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Cmo influyen la Humedad y Temperatura en la

Conservacin de nuestros documentos?

Como todos sabemos la humedad, la temperatura y la luz juegan un papel muy


importante en la conservacin de los documentos de archivo. Si se consiguen controlar
estos tres factores el deterioro de los documentos ser ms lento. Sobre todo, es muy
importante mantener estos tres parmetros en valores bajos y constantes, evitando
grandes fluctuaciones.

En este post vamos a comentar algunos aspectos importantes sobre cmo influyen la
humedad y la temperatura ambiental en la conservacin.

En Conservacin hablamos de humedad relativa (HR), que es la relacin entre el agua


que hay en una determinada unidad de volumen y la que dicha unidad debera albergar
para estar saturada, por eso se expresa en %.

El clima optimo para los documentos es de 18-21 C y 35-55% de humedad relativa


(HR), manteniendo siempre unos valores constantes. Los cambios bruscos de humedad
y temperatura dilatan y contraen los documentos, provocando daos fsicos y un
deterioro qumico mucho ms rpido.

Ambos afectan enormemente a nuestros archivos, por el tipo de material que


custodiamos en ellos. El papel, pergamino y cuero son altamente higroscpicos,es decir,
tienen gran capacidad para absorber y ceder la humedad. Tambin los documentos
fotogrficos y flmicos son muy sensibles a la humedad.

Es muy importante controlar ambos valores, ya que estn estrechamente relacionados y


se afectan mutuamente. Por ejemplo, la aparicin de hongos se produce tanto con un
70% de HR (humedad relativa) y 20 C, como con 53% de HR y 25 C.

La combinacin de valores altos de humedad y temperatura fomenta las reacciones


qumicas perjudiciales, el envejecimiento de los materiales, el crecimiento de hongos y
la actividad de insectos.

Es cierto que el papel necesita un determinado grado de humedad para que las fibras
conserven su flexibilidad, pero un exceso de humedad producir la descomposicin del
papel y las tintas, mientras que la falta de ella provocar la deshidratacin y friabilidad
(fragmentacin) del papel.

En cuanto a la temperatura, es aconsejable mantener valores bajos, sobre todo en las


reas de depsito donde las personas no permanecen mucho tiempo. En estos casos para
evitar que se produzca condensacin, al pasar documentos de una zona ms fra a otra
ms clida, se recomienda una aclimatacin gradual de los materiales.

Aspectos que influyen en las condiciones ambientales de nuestro archivo:


1. El emplazamiento del edificio. Es recomendable ubicarlo en una cota elevada
para evitar filtraciones de humedad del subsuelo.
2. La orientacin del depsito, de manera que se obtenga el mayor beneficio de los
vientos y la proteccin del calor del sol.
3. El aislamiento del local que nos permitir un mayor control de las condiciones
ambientales.
4. La ventilacin natural. Se puede realizar un estudio de las corrientes de aire que
se crean en el depsito para mejorar las condiciones ambientales.

Para conseguir unos parmetros adecuados de temperatura y humedad podemos recurrir


a aparatos que aporten o resten humedad, fro o calor. Los ms completos son los
climatizadores o acondicionadores de aire. Sus inconvenientes son el elevado coste y su
mantenimiento, as como el riesgo de que se produzcan averas que interrumpan su
funcionamiento.

Una mala prctica, que a veces realizamos para ahorrar costes o por desconocimiento,
es la de mantener encendidos los climatizadores durante la jornada laboral, pero
apagarlos durante la noche y/o durante los fines de semana. Esto nos lleva a que haya
cambios en las condiciones ambientales, repercutiendo negativamente en la
conservacin de los documentos.

Para regular el grado de humedad en recintos pequeos podemos usar:

Gel de slice: agente qumico desecante que absorbe la humedad. Adecuado para
vitrinas, armarios o estanteras cerradas. Es necesario renovarlo peridicamente.
Condensadores: se basan en el cambio de la temperatura del aire. Llevan un
humidistato para regular la medida de condensacin y no desecar el ambiente.
Nebulizadores: expulsan vapor de agua cada cierto tiempo.
Atomizadores: aspiran el ambiento seco y lo lanzan de nuevo cargado de
pequeas gotas de agua caliente.

La humedad se mide con higrmetros. Existen distintos tipos de aparatos, analgicos o


digitales, ms o menos sencillos. Por ejemplo, tenemos higrmetros de cabello (crin de
caballo) basados en la propiedad del cabello para alargarse o contraerse bajo los efectos
de la humedad, elctricos, de condensacin o absorcin (sal de cobalto o tiras de papel),
etc.
Higrmetro de cabello Fischer.

Por otra parte, la temperatura se mide con termmetros. Existen distintos modelos:
termmetros de alcohol o mercurio, de cinta bimetalica, de material termosensible que
cambia de color, etiquetas autoadhesivas de un solo uso, termmetros electrnicos, de
infrarrojos, etc.

Tiras autoadhesivas para medir la temperatura


Para medir conjuntamente la temperatura y la HR se puede emplear un termohigrmetro
o termohigrgrafo que registra ambas mediciones. Suelen tener memoria para guardar
varias lecturas.

Termohigrmetro

Recordad que no se trata de comprar el mejor aparato de medicin o de climatizacin, ni


el ms moderno, sino el que mejor se adapte a nuestros objetivos, necesidades y
presupuesto. A veces un modelo sencillo es suficiente para satisfacer nuestras
necesidades.

Como curiosidad os queremos mostrar algunos de los daos que se pueden producir
atendiendo a distintos valores de temperatura y HR:

Con 21 C y menos de 45% HR.

Factores fsicos: deshidratacin, desecacin, contraccin, deformacin, rigidez,


agrietamiento, craquelacin, endurecimiento de colas y adhesivos sintticos y, en
casos extremos, quemaduras y calcinaciones. En fotografas, discos y casetes
hay un endurecimiento que produce deformacin y en ocasiones la prdida de la
grabacin.
Factores qumicos: gran sequedad en papel y pergamino que provoca el
endurecimiento de la celulosa y, por lo tanto, el debilitamiento de las fibras.
Tambin provoca acidez que oscurece y amarillea el papel.
Factores biolgicos: bacterias y hongos se mantienen en estado de espera, por
lo que su actividad es escasa.

Con menos de 18 C y ms de 55% HR.

Factores fsicos: reblandecimiento o dilucin de las colas naturales, aprestos,


adhesivos y aglutinantes. Mayor absorcin de humedad, por lo que las fibras del
papel se disgregan, lo que implica una mayor dilatacin del papel con aumento
de su peso y volumen. Esta dilatacin provoca el debilitamiento del papel,
llegando a deshacerlo. Adhesin de las hojas entre s. Fuga de pigmentos de las
tintas, al reblandecerse el aglutinante, lo que origina el emborronamiento de la
tinta e incluso su prdida total. Aparicin de manchas de humedad.
Factores qumicos: Acidificacin. Corrosin de la tinta debida
fundamentalmente a la oxidacin de sus cargas metlicas. En el material
fotogrfico se produce una reaccin en el acetato flmico, denominado sndrome
del vinagre por el olor que desprende, que provoca la perdida de la imagen.
Factores biolgicos: gran desarrollo de hongos y bacterias. Mayor actividad de
insectos.

Con ms de 21 C y ms de 55% HR.

Factores fsico-qumicos: rotura de las cadenas moleculares del papel,


provocando un gran debilitamiento que llega a la desintegracin del papel.
Factores biolgicos: plena actividad de todos los elementos biticos, llegando a
pudrir el papel.

Con menos de 18 C y menos de 45% HR.

Factores fsicos: cristalizacin, rigidez y sequedad.


Factores qumicos y biolgicos: no existe actividad.