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Experimentos imprescindibles para el trabajo de Maxwell

E : campo elctrico

B: campo magntico

Maxwell fue capaz de obtener cuatro ecuaciones que relacionaban la electricidad con el
magnetismo. Una de ellas, la que aqu se presenta, predeca que deban existir un tipo especial
de ondas llamadas electromagnticas porque estaban formadas por un campo elctrico y uno
magntico que variaban con el tiempo mientras la onda se desplazaba por el espacio a la
velocidad de la luz.

La consecuencia ms espectacular de su teora fue la de demostrar que la luz tambin era una
onda electromagntica.

Maxwell dio forma matemtica a la teora que "sac a la luz" la existencia de las ondas
electromagnticas. Sin embargo hubo cuatro cientficos que tambin aportaron la parte
experimental necesaria para facilitar el descubrimiento al que lleg Maxwell, la posterior
comprobacin de que las ondas electromagnticas existan y su aplicacin a las
telecomunicaciones. Este trabajo tan importante como el de Maxwell lo llevaron a cabo
Oersted, Faraday, Hertz y Marconi. Aqu est resumida la historia de sus descubrimientos
experimentales:

1819: En este ao como dice Asimov "le lleg el da grande" a Hans Christian Oersted (1777-
1851). Durante una explicacin prctica en clase, acerc una aguja imantada a un hilo por el
que circulaba corriente elctrica. La aguja se movi y qued en direccin perpendicular al hilo;
cuando invirti el sentido de la corriente la aguja gir 180 grados y apunt en sentido contrario
quedando, nuevamente, orientada en direccin perpendicular al hilo por el que circulaba la
corriente.

Esto constituy la primera demostracin experimental (casi 2000 aos despus de conocerse
ambos fenmenos) de la existencia de una relacin entre la electricidad y el magnetismo. Del
experimento realizado por Oersted se deduce que una corriente elctrica (cargas en
movimiento) produce(n) el mismo efecto que un imn natural, es decir que las cargas elctricas
en movimiento producen fuerzas magnticas.

1831: Doce aos ms tarde del experimento de Oersted, Michael Faraday (1791-1867) observ
el efecto contrario: la produccin de corriente elctrica a partir del magnetismo. Para ello
enroll un hilo de cobre aislado sobre la superficie lateral de un tubo y uni los extremos de los
hilos a un dispositivo, llamado galvanmetro, que pudiese medir el paso de corriente elctrica
por el hilo conductor.

Al no haber ningn generador en el circuito, el galvanmetro marcaba cero pero si se mova


hacia la bobina un imn, el dispositivo detectaba el paso de corriente por la bobina que cesaba
en cuanto el imn quedaba, inmvil, dentro del tubo. Al sacar el imn apareca de nuevo una
corriente elctrica pero de sentido contrario a la anterior (que tambin cesaba en cuanto se
detena el imn).

Al fenmeno de produccin de corriente elctrica a partir de un imn en movimiento se le


llama, en la actualidad, induccin electromagntica.

Antes de seguir con esta cronologa cientfica. Un poco de historia acerca de quien era Faraday:
Faraday es un ejemplo de que "quien quiere puede". Hijo de un herrero, con diez hermanos y
en una poca en la que no exista la posibilidad de educacin para todos, no tuvo nada mas
que una salida: trabajar de ayudante en una imprenta como encuadernador. Pero Faraday
"tuvo la suerte" de tener un jefe comprensivo que le permiti que se extralimitase en sus
funciones que eran "nica y exclusivamente" ver el aspecto exterior de los libros que
encuadernaba. El jefe le permiti hojearlos, leerlos y asistir a conferencias cientficas (para
pagar la entrada tuvo que pedir dinero prestado a su hermano mayor) y de ah naci su inters
por los fenmenos elctricos y magnticos cuya publicacin se haba disparado con las
consecuencias derivadas del experimento de Oersted.

Continuamos con la cronologa:

1865: Las investigaciones de Maxwell le permitieron publicar, en este ao, una teora
matemtica del electromagnetismo que unificaba la electricidad, el magnetismo y la ptica. Su
teora, como toda buena teora, predijo la existencia de ondas electromagnticas que podan
producirse mediante campos elctricos variables y susceptibles de ser detectadas
experimentalmente.

1887: El fsico alemn Heinrich Hertz construye un dispositivo que le permite producir y
detectar las ondas electromagnticas predichas por la teora de Maxwell

1901: Marconi, fsico italiano, perfeccion de tal manera el emisor y el detector de ondas
electromagnticas construido por Hertz que logr comunicaciones de radio entre Europa y
Amrica separadas, como se sabe, unos 7.000 Km. La era de las telecomunicaciones haba
nacido!

Conclusin final:

La teora sin experiencias que la pongan a prueba no es nada. Los experimentos sin teoras que
den explicacin a los fenmenos observados tampoco. Por eso la ciencia tiene una
componente terica y otra experimental que la hace tan potente para el estudio de la
Naturaleza.

Ecuaciones de Maxwell para una fibra ptica

La simetra cilndrica de una fibra ptica nos sugiere utilizar coordenadas cilndricas para
estudiar el problema, lo que complica, a priori, un poco los clculos, dado que las relaciones
vectoriales son ms complejas. Sin embargo, resolver las ecuaciones de Maxwell para
una simetra cilndrica en coordenadas cartesianas acoplara las diferentes componentes de
forma que las ecuaciones resultantes seran muchsimo ms complejas.

Por ser una fibra de salto de ndice, vamos a considerar una resolucin parcial de las
ecuaciones de Maxwell en cada una de las regiones (ncleo y revestimiento) como si fuesen
medios homogneos para posteriormente aplicar las condiciones de contorno. De las
ecuaciones transcendentales obtenidas, calcularemos las caractersticas de los modos.

Una de las consecuencias ms importantes de utilizar la simetra cilndrica es que las


soluciones de las ecuaciones son SEPARABLES en cada una de las variables dentro de cada una
de las regiones de la fibra (ncleo y revestimiento). Es decir, cada una de las soluciones a
la ecuacin de ondas anteriores sera la siguiente:

Ai=CF1(r)F2()F3(z)F4(t)
Donde Ai representa cada una de las incgnitas que tenemos que resolver:

Er, E, Ez, Hr, H, Hz

No obstante, solo hay que resolver dos de ellas, porque las ecuaciones de Maxwell permiten
relacionarlas con la dems. Calcularemos inicialmente las componentes E z y Hz.

Operando sobre las ecuaciones de Maxwell, y asumiendo la forma funcional de


las soluciones, se puede encontrar que las componentes Ez y Hz del campo electromagntico
cumplen la siguiente ecuacin de ondas en coordenadas cilndricas:

Campo Elctrico Campo Magntico

Es decir:

Podemos ver los pasos intermedios por los que se ha pasado hasta llegar a estos
resultados. Ver Pasos Intermedios. En la resolucin de la ecuacin de ondas para guas planas,
las dos ecuaciones eran independientes, lo que daba lugar a modos TE o TM. En este caso, al
ser la gua bidimensional, las dos componentes Ez y Hz no son completamente independientes,
sino que las condiciones de contorno van a acoplar las dos componentes. Las condiciones de
contorno en este caso para las componentes tangenciales son: