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Hidrologa Docente Eduardo Luis Flores Quispe

CLASE 1. CICLO HIDROLOGICO

1. Distribucin de agua en el planeta

El agua es la sustancia ms abundante que existe en la tierra y es el principal componente


de todos los seres vivos. Constituye un factor decisivo en la climatizacin del planeta para
la existencia humana, la formacin de paisajes y en el progreso de los pueblos. Es un bien
esencial para la vida y el desarrollo econmico social de las naciones. Se trata de un recurso
natural renovable que puede tornarse escaso con el crecimiento y desarrollo de la
poblacin, las industrias y la agricultura.
La molcula de agua est formada por un tomo de oxgeno y dos de hidrgeno, se congela
a 0 C y su punto de ebullicin es 100 C (Chow, 1994). Tiene propiedades fsico-qumicas
excepcionales, tanto a nivel de molcula como en su interaccin con el ambiente. Es consi-
derada solvente universal, es el mejor solubilizante de compuestos inorgnicos, mecanismo
fundamental en todos los procesos naturales.
El agua se presenta en la naturaleza en todos sus estados (slido, lquido y gaseoso) en un
espacio llamado hidrsfera.
Las dos terceras partes de la superficie del planeta estn cubiertas por agua (Figura 1). Si la
Tierra fuera una esfera uniforme, esta cantidad sera suficiente para cubrirla hasta una
profundidad cercana a 2.6 km.
En el Cuadro 1 se encuentran las cantidades estimadas de agua en las diferentes formas que
existen en la Tierra.
Cuadro 1. Cantidades estimadas de agua en la tierra

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2. Hidrologa

La ciencia dedicada al estudio del agua es la Hidrologa. Si bien existen muchas definicio-
nes, tal vez la que mejor presenta los alcances de esta ciencia es la propuesta por el Consejo
Federal de Ciencia y Tecnologa establecido por el presidente de Estados Unidos en 1959:
Hidrologa es la ciencia que trata de las aguas sobre la tierra, su ocurrencia, circulacin y
distribucin, sus propiedades qumicas, fsicas y su relacin con el medio ambiente,
incluyendo su relacin con los seres vivos. El dominio de la Hidrologa abarca toda la
historia de la vida del agua en la tierra.
De ello se desprende que la Hidrologa es una ciencia interdisciplinaria, ya que se vincula
con otras ramas de la ciencia, tales como Fsica, Qumica, Geologa, Mecnica de fluidos,
Matemticas, Biologa, Estadstica, entre otras.
La investigacin hidrolgica es importante para el desarrollo, gestin y control de los
recursos de agua. Sus aplicaciones son muchas, incluyendo el desarrollo de sistemas de
irrigacin, control de inundaciones y erosin de suelos, eliminacin y tratamiento de aguas
residuales, disminucin de la contaminacin, uso recreacional del agua, la conservacin de

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los peces y vida silvestre, la generacin hidroelctrica, y el diseo de estructuras


hidrulicas.

3. El ciclo hidrolgico
El movimiento continuo de agua entre la Tierra y la atmsfera se conoce como ciclo
hidrolgico. Se produce vapor de agua por evaporacin en la superficie terrestre y en las
masas de agua, y por transpiracin de los seres vivos. Este vapor circula por la atmsfera y
precipita en forma de lluvia o nieve.
Al llegar a la superficie terrestre, el agua sigue dos trayectorias. En cantidades
determinadas por la intensidad de la lluvia, as como por la porosidad, permeabilidad,
grosor y humedad previa del suelo, una parte del agua se vierte directamente en los
riachuelos y arroyos, de donde pasa a los ocanos y a las masas de agua continentales; el
resto se infiltra en el suelo. Una parte del agua infiltrada constituye la humedad del suelo, y
puede evaporarse directamente o penetrar en las races de las plantas para ser transpirada
por las hojas. La porcin de agua que supera las fuerzas de cohesin y adhesin del suelo,
se filtra hacia abajo y se acumula en la llamada zona de saturacin para formar un depsito
de agua subterrnea, cuya superficie se conoce como nivel fretico. En condiciones
normales, el nivel fretico crece de forma intermitente segn se va rellenando o recargando,
y luego declina como consecuencia del drenaje continuo en desages naturales como son
los manantiales.
El ciclo hidrolgico consta de cuatro etapas: almacenamiento, evaporacin, precipitacin y
escorrenta. El agua se almacena en ocanos y lagos, en ros y arroyos, y en el suelo. La
evaporacin, incluida la transpiracin que realizan las plantas, transforma el agua en vapor
de agua. La precipitacin tiene lugar cuando el vapor de agua presente en la atmsfera se
condensa y cae a la Tierra en forma de lluvia, nieve o granizo. El agua de escorrenta
incluye la que fluye en ros y arroyos, y bajo la superficie del terreno (agua subterrnea).

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Las propiedades fsicas de la molcula del agua, tales como: polaridad, tensin superficial,
alto calor especfico, alto calor latente de revaporizacin y alto calor latente de
derretimiento, le permiten una amplia diversidad de funciones en la naturaleza. Estas
incluyen desde el transporte de nutrientes y desechos, esencial para el mantenimiento de los
seres vivos, hasta la distribucin de calor sobre el globo por la interaccin de los ocanos y
la atmsfera, determinante de los patrones climatolgicos.

Como se trata de un ciclo podramos considerar todas sus fases comenzando desde
cualquier punto, pero lo ms intuitivo puede ser comenzar en la precipitacin y considerar
que caminos puede seguir el agua que cae sobre los continentes en las precipitaciones:
a) Evaporacin. Una parte se evapora desde la superficie del suelo (charcos) o si ha
quedado retenida sobre las hojas de los rboles. A este ltimo fenmeno se le
denomina interceptacin, y en lluvias de corta duracin sobre zonas de bosque
puede devolver a la atmosfera una gran parte del agua precipitada sin haber tocado
el suelo.
b) Infiltracin. El agua infiltrada puede, a su vez, seguir estos caminos:
b.1) Evaporacin. Se evapora desde el suelo hmedo, sin relacin con la posible
vegetacin.
b.2) Transpiracin. Las races de las plantas absorben el agua infiltrada en el suelo,
una pequea parte es retenida para su crecimiento y la mayor parte es transpirada.
La suma de b.1) y b.2) se estudia conjuntamente: es la evapotranspiracin.

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b.3) Escorrentia subsuperficial o hipodrmica (interflow), que tras un corto recorrido


lateral antes de llegar a la superficie fretica acaba saliendo a la superficie. b.4) Si no
es evaporada ni atrapada por las races, la gravedad continuara llevndola hacia abajo,
hasta la superficie fretica; all an puede ser atrapada por las races de las plantas
freatofitas (chopos, alamos, ), de races muy profundas, y que a diferencia de
otras plantas, buscan el agua del medio saturado.
b.5) Finalmente, el agua restante da lugar a la escorrenta subterrnea.

c) Escorrenta superficial. El agua de las precipitaciones que no es evaporada ni


infiltrada, escurre superficialmente. Aun le pueden suceder varias cosas:

c.1) Parte es evaporada: desde la superficie de ros, lagos y embalses tambin se


evapora una pequea parte.
c.2) Otra parte puede quedar retenida como nieve o hielo o en lagos o embalses.
(Escorrenta superficial diferida)
c.3) Finalmente una parte importante es la escorrenta superficial rpida que sigue
su camino hacia el mar.

En resumen, el agua precipitada puede:


- Sufrir evaporacin y evapotranspiracin (a, b1, b2, b4, c1)
- Escurrir superficialmente
- Constituir escorrenta subterrnea
Otros conceptos fundamentales son:
Escorrenta Directa, la que llega a los cauces superficiales en perodo de tiempo corto tras
la precipitacin, y que normalmente engloba escorrenta superficial (c3) y la subsuperficial
(b3). Son imposibles de distinguir: una gran parte de lo que parece escorrenta superficial
(por el aumento de los caudales que sigue a las precipitaciones) ha estado infiltrada
subsuperficialmente.
Escorrenta bsica, la que alimenta los cauces superficiales en los estiajes, durante los
perodos sin precipitaciones, concepto que engloba la Escorrenta Subterranea (b5) y la
superficial diferida (c2).

BIBLIOGRAFIA
Rivera Rodrguez, Mariline z. El ciclo hidrolgico.
umbral.uprrp.edu/files/Ciclo%20Hidrolgico_0.pdf
Enciclopedia Cumbre, Dcimo sptima edicin (1977). Impreso en Mxico. Reservados
todos los derechos bajo el Convenio Universal
Ao Internacional del Agua Dulce 2003. http://www.aguadulce.org/htm/portada/2003Al/
web.usal.es/~javisan/hidro/temas/T020.pdf