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Monografa

Formacin en Neurosicoeducacin

Alumna: Ana Carina Melfa

www.asociacioneducar.com
Mail: informacion@asociacioneducar.com
Facebook: www.facebook.com/NeurocienciasAsociacionEducar

Cerebro y toma de decisiones

Objetivo:

Conocer cmo tomamos decisiones los seres


humanos y cules son las estructuras de nuestro
cerebro que nos permiten hacerlo.

INTRODUCCIN

Tomar decisiones es una actividad continua del ser humano en todos los rdenes de
la vida. Elegir entre varias opciones puede ser una tarea muy simple, pero a veces
resulta tan complejo que se convierte en una preocupacin importante.

La toma de decisiones pone en juego numerosos procesos cognitivos, entre ellos el


procesamiento de los estmulos presentes en la tarea, el recuerdo de experiencias
anteriores y la estimacin de las posibles consecuencias de las diferentes opciones.
Todos estos procesos requieren la implicacin de la memoria de trabajo y, en
conjunto, de las denominadas funciones ejecutivas. No obstante, la investigacin
actual pone cada vez ms nfasis en que la toma de decisiones no constituye un
mero proceso racional de contabilizar o comparar las prdidas y ganancias que
resultan de una eleccin determinada. Ms bien parece ocurrir que los aspectos
emocionales, derivados de la experiencia de situaciones parecidas, y aquellos
aspectos asociados a las consecuencias o al contexto en el que se da la decisin,
desempean un papel determinante. Las emociones guan la toma de decisiones,
simplificando y acelerando el proceso, reduciendo la complejidad de la decisin y
atenuando el posible conflicto entre opciones similares.

Las personas con determinadas lesiones en la corteza frontal presentan serios


problemas de ajuste en su vida social o interpersonal.
CASOS DE ESTUDIO:

Phineas P. Gage: Era un joven hombre querido por sus amigos, con xito en su
trabajo y con un futuro prometedor por delante. Un da como otro cualquiera, en
el que Phineas diriga la construccin de una lnea de ferrocarril, sucedi un
extrao accidente. Tras meter el explosivo en un barreno para hacer explotar la
roca, como haca siempre, alguien llam su atencin, Phineas se distrajo y
mientras contestaba la demanda de algn compaero, apret directamente la
plvora con una barra de hierro. La detonacin fue fulminante. Todos quedaron
mudos y paralizados por el tremendo panorama que se poda contemplar. La
barra de hierro (de seis kilos, tres centmetros de dimetro y ciento diez
centmetros de largo) haba penetrado la mejilla derecha de Phineas,
perforando su crneo y atravesando literalmente la zona frontal de su cerebro. La barra apareci a
ms de 30 metros de distancia de la explosin, llena de sangre y tejido cerebral. Ante el tremendo
shock, Phineas yaca inmvil en el suelo, hasta que tras unos instantes comenz a hablar.

Sus compaeros aturdidos, intentaban ayudarle y le llevaron hasta un


carro donde Phineas viaj sentado durante ms de un kilmetro, hasta
que leg a un albergue donde esperar la llegada del mdico. Cuando
lleg el mdico, Phineas hablaba y poda expresarse sin ningn
problema, de hecho le pudo contar con pelos y seales todo lo sucedido
y contestar a todas sus preguntas.

Tras una dura recuperacin de aproximadamente dos meses, ya


Phineas ya no era el mismo. Fsicamente se haba recuperado y hablaba
con normalidad, pero su comportamiento emocional se volvi extrao.
Comenz a tener problemas con sus amigos y a ser despedido
constantemente de todos los trabajos en los que estaba. Analizando su
comportamiento, se concluye que sus respuestas emocionales eran
inapropiadas, era incapaz de organizar cualquier actividad futura (efecto de miopa ante el futuro por
la incapacidad de tomar decisiones), y su visin sobre s mismo era exageradamente narcisista y
exagerada. Muri slo, tres aos despus.

El caso de Elliot: El neurlogo Antonio Damasio estudi el caso de Elliot (al que considera un
Phineas moderno, a raz de un tumor cerebral en la corteza orbito frontal, que le afect a la regin
ventromedial).
Elliot era un padre y marido modelo antes de que le extirpasen el tumor; y tena una posicin muy
importante en una gran empresa. Despus de la operacin, todo eso, cambi radicalmente. Aunque
su intelecto bsico, su razonamiento lgico y lingstico, su memoria y su capacidad de aprendizaje
estaban intactos, se volvi irresponsable en el trabajo, inconstante, incapaz de darse cuenta de lo
importante, haba sido alterada su capacidad para sentir o tener emociones, incapaz de llevar a cabo
con xito sus planes e iniciativas, e incapaz de tomar decisiones; lo que lo descalific para su
profesin.

Estas historias, podemos observar que ambos perdieron sus competencias


emocionales y con ello, su capacidad para decidir sobre su futuro de forma
coherente. Y adems, nos demuestran que la zona frontal, no es crtica para
nuestra supervivencia ni para las facultades intelectuales bsicas, pero s lo es
para la convivencia en sociedad y sobre todo para poder tomar decisiones y
planificar nuestro futuro.

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Sin las emociones, el ser humano, es incapaz de tomar decisiones.

QU ES LA TOMA DE DECISIONES?

Una decisin es una resolucin o determinacin que se toma respecto a algo. Se


conoce como toma de decisiones al proceso que consiste en realizar una
eleccin entre diversas alternativas. Este proceso, incluye una serie de etapas
que comienza por identificar el problema y los criterios de decisin, y por
ponderarlos; luego se pasa a trazar, analizar y elegir una alternativa para resolver el
problema, y para concluir se evala la eficacia de la decisin.

La toma de decisiones puede aparecer en cualquier contexto de la vida cotidiana, ya


sea a nivel profesional, sentimental, familiar, etc.

PROCESOS EN LA TOMA DE DECISIONES:

La toma de decisiones depende de procesos que son temporal y funcionalmente


distintos:

1. Evaluacin y formacin de las preferencias entre varias opciones, de manera


automtica e inconsciente, valorando las recompensas y castigos, etc.

2. Seleccin y ejecucin del acto motor: se encarga la corteza parietal y enva las
informaciones al lbulo frontal para que haga el acto motor.

3. Experiencia o evaluacin de resultado: la corteza del giro cingulado anterior


es quien decide lo que est bien o mal. En la toma de decisiones tenemos que
incorporar lo que nos dice el pasado y considerar los errores que hemos cometido
para no repetirlos.

Resumiendo: El proceso de toma de decisiones se compone de la


formacin de preferencias, de la seleccin y ejecucin de las acciones, y
luego de la evaluacin de los resultados.

En estas funciones participan:

1. La atencin: depende del lbulo parietal.

2. La memoria operativa: depende del lbulo frontal (memoria a corto plazo, que
dura pocos minutos).
3. La motivacin.
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4. Anticipacin de los resultados.
5. Impulsividad, en distintos grados y en distintas etapas.

Basado en el trabajo publicado por la revista de Neurologa: REVISIN EN NEUROCIENCIA

Mecanismos cerebrales de la toma de decisiones J.M. Martnez-Selva a , J.P. Snchez-


Navarro a , A. Bechara b , F. Romn a

Se pueden resaltar ciertas reas implicadas

ESTRUCTURAS CEREBRALES IMPLICADAS:

Corteza prefrontal ventromedial:

La regin ventromedial de la corteza


prefrontal integra los diferentes factores
implicados en la toma de decisiones. De
esta forma, cuando se va a tomar una
decisin, all se reviven o actualizan
los estados emocionales que aparecan
como consecuencia de las decisiones
realizadas en anteriores elecciones
similares. Se recupera as el estado
somtico provocado por la situacin, lo que gua la decisin que se va a tomar.

Es decir, esta regin cerebral interviene en la estimacin de las consecuencias a


largo plazo de las decisiones que se tomen, gracias a la integracin de los estados
somticos con informacin clave procedente de la propia situacin o almacenada en
la memoria.

Lateralizacin

El hemisferio derecho est ms implicado en las funciones emocionales, en la


conciencia y en el mapa o referencia subjetiva de los estados corporales, y en la
comprensin neurocognitiva de la informacin somtica. La corteza prefrontal
derecha parece estar ms implicada en las conductas de evitacin y en el
procesamiento de emociones negativas. Una lesin en esta regin puede llevar a
una insensibilidad a las consecuencias negativas de las acciones y a una
hipersensibilidad a las consecuencias positivas.

La regin prefrontal derecha se activa ms como reaccin al castigo y durante las


respuestas de defensa y retirada, mientras que la regin izquierda se activa ms en
respuestas de recompensa y aproximacin al estmulo.

En resumen, la corteza prefrontal ventromedial derecha est ms implicada que la


izquierda en la conducta social, en las emociones y en la toma de decisiones. No

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parece activarse en las tareas que requieren memoria de trabajo, salvo cuando la
incertidumbre exige un esfuerzo adicional, y su posible funcin se relaciona con la
evaluacin de las consecuencias afectivas o el significado conductual de la eleccin.

La corteza prefrontal dorsolateral:

Desempea un papel esencial en la


memoria de trabajo y en otras
funciones ejecutivas y atencionales.

La memoria de trabajo se relaciona


estrechamente con la toma de
decisiones, aunque se trata de procesos diferentes. En circunstancias normales, la
memoria de trabajo contribuye a la toma de decisiones y a la utilizacin en dicho
proceso de los marcadores. Esta regin est implicada en el control atencional e
integra los datos sensoriales de diferentes fuentes de informacin. Cuanta ms
informacin existe para procesar en una tarea dada, ms se activa esta regin.

La corteza prefrontal derecha parece desempear un papel crucial en la toma de


decisiones.

Amgdala:

Interviene en la adquisicin del miedo


condicionado a seales que anticipan
un peligro o amenaza. La investigacin
atribuye un importante papel a la
amgdala en el desencadenamiento de
respuestas emocionales, interviniendo
de forma decisiva en el reconocimiento, aprendizaje y respuesta ante estmulos
afectivos

Corteza cingulada anterior:

Es una regin paralmbica,


estrechamente relacionada con el
estriado, y asociada a la anticipacin de
las consecuencias de una eleccin.

Esta regin aparece ms activa cuando


se esperan consecuencias negativas, especialmente en el hemisferio derecho. Los
estudios de neuroimagen funcional relacionan la corteza cingulada anterior con un
proceso de control o monitorizacin de la propia conducta que incluye procesos
evaluadores y de inhibicin de respuesta, en el que tambin interviene la corteza

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orbitofrontal lateral. Se activa ms en circunstancias como la incongruencia o el
conflicto entre opciones, propios de la toma de decisiones.

Las lesiones de la corteza cingulada anterior producen trastornos en el control


conductual y en la capacidad de evaluar riesgos o esfuerzo implicados en la
bsqueda de recompensas. Esta regin, junto con la corteza orbital, aparece ms
activa durante la realizacin de tareas de toma de decisiones en las que existe
riesgo o incertidumbre. Mientras que la corteza orbital frontal se relaciona con las
asociaciones de los estmulos con la recompensa, la corteza cingulada anterior
intervendra en el control y seleccin de las conductas ms adecuadas, la deteccin
del error y los clculos sobre la probabilidad de recompensa.

Resumiendo:

Estructuras y sistemas cerebrales que se han identificado las siguientes


regiones corticales y subcorticales que intervienen en diferentes procesos
relevantes para la toma de decisiones:

La principal regin implicada es la corteza prefrontal ventromedial, donde


se produce la integracin de la informacin sensorial, mnsica y emocional
necesaria para la tarea.

Otras estructuras que intervienen en diferentes procesos relevantes para la toma


de decisiones:

La amgdala: procesamiento y codificacin de la seal emocional y su


asociacin con estmulos contextuales.

La corteza cingulada: monitorizacin del proceso e inhibicin de respuesta,


especialmente en situaciones de incertidumbre.

La corteza prefrontal dorsolateral tambin participara en este proceso


debido a la necesaria activacin de la memoria de trabajo en la toma de
decisiones, en especial cuando la tarea es compleja.

Bechara A. Decision making, impulse control and loss of willpower to resist drugs: a
neurocognitive perspective. Nat Neurosci 2005; 8: 1458-63., propone dos sistemas diferentes
que intervendran en la toma de decisiones, que interactan entre s

Dos sistemas diferentes que intervendran en la toma de decisiones, que


interactan entre s:

Un sistema impulsivo o de la amgdala, que indica placer o dolor como


resultado inmediato de las posibles opciones. Este sistema responde a lo
que est presente en el momento de la eleccin y proporciona respuestas
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motoras o viscerales rpidas.
Un sistema reflexivo basado en la corteza prefrontal ventromedial,
sensible a las futuras consecuencias puestas en marcha por esas mismas
opciones. Este sistema se basa ms en la memoria y en la anticipacin para
suscitar respuestas emocionales que guen las decisiones. La regin crtica
es la corteza prefrontal ventromedial, que requiere tres subsistemas:

Un primer subsistema integrado por la nsula y la corteza


somatosensorial, especialmente del hemisferio derecho, que contribuiran
a representar patrones somticos de estados afectivos y motivacionales.

Un segundo subsistema compuesto por la corteza prefrontal


dorsolateral y el hipocampo, crticos para la memoria y las funciones
ejecutivas, necesarias para la toma de decisiones.

Un tercer subsistema se ocupara de la inhibicin de conductas, que


implicara la regin cingulada anterior y el cerebro basal anterior.

CONSEJOS PARA FORTALECER LA TOMA DE DECISIONES:

Meditar bien antes de decidir: Cada vez que tengamos que tomar una decisin, no
importa el tipo o tamao de sta, debemos analizarla y meditarla bien. Si se trata de
decisiones importantes, debemos recabar una mayor informacin y tomarnos un
mayor tiempo para poder analizarlas. Si se trata de decisiones rutinarias, no
debemos tomarnos demasiado tiempo, y tener la capacidad para analizar y tomar
decisiones rpidamente. Siempre confiando en nuestro buen juicio, nuestra
experiencia y en nuestros instintos.

Tener en cuenta las consecuencias futuras: Muchas veces se toma una decisin
pensando slo en las consecuencias que sta podra generar en el corto plazo, y no
se toman muy en cuenta las consecuencias que podra generar en el futuro.

No tomar decisiones en base a emociones: Si tomamos una decisin cuando


estamos apurados, preocupados, molestos, tensos o nerviosos, es muy probable
que la decisin que tomemos sea errada. Lo recomendable en esos casos es no
dejarse llevar por las emociones, esperar a recuperar la tranquilidad, y recin
entonces tomar la decisin. El estar tranquilos brindar una mayor claridad para
tomar la decisin correcta, y evitar cometer errores de los que ms adelante uno
podra arrepentirse. Si bien las emociones son la base de toda toma de decisin,
cuando estamos invadidos por alguna de ellas es mejor esperar un mejor momento,

Valorar el error: Cuando ante una determinada decisin, la persona falle en su


eleccin, no se le deben hacer reproches ni castigar por ello. Debemos tener
siempre presente el valor educativo de los errores, pues stos implican no slo
aprendizajes nuevos, sino que suponen experiencias previas tiles, que ms
adelante, podrn tener presentes ante situaciones similares.

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