grados intermedios a lo: quiere.
ms general, defiendo una especie de suspensin del juicio y
vengo a dar en la acatakpsia. Mas yo no practico ni propongo
la acatakpsia sino la eucatakpsia;165*pues yo no rebajo la autori
dad de los sentidos sino que les asisto, no desprecio el intelec : La expresin filosofa natural tiene aqu un sentido restringido; en
to sino que lo rijo. Y mejor es saber cunto es lo que es preci- los aforismos 79 y 80 aparece en su sentido amplio.
167 Se ve aqu claramente que Bacon extiende la aplicacin de su mtodo
165 Sobre la acatakpsia cfr. nota 28. Eucatakpsia significa, en cambio, bue de las ciencias naturales a las del espritu, s bien haba sugerido la imposibi
na facultad de comprensin. lidad de hacerlo en aforismos anteriores. Cfr. 1, 29, 77 y 128.

[170] [171]
cxxvin hubiera abstenido de tales palabras no fuera que se las
i* 11* cono panegrico de mi propio mrito. Pero teniendo
Pero hay algo de lo que ni dudarse puede: de que yo A i acuciar
ciar la diligencia de otros y excitar y- encender^sus ni-
----------- ,
rt! - que yo fije ciertas rosas
conveniente cosas prs
en la mente de lo:
los
destruir y echar abajo la filosofa, las artes y las ciencias
actual- IlOS*
mente en uso: pues por el contrario yo me sumo gustosam ** Qhbics. ^
te a su empleo, cultivo y enaltecimiento. Pues en modo ata ^ As pues, primeramente pareceme que la introduccin de
me opongo a que esas artes en boga nutran debates, adom descubrimientos ocupa con mucho el primer lugar en-
discursos y se empleen y sirvan en los menesteres de la ctedra pg Jas acciones humanas; as lo fallaron las edades antiguas.
y en las conveniencias de la vida civil; y en fin a que circule pues;deron honores divinos a los inventores de cosas; mien
a manera de moneda, por consenso entre los hombres. Es ms* tras que a ^os clue hicieron sealados servicios en asuntos civi
declaro abiertamente que lo que yo trato de introducir no les {como eran los fundadores de ciudades e imperios, legisla-
de ser muy apropiado para tales fines, dado que no puede p0. dores, liberadores de males inveterados de la patria, debelado-
nerse al alcance del vulgo si no es en sus obras y electos. Yde ^ de tiranas y semejantes) no les acordaron honores sino de
cun sinceramente proclamo yo esto que digo de mi afecto y hroes- Y a la verdad, si alguien compara estas cosas conve
buena voluntad hacia las ciencias en uso, hagan fe mis escritos nientemente, hallar justo este fallo de la edad antigua. Pues los
ya publicados, especialmente mi libro sobre el Progreso de ka beneficios de los descubrimientos pueden extenderse a todo el
Ciencias,168 As que no intentar probar esto ms ampliamente gnero humano; los servicios civiles slo a emplazamientos li
con palabras. En tanto advierto clara e insistentemente que por citados: de hombres; stos, adems, no perduran sino pocas
los mtodos en uso no se pueden lograr grandes progresos en edades, aqullas virtualmente a perpetuidad. Adems, el arre-
la doctrina y especulacin de las ciencias, ni conducir a stas a glo de un Estado en lo civil se realiza casi siempre no sin vio
resultados de importancia. lencia y perturbacin: los descubrimientos en cambio produ
cen beneficio sin pena ni dao de nadie.
Adems, los inventos son como creaciones nuevas e imi
CXXIX tacin de las obras divinas, como acertadamente lo cant el
poeta:
Rstame decir unas pocas palabras sobre la excelencia del
fin propuesto. Si las hubiera dicho antes hubieran podido pa : Atenas la renombrada, dio tiempo ha, la primera,
recer imagen de deseos: pero formada ya la esperanza y disipa A lafructfera semilla a los mseros mortales;
7- .... Jsr ollrt t/IMn/lMn l/ levesA
dos los prejuicios adversos, tendrn probablemente ms peso.
Pues si yo hubiese llevado a trmino y realizado todo por m
mismo y no llamase a otros a la parte y consorcio en el traba- y Y digno de nota parece en Salomn el que, esclarecido por
su imperio, por su oro y la magnificencia de sus obras, por su
corte y su servidumbre, as como por su flota, el lustre de su
l8 Se refiere a The Two Books o f the Proficience and Advancement afLeamirg nombre y la ms alta admiracin de los hombres, no eligi na-
Divine and Human., obra publicada en ingls en 1605. E! ttulo enunciado
en latn podra hacer pensar que se refiere a De Augmentu Scientiarani pero
hay que recordar que esta obra se public tres aos despus del Novum Or- * Lucrecio, VI, 1-3; la cita de Bacon, hecha sin duda de memoria, altera
ganum. ligeramente el texto en los dos primeros versos.

[ 172] [173]
da de esto como gloria para s, sino que exclamara: "Gloria tro de su patria; que es un gnero vulgar y bajo. El segundo,
Dios es encubrir la cosa, mas gloria del Rey es escudriarla* d j aquellos que se esfuerzan por aumentar el podero e im-
Por otra parte calclese cun grande diferencia media entrfe eS * su patria entre el gnero humano; el cual tiene cierta-
la vida del hombre de un pas, el ms culto de Europa y la P te jus dignidad, aunque no menos concupiscencia. Mas si
de una regin la ms salvaje y brbara de la Nueva I ndi a , y "filien del gnero humano se esfuerza por instaurar y acrecen
concluir que distan tanto entre s que con razn pudiera de tar el podero e imperio de ste sobre el universo, esa ambicin
cirse que el hombre es Dios para el hombre** no slo en conside ( i as puede llamrsela) es sin duda no slo ms sana, sino tam
racin a beneficios y auxilios, sino tambin en comparacin de bin ms noble que las dems. Ahora bien, el imperio del hom-
situaciones. Y esto no es obra del suelo, del cielo ni de la ra2a 'bre sobre las cosas, reside por entero en las artes y ciencias. Pues
sino de las artes. no se manda a la naturaleza sino obedecindola.170
Asimismo es bueno observar el poder, la virtud y las con por otra parte, si la utilidad de un solo invento particular
secuencias de los descubrimientos; los cuales en ninguna otra ba impresionado a los hombres de tal modo que han credo
cosa se manifiestan ms claramente que en aquellas tres cosas ms que hombre a quien pudo ligar a s a todo el gnero hu
que eran desconocidas a los antiguos y cuyos orgenes, aunque mano por algn beneficio, cunto ms excelso h a d e parecer
recientes, son oscuros y sin gloria: a sabV, el arte de imprimir, descubrir algo tal que por su medio puedan descubrirse sin tra
la plvora y la aguja de marear. Pues ellas tres han cambiado la bas todas las otras cosas! Y sin embargo (para decir toda la ver
faz y estado del orbe de la Tierra: la primera en las letras, la se dad) as como a la luz debemos grande acatamiento porque
gunda en la guerra, la tercera en la navegacin; de donde se gmcas a ella podemos caminar, practicar las artes, leer y reco
han seguido innumerables cambios; tanto que no hay, impe nocemos mutuamente; y aun con eso la luz es algo ms exce
rio, secta ni astro que parezcan haber ejercido mayor poder e lente y hermoso que sus mltiples usos; as tambin la contem
influencia sobre las cosas humanas que el que han ejercido es placin misma de las cosas, sin supersticin ni impostura, error
^ m vainsi one todo el fruto de
tos inventos mecnicos.
Adems no estar fuera de lugar el distinguir tres gneros y ios descubrimientos.171
como si dijramos tres grados de ambicin de ios hombres. El Finalmente, si alguien hiciese objeciones por la distorsin
primero es el de aquellos que anhelan extender su propio poder de las ciencias y de las artes hacia la maldad, la molicie y seme
jantes, nadie se altere por ello. Pues otro tanto puede decirse de
* Pmverk XXV, 2. todos los bienes del mundo: del ingenio, del valor, de la forta
Se refiere, por cierto, al continente americano que en un principio se leza, de la luz misma y todo lo dems. Recobre ahora el gne
crey, formaba parte de la India.
ro humano su derecho sobre la naturaleza, el que le compete
** La cita completa es: Homo bominiDeus, sism m offidum sciatj es un afo
rismo de Caecilius Comicus (168 a. C.) transmitido por Smaco, Epis. X, 104. por legado divino, y dsele poder: la recta razn y una religin
Vase tambin el aforismo de Zenobio, Paroemiogr, Graeci, de Gaisford, sana regirn su ejercicio.
Cent., 1, 91.
Tomo estos datos de la nota de Fower a este pasaje. Pero lo incomple
to mismo de la cita y su interpretacin y aplicacin por Bacon, fuera de su
original extensin, como bien nota Fower, parecen sealar que Bacon lo to
mara de los Adagios de Erasmo, donde se encuentra en la misma fonna in 170 Afirmacin muy importante, y frecuentemente citada, que repite con
completa y con la interpretacin que le da este pasaje; aunque no en la apli ligera variante lo enunciado en I, 3.
cacin, un tanto forzada, que le da Bacon. 171 Cff. nota 164. "

[174] [ 175 ]
w w
y ^:

cxxx

Pero ya es tiempo de que presentemos el arte mismo-de'


terpretar la naturaleza: en el cual si bien yo creo haber da
muy tiles y sanos preceptos, sin embargo no le atribuyo nece,
sidad absoluta (como si nada pudiera hacerse sin l), ni perfec
cin: si los hombres tuvieran lista y a mano una historia exac
ta de la naturaleza y de la experiencia y se aplicaran a ella con
todo cuidado, y se impusieran dos reglas: una, la de abandonar
as opiniones y nociones recibidas;172 otra, la de refrenar por un
tiempo su mente de las generalizaciones mximas y d las pr, Libro segundo de aforismos
ximas a stas:173 sucedera que con sola la fuerza propia y ge.; sobre la interpretacin de la naturaleza
nuina de su mente y sin otro arte podran venir a parar en mi=
forma de Interpretacin. Pues la Interpretacin es la obra natural
r y reino del hombre
y verdadera de la mente, una vez cercenado lo que estorba:
cierto, sin embargo, que con mis preceptos estar todo ms en Aforismos
disposicin y mucho ms seguro. No afirmo, sin embargo, que!
nada pueda aadirse a ellos; sino que por el contrario, yo, que^ i**-,:,,. J174
contemplo la mente, no en sus facultades propias sino en cuan
to se conecta con las cosas, debo establecer que el arte de in Sobre un cuerpo dado engendrar y superinducir una nueva
vencin puede ir desarrollndose con los descubrimientos. naturaleza o nuevas naturalezas, es obra y propsito del poder
humano. Y obra y propsito es del conocimiento humano des
cubrir la forma175 o la verdadera diferencia especfica o la natu-

174 Los diez primeros aforismos estn dedicados a sealar el fin de la cien
cia, a necesidad de la investigacin de las formas y las relaciones de las dis
ciplinas especulativas y prcticas.
175 Naturaleza equivale aqu a propiedad o cualidad. Bacon opone el cor-
pus, en tanto cuerpo concreto, a la natura como cualidad o propiedad del
cuerpo. Si la naturaleza es la propiedad de un objeto, la forma es la condi
cin esencial de la existencia de tal propiedad. Sobre el concepto de forma
r. infra, nota 185.
Al comienzo de la obra (, 1 y 3) seal Bacon la ntima relacin existen
te entre el conocimiento y el poder humanos que aqu repite: el descubrimien-
172 Abandonar las opiniones recibidas parece ser el punto inicial de todo io de la forma de un cuerpo o fenmeno dado permite modificar su naturale
nuevo mtodo. Recurdese, en este mismo sentido, a Descartes quien elimi za o engendrar una nueva. Esta permanente conexin que existe entre la for
na por medio de la duda metdica toda supuesta verdad que no resista la du ma y la naturaleza sirve de base a las tablas de presencia, ausencia y grado;
ra prueba de la indubtabiidad. cuando est presente la forma est presente la naturaleza y cuando est ausen
173 En otras palabras, evitar las anticipaciones de la naturaleza. te la forma est ausente la naturaleza, y viceversa. (Cfi. II, 4 y 12 in initio).

[176] [177]
raleza naturante {naturam naturantem)m o la fuente de eriiana {as corrompe si no es en las acciones humanas.182 El des-
cn jjpues estos son los vocablos que ms se aproximan a l a ^ ' ^brirnier0 de la causa formal se considera imposible.183 En
cripcin de la cosa). Y a estas tareas primaras se subordinad CUrito a la causa eficiente y a la material (tal como se as bus-
otras dos secundarias y de marca inferior; a la primera, a trans c ventiende, o sea remotas y sin elproceso latente hacia la for-
formacin de cuerpos concretos de uno en otro, dentro de l0s C3 V son algo descuidado y superficial y de ningn provecho
lmites de lo posible-171 y a la segunda, el descubrimiento, en to : la ciencia verdadera y activa. Sin embargo, no echo en ol
da generacin y movimiento, del proceso latente11*871 continuado vido que anteriormente he notado e intentado corregir el error
desde el agente manifiesto Y desde la materia manifiesta hasta la jg la mente humana en asignar a las formas la cuota principal
forma impuesta, e igualmente el descubrimiento del esquematis la esencia.184 Pues aun dado que en la naturaleza no exista
mo latente179de los cuerpos en reposo y no en movimiento. cosa alguna realmente fuera de cuerpos individuales que produ
cen actos puros individuales segn una ley, sin embargo, en la
II ciencia, esa misma ley y su investigacin, descubrimiento y ex
plicacin, es la que sirve de base tanto para el conocimiento co
En qu msera condicin se encuentra el saber humano de mo para a prctica. Y a esta ley y a sus clusulas las designo con
nuestro tiempo, se echa de ver bien claro aun por las afirmacio el nombre de formas, sobre todo una vez que este vocablo ha
nes corrientes. Se establece con razn que el verdadero saber est prevalecido y se presenta corrientemente.185
en saber por las causas.1*0 No impropiamente asimismo se fijan
cuatro causas: material, formal, eficiente y final.181 De stas la 8 La investigacin de la causa final, segn Bacon ofrece nteres tan slo
causa final est tan lejos de dar provecho a las ciencias que ms en lo que se refiere a las acciones humanas. Sobre este punto se opone con
energa a la concepcin aristotlica y exalta la doctrina sostenida por Dem-
176 Se atribuye a Averroes la distincin entre naturaleza naturante: y natu-, crito. Cfi. muestra 46.
rada, que en traduccin latina se denomin natura naturam y natura nalurat... 183 cfr. I, 75 y II, 3 sobre las dificultades para conocer la causa formal.
La primera es el agente productor, la segunda el producto. O, en oirs pala 184 $e refiere seguramente a su afirmacin contenida en I, 51 donde con
bras, la naturaleza naturante" es la causa inmanente o el proceso creador y fi dnalas formas" de origen platnico, de las que afirma que no son ms que
naturaleza naturada el conjunto de la totalidad de las cosas creadas, el uni- ficciones de la mente humana.
verso tal cual es en un momento dado. En Bacon, la naturaleza naturante 185 Una tarea tan importante como difcil que debe enfrentar todo co
equivale a la forma, a la esencia ntima productora de la naturaleza. mentarista del Novum Organum es aclarar lo que entiende Bacon por forma.
Este es el nico pasaje que hemos encontrado en que Bacon usa la ex Importante, puesto que el propsito del conocimiento humano es descubrir
presin en el sentido sealado. ia forma", como lo dice expresamente en un pasaje fundamental contenido
177 Se refiere el autor con frecuencia a la transmutacin de un cuerpo en en el aforismo anterior. Y difcil, ya que Bacon oscila constantemente entre
otro, idea que seguramente tom de los alquimistas y que tiene en l gran diversas acepciones posibles de trmino.
significacin puesto que su propsito ltimo es modificar la naturaleza con Acaso la mejor manera de solucionar el problema sea presentar a la con
el fin de ponerla al servicio del hombre. sideracin del lector los pasajes fundamentales sobre la cuestin para que s
178 El proceso latente es el conjunto de operaciones intemas que en parte es te se forme su propia opinin. Por razones de claridad en la presentacin or
capan a los sentidos y que hacen que una sustancia pase de un estado a otro. denaremos los pasajes segn respondan a una u otra de las dos acepciones
Cfi. nota 49 y II, 6. fundamentales que tiene el trmino en el Novum Organum: esencia y ley.
177 Cfi. nota 49 y II, 7. Ya hemos visto en el aforismo anterior que se equipara el concepto defor
180 Cfi. Aristteles, A nal Post; I, 2 in initio. maa los de verdadera diferencia especifica, naturaleza naturanteyfuente de emanacin,
181 Se refiere a la conocida doctrina aristotlica, Cfi. Fsica, II, e; Metafsi En II, 4 se habla de diferencia verdadera -en II, 20 infine de definicin verdadera
ca I, 3 ; A nal PostW, 11. y se afirma que la presencia o ausencia de la forma implica la presencia o au-

[178] [179]
m jjis causas que la eficiente y la material (causas variables
pce $otl y no otra cosa que vehculos y causas que transmi-
Es ciencia imperfecta a de aquel que conoce la causa d orrna en ciertos cuerpos, ese tal puede llegar a nuevos
guna naturaleza (como la de blancura o la de calor) slo en d ' f Afimientos en materia, semejante hasta cierto punto a
terminados sujetos:186 igualmente imperfecto es el poder d y. dispuesta de antemano: pero no ser capaz de alterar en
aquel que no puede producir un efecto sino sobre materias & ^ 1 ? osas lmites que estn a ms profundidad.187 Mientras que
terminadas (entre las que son susceptibles). Pero el que ti0 c<> i he conoce las formas abarca la unidad de a naturaleza en
6 tedas las ms desemejantes: y por tanto podr descubrir y
senda de la naturaleza y viceversa puesto que (II, 13) la forma difiere de a ' ?
sacar a luz cosas que no hayan sido hechas hasta ahora y tales
sa en el mismo sentido en que difiere lo real de lo aparente. En este ltimo n
saje (II, 13) {in initio) dice Bacon que la forma de la cosa es la cosa misma* y e ni las vicisitudes de la naturaleza, ni las industrias experi
sissima es), concepto que se aclara ms adelante (II, 20 in initio) cuando escribe mentales, ni la casualidad misma hubieran nunca llevado a rea
que la forma de las cosas se encuentra... en todos y cada uno de ios casos en lizacin? n l presentdose nunca a la imaginacin humana. As
lo que se encuentra la cosa misma; pues de otro modo no seria forma. ues del descubrimiento de las formas deriva la contempla
Estos son los pasajes ms importantes en que el concepto defonr.a pniece
asimilarse al de esencia, en el sentido de lo que hace que el objeto sea lo que es
cin verdadera y la aplicacin libre.
Por cierto, la forma -y esto est bien claro en el pensamiento de Bacon- no de
be confundirse con la idea abstracta alejada de toda realidad (cfr. II, 17); Bacon
adopta desde un principio una posicin claramente nominalista. IV
En el primer libro (I, 51) sugiere Bacon la equivalencia de su concepto de
forma con el de ley. Despus de negar importancia a la investigacin de las for Aunque ios caminos hacia el poder y la ciencia humanos
mas -en tanto se las confunda con las ficciones de la mente humana- agre-
ga: a menos que llamemos formas a aquellas leyes activas. En II, 5 habla de estn muy juntos y sean casi ios mismos,188 sin embargo a cau
las leyes fundamentales y generales que constituyen las formas; y en II, 17 sa de la perniciosa e inveterada costumbre de ocuparse de abs
afirma expresamente la equivalencia al escribir que la forma del color o Ufor tractos, es de todo punto ms seguro acometer y hacer surgir
ma de la luz es una misma cosa que la ley del calor o la ley de la luz. las ciencias partiendo de aquellos fundamentos que se refieren
Los citados son los pasajes fundamentales -sin contar por cierto la ora
ala parte activa y que esta misma designe y determine la parte
cin final del aforismo 2 que no reproducimos por tenerla el lector a la vis- ;
ta - en los que Bacon concibe a la forma como equivalente a la ley. contemplativa. Por lo tanto, ha de repararse qu dase de pre
La existencia de pasajes en que Bacon entiende por forma unas veces f; ceptos o direccin o gua deseara uno ms para engendrar o
esencia y otra ley crea un grave problema de interpretacin. superinducir una naturaleza cualquiera sobre un cuerpo dado;
Hay en Bacon una inconsciente ambigedad o tiene l conciencia de y esto en un lenguaje sencillo y nada abstruso.
ambos sentidos pero no los considera incompatibles? Hay un pasaje en que se .
Por ejemplo, si alguien desea superinducir en la plata el ro
dan juntas ambas significaciones del trmino forma y que nos hace inclinar >:j
por la segunda posibilidad. Escribe Bacon (I, 75), en efecto, que las formas o jizo color del oro, o aumento de peso (guardando las leyes de
verdaderas diferencias de las cosas (que en realidad son leyes del acto puro). \
Povder, en el 8 de la introduccin de su edicin ai Novum Organum, y r
en varas notas, sostiene no slo la compatibilidad de ambas acepciones sino / 187 Bacon quiere decir que el que conoce las causas material y eficiente de
tambin la posibilidad de reunir los dos sentidos en el concepto de causa, f una determinada sustancia puede producir o modificar tan slo otras sustan
Cfr. sobre esta cuestin nuestra nota 189 y sobre el concepto de forma la sec. cias similares puesto que tales causas varan cuando pasamos de una sustan
8 del prefacio general a las obras de Bacon a cargo de R, L. Elis en la cono cia a otra. Distintas causas eficientes pueden producir la misma forma, que a
cida edicin citada en la Advertencia. su vez puede incorporarse a causas materiales muy diversas.
186 Es decir, en casos particulares. 188 Principio establecido en I, 3 in initio.

[ISO] [181]
la materia), o diafanidad en una piedra no difana, o tenacidad es tal que deduce la naturaleza dada de un manantial de
en el vidrio o vegetacin en un cuerpo no vegetal, ha de repj 12 *a qUe es inherente a ms naturalezas y (como dicen) ms
rarse, digo, qu case de rega o gua deseara ms vivamente qe 65 ncido en el orden natural que la misma forma. As pues, la
se le diera. Y lo primero elegir sin duda que se le indique alg0 c a y el precepto para un axioma verdadero y perfecto de
tal que ni frustre su trabajo, ni falle en el experimento. Eti se* ^ itbcirento es la siguiente: que se encuentre otra naturaleza que
gmelo lugar elegir se le prescriba algo que no le constria y convertible con la naturaleza dada y que sin embargo sea limita-
obligue a ciertos medios y modos particulares de operar. nde una naturaliza ms amplia (naturae notioris), a modo sta de
quiz se encuentre sin ellos y no tenga posibilidad o comodi Rodero gnero- Ahora bien; estas dos reglas, una activa y otra
dad para proporcionarse o procurarse tales medios. Pues si hu- contemplativa son una misma cosa: pues lo que es ms til en
hiera otros medios y modos (adems de los prescritos) para pro- aprctica, es lo ms verdadero en la ciencia.191
ducir esa naturaleza, pudieran ser ellos de los que estn al alcan
ce del operador; de los cuales se vera privado y sin recoger su!:
fruto por la estrechez de las reglas. En tercer lugar desear se le i ' ... V
indique algo que no sea tan difcil como la cosa misma que se iras la regla o axioma para la transformacin de los cuer
investiga, sino ms prximo a la prctica.
pos es de dos clases.192 La primera mira el cuerpo como una
As, pues, una regla verdadera y perfecta para operar ha-:;
br de definirse as: Que sea segura, librey que disponga o este dla naturaleza implica la ausencia de la forma y falsa la que sostiene que la
orden a la accin. Y esto viene a ser una misma cosa con la in ausencia de la forma implica la ausencia de la naturaleza, pues un mismo
vencin de la forma verdadera. Pues la forma de una natura^ efecto puedo tener origen en causas muy diversas. A nuestro juicio la crtica
leza cualquiera es tal, que dada sta, siga infaliblemente la revela el poco fundamento de la asimilacin de la forma a la causa y de la
naturaleza supuesta. Por lo tanto, ella est presente, siempre naturaleza al efecto pues no podra pasar inadvertido a una mente como la
de;Bacon que causas distintas pueden producir un efecto nico. Y en tal ca
que esa naturaleza est presente, la denuncia en su totalidad-;
soresumira inexplicable que ste afirmara, como lo hace en el presente afo-
y est constantemente inherente en ella. Esa misma forma es risiiio, que si se quita la forma infaliblemente desaparece la naturaleza da
tal que apartada ella, infaliblemente desaparece la naturaleza:: da o que la forma de las cosas se encuentra en todos y cada uno de los ca
dada. Y por lo tanto ella est ausente cuando quiera que sos en los que encuentra la cosa misma, pues de otro modo no sera forma
aquella naturaleza est ausente y la niega constantemente, y (II, 20). Por otra parte, en el aforismo citado hay una afirmacin que, a nues
en sola ella est inherente.189*Finalmente la forma verdade- tro juicio, impide cualquier intento de equivalencia de forma y causa. En
iefecto, despus de referirse a la forma del calor dice Bacon que una cosa es
localiente y otra lo que calienta. Sobre esta cuestin cfr. nuestras notas 231
189 Como se indic en nota 175 la conexin de la forma y la naturaleza y236 y sobre el concepto de forma nota 185.
sirve de fundamento al mtodo inductivo contenido en las famosas tablas. 150 Esta expresin debe entenderse en el sentido de diferencia verdadera
Cfr. II, 12 in initio. Fowler (notas 25,27 y 70) critica la correspondencia aqu;.; de la que haba en II, 1.
afirmada entre la forma y la naturaleza. Su crtica se basa en la asimilacin ;191 En esta ltima oracin sintetiza Bacon su concepcin pragmtica de la
del concepto de forma al de causa y el de naturaleza ai de efecto, que ya ha ciencia, ya apuntada en los aforismos 1 y 3 del libro I.
ba hecho). S. Mili en su Lgica, libro V, cap. 3, 7. No creemos posible in ; 192 Uno de los procedimientos consiste en descubrir las diversas notas
terpretar la forma baconiana en el sentido de causa, entendida como antece -naturalezas simples- constitutivas de un cuerpo y luego producirlas unas
dente que precede al fenmeno estudiado, puesto que la forma coexiste con tras otras hasta que se logre la totalidad del cuerpo. El otro, en cambio, par-
el fenmeno, es contempornea a l. Si se acepta la interpretacin de Fowler te de la observacin del modo como surge naturalmente un cuerpo e rnten-
ser verdadera la parte de la afirmacin baconiana que dice que la ausencia ;ta luego reproducir artificialmente el proceso.

[182] [183]
compaa o conjugacin de naturalezas simples: as en el orQ coito hasta el parto; y as por el estilo sobre otros
desde el
se dan juntamente estas cosas: ser rojizo; ser pesado hasta cuerpo
punto tal; ser maleable o dctil hasta tal lmite; no ser voltil :[ per0 esta investigacin no se refiere solamente a la genera
ni perder nada de su cantidad por el fuego; licuarse con tal ^ ron de los cuerpos sino tambin a otros movimientos y opera
grado de fluidez; disolverse y separarse por tales o cuales me. ^ ciones de la naturaleza. Por ejemplo: cuando se hace una inves
dios, y otras propiedades por el estilo que concurren en e l!' tigacin acerca de la serie completa y de las acciones continua
oro. As pues, este gnero de axioma deduce la cosa de las f0r. I os t la alimentacin, desde la ingestin misma del alimento
mas de las naturalezas simples. Pues aquel que conoce las f0r. 1 hasta su completa asimilacin, o asimismo sobre el movimien-
mas y modos de superinducir amarillez, peso, ductilidad, fije. : C voluntario de los animales, desde la primera impresin sobre
za, fluidez, solucin y dems, y sus gradaciones y modos, mi la imaginacin y la tensin continuada del espritu, hasta las fle
rar y cuidar de juntarlas en algn cuerpo de donde podr se- = xiones y movimientos de los miembros; o bien acerca del mo
guir su transformacin en oro. Y este gnero de operacin h ie n to de la lengua y de los labios y dems instrumentos de
pertenece a la primera dase de accin. Pues uno mismo es el l voz hasta la emisin de las voces articuladas. Pues estas inda
modo de operacin para engendrar una naturaleza simple gaciones se refieren tambin a las naturalezas concretas o com
cualquiera que muchas; slo que cuando se requieren varias a badas en un conjunto; y tienen en consideracin lo que son
la vez el hombre se ve ms coartado y embarazado en sus ope algo as como hbitos particulares y especiales de la naturaleza,
raciones, a causa de la dificultad de aunar tantas naturalezas; pero no las leyes fundamentales y generales que constituyen las
las cuales no se combinan fcilmente si no es por los caminosi 'formas. Sin embargo he de confesar por entero que este segun
trillados y ordinarios de la naturaleza. En todo caso debo de do mtodo parece ms expedito y estar ms al alcance e infun
cir que esta manera de operar (que contempla las naturalezas; dir ms esperanzas que el primero.
simples aunque en un cuerpo compuesto) parte de aquellas' Asimismo la parte operativa que responde a esta especula
cosas que en la naturaleza son constantes, eternas y universal tiva, partiendo en sus operaciones de cosas que se encuentran
les y presenta caminos espaciosos al poder humano y tales muy corrientemente en la naturaleza, las extiende a ciertas co
que apenas puede comprender ni representarse la mente hu sas prximas o no muy apartadas de ellas. Pero las operaciones
mana en el actual estado de cosas, : radicales y ms profundas sobre la naturaleza dependen sobre
La segunda clase de axioma, que se refiere a la invencin' todo de los axiomas primarios. Y aun en aquellos casos en que
del proceso latente, no procede por naturalezas simples, sind el hombre no tiene posibilidad de obrar sino slo de conocer,
por cuerpos compuestos, tales como se encuentran en la natu como sucede en los cuerpos celestes (pues no es posible al
raleza en su curso ordinario. Por ejemplo: en el caso de que se : hombre operar sobre cuerpos celestes, ni cambiarlos o trans
haga una investigacin sobre qu principios, modo y proceso formarlos), todava la investigacin del hecho mismo o de la
se engendra el oro u otro metal cualquiera o piedra, desde sus verdad de la cosa real, as como el conocimiento de las causas
primeros menstruos o rudimentos hasta un mineral perfecto; y concordancias, revierten a aquellos axiomas primarios y uni
o bien, sobre qu proceso se engendran las hierbas, desde las versales acerca de las naturalezas simples (como aquellos sobre
primeras concreciones de los jugos en la tierra o desde la semi la naturaleza de la rotacin espontnea, de la atraccin o vir
lla hasta la planta formada con toda la serie de movimientos y tud magntica, o de muchos otros fenmenos que son ms co
los diversos y continuados esfuerzos de la naturaleza; o bien rrientes que los mismos cuerpos celestes). Pues nadie debe
sobre la generacin de los animales explicada, ordenadamente abrigar esperanzas de resolver la cuestin de si en el movi-

[ 14 j [ 185]
miento diurno es el cielo o la tierra el que se mueve, si no K VII
entendido de antemano la naturaleza de la rotacin espont
nea. ' pe mismo modo, la indagacin y descubrimiento del es-
Meniitisni0 latente en los cuerpos es algo nuevo, al igual que el
^ - ^ cnbmnt del proceso latente y de la forma. Pues hasta aho-
VI # estamos solamente en el zagun de la naturaleza y ni prepa
rndonos siquiera para pasar al interior. Pues no hay nadie que
Este proceso latente^ del que estoy hablando, es algo muy da otar a un cuerpo dado de una nueva naturaleza, ni
distinto de lo que puede ocurrir a las mentes de los hombres transformarlo con xito y acierto en un cuerpo nuevo, si no tie
llenas de preocupaciones como estn ahora. Pues por l no en-' ne un conocimiento exacto del cuerpo en el que opera. Por lo
tiendo ciertas medidas, o signos o escalas de progreso, visibles^ tanto hay que abrir y tender primero el camino para esto.
en los cuerpos, sino ms bien un proceso continuado que en Ahora, en lo que respecta a la anatoma de los cuerpos org
su mayor parte escapa a los sentidos. nicos (como los del hombre y de los animales) se han emprendi
Por ejemplo: en toda generacin y transformacin de do trabajos con bastante acierto y provecho y se echa de ver algo
cuerpos ha d inquirirse qu es lo que se desprende y volati juti y un examen valioso de su naturaleza. Pero este gnero de
liza y qu es lo que permanece y se aade; qu es lo que se anatoma es algo visible y que cae bajo los sentidos y slo tiene
dilata y qu lo que se contrae; qu es lo que se une y qu lo; lugar en cuerpos orgnicos. Adems es algo obvio y puesto a
que se separa; qu es lo que contina y qu lo que se aparta; nuestro alcance, comparado con la anatoma verdadera del esque
qu es lo que impulsa y qu lo que entorpece; qu es lo que matismo latente de los cuerpos tenidos por homogneos: especial
predomina y qu lo que sucumbe y otras muchas cosas. : mente el de las cosas especificadas y sus partes como el del hie
Pero, adems, estas cosas no han de observarse slo en la rro y la piedra: y el de partes de estructura homognea de la plan
generacin y transformacin de los cuerpos; sino que en todas ta y del animal, como la raz, la hoja, la flor, la carne, la sangre,
las dems alteraciones y movimientos ha de inquirirse asimis^ el hueso, etc. Sin embargo, en este mismo gnero no se paraliz
mo qu es lo que antecede y lo que sigue, qu es ms rpido y por completo la industria y actividad humana; pues a esto preci
qu ms lento, qu es lo que produce y qu lo que regula el samente se apunt con la separacin de los cuerpos de estructu
movimiento, y cosas semejantes. Todas estas cosas sin embar ra uniforme por medio de las destilaciones y otros procedimien
go son desconocidas para nuestras ciencias (tejidas con una tos de anlisis que tendan a que apareciera la heterogeneidad de
contextura la ms torpe e inhbil) y no han sido tocadas por los compuestos al congregar sus partes homogneas. Lo cual es
ellas. Pues dado que toda accin natural se lleva a cabo por par tambin de utilidad y sirve para lo que buscamos; eso que las
tes mnimas, o al menos demasiado pequeas para herir los ms de las veces es algo falaz; porque hay muchsimas naturale
sentidos, nadie espere poder regir o cambiar la naturaleza, en zas que se imputan y atribuyen a separacin como existentes de
tanto que no haya entendido y observado estas cosas debida antes en el compuesto y que en realidad fueron producidas y so
mente.193 brepuestas recin por el fuego y el calor y dems mtodos de des
composicin. Pero todo esto es una parte pequea del trabajo pa
ra descubrir el esquematismo verdadero del compuesto; pues este
esquematismo es algo mucho ms sutil y delicado y ms bien se
193 Cfr. nota 178.
embrolla que se dilucida por la accin del fuego.

[186] [187]
As, pues, debe hacerse la separacin y anlisis de los cuer en la realidad.1
14995 Pero tampoco hay razn para que na-
pos: mas no por el fuego sino por la razn e induccin Verda- Ir^se asuste de esa sutileza juzgndola inextricable: antes bien,
dera ayudndose de experimentos y por medio de la compara ' -flto ms se dirija la investigacin hacia las naturalezas sim-
cin con otros cuerpos y por la reduccin a naturalezas sim. c. tanto ms en claro y llano quedarn todas las cosas, pues-
pies y a sus formas que se juntan y mezclan en el compuesto- ? e e| asunto pasa de lo mltiple a lo simple y de lo incon-
y debe pasarse en fin de Vulcano a Minerva, s se pretende sa ^ensurable a lo conmensurable, de lo indistinto a lo determi-
car a luz la verdadera contextura y configuracin de los cuer. nabe de lo indefinido y vago a lo definido y seguro; como su-
pos (de lo que dependen todas las ocultas y, como suele Ha. cede con ^as letras del alfabeto y las notas de la msica. Pues
mrselas, especficas propiedades y virtudes de las cosas; y los mejores resultados de la investigacin sobre la naturaleza se
donde se saca tambin la regla de toda alteracin y transfori consignen cuando la fsica termina en matemticas.196 Por eso
macin poderosa). io hay que asustarse ante las grandes cifras y fracciones. Pues
Por ejemplo, debe inquirirse qu parte hay de espritu19^en eIi cosas que se ventilan con nmeros es tan fcil escribir o
todo cuerpo y qu cantidad de esencia tangible, y si este mis concebir mil, que uno, y una milsima parte de uno, que un
mo espritu es copioso e hinchado, o ayuno y escaso; si tenue entero.
o basto, si ms afin al aire o al fuego, activo o inerte, progresi
vo o retrgrado, interrumpido o continuo, de acuerdo o en de
sacuerdo con el ambiente y mundo exterior. Del mismo mol IX
do debe entrar en esta investigacin la esencia tangible (que ef
capaz de no menos diferencias que el espritu) y sus pelos y fiy De las dos clases de axiomas que se han expuesto, ms arri
bras y su variada contextura; as como la disposicin del espy ba^9? se origina una verdadera divisin de la filosofa y de las
ritu por toda la masa del cuerpo, y sus poros, conductos, ve^; ciencias: transfiriendo los trminos admitidos (ms prximos a
as y clulas y sus rudimentos o primeros ensayos de cuerpo la expresin de las cosas) a la significacin dada por m. O sea
organizado. Pero adems de esto y por toda la investigacin que la investigacin de las formas que son (conforme a los ojos
del esquematismo latente se proyecta de los axiomas primarios de la razn, se entiende, y segn su ley) eternas e inmutables,
una luz clara y verdadera que disipa por entero toda oscuridad
y toda sutileza. *95 Bacon acepta la doctrina de Demcrito sobre la constitucin atmica
c!e los cuerpos pero rechaza su concepcin del vado y de la inmutabilidad.
En II, 48 el rechazo no es tan categrico. Cree Bacon que los tomos pue
den contraerse y dilatarse dentro de ciertos lmites y que la concepcin del
VIII vaco se torna, por lo tanto, innecesaria para explicar el aumento y la dismi
nucin del volumen de los cuerpos.
Y no por eso se ha de llegar hasta la doctrina de los tomos 196 Sorprende un tanto esta afirmacin sobre la matemtica porque Bacon
que presupone el vaco y una materia rgida e inmutable (cosas no parece haber comprendido toda su importancia. En su conocida clasifica
cin dlas ciencias, contenida en DeDignitate, asigna a la matemtica lugar
ambas falsas), pero s hasta las partculas verdaderas tal cual se
secundario como apndice a la ciencia natural. A su vez, en I, 96 afirma que
el deber de la matemtica es slo el de precisar la filosofa natural y no el de
194 En II, 40 escribe Bacon que todo lo tangible contiene un espritu in engendrarla o producirla. Quien se interese sobre esta cuestin debe leer el
visible e impalpable y en I, 50 habla de las operaciones de los espritus en-; breve captulo VI del libro 39 de De Dignitate.
cerrados en los cuerpos tangibles. 197 Cfr. 11,5.

[188] [ 189]
constituya la metafisica, y que la investigacin de ia causa e fi^ tablas y coordinaciones de hechos (Instantiarum) ordenadas
inarse
. I modo que el entendimiento pueda operar con ellas.
te y de la materia, del proceso latente y del esquematismo ltenle
(cosas todas que respectan al curso comn y ordinario de la n3 j>er0 aun haciendo todo esto, todava el entendimiento,
turaleza y no a las leyes fundamentales y eternas) constituy handonado a s mismo y movindose espontneamente es in-
fisica. Y a stas subordnense las divisiones prcticas: a lafisica eompeterlte e ^ b ^ para formar axiomas, si no va regido y
la mecnica y a la metafisica la mafia (despus de limpiar y expli p- steiido. Por eso debemos, en tercer lugar, emplear la induc-
car este nombre) a causa de la anchura de sus caminos y su cifl legtima y verdadera, la cual es la llave misma de la inter-
yor dominio sobre la naturaleza.198 retacin, pero hay que empezar por el final y seguir para atrs
lacia lo dems.
xr
A
f XI200
Fijada pues ya la meta de la ciencia, debemos pasar a los
preceptos y esto en un orden el menos tortuoso y confuso po La investigacin de las formas procede de la siguiente ma-
sible. Ahora bien, las direcciones sobre la Interpretacin de a na- ;oera: sobre una naturaleza dada ha de hacerse primero una pre-
turaleza abarcan dos partes generales: la primera sobre la mane' saltacin201 ante el entendimiento de todos los hechos202 conoci
ra de producir y hacer surgir axiomas de la experiencia; la se dos que concurren en esa naturaleza, si bien en materias las
gunda sobre la manera de deducir y derivar nuevos experimen ; ois semejantes.203 Y esta coleccin ha de hacerse histrica-
tos de los axiomas.199 La primera a su vez se divide en tres par
tes; o sea en tres administraciones o intendencias; administra . 200 Sobre la naturaleza e importancia de las tablas cfr. nuestro Estudio Pre
cin de los sentidos, administracin de la memoria y por fin liminar, pgs. 23-29. , . .
, 201 Bacon que, como se sabe, fue canciller, toma el trmino presentacin o
administracin de la mente o razn.
comparecencia (comparendo) de la terminologa jurdica. Cree que lo primero
En efecto, lo primero hay que crear una historia natumly ex ,; es hacer comparecer ante el entendimiento como comparecen los testigos
perimental suficiente y exacta, lo cual ha de ser el fundamento : o las pruebas ante el jueztodos los casos (instantiae) del fenmeno dado.
de todo; pues no se puede fingir e imaginar, sino encontrar, 202 { autor usa el trmino instantiae, que parece calcado del ingls instan-
qu es lo que la naturaleza hace y consiente. ai que quiere decir casos, ejemplos, esto es, hechos que revelan la presencia
Ahora bien, la historia naturaly experimental es tan variada y de la cualidad o forma que se investiga.
203 s e deben anotar en esta tabla llamada tabla de presencialos casos en
extensa, que confunde y dispersa, a menos que se la afirme y que aparece el fenmeno que se desea estudiar en las circunstancias ms di
se la haga aparecer en el orden conveniente. Por eso han de for- versas. Se, quiere que los casos anotados sean lo ms desemejantes posible
porque se trata de aislar la naturaleza o cualidad del objeto de estudio y su
198 La significacin que da Bacon al trmino metafsica no es, por cierto, forma correspondiente. El ideal sera que los casos anotados coincidieran tan
habitual. Bacon no cree en la posibilidad de la metafsica, en su sentido cl slo en la presencia del fenmeno y de la forma que siempre le acompaa
sico, como disciplina independiente de la teologa natural y de la fsica. So , (II, 13 in initio) pues as podra descubrirse fcilmente a esta ltima. S el fe
bre su concepcin de la metafsica vase De Dignitate, III, cap. 4. Y sobre la nmeno a, que deseamos estudiar, va acompaado unas veces de b, c, d, e, y
mecnica y la magia De Dignitate, III, cap. 5. otras de b ,f, g, h, y otras en fin de b, i,j, k, m, etc., podemos inferir que su
199 Se refiere, por cierto, a la induccin y la deduccin. En lo que sigue se forma es el fenmeno b pues es el nico que est presente en todos los casos.
ocupar de la primera que es a la que asigna fundamental importancia; de la Para una explicacin ms amplia de la naturaleza de esta tabla y de las si
deduccin no se ocupar sino accidentalmente. guientes, vase nuestro Estudio Preliminar.

[190] [ 191]
mente204 sin teora ninguna prematura ni grandes sutilezas. p0r 12; El aire encerrado y subterrneo en algunas cavernas, es-
ejemplo: supongamos una investigacin acerca de la forma de| pcialmente en invierno.
calor.205 ^ 13; Todos los cuerpos vellosos, como la lana y las pieles de
los animales, y el plumaje de las aves, tienen algo de calor.
Hechos que concuerdan en la naturaleza del calor206 : 14. Todos los cuerpos, tanto slidos como lquidos y tanto
densos como tenues (como el aire mismo) acercados al fuego
1. Los rayos del sol, sobre todo en verano y a medioda. durante algn tiempo.
2.Los rayos del sol reflejados y condensados, como entre 15. Las chispas sacadas del pedernal por el eslabn, con
montaas o por muros y sobre todo en espejos ustorios. una fuerte percusin.
3. Meteoritos gneos. 16. Todo cuerpo frotado con fuerza, como la piedra, la ma
4. Rayos (fulmina) comburentes. dera, el pao, etc., hasta el punto de que algunas veces se in
5. Erupciones de llamas de cavidades de montaas. cenden los timones y ejes de las ruedas: la manera como ha
6. Llamas de todas clases. cen fuego los indios occidentales es por frotacin.
7. Slidos en ignicin. 17. Las hierbas verdes y hmedas, amontonadas y compri
8. Baos calientes naturales. midas, as como las rosas aplastadas en cestos; a tal punto que
9. Lquidos hirvientes o calentados. ; el heno guardado hmedo, se inflama algunas veces.
10. Los vapores y exhalaciones calientes, y el aire mismo, 18. La cal viva rociada con agua,
que recoge un calor fortsimo cuando est encerrado, como en 19. El hierro, al empezar a disolverse en un recipiente con
los hornillos de reverbero. agua fuerte, y esto sin acercarlo al fuego para nada; del mismo
11. Ciertos perodos secos,* a causa de la constitucin mis modo el estao, etc., pero no con tanta intensidad.
ma del aire, independiente de la estacin del ao. 20. Los animales en todo tiempo, especialmente en su in
204 Quiere Bacon evitar toda anticipacin terica. Histricamente signi
terior; si bien e los insectos no se nota calor al tacto por la pe-
fica aqu en el orden en que se presentan al investigador, en oposicin a un: queez de su cuerpo.
orden predeterminado. 21. El estircol de caballo y excrementos semejantes de ani
205 Forma equivale aqu a esencia o naturaleza. Fowler propone, con razo males, cuando son recientes.
nes poco convincentes, los trminos causa y ley. 22. El aceite fuerte de sulfuro y vitriolo ejerce efectos d ca
206 El lector advertir en los ejemplos que figuran a continuacin y en ger,;
neral en lo que sigue de la obra, el desajuste entre la teora y la prctica de la. lor, quemando el lienzo.
investigacin cientfica de Bacon. El autor estaba, por cierto, muy lejos de ser 23. La esencia de organo y otras semejantes producen
un hombre de ciencia. No ha hecho un solo descubrimiento cientfico y to-r efectos de calor quemando la parte sea de los dientes.
das las veces que quiere llevar a la prctica su doctrina metodolgica cae eri 24. El espritu de vino, fuerte y bien rectificado, produce
ingenuidades cuando en errores groseros. Este hecho, sin embargo, no dismi efecto de calor; tanto que si se echa en l una clara de huevo
nuye el valor no de su teora metodolgica; la induccin baconiana es uno se endurece y vuelve blanca casi igual que si estuviera cocida;
de los pilares sobre el que se constituye la ciencia natural moderna. Hay ade
ms en esta obra doctrinas y observaciones que han pasado a formar parte
si se echa pan, se queda seco y costroso como $ estuviera tos
del patrimonio del pensamiento moderno. tado.
* Sudae: "sudum, siccum, quasi se-udum i. e. sine udo. Festus, 377 8. Aqu 25. Ciertas hierbas aromticas y picantes como el dragon
parece que Bacon interpretara sudus (seco, despejado) por clido, ya que el cillo o estragn y el mastuerzo viejo, etc., aunque no son ca
perodo seco y despejado no supone calor. lientes al tacto (ni enteros, ni en polvo), sin embargo, masticn

[ 192 ] E 193 ]
dolos un poco, en la lengua y en el paladar se los siente cali hf p[ec]}os enproximidad desprovistos de la naturaleza de calor:
tes y como si quemaran. : primer hecho negativo o yuxtapuesto del primer hecho ne-
26. El vinagre fuerte y todos los cidos, sobre una parte o: i Al acto no se percibe que los rayos de la luna,200 de
dolor que no difiere mucho del que se siente por el del cuem f estrellas y de los cometas sean calientes: es ms, los fros
donde no haya epidermis, Como en los ojos, en la lengua, o en __a ^tensos suelen observarse en los plenilunios. Sin entibar-
cualquier herida y sin piel, ocasiona calor. : se cree que cuando el sol est en conjuncin con las estre
27. El fro mismo cuando es penetrante e intenso produCe nas fijas mayores o se les acerca, aumentan y se intensifican los
una sensacin de quemadura: adores del sol; tal sucede cuando el sol est en el signo de
pen o durante los das de la Cancula.
pues elfri penetrante del Breas quema* - 2o (opuesto al 2o): Los rayos del sol, en la llamada regin
intermedia del aire, no dan calor; de lo cual suele darse una ra-
28. Otros hechos. zn que no parece mala: la de que esa regin ni est bastante
A esta tabla la llamo yo, de esenciay presencia. prxima al cuerpo del sol, del que emanan los rayos, ni a la Tie-
q u e los refleja. Y esto se pone de manifiesto en las cumbres
dlas montaas (a menos que sean muy altas), en las cuales las
XII ' nieves son perpetuas. Por el contrario, se ha notado que en la
cumbre del Pico de Tenerife y tambin en los Andes del Per,
En segundo lugar deben hacerse comparecer ante el enten jas cimas propiamente dichas estn limpias de nieve; exten
dimiento los hechos (instantiae) que estn privados de la natura dindose la nieve slo hasta cierta altura. Aseguran adems que
leza en cuestin: porque la forma (como he dicho) debe estar en ls vrtices mismos de esos montes no se siente que el aire
ausente, cuando est ausente la naturaleza dada, al igual que sea fro en modo alguno y s slo enrarecido y picante: hasta el
debe estar presente cuando est presente aqulla.207 Pero expo punto de que en los Andes pica y daa a los ojos por la exce
ner esto en todos sus casos sera inacabable. siva sutilidad, e irrita la boca del estmago y produce nuseas.
Por tanto, hay que yuxtaponer la negativa a la afirmativa y Ya los antiguos notaron que en la cumbre del Olimpo era tal
la privacin ha de examinarse solamente en aquellos sujetos, la sutilidad del aire, que haca necesario a los que la escalaban,
ms de cerca emparentados con aquellos otros, en los cuales rllevar consigo esponjas empapadas en agua y vinagre y aplicar
existe y se echa de ver la naturaleza dada.208 esta tabla la lla las de vez en cuando a la boca y a la nariz, porque el aire, a cau
mo yo tabla de declinacin o de ausencia enproximidad. sa de su sutilidad, no bastaba para la respiracin: y referan
* Virgilio, Ger. I, 93; el texto est ligeramente alterado. tambin que en ella era ta lla serenidad y quietud en lo que
207 Vase nuestra nota 189. concierne a lluvias, nieves y vientos, que las letras escritas con
208 Mientras que en la tabla de presencia se deben recoger casos tan dispa el dedo por los sacrificantes en las cenizas de ls sacrificios so
res como sea posible, y que coincidan tan slo en la presencia del fenme
no, en esta tabla de ausencia, por el contrario, deben registrarse aquellos casos
semejantes a los que figuran en la tabla de presencia pero que carezcan del naturaleza y la forma. En algunas ediciones los ejemplos que constituyen
fenmeno estudiado. La ausencia del fenmeno o naturaleza, como lo lla ambas tablas figuran en la misma pgina para que s advierta de inmediato
ma Baconir acompaada de la ausencia de su forma, y podr sta, por lo ; la correspondencia eutre los casos afirmativos y negativos.
tanto, descubrirse ms fcilmente. Ambas tablas se complementan y estn 200 Segn Eis y Fowler, Melloni fue el primero que logr realizar expe
basadas en el principio, establecido en este aforismo; correspondencia de la riencias que comprobaron la presencia de calor en los rayos de la luna.

[194] [ 195]
bre el ara de Jpiter, duraban hasta el ao siguiente sin altera jnterpngase entre la mano y los rayos solares, obsrvese en-
cin alguna.* Y los que suben hoy da a la cumbre del PjCo de toriCeS $l est0 merma ca^or del sol, del mismo modo que el
Tenerife caminan de noche y no de da; y en cuanto sale el sol nejo ustorio lo aumenta e intensifica. Pues en cuanto a los ra-
los guas,piden con urgencia apresurarse a descender, por el pe, os pticos sabemos que las imgenes aparecen ms difusas o
ligro (segn parece) de que la rareza del aire dificulte la respi -Concentradas en proporcin a la desigualdad de grosor con que
racin y mueran asfixiados. st construida la lente del centro a los lados. As, pues, obsr
3o (op. al 2o): La reflexin de los rayos solares en las regio- vese s sucede esto mismo con respecto al calor.
nes prximas a los crculos polares, es muy dbil y pobre en ca 5o (op. al 2o): Hgase con mucho cuidado este experimen-
lor: hasta tal punto que los belgas que invernaron en Nueva to: vase si valindose de vidrios ustorios muy poderosos y
Zembla210esperando la liberacin de su nave de la masa de hie bien construidos pueden recogerse y concentrarse los rayos de
lo (que la tena aprisionada), a principios de julio se vieron frus ja luna basta producir algn grado de calor por dbil que sea.
trados en sus esperanzas y obligados a recurrir a los botes. As pero si este grado de tibieza resultara demasiado sutil y dbil
pues, los rayos directos del sol parecen tener poco poder aun el para ser percibido y notado por el tacto, habr de recurrirse a
terreno llano: ni tampoco los reflejos, a menos que se multipli eSos vasos que indican el estado fro o caliente del aire, y hga
quen y combinen, como sucede cuando el sol se inclina ms a se de modo que los rayos de la luna incidan a travs del vidrio
la perpendicular, pues entonces la incidencia de los rayos forma ustorio sobre la superficie de aquel vaso y obsrvese entonces
ngulos ms agudos, de modo que las lneas de los rayos estn si se produce algn descenso del agua por efecto del calor.
ms prximas entre s; mientras que por el contrario, en las po 6o (op. al 2o): Hgase tambin la prueba del vidrio ustorio
siciones muy oblicuas del sol los ngulos son muy obtusos y ; sobre un clido que no sea radiante ni luminoso; como el de
por ende las lneas de los rayos estn ms distantes entre s. n hierro o piedra calentada, pero no en ignicin o el de agua
Pero al mismo tiempo debe notarse que puede haber mu ya prxima a la ebullicin y otros semejantes; y obsrvese en
chas acciones de los rayos del sol, aun dentro de la naturaleza tonces si se produce algn aumento o intensificacin del calor
del calor, que estn fuera de proporcin para nuestro tacto, de como a los rayos del sol.
tal modo que sin llegar a calentamos a nosotros, produzcan 7o (op. al 2o): Hgase tambin la prueba del vidrio ustorio
efectos de calor respecto a otros. con la llama ordinaria.
4o (op. al 2o): Hgase el siguiente experimento:211 Tmese 8o (op. al 3o): No se nota un efecto constante y manifiesto
una lente hecha en forma contraria a la de los espejos ustorios de los cometas (si queremos incluir stos entre los meteoros)212
en el aumento del calor de la estacin del ao, aunque se ha
* La noticia segn Fowler, s. 1., parece ser de Solino {Polyhist,, cap. IX) y observado que van seguidos de sequa. Es ms, las vigas o me
de San Agustn (De Genesi contra Manichaeos, I, cap. 15); vanse ms datos ib. teoros gneos, las columnas luminosas y las cbasmata o abertu
y en la nota de Ellis a este pasaje, ras y otras cosas semejantes tienen lugar con ms frecuencia en
210 Se refiere a la expedicin Barentz que se realiz en junio de 1597 en
busca de un pasaje nordeste. ! 212 Galileo sostuvo en II Saggiatore que los cometas tenan su origen en la
211 Ellis nos recuerda que Musenne {De la Vmt des Sciences, 1625) haba se Tierra y que, al adquirir gran altura, reflejaban la luz del sol. La aparicin del
alado que la mayora de los experimentos que se mencionan en este segun . cometa de Halley en la poca en que ste lo predijo (1759) prob que tales
do libro de la presente obra haban sido realizados antes de Bacon. 1:1 len cuerpos pertenecen al sistema solar.
guaje de ste (cfr. espec. II, 14) no sugiere que atribuya originalidad a los ex Las observaciones que siguen no tienen, por cierto, ninguna validez
perimentos que propone. cientfica.

E196] [197]
poca invernal que en esto, y especialmente durante fros muy af romperlo o rasparlo con un cuchillo en la oscuridad, da res
intensos y acompaados de sequa. Y sin embargo, los rayos plandor. Del mismo modo se ve a veces el agua marina y sala
relmpagos y truenos raras veces se dan en invierno, sino ms ba brillar durante la noche al ser golpeada fuertemente por los
bien en temporadas de grandes calores. Y las llamadas estrellas jemos. As tambin durante las tormentas la espuma del mar
fugaces se cree generalmente que constan ms bien de una ma fuertemente agitada brilla en la noche; a este fulgor es al que
teria viscosa encendida y brillante, que de ninguna otra mate os espaoles llaman pulmn marino, Tampoco se ha averigua
ria gnea ms consistente. Pero acerca de esto habr que hacer do suficientemente el calor que tiene esa llama que los anti
ms investigaciones. guos navegantes llamaban Cstory Plux y los modernos Fue-
9o (op. al 4o): Hay ciertas exhalaciones que dan luz pero no p) de San Tilmo.
queman; pero stas nunca van acompaadas de truenos. 12 (op. a 7o): Todo cuerpo gneo que llegue al rojo vivo
10 (op, al 5o): Las empciones y eyecciones de llamas se dan del fuego, aun sin llama, es clido sin excepcin, y esta afirma
en regiones fras no menos que en clidas; como en Islandiay tiva no lleva contrapuesta negativa; lo ms prximo parece ser
Groenlandia. Del mismo modo los rboles de las regiones fras la;madera podrida, la cual resplandece de noche y sin embargo
son con frecuencia ms inflamables, pceos y resinosos que los 00 se la nota caliente; y las escamas de los peces en putrefac
de las regiones clidas; como sucede con el abeto, el pino y cin, las cuales brillan tambin de noche y sin embargo no pa
otros; pero no se ha averiguado suficientemente en qu regio recen calientes al tacto: as como el cuerpo de la lucirnaga o
nes y en qu naturaleza de terreno suelen darse tales brotes, pa mosca llamada lucila, que tampoco se nota caliente al tacto.
ra que podamos contraponer la negativa a la afirmativa. 13 (op. al 8o): No se han hecho indagaciones suficientes
11 (op. al 6o): Toda llama sin excepcin es ms o menos sobre la situacin y naturaleza del suelo en el que suelen bro
caliente y no hay negativa que contraponerle; se dice, empe tar las aguas termales; por tanto n contrapongo negativa.
ro, que el llamado fuego fatuo que se forma a veces en las pa 14 (op. al 9o): A los lquidos en ebullicin contrapongo la
redes, no tiene mucho calor; semejante acaso a la llama del es negativa del lquido mismo en su estado natural. Pues no se en
pritu de vino, que es benigna y suave. Pero ms suave aun pa cuentra lquido alguno tangible que en su estado natural sea ca
rece que haya sido la llama aquella que en algunas historias se llente y se conserve como tal; antes bien, el calor es como un
rias y dignas de crdito se dice haber aparecido alrededor de la estado receptivo suyo y se le sobrepone slo por algn tiempo:
cabeza y cabellera de nios y doncellas; la cual no les quema hasta tal punto que aun aquellos que en su poder y efectos son
ba el cabello sino que flotaba suavemente alrededor. Y en to ms calientes, como el alcohol, los aceites qumicos de plantas
do caso es cosa bien averiguada haber aparecido a veces, en aromticas, los aceites de vitriolo y de azufre* y otros semejan
tiempo seco y de noche, cierto resplandor sin calor aparente tes que queman despus de cierto rato, son fros al primer con
alrededor de un caballo ensudado durante la marcha. Asimis tacto. As tambin el agua termal tomada en un vaso y separa
mo hace pocos aos fue famossimo y casi se dio a milagro ha da de su fuente, deja de hervir, lo mismo que el agua calenta
ber resplandecido el estomaguero o peto de cierta nia al mo da al fuego. Por el contrario, es cierto que los cuerpos oleosos
verlo o flotarlo ligeramente; lo cual era debido acaso al alum son al tacto algo menos fros que los acuosos; del mismo mo
bre o a las sales con las que se haba teido la prenda, las cua do que el aceite lo es menos que el agua y la seda menos que
les estaban adheridas e incrustadas formando una capa y se l lino. Pero esto pertenece a la escala de grados delfro.
abrieron al flotarlas. De igual modo es cosa bien probada que
todo azcar, lo mismo el refinado que el natural, si est duro, * cido sulfrico.

[ 198] [ 199]

||
15 (op. al 10o): Igualmente al vapor caliente contrapongo y que no admita con facilidad la influencia de aire exterior. H
como negativa la naturaleza del vapor mismo tal como se en gase pues el experimento con un cacharro de cermica recu
cuentra entre nosotros. Ya que las exhalaciones de los cuerp0s bierto con varias capas de cuero para preservarlo del aire exte
oleaginosos, aunque fcilmente inflamables, no los percibimos rior? y? bien tapado el recipiente, djese transcurrir un espacio
calientes si no es recin exhalados de un cuerpo caliente. de tres o cuatro das; despus de abrir el recipiente, hgase la
16 (op. al 10o): Igualmente al mismo aire caliente contra observacin ya con la mano, ya por medio de un vidrio gradua
pongo como negativa la naturaleza del aire mismo. Pues el ai do aplicado convenientemente.
re no es caliente en nuestro mundo si no es confinado, some 19 (op. al 13o): Surge igualmente la duda de si la tepxdez
tido a friccin o calentado de un modo patente por el sol, p0r que hay en la lana, en las pieles, en las plumas y cosas seme
el fuego o por algn otro cuerpo caliente, jantes proviene de un dbil grado de calor inherente en ellas
17 (op. al 11o): Propongo como negativa la de temperatu puesto que son excreciones de los animales; o ms bien de cier
ras ms fras de lo que corresponde a la estacin del ao, que ta sustancia grasa y oleaginosa que es de naturaleza afn con la
tienen lugar entre nosotros cuando soplan los vientos del Este tibieza; o si sencillamente proviene del confinamiento y sepa
y del Norte; as como tienen lugar las temperaturas opuestas racin del aire, como se ha apuntado en el artculo anterior.
cuando soplan los de Sur y del Oeste. As tambin una tenden Pues parece que todo aire interceptado de la continuidad con
cia a la lluvia viene acompaada de temperaturas templadas so el aire exterior tiene algo de tepidez. Hgase, pues, la prueba
bre todo en invierno; el hielo, por el contrario, de temperatu con sustancias fibrosas hechas de lino; y no de lana o pluma o
ras fras. seda que son excreciones de animales. Debe notarse tambin
18 (op. al 12o): Como hecho negativo contrapongo el del cmo todos los polvos -e n los cuales es manifiesto que hay ai
aire encerrado en las cavernas en verano.213 Pero la cuestin del re encerradoson menos fros que los cuerpos ntegros de los
aire confinado debiera investigarse a fondo con mucho cuida que proceden; del mismo modo creemos que toda espuma, da
do. Pues en primer lugar ofrcense dudas no sin razn sobre do que contiene aire, es menos fra que el lquido de que est
cul sea la naturaleza del aire por s misma en lo que se refiere formada.
al fro y al calor. Pues el aire recibe manifiestamente el calor de 20 (op. al 14o): No lleva negativa contrapuesta. Pues no se
los cuerpos celestes; el fro, por el contrario, probablemente de encuentra entre nosotros sustancia alguna tangible o aeriforme
la emanacin de la tierra; y a su vez, en la regin llamada me que, acercada al fuego, no recoja calor. Sin embargo difieren
dia, de los vapores fros y de las nieves: de tal modo que no entre s en que unos recogen calor ms rpidamente, como el
puede formarse juicio acerca de la naturaleza del aire por el ai aire, el aceite y el agua; otros ms lentamente, como la piedra
re exterior y a la intemperie, y podra formarse juicio ms acer y los metales. Pero esto pertenece a la tabla de grados.
tado estudiando el aire encerrado. Pero sera necesario adems 21 (op. al 15o): A este ejemplo no se le contrapone otra
que el aire encerrado lo est en un recipiente tal y de tal sus negativa que la de que debe notarse bien que no se producen
tancia que por su naturaleza no comunique calor o fro al aire chispas del eslabn y pedernal o de otra sustancia dura cual
213 El fenmeno aqu observado y su opuesto afirmativo (ejemplo 12 del
quiera, a no ser que se desprendan algunas partculas de la
aforismo anterior) obedecen a ia misma causa; el aire es mal conductor del sustancia misma de la piedra o del metal y que la frotacin del
calor y retiene una temperatura media en las cavernas. La impresin que re aire no produce nunca chispas de por s, como vulgarmente
cibimos depende de la temperatura exterior; si hace calor, el aire de la caver se cree; y aun esas chispas mismas, a causa del peso del cuer
na nos parecer fro o viceversa. po en ignicin, tienden ms bien hacia abajo que haca arriba

[ 200] [ 201]

y al apagarse se convierten en cierta fuliginosidad qye s de diversos cuerpos como por la introduccin de diver-
cuerpo.
: $0$lquidos-
22 (op. al 16o): Creo que no hay negativa que pueda con J 25 (op. n 19o): A este ejemplo se contrapone como nega-
traponerse a este ejemplo. Pues no se encuentra entre nosotr' 5 t i v a otros me:a^es 9ue son mas blandos y fundibles. Pues
cuerpo alguno tangible que no se caliente por frotacin de u |os panes de oro disueltos por el agua regia, no producen calor
modo sensible; hasta el punto de que los antiguos imaginart) aftaeto al disolverse y lo mismo sucede con el plomo en el
que los cuerpos celestes no tenan otro camino o medio d fuerte; ni tampoco el mercurio, a lo que yo recuerdo; pe-
producir calor que por la friccin del aire en su .rotacin rnL ja plata, s que produce un poco de calor y el cobre tambin,
da y precipitada. Pero sobre esta cuestin ha de irse ms all en segn yo recuerdo, y aun ms claramente el estao, pero los
las indagaciones y ver si los cuerpos despedidos por mquinas ue ms son el hierro y el acero, que no slo producen un fuer-
-com o las balas de can- no reciben algn grado de calor en kcalor al disolverse, sino hasta una violenta ebullicin. As,
virtud de la percusin, de modo que se las note un tanto reca pUeS) parece que el calor se produce por conflicto cuando las
lentadas despus que han cado. Pero el aire en movimiento fuertes penetran en las partes de un cuerpo y las minan
ms bien se enfra, que se recalienta, como se advierte en los ydesgarran y los cuerpos presentan resistencia por su parte. Pe-
vientos, en los sopletes y en el soplo con la boca contrada. Pe f0 cuando los cuerpos ceden con facilidad, apenas si se produ
ro el movimiento de esta case no es tan rpido que produzca ce calor. ;
calor y adems es de masa y no por partculas; de modo que ; 2 (op. al 20o): Al calor de los animales no se contrapone
no es extrao que no engendre calor. u negativa alguna, si no es la de los insectos -com o se ha dicho
23 (op. al 17o): Sobre este ejemplo ha de hacerse una in por la exigidad de su cuerpo. Pues en los peces, comparados
dagacin muy cuidadosa. Pues parece que las hierbas y vegeta ctmlos animales terrestres, es ms bien baja graduacin que au
les verdes y hmedos tienen en s algo de calor oculto. Mas es- sencia de calor lo que se nota en ellos. Por el contrario, en las
te calor es tan dbil que no se percibe al tacto en los indivi plantas y vegetales no se percibe al tacto ningn grado de calor
duos, pero una vez que se han juntado y almacenado de mo ni en sus exudaciones ni en su mdula recin abierta. Pero en
do que el vaho de ellas no transpire al aire sino que ms bien los animales se encuentra una gran diversidad de calor, tanto
se fomente mutuamente, entonces se produce un calor sensi ' entre sus partes pues hay diferencia de calor cerca del corazn
ble y a veces hasta llamas, dada una materia apropiada. del que hay en el cerebro o cerca de las partes exterioresco
24 (op. al 18o): Tambin sobre este ejemplo ha de hacerse mo entre sus estados accidentales, por ejemplo en un ejercicio
una investigacin muy cuidadosa. Pues parece que la cal viva | violento o en fiebres.
salpicada con agua engendra calor, bien por la concentracin 27 (op. al 21o): Difcilmente hay negativa que contraponer
del calor que antes se dispersaba (como se ha dicho antes de k | a este ejemplo. Es ms, los excrementos no recientes de anima-
hierba almacenada), bien por la irritacin y recrudecimiento; les tienen evidentemente calor potencial, como se echa de ver
del espritu gneo causada por el agua que da lugar a una espe |f por el abonamiento del suelo.
cie de conflicto y perstasis. Pero cul de estas dos cosas sea Ja ; 28 (op. al 22 y al 23o): Los lquidos -llmense aguas o
verdadera causa se manifestar ms claramente si en lugar ck lili aceitesque tienen acritud grande e intensa, obran como el ca
agua se echa aceite; pues el aceite sirve tan bien como el agua lor desgarrando los cuerpos y aun quemndolos despus de
para concentrar el espritu encerrado, pero no para irritarlo. cierto tiempo; sin embargo, al tacto mismo de la mano no son
Debiera adems ampliarse este experimento tanto a cenizas y calientes al principio. Pero su modo de obrar es conforme, a la

[2 0 3 ]
li

afinidad y porosidad del cuerpo al que se juntan. Pues el nios; el fro preserva las carnes de la putrefaccin214 no menos
recia disuelve el oro pero no la plata; por el contraro el ue e fuego, contrae los cuerpos y los disminuye, cosa que ha-
fuerte disuelve la plata pero no el oro; y ninguno de los dos di ce tambin e fro.
suelve el vidrio y as los dems. pero sera ms oportuno remitir estas cosas y otras semejan-
29 (op. al 24o): Hganse experimentos con espritu de vi ts a la investigacin sobre el fro.215
no sobre madera, as como sobre manteca, cera o pez; a ver si
por ventura los disuelve hasta cierto punto, pues el ejemplo
XIII
24 nos muestra por las incrustaciones un poder que semeja al
del calor. Hgase de igual modo el experimento para licuefac En tercer lugar ha de hacerse comparecer ante el entendi
cin. Hgase tambin el experimento valindose de un vidrio miento los ejemplos en los que la naturaleza sobre la que se in
graduado o de computacin {calendare) que sea cncavo por el vestiga se presentan en ms o en menos; y esto haciendo una
extremo superior; y virtase en esa concavidad que es indepen f comparacin bien de un aumento o disminucin en un mismo
diente, espritu de vino bien rectificado y cbrase para que sujeto, bien estableciendo la comparacin de unos con otros
guarde mejor su calor; y obsrvese a ver si por su calor hace en diversos sujetos. Pues siendo la forma de la cosa esa cosa
descender el agua. misma y no difiriendo la cosa de la forma ms que lo difieren
30 (op, al 25o): Las plantas aromticas, as como aquellas io aparente y lo real, o lo interior y lo exterior; o la cosa en re
que son acres al paladar, dan la sensacin de ser calientes, es lacin al nombre de la cosa en relacin al universo;216 sguese
pecialmente tomadas interiormente. Ha de observarse pues en necesariamente que ninguna naturaleza puede tomarse por la
qu otras sustancias producen efectos de calor. Ahora bien, re forma verdadera, a menos que sta decrezca cuando l natura-
fieren los navegantes que cuando se abren de repente depsi leza en cuestin decrezca, y a su vez aumente cuando quiera
tos o almacenes de plantas aromticas que han estado encerra que la naturaleza en cuestin aumente.217 Por eso yo llamo a
das durante mucho tiempo, los primeros que las mueven y sa esta tabla tabla de grados o de comparacin.
can, corren peligro de fiebres e inflamaciones de las vas respi
ratorias. As podra hacerse el experimento de ver si el polvo de L 214 Justamente una experiencia relacionada a esta observacin provoc la
estas plantas y hierbas aromticas no secan el jamn y la carne Lmuerte de Bacon. Una fra maana de la primavera de 1626 sali en busca
colgada encima, al igual que el humo. deuna gallina que cubri de nieve despus de darle muerte, quiz para con-
; firmar la observacin que comentamos. Con este motivo Bacon contrajo un
31 (op. al 26o): La acritud o fuerza penetrante reside por
enfriamiento que le provoc una bronquitis de la que muri poco despus
igual en sustancias fras, tales como el vinagre y el aceite de vi el da 9 de abril.
triolo, que en sustancias calientes, como el aceite de orgnoy 215 Como puede inferirse w de ste yy otros pasajes, awil
Bacon iiU
no UVimu
advirti la re
re-
cosas semejantes. Unos y otros por igual, producen dolor en : L lacn que exista entre el fro y el calor, y consideraba a este ltimo como
los seres animados, y en los inanimados hienden las partes y las H tina cualidad positiva. Salvo algunos pasajes de Sylva Sylvarum (Century I) no
consumen. Tampoco este ejemplo tiene negativa que se le con conocemos ningn intento de Bacon de investigacin sobre el fro.
216 En este pasaje se ve claramente la equivalencia del concepto de forma
traponga. Adems, en los animales no se da dolor alguno sin g- con el de esencia y la imposibilidad de identificarlo con el de ley o causa,
cierta sensacin de calor, jb. 217 Del mismo modo como la presencia del fenmeno o naturaleza impli-
32 (op. al 27o): Hay muchas acciones que son comunes ~ Ica la presencia de su forma y su ausencia la falta de sta; el aumento o dismi
tanto al calor como al fro, aunque en forma muy diversa. As nucin del fenmeno que se estudia debe ir acompaado del correspondien-
la nieve, al cabo de un poco, parece quemar las manos de los te aumento o disminucin de la forma y viceversa. El principio terico que

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iiililji
Tabla de grados o de comparacin de calor es de cuerpos enterrndolos en estircol de caballo; y se
suscita el calor en la cal rocindola con agua; como ya hemos
As pues hablaremos en primer lugar de aquellos cuerp0s
que no tienen en absoluto grado ninguno de calor al tacto si ^ 4 . Entre los vegetales no se encuentra planta alguna o par-
no que parecen tener solamente cierto calor potencial, o dispo te e planta (como gomas o resmas), que sean calientes al tac-
sicin y preparacin para lo clido. De ah descenderemos lUe Sin embargo (como se ha dicho anteriormente), la hierba
go a aquellas sustancias que son clidas en sus manifestaciones verde encerrada se recalienta; y al tacto interior, como al del es
esto es, al tacto y a sus grados y pruebas de intensidad. tmago o del paladar, y aun al de las partes exteriores -com o
1. No se encuentra cuerpo alguno entre los slidos y tangi sucede con los emplastos y ungentos- unos vegetales se sien
bles que sea originalmente clido por propia naturaleza. Pues ten calientes y otros fros.219
ni piedra alguna, ni metal, ni azufre, ni fsil alguno, ni la ma. 5. En las partes de los animales, despus de muertas sepa
dera, ni el agua, ni el cadver de los animales se nos muestran radas del cuerpo, no hallamos nada caliente al tacto humano.
calientes. En cuanto a las aguas calientes de las termas, parece Ni el mismo estircol de caballo, si no se cubre y entierra, con
que son calentadas por causas accidentales, ya sea por llamas o serva el calor. Sin embargo, todo estircol parece tener cierto
fuegos subterrneos como los que vomita el Etna y otras mu calor potencial, como se echa de ver por el abono de los cam
chas montaas, ya por la pugna de sustancias, como el calor pos. Asimismo los cadveres de los animales tienen tambin es
que se produce en las disoluciones del hierro y del estao. Asi te calor potencial y latente; as sucede que en los cementerios,
pues no hay grado alguno de calor en cuerpos inanimados per en los que cada da se hacen enterramientos, la tierra recoge
ceptible al tacto humano; pero difieren entre s en grado de fri cierto calor oculto, el cual consume los cadveres recientemen
gidez; pues no es igualmente fro el leo que el metal. Pero es te depositados mucho ms rpidamente que la tierra pura. D-
to pertenece a la tabla de grados defro. cese tambin que los orientales se sirven de cierto tejido suave
2. Sin embargo en cuanto al calor potencial y aptitud para y blando, hecho de plumas de aves, que por cierta virtud natu
la llama se encuentran muchos inanimados muy predispuestos, ral disuelve y derrite la manteca ligeramente envuelta en l.
como el azufre, la nafta y el petrleo.* 6. Las sustancias que abonan los campos, como el estircol
3. Las sustancias que estuvieron calientes anteriormente, de toda clase, la creta, la arena de mar, la sal y cosas semejan
como el estircol de caballo, por el animal, acaso la ceniza y tes poseen cierta disposicin al calor. ,
el holln, por el fuego, retienen latentes algunos restos del ca 7. Toda putrefaccin tiene esa s ciertos principios de un d
lor anterior.218 Por eso se hacen algunas destilaciones y separa- bil calor, si bien hasta ahora no sea perceptible al tacto. Pues ni
esas mismas sustancias que en su putrefaccin se convierten en
sirve de fundamento a las tablas de presencia y ausencia ntima conexin anmculos, como la carne y el queso, se notan calientes al tac
de la naturaleza con la forma- es tambin el que sostiene la tabla de grados, to; ni la madera podrida, que brilla de noche, se siente calien-
que no es sino un complemento de los anteriores.
* La forma dada por Bacon petrelaeum es la forma latinizada del griego 219 En este aforismo, al igual que en muchos otros pasajes (cfr. espec. II,
petrlaion. T infine) Bacon confunde la sensacin de calor con la elevacin de tempe
218 Este es un ejemplo, entre muchos, de la ingenuidad cientfica del au ratura que registra un termmetro. Hay sustancias que tienen ingredientes ca
tor. Como observamos anteriormente, nuestro juicio sobre el mtodo de Ba puces de provocarnos sensacin de calor sin presentar en s mismas una tem
con debe prescindir de sus observaciones concretas que, por lo general, son peratura que justifique tal sensacin. En los ejemplos que recoge Bacon figu
erradas o pueriles. ran una y otra clase de sustancias calientes.

[206] [2 0 7 ]
te al tacto.220 Pero a veces se delata el calor, en los cuerpos recen templados en un grado mdico y aun menos calien-
putrefaccin, por su olor fuerte y hediondo. aP ue [a carne exterior del animal cuando ste est agitado y
8. As pues, el primer grado de calor entre las cosas que Se ^movimiento. Pero an no se ha hecho una averiguacin se-
perciben como calientes al tacto humano, parece ser el cal0r 611ante de cul sea el grado de calor que hay en el cerebro, en
animal que presenta una variacin de grados muy grande. d estmago, en el corazn, etc.
el ms bajo -com o el de los insectos- apenas si se percibe ai |3. En el invierno y en las temporadas fras los animales es
tacto; el ms elevado apenas si alcanza al grado del calor de los tn fns exteriormente; pero en su interior se cree que estn
rayos del sol en las regiones y pocas ms calurosas, y no es tan hasta mas calientes.
fuerte que no pueda soportarlo la mano. Sin embargo refieren 14. El calor de los cuerpos celestes, aun en las regiones ms
de Constancio* y de otros que fueron de constitucin y tem clidas y aun en las pocas y horas ms ardientes del ao y del
peramento muy seco que, atacados de fiebres muy agudas, lle da, nunca llega a tal grado de calor que prenda o queme la ma
garon a tal punto de calentura que parecan quemar la mano si dera aun la ms seca, ni la paja, ni aun el tirapo viejo, a menos
se la posaba encima por algn tiempo. que se la refuerce mediante el espejo ustorio; sin embargo pue
9. Los animales aumentan en calor con el movimiento y el de hacer salir vapor de los cuerpos hmedos.
ejercicio, con el vino y los banquetes, con los placeres de Ve 15. Segn la tradicin y los astrnomos hay unas estrellas
nus, con fiebres ardientes y con el dolor. ms calientes que otras. Entre los planetas se coloca a Marte
10. En los accesos de fiebres intermitentes, a los animales como el ms caliente despus del sol, luego Jpiter, despus Ve
les sorprende al principio un fro con estremecimientos, pero nus; danse como fros la Luna y luego Saturno como el ms ca
poco despus entran en un calor muy intenso; esto suce liente de todos. Entre las estrellas fijas a Sirio se la da como la
de tambin al comienzo de las fiebres ardientes** de las pes ms caliente, despus Corazn del Len o Rgulo, despus la
tilencias. Cancula,* etc.
11. Sganse haciendo investigaciones acerca del calor, com 16. El sol calienta ms cuanto ms se inclina, a la perpen
parndolo en diversos animales, tales como peces, cuadrpe dicular o zenit y otro tanto puede creerse de los dems plane
dos, reptiles, aves y tambin en sus diversas especies; en el Icn, tas en proporcin a su calor, Jpiter, por ejemplo, nos manda
en el milano, en el hombre; pues segn la creencia comn, los r ms calor cuando est bajo Cncer o Leo que cuando est
peces son los animales menos calientes en su interior, y las aves en Capricornio o Acuario.
los ms calientes; especialmente las palomas, los gavilanes y las 17. Es de creer que el sol y los dems planetas mandan
avestruces. ms calor cuando estn en su perigeo, a causa de la proximi
12. Vyase ms all en esta investigacin acerca del calor dad a la Tierra, que cuando estn en su apogeo. Y si se da el
relativo en un mismo animal siguiendo por sus partes y distin caso de alguna regin en que el sol est al mismo tiempo en
tos miembros. Pues la leche, la sangre, el semen, los huevos el perigeo y ms prximo a la perpendicular, necesariamente
el sol calentar all ms que en la regin en que el sol se en
cuentre tambin en el perigeo, pero ms oblicuo. Y por tanto
220 La luz no denota, en tal caso, la presencia de calor sino de microorga
nismos fosforescentes.
* Constancio II, hijo de Constantino: la ancdota est referida por * Cancula o Cans Mnor, Procyon de los griegos, estrella precursora de
Amano, h. XXI, Cap. 15. 2., ed. Eissenhardt. Sirio. Kwv, Canis M ajort los latinos, a la que se debe este nombre (Proc-
** Causonibm, del griego xaocov, cuvoc, calor abrasador (x, quemar). yon-Antecans): en espaol, Can Mayor y Menor, respectivamente.

[ 208] [ 209]
ha de tenerse en cuenta la situacin relativa de altitud de los 0 qUe la llama de cuerpos delgados de madera (que ordinaria
planetas en las diversas regiones con respecto a su verticalidad mente se recogen en manojos) es ms dbil que la que produ
u oblicuidad. cen troncos o races de rboles. Esto se nota corrientemente en
18. Crese tambin que el sol, como asimismo los dems jos hornos que funden el hierro, en los cuales el fuego de ma
planetas, dan ms calor cuando estn cerca de las estrellas fijas nojos y ramas de rboles no sirve de gran cosa. A esta llama le
mayores, como cuando el sol se pone en Leo que est enton sigue, segn creo, la producida por aceite, sebo y cera, y dems
ces ms prximo a Corazn del Len, a Cola del Len, a Espi sustancias oleosas y grasas que no tienen gran energa. El calor
ga de la Virgen y a Sirio, que cuando se pone en Cncer, que ms intenso se encuentra en la pez y en la resina y aun ms en
es sin embargo cuando est ms en la perpendicular. Es de el azufre y en el alcanfor,* en la nafta, en el petrleo y en las
creer, por tanto, que las regiones del cielo cuanto ms adorna sales (despus de descargarlas de la materia cruda) y en sus
das estn de estrellas, especialmente de las mayores, tanto ms compuestos, como la plvora, el fuego griego (comnmente
calor infunden, aunque no sea perceptible al tacto. llamado fuego fiero) y sus diferentes clases, todos los cuales es
19. En resumen, el calor de los cuerpos celestes aumenta de tn dotados de un calor tan tenaz que no se apagan fcilmen-
tres maneras: a saber, en relacin a la perpendicular, en rela te con el agua.
cin a la proximidad o perigeo y en relacin a la conjuncin o 22. Creo tambin que la llama que resulta de algunos me
combinacin de las estrellas. tales imperfectos es muy fuerte y enrgica, Pero acerca de stos
20. Hay sin duda una gran diferencia entre el calor de los deben hacerse ms averiguaciones.
animales y aun de los rayos celestes (tal como llegan hasta no 23. La llama del rayo** parece que supera a todas las otras
sotros) y la llama por muy tenue que sea, y los cuerpos todos llamas: hasta el punto de que a veces ha llegado a fundir el hie
incandescentes; lo mismo que los lquidos en ignicin y el ai rro crudo en gotas, cosa que no pueden hacer aquellas,otras
re mismo intensamente calentado por el fuego. Pues la llama llamas.
del espritu de vino, aun dispersa y no concentrada, es suficien 24. Tambin hay diversos grados de calor en los cuerpos in
te sin embargo para prender la paja, lienzo o papel; cosa que candescentes, aunque tampoco de stos se ha hecho una averi
no har nunca el calor animal o el del sol si no es por medio guacin diligente. El calor ms dbil yo creo que es el de la yes
del espejo ustorio. ca, de esa que empleamos corrientemente para encender el fue
21. Sin embargo hay muchsimos grados en intensidad o go: as como el de esa madera esponjosa o el de las mechas esas
debilidad de calor de la llama y de los cuerpos incandescentes. que se emplean para disparar los caones. Sigue a ste el del
Pero no se ha hecho ninguna investigacin cuidadosa sobre carbn vegetal o mineral y el de ladrillos calentados al rojo y
ellos; de modo que tenemos que pasar sobre ellos a la ligera. otros semejantes. De los cuerpos incandescentes yo creo que
De las llamas parece que la del espritu de vino es la ms dbil; los que contienen ms calor son los metales en ignicin, tales
a menos que el fuego fatuo o las llamas o resplandores proce cmo el hierro, el cobre, etc. Pero tambin sobre stos debie
dentes del sudor de los animales sean ms dbiles acaso. A s ran hacerse ms observaciones.
tas yo creo que sigue la llama de los vegetales poco densos y * Caphra, palabra tomada del griego: xmpoup.
porosos como la de la paja, juncos y hojas secas, la llama de los ** El autor parece distinguir entre el rayo Fuhnen potentius y la centella
cuales no dista mucho de la de pelos y a stas sigue acaso la lla Filmen a secas: as tambin vulgarmente se distingue en espaol entre uno y
ma de la madera, especialmente la de aquellas maderas que no otro; considerando a la segunda como descarga poco temible. A las descargas
contienen mucha resina o brea; tngase en cuenta; sin embar- entre nubes se las llama vulgarmente exhalaciones.

[210] [ 211]
25. Entre los cuerpos incandescentes hay algunos que Son pes de martillo, hasta el hierro incandescente; pero deben ha
mucho ms calientes que algunas llamas. Pues mucho ms ca cerse ms experimentos de esto.
liente y abrasador es el hierro incandescente que la llama del 32. Pero en los cuerpos porosos y que estn encendidos, de
espritu de vino. jriodo que haya espacio para que se ejercite el movimiento del
26. Entre los cuerpos que no son incandescentes sino slo jego, si se cohbe este movimiento por medio de una fuerte
calentados por el fuego, hay algunos como el agua hirviendo y compresin, en seguida se apaga el fuego, como una yesca o el
el aire encerrado en los hornos de reverbero, que superan en pabilo encendido de una vela o de una lmpara o un trozo de
calor a muchos cuerpos incandescentes y aun inflamados. carbn de lea o una brasa cuando se las aprieta con un apa
27. El movimiento aumenta el calor: como puede echarse gador, o pisndolos, o de otra forma, en seguida cesa la activi
de ver valindose de fuelles, y tanto as que los metales muy dad del fuego.
duros no se funden o derriten a fuego muerto y reposado y hay 33. La proximidad a un cuerpo caliente aumenta el calor
que avivarlo con corriente de aire.221 en relacin a la proximidad; esto mismo sucede tambin con
28. Hgase este experimento con espejos ustoros, con los la luz: pues cuanto ms cerca se coloca un cuerpo de la luz,
cuales, segn recuerdo, se hace lo siguiente; si se pone el espe tanto ms visible es.
jo a la distancia, por ejemplo, de un palmo54- de un objeto com 34. La unin de calores distintos aumenta el calor, a menos
bustible, no lo quemar y abrasar tan bien como si el espejo que se haga la mezcla de cuerpos calientes; pues un fuego gran
se coloca, pongo por caso, a la distancia de medio palmo y se de y uno ms pequeo en una misma habitacin aumentan un
lo lleva poco a poco y gradualmente a la distancia de un pal tanto el calor el uno del otro; pero agua templada vertida so
mo. El cono y haz de rangos es sin embargo el mismo, pero el bre agua hirvindola enfra.
movimiento mismo aumenta el efecto del calor, 35. La duracin y persistencia {mora) de un cuerpo calien
29. Dicen que los incendios que tienen lugar cuando sopla te aumenta el calor.
un viento fuerte avanzan ms cuando son contra el viento que Pues el calor que se desprende y traspasa constantemente,
a favor de l; y es que la llama retrocede con movimiento ms se mezcla con el calor que haba anteriormente y as se multi
perjudicial cuando el viento la echa para atrs que cuando la plica el calor. Pues un fuego que se tiene encendido por espa
impele en su avance. cio de media hora no calienta igualmente una habitacin, que
30. La llama no se engendra ni aparece, a menos de drse si se lo tiene por una hora entera. Pero no sucede otro tanto
le alguna concavidad en la cual la llama pueda moverse y ju con la luz: pues una lmpara o vela encendida puesta en una
gar; excepto en las llamas explosivas de la plvora y semejan habitacin, no ilumina ms al cabo de un largo espacio que en
tes, en las que la compresin y prisin de la llama aumenta su el momento mismo inicial.
furor. 36. La irritacin producida por un ambiente fro, aumenta
31. El yunque se recalienta muchsimo con el martillo; has el calor; como se echa de ver en las hogueras durante una fuer
ta el punto de que si el yunque fuera de una lmina delgada, te helada. Lo cual yo creo que sucede no slo por la concen
creo que llegara a enrojecer con los fuertes y continuados gol- tracin y contraccin del calor, sino por la irritacin produci
da, como cuando el aire o un palo son comprimidos o desvia
221 No se debe, por cierto, al movimiento sino a la mayor cantidad de ox dos violentamente de su posicin natural anterior, no vuelven
geno necesaria para la combustin. al mismo punto de aquella sino ms all, en sentido contrario.
* Spithama, del griego ani0apr)> latn palmus. Por tanto hgase con cuidado un experimento con un bastn

[ 212] [ 213]
o algo semejante metindolo en el fuego, a ver si no $e consu cr, Por ^a Panza vidrio que se sumerge antes de meterlo en
me ms de prisa a los lados de la llama que en el centro de ella eJotro. Despus que se haya colocado el vidrio aquel en la for-
37. Hay muchos grados de recepcin del calor. A este pro jj# que hemos dicho, el aire -que se haba dilatado por la ca
psito ha de observarse lo primero, cmo un poco de calor lefaccin- se recoger y contraer, tras un lapso suficiente pa
por dbil que sea, afecta sin embargo y calienta un tanto aun ja que se extinga el calor aquel aadido, en la misma extensin
aquellos cuerpos menos receptivos del calor. Pues el mismo' y medida que la del aire ambiente al tiempo en que se sumer
calor de la mano calienta un poco una bola de plomo o de gi el vidrio, y atraer al agua hacia arriba en esa misma medi
otro metal cualquiera retenido en ella por algn tiempo. Tan ca, Adems debe ajustarse al vidrio una tira de papel angosta y
fcilmente se transmite y suscita el calor en todos los cuerpos larga Y dividida en tantos grados como te plazca. Vers enton
sin que el cuerpo se altere en forma alguna en cuanto a su ces que segn que la temperatura del da se tome caliente o
apariencia. fra, el aire se reduce a un espacio ms angosto por el fro o se
38. El aire es, de todos los cuerpos que conocemos, el que expande por el calor; lo cual se echar de ver por el agua que
con ms facilidad recibe y transmite el calor;222 lo cual se ve: sube cuando el aire se contrae o que desciende por su depre
perfectamente en los vidrios graduados.* sin* cuando el aire se dilata. Pues la sensibilidad del agua pa
La confeccin de stos es la siguiente: tmese un vidrio ra el fro y el calor es tan sutil y delicada que supera con mu
con panza cncava y con un cuello estrecho y alargado; vul cho la capacidad del tacto humano; hasta tal punto que un ra
vaselo y sumrjaselo despus con la boca hacia abajo y lapan- yo de sol cualquiera o el calor de la respiracin y mucho ms
za hacia arriba en otro vaso de vidrio con agua, tocando el fon-i aun el calor de la mano aplicada sobre la superficie del vidrio
do de este vaso recipiente con la boca del vaso sumergido y hace bajar el agua inmediatamente de un modo bien claro. Yo
apyese ligeramente el cuello del vaso sumergido contra el bor .creo sin embargo, que el espritu animal posee una sensibilidad
de del vaso recipiente, de modo que pueda sostenerse; para ha ms-delicada aun para el calor y el fro, pero entorpecida y em
cer esto con ms comodidad, apliqese un poco de cera en el botada por la masa del cuerpo.
borde de vaso recipiente pero esto de modo que no se obtre 39. Despus del aire, yo creo que los cuerpos ms sensibles
la boca de ste, no sea que por falta d aire de repuesto se obs al calor so.n aquellos que recientemente han sido modificados
taculice el movimiento de que vamos a hablar y que es suma-; y densificados por el fro, como la nieve y el hielo; pues los ta
mente sutil y delicado.223 les* a la menor sensacin de calor, empiezan a disolverse y li
Pero conviene calentar al fuego, por la parte superior, es de- cuarse. Tras stos sigue acaso el mercurio. Y tras ste los cuer
pos grasos, tales como aceite, manteca y semejantes; luego la
222 Como se sabe, el aire es mal conductor del calor. Destacamos tan sv madera; despus el agua; finalmente las piedras y metales, los
lo los errores ms gruesos para no fatigar la atencin del lector. cuales no se calientan con facilidad, especialmente por aden
Calendare, el termmetro primitivo, v. nota de Ellis, pg. 319. tro.224 Estos, en cambio, una vez que han contrado calor lo re
223 Acaso basado en este pasaje, M. de Vauzelles adjudic a Bacon el tienen por muchsimo ms tiempo; hasta el punto de que un
invento del termmetro. Se cree que el termmetro de aire, que fue el prime-:.
ro en usarse, fue inventado por Galileo en 1597, Ellis afirma (nota 29) que se
guramente Bacon oy hablar del termmetro a Fludd quien volvi a Inglate * Depressum, yo interpreto sirveper depressum, neologismo de Bacon de un
rra procedente de Italia en 1605. Fludd fue el autor de la primera publicacin abstracto depressus-us. .
describiendo el termmetro o vitrum calendare, como le llam, expresin que 224 De nuevo encontramos errores garrafales sobre la conduccin del ca
usa Bacon en este pasaje. lor. Como se sabe, los metales son los mejores conductores del calor.

[214] [2 1 5 ]
ladrillo, o una piedra, o un hierro incandescentes metidos o su jeturas, nociones mal definidas y axiomas, que habr que corre-
mergidos en una vasija de agua fra, retienen el calor durante ir cada da a menos que nos satisfaga, al estilo de la escuela,
un cuarto de hora, poco ms o menos, de forma que no se les ^mbatir en favor de falsedades. Sin embargo todas estas cosas
puede tocar. sern mejores o peores de acuerdo a las facultades y vigor de la
40. Cuanto ms pequea es la masa del cuerpo, tanto ms inteligencia que opere. Pero conocer las cosas inmediatamente
rpidamente se calienta por la aproximacin de un cuerpo ca por afirmacin y desde el principio mismo de la contemplacin
liente; lo cual demuestra que todo el calor que existe entre no slo le corresponde a Dios, dador y artfice de las formas, y aca
sotros es contrario a los cuerpos tangibles. so a los ngeles y a las inteligencias superiores. Pero esto segu
41. El calor, en cuanto respecta a la sensibilidad y tacto del ramente, est por encima del hombre; a ste slo le est conce
hombre, es algo variable y relativo: de forma que el agua tibia dido proceder primero por negativas para terminar finalmente
da sensacin de caliente, si la mano est fra; pero de fra si la en las afirmativas, despus de todo gnero de exclusiones.225
mano est caliente.
XVI
XIV
As pues ha de hacerse una solucin y separacin comple
M I ta de la naturaleza; no ciertamente por el fuego, sino por la
Cualquiera puede darse cuenta fcilmente de cun pobres
mente, que es una especie de fuego divino. As pues, el primer
estamos en historia (experimental) por el hecho de que en las
trabajo de la verdadera induccin (en lo que se refiere al descu
tablas que anteceden, no slo insertamos tradiciones y relatos
brimiento de las formas) es la exclusin o separacin de cada una
en lugar de historia comprobada y casos seguros (aunque aa
de las naturalezas que no se encuentren en algn ejemplo en el
diendo siempre la nota de crdito dudoso y autoridad) sino
cual se presente la naturaleza dada; o que se encuentren en al
que muchas veces nos vemos obligados a usar de estas pala
gn ejemplo en el que est ausnte la naturaleza dada; o que se
bras: Hgase el experimento o investigese esto ms detenidamente.
encuentre que ellas aumentan en algn caso en el que la natu
raleza dada disminuye o que disminuyen cuando la naturaleza
dada aumenta. Entonces realmente, despus de hecha la sepa
XV
racin y exclusin en debida forma, quedar en segundo lugar (y
como en el fondo), desvanecindose en humo las opiniones
A la aplicacin y funcionamiento de estas tres tablas yo las
voltiles, la forma afirmativa, slida y verdadera y bien deter
llamo generalmente presentacin de ejemplos al entendimiento. Y
minada. Esto se dice pronto, pero no se llega a ello sino tras
hecha esta presentacin, precisa poner en prctica la induccin
muchos rodeos. Yo por mi parte, espero no omitir ninguna de
misma. Pues en la presentacin de todos y cada uno de los casos
las cosas que puedan ayudar a esto.
debe hallarse una propiedad tal que est presente o ausente, y
aumente o disminuya con la naturaleza {natura) dada; y que sea,
como hemos dicho ms arriba, la limitacin de una naturaleza
ms general. Ahora bien, si la mente intentara hacer esto afir
mativamente desde un principio (y esto es lo que abandonada 225 Este proceder por negativos es el mtodo de exclusin que se descri-
a s misma, suele hacer siempre) se presentarn quimeras, con ;j be en el aforismo siguiente.
XVII o por el contrario el hombre puede apartar, o mantener aparte,
calor de un cuerpo tenue.
Sin embargo, por lo mismo que yo atribuyo tanta impor pues si a alguien le pareciera que nuestras formas tienen al-
tancia a la forma, debo prevenir incesantemente y poner en 0 de abstracto, porque mezclan y juntan cosas heterogneas
guardia a todos, no sea que lo que yo digo lo apliquen a aque /pues cosas muy heterogneas parecen ser el calor de los cuer
llas formas a las que estn habituados los pensamientos y me. os celestes y el del fuego, el rubor permanente \fixus] de la ro
ditaciones de los hombres.226 sa u otros semejantes y el aparente del arco iris o el de los ra
Pues en primer lugar, no hablo por ahora de las formas co yos del palo o del diamante; y lo mismo la muerte segn que
puladas227 que son, como lo he dicho, combinaciones de natu sta sea por submersin, abrasamiento, por estocada,-por apo
ralezas simples en conformidad con el proceso ordinario de la na o por atrofia; y sin embargo todas estas cosas convienen
naturaleza, como la del len, el guila, la rosa, ei oro, etc. pero gu ia naturaleza del calor, del rubor o de la muerte), ese tal de
habr ocasin de hablar acerca de ellas cuando lleguemos a los ^ ber reconocer que su entendimiento est retenido y aprisiona
procesos latentes y a los esquematismos latentes, y al descubrimien do por la costumbre, por la apariencia superficial* de las cosas
to de los mismos, tal como se encuentran en las llamadas sus y por las opiniones de los hombres. Pues es muy cierto que to
tancias o naturalezas concretas. das esas cosas, por muy heterogneas y ajenas que sean entre s
Pero a su vez, aun en el caso de las naturalezas simples, no convienen en la forma o ley que determina el calor, el rubor o
debe interpretarse que lo digo de formas o ideas abstractas que, la muerte; y que el poder del hombre no puede emanciparse o
o no estn determinadas en la materia o estn mal determina librarse del curso ordinario de la naturaleza y extenderse o ele
das. Pues cuando hablamos de formas no entendemos otra c> varse a nuevos agentes y a nuevos modos de operar si no es por
sa que aquellas leyes y determinaciones defacto puro que de la revelacin y descubrimiento de tales formas; y sin embargo,
terminan y constituyen una naturaleza simple cualquiera, tales una vez que haya tratado de esta unidad de la naturaleza, que
como el calor, la luz, el peso, en toda clase de materia u obje es la cosa ms importante, hablar a continuacin, en el lugar
to susceptible de ellos. As pues, la forma del calor o la forma oportuno, de las divisiones y venas de la naturaleza, tanto de
de la luz es una misma cosa que la ley del calor o la ley de la Le nrdriarias como de las aue son ms interiores v reales.
luz; pues nunca me aparto ni hago abstraccin de las cosas
mismas, ni del campo operativo.228 Por tanto, cuando en la in-
vestigacin de la forma del calor digo, por ejemplo, rechcesela XVIII
tenuidad o la tenuidad no procede de laforma del calor, es lo mismo
que si dijera el hombrepuede superinducir el calor en un cuerpo den- Pero ahora debo presentar ya un ejemplo de exclusin o re
chazamiento de naturalezas que por medio de las tablas de pre
sencia (comparentiae) se encuentra que no pertenecen a la forma
226 Se refiere quiz a las formas como ficciones de la mente de que ha del calor; advirtiendo al mismo tiempo que no slo basta cada
bla en I, 51; y a las formas abstractas de Platn y otros filsofos antiguos y
modernos (I, 65).
una de esas tablas para la exclusin de una naturaleza, sino tam-
227 Las formas copuladas corresponden a las sustancias concretas y es
tn constituidas por las formas de las naturalezas simples; estas ltimas, por * Integrabas, sic en Fowler, v. nota 85, p. 399. Trmino sin duda de Es
su parte, forman las sustancias concretas. , cuela. Integralis aparece ya en el vocabulario de la Edad Media, aunque con
228 Sobre el concepto de forma, cff. nuestra nota 185. la significacin de integer. Du Cange.

[ 2 1 8 .]
bin de cada uno de los casos particulares contenidos en ellas g, A causa del oro y de otros metales incandescentes que
Pues de lo que se ha dicho resulta evidente, que todo caso (i^ son de una densidad grandsima en cuanto a su todo, excye-
tantia) contradictorio echa por tierra toda conjetura sobre la f0r se la tenuidad.
ma. As y todo, algunas veces, para mayor claridad, y para pro. 9, A causa del aire que en su mayor parte es fro, y sin em-
bar mejor la utilidad de estas tablas duplicar o multiplicar 1 barg0 permanece tenue, exclyese tambin la sutilidad (tenui-
exclusin.
^ 10. A causa del hierro incandescente, cuya masa no se hin-
Ejemplo de exclusin, o rechazo de naturalezas que no pertenecen cha* sirio que permanece en las mismas dimensiones visibles,
a laforma del calor excluyese el movimiento local o el movimiento expansivo del
todo.
1. A causa de los rayos del sol, excluyase su naturaleza ele 11. A causa de la expansin del aire en los vasos calenda
mental. rios (tubos termomtricos) que se mueve local y expansivamen
2. A causa del fuego comn, y sobre todo a causa del fue te de un modo evidente, sin contraer no obstante aumento
go subterrneo tan inmensamente alejado y en solucin de sensible de calor, exclyese tambin el movimiento local o el
continuidad tan grande y mltiple (plurimum intercluduntui) movimiento expansivo del todo.
con los rayos celestes, exclyase su naturaleza celeste. 12. A causa del fcil calentamiento de todos los cuerpos,
3. A causa del calor que contrae toda clase de cuerpos (mi sin destruccin o alteracin notable de los mismos, exclyese
nerales, vegetales, partes exteriores de los animales, agua, acei toda naturaleza destructiva o la comunicacin violenta de una
te, aire, etc.) por sola su aproximacin al fuego o a otro cuerpo nueva naturaleza.
caliente, exclyase todo motivo de contextura especial o ms 13. Por el consenso y conformidad de efectos semejantes
sutil en los cuerpos. producidos por el calor, exclyese el movimiento tanto de con
4. A causa del hierro y de los metales incandescentes, los traccin como de expansin para el todo.
cuales calientan a otros cuerpos y sin embargo no pierden na 14. A causa del aumento del calor proveniente del frota
da de su peso o sustancia, exclyase la comunicacin o mezcla miento de los cuerpos, exclyese una naturaleza principal.*
de la sustancia de otro cuerpo caliente. Llamamos naturaleza principal a aquella que se encuentra po
5. A causa del agua hirviendo y el aire, as como tambin a sitivamente en la naturaleza, y no como efecto de alguna natu
causa de los metales y otros cuerpos slidos calentados, pero no raleza anterior.
hasta la ignicin o el enrojecimiento, exclyese el fulgor y la luz.* Hay aun otras naturalezas (sobreentindase: que pudieran
6. A causa de los rayos de la luna y de otros astros, excep ser excluidas), pues no me propongo dar unas tablas comple
to el sol, exclyese tambin el fulgor y la luz. tas, sino slo ejemplos.
7. Por la comparacin entre el hierro incandescente y la lla Todas y cada una de las naturalezas mencionadas estn fue-
ma de espritu de vino (de los cuales el hierro incandescente ra.de la forma del calor. Y por tanto el hombre est libre de to
tiene ms calor y menos luz, y la llama de espritu de vino ms das ellas en sus operaciones sobre el calor.
luz y menor calor), exclyese tambin el fulgor y la luz.
* Naturam principakm: Bacon se refiere con estas palabras a la sustancia
* Lucent et lumen: Lux, id quod lumine diffimditun cid-ritas,fitlgor; Lumen id de calrico que se crea contenida en los cuerpos, y que se consideraba co
quod spkndorem diffundit, Doderlen, II, 66. V. Fowler, nota 89. pg. 401. mo la causa del calor.

[220] [221 ]

.
A1A |a primera Presentacin -tal como yo las he expuesto- intentar
v probar la obra de la interpretacin de la naturaleza en un senti-
Con esta tabla de exclusiones se han echado los cimientos de afirmativo; deducida no slo de los casos de las tablas sino
la induccin verdadera, la cual sin embargo no queda completa tambin de los que se presentaren fuera de ellas. Especie de
hasta que no se apoye en la afirmativa. Pero ni la exclusiva mis tentativa que yo acostumbro llamar indulgencia del entendimien
ma est completa ni mucho menos, ni puede estarlo en estos to o esbozo de interpretacin o primera vendimia.23
comienzos. Pues como claramente se echa de ver, la exclusiva es
la recusacin de las naturalezas simples. Pues si no tenemos Primera vendimia de laforma del calor
an nociones buenas y exactas de las naturalezas simples,-w
<cmo ha de poder hacerse un proceso acertado de exclusio Debe notarse que la forma de las cosas se encuentra (como
nes? Ahora bien, algunas de las expuestas ms, arriba -como la fcilmente se echa de ver de lo que llevamos dicho) en todos y
nocin de la naturaleza elemental, la nocin de la naturaleza cada uno de los casos en los que se encuentra la cosa misma;
celeste, y la nocin de la sutilidad (tenuitatis), son nociones pues de otro modo no sera forma: por tanto no puede darse
vagas y no bien determinadas. Por eso yo, que ni ignoro ni ol caso alguno contradictorio. No obstante, en algunos casos se
vido la grandeza de la obra que he acometido, esto es, la de encuentra la forma mucho ms clara y evidente que en otros;
emparejar al entendimiento humano con las cosas y la natura aquellos, a saber, en los cuales la naturaleza de la forma est
leza, no me contento en modo alguno con los preceptos dados menos restringida y condicionada por otras naturalezas. A es
hasta aqu: sino que llevo mi empresa ms adelant pra inge tos casos yo acostumbro llamar casos lucientes (elucescentias) u os
niar y suministrar auxilios ms eficaces para el uso del entendi tensivos. Vamos a proceder pues a la primera vendimia, propia
miento humano; y esto es lo que ahora voy a aadir. Y cierta mente dicha, de la forma del calor.
mente es absolutamente preciso formar y preparar el nimo en A travs de todos y cada uno de los casos, parece que el
la interpretacin de la naturaleza de un modo tal que por un lado movimiento es la naturaleza cuya limitacin es el calor. Esto se
se mantenga en los grados debidos de la certidumbre y por pone de manifiesto especialmente en la llama, que se mueve
otro, piense, no obstante, que las cosas que tiene delante (es sin cesar; y en los lquidos hirvientes o bullentes que se mue
pecialmente en los comienzos) penden en gran parte de las co ven tambin sin cesar. Pnese adems de manifiesto en la exci
sas que quedan por adquirir. tacin o aumento del calor producido por el movimiento; co
mo sucede con los fuelles y el soplo; acerca de lo cual vase
tab. 3, caso 29. As como en el movimiento de otras formas,
XX acerca de las cuales vase la tab. 3, casos 30 y 32. Pnese tam
bin de manifiesto en el hecho de que todos los cuerpos se des
No obstante, como la verdad emerge del error con ms ra truyen o al menos se alteran notablemente por toda clase de
pidez que de la confusin, yo juzgo til que se permita al en fuego o calor fuerte y vehemente; de donde claramente se in
tendimiento, una vez compuestas y meditadas las tres tablas de29* fiere que el calor produce una agitacin y perturbacin y un

229 E$ necesario, en primer lugar, describir las formas de las naturalezas 230 En el libro I (espec. afor. 19) haba condenado Bacon las hiptesis y
simples; y pasar luego a las formas copuladas, que corresponden a los cuer toda otra permisso inteectus de que habla aqu. Ahora parece haber advertido
pos concretos. la importancia que tienen para encauzar la investigacin cientfica.

[ 222] [2 2 3 ]
movimiento violento en las partes internas del cuerpo, qlle a ]as diferencias verdaderas, que limitan el movimiento y
dualmente tiende a su disolucin. V constituyen en la forma de calor.
Por esto que he dicho acerca del movimiento (a saber n
es a modo de gnero respecto a su especie, el calor) entinda' As pues la primera diferencia es sta: que el calor es un mo-
no que el calor engendre movimiento, o que el movimiento rymient expansivo, por el cual el cuerpo tiende a dilatarse y a
engendre calor (aunque esto es cierto en algunos casos) sin0 asar* a una esfera o dimensin mayor que la que haba ocu-
que el calor mismo (ipsissimm), o el quid mismo (quid ipsum) del anteriormente. Esta diferencia se puede apreciar sobre to
calor es movimiento y nada ms; slo que limitado por las di fo en la llama; en la cual el humo o vapor espeso se dilata de
ferencias que luego aadir, una vez que haya agregado algu un modo evidente y se abre en llama.
nas precauciones para evitar el equvoco. Manifistase asimismo en todo lquido hirviente, que se
El calor sensible es algo relativo, y esto respecto al hombre hincha de un modo ostensible, se eleva y emite burbujas; y
no al universo; y se le define acertadamente como puro efecto contina el proceso de expansin, hasta convertirse en un cuer
del calor sobre los espritus animales. Es ms, en s mismo es po mucho ms extenso y dilatado que el lquido mismo; esto
una cosa variable, ya que un mismo cuerpo (segn como los es, en vapor, en humo o en aire.
sentidos estn predispuestos) produce una sensacin lo mismo > Manifistase tambin en toda clase de madera y combus
de calor que de fro: como aparece claro por la tab, 3, caso 41. tible; en que se produce exudacin a veces y evaporacin
Pero la comunicacin del calor, o sea su naturaleza transi siempre..
tiva por la cual un cuerpo acercado a otro cuerpo caliente se ca t Se manifiesta igualmente en la fusin de metales, los cua
lienta, no debe confundirse con la forma del calor.: Pues una les, como son de naturaleza {corporis) muy compacta, no se hin
cosa es lo caliente y otra lo que calienta.231 Pues por el movi can y dilatan fcilmente; y sin embargo su espritu, despus
miento de frotacin se produce calor sin que haya calor algu de haberse dilatado en s y haber sentido la comezn de una
no precedente, de donde la calefaccin queda excluida de la dilatacin aun mayor, insta vivamente y estimula las partes ms
forma del calor. Asimismo, cuando el calor se produce por densas hacia estado lquido. Y si se intensifica mucho el calor,
aproximacin de algo caliente, esto mismo no procede de la disuelve y convierte en voltil gran parte de ellas.
forma del calor, sino que depende por entero de una naturale : Se manifiesta asimismo en el hierro y en las piedras; que
za ms elevada y general; a saber, de la naturaleza de asimila aunque no se licen y fundan, sin embargo se ablandan. Esto
cin o de la multiplicacin de s mismo; la-cual debe ser obje sucede tambin con los bastones de madera; que ligeramente
to de una investigacin aparte. calentados en cenizas calientes se hacen flexibles.
Por otra parte, nuestra nocin de fuego es vulgar y no tie Pero este movimiento se percibe lo mejor en el air, que
ne consistencia alguna: pues est compuesta de la combina mediante un ligero calor se dilata de un modo continuo y ma
cin de calor y resplandor que se da en un cuerpo; como en la nifiesto, como se ve en el caso 38, tab. 3.
llama comn y en los cuerpos calentados al rojo. Se hace tambin patente en la naturaleza contraria del fro.
Apartado pues todo equvoco, voy a acercarme ya de una Pues el fro contrae todos los cuerpos y los hace encogerse; has
ta tal punto que en pocas de fro intenso los clavos caen de las
231 Esta afirmacin parece desvirtuar el intento de Fowler que quiere iden
tificar la forma con la causa. La forma es lo caliente, que debe distinguir . * Recipendi dice el texto de la primera edicin; esto parece ser una errata
se de la causa o sea lo .que calienta. por recipiendum.

[224] [2 2 5 ]
paredes, y se rompen los objetos de bronce; del mismo modo pmense pues dos barras de hierro o dos tubos de vidrio
el cristal calentado y puesto de pronto a la accin del fro^ salta ^ ctamente iguales, y callnteselos un poco; pngase una es-
y se quiebra. De un modo semejante el aire se encoge a un ge eS1 empapada en agua fra o nieve encima de la una y deba-
ro enfriamiento, como en el caso 38, tab. 3. Pero de esto se ha- ? j e ja otra respectivamente. Yo creo que el enfriamiento ha-
blar ms extensamente en la investigacin sobre el fro, -.. j jas extremidades habr de ser ms rpido en aquella barra
Y no es extrao que el fro y el calor provoquen muchas ti que la nieve va colocada encima que en aquella en que la
reacciones idnticas (acerca de lo cual vase caso 32, tab, 2) jjieve va colocada debajo. Lo contrario de lo que sucede con el
cuando vemos que dos de las naturalezas que siguen (acerca de odor.
las cuales voy a hablar a continuacin) cuadran a ambas natu
ralezas; aunque en esta diferencia especfica (de la que ahoraes La tercera diferencia es sta; que el calor es un movimiento
toy hablando) sus modos de accin sean diametralmente no uniformemente expansivo de toda la masa, sino expansivo
opuestos. Pues el calor produce un movimiento de expansin a travs de las partes menores del cuerpo; y al mismo tiempo
y dilatacin, mientras que el fro produce un movimiento de reprimido, repelido y rechazado de modo que adquiere un mo
contraccin y condensacin. vimiento de perpetua inquietud, agitacin y esfuerzo e irrita
cin por la repercusin; de lo cual se origina ese furor del fue
La segunda diferencia es una modificacin de la anterior; a sa goy del calor.
ber, que el calor es un movimiento expansivo o hacia la drcun- Pero esta diferencia se hace especialmente patente en la lla
ferencia; pero con esta condicin, que el cuerpo experimenta ah ma y en los lquidos en ebullicin; los cuales estn en perpe
mismo tiempo un movimiento hacia arriba. Pues no hay duda tua oscilacin e inquietud, se hinchan por pequeas partes y se
que pueden producirse muchos movimientos mezclados. Por;: reducen alternativamente.
ejemplo: una saeta o un dardo al mismo tiempo gira avanzan-^ Pnese tambin de manifiesto en aquellos cuerpos que son
do y avanza girando. De un modo semejante, el movimiento, de una contextura tan compacta que ni calentados o puestos al
del calor es al mismo tiempo expansivo y ascendente^ ; rojo, se hinchan ni aumentan de volumen; como el hierro al
Esta diferencia se hace patente metiendo unas tenazas o un rojo, en el cual el calor es muy intenso.
atizador de hierro en el fuego: si se los introduce perpendicu- Se manifiesta tambin en esto, en que durante las tempo
armente aplicando la mano al extremo superior, el calor nos radas ms fras el fuego arde con ms intensidad.
quemar la mano muy pronto; pero si horizontalmente o ms Hcese tambin patente en e hecho de que cuando el aire
bajo que el fuego, mucho ms lentamente. se expande en un tubo registrador* sin estorbo ni resistencia,
Tambin resulta patente en ls destilaciones per descenso-- es decir, uniforme y suavemente, no se percibe calor. Asimis
rium, de las que usan los hombres para flores muy delicadas cu mo en el viento comprimido, que aunque escape con la mayor
yos aromas se disipan en seguida. Pues la industria ha encon-; violencia, no se percibe calor notable; esto es porque el movi
trado manera de colocar el fuego no debajo sino encima para miento es de toda la masa, sin movimiento alternante en las
que caliente ms lentamente. Pues no slo la llama tiende ha partculas. Hgase un experimento a este propsito a ver si la
cia arriba sino toda especie de calor.
Pero hgase prueba de esto en la naturaleza contraria del .f * ln vitro calendad, adj. derivado de calendadumylibro de cuentas o de in
fro; es decir, a ver si el fro no contrae los cuerpos hacia aba tereses: el vitrum calendare, como hemos dicho, era la designacin del term
jo, del mismo modo que el calor dilata los cuerpos hacia arri- metro primitivo.

[2 2 6 ] [227]
llama no quema con ms energa hacia los lados que en el cea je calor, mientras que el hierro lo hace con un calor violen
tro de la llama. to, aunque en cuanto a la duracin es poco ms o menos la
Pnese tambin de manifiesto en el hecho de que toda tnisma. V esto es porque en el oro la penetracin del lquido
combustin penetra a travs de diminutos poros del cuerp0 separante es apacible y sutilmente insinuante y las partes del
que se quema; de modo que la combustin lo socava, penetra or0 ceden con facilidad; mientras que en el hierro su penetra
atraviesa y pincha como si tuviese infinitas puntas de aguja y cin es spera y con lucha y las partes del hierro tienen ma
por esto sucede tambin que todas las aguas fuertes (si son yor firmeza.
apropiadas al cuerpo en el que actan) obran como el fago , Esta diferencia se manifiesta tambin hasta cierto punto en
por su naturaleza corrosiva y punzante. ciertas gangrenas y destrucciones de la carne; que no producen
Adems esta diferencia especfica (de la que ahora estoy ba- gcan calor ni dolor por la ndole sutil de la putrefaccin.
blando) es comn a la naturaleza del fro: en el hecho de que Que sta sea pues, la primera vendimia o esbozo de interpre-
en el fro el movimiento contractivo est refrenado por una re tacin sobre la forma del calor, hecha por censo con el entendi
sistencia de expansin; del mismo modo que en el calor el mo miento.
vimiento expansivo est refrenado por una resistencia de con Ahora bien, de esta primera vendimia,, la forma o definicin
traccin. verdadera del calor233 (del calor en relacin al universo, no so
As que bien que las partculas del cuerpo operen (penetret) lamente en relacin a los sentidos), en breve sntesis de pala
hacia adentro o hacia afuera, el proceso (rati) es el mismo, bras, es la siguiente: El calor es un movimiento expansivo, reprimi-
aunque el grado de intensidad sea muy distinto; pues aqu en Hoy que acta con esfuerzo sobrepartculas muy pequeas. La expan
tre nosotros en la superficie de la Tierra no tenemos cosa algu sin por su parte puede definirse as: que extendindose en todas
na que sea intensamente fra. Vase caso 27, tab. 1. direcciones, sin embargo se inclina un tanto hacia arriba y el esfuer
zo aquel sobre las partculas se define diciendo: que no es nada
La cuarta diferencia es una modificacin de la anterior; esto perezoso sino apresuradoy con alguna violencia.
es, que aquel movimiento de estimulacin o penetracin debe : Res en lo que se refiere a la parte prctica, es la misma co
ser un tanto rpido' y no lento y debe proceder por partculas, sa. Pues su descripcin es la siguiente: Si en un cuerpo natural se
aunque pequeas, sin embargo no del ltimo grado de sutili puedeproducir un movimiento de dilataciny expansinty reprimiry
dad, sino un poco mayores. volver atrs sobre s ese movimiento de modo tal que la dilatacin
Esta diferencia se muestra mejor por comparacin de los aquella no proceda uniformemente sino que en parte se cumpla y en
efectos que produce el fuego con los que produce el tiempo o parte sea rechazada; sin duda alguna se engendrar calor, sin tener
la edad; pues la edad o el tiempo deseca, consume, socava y re n cuenta si el cuerpo aquel es elemental (como suele decirse)
duce a cenizas lo mismo que el fuego, por mejor decir, con mu 6 imbuido de naturaleza celeste, si luminoso u opaco; tenue o
cha ms sutilidad: mas como este movimiento es lento en ex denso; localmente dilatado o contenido dentro de los lmites
tremo y acta sobre partculas muy pequeas, no se percibe el de su primitiva dimensin; tendiendo a la disolucin o que
calor. dando en Su estado original; animal, vegetal o mineral, agua,
Mustrase tambin por comparacin de la disolucin del aceite o are u otra sustancia cualquiera del movimiento predi-
hierro con la del oro.232 Pues el oro se disuelve sin produccin
: 233 Obsrvese que se hace equivaler la forma a la definicin verdadera.
232 Alude a los casos dados en los aforismos 11 (N 19) y 12 (N 25). Cfr. nota 185.

[2 2 8 ] [2 2 9 ]
cho. Y la misma cosa es el calor sensible; slo que con relac lacifi a hombre: octavo, de los preparativos (Paraesceuis) para la
a nuestros sentidos (qualis competit sensu). Mas ahora voy a n pestigdcin y finalmente de la escala ascendentey descendente de
sar ya a los otros auxilios y recursos. osaxiomas.2*4

YY
/ v A .1 XXII

Despus de las tablas de la primera presentacin y de la recu Entre los hechos preferentes propondremos en primer lugar
sacin o exclusin, y hecha adems la primera vendimia de acuer fas hechos solitarios. Hechos solitarios son aquellos que presen
do a ellas, vamos a pasar a los dems recursos auxiliares del en tan la naturaleza aquella acerca de la cual versa la investiga
tendimiento para la interpretacin de la naturaleza y para la induc cin en sujetos tales que nada tienen de comn con otros su
cin verdadera y perfecta. En la exposicin de los cuales cuan jetos ms que esa misma naturaleza; o si se quiere, que no pre
do haya necesidad de tablas, proceder a base del calor y el sentan la naturaleza, acerca de la cual versa la investigacin, en
fro; pero cuando haya necesidad slo de unos pocos ejemplos sjetos que son semejantes a otros sujetos en todo, menos en
lo har a base de toda clase de materias: para que la investiga esa misma naturaleza.235 Pues es claro que los casos de este ti
cin no resulte confusa y la exposicin se desenvuelva sin em po eliminan digresiones y aceleran y robustecen el proceso de
bargo en un campo menos estrecho. exclusin; hasta tal punto que unos pocos de stos valen por
As pues hablar en primer lugar de los hechos preferentes (De muchos.
praerogativis* Instantiarum), en segundo lugar de los soportes** de Por ejemplo: si se est haciendo una investigacin acerca
la induccin; en tercer lugar, de la rectificacin de la induccin\ de la naturaleza del color, hechos solitarios son los prismas, las
cuarto, de la variedad de la investigacin segn la naturaleza dd piedras gemas cristalinas que presentan los colores no slo en
asunto3 quinto, de las prelaciones (praerogativis) de las naturalezas s mismas sino afuera, sobre la pared, el rodo, etctera. Pues
respecto a la investigacin, o sea de cul es lo que ha de investi los tales nada tienen de comn con los colores rijos en las flo
garse primero y cul despus: sexto, de los lmites de la investiga res, piedras gemas coloreadas, metales, maderas, etc., sino el
cin o sea sinopsis de todas las naturalezas en el universo: sp
timo, de la aplicacin a laprctica o sea de aquello que est en re-
234 Como se sabe, la obra se interrumpe en el aforismo 52. En lo que si
gue Bacon trata tan slo el primer punto: los hechos preferentes. Enuncia
* Praerogativus, adjet. lat por el que se designaba a aquel a quien se lla veintisiete tipos de tales hechos (aforismos 22 a 51), que clasificar en diver
maba el primero para emitir su voto. Tribus o centuria praerogaiim era aquella sos grupos en el aforismo 52. S bien se encuentran algunas observaciones ais
tribu o centuria a la que por suerte tocaba votar la primera, y cuyo voto te ladas que pueden ofrecer inters, en esta ltima parte del Novum Organum no
na especial importancia porque sola ser indicio de la opinin de las dems hay ninguna contribucin importante a la teora del mtodo. De ah que, en
y porque sola adems ejercer gran influencia en la suerte de la votacin. Des !o sucesivo, las notas de pie de pgina se limten a destacar hechos y circuns
pus como sustantivo pas al valor de preferencia, privilegio. El valor de la tancias aislados que puedan interesar a lector.
palabra Instantia era muy amplio en Bacon, pero como dice el prefacio de la 235 Como observa Fowler, (nota 34, pg. 415) la divisin de los hechos so-
traduccin de Ellis y Spedding, pg. 25, su valor se acerca ms al de observa lltmos (instantiae solitariae) corresponde a los mtodos de concordancia y di
cin que a ningn otro de los empleados en el lenguaje cientfico moderno. ferencia de J. S. Mil!. Como podr observarse, ambas expresiones aparecen
** Adtniniculis: Adminiculum, parece haber sido originariamente un tr en el presente aforismo; Bacon los llama hechos solitarios por semejanza y
mino agrcola y significaba apoyo, puntual, rodrign para sostener las plantas. hechos solitarios por diferencia.

[ 230] [231]
color. De donde fcilmente se colige que el color no es otra ancia (itt ultraque antistrophe)i tales hechos se presentan siem-
cosa que una modificacin de la imagen de la luz desped n obles; o mejor, es un hecho en movimiento o transicin
(immissae) y recibida, en el primer caso por los diversos grados " oongado hasta el perodo opuesto. Pero semejantes hechos
de incidencia, en el segundo por las diversas contexturas Jo slo aceleran y robustecen la exclusividad sino que redu-
configuraciones de los cuerpos. Pero estos hechos son solitarios cen la afirmativa o la forma misma a lmites ms estrechos,
por semejanza. ppgs necesariamente la forma de la cosa es algo que se le co-
A su vez, en esta misma investigacin, las vetas distintas de piunca en el transcurso de esta migracin, o que por el contra
blanco y negro en los mrmoles y la variedad de colores en fio. rio se le quita y destmye en el transcurso de ella. Y aunque to
res de ja misma especie, son hechos solitarios. Pues el blanco y da exclusiva promueve la afirmativa, sin embargo, esto se rea
negro del mrmol, y las manchas de blanco y prpura en las liza: ms directamente en un mismo sujeto que en sujetos di
flores del gariofilo* convienen en casi todo, menos precisamen ferentes. Ahora bien, el descubrimiento de la forma (como cla
te en el color. De donde fcilmente se colige que el color no ramente se aprecia de todo lo que se ha dicho) en un solo he
tiene mucho que ver con la naturaleza intrnseca de un cuerpo cho, abre el camino a su descubrimiento en todos. Y cuanto
sino que consiste en una colocacin tosca y casi mecnica de ms sencilla fuere la migracin tanto ms debe estimarse el he
las partes. Estos hechos son pues solitarios por diferencia. A estas cho. Adems, estos hechos migrantes son de gran utilidad para la
dos especies las denomino yo Hechos solitarios, o Ferinos** to parte operativa; pues como presentan la forma en conexin
mando el vocablo de los astrnomos. \ con el elemento eficiente o destructivo, en algunos casos dan
claramente las trazas y modos para la prctica; de donde resul
ta fcil el paso hacia los casos prximos. Hay sin embargo en
XXIII ellos algn riesgo que impone cierta cautela: a saber, el de que
reduzcan con exceso la forma al eficiente236 y de que llenen el
Entre los hechos preferentes, pondremos en segundo lugar entendimiento o al menos lo rocen con una falsa opinin
los hechos migrantes. Son aquellos en los cuales la naturaleza en acerca de la forma sacada de la contemplacin del eficiente.
cuestin pasa a un proceso de existencia {ad generationm) si Mientras que el eficiente siempre se ha supuesto no ser otra
antes no exista, o por el contrario a uno de desaparicin si cosa que el vehculo o conductor de la forma.236 Pero a este pe
exista antes. As pues, en los dos casos simtricos de la alter- ligro se le pone fcilmente remedio por una exclusividad con
* Del gr. xapu<puMov, k t medio gariophihm, Segn la nota de Ellis-
ducida legtimamente.
Robertson, el garifilo era flor muy cultivada en Holanda en el siglo m Por Debo ahora proponer ya un ejemplo de hecho migante. Sea
la descripcin de Lemmius, De Miraculis (1581) pg. 107, parece hubiera de la naturaleza objeto de investigacin de blancura: un hecho
entenderse ms bien el tulipn. En Bacon parece que con este nombre se de emigrante para la produccin es el vidrio entero y el pulveriza
signara el clavel. La forma del latn medio ha dado en francs girojlc, clavo, do. O tambin agua ordinaria y agua agitada hasta convertirla
especia (cf. el derivado girojle, alhel). en espuma. Pues el vidrio entero y el agua ordinaria son difa
** Derivado de Jera, fiera: Ellis, en la obra tantas veces citada, pg. 328,
nota, conjetur hbilmente que esta palabra ferinus sea una sustitucin acci nos y no blancos; pero el vidrio pulverizado y el agua en espu
dental de feralis, que se encuentra en el Lexicn Mathematicum de Hieronymus ma son blancos y no difanos. Por tanto debemos inquirir qu
Vitalis, Pars, 1668: Perdis apu Astrnomos diciturplaneta, qrnndofuerit in loco, es lo que le ha ocurrido al vidrio y al agua en esta emigracin.
ubi nullam cum reliquisfamiliaritatem habeU quod quidem mximum est letrimn-
tum, etpotissimeattenditur in luna, quaeproinde in eo casu appellatur Agreste... 2,6 De nuevo distingue Bacon la forma de la causa eficiente. Cfr. nota 231.

[232] [2 3 3 ]
Pues es evidente que la forma de la blancura ha sido transfer, por la definicin de forma hecha ms arriba y por la tabla de
da y comunicada por esa contusin del vidrio y la agitacin del gados- As pues el papel que cuando seco es blanco, pero mo
agua. Sin embargo, encontramos que nada se ha aadido si n0 jado (es decir, excluido el aire e introducida el agua) es menos
es la conminucin de las partes del vidrio y del agua, y la blanco y tiende ms a difano, tiene analoga con los hechos
sercin del aire. Pero no hemos adelantado poco para el descu- mencionados.
brimiento de la forma de la blancura por el hecho de que dos
cuerpos difanos de por s, aunque en grado mayor o menor (a
saber el aire y el agua o el aire y el vidrio), puestos juntos en XXIV
porciones menudas produzcan blancura por refraccin desi
gual de los rayos de luz. Entre los hechos preferentes, pondr en tercer lugar los he
Pero a este propsito debo exponer tambin un ejemplo chos ostensivos, de los cuales hemos hecho mencin en la prime
para precaver el peligro* del que hemos hablado antes. Pues a ra vendimia del calor; a los cuales llamo tambin casos lucientes
un entendimiento seducido por eficientes de este tipo fcil o hechos libertados y predominantes. Son aquellos que presentan
mente se le ocurrir que se precisa siempre el aire para la for a naturaleza en cuestin al desnudo y subsistentes por s (sus
ma de la blancura, o que la blancura se produce solamente por tantiva), y adems en su estado de exaltacin o en el grado su
medio de cuerpos difanos; todo lo cual es falso y est refuta mo de su potencia; o sea emancipada y desembarazada de es
do por muchas exclusiones. Y ms bien seNhallar (dejando torbos, o al menos imponindose a ellos en fuerza de su vir
aparte el aire y cosas semejantes) que los cuerpos perfectamen tud, suprimindolos y contenindolos.
te uniformes en las partculas que afectan a la visin son difa Pues como todo cuerpo condene las formas de muchas
nos; mientras que los cuerpos que no son uniformes en su es naturalezas, combinadas y en estado concreto, resulta que las
tructura simple, son blancos; que los cuerpos no uniformes pe unas entorpecen, debilitan, quebrantan y sujetan a las otras;
ro de estructura compuesta ms regular, dan los dems colores, con lo cual las formas individuales quedan oscurecidas. Pero
menos el negro; y que los cuerpos no uniformes y de estructu hay algunos sujetos en los cuales la naturaleza en cuestin se
ra compuesta, pero completamente desordenada y confusa, presenta con ms vigor que en los dems, bien por ausencia
dan el negro. Con esto he dado yaun ejemplo de hecho emigran de obstculos, bien por el predominio de su energa. Los he
te hacia la generacin de la naturaleza propuesta de blancura. chos de este gnero son los que mejor revelan la forma {mxi
En esta misma naturaleza de blancura un hecho emigrante ha me ostensivaeformad). Pero en estos mismos hechos hay que te
cia la destruccin es la espuma o la nieve en disolucin. Pues ner cautela y reprimir el mpetu del entendimiento. Pues to
el agua se despoja de la blancura y adopta la diafanidad, cuan do aquello que presenta ostentosamente la forma y hace de
do vuelve a su estado integral sin aire. ella una ostentacin aparatosa ante el entendimiento, ha de
Pero en modo alguno debo omitir que bajo el nombre de tenerse por sospechoso y ha de llevarse a una exclusiva severa
hechos emigrantes deben comprenderse no slo aquellos que emi y diligente.
gran hacia la generacin o la destruccin, sino tambin aque Por ejemplo: supongamos que sea el calor la naturaleza ob
llos que van al aumento o la disminucin; ya que stas ayudan jeto de nuestro estudio. Un hecho ostensivo del movimiento de
tambin al descubrimiento de la forma, como se ve claramen- expansin que, como se ha dicho antes, es el elemento princi
pal de la forma del calor, es el tubo registrador [termmetro]
* Periculi et cautionis; hendiadis. de aire. Pues la llama, aunque revea expansin con toda clari-

[2 3 4 ] [2 3 5 ]
dad, sin embargo a causa de su rpida extincin, no muestra el cen muy bien a los gneros, esto es, a aquellas naturalezas comu
progreso de a expansin. Asimismo el agua hirviendo a causa nes, de las cuales las naturalezas que se estudian no son ms
de a fcil transicin del agua a vapor o aire, no revela tampo que limitaciones.
co la expansin del agua en su propio cuerpo. Del mismo mo por ejemplo, supongamos que la naturaleza que se estudia
do el hierro candente y otros semejantes distan tanto de reve Sea la consistencia, o sea aquello que fija los lmites de un cuer-
lar el progreso de la expansin que por el contrario, a causa del po, y cuyo contrario es la liquidez o fluidez. Hechos clandestinos
aplastamiento y quebrantamiento de su espritu por las part son aquellos que presentan cierto grado dbil y muy bajo de
culas densas y bastas que sujetan y refrenan a expansin, la ex consistencia en un fluido; como a burbuja de agua, que es una
pansin misma no es perceptible a los sentidos. Pero el tubo re 3modo de pelcula consistente y de figura determinada, hecha
gistrador muestra claramente la expansin en el aire, y una ex del cuerpo del agua. Lo mismo las goteras, las cuales si hay
pansin visible, progresiva, durable y sin transicin. agua suficiente para correr, se alargan en un hilo muy delgado
Otro ejemplo: supongamos que la naturaleza objeto de es para que el agua no se discontine. Pero si no hay cantidad de
tudio sea el peso. Un hecho ostensivo del peso es el mercurio. agua tal que pueda surtirlas, el agua cae en gotas redondas, que
Pues sobrepasa en peso con mucho a todos los cuerpos, menos es la figura que mejor sostiene al agua contra la discontinuidad,
el oro, y este mismo no esjjmcho ms pesado. Pero el mercu pero en el momento mismo en que cesa el hilo de agua y em
rio es un ejemplo mejor pra indicar la forma de la pesadez que pieza el descenso en gotas, el agua misma se recoge hacia arri
el oro; porque el oro es un cuerpo slido y consistente, y este ba para evitar la discontinuidad. En los mismos metales que al
gnero de caractersticas parece relacionarse con la densidad; fundirse son lquidos pero ms tenaces, las gotas licuadas se
pero el mercurio es lquido y rebosante de espritu, y sin em recogen muchas veces hacia arriba, y se fijan as. Un caso pare
bargo es mucho ms pesado que el diamante y otros cuerpos cido es el de esos espejos infantiles que los nios pequeos sue
que se cuentan como los ms slidos. De donde se observa que len hacer con saliva entre juncos, en los cuales se ve tambin
la forma de la gravedad o pesadez depende simplemente de la una pelcula consistente de agua. Pero esto se observa mucho
cantidad de la materia y no de la densidad de la estructura. mejor en aquel otro juego infantil en que toman agua, hecha
un poco ms tenaz por medio de jabn y la soplan por medio
de una caa vaca y dan al agua una forma de castillo de bur
XXV bujas: la cual por la interposicin del aire resiste tal consisten
cia que permite se a arroje a alguna distancia sin perder su con
Entre los hechos preferentes pondr en cuarto lugar, los he tinuidad. Pero lo mejor de todo se ve esto en la espuma y en la
chos clandestinos, a los que llamo tambin hechos del crepsculo. nieve, las cuales revisten tal consistencia que casi puede cortr
Estos son en cierto modo los opuestos de los hechos ostensivos. selas, a pesar de que son cuerpos formados de aire y agua, flui
Res presentan la naturaleza en cuestin en su grado ms bajo dos ambos. Cosas todas que sugieren de un modo no oscuro
de poder y como en la cuna y comienzo de la misma, hacien que consistencia y liquidez son nociones puramente vulgares y
do como tentativas y primeras pruebas de ella, pero tapada y. relativas a los sentidos, pero que realmente en todos los cuer
subyugada por la naturaleza contraria. Mas los hechos de este pos hay que huir y evitar la discontinuidad: ahora que en los
gnero son de grandsima utilidad para el descubrimiento de cuerpos homogneos (como son los lquidos) sta es dbil y
las formas: pues as como los hechos ostensivos conducen fcil floja, y ms fuerte y enrgica en cuerpos compuestos de mate
mente a las diferencias especficas, as los clandestinos condu rias heterogneas; a causa de que la presencia de materias hete-
rogneas liga los cuerpos, mientras que la introduccin de ma XXVI
terias homogneas los disuelve y relaja.
De modo semejante supongamos, por ejemplo, que la na Entre los hechos preferentes pondr en quinto lugar los he
turaleza en cuestin sea la atraccin o cohesin (coitio) de los chos constitutvosi a los que llamo tambin manipulares* Y son
cuerpos. El hecho ostensivo ms notable acerca de su forma es el aquellos que constituyen una sola especie de la naturaleza en
imn. La naturaleza contraria a la atraccin es la no-atraccin cuestin, a modo de forma menor. Pues como las naturalezas
como (la que existe) en sustancias semejantes: como es el hief verdaderas (las cuales son siempre convertibles en las naturae-
rro que no atrae al hierro, como tampoco el plomo al plomo,; zas que se estudian) estn profundamente escondidas y no se
ni la madera a la madera, ni el agua al agua. Ahora, un hecho las encuentra con facilidad, las conveniencias del caso y la de
clandestino es el imn armado de hierro o ms bien el hierro bilidad de la inteligencia humana requieren que no se descui
en un imn armado. Pues es un hecho de la naturaleza que a den, antes bien se anoten cuidadosamente aquellas formas par
cierta distancia un imn armado no atrae al, hierro con ms ticulares que son la reunin de ciertos haces (;manipulorutn) de
fuerza que m fenn no armado. Pero si se acerca el hierro de techos (aunque no de todos) en una nocin comn. Pues to
modo que llegue a tocar el hierro del imn armado, entonces do aquello que une la naturaleza, aunque sea imperfectamen
el imn armado sostiene un peso de hierro mucho mayor que te, abre el camino para el descubrimiento de las formas. As
un imn sencillo y sin armazn, a causa de la semejanza de sus pues, los hechos que son tiles a este respecto tienen una fuer
tancia de hierro para con hierro; propiedad que era completa za o despreciable y contienen ciertas prerrogativas.
mente clandestina y latente en el hierro antes de que se le apli Pero en su empleo debe usarse de gran cautela, para que el
case el imn. De donde resulta claro que la forma de cohesin entendimiento humano, una vez que haya descubierto muchas
es algo que en el imn es fuerte y activo, pero dbil y latente de estas formas particulares y establecido sobre ellas las parti
en el hierro. Del mismo modo se ha notado que pequeas sae ciones o divisiones de la naturaleza en cuestin, no se d por
tas de madera sin punta de hierro, disparadas con ballestas enteramente satisfecho con ellas y no se cia al descubrimien-
grandes, penetran ms profundamente en cuerpos de madera to legtimo de la gran forma, antes de por supuesto que la na-
(tales como el flanco de un navio y cosas semejantes) que esas turaleza, desde su misma raz, como si dijramos, es mltiple y
mismas saetas provistas de punta de hierro, a causa de la anafe est dividida, y desdee y rechace (toda) unin ulterior de la
logia de madera con madera, aunque esta propiedad estuviera naturaleza, como cosa de superflua utilidad y conducente a
antes latente en la madera. Del mismo modo, s bien el aire no meras abstracciones.
atrae al aire, ni el agua al agua en cuerpos enteros de un modo Por ejemplo: supongamos que la naturaleza objeto de in
patente, sin embargo una burbuja acercada a otra burbuja la di vestigacin sea la memoria237 o aquello que excita y ayuda la
suelve con ms facilidad que si aquella otra burbuja estuviese memoria. Los hechos constitutivos son el orden o disposicin
apartada, por el apetito de copulacin de agua con agua y aire que evidentemente ayuda a la memoria; como tambin los t-
con aire. Los hechos clandestinos de este tipo (que como hemos picos o lugares (Loci) en la memoria artificial que pueden ser
dicho son de notoria utilidad), se observan especialmente en
porciones pequeas y sutiles de los cuerpos; pues masas mayo * Adj. de manipulas: haz, manojo, puado.
res de cuerpos siguen formas ms generales y universales, co 237 Como observa en I, 127, su mtodo no se restringe al campo de las
mo se dir en su lugar. ciencias naturales sino que desea extenderse al campo de las ciencias morales
o del espritu. El presente ejemplo confirma tal observacin.

[2 3 8 ]
lugares en el sentido propio de la palabra, como una p Iiechos nos darn esta quinta especie: una multitud de circuns
un rincn, una ventana y otros parecidos, o personas familia ^ tancias o asideros ayuda a la memoria, como el hecho de es-
res y conocidas u otras cosas cualesquiera {siempre que vayan erBif por partes separadas, y la lectura o recitacin en voz al-
dispuestas en un orden determinado), como animales o hier ^ Finalmente, otros hechos nos darn esta sexta especie: las
bas; o incluso palabras, letras, caracteres, personajes histricos c0$as esperadas y que excitan la atencin se graban mejor que
etc,, aunque de estas cosas unas sean ms convenientes, y J v las que pasan a la ligera. As, si leyeres un escrito veinte veces,
propsito, y otras menos. Pues los tpicos de esta especie ayu n0 \0 aprenders de memoria con tanta facilidad como si lo e-
dan a la meioria de un modo notable y la elevan muy por en- yeres slo diez, intentando de vez en cuando decirlo de me-
cima de las fuerzas naturales. As tambin los versos se pegan ttioria y mirando al libro cuando sta fallare. De modo que
y aprenden ae memoria con ms facilidad que la prosa. Y de viene a haber seis formas menores de ayudas a la memoria: a
este manojo de tres hechos o sea del orden, los tpicos de la saber, la' interrupcin o corte del infinito (abscissio infiniti): la
memoria artificial y los versos se forma una especie de ayuda reduccin de lo intelectual a lo sensible; la impresin hecha
a la memoria. Y esa especie puede llamarse con razn corte del por un movimiento intenso del nimo; la impresin hecha en
infinito (Abscissio nfinit). Pues cuando uno se esfuerza por re* una mente desembarazada; la multitud de asideros; la expec
cordar o traer algo a la memoria, si no tiene prenocin o per tativa previa.
cepcin alguna de aquello que requiere, busca y se afana y an As tambin, supongamos, por ejemplo, que la naturaleza
da errante de ac para all como en el infinito. Mientras que objeto de estudio sea el gusto o la accin de gustar. Los he-
si tiene alguna prenocin, el infinito queda cortado inmedia i: chos que siguen son constitutivos: los individuos que no hue
tamente y el discurso de la memoria se hace en un espacio ms len o sea que estn desprovistos de este sentido por naturale
limitado. Ahora bien, en los tres hechos citados ms arriba, la za, no distinguen ni reconocen el alimento rancio o podrido,
prenocin es clara y segura. O sea, en el primero deber ser al : ni si est condimentado con ajo o agua de rosas, o cosas se
go que cuadre con el orden; en el segundo debe ser una ima mejantes. Asimismo aquellos individuos que accidentalmen-
gen que tenga alguna relacin o conformidad con los lugares ; te tienen las narices tapadas por catarro no notan diferencia
designados; en el tercero deben ser palabras que encuadren en : ni distinguen entre una cosa podrida o rancia o una cosa ro
verso. Y as se interrumpe el infinito. Otros hechos nos darn/ ciada con agua de rosas. Del mismo modo las personas as
esta otra especie, todo aquello que lleva de las concepciones; acatarradas si se suenan con fuerza al tiempo que tienen algo
del intelecto al contacto con los sentidos (que es el mtodo ; ftido o perfumado en la boca, al instante tienen una percep
ms en prctica en mnemotecnia) ayuda a la memoria. Otros cin clara de la ranciedad o del buen olor. Estos hechos darn
hechos nos darn esta tercera especie: todas las cosas que se y constituirn esta especie o ms bien esta parte del gusto: que
......

graban con un movimiento intenso del alma (in ajfectuforti), el sentido del gusto no es en parte otra cosa ms que un olfa
esto es, infundiendo temor, admiracin, pudor o deleite, ayu to interno que pasa y desciende desde los conductos superio
dan a la memoria. Otros hechos darn esta cuarta especie: to res de la nariz hasta la boca y el paladar. Mas, por el contra
do aquello que se imprime sobre una mente limpia, es decir: rio, los sabores de salado, dulce, agrio, cido, seco y amargo,
antes de estar ocupada con algo o desocupada ya de ello, co etc., todos estos, digo, los sienten tan bien los individuos a
.

mo lo que se aprende en la niez o aquello que pensamos an quienes falta el olfato o que lo tienen obstruido, como otro
tes del sueo, as como las cosas que tienen lugar por primera cualquiera; de modo que parece evidente que el sentido del
....

vez (primae rerum vices), se quedan mejor en la memoria. Otros gusto es una case de compuesto de un olfato interno y de

[240] [ 241]
.......
una especie de tacto delicado: acerca de lo cual no es sta i > ej descubrimiento de las formas, sin embargo son de gran
ocasin de hablar. ia ^tdidad para poner al descubierto la composicin de las partes
Voy a poner otro ejemplo ms: supongamos que la natura del universo y hacen como una especie de anatoma de sus
leza en cuestin sea la comunicacin de la cualidad sin meze miembros, y por ende a veces llevan como de la mano hasta
de sustancia. El hecho de la luz dar o constituir una especie [os axiomas nobles y sublimes, especialmente aquellos que se
de comunicacin, el calor y el imn otra. Pues la comunicacin refieren a la configuracin del universo ms bien que a las na
de la luz es momentnea y cesa inmediatamente que se quta turalezas y formas simples.
la luz original. Por el contrario, el calor o la virtud magntica por ejemplo, son hechos de conformidad los que vienen a
una vez transmitidos o mejor dicho, excitados en otro cuerpo* continuacin: el espejo y el ojo, as como a estructura del odo
quedan fijos y permanecen en l bastante tiempo despus de y los lugares que producen eco. Con esta conformidad, aparte
alejada la que era la fuente del movimiento. la misma observacin de semejanza, que es til para muchas co-
En resumen, muy grande es la prerrogativa de los hechos sas, es fcil componer y formar este axioma: que los rganos de
constitutivos, ya que son Utilsimos para la formacin de las de jos sentidos, y los cuerpos que determinan rebotes hacia los
finiciones (especialmente las particulares) y para las divisiones sentidos, son de naturaleza anloga.
o particin de la naturaleza; acerca de lo cual dijo Platn* acer A su vez, el intelecto, advertido por esto mismo, se eleva
tadamente: Que ha de ser considerado como un dios aquel que sin dificultad a un axioma ms alto y noble; A saber: que no
sepa definir y dividir bien hay diferencia alguna entre los consensos o simpatas de los
cuerpos dotados de sensacin y los de los inanimados sin sen-
sacin, sino es la de que en aqullos se agrega un espritu ani
XXVII mal al cuerpo as dispuesto, mientras que en stos falta. De mo
do que en los animales podra haber tantos sentidos como con
Entre los hechos preferentes pondr en sexto lugar los he sensos en los cuerpos inanimados, si en el cuerpo animado hu
chos conformes o anlogos (Proportionatas), que denomino tam biera perforaciones que permitieran al espritu animal pasar
bin a veces paralelos o semejanzas fsicas. Y stos son aquellos hasta un miembro convenientemente dispuesto como rgano
que presentan semejanzas y conexiones de las cosas, no en for idneo; Y asimismo, cuantos son los sentidos que hay en los
mas menores (como sucede238 en los hechos constitutivos) sino animales, tantos sin duda alguna son los movimientos que hay
puramente en lo concreto. Por lo tanto vienen a ser como los en el cuerpo inanimado en los que falta el espritu animal; aun
escalones primeros y ms bajos hacia la unidad de la naturale que es necesario que haya muchos ms movimientos en los
za. No constituyen axioma alguno inmediatamente desde el cuerpos inanimados que sentidos en los animales, por la po
principio sino que se reducen a indicar y sealar cierta confor quedad de rganos sensoriales. Y de esto se nos manifiesta un
midad entre los cuerpos. Pero aunque no valgan gran cosa pa- ejemplo bien claro en los dolores. Pues habiendo muchos g
neros de dolores en los animales y como si dijramos distintos
* Pedro, 266 B.
238 Como seala Power, se trata de observaciones individuales y no de ge caracteres de l (pues uno es el dolor de quemadura, otro el de
neralizaciones inductivas como sucede con los hechos constitutivos. De ms fro intenso, otro el de compresin, otro el de extensin y otros
est decir que a mayora de los casos que pone Bacon a continuacin no son por el estilo), es completamente cierto que todos ellos se dan
ejemplos de verdadera analoga. Sobre la capacidad para descubrir analogas, en los cuerpos inanimados en forma de movimiento; como
cfr. I, 55. por ejemplo en la madera o en la piedra, cuando se a quema,

[242] [ 243]
o se la contrae por el hielo, o se la pincha, o se la parte, o se la ^Aristteles239 aade los cuatro pliegues' (polumind) en el movi
dobla, o se la golpea y as adelante; si bien no penetran en los miento de las serpientes. De modo que en la estructura del uni-
sentidos por ausencia de espritu animal. yerso el movimiento de los seres vivos parece resolverse la ma
Igualmente hechos conformes son (aunque acaso parezca ex yor parte de las veces por cuatemios de miembros o flexiones.
trao que tal cosa se diga) las races y ramas de las plantas. pUes Igualmente los dientes en los animales terrestres y el pico
todo vegetal se hincha y extiende sus partes en crculo lo mis en las aves son hechos conformes; de donde es manifiesto que en
mo hacia arriba que hacia abajo. Y no hay otra diferencia en todos los animales perfectos hay cierta sustancia dura que flu
tre las races y las ramas que la de que la raz se mete en la tie ye hacia la boca.
rra mientras que las ramas estn expuestas al aire y al sol. I\les Asimismo no es absurda la semejanza y comparacin tan
si alguien toma una rama tierna y en pleno vigor, de un rbol, conocida de que el hombre es como una planta invertida,
y la dobla hacia una capa de tierra, aun no adherida directa pues la cabeza es la raz de los nervios y de las facultades de
mente ,al suelo, echar en seguida no ramas sino races, Y por los animales, mientras que las partes seminales son las que es
el contrario, si se pone tierra en la parte superior y por medio tn ms bajas no contando las extremidades de las tibias y de
de una piedra o de alguna sustancia dura se sujeta a la planta los brazos. Pero en la planta, la raz (que est como en lugar
de modo que sta quede comprimida y no pueda brotar hacia de la cabeza) est situada en la parte ms baja y las semillas en
arriba, echar ramas en el aire hacia abajo. la ms alta.
Igualmente hechos conformes son las gomas de los rboles y la Finalmente, debe recomendarse muchsimo y advertir in
mayor parte de las piedras preciosas de las rocas. Pues unas y sistentemente que la actividad de los hombres en la investiga
otras no son otra cosa que exudaciones y filtraciones de jugos: cin y almacenamiento de la historia natural debe cambiarse
esto es, en el primer caso, de jugos de los rboles, y en el segun en adelante por entero y volverla en direccin opuesta a la que
do de las rocas; de donde en ambos se produce esplendor y bri ahora est en prctica. Pues grande ha sido y cuidadosa en ex
llo, a causa sin duda de la filtracin fina y delicada. Pues de ah tremo hasta el momento actual la dolencia humana en la ano
procede tambin el que los pelos de los animales no sean gene tacin de las variedades de las cosas y en la explicacin de las
ralmente tan hermosos ni de colores tan vivos como las plumas exactas diferencias especficas de animales, hierbas y fsiles. Ta
de las aves: pues los jugos no se filtran con tanta delicadeza a les cosas sirven, es cierto, de distraccin y a veces hasta de au
travs de la piel como a travs del can de la pluma. xilio en la prctica; pero, para la observacin ntima de la na
Igualmente hechos conformes son el escroto en los animales^ turaleza de poco sirven o de nada. Todo el trabajo, pues, ha de
machos y la matriz en las hembras. De manera que aquella no dirigirse a inquirir y anotar las semejanzas y analogas de las co
table estmctura por la que los sexos se diferencian (al menos en sas, tanto en el conjunto como en las partes. Pues stas son las
los animales terrestres) no parece ser otra cosa que el que la una que dan unidad a la naturaleza y empiezan a echar las bases pa
sea interna y la otra externa, o sea, impeliendo hacia afuera la ra las ciencias.
mayor fuerza del calor, las partes genitales en el sexo masculi Pero aqu debe tomarse sin falta una precaucin seria e im
no, mientras en la hembra el calor es demasiado dbil para po portante (severa); que por hechos conformes y anlogos deben
der producir este efecto; de donde resulta que quedan conteni aceptarse slo aquellos que denoten (como dije al comienzo)
das en el interior.
Igualmente son hechos conformes las aletas de los peces y los
pies de los cuadrpedos o las patas y alas de las aves, a lo que 239 Cfr. Aristteles, Historia Animalium I, 5; y De hcessu Animalium I, 7, 8.

[ 244] [245 ]
semejanzas fsicas, esto es, reales y sustanciales y arraigadas XXVIII
(immersas) en la naturaleza y no meramente casuales y espacio
sas; mucho menos analogas supersticiosas o curiosas como las Entre los hechospreferentes (praerogativas instatiarum) pondre
que van ostentando por todas partes los escritores de magia mos en sptimo lugar los hechos mondicos* a los cuales llamo
natural (gentes frvolas y que apenas si merecen ser citadas en tambin irregulares o heterclitos (tomando este vocablo de los
asuntos tan serios como los que estamos tratando), los cuales dramticos). Y son aquellos que muestran cuerpos concretos
con gran vanidad y locura se ponen a describir y aun a veces que parecen errantes y como aislados (extravagantia et quasi
a inventar entre las cosas, semejanzas y simpatas vacas de rea .brupta in natura) en la naturaleza y que no convienen con las
lidad (inanes). dems cosas del mismo gnero. Pues los heos conformes son se
Pero, dejando esto, ni en la configuracin misma del mun mejantes unos a otros, mientras que los hechos mondicos slo
do en sus partes mayores deben descuidarse los hechos confor son semejantes a s mismos. Ahora bien, el uso de los hechos mo
mes; tmese por ejemplo frica y la regin del Per con todo ndicos es el mismo que el de los hechos clandestinos': esto es, sir
el continente que se extiende hasta el Estrecho de Magallanes* ven para hacer surgir afuera y unir la naturaleza (ad evehendam
y se hallar que ambas regiones tienen istmos y promontorios et uniendam naturam), a fin de encontrar los gneros o naturale
semejantes, lo cual no fue caso del azar. zas comunes, que luego han de ser limitadas por las diferencias
As tambin el Nuevo y el Viejo Mundo, que ambos son verdaderas. Pues no debe desistirse de la investigacin en tan
anchos y se dilatan hacia el Septentrin, y en cambio son estre to que las propiedades y cualidades que se encuentran en estas
chos y en punta hacia el Austro. cosas que pueden considerarse como prodigios de la naturale
Igualmente hechos conformes notabilsimos son el fro inten za no queden reducidas o comprendidas bajo alguna forma o
so en la llamada regin media del aire y los fuegos violentsi ley cierta: de modo que se vea que toda la irregularidad o sin
mos que irrumpen muchas veces de regiones subterrneas; he gularidad depende de alguna forma comn y que todo el mila
chos ambos que son los bordes y extremos; esto es, el extremo gro aquel consiste slo en diferencias especficas exactas y en
de la naturaleza del fro haca el mbito celeste y el de la natu una proporcin y combinacin rara, pero no en la especie mis
raleza del calor hacia las entraas de la tierra; por antiperstasis ma: mientras que en el momento actual la opinin de los hom
o exclusin de la naturaleza contraria. bres no va ms all de declarar tales cosas como secretos y pro
Finalmente es digna de notarse la conformidad de hechos en los digios de la naturaleza, algo as como cosas sin causa y excep
axiomas de las ciencias. Como el tropo retrico llamado Praeter ciones de las reglas naturales.240
Expectatum es conforme al tropo musical llamado Declinaiio ca- Ejemplos de hechos mondicos o singulares son el sol y la
dentiae (declinacin de cadencia). Igualmente el postulado mate luna entre los astros, el imn entre las piedras, el mercurio en
mtico de que cosas iguales a una tercera son iguales entre s es tre los metales, el elefante entre los cuadrpedos, el sentido ve
conforme con la ley del silogismo en lgica, que une aquellas nreo entre las especies de tacto, el olfato de caza en los perros
cosas que convienen en un trmino medio. Finalmente, de gran entre las especies de olfato. La letra S en gramtica est consi-
dsima utilidad es en muchsimas cosas cierta sagacidad en in
quirir e indagar las conformidades y semejanzas fsicas. * Por mondicos. V. nota en I, 45, y Fowler, nota 2, pg. 441.
240 Son stas observaciones muy atinadas sobre la investigacin cientfica
que revelan la clara visin que tena Bacon de la tarea y del desarrollo que
tendra la ciencia.

[ 246] [ 247]
derada como mondica, a causa de la facilidad de combina pedes, mientras que variar las conocidas y producir por tanto
cin que ostenta con otras consonantes, a veces, con dos y a muchos resultados raros e inusitados, lo sera menos. Pues es f
veces hasta con tres de ellas, cosa que no hace ninguna otra cil el paso de los prodigios de la naturaleza a los prodigios del
consonante. Hechos de esta ndole han de tenerse en grandsi arte. Pues una vez que se sorprende a la naturaleza en una va
ma estima, porque afinan y animan la investigacin y ayudan riacin suya y que se pone de manifiesto la razn de ella, ser
a curar el entendimiento depravado por la costumbre y el con cosa sencilla hacer volver por arte a la naturaleza all donde ella
tacto cotidiano de las cosas. se extravi por accidente. Y no slo en este punto sino tambin
en otros diversos, pues los errores en un punto muestran y
abren el camino a los errores y desviaciones por dondequiera.
XXIX Y aqu no ha menester de ejemplos por la abundancia de ellos,
pues debe hacerse una coleccin o historia natural particular de
Entre los hechos preferentes pondremos en octavo lugar los todos los prodigios y de los partos prodigiosos de la naturaleza,
hechos divergentes, esto es, los errores, extravagancias y prodigios en fin, de todo aquello que sea raro, nuevo y desacostumbrado
de la naturaleza en los que sta se aparta y desva su ruta ordi en la naturaleza. Pero esto debe hacerse con una seleccin muy
naria. Pues los errores* de la naturaleza se diferencian de los he severa, de modo que merezcan una fe firme. Sobre todo han de
chos mondicos o singulares en que los mondicos son prodi tenerse por sospechosos aquellos que en alguna forma depen
gios de la especie mientras que los errores son prodigios del in den de la religin como los prodigios de Tito Livio, no menos
dividuo. Su utilidad es muy semejante, pues rectifican al enten que aquellos que se encuentran en los autores de magia natural
dimiento de las interpretaciones habituales (adversus consueta) y o'en los de alquimia y gentes por el estilo, que son como bus
revelan las formas comunes. Pues tampoco en estos hechos se cadores y enamorados de fbulas. Tales cosas deben sacarse de
debe desistir de la indagacin hasta que se encuentre la causa historias serias y seguras, y de referencias autnticas.
de semejante desviacin. No obstante, la tal causa no se eleva
hasta forma alguna propiamente dicha, sino solamente hasta
un proceso latente que lleva hasta la forma. Pues aquel que co XXX
nozca los caminos de la naturaleza, observar tambin con ms
facilidad sus desviaciones. Y a su vez, aquel que conozca las Entre los hechos preferentes pondr en noveno lugar los he
desviaciones describir con ms exactitud los caminos.2,11 chos limtrofes a los cuales doy tambin el nombre de participios.
Se diferencian adems de los hechos mondicos en que procu Son aquellos que presentan especies de cuerpos tales que pare
ran una preparacin mucho mejor para la prctica y la parte cen estar compuestos de dos especies, o ser tentativas entre una
operativa.** Pues sera una cosa muy difcil producir nuevas es- especie y otra. Tales hechos pueden incluirse con razn entre
los hechos mdicos o heterclitos: pues son raros y extraordinarios
* Se entiende en el sentido etimolgico de la palabra: divagaciones, des en el universo. Sin embargo, en atencin a su valor deben tra
vos. tarse y colocarse aparte; pues sirven muchsimo para indicar la
241 Fowler seala como ejemplo de este orden el descubrimiento del plane
ta Neptuno como consecuencia de las perturbaciones observadas en Urano. composicin y estructura de las cosas, para sugerir las causas
Imtruere, con esta significacin encontramos, por ej., en Justino, 8, 5, del nmero y calidad de las especies ordinarias en el universo
2: eque spatium erat instrmndi beUunv, y no haba tiempo para hacer los pre y para llevar el entendimiento de aquello que es, a aquello que
parativos para la guerra. puede ser.

[248] [ 249]
w

Ejemplos de los tales son: el musgo que est entre la putre cable {usu-venii) en obras de arte excelentes y dignas de admi
faccin y la planta; ciertos cometas que estn entre los astros racin; y esto tanto ms cuanto que el modo de realizar y eje
los meteoros gneos; los peces voladores entre las aves y los pe cutar tales milagros del arte, es sencillo en la mayor parte de los
ces; los murcilagos entre las aves y los cuadrpedos; asimismo casos, mientras que en los prodigios de la naturaleza, es oscu
ro la mayor parte de las veces. Sin embargo, en casos tales de
Simia quam similis turpissima bestia nobis* be tenerse el mximo cuidado, para que no abatan la inteligen
cia y la sujeten al suelo, por as decirlo.
y cras de animales, biformes y mezcladas de especies diferen Pues existe el peligro de que por medio de semejantes obras
tes, y otros semejantes. de arte, que parecen como las cumbres y cimas de la industria
humana, el entendimiento quede atnito y atado y como em
brujado con respecto a ellas, de tal modo que no pueda acos
XXXI tumbrarse a otras, antes piense que nada puede hacerse en
aquel gnero si no es por el mismo procedimiento {vid) que
Entre los hechospreferentes pondr en dcimo lugar los hechos aqullas fueron ejecutadas, con slo emplear mayor atencin y
de potestad o dlos haces (tomando este nombre de las insignias una preparacin ms cuidadosa.
de imperio), a los cuales llamo yo tambin producciones del inge Siendo as que, por el contrario, ha de darse por cierto que
nio, o manos del hombre. stas son las obras ms nobles y perfec ios caminos y procedimientos para llevar a cabo las obras y las
tas y como lo ltimo en cada arte. Pues como lo que yo pre -txsas, intentadas y observadas hasta ahora, son en su mayor
tendo principalmente es que la naturaleza sirva a los asuntos y parte muy pobre cosa; y que todo poder realmente grande de
conveniencias humanas, es del todo apropiado para ello el que pende y deriva en buen orden de las fuentes de las formas, nin
sean anotadas y enumeradas las obras que estn ya bajo el po guna de las cuales ha sido descubierta hasta ahora.
der del hombre (como provincias ocupadas y subyugadas ante Y por tanto (como lo he dicho ya en otra parte),242 si al
riormente); especialmente aquellas que son ms claras y perfec guien hubiere estado pensando en mquinas de guerra y en los
tas; a fin de que sea ms fcil y est ms a la mano el paso ha arietes de los antiguos aunque fuera con el mximo empeo y
da obras nuevas y no intentadas hasta ahora. Pues si de la con empleando en ello toda su vida, sin embargo nunca hubiera
templacin atenta de tales obras alguien quisiere llevar ms dado con el descubrimiento del can de artillera que acta
adelant su obra con celo y actividad, conseguir con certeza o por medio de la plvora. Y asimismo quien hubiere puesto to
bien hacer adelantar algo aqullas, o desviaras hasta algo que da su atencin y estudio en la manufactura de la lana y del al
est prximo a ellas o aplicarlas y transferirlas a alguna aplica godn, no hubiera encontrado nunca por tales medios la natu
cin ms noble. raleza del gusano de seda ni de la seda.
Y no es esto todo. Sino que as como de las obras raras y A propsito de esto, se advertir, si bien se observa, que to
desacostumbradas de la naturaleza el entendimiento se yergue dos los inventos que pueden considerarse como los ms famo
y se eleva hasta la inquisicin y descubrimiento de las formas sos, salieron a luz no por minuciosas manipulaciones y progre
capaces de incluir aun a aqullas, as resulta tambin esto apli- sos de las artes, sino debido enteramente al azar. Pues nada hay
que pueda suplir o prevenir al azar (el cual no acta de ordina-
* El moho, esa bestia tan repugnante, pero cun parecida a nosotros.
Ennio citado por Cicern, De natura deorum, I, 35, 97. 242 Se refiere a lo afirmado en I, 109.

[ 250] [ 251]
rio ms que a travs de largos siglos) fuera de la invencin de cosas semejantes; las cuales, si unen bien, brillan, y si no, que
las formas.243 dan duras, s, pero no brillan. Pero todas estas cosas hechas de
No es necesario aducir ejemplos particulares de tales he pastas que se han condensado, son frgiles y no tienen cohe
chos a causa de la abundancia de los mismos. Pues lo que de sin o tenacidad alguna. Pero el papel, por el contrario, es una
be hacerse es esto simplemente: pasar revista y examinar a fon sustancia tenaz, susceptible de ser cortado y rasgado, de modo
do todas las artes mecnicas, e incluso las liberales (en cuanto que tiene parecido y rivaliza con la membrana de algn ani
se refieren a la prctica) y sacar de ellas una coleccin o histo mal o con las hojas de alguna planta o algn producto seme
ria particular de las obras grandiosas y magistrales, y ms per jante de la naturaleza. Pues no es frgil como el vidrio, ni teji
fectas en cada una de ellas, juntamente con los procedimientos do como las telas; pero si bien tiene fibras, no tiene hilos se
de produccin o ejecucin. parables, a la manera exactamente de las sustancias naturales;
Y sin embargo yo no restrinjo la diligencia que ha de em de tal modo que entre las sustancias artificiales, difcilmente se
plearse en una coleccin de esta ndole tan slo a aquellas obras encuentre nada semejante, si no que es algo mondico. Y sin
que se consideran como los arcanos y piezas maestras de algn duda alguna entre las sustancias artificiales deben preferirse
arte y que excitan la admiracin. Pues la admiracin es hija de aquellas que ms se acercan a la imitacin de la naturaleza, o
la rareza, y las cosas raras aunque en su gnero proceden de na por el contrario, aquellas que la dominan con fuerza y la cam
turalezas vulgares, sin embargo excitan la admiracin. bian (invertunt).
Pero por el contrario, cosas que realmente debieran provo A su vez entre las manifestaciones del ingenio y de la mano
car admiracin a causa de la diferencia especfica (in specie) que del hombre (nter ingenia et manus hominis) no deben desdearse
hay en ellas comparadas con otras especies, sin embargo si las enteramente los juegos de manos y juglaras. Pues algunas de
tenemos delante en el uso comn, se repara poco en ellas. estas cosas, aunque en la prctica son cosa ligera y frvola, sin
Ahora bien, los hechos mondicos o singularidades del arte de embargo pueden ser valiosas en cuanto a informacin.
ben ser mirados con tanta atencin como las singularidades de Finalmente, tampoco deben omitirse por entero las cues
la naturaleza de las que hemos hablado antes.244 Pues bien, as tiones de supersticin y de magia (en el sentido vulgar en que
como entre las singularidades de la naturaleza hemos puesto el se tenga esta palabra). Pues aunque estas cosas en una enorme
sol, la luna, el imn y cosas semejantes, que son cosas conoci parte, estn cubiertas bajo una mole pesada de mentiras y f
dsimas en realidad, pero de naturaleza casi nica: otro tanto bulas, todava debe examinarse un- poco a ver si bajo algunas
ha de hacerse con las singularidades del arte. de ellas se esconde y guarda por casualidad alguna operacin
Por ejemplo, un hecho mondico del arte es el papel; cosa natural; como en lo de la fascinacin (utin fascino), o en el ro
sumamente conocida. Ahora bien, si lo observas atentamente, bustecimiento de la imaginacin, la simpata de cosas a distan
hallars que las materias artificiales o bien son simplemente te cia, la transmisin de impresiones de un espritu a otro, no me
jidas por urdimbre y trama (perfila directa et transversa) como nos que de un cuerpo a otro, y cosas a este tenor.245
son los gneros de seda, de lana o de lienzo y semejantes o
concreciones de pastas que se han condensado, tales como el
ladrillo, la arcilla de alfar, el vidrio, el esmalte, la porcelana y
245 Cfr. De Augrnentis, libro VI, cap. 3. No deben sorprendemos estas pa
243 Cfr. II, 3 in fine. labras de Bacon, pues su poca marca el comienzo de la liberacin del pen
244 En el aforismo 28. samiento de la supersticin y la magia.

[ 252] [2 5 3 ]
XXXII o*10 un comPa^ ero inseparable; o de la cual, por el contrario,
Ja naturaleza en cuestin se aleja siempre* y est excluida de su
De lo dicho anteriormente resulta claro que aquellas cinc compaa como extraa y enemiga. Pues de tales hechos se for
clases de hechos de las que hemos hablado (a saber: hechos con man proposiciones ciertas y universales, afirmativas o negativas;
formes, hechos mondicos* hechos divergentes, hechos limtrofesy fe las cuales el sujeto ser tal cuerpo en concreto, y el predica-
chos depotestad%no deben tenerse reservadas hasta tanto que se o la naturaleza misma en cuestin. Pues las proposiciones par
estudie alguna naturaleza cierta (como debe hacerse con los de ticulares no son fijas en modo alguno, se entiende cuando en
ms hechos que he propuesto primeramente y con muchsimos iejfas la naturaleza en cuestin se encuentra que es transitoria y
de los que van a seguir); sino que inmediatamente y ya de pri movible, esto es, acumulada o adquirida, o a su vez recedente
meras, debe hacerse una coleccin de ellos, como una especie Repuesta. Por lo cual las proposiciones particulares no tienen
m de historia particular; a causa de que sirven para digerir aque prerrogativa alguna mayor si no es solamente en el caso de mi
llas cosas que penetran en el entendimiento y para corregir la gracin, del cual he hablado anteriormente. No obstante, estas
mala constitucin del entendimiento mismo, el cual no puede mismas proposiciones particulares, parangonadas y compara
menos de imbuirse e infectarse y finalmente de pervertirse y das con las universales, ayudan mucho, como lo dir en su lu
deformarse por los embates cotidianos y habituales. gar.247Y sin embargo en esas mismas proposiciones universales
As, pues, deben emplearse esos hechos como una especie ya no se requiere una afirmacin o negacin absoluta, pues son
de preparatorio* para rectificar y purgar el entendimiento. Pues suficientes para aquello de que se trata, aun cuando sufran al-
todo aquello que aparta el entendimiento de las cosas habitua V.^guna excepcin singular y rara.
les, allana y nivela su superficie para recibir la luz seca y pura La utilidad de los hechos de compaa es la de limitar la afir-
de las nociones verdaderas. motiva de la forma. Pues del mismo modo que en los hechos
iD' Adems, esta clase de ejemplos abre y prepara el camino emigrantes se limita la afirmativa de la forma en tanto en cuan
para la parte operativa; como lo dir en su lugar cuando hable to que debe establecerse necesariamente que la forma de la co
de las deducciones conducentes a la prctica.246 sa es algo que se impone o destruye por el acto aquel de la emi
gracin'. as tambin en los hechos de compaa se limita la afirma
tiva de la forma, en tanto en cuanto que debe establecerse ne
:i;:
XXXIII cesariamente que la forma de la cosa es algo que penetra como
un elemento en la concrecin aquella del cuerpo o que por el
Entre los hechospreferentes pondr en undcimo lugar los he contrario tiene repugnancia por ella; de modo que aquel que
chos de compaa y los hechos hostiles, a ios cuales llamo yo tam conozca bien la constitucin o configuracin de tal cuerpo, no
bin hechos de proposicionesfijas. stos son aquellos hechos que est lejos de sacar a luz la forma de la naturaleza en cuestin.
presentan algn cuerpo o materia concreta tras la cual, la natu Supongamos, por ejemplo, que la naturaleza en cuestin
raleza objeto de estudio {inquisit) se presenta constantemente
* In quo naturafugiat:; in quo es construccin impropia empleada sin du
da para conservar el paralelismo con el primer miembro en el cual es expli
* Praeparatmum, trmino escolstico. cable por el hecho de que la naturaleza en cuestin va enmelta (in) en algn
246 Esto es, la sptima clase de recursos auxiliares del entendimiento" modo en el cuerpo o materia concreta. Con el verbo fugio era de esperar un
(cfr. II, 21) que, como ya sealamos (nota 234) Bacon no llega a desarrollar acusativo o un ablativo propio con o sin preposicin.
en esta obra. 247 En el aforismo que sigue..

[2 5 4 ] [2 5 5 ]

':'
H
sea el calor. Un hecho de compaa es la llama. Porque en el XXXIV
agua, en el aire, en la piedra, en el metal y en tantsimos otros
cuerpos, el calor puede aadirse o apartarse de ellos: pero toda Entre los hechos preferentes, pondr en duodcimo lugar
llama es caliente, de tal manera que el calor sigue siempre en aquellos mismos hechos subjuntivos de los que habl en el aforis
una concrecin de la llama. Pero entre nosotros no se encuen mo precedente: a los cuales suelo llamar tambin hechos de ex
tra hecho hostil alguno de calor. Pues nuestros sentidos no co tremo* o de trmino. Pues estos hechos no son slo tiles en
nocen con seguridad cosa alguna de las entraas de la tierra; cuanto que se juntan a proposiciones fijas sino tambin por s
pero de los cuerpos que nos son conocidos, no hay absoluta mismos y en sus mismas propiedades. Pues indican de un mo
mente concrecin alguna que no sea susceptible de calor. do no oscuro las divisiones verdaderas de la naturaleza y las
Pero sea ahora la consistencia, la naturaleza en cuestin. medidas de las cosas; y hasta qu punto acta la naturaleza o
Un ejemplo hostil es el aire. Porque el metal puede ser fluido o soporta la actuacin, y luego el paso de la naturaleza a otra co
consistente; de igual modo el vidrio; tambin el agua puede sa. Tales son, el oro en cuanto al peso, el hierro en cuanto a la
presentarse slida cuando se hiela: pero es imposible que el ai dureza, la ballena en cuanto al tamao de animales, el perro en
re sea nunca consistente o que se desprenda de su fluidez. cuanto a olfato, la inflamacin de la plvora en cuanto a ex
Pero me quedan por hacer dos advertencias acerca de este pansin rpida, y otras cosas a este tenor. Y las cosas que son
tipo de hechos de proposicionesfijas, que son tiles para el asun extremas en grado nfimo no deben ser menos sealadas que
to de que se trata. La primera es que si falta en absoluto una las que lo son en grado mximo: como el espritu de vino en
universal afirmativa o negativa, ha de anotarse esto mismo cui cuanto al peso, la seda en cuanto a la suavidad, los gusanitos
dadosamente como no existente; tal como lo hicimos a prop de la piel en cuanto a tamao animal, etctera.
sito del calor, en el cual falta una universal negativa (en lo que
respecta a los seres que han llegado a nuestro conocimiento) en
la naturaleza de las cosas. Igualmente si la naturaleza en cues XXXV
tin es lo eterno o lo incorruptible, aqu entre nosotros, falta
una universal afirmativa. Pues no puede predicarse eterno o in Entre los hechos preferentes pondr en decimotercer lugar los
corruptible de cuerpo alguno de los que estn por debajo de las hechos de alianza o unin. stos son aquellos que confunden y
regiones celestes y por encima del seno de la tierra. La segunda juntan en uno naturalezas que se dan por heterogneas y que
advertencia es que a las proposiciones universales tanto afirma se anotan y sealan como tales en las divisiones aceptadas.
tivas como negativas, acerca de algn cuerpo concreto, deben Pero los hechos de alianza demuestran que las operaciones y
aadirse aquellos cuerpos concretos que parecen acercarse ms efectos que se atribuyen como propios a alguno de aquellos he
a aquello que no es (ad id quod est ex non-entihus): como, en el terogneos, pertenecen tambin a otros heterogneos; con lo
caso del calor, las llamas muy tenues y que queman muy poco; que se comprueba que aquella supuesta heterogeneidad, no es
en el de incorruptibilidad, el oro, que es lo que ms se le acer verdadera o esencial, ni otra cosa que una modificacin de la
ca. Pues todos stos indican los lmites de la naturaleza entre lo naturaleza comn. Son por lo tanto de una aplicacin excelen
que es y lo que no es; y ayudan a la circunscripcin de las for te para levantar y elevar el entendimiento de las diferencias es
mas para que no se desparramen y anden vagando fuera de las pecficas a los gneros; y para disipar los fantasmas e imgenes
condiciones de la materia.
551 Ultimitatis, del bajo latn ultimitis, extremo.

[ 256 ] [257]
vanas de las cosas que salen al paso y se presentan ante noso . rtCe resulta que el calor del sol, en parte por la alternacin
tros disfrazadas en las sustancias concretas. >11da y de la noche y en parte por la sucesin de verano e in-
Por ejemplo, sea el calor la naturaleza en cuestin. Parece ernOj resulta extraamente desigual. Sin embargo, este hom-
que hay una divisin completamente consagrada y autorizad ? [nsigne no se contiene de estropear y echar a perder inme
de que hay tres gneros de calor; a saber, el calor de los cuer diatamente lo que tan acertadamente haba descubierto. Pues
pos celestes, el de los animales y el del fuego; y que estos calo constituyndose en rbitro de la naturaleza, como es su cos-
res (especialmente uno de ellos comparado con los otros dos) jumbre>asigna doctoralmente como causa de la generacin el
son por su especie y esencia mismas, o sea por su naturaleza es 0rcatnientoy como causa de corrupcin el alejamiento del sol; cuan
pecfica, distintos y completamente heterogneos: puesto que do en realidad ambas cosas (o sea el acercamiento y el aleja
el calor de los cuerpos celestes y el de los animales engendra y miento del sol), no respectivamente sino casi indistintamente,
reanima mientras que el del fuego por el contrario consume y dan motivo tanto a la generacin como a la corrupcin; ya que
destruye. Es por lo tanto un hecho de alianza el experimento la desigualdad del calor produce la generacin y la corrupcin
aquel, bien conocido, de introducir una rama de vid en una ca de las cosas mientras que la igualdad solamente la conserva
sa en la que se mantiene un fuego constante, por efecto del cin. Hay tambin una cuarta diferencia especfica entre el ca
cual las uvas maduran hasta un mes entero antes que afuera. lor del sol y el del fuego, y de importancia grandsima: que el
De modo que el maduramiento de la fruta pendiente an del sol insina sus efectos durante largo espacio de tiempo, men
rbol, puede efectuarse por el fuego, siendo as que esto pare o s que la accin del fuego (por el apremio de la impaciencia
ca obra exclusiva del sol. As, pues, de este comienzo, el enA. humana) es llevada a su trmino en un espacio ms breve. Pues
tendimiento, desechando la teora de la heterogeneidad esen si alguien se pusiera diligentemente a atemperar y reducir el ca
cial, se eleva fcilmente a inquirir las verdaderas diferencias que lor del fuego a una gradacin ms moderada y suave (lo que f
hay en realidad entre el calor del sol y el del fuego, de las cua cilmente puede hacerse de mltiples maneras), y luego espar
les resulta que sus operaciones sean tan distintas, bien que ellos ciera y mezclara un poco de humedad, y sobre todo si imitara
en s mismos participen de una naturaleza comn. el calor del sol en su desigualdad, y finalmente se acomodara*
Se encontrar que estas diferencias son cuatro: primera, ste con paciencia a un procedimiento lento (no tal, en todo
que el calor del sol, comparado con el calor del fuego, es mu caso, que sea proporcionado al de los efectos del sol, pero ms
cho ms templado y suave en graduacin. Segunda, que en lento que el que los hombres emplean en sus trabajos con el
cualidad es mucho ms hmedo (al menos tal como llega has fuego), este tal fcilmente llegara a desechar la idea aquella de
ta nosotros a travs del aire); tercera (que es el punto capital), la heterogeneidad del calor, e intentara igualar y sobrepasar o
que es sumamente desigual, ora acercndose y aumentando, igualara y sobrepasara en algunas cosas, por medio del calor,
ora alejndose y disminuyendo, lo que contribuye en grado los efectos del sol. Un hecho de alianza semejante es el de la
mximo a la generacin de los cuerpos. Pues con razn asegu revivificacin de las mariposas aletargadas y amortecidas por el
r Aristteles que la causa principal de las generaciones y co fro, mediante un ligero calentamiento al fuego; de donde f
rrupciones que se realizan aqu entre nosotros en la superficie cilmente puedes echar de ver que no le est menos permitido
de la tierra, es el curso oblicuo del sol por el zodaco;248 de al fuego vivificar a los animales que madurar los vegetales. As

248 Cfr. Meteorolgica, I, 14,351 A 30; y De Generatione et Corrupone, II, 10, * Este sentido de tolerare no es frecuente, pero s de buen uso: cf. por
336 A, B. ejemplo: tolerare sihntium obnixum. Apuleyo, Metam. 4, pg, 147,1.

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tambin, ei clebre invento aquel de Fracastori de la cacerola desechada; no slo porque la razn de ello no es probable, si-
muy caliente con la que los mdicos rodean la cabeza de los flO tambin por la experiencia clara de la marcha errante y del
apoplticos desahuciados, el cual produce de un modo claro la movimiento irregular de los cometas por las varas regiones del
expansin de los espritus animales comprimidos y como sofo celo.
cados por los humores y obstrucciones del cerebro, y los esti Asimismo otro hecho de alianza de este gnero es el movi
mula al movimiento no de otro modo que el fuego obra sobre miento del aire; que, entre los trpicos, donde los crculos de
el agua y el aire, reanimndolos como consecuencia de ello. A rotacin son mayores, l mismo parece girar de oriente a occi
veces por el calor del fuego se empollan tambin los huevos, lo dente.
cual imita por entero el calor animal; y muchas otras cosas a Asimismo, otro hecho sera tambin el flujo y reflujo del
este tenor; de modo que nadie puede dudar de que el calor del mar, si llega a averiguarse que las aguas mismas son transporta
fuego no pueda modificarse en muchos casos (subjeclis) a seme das en un movimiento de rotacin (si bien lento y dbil) de
janza del calor de los cuerpos celestes y animales. oriente a occidente; con la particularidad, sin embargo, de re
Sean ahora las naturalezas en cuestin el movimiento y el re troceder rechazadas dos veces al da. Siendo esto as, pues, es
poso. Parece ser una divisin aceptada y sacada de lo ms nti cosa evidente que ese movimiento de rotacin no est limita
mo de la filosofa la de que los cuerpos naturales o giran o do a los cuerpos celestes sino que se comunica al aire y al agua.
avanzan en lnea recta, o estn quietos y descansan. Pues tiene Aquella propiedad misma de los livianos, a saber, la de que
que darse iaut enim est) o movimiento sin trmino, o reposo en son llevados hacia arrib^/fala un tanto. Y a este propsito pue
el trmino o traslacin hacia el trmino. Pero este movimiento de tomarse como hecho de alianza una burbuja de agua. Pues
perpetuo de rotacin parece ser cosa ms propia de los cuerpos cuando hay aire debajo del agua, asciende rpidamente hacia la
celestes; el reposo o quietud parece corresponderle al mismo superficie del agua, por el movimiento aquel que Demcrito
globo terrqueo; mientras que los dems cuerpos (a los que lla llama de percusin por el cual el agua que baja sacude y empu
man pesados y ligeros, colocados fuera de la regin propia de ja el aire hacia arriba, pero no por ningn forcejeo o esfuerzo
su naturaleza) son transportados en lnea recta hacia las masas del aire mismo. Ahora bien, una vez llegado a la superficie mis
o aglomeraciones de sus semejantes; los ligeros, hacia arriba, ma del agua, entonces el aire queda detenido en su curso as
hacia el contorno del cielo; los pesados, hacia abajo, hacia la cendente por una ligera resistencia que encuentra en el agua,
tierra. Pero stas son bellas palabras.249 que no permite inmediatamente ser separada: de modo que la
Pero un hecho de alianza tenemos en un cometa cualquiera apetencia del aire por elevarse debe ser muy dbil.
de los ms bajos y que a pesar de estar muy abajo de los cielos, Supongamos ahora que la naturaleza en cuestin sea el pe
sin embargo tiene movimiento circular. En cuanto a la ficcin so. Hay una divisin plenamente aceptada segn la cual los
aristotlica250 de un encadenamiento de los cometas o de su cuerpos densos y slidos se mueven hacia el centro de la tierra,
marcha obligada tras alguna estrella, hace tiempo que ha sido mientras que los raros y tenues hacia la circunferencia del cie
lo, como hacia su lugar propio. Pero en lo que respecta al lu
gar (aunque estas cosas estn en boga en las escuelas) es ente
249 La expuesta es la doctrina aristotlica del movimiento de traslacin.
Cfr. De Coelo, I, 2, 268 B-269 B.
ramente estpido y pueril pensar que el lugar tiene poder algu
Bacon ignoraba, por cierto, las leyes del movimiento que se descubren no. As, pues, bromean los filsofos cuando dicen, que si la tie
a partir de Gaieo. rra estuviera perforada, los cuerpos pesados se pararan al llegar
250 Cfr. Meteorolgica, I, 7, 344. al centro. En verdad, muy poderoso y eficaz vena a resultar esa

[2 6 0 [2 6 1 ]
especie de nada o punto matemtico para poder influir as brutos por las cuales los brutos parece como que silogizaran
bre unos cuerpos o para que otros fueran tras l: pues un cuer' om0 lo que se cuenta del cuervo que desfallecido* de sed du-
po no es influido sino por otro cuerpo.* Pero esta tendencia ' f2Ilte una gran sequa vio agua en el hueco de un tronco de r-
ascender y descender de los cuerpos est o bien en el esquem^ k0j. y como no le fuera posible entrar por lo estrecho de la
tismo del cuerpo que se mueve o bien en la simpata o consen abertura estuvo echando piedras sin parar a fin de que el agua
so con otro cuerpo. Pero si se encontrara algn cuerpo denso se levantara y subiera as, hasta poderla beber; lo cual despus
slido, que sin embargo no se moviera hacia la tierra, queda pas a proverbio.
desbaratada semejante divisin. Pero si se acepta la opinin de r De un modo semejante supongamos que la naturaleza en
Gilbert de que la fuerza magntica de la tierra para atraer los cuestin sea lo visible. Es enteramente segura y acertada la di
graves no se extiende ms all de la rbita de su actividad (pues visin en luz, que es lo originalmente visible y que suministra
sta obra siempre hasta cierta distancia y no ms all), y $e pu. m; el poder de la visin, y color que es secundariamente visible y
diera comprobar esto con algn ejemplo, ste sera por fin un no se ve sin luz, de manera que parece que no hay ms que luz
hecho de alianza sobre esta materia. Y sin embargo no se presen o modificacin de la luz. Sin embargo, por ambas partes pare
ta por el momento ejemplo alguno seguro y manifiesto sobre ce que hay ejemplos de alianza acerca de esto, y son la nieve
esto. Lo que parece acercarse ms a ello son las trombas de en gran cantidad y la llama de azufre; en uno de los cuales pa
agua que se ven muchas veces navegando sobre el ocano en rece que hay un color que da luz (lucens) primariamente y en el
direccin de ambas Indias. Pues tal parece ser la cantidad y ma | | otro unafluz que tiende hacia el color.
sa de agua que se descarga de repente de tales cataratas, que pa
rece que se haya formado de antemano en esos lugares una co II. ', l'v::":::,:.;
leccin de agua y haber permanecido suspendida en ellos; y XXXVI
luego ms bien haber sido arrojada y lanzada por alguna causa
violenta que haber cado por movimiento natural de la grave Entre los hechos preferentes pondr en decimocuarto lugar
dad; de modo que puede conjeturarse que una masa corprea, los hechos cruciales^1 tomando el vocablo de las cruces o postes
densa y compacta, a gran distancia de la tierra, queda suspen que levantados en las encrucijadas indican y sealan las sepa
dida al igual que la tierra misma, y que no cae a menos que sea raciones de los caminos. A los tales los llamo a veces tambin
despedida violentamente. Pero sobre esto nada afirmo de segu hechos decisivos y judiciales y en ciertos casos hechos de orculo y de
ro. Mientras tanto, en ste y en muchos otros puntos fcilmen mandato. Su descripcin es la siguiente. Cuando en la investi
te se podr ver cun pobres estamos en historia natural; cuan gacin de alguna naturaleza el entendimiento est como en
do en lugar de hechos ciertos me veo obligado a veces a adu equilibrio, de modo que est incierto de a cul de dos y a ve
cir suposiciones como ejemplos. ces de varias naturalezas debe atribuirse o asignarse la causa de
Supongamos del mismo modo que la naturaleza en cues la naturaleza en cuestin, a causa de la frecuente y ordinaria
tin sea el discurso de la razn. Parece que la divisin en razn
humana e instinto de los brutos, es completamente acertada.
* Enectus, par, de meco, ms frecuente que enecatus: enectus Tantalm ski.
No obstante, hay algunos ejemplos de acciones realizadas por
Cic., Tuse,, 1, 5, 10.
251 De los veintisiete casos de hechos preferentes, los hechos cruciales (ins-
* As traduzco corpas non patibur nisi a corpore, aunque este valor absolu tantiae crucis) son los ms conocidos y la expresin ha llegado a incorporarse
to de paitar sea sumamente raro. al lenguaje comn.

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concurrencia de varias naturalezas, los hechos cruciales mus rea baja en las costas de Espaa y frica. Sin embargo obser
tran que la unin de una de las naturalezas con respecto a 1 vndolo aun con ms atencin, no queda por eso triunfante el
naturaleza en cuestin es fiel e indisoluble y la de la otra varia movimiento de elevacin y rechazado el de avance. Pues pue
ble y separable; con lo cual se pone trmino a la cuestin y de darse un movimiento de aguas en avance y sin embargo que
queda aceptada como causa la naturaleza aquella primera, re se derrame simultneamente sobre las costas opuestas de una
pudiada, y rechazada la otra. Tales hechos arrojan pues much misma cuenca, tal vg. cuando las aguas son empujadas y pre
sima luz y son de gran autoridad, de modo que el curso de la sionadas desde otra parte, como sucede en los ros que suben
interpretacin termina algunas veces en ellos y por medio de y bajan sobre ambas orillas a las mismas horas; y sin embargo
ellos queda completado. Pero a veces estos hechos cruciales en este movimiento es claramente un movimiento de avance; a sa
cuntrame y se presentan entre los sealados anterior mente- ber de las aguas que entran en las bocas de los ros desde el
pero en su mayor parte son nuevos, buscados y aplicados ex mar. Y as puede suceder tambin de un modo semejante que
presamente y de intento, y sacados a luz despus de un activo las aguas que vienen en gran masa desde el Ocano Oriental
y laborioso empeo. ndico sean compelidas y presionadas hacia la cuenca del mar
(1) Por ejemplo; supongamos que la naturaleza en cuestin Atlntico y por eso inunden a la vez ambas orillas. Debe por
sea el flujo y reflujo del mar, que se repite dos veces al da y du tanto inquirirse si hay otra cuenca por la cual las aguas puedan
ra seis horas en cada acceso y recesp, con una pequea diferen estar mermando y decreciendo al mismo tiempo. Y en seguida
cia que coincide con el movimiento de la luna. El caso de bi senos ofrece el mar Austral (Antrtico y Pacfico), en modo al
furcacin a este propsito es el siguiente: guno menor que el mar Atlntico, antes bien ms ancho y ex
Es absolutamente necesario que este movimiento est cau tenso que l, que puede bastar para esto.
sado o bien por el avance o retroceso de las aguas al modo de Con esto hemos llegado ya por fin a un hecho crucial. Este
agua agitada en una vasija que cuando baa un lado abandona es as: que si se encuentra con seguridad que al tiempo que tie
el otro, o por la elevacin y descenso de las aguas desde el fon ne lugar la marca alta en las costas opuestas del Atlntico, o sea
do a modo de agua que borbota y luego se reposa. Pero surgen las de La Florida y Espaa, tiene sta lugar simultneamente en
dudas sobre a cul de esas dos causas deba atribuirse ese flujo el litoral del Per y en el dorso de China, en el Ocano Aus
y reflujo. Si se acepta la primera afirmacin, es necesario que tral, con seguridad ha de desecharse* entonces por este hecho
cuando haya marea alta en un lado, a ese mismo tiempo haya decisivo la afirmacin de que el flujo y reflujo del mar, acerca
marea baja en alguna parte por el otro. Y la investigacin en del cual se hace la investigacin, tenga lugar por un movimien
tonces se limita a esto. Ahora bien, Acosta con algunos otros to progresivo, de avance: pues no queda otro mar o lugar don
observ (despus de hecha una observacin diligente) que las de por ese mismo tiempo pueda realizarse el reflujo o vuelta.
mareas altas tienen lugar a un mismo tiempo en las costas de Pero esto puede averiguarse con suma facilidad informndose
la Florida y en las opuestas de Espaa y frica y a un tiempo de los habitantes de Panam y de Lima (donde ambos ocanos,
tambin las mareas bajas;252 y no al revs que cuando tenga lu el Atlntico y el Austral, estn separados por un pequeo ist
gar la marea alta en las costas de la Florida tenga lugar la ma mo) de si el flujo y reflujo del mar tiene lugar simultneamen
te a ambos lados del istmo o lo contrario. Pero esta decisin o
252 Ellis seala (nota 69) que no ha podido encontrar en Acosta la afirma
cin que le atribuye Bacon. * Abjudicanda est, forma perifrsca pasiva de adjudico, quito una cosa por
Cfr. su prefacio a De Pluxu et Refluxu Maris, vol. III, pgs. 45-46. fallo judicial.

[2 6 5 ]
anulacin parece cierta en el supuesto de que la Tierra est in enca de ese gnero, a elevarse, sera reprimida y quebrantada
mvil. Pues si la Tierra gira, puede suceder quizs que de la ro por la cohesin de las cosas, o, como vulgarmente se dice por-
tacn desigual (en cuanto a la celeridad o rapidez del mov que no se produzca el vaco. Queda el que las aguas se eleven
miento) de la Tierra y de las aguas del mar, se siga una compul en una parte y por ello mermen y se retiren en otra. Pues nece
sin de las aguas en acumulacin hacia arriba, que sea la ma sariamente ha de seguirse tambin el que la fuerza aquella mag
rea alta: y una relajacin de las mismas (cuando no aguanten ntica, ya que no pueda obrar sobre la totalidad, ha de obrar
estar ms tiempo acumuladas) hacia abajo, que sea la marea ba con grandsima intensidad sobre el medio, de modo que eleva-
ja, Pero de esto debe hacerse investigacin aparte. Sin embargo Y jas aguas en el centro, y consiguientemente las aguas as le-
aun supuesto esto, queda igualmente en pie lo de que es nece Yyantadas, abandonarn los lados y se retirarn de ellos.
sario que se produzca reflujo del mar en alguna parte al mismo Con esto hemos llegado ya por fin a un hecho crucial sobre
tiempo que se produce el flujo en otras. esta cuestin. Y es ste: que si se encontrara que en el reflujo
De un modo parecido, supongamos que la naturaleza en i del mar la superficie de sus aguas est ms arqueada y redon-
cuestin sea aquel segundo movimiento de los dos que he su deada, esto es, levantndose las aguas en el centro y retirndo-
puesto, o sea el movimiento de elevacin y luego de descenso- ; se de los lados, que son las orillas y que en el flujo es'a misma
si por acaso se da, rechazar (despus de un examen cuidadoso) superficie es ms plana e igual, es a saber, con la vuelta de las
el otro movimiento del cual he hablado: el progresivo. Y en aguas a su posicin primitiva; entonces puede aceptarse con se-
tonces habr, con respecto a esta naturaleza una trifurcacin guridad*en virtud de este hecho decisivo, la elevacin por fuer
as. Es necesario que este movimiento, por el cual las aguas se za magntica; en otro caso ha de ser desechada en absoluto. Y
elevan y descienden, de nuevo en flujos y reflujos sin adicin esto no sera difcil de determinar en los estrechos por medio
alguna de otras aguas que se lancen sobre ellas, tenga lugar de de sondas; o sea viendo si en el reflujo no es el mar, hacia el
una de estas tres maneras: o bien que esa cantidad de aguas centro, ms profundo que en el flujo. Y si esto es as se ha de
brote de las entraas de la Tierra y se recoja en ellas de nuevo, notar que, contra lo que se cree, se da el hecho de que las aguas
o bien que no haya cantidad alguna mayor de agua, sino que i- se elevan en el reflujo y descienden meramente en el flujo, cu
esas mismas aguas, sin aumento de su cantidad, se dilaten o se briendo y baando entonces las costas.
ramifiquen de tal manera que ocupen mayor espacio y dimen (2) Supongamos asimismo que la naturaleza en cuestin
sin, y luego se contraigan de nuevo, o bien que no haya au sea el movimiento espontneo de rotacin; y en particular si el
mento ni de cantidad ni de extensin, sino que esas mismas movimiento diurno por el cual a nuestros ojos el sol y las es
aguas (tal como ellas son, tanto en cantidad como en densidad trellas salen y se ponen, es un movimiento real de rotacin en
o rareza) se eleven y desciendan luego, en virtud de alguna ; los cuerpos celestes, o un movimiento aparente en los cuerpos
fuerza magntica que las atrae desde arriba y por simpata. As celestes y real en la Tierra. Un hecho crucial a este propsito
pues, descartando aquellos dos primeros movimientos, reduz podr ser el siguiente. Si se encontrara en el ocano algn mo
camos ya la cuestin, si os parece bien, a este ltimo; e inves vimiento de oriente a occidente por muy dbil y tenue que sea;
tigese a ver si se da esa tal elevacin por simpata o fuerza si este mismo movimiento se encontrara un poco ms rpido
magntica. Ahora bien, primeramente, es evidente que la tota en el aire, especialmente entre los trpicos donde es ms per
lidad de las aguas contenidas en el hueco o cuenca del mar, no ceptible a causa de que los crculos son mayores; si este mismo
puede elevarse toda a una, por falta de algo que la reemplace se encontrara en los cometas inferiores ya vivo y poderoso; si
en el fondo; de tal manera que si hubiera en las aguas una tcn- este mismo se encontrara en los planetas, pero de tal modo gra-.

[2 6 6 ] [ 267 ]
duado y regulado que sea tanto ms tardo cuanto menos diste (dejando de lado las fantasas de los astrnomos y de las escue
de la Tierra y tanto ms rpido cuanto ms diste de ella y qu las, que tienen por costumbre violentar sin razn en muchas co
finalmente en el cielo estrellado sea velocsimo: entonces debe sas a los sentidos, y optar por las cosas ms oscuras), que este
aceptarse el movimiento diurno como verdadero en los cielos movimiento se muestra a ios sentidos tal como yo lo he descri-
y ha de desecharse el movimiento de la Tierra; porque ser ma 0. y una imitacin de esto he hecho yo representar en cierta
nifiesto que el movimiento de oriente a occidente es entera ocasin por medio de un mecanismo de alambres.
mente csmico y en armona con el universo, el cual, siendo ; Ala verdad, un hecho crucial sobre esta materia podra ser
rpido en su grado mximo en las cumbres del cielo; cede gra. el siguiente. Si en alguna historia digna de fe se encontrare que
duamente, y finalmente se para y extingue en lo inmvil, esto ha habido algn cometa, alto o bajo que no haya girado en
es, la Tierra* concordancia evidente (aunque sea con suma irregularidad)
Supongamos del mismo modo que la naturaleza en cues i con el movimiento diurno, sino que haya girado ms bien con
tin sea aquel otro movimiento de rotacin tan decantado por movimiento contrario al del cielo, entonces ha de concluirse
los astrnomos, remitente y contrario al movimiento diurno, o con seguridad, que en la naturaleza puede existir un movimien
sea de occidente a oriente; que es el que los antiguos astrno to as. Pero si no se encuentra nada de este gnero, ha de mi
mos atribuyen a los planetas as como al cielo estrellado, y p0r rrsele como sospechoso, y habr que recurrir a otros hechos
su parte Coprnico y sus secuaces tambin a la Tierra; e inves cruciales sobre esto.
tigese a ver si en la naturaleza de las cosas se da un movimien (3) Supongamos asimismo que la naturaleza en cuestin
to de esta especie o si no es ms bien algo inventado y supues sea la pesadez o gravedad. Acerca de ella se nos presenta un do
to para abreviar y facilitar los clculos y en gracia a una cosa tan ble camino en esta forma. Es necesario que los cuerpos graves
linda como la de explicar los movimientos celestes por crculos y pesados o tiendan por su misma naturaleza al centro de la
perfectos. Pues en modo alguno est probado que esc movi Tierra a causa de su propia conformacin, o bien que sean
miento sea real y verdadero en las alturas, ni por el retraso de atrados y arrastrados por la masa corprea de la misma Tierra
los planetas en volver en su movimiento diurno al mismo pun como por la congregacin de sustancias afines, y que se mue
to del cielo estrellado ni por la diferencia de los polos del zo van hacia ella por afinidad. Pero si esta ltima es la causa, de
daco en relacin a los polos del mundo; que son las dos cosas dcese que cuanto ms los graves se aproximan a la Tierra, con
que han dado a luz este tal movimiento. Pues el primer fen tanta ms fuerza e mpetu se movern hacia ella; y con tanta
meno se explica muy bien por adelantamiento (del cielo estre ms debilidad y lentitud cuanto ms disten de ella (como suce
llado) que deja atrs* los planetas; el segundo, por movimiento de en las atracciones magnticas); pero que esto tiene lugar
por lneas espirales; de modo que la desigualdad en el retomo dentro de lmites fijos; de modo que si estuvieron alejados de
y la inclinacin hacia los trpicos pueden ser ms bien modifi la Tierra por distancia tal que la fuerza de la Tierra no pueda
caciones de aquel movimiento nico diurno, que movimientos robrar sobre ellos, habrn de permanecer suspensos como la
renitentes, o en tomo, de polos diversos. Y es cosa segursima, Tierra misma, y no habrn de caer en modo alguno.
si uno quiere por unos instantes convertirse en uno de tantos As pues sobre esta cuestin, el hecho crucial podr ser el si
guiente. Tmese un reloj de esos que se mueven por medio de
* Derdictionem: traduzco por forma verbal este sustantivo abstracto; en pesas de plomo, y otro de esos que se mueven por compresin
cuanto al sentido de derelnquo con un valor parecido, cf. por ej. Curdo, 9,4, de un muelle de acero; y comprubese que en realidad el uno
S: in qua (arce)praesidium dereliquit. no es ms rpido ni ms lento que el otro; pngase despus el

[ 268 ]
reloj aquel q ue se m ueve p o r m edio de pesas en lo mas alto A ftjd que emana de la Tierra, y como que despertaran con ella,
u n tem plo altsim o, m an ten ien d o el o tro abajo; y obsrvese cuf pero estas cosas, aunque bien observadas, no prueban plena
dadosam ente a ver si el reloj colocado en alto se mueve ms mente lo que l afirma.
despacio de lo que sola, p o r h aber dism inuido la fuerza de ^ El hecho crucial sobre esta cuestin, podr pues ser el si
pesas. Hgase el m ism o experim ento en el fondo de una m i^ miente. Tmese una esferita de imn y mrquense sus polos;
que penetre p ro fundam ente en la tierra, a ver si el reloj no se pero coloqense los pelos de la esferita en direccin de este a
m ueve m s velozm ente de lo que sola, p o r haberse aumentado oeste, no de norte a sur, y djesela colocada de esta forma; co
la fuerza de las pesas. Pues si se encontrara que la fuerza de la$ loqese luego encima de una aguja de hierro no tocada* y d
pesas dism inua en lo alto y aum entaba en la m ina, acptese co jesela estar as unos seis o siete das. La aguja (y de esto no hay
m o causa del peso la atraccin de la m asa corprea de la Tierra dudas) mientras est sobre el imn, dejar los polos de la
(4) Supongam os del m ism o m o d o que la naturaleza en Tierra, y se volver hacia los polos del imn; as pues, mientras
cu esti n sea la p olaridad de la aguja de hierro tocada por el est as, est dirigida de este a oeste de la Tierra. Pero si se ha
im n . Acerca de esta naturaleza se presenta esta bifurcacin. Es llara que la aguja apartada del imn y puesta sobre un pivote se
necesario que, o bien el c o n tacto del im n com unique por s coloca en seguida en direccin de norte a sur o se vuelve poco
al hierro la polaridad al n o rte y al sur; o qu e n o haga ms que a poco hacia all; entonces ha de aceptarse como causa la pre
p ro v o carlo y disponerlo, y que el m o v im ien to verdadero sea sencia de la Tierra: pero si al igual que antes se vuelve en direc
co m u n icad o p o r la presencia de la tierra; com o o p in a Gilberf cin de este a oeste, aquella causa ha de considerarse como sos
q u e con ta n to ahnco se esfuerza p o r probarlo.253 Y po r eso, a pechosa y han de hacerse nuevas investigaciones.
este fin tien d en las cosas qu e l h a investigado con tanta pers (5) Supongamos igualmente que la naturaleza en cuestin
picacia y destreza. C o m o lo de q u e u n clavo de hierro que du sea la sustancia corprea de la luna: esto es, si es tenue, pareci
ran te m u ch o tie m p o haya estado en u n lugar en direccin de da a la llama o al aire, como opinaban la mayor parte de los fi
n o rte a sur, p o r esta larga perm anencia e n esa posicin, recoge lsofos antiguos; o slida y densa, como sostienen Gilbert254 y
p o larid ad sin ser to cad o p o r el im n : co m o si la Tierra misma, muchos modernos juntamente con algunos de los antiguos.
q u e a causa de la distancia o b ra dbilm ente (pues la superficie Las razones de esta ltima opinin se fundan principalmente
o corteza extem a de la Tierra, est, segn afirm a l, desprovis en el hecho de que la luna refleja los rayos del sol; y no pare
ta de virtu d m agntica), supliera p o r u n a larga perm anencia l ce que pueda producirse reflexin de la luz si no es por cuer
c o n tacto co n el im n, y excitara al hierro y luego de excitarle pos slidos.
le diera conform acin y direccin. Igualm ente qu e el hierro en As pues, hechos cruciales sobre esta cuestin (si en abso
ignicin y candente,* si se lo deja ten d id o de norte a sur mien luto hay alguno) podrn ser aquellos que demuestren que pue
tras se enfra, adquiere tam b in p o larid ad sin to q u e de imn; de darse reflexin por un cuerpo tenue como es la llama, con
co m o si las partes del hierro, puestas en m ovim iento p o r la ig tal que tenga densidad suficiente. Una causa del crepsculo,
n ic i n y recobrndose luego, fueran, en el m o m e n to de enfriar
se, m s susceptibles y sensibles q u e en otras ocasiones a la vir-
* Con ei imn.
254 Segn observa Fowler (nota 7), Bacon se refiere a la opinin de Gilbert
253 Cfr. Gilbert, De Magnef, espec. libro VI, cap. 1. y no a sus escritos, puesto que la obra que trata del asunt -D e Mundo nos~
* Cadens por candens encuentro en la edicin de Fowler, pg. 479, v. can- tro Sublunari- es una obra postuma publicada en 1651. Fowler admite la po
dens en la de Spedding y Ellis, Londres, 1857, pg, 299. sibilidad de que Bacon haya ledo los manuscritos de la obra citada.

[ 270] [ 271]
entre otras, es la reflexin de los rayos del sol producida por la sucesivamente hacia adelante para mitigarla. Fracastori255 y ca
parte superior de la atmsfera. Vemos tambin algunas veces si todos los que con un poco ms de sutilidad han hecho in
en tardes despejadas cmo el borde de nubes cargadas de ro vestigaciones acerca de este movimiento aceptan la primera: y
co refleja los rayos del sol con esplendor no menor, antes ms no cabe duda de que hay alguna participacin del aire en esto;
luminoso y claro que el producido por el cuerpo de la luna; y pero, sin duda alguna, otro movimiento es el verdadero, como
sin embargo no hay prueba de que esas nubes se hayan con- se echa de ver por infinitos experimentos. El siguiente podr
densado en un cuerpo denso de agua. Vemos tambin que el ser entre otros un hecho crucial sobre esta cuestin: que una l
aire oscuro de tras las ventanas refleja de noche la luz de una mina o un alambre de hierro un poco resistente o una caa o
buja, no menos que un cuerpo denso. Debiera probarse tam pluma de ave hendida por la mitad, apretados en forma de ar
bin el experimento de hacer pasar los rayos del sol por un co entre el pulgar y el ndice, saltan bruscamente. Pues es ob
agujero cayendo sobre una llama parduzca verdosa {subfkscam vio que esto no puede imputarse al aire que se agolpa detrs del
et caeruham). Pues en efecto los rayos abiertos (aperti) del sol cuerpo, porque el origen del movimiento no est en el medio
que caen sobre llamas un tanto sombras parece como que las de la lmina o de la caa, sino en los extremos.
amortiguan de modo que ms dan la imagen de humo blanco (7) Supongamos igualmente que la naturaleza en cuestin
que de llama. sea ese movimiento rpido y poderoso de expansin en llama
Y stas son las cosas que por el momento se me ofrecen co de la plvora, con la cual se derrocan tan grandes moles y se
mo hechos cruciales con respecto a esta cuestin; y puede ser desplazan tan grandes pesos, como vemos en las grandes minas
que puedan hallarse otros mejores. Pero debiera tenerse siempre y en las bombardas. La bifurcacin que se presenta sobre esta
en cuenta que no debe esperarse reflexin de la llama a menos cuestin, es la siguiente. Este movimiento se provoca, o por la
que sta tenga cierto espesor; pues de otro modo tiende a la dia mera apetencia del cuerpo a dilatarse una vez inflamado o por
fanidad. En todo caso debe darse por cierto que la luz sobre un la tendencia del espritu crudo* rpidamente del fuego y esta
cuerpo liso siempre es recibida y retransmitida o reflejada. llando violentamente, escapa de su cerco como de una crcel.
(6) Supongamos igualmente que la naturaleza en cuestin Pero los escolsticos y la opinin vulgar solamente tratan de
sea el movimiento de los proyectiles por el aire, tales como dar aquella primera tendencia. Pues los hombres piensan filosofar
dos, flechas, balas. Los escolsticos, como es su costumbre, ex muy lindamente cuando afirman que la llama por su misma
plican este movimiento con muy poca atencin: contentndo forma de elemento est dotada de una especie de necesidad de
se con distinguirlo con el nombre de movimiento violento, del ocupar un espacio ms amplio que el que ese mismo cuerpo
que llaman movimiento natural; y por lo que concierne a la haba ocupado cuando adoptaba la forma de polvo, y que de
primera percusin o impulso, se dan por satisfechos con aque ah se sigue este movimiento. En tanto, no advierten, aunque
llo de que dos cuerpos no pueden estar contenidos en un mis sea un hecho cierto** que, aun en el caso de que se produzca
mo lugar, pues tendra lugar la penetracin de dimensiones; y la llama, todava puede impedirse la produccin de ella por
no se cuidan ms del proceso continuado de este movimiento.
Cfr. De Sympathia et Antipathia, cap. 4.
Pero acerca de esta cuestin se da la bifurcacin siguiente: o * En Cogitationes de Natura rerum, Cap. 9, habla del crude spirit which is in
bien este movimiento es producido por el aire que lo lleva y nitre, segn veo en una nota de Fowler a este pasaje. Qu se entiende por
que se agolpa detrs del cuerpo lanzado, como la corriente con spiritus crudus? Cf. 21 lneas ms abajo.
un navio o el viento con las pajas; o por las partes del cuerpo ** Notablemente torpe toda la expresin que viene a continuacin, en la
mismo que al no poder aguantar la violenta presin, se lanzan cual Bacon parece ceder al enrevesado lenguaje de la escuela:pasito quodflam-

[ 272] [ 273 ]
una masa tal que pueda detenerla y sofocarla; de tal modo n ei el fuego? el humor acuoso estalla con cierto chasquido, an
la cosa no puede llevarse hasta esa necesidad de que hablan tes de flue se produzca la llama; lo que sucede tambin con
Pues estn en lo cierto al juzgar que si se produce la llama flienos intensidad en las hojas que tienen cierta consistencia,
necesario que se produzca una expansin y que de ah se siga estallando la parte acuosa antes que la oleaginosa se inflame,
una explosin o remocin del cuerpo que se opone. pero Se pero esto se manifiesta sobre todo en el mercurio que no sin
evita por entero esa necesidad, si aquella masa slida compri razn es llamado agua mineral. Pues ste sin inflamarse, con
me la llama antes de que se produzca. Y vemos que la llarij^' slo la explosin y la expansin, iguala casi la fuerza de la pl
en el comienzo de su produccin, es dbil y floja, y requiere ?^ vora; dcese tambin que ste, mezclado con la plvora, mul
una cavidad en la que poder probar y hacer tiempo (expeririet tiplica su fuerza.
ludere). As pues, a la llama, por s misma, no puede atriburse (8) Supongamos igualmente que el objeto en cuestin sea
le una violencia tan grande. Pero es cierto que la produccin la naturaleza transitoria de la llama y su extincin moment
de estas llamas flatosas y de esta especie de vientos gneos, sur nea. Pues la naturaleza de la llama parece no fijarse ni tener
ge del conflicto de dos cuerpos y de la naturaleza de ellos exac consistencia aqu entre nosotros, sino como si se produjera en
tamente contraria; la una, inflamable en extremo, cualidad que - cada momento particular y se apagara inmediatamente. Pues
prevalece en el azufre; y la otra, aborrecedora de la llama, cq- es: evidente que en las llamas que continan y duran, esa du
mo es el espritu crudo que hay en el nitro; de modo que se racin no es de la misma llama individual, sino que se produ
produce un conflicto singular al inflamarse el azufre con todo ce por sucesin de nuevas llamas engendradas unas tras otras,
su poder (pues el tercer cuerpo, o sea el carbn de sauce, no ha pero la llama no permanece la misma numricamente; lo cual
ce otro oficio que el de incorporar o unir cmodamente aque fcilmente se echa de ver del hecho que si se aparta el alimen
llos dos cuerpos) y escapar violentamente el espritu de nitro to o cebo* de la llama, sta perece inmediatamente. Respecto
con todo su poder dilatndose al mismo tiempo (pues el aire y a esta propiedad el camino se bifurca as. Esta naturaleza ins
el agua y todos los cuerpos crudos hacen esto de dilatarse por tantnea tiene lugar o bien al cesar la causa que la produjo pri
el calor) y al mismo tiempo insuflando en todas direcciones, meramente, lo mismo que en la luz, los sonidos y en los mo
como con fuelles ocultos por medio de esta fuga y explosin, vimientos llamados violentos; o bien porque la llama, si
la llama del azufre. bien por su naturaleza podra perdurar de continuo aqu entre
Los hechos cruciales sobre esta cuestin pudieran ser de dos nosotros, rodeada sin embargo de fuerzas contraras, es violen
gneros. El primero, sera el de aquellos cuerpos que son su tada y destruida. As pues sobre esta cuestin podra darse el
mamente inflamables, como son el azufre, el alcanfor, la naf siguiente hecho crucial. En los grandes incendios vemos a qu
ta y semejantes con sus mezclas, los cuales producen la llama gran altura suben las llamas. Pues cuanto ms ancha es la base
con ms rapidez y facilidad que la plvora si no se les impide de la llama tanto ms alto es su vrtice. As pues parece que el
(de donde claramente se echa de ver que el apetito de infla comienzo de la extincin est situado cerca de los lados, don
marse no produce por s solo aquel efecto estupendo). El se de la llama es reprimida y combatida por el aire. Mientras que
gundo, sera el de aquellos que esquivan la llama y la aborre
cen, como son todas las sales. Pues vemos que, si se las arroja : * Fomite, de fome$ i$, derivado de foueo; se empleaba en su primer sen
tido en ia significacin de yesca, madera seca, virutas, como nos atestigua
ma generetur, tomen posee impedirifiammae generationen o tanta mok, quae dlam Festus. Pas luego, sobre todo en la lengua de la Iglesia, a la significacin fi
comprimere et suffocare queat, etc. gurada de aquello que alimenta o inflama (pasiones, fervor, etc.).

[2 7 4 ] [2 7 5 ]
el centro* de la llama que no est tocado por el aire sino encerrada dentro de la otra llama y no sufre la fuerza con-
est rodeado de otra llama por todas partes* permanece ev C j^ria del aire.
tamente** la misma y no se apaga hasta que el aire que fe C~ Y quede esto dicho sobre hechos cruciales. He sido un tan-
dea por los lados la va estrechando poco a poco. Y as toda ' j prolijo al tratar de ellos a fin de que los hombres aprendan
ma es piramidal, ms ancha en la base cerca del pabilo, ms es' 1$e acostumbren poco a poco a juzgar de la naturaleza vain-
trecha en el vrtice donde el aire la combate y el aprovisiona !>$e de hechos cruciales y experimentos de luz y no de razo
miento no es suficiente. Por el contrario el humo, ms estre namientos probables.
cho cerca de la base se dilata segn sube y viene a ser como
una pirmide inversa; esto es porque el aire admite el huio y
comprime la llama (pues nadie debe soar que la llama encen- XXXVII
dida es aire, siendo as que son cuerpos completamente; hete- \
rogneos). ' Entre los hechos preferentes pondr en decimoquinto lugar
Pero el hecho crucial sobre este asunto podr ser ms apro |os hechos de divorcio, los cuales indican la separacin de nata-
piado, si la cosa pudiera ponerse en claro por medio de llamas iilezas que en la mayor parte de los casos se presentan juntas.
de dos colores, Tmese pues un pequeo recipiente de metal Ydifieren de los hechos aadidos a los hechos de concomitancia
y fjese en l una pequea buja de cera encendida; coloqese en que aquellos indican la separacin de alguna naturaleza,
el recipiente en una vasija y virtase alrededor espritu de vino de una sustancia concreta con la cual aquella est unida de or
en poca cantidad, de modo que no llegue a tocar los bordes dinario, mientras que stos indican la separacin de una na
del recipiente; a continuacin prndase fuego al espritu de vi turaleza de otra naturaleza. Difieren asimismo de los hechos
no. El espritu ste de vino dar una luz ms azulada, la bu mdales; en cuanto que no determinan nada sino que simple
ja*** ms amarilla. Ntese pues a ver si la de la buja (la cual mente dan cuenta de la separabilidad de una naturaleza de
es fcil de distinguir por el color de la llama de espritu de vi- | otra. Su empleo est en delatar las falsas formas y en disipar
no; pues las llamas no se mezclan en seguida, como lo hacen i las teoras ligeras originadas en cosas muy corrientes, las cua~
los licores) permanece piramidal, o si tiende ms bien a una les vienen a ser como una especie de peso y lastre para el en
forma globosa, una vez que no hay nada que la destruya o tendmiento.
comprima. Pero si sucede esto ltimo puede darse por cierto Por ejemplo, supongamos que las naturalezas en cuestin
que la llama permanece exactamente igual todo el tiempo que sean aquellas cuatro naturalezas que Telesio256 da como com
paeros inseparables (Contubemaksf y moradores de una mis
ma cmara; son el calor, la luz, la tenuidad y la movilidad o
* Meditullia, de medituUium, compuesto de medius y tollmn, forma alter prontitud para el movimiento. Pero entre ellas se encuentran
nante con teus, tierra: igual a mediterrneo; no parece pues una expresin muchsimos hechos de divorcio. Pues el aire es tenue y movible
muy apropiada la escogida por Bacon en este pasaje; adems, no se encuen- 0 y no es clido o luminoso; la luna es luminosa sin calor; el
tra generalmente sino en singular.
** Nmero con este valor adverbial y con esta significacin se encuentra .
agua hirviendo es caliente sin luz; el movimiento de una agu
p. ej. en Naeu. Festus, 170: neminem uidi qui numero sciret, quod scitu est opu$,v.. ja de hierro sobre un gorrn es rpido y acelerado, a pesar de
tambin Plauto, Amp. L 1. 25. ser un cuerpo fro, denso y opaco; y muchas ms a este tenor.
*** Ytychnus significa toda clase de luz, lmpara; candela es la buja de ce
ra. Lychnus candelae parece, pues, un pleonasmo. 250 Cfi. Telesio, De Rerum Natura, espec. libro I, caps. 1 y 2.

[2 7 6 ] [ 277]
mm:

Supongamos asimismo que las naturalezas en cuestin dios. Por lo tanto, la accin magntica podr ser un hecho de di
sean la naturaleza corprea y la accin natural. Pues parece qUe vorcio, tanto cerca de la naturaleza corprea, como de la accin
la accin natural no se encuentra sino subsistiendo en alg&jp natural. Y a esto puede aadirse como corolario o ventaja no
cuerpo. Sin embargo acaso pueda encontrarse sobre esta cues para ser omitida, la de que puede darse una prueba aun para e
tin algn hecho de divorcio. Tal, por ejemplo, la accin magn que filosofa siguiendo a los sentidos257(pbilosophanti secundum
tica por la cual el hierro es atrado hacia el imn, y las cosas pe sensus), de que existen esencias y sustancias separadas (de la ma
sadas hacia el globo terrestre. Pudieran aadirse tambin algdf teria) e incorpreas. Pues si la virtud y accin natural que ema
as otras operaciones a distancia. Pues una accin de esta na na de un cuerpo puede subsistir durante algn tiempo y en al
turaleza se realiza en el tiempo, con algunos lapsos,* no en un gn lugar sin cuerpo absolutamente alguno, cerca est de esto
instante, y en el espacio, a travs de grados y distancias. Hay el que esa virtud pueda tambin emanar en su origen de una
pues un momento en el tiempo y un intervalo en el espacio en sustancia incorprea. Pues parece que no menos se requiere
los cuales esa virtud o accin permanece en suspenso entre una naturaleza corprea para sustentar y transmitir una accin
aquellos dos cuerpos que producen el movimiento. La cues^ natural, que para provocarla o engendrarla.
tin queda pues reducida a estos trminos: a ver si los cuerpos
aquellos que son los trminos del movimiento, disponen o al
teran los cuerpos intermedios de tal modo que la virtud pase XXXVIII
insensiblemente de trmino a trmino por una serie de contac
tos reales (per successionem et tactum verum), no dejando de sub Sguense cinco rdenes de hechos a los que acostumbro a
sistir durante ese tiempo en el cuerpo intermedio, o si no exis designar con el solo vocablo general de hechos de lmpara, o de
te nada de los tales, sino slo los cuerpos, la virtud y las distam primera informacin.258 Son aquellos que ayudan a los sentidos.
cias. En todo caso, en los rayos luminosos, en los sonidos, en Pues como toda interpretacin de la naturaleza empieza en
el calor y en algunas otras cosas que obran a distancia, es pro los sentidos,259 y desde las percepciones, de los sentidos con
bable que los cuerpos intermedios sufran disposiciones y alte duce por un camino recto, ininterrumpido {constantt) y segu
raciones, tanto ms cuanto que se requiere un medio a prop ro a las percepciones del intelecto que constituyen las nocio
sito para llevar adelante esa operacin. Pero aquella virtud nes verdaderas y los axiomas, sguese necesariamente que
magntica o unitiva admite medios sin distincin** y no se ve :: cuanto ms copiosas y exactas hayan sido las representaciones
impedida su accin en clase alguna de medio. Pero si aquella y suministros de los sentidos, con tanta ms facilidad y xito
accin o virtud no tiene contacto alguno con e cuerpo inten andar todo.
medio, sguese que existe virtud o accin natural que subsiste Los primeros de estos cinco hechos de la mpara fortale
sin un cuerpo durante algn tiempo y en algn lugar; puesto cen, amplan y rectifican las acciones inmediatas de los senti-
que no subsiste ni en los cuerpos terminales ni en los interme-
257 Se refiere a quienes cultivaban lo que'entonces se llamaba filosofa na
* Permomenta momentum, con esta significacin, p, ej. en Plin., 7,51,52; tural. Encontramos la misma expresin en De Augmentis, IV, 3 in initio.
Maecenati nudo horae momento contigit sonmus. 258 Los hechos sealados hasta ahora tenan como misin ayudar al en-
** Adiapbora, trmino griego algo empleado en filosofa latina (Varron),. : tendmiento; los cinco siguientes son una ayuda a los sentidos.
compuesto del privativo a - y diaphoros = diferente. Cicern, De Fin., III, 53, :: 259 Afirmacin que confirma su posicin empirista y lo expresado en I, 1
la cita en griego. y 19.

[278] [279]
dos; los segundos, conducen lo no sensible a lo sensible; l0$ antes invisibles de una pulga, de una mosca o de los gusanillos.
terceros, indican los procesos continuados o series de aquella gs ms, dicen que una lnea recta trazada con lpiz o pluma, a
cosas y movimientos que en su mayor parte pasan sin ser ob vs de esas lentes, se la echa de ver icemitur) sumamente de
servados, si no es en los finales absolutos o peridicos (nisi in ' sigual y tortuosa y es que ni los movimientos de la mano, aun
exitu aut periodis)\ los cuartos proveen un sustituto a los senti ayudados por una regla, ni la impresin de la tinta o el color
dos en las fallas de stos; los quintos despiertan la atencin y $n realmente iguales; si bien esas desigualdades son tan me
vigilancia de los sentidos y al mismo tiempo ponen un lmite nudas, que no pueden advertirse sin el auxilio de esas lentes. Y
a la sutileza de las cosas. De cada uno de stos voy a hablar a la gente ha aadido ya aqu una observacin supersticiosa (co
continuacin. mo suele suceder en cosas nuevas y extraas): y es que estos an
teojos dan esplendor a las obras de la naturaleza, pero rebajan
XXXIX ls del arte. Pero esto no es otra cosa sino que las texturas de la
naturaleza son mucho ms sutiles que las del arte. Pues ese mi
Entre los hechospreferentes pondr en decimosexto lugar los ^ croscopio vale slo para cosas menudas: y si Demcrito hubie
hechos depuerta o entrada* pues ste es el nombre que doy a los i ra visto el tal microscopio hubiera tal vez saltado de alegra, al
hechos que ayudan a la accin inmediata de los sentidos. Aho*; pensar que se haba encontrado manera de ver el tomo (del
ra bien, es evidente que en lo que se refiere a informacin, la que l afirm que era completamente invisible). Pero la incom
vista ocupa el primer lugar entre los sentidos; por tanto a este petencia de semejantes anteojos fuera de las cosas menudas (y
sentido hay que procurar ayuda principalmente. Ahora bien, aun para estas mismas cuando estn en un cuerpo un poco ms
las ayudas a la vista parece que pueden ser de tres clases: grande), destruye la utilidad del objeto. Pues si este invento pu
bien para que perciba cosas que antes no vea, o para que las diera extenderse hasta cuerpos un poco mayores o a minucias
perciba desde ms lejos, o con ms exactitud y distintamente. ms grandes de los cuerpos, hasta el punto que el tejido de un
Del primer gnero son (dejando a un lado anteojos y cosas lienzo pudiera verse como una red, y a este tenor las minucias
semejantes que slo sirven para corregir y remediar la falta de : latentes y las desigualdades de las gemas, de los licores, de la
la vista no bien conformada, y que por lo tanto no nos dan a orina, de la sangre, de las heridas y de muchas otras cosas, mu
conocer nada nuevo) esos microscopios inventados reciente chas ventajas podran recogerse de este invento.
mente que descubren las minucias latentes e invisibles de los A la segunda clase pertenecen esos otros anteojos descu
cuerpos, y sus escondidas contexturas y movimientos (por el biertos con esfuerzo memorable por Galileo;260 con cuyo auxi
tamao grandemente aumentado de sus imgenes); con ayuda lio, como por medio de esquifes y navecillas, pueden abrirse y
de los cuales se distinguen, no sin asombro, la forma exacta y practicarse comunicaciones ms inmediatas con los cuerpos ce
los lincamientos del cuerpo y hasta los colores y movimientos lestes. Pues de aqu es de donde consta que la va lctea* no es
ms que una agrupacin o amontonamiento de pequeas es-
* Instantias Ianuae siue Portas: la diferencia entre porta y anua estriba
principalmente en que porta designa generalmente la puerta de la ciudad, pa 260 Se refiere al telescopio. La opinin generalizada atribuye tal descubri
so defendido en la muralla y se contrapone ajotes, puerta de la casa. Porta aat miento al holands Lippershey, quien lo construy con fines militares en
urbis aut castrorum uocatur, como dice Isidoro, Etym., 15, 2. 4, ianua designa 1608. Galileo lo redescubri en 1609 y fue el primero en utilizarlo con fines
en general entrada; infemi ianua regis; VIrg. Aen., 6, 106, etc., luego la entra cientficos.
da o puerta de una casa particular. * Galaxia: palabra del griego: yaa^ac; (yicAac;), lit. crculo lcteo.

[ 280] [281]
les civiles, a causa de que requieren a comparecencia a aquellas
trellas, enteramente distintas y separadas; hecho: del cual
c0Sas que no comparecieron anteriormente. A los cuales llamo
hubo ms que barruntos entre ios antiguos. De lo cual Din tambin hechos evocantes. stos reducen lo no sensible a lo sen
demostrarse que los espacios de las llamadas rbitas de los d! *
netas, no estn vados de otras estrellas, sino que el cielo em~ sible.
f , Las cosas escapan a los sentidos o bien a causa de la dis
pieza a estar con estrellas* antes de llegar al cielo estrellado* pe o cia del objeto o a causa de a interposicin de objetos in
ro con estrellas demasiado pequeas para que sedas pueda v termedios, o a causa de que el objeto no es a propsito para
sin esos anteojos. Por ellos pueden observarse esos corros** de impresionar los sentidos; o porque falta cantidad en el objeto
pequeas estrellas alrededor del planeta Jpiter (de donde pUe_
para herir a los sentidos; o porque no hay tiempo suficiente
de conjeturarse que hay varios centros en los movimientos de
para actuar sobre los sentidos; o porque impresin del ob
las estrellas). Por ellos se divisan y localizan ms distintamente jeto no es tolerada por el sentido; o porque el sentido ha sido
las desigualdades de luz y sombra en la luna; de modo que Illa
llenado y ocupado anteriormente por otro objeto de modo
puede hacerse una especie de selenografa; y las manchas; del que no hay lugar ya para un nuevo movimiento. Esto se refie
sol y cosas a este tenor; todos ellos, descubrimientos notables re principalmente a la vista, y en segundo lugar al tacto. Por
es cierto, en cuanto confiadamente podamos dar crdito a ta gue estos dos sentidos dan informacin en extensin* y de ob
les demostraciones. Las cuales son tanto ms sospechosas cuan
jetos generales; mientras que los tres restantes no dan casi in-
to que el experimento se detiene en estos pocos descubrimien
; formacin si no es inmediatamente y de los objetos que les
tos y por su medio no se han descubierto muchas otras cosas
igualmente dignas de ser descubiertas. son propios.
1. En el primer gnero no hay manera de hacer reduccin
De la tercera clase son las varas esas para medir; los astro- a lo sensible a menos que a una cosa, que no pueda ser vista a
labios y cosas semejantes; las cuales no aumentan el sentido^
causa de la distancia, se le aada o se sustituya por ella otra co
la vista sino que lo rectifican y dirigen; y si hubiera otros ins
isa que pueda provocar o herir a los sentidos, desde ms lejos:
trumentos que ayudaran a los dems sentidos en sus acciones
como en el caso de dar a entender cosas por medio de hogue
inmediatas e individuales, tales, sin embargo, que no aadan
nada a la informacin obtenida anteriormente, no pertenecen ras, campanas y cosas semejantes.
2. En el segundo gnero se hace la reduccin cuando cosas
al propsito que aqu se trata. Y por tanto no haremos men
que estn ocultas interiormente por la interposicin de cuerpos,
cin de ellos.
y no pueden cmodamente ser puestas de manifiesto, se hacen
patentes a los sentidos por medio de cosas que estn en la super
ficie o que fluyen del interior: como el estado de los cuerpos hu
XL
manos por medio del pulso, de la orina y semejantes.
3. 4. Las reducciones a los sentidos del tercero y cuarto g
Entre los hechos preferentes pondr en decimosptimo lugar
nero contemplan muchsimas cosas y debe buscrselas por to
los hechos de requerimiento, tomando este nombre de los tribuna
das partes en a investigacin de la naturaleza. Ejemplos de es
to son: es manifiesto que e aire y el espritu y cosas semejan-
* Stelkscere, como si dijramos estrellecerse, neologismo baconiano un
tanto chocante. La construccin de estas dos subordinadas introducidas por * Adlargum: traduce el modismo ingls at Urge, procedente del latn me
quod dependiendo de videtur, es propia del lenguaje escolstico. dio adUrgum: por ejemplo adUrgum vadere. V. Ducange, s. v. largas.
** Choreas: danzas en corro, danzas, palabra tomada del griego xope;a.

[2 8 2 ]
tes, en su sustancia entera, son tenues y sutiles y no pueden ser obligado a empujar y llevar delante de s las partes tangibles
vistos ni tocados. Por lo cual en la investigacin acerca de es mismas de modo que stas salen juntamente; y de aqu se pro
tos cuerpos es absolutamente preciso acudir a deducciones duce el orn y cosas semejantes. A su vez, la contraccin de las
Supongamos, pues, que la naturaleza en cuestin sea la ao. partes tangibles, tan pronto como ha sido emitido algo del es
cin y el movimiento del espritu que est encerrado en los pritu (de donde proviene aquella desecacin) se hace mani
cuerpos tangibles.26* Pues todo lo tangible entre nosotros con fiesta a los sentidos, no slo por la dureza misma aumentada
tiene un espritu invisible e impalpable al cual l cubre y co del cuerpo sino mucho ms por las grietas, contracciones,
mo que lo viste. De aqu aquella triple fuente tan poderosa y arrugamientos y pegamientos de los cuerpos que se siguen de
admirable del proceso del espritu en un cuerpo tangible. Pues ello. Pues las partes de la madera saltan y se contraen; las pie
en un objeto tangible el espritu, desprendido, contrae y dese les se arrugan; y no slo esto, sino que (en el caso que la emi
ca los cuerpos; guardado dentro, los ablanda y toma fluidos- sin del espritu haya sido sbita por el calor de fuego) se apu
si no est desprendido del todo ni del todo encerrado, da for ran tanto a contraerse que se doblan y enrollan.
ma, crea msculos, asimila, digiere, organiza y as adelante. Y Por el contrario, cuando el espritu es retenido, pero se le
todas estas cosas se manifiestan a los sentidos por sus efectos dilata y excita por el calor o anlogos suyos (como sucede en
aparentes. Pues en todo cuerpo tangible e inanimado, el esp los cuerpos ms slidos y tenaces), entonces los cuerpos se
ritu encerrado, primero se multiplica y como que alimenta ablandan; tal el hierro candente; o se hacen fluidos como los
aquellas partes tangibles que son ms fciles y estn ms pre metales, o lquidos, como las gomas, la cera y cosas semejan
paradas para ello, y las digiere y elabora y las torna en espritu tes. Es as como {itaque) aquellas operaciones contrarias del
y despus escapan juntos. Ahora bien, esta elaboracin y mul calor (por el cual unas cosas se endurecen y otras se ablandan)
tiplicacin del espritu se hace manifiesta a los sentidos por la se reconcilian fcilmente; y es que en los primeros el espritu
disminucin de peso; pues en toda desecacin hay algn esca es mandado afuera y en stos es agitado y retenido; de estas
pe de cantidad; y esto mismo, no slo del espritu previamen cosas la ltima es la accin propia del espritu, la anterior, ac
te existente, sino tambin del cuerpo que antes fue tangible y cin de las partes tangibles solamente motivada por la emi
ahora se ha cambiado: pues el espritu no tiene peso. Ahora sin del espritu.
bien, la salida o emisin del espritu se manifiesta a los senti Pero cuando el espritu ni est del todo retenido ni del to
dos en el orn de los metales y en otras putrefacciones seme do desprendido, sino que solamente hace ensayos y tentativas
jantes que se detienen antes de llegar a los rudimentos de la vi dentro de su encierro y da con partes tangibles que son obe
da; pues aquellas cosas* pertenecen al tercer gnero del proce dientes y prestas a seguirle, de modo que adonde quiera que l
so. Pues en los cuerpos muy compactos, el espritu no encuen se dirija ellas le siguen juntamente; entonces se sigue la forma
tra poros o pasajes por los cuales escapar: y por tanto se ve26 cin de un cuerpo orgnico y la membrificacin y dems ac
ciones vitales, tanto en vegetales como en animales. Y esto se
26i Como ya sealamos en otro lugar (nota 48) Bacon parece haber toma hace manifiesto a los sentidos principalmente por las observa
do esta tdea de Paracelso. La afinnacin aparece en varios pasajes de la pre
sente obra, (!, 50; II, 7, 13 (hecho 38), 27 y 50) y en varias otras obras: Sylva
ciones cuidadosas de los primeros comienzos y mdimentos o
Sylvarum, Historia Vitae et Mortis e Historia Densi et Rari. tentativas de vida en los animculos nacidos de la putrefac
* El texto dice ittae; Ellis, Ia edic. corrige ia, sin duda con el valor abs cin: como en los huevos de las hormigas, en los gusanos, en
tracto de: aquello que, las cosas que. La forma illae, de ser respetada, hara re las moscas, en las ranas despus de la lluvia, etc. Pero para la
lacin a putrefacciones, relacin que me parece admisible en el contexto. vivificacin se requiere no slo tibieza de calor sino tambin

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flexibilidad* del cuerpo; de modo que ni el espritu se qUe. ul mismo volumen de agua puede convertirse en un volumen
brante por aceleracin ni quede confinado por la inflexibilidad igual de aire, seria lo mismo que si dijera que puede reducirse al
de las partes (contumaciam partium), antes pueda moldearlas v go a nada; por el contrario, si alguien asegurase que un volumen
modelaras como la cera. de aire puede convertirse en un volumen igual de agua es lo mis-
A su vez, aquella nobilsima divisin del espritu que tiene mo que si dijera que de la nada puede producirse algo. Y de esa
aplicacin a tantsimas cosas (esto es, en espritu podado [abs~ abundancia y escasez de la materia es de donde se abstraen, con
cissi\, espritu ramificado simplemente y juntamente ramifica propiedad, las nociones aquellas de densidad y rareza que se em
do y celulado; de stos el primero es el espritu de todos los plean tan variada y confusamente. Debe asimismo aceptarse
cuerpos inanimados, el segundo es el de los cuerpos vegetales aquella tercera asercin, tambin suficientemente cierta: que s
el tercero el de los animales) se pone, por as decir, delante de te ms o menos de materia de que estamos hablando en tal o
los ojos por medio de muchsimos hechos deductivos. cual cuerpo, puede ser reducido, estableciendo la comparacin,
Asimismo, es manifiesto que las contexturas sutiles y las a clculos y proporciones exactas o casi exactas.
configuraciones de las cosas (aun visibles y tangibles en todo Como por ejemplo: no se equivocara el que dijera que en
su cuerpo) ni son vistas ni tocadas. Y por tanto, en stas, tam un volumen determinado de oro hay tal acumulacin de ma
bin la informacin procede por deduccin. Mas la diferencia teria que el espritu de vino necesitara, para igualar esa canti
ms radical y primaria de los esquematismos est sacada de la dad de materia, de un espacio veintin veces mayor que el que
abundancia o escasez de la materia que toma el mismo espacio ocupa el oro.
o dimensin. Pues los dems esquematismos (que se refieren a Ahora bien, la acumulacin de la materia y sus proporcio
las desemejanzas de las partes que estn contenidas en el mis nes se hacen manifiestas a los sentidos por medio del peso. Pues
mo cuerpo, y a las colocaciones y posiciones de las mismas) el peso responde a la cantidad de la materia en las partes de un
son secundarios con relacin a aquel otro. cuerpo tangible: mientras que el espritu y su cantidad de ma
As: supongamos que la naturaleza en cuestin sea la expan teria no se hace computable por el peso; pues ms bien aligera
sin o la acumulacin de la materia en los cuerpos en compara que agrava el peso. Y yo mismo he compuesto una tabla muy
cin una de otra: o sea qu cantidad de materia llena a qu can exacta de esto; en ella he anotado los pesos y volmenes de to
tidad de espacio en cada una. Pues nada hay ms verdadero en dos los metales de las principales piedras, de las maderas, de los
la naturaleza que aquella proposicin gemela de que de la na lquidos y de los aceites y de otros muchsimos cuerpos tanto
da se produce la nada y que no hay cosa alguna que se reduz naturales como artificiales; cosa sumamente til, tanto por la
ca a la nada: sino que la cantidad misma o suma total de la ma claridad de informacin como para la aplicacin en la prctica;
teria permanece igual, y no se aumenta ni disminuye. Ni es me y que puede revelar muchas cosas mucho ms all de lo espera
nos verdadero aquello de que: en los mismos espacios o dimen do. Y no ha de tenerse por la mejor de todas, el hecho de que
siones se contiene ms o menos de la cantidad aquella de la ma nos demuestre que toda la variedad que se encuentra en los
teria, segn la diversidad de los cuerpos: como por ejemplo ms cuerpos tangibles, a nosotros conocidos (me refiero a los cuer
en agua y menos en aire; de modo que si alguien asegurase que pos bien unidos, y no a los completamente esponjosos y hue
cos y llenos de aire en su mayor parte) no excede las proporcio
* Lentor tiene una significacin bastante amplia: elasticidad, tenacidad, nes de 1 a 21: tan limitada es la naturaleza, o al menos aquella
viscosidad. En el contexto de Bacon la palabra parece empleada en toda su parte de ella cuyo uso nos interesa principalmente.
amplitud. He juzgado tambin propio de sta mi solicitud, el probar

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si podran calcularse las Proporciones entre los cuerpos no tan tambin hice un agujero en el extremo de la vejiga, no fuera
gibles o neumticos y los cuerpos tangibles. Esto lo intent que el vapor, convertido de nuevo en lquido, se depositase en
valindome de este artificio. Tom un frasco de vidrio j el fondo y estropease los clculos. Y entonces quit la vejiga
contener una onza, aproximadamente, usando un recipiente misma y tom el peso del espritu de vino que quedaba. Y de
pequeo, a fin de que la evaporacin subsiguiente requiriera ello comput cunto se haba convertido en vapor o fluido; y
menos calor. Este frasco lo llen de espritu de vino casi hasta hecha la comparacin de cunto lugar o espacio haba llenado
el cuello; eligiendo el espritu de vino a causa de que yo obser aquel cuerpo mientras era espritu de vino en el frasco y a su
v por medio de la tabla anterior que de los cuerpos tangibles Vez cunto espado haba llenado desde que se haba converti
(que estn bien unidos y no son huecos) ste es el ms ralo y el do en vapor en la vejiga, calcul los resultados; de los cuales
que menos materia contiene para su dimensin. Despus anot claramente apareca que el cuerpo aquel, as convertido y trans
cuidadosamente el peso del lquido* y el del frasco mismo. Tras formado, haba adquirido una expansin cien veces mayor que
esto, tom una vejiga que contendra unas dos pintas: Exprim la que tena antes.
en ella todo el aire que pude hasta que los dos lados de la veji Supongamos, de un modo semejante, que la naturaleza en
ga estaban en contacto: antes la estregu adems con aceite fio- cuestin sea el calor o el fro, pero en un grado tal que, por su
tndola ligeramente para hacerla ms cerrada y dejar obturadas debilidad, no sean percibidos por los sentidos. Estos se hacen
con el aceite las porosidades si haba algunas. At fuertemente perceptibles a los sentidos por medio de un tubo termomtri-
esta vejiga cerca de la boca del frasco, metiendo la boca de ste co, tal como lo he descrito ms arriba. Pues el calor y el fro
dentro de la boca de la vejiga, con un hilo un poco encerado mismos no se perciben al tacto; pero el calor dilata el aire y el
para que se adhiriera mejor y sujetase ms estrechamente. fro lo contrae. Asimismo, esa expansin y contraccin del ai
Luego, finalmente, coloqu el frasco en un hornillo con re no se perciben a la vista; pero el aire aquel, dilatado, hace
carbones encendidos. Y poco despus el vapor o soplo del es bajar el agua y, contrado, la hace subir; y slo as, finalmente,
pritu de vino, dilatado por el calor y convertido en fluido, fue se hace claro a la vista; no antes ni en otra forma.
inflando poco a poco la vejiga y la dej extendida toda ella por Supongamos, asimismo, que la naturaleza en cuestin sea la
todas partes a modo de vela. Una vez hecho esto,** inmedia mezcla de los cuerpos, a saber: cunto contienen de agua, acei
tamente apart el vidrio del fuego y lo puse sobre una alfom te, de espritu, de ceniza, de sales y cosas a este tenor; o tambin
bra*** para que no se quebrase con el fro; inmediatamente (en particular), cunto de manteca, de cuajada, de suero, etc.,
contiene la leche. Esto se hace perceptible a los sentidos, en lo
que respecta a cuerpos tangibles, por medio de ingeniosas y h
* El texto dice pondus aquae. Aqua en este sentido general no se emplea;
es posible que, como sugiere Fowler, deba sustituirse por spiritus.
biles separaciones. Pero la naturaleza del espritu que hay en
** La forma factumJuit, que el autor emplea con tanta frecuencia (cf. p. ellos, aunque no se manifiesta directamente, se la descubre por
ej. unas lneas ms abajo), se distingue de la forma factum est en que por me los diferentes movimientos y esfuerzos de los cuerpos tangibles,
dio de aqulla se pretende indicar un estado que ha subsistido en el pasa en el acto mismo y en el proceso de su separacin. Y en esta par
do durante algn tiempo, mientras que esta ltima indicara un estado que te los hombres han trabajado, es cierto, con decisin en destila
subsiste actualmente. Matiz que en este caso no encerrara importancia al
guna.
ciones e ingeniosas separaciones; pero no con mejor xito que
*** Tapetem, acusativo inusitado de tapete, generalmente neutro, deri en los dems experimentos an en uso, con mtodos de tanteo
vado del griego Tcmqc;, qioc;, (mase.), alfombra o tapiz El acus. masculi y caminando a ciegas, y con ms esfuerzo que inteligencia; y lo
no, tapetafulgentem, se encuentra en Silio. peor de todo, sin imitacin o emulacin alguna de la naturale-

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za, sino destruyendo, con el empleo de violentos calores y f, 6. En cuanto al gnero sexto, en el cual los sentidos estn
zas excesivamente poderosas, todo lo ms delicado del esquema' entorpecidos por el excesivo poder del objeto, admite reduc
tismo de los cuerpos, que es en lo que principalmente residen cin a ellos, bien por el apartamiento de ellos del objeto, bien
las virtudes ocultas y afinidades de las cosas. Y tampoco suelen por amortiguamiento del objeto por la interposicin de un me
recordar ni observar los hombres, durante esas separaciones 10 dio tal que debilite, pero no anule el objeto; o bien por admi
que otras veces han advertido, y es que, durante las pruebas, tan sin o recepcin del objeto en reflejo, en caso de que el cho
to por medio del fuego como por otras formas, se comunican a que directo sea demasiado fuerte, como por ejemplo el del sol
los cuerpos, ya sea por el fuego, ya por los cuerpos que se em en un barreo de agua.
plean para la separacin, muchsimas cualidades que antes no 7. El sptimo gnero de encubrimiento es aquel en el cual
existan en ellos; de donde sorprendentes errores. Pues ni todo el sentido est tan recargado por el objeto, que no hay lugar pa
el vapor que se emite del agua por medio del fuego, era antes va ja admitir un nuevo objeto, y no tiene lugar casi ms que en el
por o aire en el cuerpo del agua; sino que se origin en gran par olfato y los olores y no tiene gran aplicacin a lo que se trata,
te de la dilatacin del agua procedente del calor del fuego. por tanto, quede aqu esto de las maneras de reducir lo no sen
De un modo semejante, en general, todas las pruebas exce sible a lo sensible.
lentes de cuerpos tanto naturales como artificiales, por medio Sin embargo, algunas veces la reduccin se hace, no a los
de las cuales se distinguen los verdaderos de los adulterados y sentidos del hombre sino a los de algn animal, cuyos sentidos
los mejores de los peores, deben referirse ac; pues reducen lo aventajen en algo a los humanos; como en la reduccin de al
no sensible a lo sensible. Deben, pues, ser recogidas de todas gunos olores al sentido del perro, o en la de la luz, que existe
partes con diligencia y cuidado. de un modo latente en el aire no iluminado desde fuera, al sen
5. En lo que respecta al quinto gnero de encubrimiento* tido del gato, de la lechuza y de otros animales as, que ven de
es evidente que la accin de los sentidos se consuma en el mo noche. Pues acertadamente observ Telesio262 que en el aire mis
vimiento y el movimiento, en el tiempo. Si pues, el movimien mo hay cierta luz original, aunque dbil y tenue y en su mayor
to de un cuerpo fuera tan lento o tan veloz que no fuera pro parte no utilizable para los ojos del hombre ni de la mayor par
porcionado a los momentos en los cuales se realiza la accin del te de los animales; empero los animales a cuyo sentido se aco
sentido, el objeto no es percibido en absoluto, como sucede en moda esa luz, pueden ver de noche; lo que difcilmente puede
el movimiento de la aguja del reloj y respectivamente en el mo creerse que tenga lugar sin luz o por luz interior.
vimiento de la bala de mosquete. Ahora bien, el movimiento Debe tenerse en cuenta que estoy tratando de las deficien
que no es percibido a causa de su lentitud, se revela fcilmente cias de ls sentidos y de sus remedios. Pues los engaos de los
de ordinario a los sentidos por las sumas del movimiento; pero sentidos deben remitirse a las indagaciones particulares acerca
el que no es percibido a causa de la velocidad, no se lo ha po de los sentidos y el objeto de los mismos: poniendo aparte
dido an medir bien; y sin embargo la investigacin de la natu aquel gran engao de los sentidos, o sea* aquel por el que s-
raleza requiere que se haga esto en algunos casos.
262 cfr. De Rerum Natura, I, 3. En De Princips atque Originihus Bacon ex
pone en detalle las opiniones de Telesio.
* Latitantiae, parece neologismo de Bacon o de su poca, ya que no se * Nimirum quod, causal, empleada aqu con mero valor explicativo; ni-
encuentra ni en el Du Cange; es un abstracto formado sobre el participio de tnirum (de nemirum) pas de afirmativa enftica, en el mejor uso clsico, a un
presente de latito; en Quintiliano (7,2, 46) hay un latitatio con esa misma sig valor explicativo, anlogo al de videticet, quippe, nempe, etc., muy en uso entre
nificacin. los humanistas.

[2 9 0 ] [291]
tos establecen las lneas de las cosas por analoga con el hom huevos; en los cuales es fcil observar los procesos de vivifica
bre y no por analoga con el universo, y que no puede corre- cin y organizacin y ver qu partes proceden de la yema y cu
girse sino por la razn y la filosofa universal. les de la clara del huevo y otras cosas por el estilo. El mismo m
todo ha de aplicarse para el estudio de los animales engendrados
por putrefaccin. Pues el de los animales perfectos y terrestres
XLI que se hara sacando el feto del tero, sera una indagacin po
co humana; si no es aprovechando oportunidades de abortos, de
Entre los hechos preferentes pondr en decimooctavo lugar caceras y otras semejantes. En todo caso, ha de montarse un sis
los hechos del camino (Instantias Viae), a los que llamo tambin tema de guardia nocturna cerca de la naturaleza, ya que sta se
hechos caminantes (Instantias Itinerantes) y hechos articulados (I uiuestra mejor de noche que de da. Pues estos estudios pueden
Articlalas). Estos son los que sealan los movimientos de la considerarse como esencialmente nocturnos por la escasez y
naturaleza en su progreso gradual. Pero esta clase de hechos continuidad de iluminacin que requieren.*
escapa a la observacin ms bien que a los sentidos. Pues es Esto mismo ha de intentarse con las cosas inanimadas; que
sorprendente la falta de cuidado de los hombres en este pun es lo que yo he hecho en la investigacin de la expansin de
to; pues no estudian la naturaleza ms que inconstantemente los lquidos por el fuego. Pues uno es el modo de expansin del
y a intervalos y cuando los cuerpos estn completos y acaba agua, otro el del vino,otro el del vinagre, otro el del onfacio**
dos, y no en su elaboracin. Ahora bien, si alguien quisiere y muy otro el de la leche, el del aceite y otros ms. Lo cual es
examinar y estudiar el talento y habilidad de un artfice, ese fcil de comprobar hacindolos hervir a fuego lento y en un
tal no se contentara con ver primero los rudos materiales de vaso de vidrio en el cual puede observarse todo con la mayor
la obra y luego las obras acabadas, sino que querra ms que claridad. Pero todas estas cosas no las trato ahora ms que su
nada estar presente cuando el artfice est trabajando y reali cintamente, ya que hablar de ellas203 con ms detenimiento y
zando su obra. Pues algo semejante ha de hacerse respecto a exactitud cuando llegue al descubrimiento del proceso latente.
la naturaleza. Por ejemplo: $ alguien estuviere haciendo una Pues ha de tenerse siempre presente que en este captulo no es
investigacin sobre la vegetacin de las plantas, debe ponerse toy tratando del manejo de las cosas mismas, sino solamente
a observar desde la siembra misma de la semilla y observar (lo aduciendo ejemplos.
que fcilmente puede hacerse sacando semilla de la tierra to
dos los das, semilla que ha estado metida en la tierra dos,
tres, cuatro das y as adelante, y examinndola cuidadosa * El texto dice: Istae enim contemplationes tanquam nocturnas censenpossit,
ob lucernas parvitatem et perpetuationem; la dificultad del pasaje, traducido de
mente) cmo y cundo la semilla empieza a hincharse y dila j . tan diversas maneras, parece estribar en la vaguedad de la palabra lucerna, la
tarse y como si dijramos, a llenarse de espritu; cmo empie j . primera significacin de la palabra era la de la lmpara de aceite, opuesta a
za luego a romper la corteza y a echar fibras, elevndose al candela, y procede de la raz kukt que ha dado lux y pas al sentido de ilu-
mismo tiempo un tanto hacia arriba, a menos que el terreno \ minacin en el trabajo nocturno hasta significar ste mismo, como en el tex-
sea muy duro; cmo echa fibras, unas radicales hacia abajo, z; to de Juvenal, 1,51: base ego non credam Venusina digna lucerna? No creer yo
esto digno de la lucubracin Venusina?
otras cauliculares hacia arriba, que a veces se deslizan lateral
I ** Onfacio: jugo de frutos no maduros: del griego pcpxiov derivado de
mente, si en esa direccin encuentran el terreno ms abierto 6pcpa, racimo en agraz.
y fcil; y muchas cosas por el estilo. . 263 Como se recordar, no lleg a desarrollar ese tema. Cfr. nuestra nota
De un modo parecido, se ha de examinar la eclosin de los 234 y los aforismos 21 y 52 del libro II.

[292] [2 9 3 ]
XU l tidos, ya que la mezcla de llama y aire escapa al sentido. Pero el
aceite y el agua se mezclan muy imperfectamente por composi
Entre los hechos preferentes pondr en decimonoveno W cin o agitacin: estos mismos, en cambio, en las hierbas, en la
los hechos suplementarios o sustituimos, a los que llamo tambin h sangre y en las partes todas de los animales, forman una mezcla
chos de refugio. stos son los que aportan informacin all donde muy fina y acabada. As tambin es posible que algo semejante
el sentido falla por entero; y por tanto a ellos nos acogemos tenga lugar con la mezcla de llama y aire en el terreno espirito
cuando no podemos obtener hechos apropiados. Esta sustitu so*: pues stos, aunque no mantienen bien su mezcla por sim
cin puede hacerse de dos maneras: por aproximacin gradual o ple fusin, sin embargo parecen estar mezclados en los espritus
por analoga. Por ejemplo: no se encuentra medio alguno que de plantas y anmales; como se ve especialmente por el hecho
anule por entero la accin del imn en mover el hierro: ni que de que todo espritu animado se nutre de estos dos hmedos, el
se interponga oro, plata, piedra, vidrio, madera, agua, aceite, te graso y el acuoso, como de alimento suyo propio.
la, cuerpos fibrosos, aire, llama, etc. Sin embargo, por medio de Asimismo, si la investigacin versara, no sobre las mezclas
pruebas precisas es posible que pueda encontrarse algn medio ya ms perfectas de principios espiritosos, sino sobre su com
que atene su virtud ms que ningn otro, comparativamente, posicin; a saber* si los tales se incorporan fcilmente unos con
en esto, en algn grado: como si por ejemplo, el imn no atra otros, o si ms bien no hay, por ejemplo, ciertos vientos y ex
jera igualmente al hierro a travs de una masa de oro de igual halaciones u otros cuerpos espiritosos, los cuales no se mezclan
grosor que una capa determinada de aire o a travs de la plata al con el aire comn, sino que solamente permanecen y flotan en
rojo que al de la en fro y as por el estilo. Yo no he hecho estos l en forma de glbulos y gotas; y estn ms bien partidos y
experimentos, pero es suficiente proponerlos como ejemplo. De desmenuzados por el aire que en l admitidos e incorporados
un modo semejante; no hay cuerpo alguno de los conocidos con l; lo cual no puede hacerse perceptible a los sentidos en
que, aproximado al fuego no recoja calor. Y sin embargo, el ai el aire comn y dems cuerpos espiritosos a causa de la sutile
re se calienta mucho ms pronto que la piedra. Pues tal es la sus za de estos cuerpos, sin embargo, una imagen de esto, de c
titucin que tiene lugar por la aproximacin gradual. mo y hasta qu punto tiene esto lugar, puede uno trazrsela
La sustitucin por analoga es til, s, pero menos segura, y por lo que acaece con tales lquidos como el mercurio, el acei
por tanto ha de aplicarse con cierta discrecin. Es la que se te y el agua; as tambin con el aire al romperse, cuando se dis
aplica cuando se hace entrar lo no sensible en el campo de los persa en el agua y sube a travs de ella en pequeas burbujas;
sentidos, no por operaciones sensibles del cuerpo mismo im asimismo con algunas clases ms espesas de humo; y finalmen
perceptible a los sentidos, sino por la observacin de algn te, con el polvo que se levanta y flota en el aire; en todos los
cuerpo sensible, afn a l. cuales no hay incorporacin; Ahora bien, la representacin
Supongamos, por ejemplo, que se est haciendo investiga que he descrito no es mala para esta cuestin, siempre que se
cin sobre la mezcla de espiritosos, que son cuerpos invisibles: haya averiguado diligentemente de antemano que puede haber
parece que hay cierta afinidad entre los cuerpos mismos y la ma entre los cuerpos espiritosos, la misma heterogeneidad que en
teria que los nutre y alimenta. Ahora bien, parece que el alimen tre los lquidos; pues entonces ser el caso de poder sustituir
to de la llama es el aceite y los cuerpos grasos; el del aire, el agua por analoga estas imgenes por aqullas.
y los acuosos: pues la llama se multiplica sobre las exhalaciones
de aceite, el aire sobre el vapor de agua. Debemos pues fijarnos * El spiritu vitalis era considerado por Bacon como compuesto de ai-
en la mezcla de agua y aceite que se muestra patente a los sen ::rey llama (notas de Fowler).

E2 9 4 j [2 9 5 ]
Y en cuanto a los hechos estos de suplemento, y en cuanto El de que se propaguen en todas direcciones por el aire di
lo que dije de que hay que recurrir a ellos como ltimo refuto ferencias tan sutiles de sonidos como son los de las voces arti
y sacar informacin de ellos cuando falten los hechos direc culadas y que penetren, aunque sea muy debilitadas, por los
tos, quiero, sin embargo, que se entienda que los tales son agujeros y poros hasta de la madera y el agua y que hasta reper
tambin de gran utilidad aun cuando se disponga de hechos cutan, y con tal rapidez y precisin.
directos, a saber, para corroborar la informacin de acuerdo El de que la luz y el calor, a travs de tan grandes espacios,
con los propios. Pero de todas estas cosas hablar con ms de y con tal rapidez, atraviesen, sustancias slidas de vidrio y agua
talles cuando pase a tratar a su debido tiempo de los apoyos de y con tan rica y exquisita variedad de imgenes y sufriendo ade
la induccin. ms refracciones y reflexiones.
El de que el imn acte a travs de toda clase de cuerpos,
aun los ms compactos.
XLIII Pero lo ms extrao es que, en todas estas operaciones, pa
sen a travs de un medio indiferente* como lo es el aire, sin
Entre los hechos preferentes pondr en vigsimo lugar los he que la accin de uno estorbe mudho la de otro: esto es, que a
chos cortantes, a los que llamo tambin hechos aguijantes, aunque un mismo tiempo caminen por los espacios del aire tantas im
por razn diferente. Los llamo aguijantes porque aguijan la in genes de objetos visibles, tantas impresiones de sonidos articu
teligencia, cortantes porque cortan la naturaleza: por lo cual a lados, tantos olores distintos, de violeta, de rosa, etctera; ade
veces los llamo tambin hechos democrticos. Tales son los que ms, calor, fro, influencias magnticas; y todo esto, digo, si
advierten al entendimiento sobre la admirable y exquisita suti multneamente y sin obstaculizarse entre s, como si cada uno
lidad de la naturaleza a fin de que se despierte y despabile pa tuviera sus propios caminos y travesas independientes, sin
ra atender, observar y estudiar debidamente. choques ni encuentros de unos con otros.
Por ejemplo: A estos hechos cortantes suelo acoplar con provechosos he
El hecho de que una gotita de tinta alcance para tantas le? chos que yo llamo lmites de direccin, como el que, en los ejem
tras o lneas. plos que he aducido, si bien una accin no perturba ni obsta
El de que la plata dorada pueda estirarse en tamaa longi culiza a otra cuando es de distinto gnero, cuando lo es del
tud de hilo dorado. mismo una vence y destruye a la otra: por ejemplo, la luz del
El de que un gusanillo diminuto como el que se encuentra sol a la de la lucirnaga; el sonido del can a la voz; un olor
en la piel, posea por s mismo espritu y rganos variados. - ms fuerte a uno ms delicado; un calor ms intenso a uno ms
El de que un poco de azafrn baste para teir un tonel de templado; una lmina de hierro interpuesta entre un imn y
agua. una pieza de hierro destruye la accin del imn. Pero de estas
El de que un poco de algalia o yerba olorosa* baste para cuestiones tendr otra vez lugar oportuno de hablar entre los
perfumar un volumen mucho mayor de aire. apoyos de la induccin.
El de que con un poco de sahumerio** se levante una nu
be tan grande de humo.

* Aroma (del griego dptopa) significa especia, yerba olorosa.


** Suffilus, derivado de suffio, fumigar. * Adiaphoras, cf. nota supra.

[296 ] [2 9 7 ]
XLIV estas siete clases de hechos y con ellos dar por terminada la
parte esta acerca de las prerrogativas y ventajas de los hechos.
Queda hecha la exposicin de los hechos que ayudan a los
sentidos, los cuales son de especial utilidad para la parte infor
mativa, Pues la informacin tiene un principio en los sentidos. XLV
Pero el fin de todo el asunto est en la prctica.264 Y as como
aqul es el principio, ste es el fin- del asunto. As pues, van a Entre los hechos preferentes pondr en vigesimoprimer lugar
continuacin los hechos que son de mayor utilidad para la par los hechos de la vara o regla, a los que denomino tambin hechos
te operativa (o prctica). Son stos de dos clases y siete en n de alcance o de no ms lejos. Pues las energas (virtutes) y movi
mero y yo los designo a todos con el nombre general de hechos mientos de las cosas actan y se desenvuelven a distancias no
prcticos,265 Ahora bien, en la parte operativa hay dos inconve indefinidas o accidentales, sino finitas y determinadas; y es de
nientes y otras tantas ventajas de sus hechos en general (digni- la mayor importancia para la prctica el averiguar y observar es
tates* instantiarum). Pues la operacin o bien nos engaa o nos tas distancias en cada una de las naturalezas estudiadas, no s
abruma. La causa principal de engao en la operacin (sobre lo para evitar su malogro sino para que sea ms poderosa y ri
todo cuando se han examinado con cuidado las naturalezas) es ca. Pues a veces nos es posible alargar el campo de las energas
por la mala determinacin y medicin de las fuerzas y acciones y, como si dijramos, acortar las distancias; como por ejemplo
de los cuerpos. Ahora bien, las fuerzas y acciones de los cuer cuando nos valemos de telescopios.
pos se circunscriben y miden, o por las distancias del espacio, Pero la mayor parte de estas energas (virtutes) actan y ope
o por los momentos del tiempo, o por concentracin de canti ran solamente cuando hay contacto manifiesto; como sucede
dad, o por predominio de energa; y a menos que estas cuatro con el choque de cuerpos donde el uno.no mueve al otro a me
cosas hayan sido calculadas con precisin y cuidado, tendre nos que el impelente toque al impelido. As tambin, las me
mos quiz ciencias hermosas en teora, pero ineficaces en la dicinas que se aplican al exterior como ungentos y emplastos,
prctica. Y ests cuatro clases de hechos que merecen referirse no ejercen su virtud si no es tocando el cuerpo. Finalmente, los
para este propsito las denomino con un solo nombre: hechos objetos del acto y gusto no hieren estos dos sentidos a menos
matemticos y hechos de medida, de estar en contigidad con estos rganos.
La prctica resulta onerosa o bien por la mezcla de cosas Hay tambin otras energas que actan a distancia, aunque
intiles, o por la multiplicidad de instrumentos, o por la masa muy pequea, pocas de las cuales han sido advertidas an, a
de materia o de cuerpos que puedan requerirse para una obra pesar de que hay muchas ms de las que los hombres sospe
determinada. Por eso deben tenerse muy en cuenta aquellos he chan; as, tomando ejemplos bien conocidos, el mbar y el aza
chos que o bien dirigen la prctica a cosas que ms tiles son a bache atraen pajas; las burbujas acercadas a otras burbujas las
la humanidad o ahorran instrumentos o economizan materiales disuelven; algunas medicinas purgantes atraen los humores del
y armas. Y a estas tres clases de hechos las designo con el solo cerebro y otros por el estilo. Del mismo modo aquella virtud
nombre de hechospropicios o benvolos. Y hablar por separado de magntica por la cual el hierro y el imn o dos imanes entre s,
204 Cfr. I, 3 y 11, 4 in fine. se juntan, actan dentro de un lmite de accin fijo, pero redu
265 Los siete hechos preferentes que siguen corresponden a la parte in cido; pero si existe una virtud magntica que emana de la tie
formativa rra (un poco ms abajo de la superficie) sobre una aguja de hie
* Cf. nota de Fower. rro para su polaridad, acta a gran distancia.

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Asimismo si hay algn poder magntico que acte n 0rs fuerza a distancia mayor. As la visin no se realiza bien al
consenso entre el globo de la Tierra y los graves, o entre el * contacto sino que precisa de cierto medio y distancia. Cierto
bo de la luna y las aguas del mar (lo que hacen muy creble! que yo recuerdo haber odo contar a cierta persona digna de fe
flujos y reflujos de cada medio mes), o entre el cielo estrellado que, hacindose una cura de cataratas en sus ojos (la cura con
y los planetas por el cual stos son llamados y atrados hacia su sista en introducir una pequea aguja* bajo la primera mem
apogeo, todos stos actan a distancias sumamente remotas brana del ojo para remover la pelcula de la catarata y empujar
Danse tambin ciertas inflamaciones de materias que tie la hacia el ngulo del ojo), haba visto clarsimamente la aguja
nen lugar a distancias bien grandes; como se cuenta de la naf aquella movindose por encima de la pupila misma. Aunque
ta de Babilonia. Asimismo el calor se comunica a grandes dis eSto sea cierto, es cosa clara que cuerpos algo grandes no pue
tancias, lo mismo que el fro; tanto as que los habitantes de den verse bien y distintamente sino es en el vrtice del cono
Canad, por el fro que es llega, perciben las moles o masas formado por los rayos del objeto que se juntan a cierta distan
glaciales que se desprenden y flotan por el Ocano Septentrio cia (del mismo). Es ms, en los viejos, el ojo ve mejor colocan
nal y que son llevadas a travs del Atlntico hacia aquellas cos do el objeto ms bien un poco lejos que cerca. Del mismo mo
tas. Tambin los olores (aunque en stos parece que hay siem do en los proyectiles es cosa cierta que el impacto no es tan
pre ciertos desprendimientos corpreos) actan a distancias fuerte a una distancia muy corta como un poco ms lejos. As
notables; como lo advierten los que navegan cerca del litoral que deben notarse estas cosas y otras semejantes en las medi
de la Florida y de algunos litorales de Espaa, donde hay bos das de los movimientos en lo que respecta a las distancias.
ques enteros de limoneros, naranjos* y plantas olorosas por el Existe tambin otro gnero de medida local de movimien
estilo, o bosque bajo de romero, mejorana y otras semejantes. tos que no debe omitirse. Pero ste pertenece a los movimientos
Finalmente, las radiaciones de la luz y las impresiones de los no progresivos sino esfricos; es decir, que se refiere a los cuer
sonidos se dejan sentir a muy largas distancias. pos que se expanden en una esfera mayor o que se contraen en
Pero todas estas cosas, lo mismo que acten a cortas que a una menor. Pues entre tales medidas de movimientos debemos
largas distancias, actan seguramente a distancias limitadas y indagar cul es el grado de compresin o extensin que los cuer
determinadas segn su naturaleza, de modo que hay en ellas pos (segn su naturaleza) soportan fcilmente y sin violencia, y
un no ms lejos (Non ultra): y esto en proporcin a la masa o can a qu grado empiezan a resistir hasta que por fin no aguantan un
tidad de los cuerpos, al vigor o debilidad de su energa {virtu- ms all (Non Ultra); como si comprimimos una vejiga inflama
tum \ a los apoyos u obstculos del medio; todo lo cual debe da, sta soporta cierta compresin del aire, pero si sta se hace
r computarse y anotarse. Asimismo, debern calcularse y ano mayor, el aire no lo aguanta y se rompe la vejiga.
tarse las medidas de los movimientos violentos (como se los Pero yo he probado esto mismo con ms exactitud por un
llama) tales como de proyectiles, caones, ruedas y cosas seme experimento ms delicado. Tom una campanita de metal, livia
jantes, ya que tambin stas tienen claramente sus lmites fijos. na y delgada, como las que se usan para saleros, y la sumerg en
Encuntranse tambin ciertos movimientos y energas de
naturaleza contraria a stos que operan por contacto y no a dis * El primer sentido de festuca es el de paja, tallo; luego la vara con
tancia; es decir, que obran a distancia y no en contacto; y asi que se tocaba al esclavo en la ceremonia de la manumisin (de donde creo
mismo que obran ms difcilmente a menor distancia y con deriv el sentido que tuvo en la Edad Media, cf. Du Cange, s. v.) y por fin
varilla muy delgada, especie de tiento o calador de cirujano, que es lo que pa
* Corrige arantiorum por aurantiorum. rece designarse aqu.

[ 300 ] [3 01]
un barreo de agua de modo que llevara consigo al fondo del sstencia del agua, ech mano de un molino* o trculo; hasta
barreo el aire contenido en su concavidad. Con antelacin ha que, finalmente, el agua, no soportando ms presin, empez
ba yo colocado en el fondo del barreo un gobito sobre el que destilar a travs del metal slido en forma de- fino roco. A
deba descansar la campanita. Con esto suceda que si el globj continuacin calcul el espacio perdido por la compresin; y
to aquel era suficientemente pequeo en proporcin a la cavi conclu que otra tanta haba sido la compresin soportada por
dad, el aire se contraa a un espacio menor y solamente se redu- 1 el agua, aunque apremiada por una gran violencia.266
ca en espacio sin ser expulsado. Pero si el globito era de un ta- Pero los cuerpos muy slidos, secos o ms compactos, ta
mao un poco mayor de lo que el aire hubiera de ceder sin di- 1 les como las piedras, madera y metales, soportan una compre
Acuitad, entonces el aire no sufriendo la presin mayor elevaba sin o extensin mucho menor, casi imperceptible; pues se li
la campana de algn lado y ascenda en burbujas. ; bran sea partindose, sea movindose hacia adelante o por
Igualmente para probar la extensin (lo mismo que la com otros esfuerzos; como se observa en la madera o en el metal
presin) que el aire poda aguantar, hice lo siguiente: tom un cuando se los curva, en los relojes que se mueven por una l
huevo de vidrio, con un pequeo agujero en un extremo del mina curvada, en los proyectiles, en la martilacin de metales
huevo. Saqu el aire por el agujero con una fuerte succin y en y en muchsimos otros movimientos. Pues bien, todas estas co
seguida obtur el agujero con el dedo; sumerg el huevo en el sas con sus medidas, deben averiguarse y anotarse en el estudio
agua y luego apart el dedo. El aire, deformado por la tensin de la naturaleza, bien por un clculo directo o uno apreciativo
causada por la succin y dilatado fuera de su dimensin natu o por comparacin, segn lo que el caso permita.
ral y tratando por tanto de contraerse y reducirse (de modo qu
si el huevo no hubiera estado sumergido en el agua, hubiera S ' . . ...
atrado el aire con un silbido), atrajo el agua en cantidad que: ; XLVI
pudiera bastar para que el aire recuperara su antigua esfera o di
mensin. Entre los hechos preferentes pondr en vigsimo segundo lu
Pues es cosa cierta que cuerpos enrarecidos (como lo es el gar los hechos de currculo, a los que denomino tambin hechos del
aire) permiten un grado notable de contraccin, como se ha agua: tomando el trmino de las clepsidras de los antiguos en
dicho; pero los cuerpos tangibles (como el agua) permiten la las que se echaba agua en vez de arena. Estos miden la natura
compresin con ms dificultad y en menor extensin. Cul es leza por perodos de tiempo, cmo los hechos de la vara por gra
la que l permite lo he indagado yo con el siguiente experi dos de espacio. Pues todo movimiento o accin natural se rea-
mento:
Hice construir un globo hueco de plomo capaz de conte * M okndimm: Du Cange, s. v.: molendinum vel mokndinus, pro Moktrina
ner unas dos pintas y de paredes bastante gruesas para soportar seu Pistrino. Priscis ignotam constat, vocemque esse nuperam et a mediaeaetatis Scrip-
un buen esfuerzo. Met agua en l por un agujero hecho en l; toribus tantum usurpatam. M. por Maletrina o Pistrino. Esta voz fue descono
una vez lleno de agua el globo, obtur el agujero con plomo cida de los antiguos; es nueva y usada slo por escritores de la Edad Media.
derretido, de modo que el globo quedara bien firme. Despus 266 Cfr. II, 50 (2).
Eis seala (nota 100) que unos cincuenta aos despus de la publica
aplast el globo por dos lados opuestos con un martillo fuerte; cin del Novum Organum, Megalotri, que era secretario de la Academia del
con lo que necesariamente hubo de reducirse a un espacio me Cimento en Florencia, repiti el experimento con un globo de plata. Tal ex
nor, puesto que la esfera es la figura de mayor capacidad. perimento fue muy conocido en su poca bajo el nombre de experimento
Cuando el martillo resultaba ya insuficiente, a causa de la re- florentino; Leibniz se refiere a l en los Nouveaux Essats.

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liza con tiempo; unos con ms velocidad, otros con ms lenti rellado se ve en el momento mismo en que existe o un poco
tud, pero en todo caso en perodos fijos y determinados por la despus;267 y si no existe, en lo que concierne a la visin de los
naturaleza de las cosas. Aun las acciones que parecen cumpla cuerpos celestes, un tiempo real y un tiempo aparente, no me
se sbitamente y en un cerrar de ojos, como suele decirse, $e nos que existe un lugar real y un lugar aparente que est calcu
advierte que admiten ms o menos en cuanto a tiempo. lado por los astrnomos en las paralajes. De todo punto incre
As vemos, en primer lugar, que las revoluciones de los ble me pareca el que las imgenes o rayos de los cuerpos celes
cuerpos celestes se realizan en tiempo calculado; lo mismo el tes pudieran llegar instantneamente a nuestra vsta a travs de
flujo y reflujo del mar. La marcha de los pesados hacia la tierra espacios tan inmensos y que debieran ms bien demorar un
y de los livianos hacia el espacio de los cielos, se realiza en pe lapso notable. Pero esta sospecha de un lapso grande entre el
rodos determinados en relacin de los cuerpos que se mueven tiempo real y el aparente se me desvaneci despus al conside
y del medio en que se mueven. El movimiento de los barcos rar la infinita prdida y disminucin de cantidad, que causa la
de vela, ios movimientos de los animales, la traslacin de los distancia en cuanto a la apariencia, del cuerpo verdadero de la
proyectiles, todos ellos se realizan igualmente en tiempos cal estrella y la imagen vista: y observar juntamente a qu gran dis
culables en cifras (en el promedio). En cuanto al calor, vemos tancia (sesenta millas al menos) se ven instantneamente en la
que los nios en invierno se lavan* las manos en las llamas sin Tierra los cuerpos con slo que ofrezcan matiz blanco. Ahora
quemarse y que los malabaristas, con movimientos giles y uni bien, est fuera de duda que la luz de los cuerpos celestes so
formes ponen boca abajo y otra vez boca arriba vasos llenos de brepasa con mucho en fuerza de radiacin no slo el vivido co
vino o de agua sin verter el lquido. Y muchas cosas por el es lor de la blancura, sino la luz de toda llama conocida de noso
tilo. Asimismo se hacen compresiones, dilataciones y efusiones tros. Adems, aquella velocidad inmensa de los mismos cuer
de cuerpos, unas con ms rapidez, otras con ms lentitud, se pos celestes que se observa en el movimiento diurno (que de
gn la naturaleza del cuerpo y del movimiento, pero todas en tal modo maravill aun a varones graves que prefirieron creer
lapsos determinados. As se nota tambin que en la descarga si en un movimiento de la Tierra) hace ms creble este movi
multnea de muchas piezas de artillera, que a veces se deja or miento de emisin de los rayos salidos de ellos (aunque de pro
a treinta millas de distancia, oyen primero el sonido las que es digiosa velocidad, como he dicho). Pero lo que ms mella hi
tn a poca distancia del lugar donde se produce la explosin zo en m fue el hecho de que si se interpusiera espacio alguno
que los que estn lejos. Aun en la vista, cuya actuacin es rapi notable de tiempo entre la verdad y la apariencia, sucedera
dsima, es claro que se requieren tambin ciertos movimientos que las imgenes seran interceptadas y confundidas frecuente
de tiempo para su realizacin: como se prueba por las cosas mente por las nubes surgidas en el nterin y otras perturbacio
que por la velocidad del movimiento no pueden ser vistas: co nes semejantes del medio. Y esto sea lo dicho acerca de las me
mo sucede con la bala disparada por una escopeta. Pues es ms didas simples del tiempo.
veloz el vuelo de la bala "que la impresin de su imagen lleva Pero no es slo en ellos mismos donde debe buscarse la
da sobre el rgano de la vista. medida de los movimientos y acciones, sino tambin y mucho
Y este hecho y otros semejantes han hecho nacer en m una
duda muy extraa: a saber, si el aspecto del cielo sereno y e$~ 267 Observacin muy justa, por cierto. Hoy se sabe que la luz proveniente
de las estrellas ms prximas tarda ms de tres aos en llegar hasta nosotros y
* Sic en el texto: sin duda quiere expresar que se frotan y refrotan las de algunas estrellas remotas ms de dos mil aos. Lo que sigue prueba que Ba-
manos en las llamas como si se lavaran. con no tena una idea clara de la distancia que nos separa de las estrellas.

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m s en co m p aracin; pues esto es de u n uso excelente y de comenzado; con lo que, en el principio, la resistencia viene a
ca aplicacin. As sabem os qu e en la descarga de un can s ser nula. De aqu proviene tambin el que en los proyectiles de
ve el fo g o n azo antes qu e se oiga la explosin. Sabemos tam toda especie el impulso que ms ayuda a la proyeccin es ms
b in que las im genes de la visin son recibidas p o r la vista con bien seco y rpido que fuerte. Ni en los animales le hubiera si
m s rapidez q u e se b o rra n de ella; p o r eso sucede que las cuer do posible a una pequea cantidad de espritu animal, especial
das de u n in stru m e n to pulsadas p o r el dedo parecen dobles 0 mente en masas tan vastas de cuerpo como las de la ballena o
triples a causa de que se recibe u n a im agen nueva antes de qUe e elefante, mover y regir tal mole corprea si no foera por la
se borre la anterior; p o r eso tam b in sucede que los anillos que velocidad de movimiento del espritu y la torpeza de la masa
giran parecen globos y u n a antorcha encendida llevada a gran corprea para aplicar la resistencia.
velocidad en la no che parece ten er u n a cola de fuego. Tambin En fin, sta es una de las bases principales de los experi
sobre este p rin cip io de la desigualdad de los m ovim ientos en mentos en la magia natural de los que voy a hablar ahora; en
cu an to a velocidad fo n d o C aldeo268 su explicacin del flujo y los cuales una pequea masa de materia se sobrepone a una
reflujo del m ar; o sea p o r girar la tierra con m s rapidez y las; mucho mayor y la regula: lo cual sucede, creo yo, cuando pue
aguas con m s len titu d ; en consecuencia, las aguas se acumu de conseguirse una antelacin de movimientos por la veloci
lan y levantan p rim eram ente y luego ceden y caen, com o se dad de uno antes de que empiece a actuar el otro.
p u ed e p ro b ar en u n barreo de agua m o v id o con rapidez, Te Por ltimo, en toda accin natural debe observarse esta dis
ro l im agin esto d a n d o p o r adm itido lo que n o es admisible: tincin de primero y despus: al modo como en la infusin del
(a saber, q ue la Tierra se m ueve)269 y adem s sin estar bien im ruibarbo, primero se extrae la fuerza purgante y despus la as
form ado del m o v im ien to de cada seis horas del ocano. tringente; algo semejante he notado yo en una infusin de vio
Pero u n ejem plo del asunto de que estoy tratando, esto es, letas en vinagre; de la cual se percibe primero el olor delicado
de las m edidas com parativas de los m ovim ientos pero no slo y suave de la flor y despus la parte ms de tierra y agreste de la
de la cosa m ism a sino tam b in de su extrem a im portancia (de: flor que destruye el perfume. Por eso si se sumergen violetas en
la que he h ab lad o u n p o co ms arriba) m anifiesta bien en las vinagre por un da entero se percibe el aroma con mucha me
m inas subterrneas c o n plvora; en las que, co n slo u n poco nos intensidad que si se las tiene en vinagre por slo un cuarto
de plvora, se rem ueven y arrojan al aire m oles inm ensas de de hora y luego se las saca y (dado que el espritu aromtico de
tierra y de edificios de to d a clase, Y la causa de to d o ello es, sin la violeta es poco) si se ponen violetas frescas cada cuarto de ho
duda, sta: q u e el m o v im ien to de dilatacin de la plvora que ra hasta seis veces, finalmente se enriquece la infusin de tal
los rem ueve, es m uchas veces ms rpido que el m ovim iento manera que aunque no se han tenido violetas frescas en el vina
de gravedad q u e se le o p o n e ; de m o d o que el prim er movi-, gre ms que hora y media, queda en l un aroma exquisito no
m ie n to h a p arad o antes de q u e el m ovim iento contrario haya inferior al de la violeta por un ao entero. Pero hay que notar
que el aroma no llega a su plenitud sino hasta despus de un
268 EUis seala que esta explicacin que atribuye Bacon a Galileo no es.: mes de la infusin. Cierto que en las destilaciones de aromas
exacta. Segn Galileo las mareas se deben a la velocidad diversa en distintos
puntos de la superficie de la Tierra debido a sus dos movimientos, alrededor
macerados en espritu de vino, se levanta al principio una flema
de su eje y en la rbita. Bacon no logra ver la importancia de ambos mov-; cuea y sin valor; luego un agua que tiene ms del espritu de
mentos en la explicacin que da Galileo. vino y por fin un agua que contiene ms aroma. Y en las desti
269 Segn Fowler (nota 42) Bacon afirma aqu tan slo que Galileo haba; laciones se encuentran muchsimas cosas a este tenor que son
admitido como supuesto lo que deba ser probado. dignas de nota. Pero como ejemplos basten los dados.

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XLVII jno de una onza cae en tanto tiempo, una de dos onzas habra
e caer con doble rapidez, lo que es completamente falso.270 Ni
Entre los hechospreferentes pondremos en vigsimotercer lu son vlidas las mismas proporciones para todo gnero de fuer
gar los hechos de cantidad, a los que llamo tambin dosis de la na zas sino que difieren mucho. Por tanto estas medidas deben sa
turaleza (vocablo ste que tomo de la medicina). Son aquellos carse de las cosas mismas y no de conjeturas o verosimilitudes.
que miden las fuerzas por la cantidad de los cuerpos y mues Finalmente, en toda inquisicin de la naturaleza debe ob
tran en cuanto interviene la cantidad del cuerpo sobre el modo de servarse qu cantidad del cuerpo -com o si dijramos qu do
esasfuerzas. Y primeramente hay ciertas fuerzas que no subsis sis- es la requerida para tal efecto e insertar precauciones con
ten ms que en una cantidad csmica, es decir, en una canti tra demasiado o muy poco.
dad tal que est en avenencia con la configuracin y estructu
ra del universo. As la Tierra est firme; sus partes son caducas
Las aguas de los mares tienen flujo y reflujo, no as las de los XLVIII
ros si no es por penetracin del mar. En segundo lugar casi to
das las fuerzas particulares obran segn la mayor o menor can Entre los hechos preferentes pondr en vigsimo cuarto lugar
tidad del cuerpo. Las grandes acumulaciones de agua no se co los hechos de lucha, a los que llamo tambin hechos de predomi
rrompen fcilmente, las pequeas con facilidad. El vino y la nio.271 Estos indican el predominio o la inferioridad de fuerzas
cerveza se hacen y se dejan beber mucho antes, envasados, que de unas con respecto a otras, y cul de ellas es ms fuerte y se
en grandes toneles. Si se echa una hierba en una cantidad gran sobrepone, y cul ms dbil y sucumbe. Pues en los cuerpos
de de lquido se tiene una infusin y no una impregnacin de hay movimientos y esfuerzos de los cuerpos, compuestos, des
la hierba; si en una pequea, se tiene una impregnacin y no compuestos y complicados, no de otra manera que los cuerpos
una infusin. Sobre el cuerpo humano un efecto produce un mismos. Propondremos, pues, en primer lugar, las principales
bao y otro distinto una ligera aspersin. As tambin ligeros especies de movimientos o de virtudes activas, a fin de hacer
rocos dispersos en el aire no caen nunca, sino que se disper ms clara la comparacin de poder de las mismas y con ello la
san e incorporan con el aire. Y soplando sobre una piedra pre explicacin y designacin de los hechos de la lucha o del predomi
ciosa se puede ver aquella ligera humedad disolverse inmedia nio.
tamente como una nubecita disipada por el viento. Del mis (1) Movimiento primero: Sea el primer movimiento el de
mo modo, un pedazo de imn no atrae un trozo de hierro tan resistencia (antitypiaef de la materia que va inherente a cada
grande como el imn entero. De otro lado hay ciertas fuerzas una de las partes de ella y en virtud del cual no permite ser ani
en las que es ms efectiva la escasez de cantidad; como para quilado: de modo que no hay incendio, presin, violencia al-
atravesar un punzn agudo penetra ms pronto que uno ob-i
tuso; un diamante puntiagudo corta el vidrio y otras cosas por 270 Bacon tena conocimiento, como se desprende de ste y otros pasajes,
el estilo. de los experimentos realizados por Galileo sobre la cada de los cuerpos des
de la torre de Pisa alrededor de 1590; si bien nunca cita a Galileo sobre esta
Pero no debemos detenernos en cosas imprecisas sino que cuestin.
deben hacerse observaciones sobre las proporciones de la canti 271 Los hechos de predominio de que se habla aqu, slo coinciden en
dad del cuerpo con su modo de actuacin. Pues lo ms natural el nombre con los denominados predominantes -tambin llamados he
sera creer que se corresponderan las proporciones de la canti chos ostensivosen II, 24.
dad y la del modo de actuacin; y as que si una bola de plo- * Del griego vTiruna.

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guna, ni tampoco transcurso de tiempo o duracin que pueda miento de escape de la presin se nos presenta en el aire que
reducir a a nada a parte alguna de la materia por pequea que queda en los huevos de vidrio despus de la succin, as como
sea: que la impida ser algo y ocupar algn lugar, y, cualquiera en las cuerdas, en el cuero y en la tela que se retrotraen tras la
que sea a dificultad en que se encuentre, se liberar, bien sea tensin, a menos que la distensin se haya hecho firme por la
cambiando de forma o de lugar o bien quedando tal cual es y duracin prolongada, etc. La Escuela hace referencia a este mo
est, si no hay otra posibilidad: sin poder nunca llegar a ser na vimiento bajo el nombre de movimiento que se produce de
da o a no estar en parte alguna. La Escuela (que casi siempre acuerdo a la forma del elemento (Motus exforma elementi)\112 bas
define y designa las cosas ms por sus efectos y trastornos que tante impropiamente, en verdad, ya que este movimiento no
por sus causas ntimas) denota este movimiento o bien por el pertenece solamente al aire, al agua o a la llama, sino a toda cla
axioma aquel de que dos cuerpos no pueden estar en un solo lugar*' se de cuerpos consistentes como madera, hierro, plomo, tela,
o bien la llama Kmovimiento para evitar penetracin de dimensio membrana, etc., en todos los cuales cada cuerpo presenta su l
nes^. No me parece preciso dar ejemplos de este movimiento mite particular de dimensin, fuera del cual difcilmente se de
pues es inherente a todo cuerpo. jan llevar en extensin apreciable. Mas como este movimiento
(2) Sea el segundo movimiento el que yo llamo de cone de libertad es el ms comn de todos y se presta a infinitas apli
xin; por l los cuerpos no permiten que parte alguna de ellos caciones, ser prudente distinguirlo bien y con toda claridad.
quede separada y sin contacto con otro cuerpo, ya que los Pues hay algunos que por lamentable falta de cuidado confun
cuerpos aman la mutua conexin y contacto. A este movimien den este movimiento con los dos movimientos anteriores de
to la Escuela lo llama wmovimiento para evitar el vacio', tal suce resistencia y conexin; esto es, el de evasin de la presin con
de cuando el agua se eleva por succin o por una bomba; la el movimiento de resistencia y el de evasin de tensin con el
carne por las ventosas; o cuando el agua se detiene y no sale en movimiento de correccin; como si los cuerpos comprimidos
vasijas perforadas a menos que se destape a vasija para que en cedieran o se estiraran para que no se produjera penetracin de
tre el aire, y mil ejemplos por el estilo. dimensiones (penetrado dimensionum); y los cuerpos distendidos
(3) Sea el tercer movimiento el que yo llamo de libertad; y se recogieran para que no se produjera el vaco. Pero si el aire
por l los cuerpos se esfuerzan por librarse de la presin o ten comprimido hubiera de contraerse hasta la densidad del agua
sin que no sea la natural y volver a la dimensin que convie o la madera hasta la de la piedra, no sera precisa la penetracin
ne a su naturaleza. De este movimiento hay tambin innume de dimensiones; y sin embargo la compresin en estos dos
rables ejemplos; tales son (y hablo del escape de la presin) el cuerpos llegara a ser mucho mayor que la que aguantan de
del agua en la natacin, el del aire en el vuelo, el del agua en cualquier modo que sea, tal como son. Del mismo modo, si el
el remar, el del aire en las ondulaciones de los vientos, el del agua pudiera dilatarse hasta llegar al estado de enrarecimiento
muelle en el reloj. Y un ejemplo no malo del movimiento del que tiene el aire, o la piedra hasta el de la madera, no seguira
aire comprimido se nos muestra en esas escopetas de juguete de precisin el vaco: y sin embargo la extensin que se dara
que usan los nios: se ahueca una rama de saco o cosa pare en ellos sera mucho mayor que la que alcanzan de cualquier
cida y se rellena el tubo con un pedazo de raz jugosa o algo modo que sea tal como son. As pues no se llega a la cuestin
semejante en ambos extremos; luego con un mbolo se empu de penetracin de dimensiones o a la del vaco sino es en los lti-
ja la raz o el relleno que sea hacia la otra salida; con lo que se
hace salir con estrpito la raz por el otro extremo y esto antes m Se trata de la tendencia que tienen los elementos a preservar o reco
de llegar a ella con el otro relleno o con el mbolo. Un movi brar su propia consistencia. 1

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mos lmites de condensacin y rarefaccin; y sin embargo esos gusto y aceleradamente y a veces, como en el caso de la plvo
movimientos se encuentran mucho ms ac de esos lmites y ra, con extrema violencia. Los instrumentos de este movimien
no son otra cosa que deseos de los cuerpos de conservarse en to, no nicos en verdad, pero s los ms poderosos o al menos
sus consistencias o como ellos55, diran, en sus formas, y de no los ms frecuentes, son el calor y el fro. Por ejemplo: el aire
apartarse sbitamente de ellas y sin que se los altere por modos cuando se lo dilata por tensin (como por una succin en el
suaves y con su consentimiento. Pero mucho ms necesario es huevo de vidrio) se esfuerza con gran deseo de recobrarse a s
(por las muchas cosas que lleva tras s) que se inculque a los mismo como era. Pero si se lo calienta, tiende por el contrario
hombres que el movimiento violento (que yo llamo mecnico a dilatarse y ansia una nueva esfera Y pasa a ella con facilidad
y Demcrito,273 que en la exposicin de sus movimientos pri como una nueva forma (como dicen ellos); y despus de alcan
meros ha de colocarse aun ms abajo que los filsofos medio zar cierto grado de dilatacin no se cuida del retomo a aqulla
cres, movimiento del golpe), no es otra cosa que el movimiento a no ser invitado a ello por el fro; pero esto no es retomo si
este de libertad, es decir, de evasin de compresin hacia la re no nueva transmutacin. Lo mismo que el agua: si se la con
lajacin. Pues lo mismo que se trate de una mera impulsin o trae por presin se resiste y quiere volver a lo que fue, es decir
de vuelo por el are, no se da movimiento o traslacin de lugar ms dilatada. Pero si interviene un fro intenso y continuado,
antes de que el cuerpo impelen te haya actuado sobre las partes cambia espontneamente y con facilidad a la densidad del hie
del cuerpo impelido y comprimdolas ms all de lo soporta lo; pero si se prolonga mucho el fro sin interrupciones de ca
ble por su naturaleza. Y entonces, empujando unas partes a lor (como sucede en grutas y cavernas de cierta profundidad)
otras sucesivamente se pone el todo en movimiento; no slo se convierte en cristales o materias semejante y no vuelve nun
avanzando sino tambin girando al mismo tiempo; para librar ca a ser como era.
se as tambin las partes, de la presin, o distribuirla ms por (5) Sea el quinto movimiento el movimiento de continui
igual. Y hasta aqu de este tercer movimiento. dad (continuationis). Pero no de continuidad simple y primaria
(4) Sea el cuarto movimiento aquel al que yo he dado el con algn otro cuerpo (pues ste es el movimiento de conexin)
nombre de movimiento de materia,** el cual en cierto modo es sino de continuidad de s mismo en un cuerpo fijo y determi
el movimiento opuesto al de libertad del que acabo de hablar. nado. Pues es cosa absolutamente cierta que todos los cuerpos
Pues en el movimiento de libertad, los cuerpos aborrecen, re aborrecen la solucin de continuidad; unos ms y otros me
pugnan y huyen una nueva dimensin, una nueva esfera o una nos, pero todos algo. Pues mientras que en los cuerpos duros
nueva dilatacin o contraccin (pues toda esta diversidad de (como el acero o el vidrio) la resistencia a la discontinuidad es
trminos sugieren una misma cosa) y se afanan con todas sus sumamente fuerte y poderosa, en los lquidos, en los que pare
fuerzas por reaccionar y recobrar su antigua consistencia. Pero* ce desaparecer o al menos ser muy dbil, no falta por comple
por el contrario, en este movimiento de materia los cuerpos de to, sin embargo, sino que se da en ellos, si bien en un grado n
sean una nueva esfera o dimensin y tienden hacia ella con fimo, por decirlo as, y se denuncia en muchsimos experimen
tos; como en las burbujas, en la redondez de las gotas, en los
* Los escolsticos. delgados hilitos de las goteras, en la tenacidad de los cuerpos
273 Sorprende la actitud despectiva hacia Demcrito, a quien Bacon elo glutinosos, etc. Pero este apetito se muestra sobre todo cuando
gia frecuentemente. se intenta llevar la discontinuidad a fragmentos muy pequeos.
Sobre el movimiento del golpe51cfr. II, 35. Pues en los morteros, cuando se ha llegado a cierto grado de
** Motus Hyk$: Hyles es genitivo griego de Xq, madera o materia. trituracin, el pistadero no produce efecto alguno; el agua no

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penetra en hendiduras muy pequeas; el aire mismo, no obs jto del cielo. La Escuda distingui a ste con el nombre de
m ovim iento natural::274 por consideraciones superficiales,' bien
tan te la sutilidad de su naturaleza, no se cuela inmediatamen
te por los poros de vasijas de cierto grosor y s solamente tras fuera por no haber nada visible exteriormente que produjera
una larga insinuacin. eSte movimiento (y considerndolo por tanto innato e inheren

(6) Sea el sexto movimiento el que llamo movimiento pa te a las cosas mismas), o bien quiz porque es perpetuo. Lo
ra lucro o de indigencia. ste es aquel por el cual los cuerpos que cual no es nada extrao: pues el cielo y la Tierra estn siempre
estn colocados entre otros completamente heterogneos y presentes mientras que las causas y orgenes de la mayor parte
enemigos, como si dijramos, si encuentran ocasin u oportu de los dems movimientos unas veces estn presentes y otras
nidad de evitar esos cuerpos heterogneos y unirse a otros ms ausentes. Y as a este movimiento que no cesa nunca y que,
afines (aunque estos cuerpos afines sean tales que no tengan mientras que los dems cesan, l est presente en el acto, lo de
una estrecha uni