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UnsiglodemsicaenColombia:entrenacionalismoy
universalismo?
Por:Bermdez,Egberto,1954

DICIEMBRE1999.

Tomadode: RevistaCredencialHistoria.
UnsiglodemsicaenColombia:
(BogotColombia).Diciembre1999. No.120
entrenacionalismoyuniversalismo?
Por:EgbertoBermdez.

En1894,enlaspginasdelainfluyenteRevistaGris,el
joven violinista Narciso Garay lamenta la ausencia de
"compositores nacionales" en nuestro pas y clama por
la necesidad de "un Chopin que depure los aires
nacionales", a la vez que admite que la nica forma de
hacerlo es a travs del "trato constante con los autores
clsicosylosmodernosmsrenombradosparaprocurar
asimilarlos a la esencia de la belleza musical". Garay,
quien perteneca a una familia de artistas profesionales
(nietodeunfinoescultoryebanistaehijodeEpifanio,el
pintor), pone sobre el tapete las dos alternativas que
habran de constituir la encrucijada para los msicos
colombianos de este siglo: el universalismo y el
nacionalismo.

Sinembargo,talvezestanoeralaverdaderadisyuntiva.
LaLiraColombianadePedroMoralesPino. Si nos preguntamos qu saban hacer los profesionales
Medelln,ca.1901. (o los aficionados) de la msica hace cien aos,
FotografadeMelitnRodrguez. tenemos que responder que saban ms o menos tocar
BibliotecaPblicaPiloto,Medelln. instrumentos y que estos eran viejos y la mayora
obsoletos y sin mantenimiento. Haban odo poco a
Beethoven y Schumann y probablemente nunca a
Wagner. Los pianistas saban de Henri Herz y Chopin,
algo de Listz y los otros instrumentistas iban slo un
poco ms all de las partes de partituras de opera. La
escuelaqueconocanencuantoalamsicaeuropeaera
ladelaperaylamsicadebaile.Sutradicineralade
la msica religiosa, trisagios, lamentaciones y salves
quebalbuceabanenelestilodelStabatMaterdeRossini
y alegres villancicos, remanente de la cultura colonial,
que acompaaban con bandolas y guitarras y que
cantaban con entusiasmo y hasta con verdadera
conviccin religiosa. As pues cul universalismo y
culnacionalismo?Elprimeroapenassiloconocanyel
otroestabaapenasenciernes.

Lo cierto es que slo a comienzos del siglo XX se


comenzaconocerunrepertoriointernacionaldemsica
europeadiferentealadebaileoalastranscripcionesde
trozos operticos para piano, de marchas y piezas
brillantesparabandaysencillasobrasinstrumentalesde
autores que hoy no figuran en ningn diccionario. La
msica local tena el pasillo como bastin instrumental,
para piano y grupo de cmara, y el bambuco como
modelo de cancin. Pedro Morales Pino haba iniciado
nuevas tendencias, adoptando la estudiantina de
OlavRoots.
cuerdasespaolacomoformatoinstrumentalylapoesa
CaricaturadeJuanCrdenas,1972.
de inspiracin culterana como texto. Igual hizo Emilio
Murillo al usar el ropaje virtuosstico para sus pasillos y
enrespuestaalasquejasdeGarayyotrosmuchos.Los
pasillos y bambucos, predilectos de las tertulias y
cenculos literarios, constituan "la msica nacional",
quepara muchos era la msica por excelencia, la nica
quehaba.

En1910,Murillohabasidoelprimermsicocolombiano
enhacergrabacionesenlosEstadosUnidos,aunantes
de perfeccionarse el nuevo sistema ortofnico, y en el
momento de conocerse stas (pasillos, bambucos, el
himno nacional) en Bogot, Uribe Holgun organizaba
conciertosconmsicadeFaur,GriegyDebussy,unos
meses despus Lalo y Wagner y por ltimo Glinka,
RimskyKorsakov y Mussorgsky. Las fuerzas quedaban
AntonioMaraValencia. igualadas y la polmica sobre la msica nacional se
DibujodeRobertoPizano,Pars,1926. reaviv en la pluma de los intelectuales con el teln de
fondo de la Gran Guerra. Las posiciones eran
irreconciliables:porunladoMurilloyGuillermoQuevedo,
xenfobos y empeados en universalizar su
provincialismo, y por otra parte Uribe Holgun, mejor
conocedor de la msica europea, pero prejuiciado y
desinteresado por la tradicin local. Sin embargo, haba
posiciones ms equilibradas, y cuando en 1924 este
ltimo gana el Concurso Nacional con una obra
nacionalista, compositores ya maduros como Gonzalo
VidalyLuisA.Calvolofelicitanycompartensutriunfo.

En la segunda mitad de la dcada de los veinte se


comienzaatransformarelpanoramamusicalcolombiano
con los intentos de integracin poltica nacional y la
consolidacindelosmediosdecomunicacin, aviacin,
peridicos y revistas, luego emisoras, y ms tarde la
creacin del mercado del disco. stos y el entusiasmo
transformador de los nuevos gobiernos liberales vieron
proliferar canciones, danzas, pasillos, msica de baile
norteamericano (foxtrots, twosteps, etc) piezas de
ocasin avivaron el fervor nacional en la guerra con el
Per y al final de la dcada en la Costa surgieron el
porro y el fandango como la contraparte nacional a la
reconocidamsicadebailecubana.Laspolmicas entre
Uribe Holgun y Antonio Mara Valencia sobre el
Conservatorio Nacional ocupaban los peridicos e
hicieron tomar partido a los msicos, pero no afectaron
esearrolladorproceso.
FabioGonzlezZuleta.
FotografadeRosas. ElestablecimientodeDiscosFuentesenCartagenaysu
ConservatoriodeMsica, combinacin con una orquesta y una emisora siguiendo
UniversidadNacionaldeColombia. elmodelonorteamericanotuvierongranimpactoypronto
lograron que en Bogot se abriera el campo a estos
nuevos tipos de entretenimiento. Para el centenario de
Bogoten1938,AdolfoMejaganabaunpremioconuna
obra orquestal nacionalista, mientras que l y Alex
Tobar, tambin msico prctico y compositor, tocaban
en varias orquestas de baile, en la emisora Ecos del
Tequendama, e impregnaban su msica con las
armonasdeljazzydelascancionesdeBroadway,una
tradicinquesloperviviraconJaimeLendespus de
losaossesenta.Aqu,sinembargo,sepresentabanya
en el seno de la msica popular serios desniveles
internos,yaquelosarreglosdeLuchoBermdezoAlex
Tobar y el nivel de Felipe Henao en el piano estaban
lejosdelaapenasconvincentemusicalidaddeGarzny
CollazosodeGuillermoBuitrago.Paracomplementarel
panorama, en esta coyuntura surgen tambin la
Orquesta Sinfnica de Colombia y primera "fusin"
musical colombiana, la rumba criolla de Emilio Sierra,
Digenes Chaves y Milciades Garavito, conciliacin del
bambuco y el pasillo con la rumba y los ritmos
caribeos. La Sinfnica comenz siendo dirigida por
Guillermo Espinosa y tuvo en Olav Roots su ms
importante director. Por su parte, los ritmos caribeos
(en especial el merengue) se arreglaron en medios
campesinos del interior, repertorio explorado ms tarde
enla"carranga"deJorgeVelosa.

Jess Bermdez Silva, Antonio Mara Valencia, Fabio


Gonzlez Zuleta y el mismo Uribe Holgun y sus
seguidores no participan de este auge musical. Se
defienden(avecesunodelotro)comoguardianesdelos
altos designios estticos contra lo que consideraban
vulgaridadychabacaneray,talvezsinquererlo,cortan
las alas a una buena parte de sus potenciales
sucesores. Habra que esperar a los aos sesenta para
que apareciera una nueva generacin de msicos que
OlavRoots,directordelaOrquestaSinfnicade pudieron estudiar fuera e intentaran oxigenar el
Colombiadesde1953 convencionalmediodelamsicaacadmica.Atehorta,
hastasumuerteen1974. Escobar, Jacqueline Nova, Germn Borda y otros
capitalizaran el ensanchamiento del medio musical y
hallaransutribunaenlanuevaSalaLuisAngelArango,
orquestasnuevasoremozadasconmsicosextranjeros
y las nuevas emisoras culturales. La msica antigua
(renacentista y barroca) aparece en escena gracias a la
carrera internacional de Rafael Puyana, nico intrprete
colombiano que particip en tendencias internacionales
como alumno de la celebrada Wanda Landowska sus
propuestas interpretativas para la msica espaola e
italiana, por su emotividad y alto nivel tcnico, tuvieron
gran acogida y hoy son vistas como una importante
contribucinaestemovimiento.

La televisin abri otros horizontes musicales, y los


jvenes buscaron modelos en el rock y el pop
latinoamericano e internacional de all surgieron los
Speakers y Oscar Golden, pero al mismo tiempo otros
jvenes alternaban el twist, Palito Ortega y Paul Anka
con los compositores del renacimiento espaol e
italiano, gracias a los Clubes de Estudiantes Cantores
que, siguiendo el modelo del coro universitario
norteamericano,sefundaronenvariasciudadesdel pas
(Bogot, Bucaramanga, Barranquilla y Cali). Estos
DuetodeDaroGarznyEduardoCollazos. cambios no lograron tocar el problema fundamental, la
falta de opciones musicales en la educacin primaria y
secundaria, vitales en el fortalecimiento de cualquier
medio musical. Medelln no slo descollaba en la
industriatextil:elterrenodelosdiscoseratambinsuyo
(con participacin de las empresas costeas) gracias a
buenos esquemas de promocin y distribucin, logra
integrar un mercado para la msica colombiana de toda
ndole, porros, pasillos y bambucos, pasodobles y el
incipiente vallenato y, a finales de los sesenta, nuevas

tendencias como la msica bailable "cachaquizada" de


LosGraduados o Los Hispanos. Un neto crecimiento de
la industria del entretenimiento y el avance de la
radiodifusin permitieron esta expansin, que en esos
aoshizoexplosinconlasgrandesorquestasdeLucho
Bermdez, Pacho Galn y Edmundo Arias, al igual que
con el vallenato como gnero regional con pretensiones
denacionalenlosaossetenta.El pop nacional obtuvo
logros con los trabajos de Ana y Jaime, buena
LuchoBermdezysuOrquesta. combinacindetextosyconvincentemusicalidad.
Afichedecartelera.
FundacinLuchoBermdez,Bogot.
El Conservatorio y las instituciones musicales del pas
hubieran podido participar en este proceso y no lo
hicieron. Los prejuicios de quienes los orientaban y las
falsas premisas del nacionalismo paternalista no
permitieron darle a los msicos la formacin que a nadie hubiera sobrado, ni al msico de banda ni al
integrante de la estudiantina o el grupo de salsa o rock. Aqullas siguieron produciendo muy pocos
instrumentistasdecalidadylacomposicinsiguiorientadapornacionalismosdetodandole,elindigenismo
deJessPinznUrrea,incursionesatonalesyseriales"alaGinastera"ytambintendencias universalistas
yabstractascomolasdeRobertoPinedaDuqueoGermnBorda.

Las dos ltimas dcadas han visto la continuacin de estos procesos enmarcadas en una creciente
globalizacin y dependencia de las tendencias internacionales. La situacin ha mejorado en cuanto a la
calidaddelamsicapopularyparecehaberunaarticulacinentrestaylasinstitucionesmusicales,yaque
elrock,lasalsayeljazzcuentanhoyconinstrumentistasdemejorformacin.Porotraparte,lastendencias
universalesrevivalistasyretrohanredescubiertoboleros,"chucuchucu",cumbiasyvallenatos primigenios,
etc.

Afinalesdelosochenta,bajolatendenciadelaWorldmusic,tambinseredescubrilamsicaindgenay
campesinaquetodavasobreviveenelmaltratadocampocolombiano,perocuyostestimoniosms valiosos
llevabanaosempolvndoseenalgunascoleccionesdegrabacionesdecampo,demuypocadifusin.Hoy,
stas han entrado a formar parte de una gran gama de opciones musicales que comparten las vitrinas de
almacenesdediscosconlamsicaelectroacstica,produccionesindependientesdecompositoresjvenes,
el rock progresivo, heavy metal o rap nacionales e intentos de reconstruccin de nuestro pasado musical.
Sorprende el hecho de contar con una gran demanda de formacin musical y con jvenes que admiten con
desenvoltura que desean hacer de la msica su profesin. Sorprende tambin or en foros cercanos a la
educacinyformacinmusicaleslasquejasdelafaltadeatencina"lonuestro"ylasingenuasyabsurdas
propuestas de una educacin musical dirigida por el viejo nacionalismo de que hemos hablado Es posible
queapuertasdelsigloXXInosestemoshaciendotodavalasmismaspreguntas?

Ttulo: Un siglo de msica en Colombia: entre nacionalismo y universalismo?


Autor: Bermdez, Egberto, 1954-
Coleccin: Protagonistas, obras y sucesos del siglo XX; Credencial Historia
Palabras clave: Historia; Msica colombiana; Siglo XX
Temas: Historia; Msica colombiana
Tiempo: Siglo XX

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