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HECHOS 8:25-40.

Felipe y el Etope
Algo que debemos aprender de Felipe es que l estaba atento a la voz de Dios, y pendiente de lo
que el Seor quera que l hiciera. Aunque estaba teniendo mucha aceptacin en Samaria y el
Evangelio se estaba propagando por esa regin, el Seor decidi enviarlo en otra misin
(Hechos 8:26) Un ngel del Seor habl a Felipe, diciendo: Levntate y ve hacia el sur, al camino
que desciende de Jerusaln a Gaza. (Este es un camino desierto.)

Lucas seala que ese camino de Jerusaln a Gaza era desolado. Esa ruta no era muy transitada;
era una especie de atajo que conectaba con la carretera principal conocida como Via Maris. No
tena sentido ir all, porque no haba nada ms que desierto; an as, Felipe no se excus ni titube
sino que de inmediato obedeci. (Me pregunto: Cuntas veces no hemos perdido de ver milagros
porque la razn se interpone y no obedecemos a lo que Dios nos pide hacer?).
(Hechos 8:27) El se levant y fue; y he aqu, haba un eunuco etope, alto oficial de Candace, reina
de los etopes, el cual estaba encargado de todos sus tesoros, y haba venido a Jerusaln para
adorar.

Felipe tuvo un encuentro muy interesante en el camino de Jerusaln a Gaza. All donde no pasaba
casi nadie, se encontr con la caravana que llevaba a un personaje etope. Lucas no lo menciona
por nombre sino por su puesto. l era un alto oficial de la reina de Etiopa. Candace es el nombre
que reciban las reinas en Etiopia, as como Faran en Egipto y Csar en Roma.

La Biblia dice que el oficial etope era el encargado de los tesoros de la reina, que sera el
equivalente a un ministro de Finanzas en la actualidad. Pero, la pregunta que debemos hacernos es:
Qu hacan los etopes llevando ofrendas al Templo en Jerusaln y adorando al Dios de
Israel? Eso era inusual. El texto en Hechos no revela la respuesta, pero podemos encontrar pistas
en otras partes de la Biblia, y en la historia

ETIOPES EN JERUSALEN
La primera vez que la Biblia habla de una reina etope en Jerusaln es en el tiempo de Salomn
(1 Reyes 10:1-10) Cuando la reina de Sab oy de la fama de Salomn, por causa del nombre del
SEOR, vino a probarle con preguntas difciles. (2) Y vino a Jerusaln con un squito muy grande,
con camellos cargados de especias, y gran cantidad de oro y piedras preciosas. Cuando vino a
Salomn, habl con l de todo lo que tena en su corazn. (3) Y Salomn contest todas sus
preguntas; no hubo nada tan oscuro que el rey no pudiera explicrselo. (4) Cuando la reina de Sab
vio toda la sabidura de Salomn, la casa que l haba edificado, (5) los manjares de su mesa, las
habitaciones de sus siervos, el porte de sus ministros y sus vestiduras, sus coperos, y la escalinata
por la cual l suba a la casa del SEOR, se qued asombrada. (6) Entonces dijo al rey: Era verdad
lo que haba odo en mi tierra acerca de tus palabras y de tu sabidura. (7) Pero yo no crea lo que
me decan, hasta que he venido y mis ojos lo han visto. Y he aqu, no se me haba contado ni la
mitad. T superas en sabidura y prosperidad la fama que haba odo. (8) Bienaventurados tus
hombres, bienaventurados estos tus siervos que estn delante de ti continuamente y oyen tu
sabidura. (9) Bendito sea el SEOR tu Dios que se agrad de ti para ponerte sobre el trono de
Israel; por el amor que el SEOR ha tenido siempre a Israel, te ha puesto por rey para hacer
derecho y justicia. (10) Entonces ella dio al rey ciento veinte talentos de oro, y gran cantidad de
especias aromticas y piedras preciosas. Nunca ms entr tanta abundancia de especias aromticas
como las que la reina de Sab dio al rey Salomn.

Salomn le correspondi a la reina de forma generosa


(1 Reyes 10:13) El rey Salomn dio a la reina de Sab todo cuanto ella quiso pedirle, adems de lo
que le dio conforme a su real magnificencia. Despus ella se volvi, y regres a su tierra con sus
siervos.

La Reina de Sab se llev ms que obsequios materialesella llev sabidura, y parece ser que
tambin la fe en el Dios de Israel.

Podra ser que desde ese momento, los reyes de Etiopia mantuvieran vnculos con el Dios de Israel
y continuaron visitando el Templo en Jerusaln. Eso explicara por qu el oficial etope fue a
Jerusaln a adorar.

Por cientos de aos, se form una comunidad juda en Etiopa, que se conoce como Beta Israel (lit.
Casa de Israel). Se cree que ellos son descendientes de la Reina de Saba. Segn la leyenda, la
reina de Saba tuvo un hijo de Salomn, a quien llam Menelik, y era conocido por el sobrenombre de
Hijo del Sabio. Al alcanzar su mayora de edad, la reina lo envi a conocer a su padre Salomn en
Jerusaln. All se encarg de que su hijo aprendiera sobre su cultura y su fe en el Dios de
Israel. Cuando el joven regres a Etiopa, Salomn envi con l levitas y ministros para que
siguieran educndolo. Tambin creen que le dio un regalo especial: una rplica del Arca del Pacto,
la cual los judos etopes guardan hasta hoy.

Actualmente el estado de Israel reconoci que los judos en Etiopa eran verdaderos judos, no slo
por su fe sino por sangre. A partir de 1977, se ha permiti legalmente que los judos etopes puedan
hacer el retorno a Israel (heb. Aliy), luego de que su judasmo sea comprobado.

Luego de esta resea histrica, podemos entender ms la conexin que existe entre Etiopa y
Jerusaln, y podemos entender mejor el encuentro entre Felipe y el Etope

ENCUENTRO DE FELIPE CON EL ETOPE


Felipe fue obediente al llamado de Dios, y se dirigi solo al camino poco transitado entre Jerusaln y
Gaza. Precisamente all, en el lugar menos esperado, el Seor tena planeado un encuentro
divino
(Hechos 8:27-28) El se levant y fue; y he aqu, haba un eunuco etope, alto oficial de Candace,
reina de los etopes, el cual estaba encargado de todos sus tesoros, y haba venido a Jerusaln para
adorar. (28) Regresaba sentado en su carruaje, y lea al profeta Isaas.

Evidentemente, la visita del funcionario a Jerusaln no era diplomtica, sino religiosa. El fue al
Templo a adorar, probablemente llevando ofrendas. El hecho que estuviera leyendo Isaas revela
mucho, ya que no cualquiera tena rollos de la Biblia, los cuales estaban escritos en hebreo (a menos
que estuviera leyendo la traduccin al griego, la nica en ese tiempo, aunque ese idioma tambin
hubiera sido extranjero para l).

En circunstancias normales, un funcionario no hubiera entablado conversacin con un peatn


comn, pero el Seor abri la oportunidad
(Hechos 8:29-30) Y el Espritu dijo a Felipe: Ve y jntate a ese carruaje. (30) Cuando Felipe se
acerc corriendo, le oy leer al profeta Isaas, y le dijo: Entiendes lo que lees? (31) Y l respondi:
Cmo podr, a menos que alguien me gue? E invit a Felipe a que subiera y se sentara con l.

Precisamente el texto de Isaas que el etope estaba leyendo es el captulo 53, donde se profetiza
acerca del Mesas
(Hechos 8:32-33) El pasaje de la Escritura que estaba leyendo era ste: Como oveja fue llevado al
matadero; y como cordero, mudo delante del que lo trasquila, no abre l su boca. (33) En su
humillacin no se le hizo justicia; Quin contar su generacin? Porque su vida es quitada de la
tierra.

No es casualidad que el etope estuviera leyendo esa Escritura; el Espritu de Dios lo llev a esa
Escritura para que Felipe le pudiera dar la revelacin de Jesucristo y las Buenas Nuevas del
Evangelio.

En Hechos slo se mencionan unos versculos, pero leamos todo el captulo para apreciar todo su
contexto
(Isaas 53:1-12) Quin ha credo a nuestro mensaje? A quin se ha revelado el brazo del
SEOR? (2) Creci delante de El como renuevo tierno, como raz de tierra seca; no tiene aspecto
hermoso ni majestad para que le miremos, ni apariencia para que le deseemos. (3) Fue
despreciado y desechado de los hombres, varn de dolores y experimentado en afliccin; y como
uno de quien los hombres esconden el rostro, fue despreciado, y no le estimamos. (4) Ciertamente
El llev nuestras enfermedades, y carg con nuestros dolores; con todo, nosotros le tuvimos por
azotado, por herido de Dios y afligido. (5) Mas El fue herido por nuestras transgresiones, molido por
nuestras iniquidades. El castigo, por nuestra paz, cay sobre El, y por sus heridas hemos sido
sanados. (6) Todos nosotros nos descarriamos como ovejas, nos apartamos cada cual por su
camino; pero el SEOR hizo que cayera sobre El la iniquidad de todos nosotros. (7) Fue oprimido y
afligido, pero no abri su boca; como cordero que es llevado al matadero, y como oveja que ante sus
trasquiladores permanece muda, no abri El su boca. (8) Por opresin y juicio fue quitado; y en
cuanto a su generacin, quin tuvo en cuenta que El fuera cortado de la tierra de los vivientes por
la transgresin de mi pueblo, a quien corresponda la herida? (9) Se dispuso con los impos su
sepultura, pero con el rico fue en su muerte, aunque no haba hecho violencia, ni haba engao en su
boca. (10) Pero quiso el SEOR quebrantarle, sometindole a padecimiento. Cuando El se
entregue a s mismo como ofrenda de expiacin, ver a su descendencia, prolongar sus das, y la
voluntad del SEOR en su mano prosperar. (11) Debido a la angustia de su alma, El lo ver y
quedar satisfecho. Por su conocimiento, el Justo, mi Siervo, justificar a muchos, y cargar las
iniquidades de ellos. (12) Por tanto, yo le dar parte con los grandes y con los fuertes repartir
despojos, porque derram su alma hasta la muerte y con los transgresores fue contado, llevando El
el pecado de muchos, e intercediendo por los transgresores.

En retrospectiva, nosotros podemos saber que Isaas est hablando de Jess, pero el etope no
saba pues no lo conoca. Ante su pregunta, Felipe aprovech a compartirle de Jess y cmo l
cumpli esas Escrituras y ms
(Hechos 8:34-35) El eunuco respondi a Felipe y dijo: Te ruego que me digas, de quin dice esto
el profeta? De s mismo, o de algn otro? (35) Entonces Felipe abri su boca, y comenzando
desde esta Escritura, le anunci el evangelio de Jess.

Nota: Aqu Lucas se refiere al etope como eunuco. Un eunuco es un hombre que ha sido
castrado. En tiempos bblicos, eso era una prctica comn, no en Israel pero si en las naciones
gentiles. Era una medida para evitar que los funcionarios, quienes tenan acceso abierto al palacio
real, pudieran involucrarse con las mujeres del palacio, que solan ser muchas. Como no podan
tener familias, se dedicaban por completo a servir al rey. Por ello, los altos puestos de gobierno
venan a un alto costo personal.

Esta prctica era mal vista en Israel (Deut. 23:1). Sin embargo, hay un versculo muy especial en
Isaas que habla sobre los eunucos, que aunque no eran aceptos por su estado fsico, el Seor les
abrir las puertas de Su Reino a aquellos que se acerquen a El y cumplan sus mandamientos,
produciendo as fruto espiritual. Lo mismo aplica a los extranjeros
(Isaas 56:1-7) As dice el SEOR: Preservad el derecho y haced justicia, porque mi salvacin est
para llegar y mi justicia para ser revelada. (2) Cun bienaventurado es el hombre que hace esto, y
el hijo del hombre que a ello se aferra; que guarda el da de reposo sin profanarlo, y guarda su mano
de hacer mal alguno. (3) Que el extranjero que se ha allegado al SEOR, no diga: Ciertamente el
SEOR me separar de su pueblo. Ni diga el eunuco: He aqu, soy un rbol seco. (4) Porque as
dice el SEOR: A los eunucos que guardan mis das de reposo, escogen lo que me agrada y se
mantienen firmes en mi pacto, (5) les dar en mi casa y en mis muros un lugar, y un nombre mejor
que el de hijos e hijas; les dar nombre eterno que nunca ser borrado. (6) Y a los extranjeros que
se alleguen al SEOR para servirle, y para amar el nombre del SEOR, para ser sus siervos, a
todos los que guardan el da de reposo sin profanarlo, y se mantienen firmes en mi pacto, (7) yo los
traer a mi santo monte, y los alegrar en mi casa de oracin. Sus holocaustos y sus sacrificios
sern aceptos sobre mi altar; porque mi casa ser llamada casa de oracin para todos los pueblos.

CREY Y SE BAUTIZ
El Seor us el libro de Isaas para permitir que el etope eunuco oyera el Evangelio. l oy las
Buenas Nuevas y crey en Jess. De inmediato, quiso dar su primer paso de fe bautizndose.
(Hechos 8:36) Yendo por el camino, llegaron a un lugar donde haba agua; y el eunuco dijo: Mira,
agua. Qu impide que yo sea bautizado? (37) Y Felipe dijo: Si crees con todo tu corazn, puedes.
Respondi l y dijo: Creo que Jesucristo es el Hijo de Dios. (38) Y mand parar el carruaje; ambos
descendieron al agua, Felipe y el eunuco, y lo bautiz.

Aqu no slo vemos un milagro espiritual, sino tambin natural, ya que ese camino por el que
transitaban es desrtico. Es un milagro que hayan encontrado agua, y no slo eso sino que haya
sido lo suficientemente profunda para sumergirse. Tal vez encontraron un oasis, o una poza que se
forma temporalmente por las radas cuando llueve.

Luego del milagro del bautismo del etope, vemos otro milagro
(Hechos 8:39) Al salir ellos del agua, el Espritu del Seor arrebat a Felipe; y no lo vio ms el
eunuco, que continu su camino gozoso.

No es de sorprender que en ese momento en que el Evangelio se estaba expandiendo ms all de


Jerusaln, el Seor quisiera que el mensaje llegara tambin a los creyentes en Etiopapero
tambin a otros lugaresy all envi el Seor a Felipe y a los dems seguidores
(Hechos 8:40) Mas Felipe se encontr en Azoto, y por donde pasaba, anunciaba el evangelio en
todas las ciudades, hasta que lleg a Cesarea.

Nota: Azoto es lo que se conoca como Asdod, territorio de los filisteos, que hoy en parte de la
Franja de Gaza.

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