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LA BASURA ELECTRNICA Y LA CONTAMINACIN AMBIENTAL

RESUMEN
En las ltimas dcadas y principalmente al inicio del nuevo siglo, se ha
incrementado en grandes proporciones la fabricacin, el consumo y el desecho
de aparatos elctricos y electrnicos, por la gran cantidad de beneficios y
facilidades que ha dado al desarrollo de la humanidad.
El presente trabajo tiene por objeto identificar a los principales aparatos
elctricos y electrnicos, sus componentes peligrosos para el medio ambiente y
para el ser humano, las razones por las cuales los vuelven peligrosos, las
formas de deshacerse una vez que terminan su vida til y las medidas que se
han tomado y que se piensa tomar con este tipo de basura que es ya una seria
preocupacin a nivel mundial.

INTRODUCCIN
La produccin y la utilizacin de aparatos y equipos electrnicos aumenta de
manera acelerada a nivel mundial en todos los mbitos en los que se
desenvuelve el ser humano, de ah que la industria electrnica y principalmente
la de produccin de aparatos constituye actualmente el sector de mayor
crecimiento en los pases desarrollados.

Para nadie es desconocido los grandes beneficios que se obtienen de la


utilizacin de estos aparatos electrnicos, pues contribuyen no slo al
desarrollo cientfico, tecnolgico e industrial de una sociedad sino que adems
le brindan comodidad y seguridad.

Pero as como el aumento del consumo de los aparatos electrnicos ha sido


vertiginoso a nivel mundial, as tambin ha ido aumentando la produccin de
deshechos de este tipo de productos ocasionado por la sustitucin, renovacin
o eliminacin paradjicamente por el desarrollo de los mismos.

Anualmente se generan entre 20 y 50 millones de toneladas de basura


electrnica al ao (Martnez, 2008), se calcula que el volumen de la chatarra
electrnica est creciendo entre un 16% y un 28% cada cinco aos (Duery,
2007), lo que le convierte a este desperdicio en el de mayor crecimiento en los
ltimos aos.
Ya sean considerados como desecho, como basura, como chatarra o como
desperdicio, ya es motivo de preocupacin su manejo adecuado de manera
amigable con el ambiente y segura para los manipuladores al deshacerse de
los mismos.

Actualmente uno de los principales y graves problemas es el desechar este tipo


de basura, porque la mayora de aparatos electrnicos contiene elementos
txicos que al no ser adecuadamente gestionados o tratados en su eliminacin
producen grandes daos al medio ambiente afectando por lo tanto a todos su
componentes y particularmente al ser humano.

METODOLOGA
A travs de una recopilacin bibliogrfica, se busca conocer la situacin actual
de: los principales aparatos electrnicos que mayormente estn siendo
utilizados por la humanidad, los tiempos de vida til o de renovacin, su
composicin e identificacin de los elementos peligrosos para el medio
ambiente, las formas de deshacerse y las propuestas de parte de Organismos
especializados.
APARATOS ELCTRICOS Y ELECTRNICOS CONVERTIDOS EN
DESECHOS
En la actualidad la lnea de separacin entre la electrnica y la electricidad es
ligera, demasiado pequea, por no decir nula, por lo tanto de manera general
se define como aparto o equipo elctrico y electrnico a todo aquel que
funcione adecuadamente a base de electricidad como fuente de energa. Estos
aparatos cuando dejan de ser utilizados porque han cumplido con su ciclo de
vida til para una necesidad determinada, pasan a constituirse como todo en la
vida en elementos llamados residuos o desechos cuya nomenclatura en
espaol es RAEE (Residuos de Aparatos Elctricos y Electrnicos) o en Ingls
WEEE (Waste Electrical and Electronical Equippament).

Por todos es conocido que estos aparatos son utilizados tanto a nivel industrial,
comercial, educativo, domstico y personal, pues representan ventajas
competitivas y marcan el grado de paridad en su avance con el desarrollo
tecnolgico. Por tanto es necesario identificar a los principales aparatos que
con el tiempo se convierten en residuo, pudindose mencionar a los siguientes:

1. Tarjetas electrnicas utilizadas en el control industrial.


2. Herramientas elctricas.
3. Lmparas fluorescentes.
4. Computadores de escritorio.
5. Computadores porttiles.
6. Monitores.
7. Impresoras.
8. Scanners.
9. Video Cmaras.
10. Equipos de Audio.
11. Televisores.
12. DVD.
13. Juguetes electrnicos.
14. Telfonos Fijos.
15. Telfonos Mviles.
16. Electrodomsticos en general.

Basta una simple inspeccin no tan rigurosa, para darnos cuenta que la gran
mayora de estos aparatos estn constituidos por elementos como: metales,
vidrios y plsticos que por el tipo de inspeccin en primera instancia no
pareceran constituirse en un problema salvo por el espacio que ocuparan en
los vertederos al ser eliminados.

Segn el Ing. Nstor Alonso Castellanos y dems oautores en su trabajo LA


CHATARRA ELECTRNICA, LA CONTAMINACIN AMBIENTAL Y SU
EFECTO ECONMICO, presentado en el XVI Forum de Ciencia y Tcnica en
la Habana, Cuba 2005, los desechos electrnicos generalmente estn
constituidos por: polmeros en un 30% (plsticos), xidos refractarios en un
30% (cermicos) y por metales en un 40%.

A su vez a los metales presentes en la chatarra electrnica se los puede dividir


en dos grupos:

1. Metales Bsicos

a. Cobre del 20% al 50%


b. Hierro del 8% al 20%
c. Nquel del 2% al 5%
d. Estao del 4% al 5%
e. Plomo aproximadamente 2%
f. Aluminio del 2% al 5%
g. Zinc del 1% al 3%

2. Metales preciosos

a. Oro de 170g a 850g aproximadamente el 0.1%


b. Plata de 198g a 1698g aproximadamente el 0.2%
c. Paladio de 3g a 17g aproximadamente el 0.005%.

Un anlisis ms profundo, revela por ejemplo:

1. Que entre los metales, no solamente se encuentran los ya mencionados,


sino tambin el bismuto y los denominados metales pesados como el arsnico,
el cadmio, el cromo, el mercurio, el plomo y el selenio.
2. Diversos tipos de plsticos con o sin retardante de llama.
3. La presencia de vidrio en aparatos visualizadores como las modernas
pantallas de cristal lquido o los tradicionales tubos de rayos catdicos.
4. La presencia de dispositivos como acumuladores, pilas y bateras,
capacitores, resistores, rels, sensores, conductores, circuitos impresos,
medios de almacenamiento de datos, elementos de generacin de luz, sonido y
calor, etc.

COMPONENTES PELIGROSOS EN LOS DISPOSITIVOS ELCTRICOS Y


ELECTRNICOS.
Entre los componentes de los elementos elctricos y electrnicos, se
encuentran sustancias y materiales txicos, como los metales pesados, los
Bifenilos Policlorados, los teres Bifenlicos Polibromados y materiales que al
incinerarse en condiciones inadecuadas son precursores de la formacin de
otras sustancias txicas como las dioxinas y los furanos, todas estas
ambientalmente problemticas.

Por esta razn, la eliminacin de los RAEE, se viene constituyendo en un grave


problema ya que por ejemplo: cada monitor de computadora o pantalla de
televisor contiene entre 2 y 8 libras de plomo (Martnez, 2008). Ese plomo lo
absorbemos cuando esa pantalla va a un tiradero en el campo, en el suelo, a lo
largo de los aos se desintegra y, cuando llueve, pasa a lo mantos freticos.
Eventualmente, a largo plazo, tomaremos agua de ah, entonces nos llegar el
plomo al organismo (Daniel, 2008).
De la misma manera al acumularse al aire libre, los dems componentes
peligrosos, contaminarn el suelo, el agua y el aire seguramente provocando
en poco tiempo el aparecimiento de problemas graves de salud.

A continuacin y con la ayuda de las Fichas Internacionales de Seguridad


Qumica, se hace una caracterizacin de los componentes peligrosos, con el
propsito de aportar con argumentos, del porqu los RAEE se estn
constituyendo en un gran problema para la humanidad.

Plomo.

Se presenta como plomo u xido de plomo, en soldaduras, en placas de


bateras, en los tubos de rayos catdicos de los computadores y televisores. Se
calcula que un televisor contiene cerca de 2 kg.de plomo y un computador
personal cerca de 0,4 kg.

Se puede absorber por inhalacin del aerosol y por ingestin. La evaporacin a


20C (temperatura ambiente) es despreciable; sin embargo, se puede alcanzar
rpidamente una concentracin nociva de partculas en el aire. La exposicin
de corta duracin puede causar efectos en el tracto gastrointestinal, sangre,
sistema nervioso central y rin, dando lugar a clicos, shock, anemia, dao
renal y encefalopatas. La exposicin puede producir la muerte. Los efectos
pueden aparecer de forma no inmediata. Se recomienda vigilancia mdica. La
exposicin prolongada o repetida puede afectar al tracto gastrointestinal,
sistema nervioso, sangre, rin y sistema inmunolgico, dando lugar a clicos
graves, parlisis muscular, anemia, cambios en la personalidad, retardo en el
desarrollo mental, nefropatas irreversibles. Puede causar retardo en el
desarrollo en los recin nacidos. Posibilidad de efectos acumulativos.

Esta sustancia puede ser peligrosa para el ambiente; debera prestarse


atencin especial al aire y al agua. En la cadena alimenticia referida a los seres
humanos tiene lugar bioacumulacin, concretamente en vegetales y
organismos acuticos, especialmente en los peces.

Mercurio
Se estima que ms del 90% del mercurio de los RAEE proceden de las pilas y
sensores de posicin, aunque tambin se lo encuentra aunque en pequeas
cantidades en los rels y tubos fluorescentes.

Se lo puede absorber por inhalacin, a travs de la piel y tambin como vapor.


Por evaporacin de esta sustancia a 20C se puede alcanzar muy rpidamente
una concentracin nociva en el aire. Por exposicin de corta duracin, la
inhalacin del vapor puede originar neumonitis. El mercurio puede causar
efectos en el rin y en el sistema nervioso central. Los efectos pueden
aparecer de forma no inmediata. Se recomienda vigilancia mdica. Por
exposicin prolongada o repetida, la sustancia puede afectar al sistema
nervioso central y al rin, dando lugar a inestabilidad emocional y psquica,
temblores, alteraciones cognitivas y del habla. Peligro de efectos acumulativos.
La experimentacin animal muestra que esta sustancia posiblemente cause
efectos txicos en la reproduccin humana.

En cuanto al medio ambiente, esta sustancia es muy txica para los


organismos acuticos. En la cadena alimenticia referida a los seres humanos
tiene lugar bioacumulacin, concretamente en los peces.

Cadmio

Se estima que ms del 90% del cadmio de los RAEE procede de las pilas
recargables, tambin se lo encuentra en determinados componentes de los
circuitos impresos y es utilizado como estabilizador en el PVC.

Al cadmio se lo puede absorber por inhalacin del aerosol y por ingestin. La


evaporacin a 20C es despreciable; sin embargo, se puede alcanzar
rpidamente una concentracin nociva de partculas en el aire. Por efecto de
una exposicin de corta duracin la sustancia irrita los ojos y el tracto
respiratorio. La inhalacin del humo puede originar edema pulmonar y fiebre de
los humos metlicos. Los efectos pueden aparecer de forma no inmediata. Se
recomienda vigilancia mdica. Los pulmones pueden resultar afectados por la
exposicin prolongada o repetida a las partculas de polvo. La sustancia puede
afectar al rin, dando lugar a proteinuria y disfuncin del rin. Esta sustancia
es probablemente carcingena para los seres humanos.

Bario

Se lo utiliza generalmente en los paneles frontales de los tubos de rayos


catdicos con el propsito de proteger de la radiacin a los usuarios.

El bario se puede absorber por ingestin. La sustancia irrita los ojos, la piel y el
tracto respiratorio. Estudios han demostrado, que ciertas exposiciones al bario
han causado aumento y endurecimiento del cerebro, flaqueza muscular, daos
al corazn y al hgado (BAN, 2002).

Cromo
El cromo metlico de la forma cromo 0, se encuentra presente en los
elementos ferrosos o acerados pues es un componente de este. El cromo VI
conocido como hexavalente se usa en el cromado en las tinturas y pigmentos.
El cromo se puede absorber por inhalacin del aerosol y por ingestin. La
evaporacin a 20C es despreciable; sin embargo, se puede alcanzar
rpidamente una concentracin nociva de partculas en el aire cuando se
dispersa. El contacto prolongado o repetido puede producir sensibilizacin de la
piel.

La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) ha determinado que el cromo


hexavalente es carcingeno en seres humanos; en el mismo sentido el
Department of Health and Human Services (DHHS) de los Estados Unidos ha
determinado que ciertos compuestos de cromo hexavalente producen cncer
en seres humanos y, la Environmental Protection Agency de Estados Unidos
ha establecido que el cromo hexavalente en el aire es carcinognico en seres
humanos (Roman).

Arsnico
Se lo encuentra en los tubos de rayos catdicos antiguos. El Arsnico se puede
absorber por inhalacin del aerosol, a travs de la piel y por ingestin. La
evaporacin a 20C es despreciable; sin embargo, se puede alcanzar
rpidamente una concentracin nociva de partculas en el aire. Debido a la
exposicin de corta duracin la sustancia irrita los ojos, la piel y el tracto
respiratorio. La sustancia puede causar efectos en el sistema circulatorio,
sistema nervioso, rin y tracto gastrointestinal, dando lugar a convulsiones,
alteraciones renales, graves hemorragias, prdida de fluidos y electrolitos,
shock y muerte. La exposicin puede producir la muerte. Los efectos pueden
aparecer de forma no inmediata. Se recomienda vigilancia mdica. El contacto
prolongado o repetido con la piel puede producir dermatitis. El contacto
prolongado o repetido puede producir sensibilizacin de la piel. La sustancia
puede afectar a las membranas mucosas, piel, rin e hgado, dando lugar a
neuropatas, desrdenes en la pigmentacin, perforacin del tabique nasal y
alteraciones tisulares. La sustancia es carcingena para los seres humanos.

El Arsnico es txico para los organismos acuticos. Se aconseja firmemente


impedir que el producto qumico se incorpore al ambiente.

Selenio

Generalmente est presente en los tableros de circuitos como rectificador de


suministro de energa.

El Selenio se puede absorber por inhalacin, a travs de la piel y por ingestin.


La evaporacin a 20C es despreciable; sin embargo, se puede alcanzar
rpidamente una concentracin nociva de partculas en el aire por dispersin.
Por efecto de una exposicin de corta duracin la sustancia irrita los ojos y el
tracto respiratorio. La inhalacin del polvo puede originar edema pulmonar. La
inhalacin del humo puede originar sntomas de asfixia, escalofros, fiebre y
bronquitis. Los 49
efectos pueden aparecer de forma no inmediata. El contacto prolongado o
repetido con la piel puede producir dermatitis. La sustancia puede afectar al
tracto respiratorio, al tracto gastrointestinal y a la piel, dando lugar a nuseas,
vmitos, tos, coloracin amarilla de la piel, prdida de uas, aliento aliceo y
alteraciones dentales.

Los Bifenilos Policlorados (PCB)

Poseen magnificas propiedades dielctricas, y de longevidad, no son


inflamables y son resistentes a la degradacin trmica y qumica. Los (PCB)
tienen 12 congneres a los que la Organizacin Mundial de la Salud ha
asignado factores de equivalencia de toxicidad por su comportamiento parecido
en este aspecto al de la dioxina.

Antes de ser prohibidos eran utilizados en la fabricacin de: transformadores


elctricos, condensadores elctricos, reactancias de lmparas, interruptores
elctricos, rels y otros accesorios, cables elctricos, motores elctricos y
electroimanes, adems era utilizado como plastificante en cloruro de polivinilo,
neopreno y otras resinas artificiales.

Los Terfenilos Policlorados (PCT)

Poseen propiedades fsicas y qumicas muy parecidas a las de los PCB por lo
que se les utilizaron en las mismas aplicaciones, son prcticamente insolubles
en agua y muy resistentes a la degradacin, adems de ser menos voltiles
que los PCB. Las cantidades que se utilizaron en aplicaciones elctricas fueron
muy pequeas.

Los Bifenilos Policromados (PBB)

Son sustancias slidas o cerosas a temperatura ambiente. Son prcticamente


insolubles en agua y sumamente resistentes a la degradacin.

Los PBB se utilizaban fundamentalmente como retardadores de llama. Se


aadan al plstico de acrilonitrilo butadieno estireno, a las pinturas, lacas y a la
espuma de poliuretano.

Los RAEE que contengan o estn contaminados con PCB, PCT o PBB estn
constituidos por elementos como: condensadores, disyuntores, cables
elctricos motores, electroimanes, interruptores, transformadores, reguladores
de voltaje, disolventes, selladores, pinturas, fluidos dielctricos y plsticos. 50

Retardantes de llama

Son qumicos que se agregan a los componentes plsticos (carcasas) en el


caso de los equipos electrnicos, con el propsito de evitar que el fuego se
esparza con facilidad. Los ms utilizados son los siguientes:

1. teres de Polibromodifenilos (PBDEs)

Son qumicos ambientalmente persistentes, algunos altamente bioacumulativos


y con capacidad de interferir en el desarrollo normal del cerebro de los
animales. Existe la sospecha de que varios de estos PBDSs son disruptores
endcrinos y que presentan facilidades para interferir a las hormonas
relacionadas con el crecimiento y el desarrollo sexual. Existen estudios en los
cuales se ha comprobado que afectan al sistema inmunolgico.

2. Tetrabromobisfenol A (TBBPA)

Se ha comprobado que pueden interferir con las hormonas tiroideas, que tienen
efectos sobre el crecimiento y el desarrollo, se cree adems que presentan
efectos potenciales sobre otros sistemas hormonales, sobre el sistema
inmunolgico, el hgado y los riones.

3. Fosfato de Trifenilo (TPP)

Es sumamente txico para la vida acutica, es un fuerte inhibidor de un sistema


de enzimas vitales en la sangre humana. Puede causar dermatitis por contacto
en algunas personas y es un posible disruptor endcrino.

IMPACTO AMBIENTAL

Como ya se mencion anteriormente este tipo de desecho es el de mayor


crecimiento en los ltimos aos, y crece de manera paralela al aumento en el
consumo o utilizacin de nuevos y modernos aparatos elctricos y electrnicos.
Por poner tan solo un ejemplo de este crecimiento vertiginoso en el siguiente
cuadro se presenta las ventas anuales en seis pases representativos de
Amrica Latina y el Caribe de PCs que en pocos aos se convertirn en
basura: 51

Pas 1993-1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008
Argentina 3247 880 660 110 420 675 1200 1226,7 1324,5 1404,4
Brasil 14930,3 2989,6 3364,9 3310,4 3537,9 4280,2 5384,4 6031,5 6633,1
7197,8
Chile 1883 388,1 389,7 399,9 460,9 615,9 745,4 816,4 873,7 917,2
Colombia 1904,6 294 313,3 379 446,2 526,5 662,3 760,2 852,6 937,1
Mxico 9128,4 1822 2020,5 1921,5 1889,4 2383,5 2659,7 3114,4 3355,4
3698,6
Venezuela 1349,8 285,4 294,7 231,9 174,9 276,2 383,2 452,1 519 572,4
Total 32443,1 6659,1 7043,1 6352,7 6929,3 8757,3 11035 12401,3 13558,3
14727,5
En miles de unidades
Fuente: Para Argentina Prince& Cooke. Noviembre 2006

Ventas anuales de PCs en los pases ms representativos de Latinoamrica y


el Caribe entre 1983 y el 2008

De acuerdo a la descripcin que se hizo de los principales componentes de


estos aparatos y equipos, su eliminacin al dejar de ser utilizados provocan los
siguientes efectos:

1. Por su peso y volumen ocupa gran cantidad de espacio al ser enviados


como basura convencional a los llamados vertederos. Al no gestionar
tcnicamente su eliminacin total, el gran peligro constituye la contaminacin
del suelo, del aire y del agua con sustancias que txicas para la salud humana
que inclusive pueden resultar de la interaccin con el medio ambiente que
tambin resultar contaminado acarreando consecuencias sumamente
negativas.

2. La presencia de muchas personas en los vertederos, gestionando de manera


antitcnica este tipo de residuos, con el propsito de obtener de ellos plstico,
metales, vidrio y otros materiales con el grave riesgo de resultar afectados por
las sustancias toxicas propias de estos aparatos o de las que se producen
como resultado de la interaccin con el medio ambiente.

3. La imposibilidad de un reciclado fcil, rentable, seguro para los seres


humanos y de baja contaminacin para el medio ambiente, provoca grandes
consumos de energa y recursos naturales. Y la situacin empeora si se
considera el uso de los recursos en el sector electrnico. Fabricar un PC con
una pantalla plana de 17 pulgadas, demanda 240 kg de combustible fsil, 22 kg
de productos qumicos 1500 litros de agua. Otro ejemplo: una planta de chips
consume 7 millones de litros de agua cada da (Duery, 2007).

Como una consecuencia en el crecimiento de la tasa de renovacin tecnolgica


y la gran acumulacin de equipos que han cumplido su ciclo de vida, los
aparatos electrnicos y sus residuos crecen ms rpido que la implementacin
de nuevos equipos y mucho ms que la conciencia ambiental junto con su
normativa y los programas eficaces para su manejo que se fomenten.

En el siguiente grfico se muestra este comportamiento con lo que se llama la


Ley de la basura electrnica" (Prince, 2006).

GESTION DE LOS RAEE EN LOS PAISES EN DESARROLLO.

Segn la Organizacin Ambientalista Basel Action Network (BAN), con sede en


la ciudad estadounidense de Seattle Unos 500 contenedores cargados con un
volumen equivalente a 400000 monitores de computadora o 175000 aparatos
de televisin ingresan a Lagos capital comercial de Nigeria al mes (Olucoya,
2008). A Lagos ingresan con gran facilidad artculos importados de segunda
mano por su bajo costo que en su mayora son descartados poco tiempo
despus, crendose un gran problema ambiental y de salud para los habitantes
que se encuentran cerca de los vertederos que se forman, debido que la gran
mayora de estos desechos son quemados al aire libre, emitiendo partculas
txicas.

En un informe realizado en febrero del 2002 por los grupos BAN (Basel Action
Network) y SVTC (Silicon Valley Toxics Coalition), apoyados por Greenpeace
China, Toxics Link India y SCOPE de Pakistn, existen denuncias de que cerca
del 80% de los residuos de aparatos electrnicos generados en los Estados
Unidos sern exportados para China, Pakistn e India para ser reciclados,
donde las tareas se realizaban en malas condiciones ambientales y sin ninguna
precaucin a la salud de los trabajadores (Casia).
Segn un artculo de la revista Time, la gran mayora de la basura de equipos
electrnicos termina en pases como China, India y Nigeria donde se encargan
de su despacho (Martnez, 2008).
En el Ecuador, no existe una poltica para gestionar este tipo de residuos ni de
parte del Ministerio del Ambiente, ni de la Direccin de Medio Ambiente del
Distrito Metropolitano de Quito.
Se pudo conocer de manera preliminar que existen dos gestores en Quito: La
Fundacin Hermano Miguel y Servercompu, que desarman y extraen los
componentes que pueden ser utilizados localmente, para segn dijeron el resto
exportar a Europa en donde existe la tecnologa apropiada para seguir
reciclndolos o eliminarlos por completo. Pero pocos conocen de su existencia
y generalmente lo que se ve es que los habitantes abandonan en la va pblica
los aparatos cuando ya no le son tiles los mismos que terminan en los
botaderos de basura o en las casas de gente muy humilde que cree que podr
hacerlos funcionar.

Por lo tanto es en los pases en desarrollo como el nuestro que debe existir una
gran preocupacin por conocer las alternativas de gestin de este tipo de
desechos de manera tcnica a fin de no comprometer la calidad del ambiente y
la salud de los seres humanos.

GESTIN DE LOS RAEE, BUSCANDO EL RECICLAJE

Con el propsito de gestionar los desechos electrnicos, la UNU, el Programa


de Medio Ambiente de la ONU, la Agencia de Proteccin Ambiental de Estados
Unidos, algunas Universidades del mundo y empresas como Dell, Microsoft,
HP y Philips, crearon la iniciativa Solucionar el problema de la e-basura. Este
proyecto busca, entre otras cosas, homogenizar los procesos de reciclado en el
mundo con el fin de que los componentes valiosos sean recuperados (Aguayo,
2007).

Una de las principales compaas dedicadas a esta actividad es Hong Kong


Recycling Company, empresa que puede llevar hasta 70000 libras en solo
furgn, puede pagar de 20 a 25 centavos por libra.
Los telfonos, computadoras, televisores y dems aparatos elctricos y
electrnicos, generalmente pasan por un proceso de desarmado manual,
seleccionando los componentes que an pueden ser utilizados en la fabricacin
de nuevos productos, de la industria electrnica principalmente.
Segn Carlos Arizaga gerente de Seguridad y Medio Ambiente de TCG en
Mxico y Brasil: Al residuo se le da un valor en la cadena productiva por lo que
automticamente deja de ser residuo, ya que se le da otro uso y no va a los
rellenos sanitarios. Desde el punto de vista ambiental, al entregarlos (los
componentes) a otros procesos, colaboramos a que la naturaleza no sea
explotada (Daniel, 2008).

Actualmente existen empresas en Blgica, Japn, China, Singapur y Estados


Unidos que reciben los remanentes de aparatos electrnicos procedentes de
cualquier parte del mundo para reciclar y elaborar otros productos.

Como ejemplos en este tipo de actividad vale la pena mencionar los siguientes:
1. Aproximadamente hace 19 aos el consorcio transnacional Hewlett-Packard,
comenz el reciclado de componentes electrnicos a travs de la corporacin
transnacional Micro Metallics que inicialmente proces aproximadamente
18000 toneladas anuales.

2. En el ao 2002, Micro Metallics, abri una novedosa estacin de reciclaje en


Roseville, EE.UU. Ellos transportan productos entre otros procedentes de:
Hewlett-Packard, Compaq, Xerox, Digital Equipment Corp y Sol Microsystems.
Movilizan diariamente veinte semirremolques desde todos los estados los
componentes reciclables.

Las computadoras que resultan de actualizaciones de oficinas y que llegan


intactas, se limpian se prueban y se certifican para la reventa en el mercado
de uso, las restantes se desmantelan para su reciclado.
Los plsticos de las computadoras inutilizables, se clasifican de acuerdo a sus
caractersticas fsicas y qumicas y se envan a los fabricantes, quienes los
funden para elaborar sus nuevos productos.
El reciclaje de la chatarra electrnica ha desarrollado algunas tcnicas muy
refinadas que han sobrepasado el de la industria de reciclaje de los vehculos
(Castellanos, 2005).

RESULTADOS Y DISCUSIN
La industria de aparatos y equipos elctricos y electrnicos, es una de las de
mayor crecimiento en la actualidad, producida por la demanda cada vez ms
grande en todos los lugares del planeta por las facilidades que prestan en el
desenvolvimiento y desarrollo de todas las actividades humanas.

A la par, al ser declarados como elementos inservibles, declaracin que cada


vez se la hace en perodos de tiempo ms cortos, pues esa es la caracterstica
de duracin que est prevaleciendo en este tipo de aparatos, crece el problema
serio de cmo deshacerse de esta de basura, desecho o residuo.
Existen ya consideraciones ambientales por el impacto negativo que estn
causando y que se acentuara si no se implementan de manera tcnica
procesos para fabricarlos, para identificarlos, ubicarlos, recolectarlos,
transportarlos, desarmarlos, reutilizar partes con las cuales se pueden elaborar
nuevos productos, reciclar componentes, y por ltimo eliminarlos sin
contaminar el medio ambiente ni afectar a la salud humana.

Como es lgico para disminuir los efectos del problema, lo ideal sera consumir
el mnimo de elementos que resulten txicos en cualquier etapa de la
existencia del aparato y al mismo tiempo buscar reemplazar estos por
elementos ms amigables para el ambiente y el ser humano.

De todas maneras el problema est presente y afectando ya sea de manera


directa o indirecta tanto a pases industrializados como en vas de desarrollo,
por lo que las soluciones tienen que ser integrales, normalizadas y acogidas
por la humanidad entera antes de que se convierta en algo irreversible o
demasiado costoso su solucin o remediacin.
Se est avanzando en el reciclaje como parte de la solucin, pero actualmente
el 90% de los equipos acaban en los vertederos despus de haber sido
abandonados en la calle o lanzados sin ningn criterio en contenedores que los
transportarn.

Vale la pena recalcar que de este tipo de basura, cerca del 50% es metal que
puede ser extrado y reprocesado, el resto es plstico y vidrio que puede seguir
el mismo camino y que por lo tanto puede adquirir valor econmico,
beneficiando a quienes de manera tcnica la gestionen.

Como una va para frenar el crecimiento de la basura electrnica se ha


presentado la iniciativa Solucionar el problema de la e-basura (STEP, por sus
siglas en ingls), por el Programa del Medio Ambiente de Naciones Unidas
(PNUD), universidades de los cinco continentes y empresas como Dell,
Microsoft, Hewlett Packard y Philips, entre muchas otras con el propsito de
estandarizar el reciclado en el mundo, extender la vida til de los aparatos y
homogenizar las legislaciones.

Por ltimo creo que es imperioso que en el pas se comience a crear


conciencia de la generacin de este tipo de basura, para que desde las
instancias de poder correspondientes se implementen medidas probadas, que
tiendan a disminuir tanto la generacin como la gestin antitcnica y
desorganizada que trae consigo la contaminacin del medio ambiente
perjudicando como siempre al ser humano.

BIBLIOGRAFA

La contaminacin

Qu es la contaminacin y de dnde viene?


Cualquier cosa que se aada al aire, al agua, al suelo o a los alimentos y que
amenace la salud, la supervivencia, o las actividades de los seres humanos o
de otros organismos vivos, se denomina contaminacin o polucin.

La mayora de los contaminantes corresponden a subproductos o residuos


slidos, lquidos o gaseosos, que se originan al extraer, procesar, convertir en
productos, o utilizar un recurso natural. Tambin se considera como
contaminacin tanto las emisiones de energa no deseadas como las
cantidades excesivas de ellas, como es el caso del calor, el ruido, o la
radiacin.

Los contaminantes pueden llegar a nuestro medio ambiente a travs de las


actividades humanas o actividades antrpicas, pero tambin y aunque parezca
contradictorio, ciertos procesos naturales como una erupcin volcnica, pueden
dan origen a la contaminacin de las aguas y el aire.
La mayor parte de la contaminacin proveniente de actividades humanas se
produce en las zonas urbanas o industriales o cerca de ellas, donde se
concentran los contaminantes. Algunos contaminantes afectan directamente las
zonas en las que se han producido, y otros son transportados por el viento o
las aguas hasta otras reas... La polucin no respeta fronteras de ningn tipo.

Algunos contaminantes provienen de fuentes nicas y bien identificables, como


la chimenea de una central de energa, el tubo de desage de una planta
empaquetadora de carne o el tubo de escape de un automvil. Estos se
denominan contaminantes puntuales.

Otros contaminantes vienen de fuentes no puntuales, que se encuentran


dispersas que a menudo son difciles de identificar. Una fuente no puntual de
contaminacin es la expansin de fertilizantes y pesticidas que tiene lugar
desde las parcelas, campos de golf, cspedes y jardines donde se aplican,
hacia las corrientes de agua y los lagos. Muchos pesticidas que se esparcen en
el aire y el viento los lleva a la atmsfera.

Las rutas ambientales de la contaminacin


Un contaminante puede moverse entre el suelo, el aire, el agua y el medio
biolgico, sufrir todo tipo de cambios fsicos y qumicos, viajar en una corriente
de agua, precipitar en los fondos marinos, terminar en los tejidos de un
organismo vivo, interactuar con otros contaminantes que haya en el ambiente,
etc.
Adems, la dispersin de una sustancia contaminante depende de ciertos
factores medioambientales como el clima, el tipo de suelo, la disponibilidad de
oxgeno, entre otras. Entones conocer las Transformaciones y el destino
ambiental de lo que le arrojamos a la naturaleza resulta, en muchos casos,
caro y tcnicamente complicado.
El siguiente esquema presenta un resumen de las rutas posibles que siguen las
sustancias contaminantes en el medioambiente.
Clasificacin de los contaminantes

Contaminantes no degradables: Son aquellos contaminantes que no se


descomponen por procesos naturales. Por ejemplo, son no degradables el
plomo y mercurio.
La mejor forma de tratar los contaminantes no degradables (y los de
degradacin lenta) es por una parte evitar que se arrojen al medioambiente y
por otra reciclarlos o volverlos a utilizar. Una vez que se encuentran
contaminando el agua, el aire o el suelo, tratarlos, o eliminarlos es muy costoso
y, a veces, imposible.

Contaminantes de degradacin lenta o persistente: Son aquellas


sustancias que se introducen en el medioambiente y que necesitan dcadas o
incluso a veces ms tiempo, para degradarse. Ejemplos de contaminantes de
degradacin lenta o persistente son el DDT y la mayora de los plsticos.
Contaminantes degradables o no persistentes: Los contaminantes
degradables o no persistentes se descomponen completamente o se reducen a
niveles aceptables mediante procesos naturales fsicos, qumicos y biolgicos.

Contaminantes biodegradables: Los contaminantes qumicos complejos


que se descomponen (metabolizan) en compuestos qumicos ms sencillos por
la accin de organismos vivos (generalmente bacterias especializadas) se
denominan contaminantes biodegradables. Ejemplo de este tipo de
contaminacin son las aguas residuales humanas en un ro, las que se
degradan muy rpidamente por las bacterias, a no ser que los contaminantes
se incorporen con mayor rapidez de lo que lleva el proceso de descomposicin.

Factores que determinan la severidad de un contaminante


Hay tres factores que determinan la severidad de los efectos que puede tener
un contaminante:

Naturaleza qumica: determina hasta qu punto el contaminante es activo y


daino para los organismos vivientes.

Concentracin: corresponde a la cantidad de contaminante presente por


unidad de volumen o de peso de aire, agua, suelo o peso corporal. Una forma
de reducir la concentracin de un contaminante es diluirlo en un gran volumen
de agua o de aire.
Hasta antes de que comenzara a sobrecargarse el aire y las corrientes de agua
con contaminantes, la disolucin era la solucin a la contaminacin. Ahora es
slo una solucin parcial.

Persistencia del contaminante: Corresponde al tiempo que el


contaminante permanece en el aire, suelo, agua o cuerpo.

Daos causados por los contaminantes


Entre los efectos no deseados de los contaminantes se encuentra el trastorno
de los sistemas que sostienen la vida tanto de los seres humanos como de
otras especies, daos a la flora y la fauna, a la salud humana, daos a la
propiedad, las molestias como el ruido y los olores, sabores y vistas
desagradables.

Se sabe muy poco acerca de los posibles efectos dainos del 90% de los
72.000 compuestos qumicos sintticos que tienen uso comercial en la
actualidad y de los aproximadamente 1.000 compuestos que se aaden todos
los aos.

Nuestro conocimiento de los efectos del otro 10% de estos productos qumicos
es limitado, principalmente porque es muy difcil, lleva mucho tiempo y es muy
caro realizar las investigaciones para obtener esta informacin. Incluso, una
vez que se determinan los riesgos ms importantes para la salud y el
medioambiente de un producto qumico en concreto, se sabe muy poco acerca
de sus posibles interacciones con otros productos qumicos, o de los efectos de
dichas interacciones sobre la salud humana, otros organismos y los procesos
de mantencin de la vida.
Contaminacin del aire

Fuentes de contaminacin
La contaminacin del aire es la presencia de una o ms sustancias qumicas en
la atmsfera, en cantidades y durante un tiempo tal que causan dao a los
humanos, a otras formas de vida o a las cosas.
Al moverse a lo largo de la superficie de la Tierra, el aire limpio de la troposfera
recoge los productos de los fenmenos naturales (tormentas de polvo y
erupciones volcnicas) y de las actividades humanas (emisiones de los
vehculos y de las chimeneas), que son contaminantes potenciales, o
contaminantes primarios.
Los contaminantes primarios se mezclan vertical y horizontalmente, y se
dispersan y diluyen en la troposfera. Aqu, algunos de estos contaminantes
primarios pueden reaccionar entre s o con los componentes bsicos del aire y
formar nuevos contaminantes, que son los contaminantes secundarios.
Los contaminantes primarios y secundarios, de larga duracin, pueden viajar a
grandes distancias antes de volver a la superficie de la Tierra en forma de
partculas slidas, gotitas, o productos qumicos disueltos en las
precipitaciones.
La mayora de los contaminantes que entran en la atmsfera se generan a
partir de la combustin de combustibles fsiles tanto en plantas de energa
(fuentes fijas) como en vehculos de motor (fuentes mviles). Los vehculos de
motor producen ms contaminacin del aire que ninguna otra actividad
humana.

Tipos de contaminacin

Entre los principales agentes contaminantes del aire se tienen:

Esmog fotoqumico
Este es una mezcla de contaminantes primarios y secundarios que se forma
por influencia de la luz solar. La mezcla resultante es de ms de 100 productos
qumicos, la que es dominada por el ozono, un gas muy reactivo que perjudica
a la mayora de los organismos vivos. Casi todas las ciudades modernas tienen
esmog fotoqumico. Sin embargo, es mucho ms frecuente en ciudades con
climas soleados, clidos y secos y con muchos vehculos de motor, como
Santiago de Chile.

Esmog industrial
Es el tipo de contaminacin formada en su mayor parte por dixido de azufre,
gotitas de cido sulfrico en suspensin (formado con parte del dixido de
azufre) y una variedad de partculas slidas y gotitas suspendidas (llamadas
aerosoles). El esmog industrial es un problema en zonas urbanas
industrializadas, donde se queman grandes cantidades de carbono
(comestibles fsiles) con medidas de control de contaminacin inadecuadas.

Deposicin o Lluvia cida


Corresponde a la lluvia, nieve, polvo o gas con un pH inferior a 5,6. Las
centrales que utilizan carbono (combustibles fsiles) como fuente de energa,
las plantas industriales y hornos de fusin de minerales, tienen chimeneas altas
para emitir sus desechos (dixido de azufre, partculas en suspensin y xidos
de nitrgeno) por encima de la capa de inversin y de esta forma reducir la
contaminacin local del aire y cumplir los estndares gubernamentales de
contaminacin, sin tener que aadir costosos dispositivos de control. Esta es
una solucin de dilucin, que reduce la contaminacin local del aire.
Sin embargo, esta solucin incrementa la contaminacin en las zonas que se
ubican en la direccin del viento, puesto que los contaminantes primarios que
son trasportados hasta 1.000 kilmetros por los vientos dominantes, forman
contaminantes secundarios tales como vapor de cido ntrico, gotitas de cido
sulfrico y partculas de sulfatos y nitratos generadoras de cidos, los que
vuelven a la superficie de la Tierra en dos formas: (como lluvia, nieve o niebla
cida y nubes de vapor (forma hmeda) y como partculas de cido (forma
seca). La mezcla de ambas formas se llama deposicin cida.

Contaminacin del agua


Se dice que el agua est contaminada cuando su composicin o estado estn
alterados de tal modo que ya no rene las condiciones adecuadas al conjunto
de utilizaciones a las que se hubiera destinado en su estado natural (definicin
de la Organizacin Mundial de la Salud).

Tipos, efectos y fuentes de la contaminacin del agua

Patgenos
Este tipo de contaminacin del agua se debe a la presencia de agentes
patgenos presentes en ella. Corresponden a las bacterias, virus, protozoos y
parsitos que se introducen en el agua desde los desages domsticos y los
residuos humanos y animales no tratados.

Residuos que demandan oxgeno


Los residuos que demandan oxgeno, son residuos que se pueden
descomponer por la accin de bacterias aerbicas que requieren oxgeno. Si el
agua tiene gran cantidad de este tipo de residuos, aumentar la poblacin de
bacterias que los descomponen, las que requieren de cierta cantidad de
oxgeno que obtienen del agua, y con ello disminuye la concentracin de
oxgeno disuelto y la calidad del agua, produciendo la muerte de peces y de
otras formas de vida acuticas dependientes del oxgeno.

Compuestos qumicos inorgnicos hidrosolubles


Estos contaminantes corresponden a cidos, sales y compuestos de metales
txicos como el mercurio y el plomo. Niveles altos de estos compuestos
qumicos pueden hacer que el agua no sea apta para el consumo y perjudicial
para los peces y otras formas de vida acutica, adems de disminuir el
rendimiento de los cultivos y acelerar la corrosin de los metales expuestos al
agua.

Nutrientes inorgnicos de las plantas


Se refiere a la presencia de nitratos y fosfatos hidrosolubles (fertilizantes
agrcolas), que pueden causar un crecimiento excesivo de algas y otras plantas
acuticas, que al morir son descompuestos por bacterias que agotan el
oxgeno disuelto en el agua, matando a los peces. Beber agua con niveles
excesivos de nitratos disminuye la capacidad de la sangre para transportar el
oxgeno causando la muerte de fetos y nios, especialmente menores de un
ao.

Productos qumicos orgnicos


Se refiere a la contaminacin por petrleo, la gasolina, plsticos, plaguicidas,
disolventes de limpieza, detergentes y muchos otros compuestos qumicos de
origen orgnico que perjudican la salud humana y daan a los peces y a otras
formas de vida acuticas.

Sedimentos o materiales en suspensin


Los principales contaminantes del agua son los sedimentos o materiales en
suspensin. Estos son partculas del suelo (provenientes de la erosin) y de
otros slidos que quedan suspendidas en el agua.
Los sedimentos enturbian el agua y reducen la fotosntesis, con lo que alteran
las redes de alimentos acuticos. Por otro lado, los sedimentos transportan
plaguicidas, bacterias y otras sustancias nocivas, con lo que se destruye
tambin el alimento y las zonas de desove de los peces. Tambin atascan y
llenan los lagos, los embalses artificiales, los canales fluviales y las bahas.

Istopos radiactivos solubles


Estas sustancias se concentran o aumentan biolgicamente en varios tejidos y
rganos al pasar a travs de las cadenas y redes alimentarias. La radiacin
emitida por tales istopos puede producir defectos congnitos, cncer y daos
genticos.

Contaminacin gentica
La contaminacin gentica del agua tiene lugar cuando los sistemas acuticos
se alteran con la introduccin, accidental o deliberada, de especies no
autctonas. Algunas de estas especies pueden asfixiar a las especies
autctonas, reducir la biodiversidad y producir prdidas econmicas.

Soluciones a la contaminacin

Hay dos mtodos bsicos para luchar contra la contaminacin: impedir que
llegue al medioambiente o eliminarla una vez que ha llegado.
Tanto la prevencin de la contaminacin como la limpieza son necesarias, pero
los tcnicos de medio ambiente y algunos economistas llaman a dar mayor
importancia a la prevencin, porque funciona mejor y es ms econmica que la
limpieza. Ante una situacin de contaminacin muy dispersa y de origen difcil
de identificar, de residuos peligrosos y contaminantes de degradacin lenta y/o
no degradables, la prevencin de la contaminacin es el mtodo ms eficaz y
quizs el nico.

Prevencin de la contaminacin
La prevencin de la contaminacin o control de entrada de contaminacin, es
una solucin de produccin, que reduce o elimina la produccin de
contaminantes, a menudo cambiando compuestos qumicos o utilizando
procesos menos perjudiciales. La contaminacin se puede evitar (o por lo
menos reducir) con la cuatro erres de la utilizacin de recursos:

Rechazar: no utilizar
Reducir
Reutilizar
Reciclar

Limpieza de la contaminacin
La limpieza de la contaminacin consiste en retirar los contaminantes una vez
que se ha producido un episodio de contaminacin. Sin embargo, los
especialistas de medio ambiente han identificado tres importantes debilidades
al referirse a la limpieza de la contaminacin.

Primero: a menudo es slo un parche temporal si los niveles de poblacin y


de consumo siguen aumentando y sin que junto a esto se mejore la tecnologa
de control de la contaminacin. Por ejemplo, al incorporar convertidores
catalticos en los automviles se reduce la contaminacin del aire, pero el
incremento en el nmero de automviles y en la distancia total de los trayectos
ha reducido la eficacia de este mtodo de limpieza.

Segundo: la limpieza de la contaminacin generalmente retira un


contaminante de una parte del medio ambiente para contaminar otra. Podemos
recoger la basura, pero la basura luego se quema (produciendo contaminacin
en el aire y dejando una ceniza txica que hay que dejar en alguna parte); o se
arroja a las corrientes de agua, lagos y ocanos (produciendo contaminacin
del agua); o bien se entierra (produciendo contaminacin del suelo y de las
aguas subterrneas).

Tercero: una vez que los contaminantes se han incorporado al aire y al


agua (y en algunos casos al suelo) y se han dispersado, generalmente es
demasiado costoso reducirlos hasta concentraciones aceptables.

Medidas Locales. Todos podemos contribuir

Crear conciencia ciudadana.


No quemar ni talar plantas.
No botar basura en lugares inapropiados.
Regular el servicio de aseo urbano.
Controlar el uso de fertilizantes y pesticidas.
Crear vas de desages para las industrias que no lleguen a los mares ni
ros utilizados para el servicio o consumo del ser humano ni animales.
Controlar los derramamientos accidentales de petrleo.
Controlar los relaves mineros.
CONTROL Y PREVENCION DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL
CONTROL Y PREVENCION

Durante el siglo XX, la creciente sensibilizacin respecto al impacto de las actividades humanas en el
medio ambiente y la salud pblica (analizado en el captulo 53: Riesgos ambientales para la salud), ha
dado lugar al desarrollo y la utilizacin de diferentes mtodos y tecnologas para reducir los efectos de la
contaminacin. En este sentido, los gobiernos han adoptado medidas de carcter normativo y poltico
(analizadas en el captulo 54: Poltica en materia de medio ambiente) para minimizar los efectos negativos
y garantizar el cumplimiento de las normas sobre calidad ambiental.
El objetivo del presente captulo es describir los mtodos utilizados para el control y la prevencin de la
contaminacin ambiental. En primer lugar se presentan los principios bsicos aplicados para eliminar los
impactos negativos sobre la calidad del agua, la atmsfera y el suelo; a continuacin se considera cmo
la atencin se ha desviado del control a la prevencin y por ltimo se analizan las limitaciones de las
soluciones propuestas para un medio en particular. As, por ejemplo, no es suficiente con proteger la
atmsfera eliminando los metales traza de un gas de combustin si por otro lado estos contaminantes son
transferidos al suelo por unas prcticas inadecuadas de tratamiento de residuos slidos. Se impone, por
lo tanto, la utilizacin de soluciones integradas para distintos medios.

Estrategias para el control de la contaminacin

La rpida industrializacin ha dado lugar a innumerables accidentes que han contaminado los recursos
terrestres, atmosfricos y acuticos con materiales txicos y otros contaminantes, amenazando a las
personas y los ecosistemas con graves riesgos para la salud. El uso cada vez ms generalizado e
intensivo de materiales y energa ha originado una creciente presin en la calidad de los ecosistemas
locales, regionales y mundiales.

Antes de que se emprendiera un esfuerzo concertado para reducir el impacto de la contaminacin, el


control ambiental apenas exista y se orientaba principalmente al tratamiento de residuos para evitar
daos locales, aunque siempre con una perspectiva a muy corto plazo. Slo en aquellos casos
excepcionales en los que se consider que el dao era inadmisible se tomaron medidas al respecto. A
medida que se intensific el ritmo de la actividad industrial y se fueron conociendo los efectos
cumulativos, se impuso el paradigma del control de la contaminacin como principal estrategia para
proteger al medio ambiente.

Dos conceptos sirvieron de base para este control:

el concepto de capacidad de asimilacin, que reconoce la existencia de un cierto nivel de emisiones al


medio ambiente sin efectos apreciables en la salud humana y ambiental.

el concepto del principio de control, que supone que el dao ambiental puede evitarse controlando la
forma, la duracin y la velocidad de la emisin de contaminantes al medio ambiente.

Como parte de la estrategia del control de la contaminacin, los intentos de proteger el medio ambiente
han consistido principalmente en aislar los contaminantes del medio ambiente y en utilizar depuradoras y
filtros en las fuentes emisoras. Estas soluciones, orientadas a objetivos de calidad ambiental o lmites de
emisin especficos para un medio, se han dirigido especialmente a eliminar los puntos de vertido de
residuos a determinado medios (aire, agua, tierra).

Aplicacin de las tecnologas de control de la contaminacin

Los mtodos para controlar la contaminacin han demostrado una gran eficacia, especialmente los de
mbito local. Para su aplicacin es preciso analizar de forma sistemtica la fuente y la naturaleza de la
emisin o el vertido en cuestin, su interaccin con el ecosistema y el problema de contaminacin
ambiental que debe solucionarse, para a continuacin elegir las tecnologas ms adecuadas que permitan
reducir y vigilar estos impactos por contaminacin.

En su artculo sobre el control de la contaminacin atmosfrica, Dietrich Schwela y Berenice Goelzer


analizan la importancia y las implicaciones de la adopcin de un enfoque integrado de la evaluacin y el
control de las fuentes localizadas y dispersas de contaminacin atmosfrica. Estos autores examinan
tambin los retos (y oportunidades) a los que se enfrentan los pases que han experimentado una rpida
industrializacin sin aplicar una poltica firme de control de la contaminacin desde el inicio de su
desarrollo industrial.

Marion Wichman-Fiebig analiza los mtodos que se utilizan en los modelos de dispersin de los
contaminantes atmosfricos para determinar y caracterizar la naturaleza de los problemas de
contaminacin. Estos modelos son fundamentales para saber qu controles deben adoptarse y evaluar
su eficacia. A medida que se han conocido mejor los impactos potenciales, la valoracin de los efectos ha
pasado del mbito local al regional y despus al mundial.
Hans-Ulrich Pfeffer y Peter Bruckman ofrecen una introduccin a los equipos y mtodos utilizados para
supervisar la calidad del aire, valorar los posibles problemas de contaminacin y evaluar la eficacia de las
medidas de control y prevencin aplicadas.

John Elias analiza los tipos de control de contaminacin atmosfrica que existen en la actualidad y los
aspectos que deben considerarse para elegir el mtodo de control ms adecuado.

El problema del control de la contaminacin del agua es analizado por Herbert Preul en un artculo que
describe la manera en que las aguas naturales de nuestro planeta pueden ser contaminadas por fuentes
localizadas, dispersas y discontinuas, los fundamentos del control de la contaminacin acutica y los
diferentes criterios que pueden aplicarse para disear los programas de control. Preul explica tambin la
forma en que las masas de agua reciben los vertidos y cmo sta puede analizarse y evaluarse para
valorar y controlar los riesgos. Finalmente, se incluye un resumen de las tcnicas utilizadas para el
tratamiento a gran escala de las aguas residuales y el control de la contaminacin del agua.

El estudio de un caso ofrece un ejemplo claro de cmo pueden reciclarse las aguas residuales, tema de
gran importancia en la bsqueda de nuevas formas para hacer un uso eficaz de los recursos ambientales,
especialmente en circunstancias de escasez. Alexander Donagi analiza el mtodo utilizado para el
tratamiento de las aguas residuales municipales y la renovacin de las aguas subterrneas para una
poblacin de 1,5 millones de habitantes en Israel.

Control integrado de los residuos

Bajo la ptica del control de la contaminacin, los residuos se consideran como un subproducto no
deseado del proceso de produccin que debe controlarse para garantizar que los recursos de tierra, agua
y aire no sean contaminados por encima de unos niveles considerados como aceptables. Lucien Maystre
estudia los aspectos que deben considerarse en el control de residuos y establece un vnculo terico con
la funcin cada vez ms importante del reciclado y la prevencin de la contaminacin.

En respuesta a las numerosas evidencias de la grave contaminacin producida por el tratamiento


descontrolado de los residuos, los gobiernos han adoptado normativas para imponer unas prcticas
aceptables de recogida, tratamiento y eliminacin de residuos y garantizar la proteccin del medio
ambiente. Se ha dedicado una especial atencin a la definicin de los criterios de un vertido sin riesgos
para el medio ambiente basados en vertederos controlados, incineracin y tratamiento de residuos
peligrosos.

Para evitar una posible sobrecarga ambiental y los costes asociados a la eliminacin de residuos y para
promover una gestin ms cuidadosa de unos recursos escasos, cada vez se est dedicando mayor
atencin a la minimizacin y el reciclado de los residuos. Niels Hahn y Poul Lauridsen resumen los
aspectos que deben considerarse cuando se propone el reciclado como la mejor estrategia para el
tratamiento de los residuos, y consideran tambin los riesgos potenciales para los trabajadores.

Del control a la prevencin de la contaminacin

El control de las fuentes emisoras conlleva el riesgo de transferir la contaminacin de un medio a otro,
donde pueden causar problemas ambientales igual de graves, o incluso acabar actuando como fuente
indirecta de contaminacin para el mismo medio. Aunque menos caro que las acciones correctoras, el
control de las fuentes emisoras puede aumentar considerablemente los costes de los procesos de
produccin sin aadir valor alguno. Asimismo, este tipo de controles conllevan unos costes adicionales
derivados del obligado cumplimiento de la normativa vigente.
Aunque el control de la contaminacin ha logrado xitos considerables en la resolucin a corto plazo de
problemas de contaminacin de mbito local, su eficacia ha sido menor para solucionar los problemas
acumulativos que se detectan cada vez ms a nivel regional (p. ej., lluvia cida) o mundial (p. ej.
destruccin de la capa de ozono).
El objetivo de un programa de control de la contaminacin ambiental orientado a la salud es promover una
mejor calidad de vida reduciendo la contaminacin al menor nivel posible. Los programas y polticas de
control de la contaminacin ambiental, cuyas implicaciones y prioridades varan de un pas a otro,
abarcan todos los aspectos de la contaminacin (aire, agua, tierra, etc.) y requieren la coordinacin entre
distintas reas, como desarrollo industrial, planificacin urbanstica, desarrollo de recursos hdricos y
polticas de transporte.
Thomas Tseng, Victor Shantora e Ian Smith han estudiado el caso de los Grandes Lagos de
Norteamrica, como ejemplo del impacto en distintos medios que puede tener la contaminacin en un
ecosistema vulnerable sometido a gran estrs. En este estudio se examina en particular la limitada
efectividad del modelo de control de la contaminacin aplicado para solucionar el problema de las toxinas
permanentes que se disipan en el medio ambiente. El anlisis de la estrategia utilizada en este pas y sus
posibles implicaciones a escala internacional permite determinar sus implicaciones en trminos de
medidas de prevencin y control.
Al aumentar el grado de sofisticacin y el coste de las tecnologas de control de la contaminacin
ambiental, ha surgido un creciente inters por incorporar la prevencin al diseo de los procesos
industriales, con el objetivo de eliminar los efectos nocivos ambientales y mejorar la competitividad de las
industrias. Entre los mtodos de prevencin de la contaminacin ms utilizados, destacan las tecnologas
limpias y la reduccin del uso de sustancias txicas para eliminar los riesgos para la salud de los
trabajadores.
David Bennett analiza las razones de que la prevencin de la contaminacin se est imponiendo como
strategia preferida, as como su relacin con otros mtodos de control ambiental. Esta estrategia es
fundamental para promover el desarrollo sostenido, una necesidad ampliamente reconocida desde la
creacin de la Comisin de Comercio y Desarrollo de las Naciones Unidas en 1987 y respaldada en la
Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (CNUMAD) en 1992. La
prevencin de la contaminacin se centra directamente en la utilizacin de procesos, prcticas, materiales
y fuentes de energa que eviten o reduzcan al mnimo la creacin de contaminantes y residuos en la
fuente, en lugar de tener que recurrir a otras medidas de control. Aunque el compromiso de las empresas
es un factor crtico para prevenir la contaminacin (vase Environmental Policy de Bringer y Zoesel),
Bennett llama la atencin sobre las ventajas sociales de la reduccin de riesgos para el ecosistem a y la
salud, especialmente la salud de los trabajadores. Asimismo, identifica los principios que pueden aplicarse
con xito para evaluar la viabilidad de este enfoque.

GESTION DE LA CONTAMINACION ATMOSFERICA


GESTION DE LA CONTAMINACION ATMOSFERICA

La gestin de la contaminacin atmosfrica pretende la eliminacin, o la reduccin hasta niveles aceptables,


de aquellos agentes (gases, partculas en suspensin, elementos fsicos y hasta cierto punto agentes
biolgicos) cuya presencia en la atmsfera puede ocasionar efectos adversos en la salud de las personas
(p. ej., irritacin, aumento de la incidencia o prevalencia de enfermedades respiratorias, morbilidad, cncer,
exceso de mortalidad) o en su bienestar (p. ej., efectos sensoriales, interferencias con la visibilidad), efectos
perjudiciales sobre la vida de las plantas y de los animales, daos a materiales de valor econmico para la
sociedad y daos al medio ambiente (p. ej., modificaciones climatolgicas). Los graves riesgos asociados
a los contaminantes radiactivos, as como los procedimientos especiales para su control y evacuacin,
exigen que se les preste la mayor atencin.
La importancia de una gestin eficiente de la contaminacin atmosfrica no puede ser subestimada. A no
ser que se lleve a cabo un control adecuado, la multiplicacin de las fuentes contaminantes del mundo
moderno puede llegar a producir daos irreparables para el medio ambiente y para toda la humanidad. El
objetivo de este artculo es ofrecer una visin general de las posibles estrategias para controlar la
contaminacin atmosfrica, particularmente la producida por las emisiones de vehculos y fuentes
industriales. No obstante, debe insistirse desde el principio en que la contaminacin del aire interior
(especialmente en los pases en vas de desarrollo) puede revestir una importancia an mayor que la
contaminacin del aire exterior, ya que los contaminantes atmosfricos alcanzan con frecuencia
concentraciones mayores en espacios cerrados que al aire libre.
Al margen de las consideraciones referentes a emisiones de fuentes estticas o mviles, el control de la
contaminacin atmosfrica exige tambin tener en cuenta otros factores (como la topografa y la
meteorologa, la participacin del gobierno y de los municipios, etc.) que deben ser integrados en un
programa global. Por ejemplo, las condiciones meteorolgicas pueden agravar los efectos de una misma
emisin de contaminantes a nivel del suelo. Por su parte, las fuentes de contaminacin atmosfrica
pueden estar diseminadas por toda una regin y sus efectos pueden incidir, o su control debe involucrar,
a ms de una administracin. Adems, la contaminacin atmosfrica no respeta fronteras y las emisiones
en una regin pueden provocar efectos en otra situada a gran distancia.
La gestin de la contaminacin atmosfrica exige, por tanto, unos planteamientos multidisciplinarios, as
como los esfuerzos conjuntos de diferentes entidades, tanto pblicos como privados.

Fuentes de contaminacin atmosfrica

Las fuentes antropognicas de contaminacin atmosfrica (o fuentes emisoras) son bsicamente de dos
tipos:

estticas: a su vez pueden subdividirse en fuentes zonales (produccin agrcola, minas y canteras,
zonas industriales), fuentes localizadas y zonales (fbricas de productos qumicos, productos minerales
no metlicos, industrias bsicas de metales, centrales de generacin de energa) y fuentes municipales
(p. ej., calefaccin de viviendas y edificios, incineradoras de residuos municipales y fangos cloacales,
chimeneas, cocinas, servicios de lavandera y plantas de depuracin).

mviles: como los vehculos con motor de combustin (p. ej. vehculos ligeros con motor de gasolina,
vehculos pesados y ligeros con motor diesel, motocicletas, aviones incluyendo fuentes lineales con
emisin de gases y partculas del conjunto del trfico de vehculos).
Existen tambin fuentes naturales de contaminacin (p. ej., zonas erosionadas, volcanes, ciertas plantas
que liberan grandes cantidades de polen, focos bacteriolgicos, esporas o virus). Los agentes fsicos,
biolgicos y vegetales no sern analizados en este artculo.

Clases de contaminantes atmosfricos

Los contaminantes atmosfricos se clasifican normalmente en: partculas en suspensin (polvo, nieblas,
humos), contaminantes gaseosos (gases y vapores) y olores. A continuacin se indican algunos de los
contaminantes ms frecuentes:
Las partculas en suspensin (SPM, PM-10) incluyen gases de escape de motores diesel, cenizas en
suspensin, polvos minerales (carbn, amianto, caliza, cemento), polvos y humos metlicos (zinc, cobre,
hierro, plomo), nieblas cidas (cido sulfrico), fluoruros, pigmentos, nieblas de pesticidas, holln y humos.
Las partculas en suspensin, adems de sus efectos respiratorios corrosivos, cancergenos, irritantes y
destructores de la vida vegetal, producen tambin daos materiales (p. ej., acumulacin de suciedad),
interfieren con la luz del sol (p. ej., formacin de nieblas que dificultan la penetracin de los rayos solares)
y actan como superficies catalticas para la reaccin de las sustancias qumicas adsorbidas.

Los contaminantes gaseosos incluyen compuestos azufrados (p. ej. dixido de azufre (SO2) y trixido de
azufre (SO3), monxido de carbono, compuestos nitrogenados (p. ej., xido ntrico (NO), dixido de
nitrgeno (NO2), amonaco), compuestos orgnicos (p. ej., hidrocarburos (HC), compuestos orgnicos
voltiles (COV), hidrocarburos aromticos policclicos (PAH), aldehdos), compuestos halogenados y
haluros (p. ej., HF y HCl), sulfuro de hidrgeno, bisulfuro de carbono y mercaptanos (olores).
Estos compuestos pueden generar contaminantes secundarios a travs de reacciones trmicas, qumicas
o fotoqumicas. Por ejemplo, por la accin del calor, el dixido de azufre puede oxidarse, convirtindose
en trixido, que, disuelto en agua, da lugar a la formacin de una niebla de cido sulfrico (catalizado por
xidos de manganeso y hierro). Las reacciones fotoqumicas entre los xidos de nitrgeno y los
hidrocarburos reactivos pueden producir ozono (O3), formaldehdo y nitrato de peroxiacetilo (PAN);
asimismo, las reacciones entre formaldehdo y el cido clorhdrico forman el ter bisclorometlico.
Aunque es sabido que algunos olores son producidos por agentes qumicos especficos, como el sulfuro
de hidrgeno H2S), el bisulfuro de carbono (CS2) y los mercaptanos (R-SH o R1-S-R2), otros son difciles
de definir qumicamente.
En la Tabla 55.1 (Economopoulos 1993) se ofrecen algunos ejemplos de los principales contaminantes
asociados a algunas fuentes de contaminacin de origen industrial.

GESTION DE LA CONTAMINACION ATMOSFERICA ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO


EL MEDIO AMBIENTE
Categora Fuente Contaminantes emitidos
Agricultura Combustin abierta SPM, CO, COV
Minas y
canteras
Minas de carbn SPM, SO2, NOx, COV
Petrleo crudo y produccin
de gas natural
SO2
Minas no ferrosas SPM, Pb
Canteras de piedra SPM
Fabricacin Alimentos, bebidas y tabaco SPM, CO, COV, H2S
Industrias textiles y de curtidos SPM, COV
Productos de madera SPM, COV
Productos de papel, artes
grficas
SPM, SO2, CO, COV, H2S, R-SH
Fabricacin
de productos
qumicos
Anhdrido ftlico SPM, SO2, CO, COV
Cloro Cl2
Acido clorhdrico HCl
Acido fluorhdrico HF, SiF4
Acido sulfrico SO2, SO3
Acido ntrico NOx
Acido fosfrico SPM, F2
Oxido de plomo y pigmentos SPM, Pb
amonaco SPM, SO2, NOx, CO, COV, NH3
Carbonato sdico SPM, NH3
Carburo clcico SPM
Acido adpico SPM, NOx, CO, COV
Plomo alqulico Pb
Anhdrido maleico y
cido tereftlico
CO, COV
Produccin de fertilizantes y
plaguicidas
SPM, NH3
Nitrato amnico SPM, NH3, HNO3
Sulfato amnico COV
Resinas sintticas, materiales
plsticos, fibras
SPM, COV, H2S, CS2
Pinturas, barnices, lacas SPM, COV
Jabn SPM
Negro carbn y tintas de
impresin
SPM, SO2, NOx, CO, COV, H2S
Trinitrotolueno SPM, SO2, NOx, SO3, HNO3
Refineras de
petrleo
Productos derivados del
petrleo y del carbn
SPM, SO2, NOx, CO, COV
Fabricacin de
productos
minerales
no metlicos
Productos de vidrio SPM, SO2, NOx, CO, COV, F
Productos arcillosos
estructurales
SPM, SO2, NOx, CO, COV, F2
Cemento, cal y yeso SPM, SO2, NOx, CO
Industrias
bsicas del
metal
Hierro y acero SPM, SO2, NOx, CO, COV, Pb
Industrias no ferrosas SPM, SO2, F, Pb
Generacin de
energa
Electricidad, gas y vapor SPM, SO2, NOx, CO, COV,
SO3, Pb
Comercio
mayorista y
minorista
Almacenaje de combustibles,
operaciones de llenado
COV
Transporte SPM, SO2, NOx, CO, COV, Pb
Servicios
municipales
Incineradores municipales SPM, SO2, NOx, CO, COV, Pb
Fuente: Economopoulos 1993.

Planes para el control de la calidad del aire

La vigilancia de la calidad del aire tiene como objetivo conservar la pureza ambiental estableciendo los
lmites tolerables de contaminacin y dejando en manos de las administraciones locales y los
contaminadores el diseo y la adopcin de medidas para garantizar que no se supere ese grado de
contaminacin. Un ejemplo de este tipo de legislacin es el establecimiento de normas sobre la calidad
atmosfrica basadas, en la mayora de los casos, en directrices sobre la calidad atmosfrica (OMS 1987)
para los diferentes contaminantes. Estas normas suelen indicar los niveles mximos permisibles de
contaminantes (o indicadores de la contaminacin) por zonas (p. ej., a nivel del suelo en un lugar
especfico del municipio en cuestin) y pueden ser de tipo primario o secundario. Las normas primarias
(OMS 1980) establecen los niveles mximos de contaminacin compatibles con un margen de seguridad
adecuado y con la proteccin de la salud pblica, debiendo alcanzarse en un cierto plazo de tiempo. Las
normas secundarias son aquellas que se juzgan necesarias para garantizar la proteccin contra efectos
adversos, conocidos o previstos, de peligros que no afectan a la salud (sino principalmente a la
vegetacin), debiendo cumplirse dentro de un plazo de tiempo razonable. Las normas sobre la calidad
atmosfrica establecen valores a corto, medio y largo plazo que deben mantenerse 24 horas al da, siete
das a la semana, para la exposicin mensual, estacional o anual de todos los seres vivos (incluidos los
ms vulnerables, como nios, ancianos y enfermos) al igual que para objetos inanimados. Estas
limitaciones contrastan con los mximos niveles permisibles de exposicin en el trabajo, que se refieren a
una exposicin semanal parcial (p. ej., 8 horas al da, 5 das a la semana) de adultos y trabajadores
supuestamente sanos.

Entre las medidas tpicas de vigilancia de la calidad atmosfrica se encuentran los controles de las
propias fuentes como, por ejemplo, uso obligatorio de catalizadores en los vehculos o imposicin de
lmites a las emisiones de los incineradores, planificacin del uso del suelo, cierre de fbricas o reduccin
de trfico en condiciones climticas desfavorables. El control ptimo de la calidad atmosfrica exige que
se reduzcan al mnimo las emisiones contaminantes a la atmsfera. Estos mnimos se definen
bsicamente como el nivel de contaminacin que se permite a cada fuente emisora y pueden alcanzarse,
por ejemplo, utilizando sistemas confinados o instalando colectores y depuradores de alta eficiencia. Un
lmite de emisin se expresa como la cantidad o la concentracin de contaminante que se permite como
mximo a una sola fuente. Este tipo de legislacin implica la necesidad de decidir, para cada industria, la
forma ptima de controlar las emisiones (es decir, fijando unos lmites de emisin).

El objetivo bsico del control de la contaminacin atmosfrica es establecer un plan de control de la


calidad del aire (o un plan de reduccin de la contaminacin atmosfrica) (Schwela y Kth-Jahr 1994) que
abarque los siguientes aspectos:

descripcin del rea en cuanto a topografa, meteorologa y socioeconoma.


inventario de emisiones.
comparacin con los lmites de emisin.
inventario de las concentraciones de contaminantes atmosfricos.
concentraciones simuladas de contaminantes atmosfricos.
comparacin con las normas sobre la calidad atmosfrica.
inventario de efectos sobre la salud pblica y el medio ambiente.
anlisis de las causas.
medidas de control;
coste de las medidas de control;
coste de los efectos sobre la salud pblica y el medio ambiente;
anlisis de coste/beneficio (coste del control frente al coste del esfuerzo);
planificacin del uso del suelo y del transporte;
plan de ejecucin; recursos comprometidos;
previsiones de poblacin, trfico, industrias y consumo de combustibles,
estrategias de seguimiento.

A continuacin se analizan algunos de estos aspectos.

Inventario de emisiones y comparacin con los lmites de emisin.

El inventario de emisiones es una lista lo ms completa posible de las fuentes contaminantes y sus
emisiones en una determinada zona, estimadas con la mayor exactitud posible para todas las fuentes
emisoras localizadas, lineales y zonales (difusas). Cuando se comparan estas emisiones con los lmites
de emisin establecidos para una determinada fuente, se obtienen los primeros datos sobre las posibles
medidas de control en caso de sobrepasar dichos lmites. El inventario de emisiones tambin sirve para
establecer prioridades entre las principales fuentes dependiendo de la cantidad de contaminantes
emitidos y para determinar la importancia relativa de las diferentes fuentes; por ejemplo, trfico frente a
fuentes industriales o residenciales. El inventario de emisiones permite tambin estimar las
concentraciones de contaminantes atmosfricos cuando resulta difcil o demasiado costoso medir las
concentraciones ambientales.

Inventario de concentraciones de contaminantes atmosfricos y comparacin con las


normas sobre calidad atmosfrica.

El inventario de concentraciones de contaminantes atmosfricos resume los resultados de la vigilancia de


los contaminantes atmosfricos en trminos de medias anuales, porcentajes y tendencias de estos
valores. Entre los compuestos incluidos en este tipo de inventario se encuentran los siguientes:

dixido de azufre.
xidos de nitrgeno.
partculas en suspensin;
monxido de carbono;
ozono;
metales pesados (Pb, Cd, Ni, Cu, Fe, As, Be);
hidrocarburos aromticos policclicos: benzo[a]pireno,
benzo[e]pireno, benzo[a]antraceno, dibenzo[a,h]antraceno,
benzo[ghi]perileno, coroneno,
compuestos orgnicos voltiles: n-hexano, benceno, 3-metilhexano, n-heptano, tolueno, octano,
etilbenceno xileno (o-,m-,p-), n-nonano, isopropilbenceno, propilbenceno, n-2-/3-/4-etiltolueno, 1,2,4-
/1,3,5-trimetilbenceno, triclorometano, 1,1,1tricloroetano, tetraclorometano,tri-/tetracloroeteno.

La comparacin de las concentraciones de contaminantes atmosfricos con las normas o directrices


sobre la calidad atmosfrica indican las reas problemticas que deben ser objeto de un anlisis de las
causas para identificar las fuentes responsables del incumplimiento de la normativa. En estos anlisis se
utilizan modelos de dispersin (vase Contaminacin atmosfrica: modelos de dispersin de
contaminantes atmosfricos). Los
dispositivos y los procedimientos utilizados actualmente paravigilar la contaminacin atmosfrica se
describen en Vigilancia
de la calidad atmosfrica.

Modelos de contaminacin atmosfrica


Como ya se mencion antes, la dispersin de los contaminantes
depende de las condiciones de emisin, el transporte y el
mezclado turbulento. La ecuacin global que describe estas
caractersticas se denomina modelo de dispersin de Euler (Pielke
1984). Con este modelo se determinan las prdidas y ganancias
del contaminante en cuestin en todos los puntos de una rejilla
espacial imaginaria en diferentes periodos de tiempo. Este
mtodo es muy complejo y requiere un tiempo de procesamiento
informtico muy largo, razn por la cual no puede aplicarse de
forma rutinaria, aunque en muchos casos puede simplificarse
aplicando los supuestos siguientes:
las condiciones de emisin no varan con el tiempo;
las condiciones meteorolgicas no varan durante el transporte,
la velocidad del viento es superior a 1 m/s.
En este caso, la ecuacin mencionada antes puede resolverse
analticamente. La frmula resultante describe un penacho con
una distribucin gaussiana de la concentracin, el denominado
modelo gaussiano de penacho (VDI 1992). Los parmetros de
distribucin dependen de las condiciones meteorolgicas, de
la distancia recorrida por el viento y de la altura de la fuente y
deben ser determinados de forma emprica (Venkatram y
Wyngaard 1988). Cuando las emisiones y/o los parmetros
meteorolgicos varan a lo largo de un perodo considerable de
tiempo y/o en el espacio, pueden describirse mediante el
modelo gaussiano de rfaga (VDI 1994). En este modelo se

emiten diferentes rfagas en periodos de tiempo fijos y cada una


de ellas sigue su propia trayectoria de acuerdo con las condiciones
meteorolgicas del momento. En su camino, cada rfaga
crece dependiendo del mezclado turbulento. Los parmetros
que describen este crecimiento deben determinarse a partir de
datos empricos (Venkatram y Wyngaard 1988), aunque para
ello ser necesario disponer de datos en el tiempo y/o en el
espacio con la resolucin necesaria.
En el caso de emisiones accidentales o estudios de casos individuales,
se recomienda utilizar un modelo de Lagrange o de
partculas (VDI Guideline 3945, Parte 3), que calcula las trayectorias
de un gran nmero de partculas, cada una de las cuales
representa una cantidad fija del contaminante en cuestin. Las
trayectorias individuales estn determinadas por el desplazamiento
debido al viento medio y a las alteraciones estocsticas
que, aunque impiden que las trayectorias coincidan totalmente,
representan el mezclado turbulento. En principio, los modelos
de Lagrange son capaces de representar condiciones meteorolgicas
complejas, en especial de viento y turbulencias. Los
campos calculados mediante los modelos de flujo que se
describen a continuacin pueden utilizarse para los modelos de
dispersin de Lagrange.

CONTROL DE LA CONTAMINACION
DEL AGUA
CONTROL DE LA CONTAMINACION DEL AGUA

Herbert C. Preul
Este artculo pretende ofrecer al lector una visin de conjunto de
las tecnologas actualmente disponibles para el control de la
contaminacin del agua, basndose en el anlisis de tendencias y
casos realizado por Hespanhol y Helmer en el captulo 53: Riesgos
ambientales para la salud. En las siguientes secciones se estudia el
control de los problemas de contaminacin del agua, primero
bajo el ttulo Control de la contaminacin de las aguas superficiales
y a continuacin en Control de la contaminacin de las
aguas subterrneas.
Control de la contaminacin de las aguas
superficiales
Definicin de contaminacin del agua
El concepto de contaminacin del agua indica un estado cualitativo
de impureza o suciedad de las aguas hidrolgicas de una
cierta regin, tal como cuenca hidrogrfica. Ello es consecuencia
de una situacin o un proceso que reduce la utilidad de las aguas
de nuestro planeta, especialmente por sus efectos en la salud
humana y el medio ambiente. El proceso de contaminacin
conlleva una prdida de pureza como consecuencia de la intrusin
o el contacto de una fuente externa. El trmino turbio se
aplica a niveles extremadamente bajos de contaminacin del
agua, es decir, en su etapa inicial de corrupcin y descomposicin.
El ensuciamiento es una consecuencia de la contaminacin
y sugiere violacin o profanacin.
Aguas hidrolgicas
Las aguas naturales de la Tierra pueden considerarse como un
sistema de circulacin continua, tal como se indica en la
Figura 55.7, en donde se representa el ciclo hidrolgico de las
aguas, tanto superficiales como subterrneas.
Como referencia de calidad del agua, el agua destilada (H2O)
representa el mximo estado de pureza. Las aguas del ciclo

hidrolgico pueden considerarse naturales, pero no son puras,


ya que estn contaminadas por actividades tanto naturales como
humanas. Existen numerosas fuentes de degradacin natural:
fauna, flora, erupciones volcnicas, rayos que causan incendios,
etc., que a largo plazo generan unos niveles de contaminacin
de fondo muy importantes para fines cientficos.
La contaminacin causada por el hombre altera el equilibro
natural de las aguas al aadir residuos procedentes de diversas
fuentes. Los contaminantes pueden introducirse en las aguas en
cualquier punto del ciclo hidrolgico. As, por ejemplo, las precipitaciones
atmosfricas (lluvia) pueden contaminarse por las
sustancias presentes en la atmsfera; las aguas superficiales
pueden contaminarse durante el proceso de escorrenta desde
las cuencas hidrogrficas; los arroyos y ros pueden contaminarse
por el vertido de aguas residuales y las aguas subterrneas,
por infiltraciones y contaminacin subterrnea.
En la Figura 55.8 se muestra la distribucin de las aguas
hidrolgicas. La contaminacin afecta a estas aguas a travs de
lo que podra considerarse una condicin ambiental artificial o
desequilibrada. El proceso de la contaminacin de las aguas
puede tener lugar en cualquier punto del ciclo hidrolgico,
aunque resulta ms evidente en la superficie de la tierra, en la
escorrenta de cuencas hidrogrficas que alimenta arroyos y ros.
Sin embargo, la contaminacin de las aguas subterrneas
tambin supone un impacto ambiental importante y se analiza
en este documento a continuacin de la seccin dedicada a la
contaminacin de las aguas superficiales.

Las cuencas hidrogrficas como fuentes de contaminacin del


agua
Las cuencas hidrogrficas son las primeras afectadas por la contaminacin
de las aguas superficiales. Una cuenca hidrogrfica se
define como un rea de la superficie de la tierra donde las aguas
hidrolgicas llegan, se acumulan, se utilizan, se extraen y, en
algunos casos, se vierten en arroyos, ros u otras masas de agua.
Constan de un sistema de drenaje con escorrenta o vertido final
a un arroyo o ro. Las cuencas hidrogrficas de los grandes ros se
denominan habitualmente cuencas de drenaje. En la Figura 55.9
se presenta el ciclo hidrolgico de una cuenca hidrogrfica

regional. En una determinada regin, la disposicin de las diferentes


aguas puede expresarse como una sencilla ecuacin, la
ecuacin bsica de hidrologa propuesta por Viessman, Lewis y
Knapp (1989) (unidades en mm/ao):
P R G E T = A
donde:
P = precipitacin (p. ej., lluvia, nieve, granizo)
R = escorrenta o corriente superficial de la cuenca hidrogrfica
G = aguas subterrneas
E = evaporacin
T = transpiracin
A = almacenamiento en la superficie
Puede considerarse que el ciclo hidrolgico comienza por las
precipitaciones. El trmino escorrenta es sinnimo de cursos de
agua. El trmino almacenamiento se refiere a presas o sistemas
de retencin de aguas; as, por ejemplo, una presa artificial en
un ro crea un almacenamiento de agua. Las aguas subterrneas
constituyen otro sistema de almacenamiento y pueden fluir de
un punto a otro, en el mismo sentido o en sentido contrario a los
cursos de agua superficiales. La evaporacin es un fenmeno
asociado a las aguas superficiales y en la transpiracin intervienen
los seres vivos.
Aunque las cuencas hidrogrficas pueden ser de tamaos muy
diferentes, algunos sistemas de drenaje se clasifican como
urbanos o no urbanos (agrcola, rural, no desarrollado) para
estudiar los efectos de la contaminacin de las aguas. La contaminacin
dentro de estos sistemas de drenaje procede de las
siguientes fuentes:
Fuentes localizadas: vertido de residuos a una masa de agua
receptora en un lugar especfico, por ejemplo, a travs de una
alcantarilla o algn tipo de salida de un sistema cerrado.
Fuentes no localizadas (dispersas): contaminacin de una masa de
agua receptora procedente de fuentes dispersas en la cuenca
hidrogrfica, como ocurre en el caso de la escorrenta de la
lluvia que fluye a un curso de agua. Las fuentes no localizadas
reciben tambin el nombre de aguas difusas, aunque el
trmino de fuentes dispersas es quiz ms descriptivo.
Fuentes intermitentes: contaminacin procedente de un punto o
una fuente que slo se descarga en determinadas circunstancias,
como, por ejemplo, en condiciones de sobrecarga. Ejemplos
tpicos de estas fuentes son los desbordamientos de aguas residuales
durante perodos de lluvias fuertes.
Contaminacin de arroyos y ros
Cuando las fuentes antes descritas vierten residuos nocivos a
cursos de agua u otras masas de agua, se convierten en los contaminantes
ya clasificados y descritos en una seccin anterior de
este mismo captulo. Estos contaminantes pueden dividirse en:
contaminantes degradables (no permanentes): impurezas que se
descomponen en sustancias inofensivas o que pueden eliminarse
con algn tratamiento como, por ejemplo, ciertos materiales
orgnicos y qumicos, residuos domsticos, calor, nutrientes
vegetales, gran parte de las bacterias y virus o ciertos sedimentos
contaminantes no degradables (permanentes): impurezas que permanecen
en el medio acutico y no reducen su concentracin
salvo por dilucin o por eliminacin mediante tratamiento
como, por ejemplo, ciertos productos qumicos orgnicos e
inorgnicos, sales o suspensiones coloidales
contaminantes peligrosos transportados por el agua: formas complejas
de residuos nocivos entre los que se encuentran metales traza
txicos y ciertos compuestos inorgnicos y orgnicos
contaminantes radionuclicos: materiales que proceden de una
fuente radiactiva.
Legislacin en materia de contaminacin de las aguas
La legislacin general en materia de control de la contaminacin
de las aguas suele ser promulgada por los organismos pblicos
nacionales, mientras que las disposiciones legales ms detalladas
son responsabilidad de las regiones, las provincias, los municipios,
los distritos hidrogrficos, los distritos de conservacin, las comisiones
de sanidad, etc. En el mbito nacional y regional (o provincial),
los responsables suelen ser las agencias de proteccin
del medio ambiente y los ministerios de sanidad. En la siguiente
seccin se revisa la legislacin actual; su formato y algunas
partes de la misma se han extrado de las normas sobre la calidad
del agua que se aplican actualmente en el estado americano
de Ohio.
Designaciones de uso en funcin de la calidad del agua
El objetivo ltimo del control de la contaminacin del agua sera
la completa eliminacin del vertido de contaminantes, pero este
objetivo casi nunca es factible desde el punto de vista econmico.
El enfoque ms utilizado es imponer ciertos lmites al vertido de
residuos para asegurar una proteccin razonable de la salud
humana y el medio ambiente. Aunque estos lmites varan
ampliament esegn los territorios jurisdiccionales, por lo general
se basan en designaciones de uso de las diferentes masas de agua,
como veremos brevemente a continuacin.
Las designaciones de uso como abastecimiento de agua
pueden ser:
abastecimientos de agua potable: aguas que, con un tratamiento
convencional, son aptas para el consumo humano;
abastecimientos agrcolas: aguas que, sin tratamiento, son aptas
para el riego y el consumo animal,
abastecimientos industriales y comerciales: aguas que, con o sin tratamiento,
son aptas para uso industrial y comercial.
Las designaciones de uso para actividades recreativas
comprenden:
aguas para bao: aguas que durante ciertas pocas del ao son
aptas para practicar la natacin con una calidad de agua
homologada y en las que existen condiciones e instalaciones de
seguridad;
contacto primario: aguas que durante ciertas pocas del ao son
aptas para practicar actividades recreativas que implican un
contacto total del cuerpo con el agua, como, por ejemplo, la
natacin, el piragismo y el submarinismo, y que suponen un
riesgo mnimo para la salud pblica por la calidad del agua,
contacto secundario: aguas que durante ciertas pocas del ao son
aptas para practicar actividades recreativas que implican un
contacto parcial del cuerpo como, por ejemplo, el vadeado, y
que suponen un riesgo mnimo para la salud pblica por la
calidad del agua.
Los recursos hdricos pblicos se clasifican como masas de
agua que se encuentran dentro de parques naturales, zonas
hmedas o parajes naturales, ros salvajes, pintorescos o recreativos,
lagos de propiedad pblica y aguas con especial inters
recreativo o ecolgico.

Hbitats acuticos
Las designaciones tpicas varan segn el clima, pero siempre
deben tenerse en cuenta las condiciones de las masas de agua
necesarias para proteger y soportar la vida de ciertos organismos
acuticos, especialmente distintas especies de peces. Por ejemplo,
en la normativa adoptada por la Agencia de Proteccin de

Medio Ambiente (EPA) del estado de Ohio (Estados Unidos), las


designaciones de uso en un clima templado se subdividen en:
aguas clidas;
aguas clidas limitadas;
aguas clidas excepcionales;
aguas clidas modificadas;
aguas de salmnidos de temporada;
aguas fras,
recursos hdricos limitados.

Criterios para el control de la contaminacin del agua


Las aguas naturales y las aguas residuales se caracterizan por su
composicin fsica, qumica y biolgica. Las principales propiedades
fsicas y los elementos qumicos y biolgicos presentes en
las aguas residuales y sus fuentes forman una larga lista que
puede encontrarse en un libro escrito por Metcalf y Eddy (1991).
Los mtodos analticos utilizados para estas determinaciones se
describen en un manual ampliamente utilizado: Standard Methods
for the Examination of Water and Waste Water de la American Public
Health Association (1995).
Las masas de agua a las que se les designa un uso deben
controlarse de acuerdo con la normativa vigente, que puede
establecer criterios numricos bsicos y otros ms detallados,
como se comenta brevemente a continuacin.
Ausencia bsica de contaminacin. En la prctica y en
la medida de lo posible, todas las masas de agua deben cumplir
los criterios bsicos de los cinco tipos de contaminantes
ausentes:
1. ausencia de slidos en suspensin o de otras sustancias que
hayan llegado al agua como consecuencia de la actividad
humana y que al sedimentarse formen masas de lodo putrefacto
o rechazable desde cualquier otro punto de vista, o
afecten negativamente a la vida acutica
2. ausencia de residuos flotantes, aceite, espuma u otras sustancias
flotantes que hayan llegado al agua como consecuencia
de la actividad humana en cantidad suficiente como para
resultar desagradables a la vista o causar degradacin
3. ausencia de materiales que hayan llegado al agua como
consecuencia de la actividad humana y que produzcan color,
olor u otras condiciones desagradables
4. ausencia de materiales que hayan llegado al agua como
consecuencia de la actividad humana en concentraciones
txicas o nocivas para la vida humana, animal o acutica
y/o que puedan ser rpidamente letales en la zona de
mezclado
5. ausencia de nutrientes que hayan llegado al agua como
consecuencia de la actividad humana en concentraciones que
causen un crecimiento anormal de plantas acuticas y algas.
Los criterios de calidad del agua consisten en lmites cuantitativos
y directrices para controlar los elementos qumicos, biolgicos
y txicos en las masas de agua.
Actualmente se utilizan ms de 70.000 compuestos qumicos,
por lo que resulta imposible especificar el control al que debe
someterse cada uno de ellos. No obstante, pueden distinguirse
tres clases de criterios aplicados a los compuestos qumicos
segn las limitaciones en el consumo y la exposicin:
Clase 1: Los criterios aplicados a los productos qumicos con la
finalidad de proteger la salud humana son los ms importantes y
deben establecerse de acuerdo con las recomendaciones de las
administraciones sanitarias, la OMS y las organizaciones reconocidas
en el campo de la investigacin sanitaria.
Clase 2: Los criterios aplicados a los productos qumicos con la
finalidad de controlar los abastecimientos de agua para actividades
agrcolas deben basarse en estudios cientficos reconocidos
y en recomendaciones para proteger los cultivos y el ganado
frente a posibles efectos nocivos.
Clase 3: Los criterios aplicados a los productos qumicos con la
finalidad de proteger la vida acutica deben basarse en estudios
cientficos reconocidos sobre la sensibilidad de estas especies a
productos qumicos especficos y con relacin al consumo
humano de peces y mariscos.
Los criterios aplicados al vertido de aguas residuales establecen
lmites en la presencia de contaminantes en estas aguas y
constituyen otro mtodo de control. Pueden establecerse en relacin
con las designaciones de uso de las masas de agua o en
funcin de las tres clases anteriores de criterios qumicos.
Los criterios biolgicos se basan en las condiciones de hbitat
de las masas de agua necesarias para mantener la vida acutica.
Contenido de materia orgnica en las aguas residuales y
naturales
El contenido de materia orgnica es un factor fundamental para
caracterizar la capacidad contaminante de las aguas residuales y
naturales. A estos efectos se suelen utilizar tres pruebas de
laboratorio:
Demanda bioqumica de oxgeno (DBO): el parmetro ms utilizado
es el DBO durante cinco das (DBO5), que corresponde al
oxgeno disuelto utilizado por los microorganismos para la
oxidacin bioqumica de materia orgnica durante un perodo
de cinco das.
Demanda qumica de oxgeno (DQO): este parmetro permite
determinar el contenido de materia orgnica procedente de residuos
municipales e industriales que contienen compuestos
txicos para la vida biolgica; es una medida del equivalente de
oxgeno de la materia orgnica que puede oxidarse.
Carbono orgnico total (COT): este parmetro se utiliza principalmente
cuando el agua contiene pequeas concentraciones de
materia orgnica; es una medida de la materia orgnica que se
oxida a dixido de carbono.
Polticas contra la degradacin
Las polticas contra la degradacin intentan tambin evitar la
dispersin de los contaminantes acuticos ms all de ciertos
lmites. Citaremos aqu como ejemplo las normas sobre la calidad
del agua de la poltica contra la degradacin de la Agencia de
Proteccin del Medio Ambiente (EPA) del estado americano de
Ohio, que constan de tres niveles:
Nivel 1: Mantenimiento y proteccin de los usos actuales. No
se permitir una mayor degradacin de la calidad del agua que
pueda interferir con las actuales designaciones de uso.
Nivel 2: Mantenimiento de una calidad del agua superior a la
necesaria para proteger las designaciones de uso, salvo
que existan razones econmicas o sociales suficientemente

mportantes para justificar una calidad inferior del agua, una


decisin que tomar siempre el Director de la EPA.
Nivel 3: Mantenimiento y proteccin de la calidad de los
recursos hdricos. La calidad del agua no podr deteriorarse por
el vertido de alguna sustancia que se haya comprobado que es
txica o que interfiere con alguno de los usos designados. Se
permitirn vertidos mayores de contaminantes a las masas de
agua siempre que no deterioren la calidad del agua.

Zonas de mezclado de los contaminantes vertidos al agua y


modelos para la seleccin del lugar de vertido de residuos
En una masa de agua, las zonas de mezclado son reas en donde
los vertidos de aguas residuales, hayan o no recibido tratamiento
previo, alcanzan condiciones estabilizadas, como puede observarse
en la Figura 55.10 para una corriente de agua. Inicialmente
el vertido pasa por una fase transitoria en la que se diluye poco a
poco de la concentracin de la fuente a las condiciones del agua
receptora. Este mtodo no debe considerarse como un tratamiento
y puede someterse a restricciones especficas. Las zonas de
mezclado no deben:
interferir con la migracin, supervivencia, reproduccin o
crecimiento de las especies acuticas;
incluir reas de reproduccin o anidacin;
incluir puntos de abastecimiento de agua potable;
incluir reas de bao;
abarcar ms de la mitad del ancho del curso de agua;
abarcar ms de la mitad del rea transversal del curso de agua,
extenderse corriente abajo a una distancia cinco veces mayor
al ancho del curso de agua.
Los estudios para la seleccin del lugar de vertido de residuos
han cobrado especial inters debido al alto coste inherente al
control de nutrientes en los vertidos de aguas residuales para
evitar la eutrofizacin (definida ms adelante). Estos estudios
suelen recurrir a modelos informticos para simular las condiciones
de calidad del agua en un curso de agua, especialmente
con respecto a nutrientes como los compuestos nitrogenados y
fosforados que afectan a la dinmica del oxgeno disuelto. Los
modelos tradicionales de calidad del agua estn representados
por el sistema QUAL2E de la Agencia de Proteccin de Medio
Ambiente de Estados Unidos, propuesto por Brown y Barnwell
(1987). El modelo ms reciente de Taylor (1995), Omni Diurnal
Model (ODM), incluye una simulacin del impacto de la vegetacin
acutica con races sobre la dinmica del oxgeno disuelto y
los nutrientes en la corriente de agua.
Necesidad de una cierta flexibilidad
Las normas sobre el control de la contaminacin del agua son
imperfectas y, por tanto, deben incluir disposiciones que permitan
una cierta flexibilidad en aquellas circunstancias en las que
resulte imposible su cumplimiento inmediato o estricto.
Valoracin y gestin de riesgos con relacin a la
contaminacin del agua
Las anteriores disposiciones legales sobre el control de la contaminacin
del agua son tpicas de las estrategias de todos los
gobiernos para conseguir que se respeten las normas sobre la
calidad del agua y los lmites de vertido de aguas residuales. Por
lo general, estas normativas se basan en factores relacionados con
la salud y en la investigacin cientfica o, cuando existe una cierta
incertidumbre sobre los posibles efectos, en criterios referentes a
la seguridad. El cumplimiento de algunas de estas normas puede
suponer un coste excesivo e injustificado para el pblico en
general y para las empresas privadas. Por esta razn, la necesidad
de una asignacin ms eficiente de los recursos es fundamental
para mejorar la calidad del agua. Como se dijo antes al hablar de
las aguas hidrolgicas, la pureza cristalina no se encuentra ni
siquiera en las aguas naturales.
Un enfoque tecnolgico cada vez ms aceptado consiste en la
evaluacin y la gestin de los riesgos ecolgicos como base de la
legislacin sobre la contaminacin del agua. Este modelo se basa
en el anlisis de las ventajas y los costes ecolgicos de cumplimiento
de las normas o lmites. Parkhurst (1995) propone
realizar una valoracin de los riesgos ecolgicos acuticos como
ayuda para establecer los lmites de control de la contaminacin
del agua, especialmente para proteger la vida acutica. Estos
mtodos de valoracin de riesgos pueden utilizarse para estimar
los efectos ecolgicos de las concentraciones de productos
qumicos para una amplia variedad de condiciones de contaminacin
de las aguas superficiales como:
contaminacin por fuentes localizadas;
contaminacin por fuentes dispersas;
sedimentos contaminantes en los cauces de los cursos de agua;
acumulacin de residuos peligrosos en masas de agua,
anlisis de los criterios existentes para el control de la contaminacin
del agua.
El mtodo propuesto consta de tres niveles, segn se indica en
la Figura 55.11.

Contaminacin de lagos y pantanos


Los lagos y los pantanos almacenan el agua que entra en la
cuenca hidrogrfica y pueden presentar perodos prolongados de
descarga de agua en comparacin con la rpida entrada y salida
de agua en un cauce fluvial. Los lagos y pantanos tienen por
tanto un especial inters por la retencin de ciertos elementos, en
especial nutrientes como los compuestos nitrogenados y fosforados
que favorecen la eutrofizacin, un proceso natural de envejecimiento
por el cual aumenta el contenido orgnico del agua,
dando lugar a un crecimiento dominante de especies no
deseadas, como algas, jacintos acuticos, etc. El proceso eutrfico
tiende a deteriorar la vida acutica e incide negativamente en el
oxgeno disuelto. Tanto las fuentes naturales como artificiales de
nutrientes pueden acelerar este proceso, como lo ilustra Preul
(1974) en la Figura 55.12, donde aparece una lista esquemtica
de fuentes y sumideros de nutrientes en el Lago Sunapee, en el
estado americano de New Hampshire.
En los lagos y pantanos se realizan muestreos y anlisis para
determinar su estado trfico. Los estudios analticos comienzan,
por lo general, con un equilibrio bsico de nutrientes como el
siguiente:
(nutrientes en los afluentes del lago) = (nutrientes en los
efluentes del lago) (nutrientes retenidos en el lago)

Este equilibrio bsico puede ampliarse para incluir las diferentes


fuentes que se muestran en la Figura 55.12.
En un sistema lacustre, el tiempo de descarga est relacionado
con los aspectos relativos a la retencin de nutrientes. Los lagos
poco profundos, como el Lago Erie, presentan tiempos de
descarga relativamente cortos que van unidos a una eutrofizacin
avanzada, puesto que estos lagos suelen ser ms propensos
al crecimiento de plantas acuticas. Los lagos profundos, como el
Lago Tahoe y el Lago Superior, presentan tiempos de descarga
muy prolongados que se asocian, por lo general, a estados de
eutrofizacin mnima, ya que hasta el momento no han sufrido
sobrecarga y sus extremas profundidades no favorecen un crecimiento
masivo de plantas acuticas, excepto en su epiliminin
(zona superior). La mayora de ellos son lagos oligotrficos, es
decir, con un contenido relativamente bajo de nutrientes y un
crecimiento acutico mnimo de algas y otras plantas.
Resulta interesante comparar los tiempos de descarga de
algunos de los principales lagos de Estados Unidos, segn el
estudio realizado por Pecor (1973) basado en la siguiente
frmula:
tiempo de descarga del lago [TDL] = (volumen de almacenamiento
del lago)/(flujo de salida del lago)
Entre los lagos estudiados se encuentran los siguientes: Lago
Wabesa (Michigan), TDL = 0,30 aos; Lago Houghton
(Michigan), 1,4 aos; Lago Erie, 2,6 aos; Lago Superior,
191 aos y Lago Tahoe, 700 aos.
Aunque la relacin entre el proceso de eutrofizacin y el
contenido de nutrientes es compleja, se suele considerar que el
fsforo es el nutriente limitante. Sawyer (1947) estudi condiciones
mixtas y observ que la proliferacin de algas se produce
cuando el contenido de nitrgeno supera 0,3 mg/l y el del
fsforo, 0,01 mg/l. En lagos y pantanos estratificados, el primer
indicio de eutrofizacin es un bajo contenido de oxgeno disuelto
en el hipoliminin. Vollenweider (1968, 1969) ha establecido
unos niveles crticos de contenido total de fsforo y nitrgeno en
algunos lagos basndose en el aporte de nutrientes, la profundidad
media y el estado trfico. Dillon (1974) ha realizado una
revisin crtica del modelo del equilibrio de nutrientes de
Vollenweider y otros modelos relacionados. En el mercado
existen tambin modelos informticos ms recientes para
simular los ciclos del nitrgeno y el fsforo a diferentes
temperaturas.
Contaminacin de estuarios
Un estuario es un tramo intermedio entre la desembocadura de
un ro y la costa marina. Est formado por un tramo de cauce
fluvial con afluencia de agua dulce y una zona de desembocadura
en donde el nivel del agua salada cambia constantemente. Los
estuarios se ven continuamente afectados por las fluctuaciones de
las mareas y son una de las masas de agua ms complejas para el
control de la contaminacin del agua. Las principales caractersticas
de un estuario son una salinidad variable, una interface
salina entre el agua dulce y el agua salada y a menudo extensas
reas de agua poco profunda y turbia que forman bancos de sedimentos
y marismas. Los nutrientes son transportados al estuario
por el ro y se mezclan con el hbitat salino dando lugar a una
profusa produccin de biota y vida marina. Los mariscos de los
estuarios son especialmente apreciados.
En lo que se refiere a la contaminacin del agua, los estuarios
son sistemas complejos que, por lo general, requieren investigaciones
especiales con amplios estudios de campo y modelos
informticos. Para ms informacin al respecto, se recomienda
consultar la obra de Reish (1979) sobre la contaminacin de
mares y estuarios, as como la obra de Reid y Wood (1976) sobre
la ecologa de aguas terrestres y estuarios.

PRINCIPIOS DE LA GESTION DE
RESIDUOS
PRINCIPIOS DE LA GESTION DE RESIDUOS

Lucien Y. Maystre
La sensibilizacin medioambiental est provocando una rpida
transformacin de las prcticas de gestin de residuos. Antes de
analizar con mayor detenimiento los mtodos aplicados a dicha
gestin y al tratamiento de los residuos, conviene realizar una
interpretacin de esta nueva tendencia.
Los principios modernos de la gestin de residuos se basan en
el paradigma de una conexin sincronizada entre la biosfera y la
antroposfera. El modelo global (Figura 55.22) que interrelaciona
estas dos esferas parte del supuesto de que todos los materiales
extrados del medio ambiente acaban siendo residuos, bien de
forma directa (procedentes del sector industrial) o indirecta
(procedentes del sector del reciclado), teniendo en cuenta que

todos los vertidos de consumo regresan a este sector del reciclado


para su reutilizacin o su evacuacin.
Desde esta ptica, el reciclado debe entenderse de
forma amplia, ya que comprende desde el reciclado de
objetos completos (retornables) hasta el reciclado de piezas
(p. ej., coches, ordenadores), pasando por la produccin de
nuevos materiales (p. ej., papel y cartn, latas) o productos similares
(reciclado, descomposicin, etc.). A largo plazo, este
modelo puede entenderse como un sistema estable en el que
todos los productos terminan convirtindose en residuos al cabo
de unos pocos das o de varios aos.
Deducciones del modelo
A partir de este modelo se pueden extraer algunas conclusiones
importantes, siempre y cuando se definan con precisin los diferentes
flujos. A los efectos de este modelo:
Po = extraccin anual de materiales presentes en el medio ambiente (biosfera,
hidrosfera o litosfera). En un estado estable, esta extraccin es igual
al vertido final de residuos al cabo del ao.
P = produccin anual de bienes a partir de Po.
C = flujo anual de bienes en la antroposfera.
R = flujo anual de residuos convertidos en bienes mediante reciclado (en un
estado estable: C = R+ P)
p = eficiencia de la produccin, medida como la relacin P/Po.
Si r = eficiencia del reciclado, medida como el cociente R/C, entonces la
relacin es:
C/Po = p(1-r).
Si C/Po = C*, entonces C* es la relacin entre los bienes y los materiales
extrados de la naturaleza.
En otras palabras, C* es una medida de la intensidad de la conexin
entre medio ambiente y antroposfera y est relacionada con
el grado de eficiencia de la produccin y de los sectores de reciclado.
La relacin entre C*, p y r, que es una funcin de la
utilidad, se puede representar como en la Figura 55.23, que
muestra la interrelacin entre p y r, para un cierto valor de C*.
En las primeras etapas del desarrollo industrial, se persigui
una mayor eficiencia de la produccin, p. En la actualidad, a
finales del decenio de 1990, el coste de la evacuacin de los residuos
por dispersin en la atmsfera, las aguas o los suelos
(vertidos incontrolados) o por enterramiento de los residuos en
vertederos estancos, ha aumentado vertiginosamente como
consecuencia de las leyes cada vez ms estrictas de proteccin
del medio ambiente. En estas circunstancias, el aumento de la
eficiencia del reciclado (en otras palabras, el aumento de r) ha
adquirido un mayor atractivo econmico y se espera que esta
tendencia se mantenga a lo largo de los prximos decenios.
Para aumentar la eficiencia del reciclado es necesario cumplir
una condicin importante: los residuos que tienen que reciclarse
(dicho de otra forma, las materias primas de segunda generacin)
deben ser lo ms puros posible (es decir, exentos de
elementos no deseados que imposibiliten su reciclado). Esto
puede lograrse mediante la puesta en prctica de una poltica
universal de separacin de los residuos domsticos, comerciales
e industriales en los puntos de origen, que a menudo se
denomina errneamente clasificacin en origen. Clasificar
equivale a separar; pero la idea consiste precisamente en no
tener que separar al haber ya almacenado los distintos tipos de
residuos en depsitos o lugares diferentes a la espera de su recogida.
El objetivo de la gestin moderna de residuos es mantenerlos
separados en el punto de origen, de manera que pueda
conseguirse un reciclado ms eficiente y, por consiguiente, una
mejor relacin entre los recursos naturales consumidos y los
bienes producidos.

Prcticas de gestin de residuos


Los residuos se pueden clasificar en tres grandes categoras, segn
su origen:
1. procedentes del sector primario de produccin (minera, silvicultura,
agricultura, ganadera, pesca)
2. procedentes de la industria de fabricacin y transformacin
(alimentos, equipos, todo tipo de productos)
3. procedentes del sector del consumo (hogares, empresas,
transporte, comercio, construccin, servicios, etc.).
Desde el punto de vista legislativo los residuos pueden clasificarse
tambin en:
residuos municipales y residuos mixtos procedentes de
empresas, pudindose considerar ambos como residuos municipales,
ya que ambos pertenecen a la misma categora y su
tamao es reducido (hortalizas, papel, metales, vidrio, plsticos,
etc.), aunque estn presentes en diferentes proporciones;
residuos urbanos voluminosos (mobiliario, equipos, vehculos,
residuos de construcciones y derribos, excepto materiales
inertes),
residuos sujetos a legislacin especial (p. ej. peligrosos, infecciosos,
radiactivos).
Gestin de los residuos municipales y los residuos comerciales
normales: Estos residuos, recogidos por camiones,
pueden transportarse por diferentes medios (carretera, ferrocarril,
barco u otros medios de transporte de larga distancia) hasta un
vertedero o una planta de tratamiento para la recuperacin
de materiales (clasificacin mecnica, compostaje, biometanizacin)
o para la recuperacin de energa (incineracin en horno,
pirlisis).

Las plantas de tratamiento producen cantidades proporcionalmente


pequeas de residuos que pueden resultar ms peligrosos
para el medio ambiente que los residuos originales. Por ejemplo,
las incineradoras producen cenizas voltiles con un contenido
muy elevado de metales pesados y de sustancias qumicas
complejas. Estos residuos estn a menudo clasificados por la
legislacin como residuos peligrosos y precisan una gestin especfica.
Las plantas de tratamiento se diferencian de los vertederos
controlados en que son sistemas abiertos con entradas y
salidas, mientras que los vertederos controlados son sistemas
cerrados (sin tener en cuenta la pequea cantidad de percolado
que exige un tratamiento posterior y el biogas generado, que
puede ser una fuente de explotacin de energa en enterramientos
sanitarios de gran magnitud).
Equipos industriales y domsticos: La tendencia actual, que
responde asimismo a condicionantes comerciales, descarga sobre
los productores de los sectores con residuos (p. ej., automviles,
ordenadores, mquinas) la responsabilidad de su reciclado. Estos
residuos pueden ser materiales peligrosos o similares a los habituales
de las empresas.
Residuos de construccin y demolicin: El coste creciente
de los vertederos controlados obliga a clasificar tales vertidos con
un criterio ms acertado. La separacin entre los residuos peligrosos
y combustibles y los grandes volmenes de materiales
inertes permite que stos ltimos sean eliminados a un coste
mucho menor que en el caso de residuos mixtos.
Residuos especiales: Los residuos qumicos peligrosos deben
tratarse mediante neutralizacin, mineralizacin, insolubilizacin
o transformacin en compuestos inertes antes de depositarlos en
vertederos especiales. Los residuos infecciosos deben eliminarse
en incineradoras especiales. Los residuos radiactivos estn sujetos
a una legislacin muy estricta.
Gestin de residuos
Los residuos procedentes de la produccin y el consumo que no
pueden ser reciclados, reducidos, reutilizados o incinerados para
producir energa deben ser eliminados. La toxicidad para el
medio ambiente de estos residuos debe reducirse aplicando el
principio de la mejor tecnologa disponible a un precio razonable.
Los residuos, una vez sometidos a este tratamiento, deben
depositarse en lugares que no contaminen las aguas y los ecosistemas,
y no se propaguen a la atmsfera, los mares, los lagos o los
cursos de agua.
La antigedad de los vertederos se evala generalmente
dependiendo del aislamiento proporcionado por capas mltiples
(utilizando arcilla, geotextiles, lminas de plstico, etc.), la
desviacin de todo el agua exgena y las capas impermeables de
cobertura. Los depsitos permanentes requieren vigilancia
durante decenas de aos. Tambin tienen que controlarse las
restricciones en el uso del suelo de los vertederos durante largos
perodos de tiempo. En la mayora de los casos tienen que instalarse
sistemas controlados de drenaje para percolados y gases.
Los residuos bioqumicamente ms estables y qumicamente
inertes, resultantes del tratamiento de residuos, exigen una
condiciones menos estrictas para su eliminacin definitiva, lo
que facilita la bsqueda de un vertedero dentro de la misma
regin en la que se producen tales residuos. De esta forma se
evita el transporte de residuos, lo que siempre provoca reacciones
de protesta por parte de la poblacin prxima al emplazamiento
seleccionado.

GESTION Y RECICLADO DE RESIDUOS


SOLIDOS
GESTION Y RECICLADO DE RESIDUOS SOLIDOS
Niels Jorn Hahn y Poul S. Lauridsen
Los residuos slidos suelen describirse como productos residuales
cuya eliminacin genera un coste.
La gestin de residuos conlleva una compleja serie de
impactos potenciales en la seguridad y la salud humana y en el
medio ambiente. Aunque los tipos de peligro pueden ser similares,
los impactos pueden clasificarse en tres categoras de
operaciones:
manipulacin y almacenamiento en el lugar de produccin de
los residuos;
recogida y transporte,
clasificacin, tratamiento y evacuacin.
No debe olvidarse que los peligros para la seguridad y la salud
surgen all donde se generan los residuos, en la fbrica o en el
hogar del consumidor. Por consiguiente, el almacenamiento de
residuos en el lugar de origen, y especialmente cuando se realiza
all su separacin, puede traducirse en un impacto nocivo sobre
el entorno prximo. El objeto del presente artculo es proporcionar
un marco para comprender las tcnicas de gestin de
residuos slidos y describir los riesgos para la seguridad y la
higiene asociados a la recogida, el transporte, el tratamiento y la
evacuacin de residuos.
Por qu es necesaria la gestin de los residuos
slidos?
La gestin de los residuos slidos se convierte en necesaria e
importante en el momento en que la estructura de la sociedad
deja de ser agrcola, de baja densidad y dispersa y se convierte en
otra urbana de alta densidad. Adems, la industrializacin ha
introducido una gran cantidad de productos que la naturaleza no
es capaz de descomponer ni absorber o lo hace de forma muy
lenta. Algunos productos industriales contienen sustancias que,
por su baja capacidad de degradacin o incluso sus caractersticas
txicas, se acumulan en la naturaleza en cantidades tales que
representan una amenaza para el aprovechamiento futuro de los
recursos naturales por parte de la humanidad, como por ejemplo,
el agua potable, la tierra de labor, el aire, etc.
El objeto de la gestin de los residuos slidos es evitar la
contaminacin de la naturaleza.
Cualquier sistema de gestin de residuos slidos debe estar
basado en estudios tcnicos y procedimientos de planificacin
global que incluyan:
estudios y estimaciones sobre la composicin y la cantidad de
residuos;
estudios sobre las tcnicas de recogida;
estudios sobre plantas de tratamiento y eliminacin;
estudios sobre prevencin de la contaminacin del medio
ambiente;
estudios sobre las normas de seguridad e higiene en el trabajo,
estudios de viabilidad.
Estos estudios deben contemplar aspectos relativos a la
proteccin del medio ambiente y a la seguridad y la higiene en el
trabajo, teniendo en cuenta las posibilidades de un desarrollo
sostenido. Puesto que rara vez pueden resolverse todos los
problemas a la vez, es importante que durante la fase de planificacin
se elabore una lista de prioridades. El primer paso para
resolver los peligros ambientales y profesionales es reconocer la
existencia de estos peligros.

Principios de la gestin de residuos


La gestin de residuos conlleva una compleja y amplia serie de
interrelaciones relativas a la seguridad y la higiene en el trabajo.
La gestin de los residuos es un proceso de produccin inversa;
el producto es la eliminacin de los materiales excedentes. En
un principio el objetivo era simplemente recoger los materiales,
reutilizar los componentes valiosos de los mismos y desechar los
sobrantes en un lugar prximo que no estuviera destinado a fines
agrcolas, edificaciones, etc. En muchos pases este planteamiento
sigue vigente.
En una sociedad moderna, las fuentes de residuos pueden
describirse por sus diferentes funciones (vase la Tabla 55.18).
Cada tipo de residuo se caracteriza por su origen o el tipo de
producto del que procede. Por consiguiente, los peligros
que entraa para la seguridad y la higiene son los que deberan
caracterizarse para limitar su manipulacin por parte del
generador de residuos. En cualquier caso, el almacenamiento de
los residuos puede crear nuevos y ms graves factores de riesgo
(actividad qumica o biolgica durante la fase de almacenamiento).
En la gestin de los residuos slidos pueden diferenciarse las
siguientes fases:
separacin en origen de los diferentes componentes de los residuos
de acuerdo con las caractersticas de los materiales;
almacenamiento temporal en el lugar de produccin de los
residuos en cubos, sacos, contenedores o montones;
recogida y transporte en vehculos:
mtodos manuales, carros de traccin animal, motorizados
y otros;
plataforma abierta, camin cerrado, unidad de compactacin,
y otros.;
planta de transferencia: compactacin y traslado a unidades
mayores de transporte;
plantas de reciclado y tratamiento de residuos,
tratamiento de residuos:
separacin manual o mecnica de los diferentes materiales
para su reciclado;
tratamiento de los materiales clasificados previamente para
su conversin en materias primas secundarias;
tratamiento para obtener materias (primas) nuevas;
incineracin para reducir su volumen o para obtener

TECNOLOGIAS DE PRODUCCION
MAS LIMPIAS
TECNOLOGIAS DE PRODUCCION MAS LIMPIAS

David Bennett
Prevencin, control y reparacin
Tradicionalmente existen tres formas de abordar el problema de
la contaminacin: la prevencin, el control y la reparacin, que
pueden considerarse jerrquicas en el sentido de que la principal
prioridad u opcin es la prevencin, seguida por las medidas de
control, quedando la reparacin relegada al ltimo lugar. La
lucha contra la contaminacin engloba todos los medios que
tienen como objetivo reducirla o mitigarla, lo que en la prctica
se traduce, por lo general, en un control. Aunque la anterior
jerarqua de estrategias est planteada en trminos de preferencias
o prioridades, no siempre responde a la realidad, ya que a
veces existen presiones legislativas para optar por una u otra
alternativa. As una estrategia puede ser menos costosa que otra o
puede ocurrir que la reparacin sea la medida ms urgente en el
caso de una fuga importante o una dispersin peligrosa de sustancias
contaminantes desde un lugar contaminado.
Prevencin de la contaminacin
La prevencin de la contaminacin puede definirse como una o
varias estrategias para evitar la generacin de contaminantes en
la fuente. Segn Barry Commoner: Si no existe, no puede
contaminar. Por tanto, si se elimina una sustancia qumica cuya
utilizacin provoca cierta contaminacin, se producir un
vertido cero (o emisin cero) de ese agente contaminante. El
vertido cero es ms eficaz cuando la sustancia qumica no se sustituye
por otra alternativa o sustitutiva que ocasione una
contaminacin diferente.
Una de las estrategias bsicas para la prevencin de la contaminacin
es la prohibicin, eliminacin o retirada gradual de
ciertos productos qumicos o grupos de ellos (como alternativa,
pueden establecerse limitaciones de uso). Este tipo de estrategia
se plasma en forma de leyes o reglamentos adoptados por los
gobiernos nacionales y, con menor frecuencia, por organismos
internacionales (convenciones o tratados) o administraciones
locales.
energa;
descomposicin anaerbica de las sustancias orgnicas para
la produccin de abonos, fertilizantes y energa (biogas),
tratamiento (compostaje) de sustancias orgnicas para
producir abonos y fertilizantes.
evacuacin de residuos:
en vertederos, diseados y emplazados para evitar la fuga
de aguas contaminadas (percolacin de los vertederos),
especialmente hacia fuentes de agua potable (aguas freticas,
pozos y ros).
El reciclado de los residuos puede realizarse en cualquiera de
las fases del sistema de tratamiento y en cada una de ellas
pueden surgir peligros especficos para la seguridad y la higiene.
En las sociedades de rentas bajas y poco industrializadas, el
reciclado de los residuos slidos constituye una importante
fuente de ingresos y habitualmente no se plantean los peligros
que puede entraar para la seguridad y la higiene.
En los pases altamente industrializados existe una clara
tendencia a dedicar cada vez ms atencin al reciclado de las
inmensas montaas de residuos que se producen. Existen
razones de peso que van ms all del mero valor de mercado de
los residuos, entre ellas la ausencia de instalaciones adecuadas
para la evaluacin de los residuos y la creciente sensibilizacin
pblica acerca del desequilibrio entre consumo y proteccin del
medio ambiente. Por tanto, a la recogida y eliminacin de los
residuos se les ha rebautizado con el nombre de reciclado para
elevar de categora de dicha actividad a los ojos de la poblacin,

lo que se ha traducido en una creciente sensibilizacin respecto


a las condiciones de trabajo en el sector del tratamiento de
residuos.
En la actualidad, las autoridades competentes en materia de
seguridad e higiene en el trabajo han dirigido su atencin a unas
condiciones de trabajo que, hasta hace muy pocos aos, eran
ignoradas, admitiendo tcitamente prcticas como:
manejo de pesos y volmenes excesivos de materiales durante
la jornada laboral;
exposicin peligrosa a polvos de composicin desconocida;
impacto inadvertido de microorganismos (bacterias, hongos) y
endotoxinas,
exposicin inadvertida a sustancias qumicas txicas.
Reciclado
Reciclado es el trmino que describe tanto la reutilizacin (utilizacin
para una misma finalidad) como la recuperacin de materiales
o energa.
Los motivos del reciclado varan segn las circunstancias
nacionales y locales, aunque las principales justificaciones de
esta actividad son las siguientes:
destoxificacin de residuos peligrosos en el caso de que las
autoridades competentes hayan establecido normas ambientales
rigurosas;
recuperacin de recursos en regiones de renta baja;

reduccin del volumen de los residuos en zonas donde predomina


la prctica del vertido controlado,
recuperacin de energa en zonas donde la conversin de los
residuos en energa puede llegar a sustituir al combustible
mineral (carbn, gas natural, petrleo, etc.).
Como ya se ha mencionado antes, el proceso de reciclado
puede realizarse en cualquier fase del sistema de tratamiento de
residuos, si bien es cierto que tambin puede aplicarse para
prevenir la aparicin de dichos residuos. Este es el caso de los
productos diseados para ser reciclados mediante un sistema de
recompra una vez utilizados como, por ejemplo, los envases de
vidrio por los que se abona una cantidad en concepto de depsito
en el momento de su compra.
As pues, el reciclado es algo ms que la simple sistematizacin
de la recogida o regeneracin de materiales procedentes de
la produccin de residuos.
El reciclado de los materiales implica, en la mayora de los
casos, la separacin o clasificacin de los materiales residuales
segn categoras, con un grado mnimo de selectividad como
requisito previo para que residuos puedan sustituir a las materias
primas originales.
La clasificacin puede realizarse en origen (por el propio
generador de los residuos) o despus de su recogida en una
planta central.
Separacin en origen
La separacin en origen produce, utilizando la tecnologa actual,
grupos de residuos diseados para su tratamiento. En origen
slo es posible conseguir un cierto grado de separacin, ya que la
individualizacin de mezclas de algunos tipos de residuos para su
reutilizacin supone un gran esfuerzo (econmico). Los sistemas
de separacin en origen siempre deben tener presente el tipo de
reciclado final.
El objetivo del sistema de separacin en origen debera ser el
de evitar la mezcla o contaminacin de los distintos grupos de
residuos para facilitar su reciclado.
La separacin de residuos en origen a menudo se traduce en
peligros ms especficos para la seguridad e higiene en el trabajo
que la recogida en bruto. Esto se debe a la concentracin de
ciertos grupos especficos de residuos como, por ejemplo, las
sustancias txicas. La separacin de sustancias orgnicas que se
degradan rpidamente puede dar lugar a un nivel muy elevado
de exposicin a organismos peligrosos como hongos, bacterias,
endotoxinas, etc., en el momento de manipular o cargar las
distintas sustancias.
Clasificacin centralizada
La clasificacin centralizada puede realizarse por medios mecnicos
o manuales.
En general se acepta que con la tecnologa actual la clasificacin
mecnica sin una separacin previa en origen slo debera
emplearse para la produccin de combustibles derivados de los
residuos (refuse derived fuel, RDF). Los requisitos previos para
garantizar unas condiciones aceptables de trabajo es la utilizacin
de equipos mecnicos estancos y de trajes espaciales
personales cuando tienen que realizarse actividades de reparacin
o mantenimiento en las plantas.
La clasificacin mecnica centralizada con separacin previa
en origen no resulta satisfactoria con la tecnologa actual debido
a los problemas para conseguir una clasificacin eficaz. A
medida que se vayan definiendo con mayor precisin las caractersticas
de los diferentes grupos de residuos clasificados y
cuando, adems, puedan aplicarse tanto a escala nacional como
internacional, cabr esperar el desarrollo de nuevas tcnicas ms
especficas y eficaces. El xito de estas nuevas tcnicas estar
ntimamente ligado al establecimiento de unas condiciones de
trabajo aceptables.
La clasificacin manual centralizada debe presuponer la separacin
previa en origen si se pretende evitar cualquier peligro
funcional para la seguridad y la higiene en el trabajo (polvo,
bacterias, sustancias txicas, etc.). La clasificacin manual
deber restringirse a un conjunto limitado de categoras de
residuos para evitar errores previsibles de clasificacin en origen,
as como para simplificar las medidas de control en la zona de
recepcin de la planta. A medida que se vayan definiendo con
mayor nitidez las categoras de residuos, se podrn desarrollar
nuevos sistemas de clasificacin automtica que reduzcan al
mnimo la exposicin de los trabajadores a sustancias nocivas.
Por qu es necesario el reciclado?
Es importante puntualizar que el reciclado no constituye un
mtodo de tratamiento de residuos que pueda enjuiciarse independientemente
de otros planes de gestin de residuos. Para
complementar el reciclado es necesario tener acceso a un vertedero
correctamente gestionado y posiblemente a plantas de tratamiento
ms tradicionales, como plantas de incineracin o de
fabricacin de abonos.
El proceso de reciclado debe analizarse en conexin con:
el suministro local de materias primas y energa,
lo que se sustituye, recursos renovables (p. ej., papel/rboles) o
no renovables (p. ej., petrleo).
Siempre que, por ejemplo, el petrleo o el carbn se utilicen
como fuentes de energa, la incineracin de combustibles derivados
de residuos y desechos con recuperacin de energa constituye
una opcin vlida de gestin de residuos. Sin embargo, los
volmenes de residuos reducidos a su mnima expresin por esta
va deben acabar en depsitos que cumplan unas normas
ambientales muy rigurosas, lo cual puede resultar muy costoso.

Una segunda estrategia consiste en reducir la contaminacin,


una vez ms dentro del contexto de la prevencin ms que del
control. Valgan como ejemplos de este tipo de estrategias los
programas de reduccin del uso de sustancias txicas (TUR) en
Estados Unidos, o los programas de tecnologas limpias en
Europa.
A diferencia de las prohibiciones y retiradas graduales, que
por lo general se aplican a todas las industrias (afectadas)
comprendidas dentro de una jurisdiccin poltica, los programas
de reduccin de la contaminacin slo afectan a determinados
lugares de trabajo o categoras de estos. Normalmente son
plantas de produccin (incluidas las qumicas) de cierta entidad,
aunque los principios bsicos de la reduccin de la contaminacin
pueden aplicarse con carcter general, por ejemplo, a
explotaciones mineras, centrales elctricas, obras, oficinas, agricultura
(fertilizantes y plaguicidas qumicos) y municipios. Como
mnimo, dos estados norteamericanos (Michigan y Vermont)
han aprobado programas TUR que afectan a los hogares que
son, a su vez, centros de trabajo.
La reduccin de la contaminacin puede conseguir la eliminacin
de ciertas sustancias qumicas, produciendo el mismo
efecto que la prohibicin o la retirada gradual. Este tipo de
medidas consiguen tambin un vertido cero de la sustancia
contaminante en cuestin, aunque sin establecer requisitos especficos
para eliminar un producto qumico concreto. Los
programas de reduccin de la contaminacin son, ms bien, de
carcter general y permiten cierta flexibilidad en la eleccin de
los mtodos. La obligacin de eliminar una sustancia qumica
concreta constituye una norma especfica. La obligacin de
establecer un programa general constituye una norma general
de actuacin ya que permite cierta flexibilidad en la manera de
ponerlo en prctica, an cuando un objetivo obligatorio especfico
(resultado) para un programa general se entendera (errneamente)
como una norma especfica. Siempre que pueden
elegir, las empresas prefieren las normas generales de actuacin
a las normas especficas.
Control de la contaminacin
Las medidas de control de la contaminacin por s solas no son
capaces de eliminar la contaminacin, aunque s pueden atenuar
sus efectos sobre el medio ambiente. Las medidas de control se
aplican en la fuente emisora. La utilidad de estas medidas
depende del agente contaminante y de las circunstancias industriales.
Los principales mtodos de control de la contaminacin
son los siguientes:
recogida y almacenamiento posterior de los agentes
contaminantes;
filtracin: los contaminantes atmosfricos o acuticos son
eliminados mediante mtodos fsicos, como mallas, filtros u
otras barreras permeables (por ejemplo, de coque);
precipitacin: el agente contaminante se precipita por medios
qumicos y se recoge a continuacin en estado transformado o
mediante mtodos fsicos, como carga electrosttica;
destruccin, por ejemplo, mediante incineracin o neutralizacin;
el contaminante se transforma por medios qumicos o
biolgicos en sustancias menos nocivas;
dilucin: el agente contaminante se diluye para reducir su
efecto sobre un organismo concreto o sobre un ecosistema; o se
rebaja su concentracin para disminuir el efecto de su vertido;
evaporacin o disolucin, por ejemplo, disolviendo un gas en
agua;
utilizacin, por ejemplo, transformando un agente contaminante
en un producto potencialmente til (aunque no necesariamente
menos txico) (como, por ejemplo, transformacin
del dixido de azufre en cido sulfrico o utilizacin de residuos
slidos para la construccin de cimientos y carreteras);
reciclado al margen del proceso (cuando el reciclado no forma
parte integrante del proceso de produccin);
cambio de medio: los vertidos se trasladan de un medio, como
aire, tierra o agua, a otro diferente, siempre que dicho traslado
consiga disminuir el efecto nocivo del agente contaminante,
cambios de estado: cambio a estado slido, lquido o gaseoso
siempre que el nuevo estado sea menos nocivo.
Reparacin de la contaminacin
La reparacin es necesaria cuando la prevencin o el control de
la contaminacin no resultan eficaces. No obstante, es una
medida muy costosa y la inversin no siempre recae sobre el
contaminador. Las diferentes formas de reparacin son:
Limpieza de los lugares contaminados
La palabra limpieza tiene un significado obvio, como cuando, por
ejemplo, se le pide a un empleado que limpie su puesto de
trabajo, que puede significar muchas cosas diferentes. En el
contexto de la proteccin del medio ambiente, limpieza es un
trmino tcnico que denota uno varios tipos de reparacin. En su
sentido restringido, este trmino puede significar (1) eliminacin
de contaminantes en un lugar contaminado o (2) rehabilitacin
de un lugar para restablecer su pleno potencial de uso. En
ocasiones, el trmino limpieza hace referencia slo al confinamiento
de los agentes contaminantes en un lugar, zona o superficie
acutica, por ejemplo, embalsando, sellando o construyendo
un fondo impermeable.
La limpieza, para que resulte satisfactoria, ha de ser eficaz al
100 %, ofreciendo proteccin total a los trabajadores y a la
poblacin en general. Otro aspecto que tiene que tenerse en
cuenta es que las sustancias, los mtodos y las tecnologas depuradoras
no deben originar peligros adicionales. An cuando se
aconseja el uso de dispositivos mecnicos de control para
proteger a los trabajadores que se dedican a labores de limpieza,
casi siempre es necesario proporcionar equipos especficos de
proteccin individual. Generalmente, estos trabajadores est
catalogados como personal que trabaja con residuos peligrosos,
si bien ciertas funciones son realizadas, entre otros, por
bomberos y empleados municipales.
La limpieza de lugares contaminados exige el uso de una gran
variedad de agentes y mtodos fsicos, qumicos, biolgicos y
biotcnicos.
Tratamiento de residuos peligrosos
En la actualidad, el tratamiento de residuos peligrosos (o txicos)
es realizado por trabajadores especializados en instalaciones diseadas
para tal fin. Desde el punto de vista ambiental, la eficacia
de una planta de tratamiento de residuos peligrosos se evala en
funcin de que evite la produccin de sustancias nocivas, como
slice, compuestos inorgnicos insolubles, escorias insolubles y
corrosivas, nitrgeno gaseoso o dixido de carbono, un gas con
efecto invernadero que influye en el cambio climtico y, por
consiguiente, constituye un peligro adicional para el medio
ambiente.
Otro de los factores que deben considerarse es la eficiencia
energtica de la planta, es decir, que no derroche energa y que
su consumo de energa sea mnimo (esto es, que el cociente entre
consumo de energa y volumen de residuos tratados sea el
menor posible). Por regla general, cuanto ms eficaz es la estrategia
de eliminacin de contaminantes (o residuos), mayor es la
cantidad de energa consumida, lo cual constituye un problema
adicional para conseguir un desarrollo sostenible.
Aunque los trabajadores vayan debidamente protegidos, el
tratamiento de residuos peligrosos como estrategia para abordar

el problema de la contaminacin presenta una serie de inconvenientes


evidentes. Los mtodos de prevencin de la contaminacin
pueden aplicarse a los procesos de tratamiento, pero no al
elemento principal: los residuos que necesitan tratamiento.
Las plantas de tratamiento de residuos peligrosos consumen
generalmente tanta energa en el tratamiento de los residuos
como la consumida en su produccin, generando siempre
nuevos residuos, aunque sean inertes o no txicos.
Derrames y fugas
En lo que se refiere a derrames y fugas de productos qumicos,
pueden aplicarse las mismas consideraciones que para la limpieza
de lugares contaminados, aunque con los peligros aadidos por la
urgencia de este tipo de actividades de limpieza. Los trabajadores
encargados de combatir estos derrames y fugas son casi siempre
especialistas en emergencias. Dependiendo de la magnitud y la
naturaleza del agente contaminante, los derrames y fugas pueden
convertirse en graves accidentes industriales.
Mtodos de prevencin de la contaminacin
Definicin y filosofa
La definicin de la prevencin de la contaminacin puede
parecer una cuestin trivial, pero es importante puesto que los
defensores de este enfoque basan su poltica en una estrategia
preventiva muy estricta y agresiva basada en mtodos de control
para evitar la reparacin. Desde su punto de vista, cuanto mayor
sea el rigor con que se defina la prevencin de la contaminacin,
mayor sern sus posibilidades de xito como estrategia prctica.
A la inversa, cuanta ms libertad tengan las empresas para definir
este trmino, mayor ser la probabilidad de que sus actividades
terminen siendo una combinacin de las viejas estrategias de
siempre (de escaso xito). Las empresas alegan en ocasiones que
incluso los residuos txicos pueden tener un valor de mercado y
que los mtodos de control son importantes para que la contaminacin
slo sea un problema potencial. Por otro lado, el vertido
cero de contaminantes es imposible y nicamente conduce a
falsas expectativas y a estrategias equivocadas. Quienes abogan
por la prevencin de la contaminacin responden que, a menos
que se plantee el vertido cero como objetivo o ideal prctico, la
prevencin nunca podr triunfar y la proteccin del medio
ambiente jams mejorar.
La mayora de las definiciones rigurosas de la prevencin de
la contaminacin tienen como objetivo nico o elemento bsico
la eliminacin del uso de sustancias qumicas productoras de
agentes contaminantes, de manera que se evite su generacin en
la fuente. Algunas de las discrepancias ms importantes de las
diferentes definiciones se refieren al reciclado, un tema que se
analiza ms adelante en el contexto de la prevencin de la
contaminacin.
Objetivos
Uno de los posibles objetivos de la prevencin de la contaminacin
es el vertido cero de contaminantes, que en ocasiones recibe
el nombre de eliminacin total, ya que ni siquiera el vertido
cero es capaz de resolver el problema de los agentes contaminantes
que ya estn presentes en el medio ambiente. El vertido
cero de agentes contaminantes es posible cuando se utilizan
mtodos de prevencin de la contaminacin, mientras que los
mtodos de control no pueden alcanzarlo a nivel terico y en la
prctica resultan an menos eficaces, generalmente debido a la
negligencia en su aplicacin. Cabra imaginar, por ejemplo, una
industria automovilstica que generase un vertido cero de agentes
contaminantes; todos los residuos seran reciclables y el producto
final (el coche) estara fabricado con piezas reutilizables o reciclables.
Hoy en da ya se ha conseguido eliminar por completo el
vertido de algunos agentes modificando, por ejemplo, el proceso
de produccin de las fbricas de papel de forma que no viertan
dioxinas o furanos en las aguas residuales. El objetivo del vertido
cero tambin se recoge en las leyes del medio ambiente y en las
polticas de los organismos responsables del control de la
contaminacin.
En la prctica, la eliminacin completa de los vertidos pasa
por definir ciertos objetivos de reduccin, como por ejemplo,
reducir en un 50 % las emisiones de contaminantes en un plazo
de tiempo determinado. Estos objetivos finales o intermedios
pueden adoptar la forma de retos o logros con los que se
evala el xito de los programas de prevencin de la contaminacin.
En muy contadas ocasiones son el resultado de un anlisis
o clculo de viabilidad, nunca se aplican sanciones por el incumplimiento
de tales objetivos y tampoco se miden con un cierto
grado de precisin.
Las reducciones tendran que medirse (no estimarse) aplicando
la siguiente frmula:
Contaminacin (C) = Toxicidad del agente contaminante (T)
Volumen (V) vertido al medio ambiente
o:
C = T V E (riesgo de exposicin).
Esta medicin entraa una enorme dificultad desde el punto
de vista terico y resulta muy costosa en la prctica, aunque en
principio podra realizarse utilizando tcnicas de valoracin de
riesgos (vase ms adelante). Todas estas dificultades sugieren
que sera preferible destinar los recursos a otros fines como, por
ejemplo, unos planes adecuados de prevencin de la
contaminacin.
En cuanto a los plaguicidas qumicos, su utilizacin podra
reducirse aplicando los mtodos de la gestin global de plagas,
aunque este trmino es tambin susceptible de una definicin
tan amplia o estricta como se desee.
Mtodos
Los principales mtodos para la prevencin de la contaminacin
son:
Eliminacin o retirada gradual de sustancias qumicas peligrosas
Sustitucin de algunas materias primas, reemplazando las
sustancias txicas o peligrosas por otras que lo sean menos o
por procesos que no sean txicos. Valgan como ejemplos la
sustitucin de colorantes orgnicos sintticos por otros hidrosolubles
en la industria de las artes grficas; la sustitucin de
disolventes orgnicos por otros solubles en agua o en ctricos y,
en determinadas aplicaciones, la sustitucin de aceites minerales
por otros vegetales. Como ejemplo de sustituciones no
qumicas pueden citarse la sustitucin de decapantes qumicos
lquidos por la tecnologa de impacto con perdigones; la sustitucin
de detergentes custicos por sistemas de agua caliente a
alta presin y la sustitucin de pentaclorofenoles (PCP) por el
secado en horno en la industria maderera.
En todos los casos tiene que realizarse un anlisis de la
sustitucin para comprobar que los nuevos elementos son
realmente menos peligrosos que los originales, lo cual implica,
como mnimo, un ejercicio de sentido comn y en el mejor de
los casos, la aplicacin de tcnicas de valoracin de riesgos
(vase ms adelante) sobre los productos qumicos y los sustitutos
propuestos.
Reformulacin del producto, reemplazando el producto final
por otro menos txico o inocuo tras su utilizacin, vertido o
evacuacin.
Mientras que el trmino sustitucin hace referencia a las
materias primas y afecta a la fase inicial del proceso de

CONTAMINACIN
AUTOR
Ing. Agr. Lic.rer.reg. MsSc. Eduardo Atilio de la Orden
SERIE DIDCTICA REALIZADA PARA ALUMNOS DE LAS CARRERAS DE
INGENIERA AGRONMICA
INGENIERA DE PAISAJE
FACULTAD DE CIENCIAS AGRARIAS UNCa.
CONTENIDO
CONSIDERACIONES GENERALES
LAS CLASES DE CONTAMINACION
LA CONTAMINACIN DEL AIRE O DE LA ATMSFERA
LA CONTAMINACIN DEL SUELO
CONTAMINACIN DEL AGUA
LAS PILAS

CONSIDERACIONES GENERALES
La contaminacin es un cambio perjudicial en las caractersticas fsicas,
qumicas o biolgicas del aire, la tierra o el agua, que puede afectar
nocivamente la vida humana o la de especies beneficiosas, los procesos
industriales, las condiciones de vida del ser humano y puede malgastar y
deteriorar los recursos naturales renovables.
Los elementos de contaminacin son los residuos de las actividades
realizadas por el ser humano organizado en sociedad. La contaminacin
aumenta, no slo porque a medida que la gente se multiplica y el espacio
disponible para cada persona se hace ms pequeo, sino tambin porque las
demandas por persona crecen continuamente, de modo que aumenta con cada
ao lo que cada una de ellas desecha. A medida que la gente se va
concentrando en pueblos y ciudades cada vez ms densamente pobladas,
ya no hay "escapatoria" posible. "El bote de la basura de una persona es el
espacio vital de otra" Odum (1985).
LAS CLASES DE CONTAMINACION
Clasificar la contaminacin puede resultar tan difcil como clasificar los
ecosistemas terrestres y acuticos o cualquier tipo de fenmeno natural. Los
mtodos de clasificacin ms empleados son los realizados segn el medio
(aire,
agua, suelo, etc.) y segn el elemento contaminante (plomo, bixido de
carbono,
desechos slidos, etc.).
Es importante reconocer dos tipos bsicos de contaminantes. En primer
lugar los contaminantes no degradables, esto es, los materiales y venenos,
como
los recipientes de aluminio, las sales de mercurio, las sustancias qumicas
fenlicas de cadena larga y el DDT (diclorodifeniltricloroetano) que o no se
degradan, o lo hacen muy lentamente en el medio natural; en otros trminos,
son
substancias para las que an no se ha desarrollado proceso de tratamiento que
sea susceptible de compensar con la intensidad de suministro del hombre al
ecosistema.
Estos contaminantes no degradables no slo se acumulan sino que
adems resultan a menudo "magnificados biolgicamente" a medida que
circulan por los ciclos biogeoqumicos y a lo largo de las cadenas de
alimentos. Esto significa que algunas sustancias a medida que pasan de
un
eslabn a otro de la cadena se concentran en lugar de dispersarse.
A modo de ejemplo de la accin de este tipo de contaminantes se introduce
una breve resea sobre un insecticida peligroso.
La escritora norteamericana Rachel Carson lanz en 1962 el primer grito
de alerta: el abuso de pesticidas (agroqumicos), en especial del popular
diclorodifeniltricloroetano (DDT) y otros compuestos formulados en base a
cloro,
organoclorados, que estaban provocando la eliminacin de plagas agrcolas,
pero
tambin la de muchos otros organismos e insectos que contribuan al
mantenimiento del equilibrio ecolgico de los ecosistemas. Con su libro La
Primavera Silenciosa, Carson inici una guerra que culminara en 1973 con la
prohibicin del DDT en los Estados Unidos de Norteamrica.
Hasta ese momento se haba producido en el mundo ms de dos millones
de toneladas de DDT, un compuesto inventado por el qumico suizo Paul
Moeller
en 1939 y que le vali el premio Nobel en 1948. El uso masivo de su invento,
durante los aos cuarenta y cincuenta, contribuy al aumento de la produccin
de
cereales y a la erradicacin de la malaria y el paludismo en muchas zonas del
planeta. Sin embargo, pronto se vio que el DDT, adems de eliminar los
insectos
considerados una plaga, acababa con otros, que como las abejas melferas
polinizaban los campos cercanos. Asimismo, se comprob que los insectos
perjudiciales desarrollaban resistencia al DDT, lo que obligaba a usar cada vez
dosis mayores para su eliminacin. Tambin se comprob que provocaba
efectos
a largo plazo debido a la acumulacin en los ltimos niveles de las cadenas
trficas.
Se han detectado restos de este compuesto en todo el planeta, y est
demostrado que muchas especies animales se ven afectadas por sus efectos
dainos. Entre los seres humanos se ha descubierto que el DDT incide en el
incremento de muchas formas de cncer y se ha detectado su presencia en la
leche materna. A pesar de esto, la produccin de DDT contina y su uso sigue
siendo de uso corriente en los pases del tercer mundo.
En segundo lugar estn los contaminantes biodegradables, como las
aguas negras domsticas, que se descomponen rpidamente por medio de
procesos naturales o en sistemas de ingeniera (como las plantas de
tratamiento
de aguas negras), que refuerza la gran capacidad de la naturaleza para
descomponer y poner nuevamente en circulacin al agua. Esta categora
incluye
aquellas substancias para las que existen mecanismos naturales de
tratamiento
de desechos. El calor, o la contaminacin trmica, pueden considerarse como
pertenecientes a esta categora, puesto que son dispersados por medios
naturales, al menos dentro de los lmites impuestos por el equilibrio calrico
total
de la biosfera.
Cundo surgen problemas con el tipo de contaminacin
degradable?
Cuando la aportacin de sustancias biodegradable al medio excede la
capacidad de descomposicin o dispersin natural del mismo.
Los problemas corrientes de los desechos de aguas negras resultan la
mayora de las veces del hecho de que las ciudades han crecido ms
rpidamente que sus servicios de tratamiento. A diferencia de los materiales
txicos no degradables, la contaminacin por materiales degradables se
resuelve
tcnicamente mediante una combinaci6n de tratamiento mecnico y biolgico
en
reas seminaturales de eliminacin de desechos. Una vez ms, tambin aqu
hay
lmites a la cantidad total de materia orgnica que puede descomponerse en un
rea determinada.
Las clasificaciones segn el medio (aire, agua y suelo) se aborda a
continuacin.
LA CONTAMINACIN DEL AIRE O DE LA ATMSFERA
La atmsfera es la capa de gases de composicin definida que, junto con la
radiacin solar, permite el desarrollo de la vida sobre la Tierra. A nivel del
suelo, la
atmsfera est compuesta bsicamente por:
78 % de nitrgeno, gas que no interviene en la respiracin.
21 % de oxgeno.
0,9 % de argn, un gas inerte que no interviene prcticamente en
reacciones qumicas.
0,03 % de dixido de carbono (CO2).
Cantidades poco significativas de metano y radn.
Una parte variable del aire atmosfrico, segn las condiciones
climatolgicas, est formada por vapor de agua, que puede variar entre un
0 y un 7 %.
En la atmsfera tienen lugar distintos fenmenos fsicos, a los que la vida
sobre la Tierra se ha ido adaptando a lo largo de un proceso evolutivo que ha
durado millones de aos. La atmsfera regula la temperatura de la superficie
terrestre, con una mayor o menor transparencia a la radiacin solar que incide
sobre ella, segn la nubosidad, lo que hace variar la cantidad de radiacin que
llega a la Tierra y que escapa de sta.
En general, la atmsfera es el escenario de una multitud de fenmenos que
afectan al hombre directamente. Su complejidad es tal que es muy difcil
elaborar
una teora que tenga en cuenta todas las interrelaciones. Valga como ejemplo
de
esta dificultad la meteorologa, incapaz, incluso con los instrumentos de que
dispone hoy da, de hacer predicciones a largo plazo. Los meteorlogos dicen,
exagerando un poco, que la atmsfera est gobernada por el "efecto
mariposa",
ya que el batir de las alas de una mariposa en Europa puede provocar
tormentas
en Amrica.
La civilizacin industrial, convertida en una gigantesca mquina que fabrica
en la actualidad siete veces ms bienes de consumo que hace treinta aos, da
origen a una elevada cantidad de desechos, de los cuales una parte
significativa
pasa a la atmsfera. De este modo se produce una importante alteracin de la
composicin del aire atmosfrico. Una vez superados ciertos niveles de
tolerancia
pone en peligro la salud de los ecosistemas y las poblaciones.
En las grandes ciudades, la contaminacin del aire es consecuencia de los
escapes de gases de los motores de explosin, de los aparatos domsticos de
la
calefaccin, de las industrias que es liberado en la atmsfera, ya sea como
gases,
vapores o partculas slidas capaces de mantenerse en suspensin, con
valores
superiores a los normales. Cuando las concentraciones de gases y slidos
superan las concentraciones admitidas perjudican la vida y la salud, tanto del
ser
humano como de animales y plantas.
El aumento de anhdrido carbnico en la atmsfera se debe a la combustin del
carbn y del petrleo, lo que lleva a un recalentamiento del aire y de los mares,
con lo cual se produce un desequilibrio qumico en la biosfera, produciendo una
alta cantidad de monxido de carbono, sumamente txica para los seres vivos.
Las Causas de la Contaminacin Atmosfrica
La contaminacin atmosfrica proviene fundamentalmente de la
contaminacin industrial por combustin, y las principales causas son la
generacin de electricidad y el automvil. Tambin hay otras sustancias txicas
que contaminan la atmsfera como el plomo y el mercurio. Es importante que
los
habitantes de las grandes ciudades tomen conciencia de que mantener la
atmsfera con concentraciones normales de gases txicos es una necesidad
primaria. El aire contaminado afecta la vida cotidiana del ser humano,
manifestndose de diferentes formas en nuestro organismo, como la irritacin
de
los ojos y trastornos en las membranas conjuntivas, irritacin en las vas
respiratorias, agravacin de las enfermedades bronco - pulmonares, etc.
Aunque sea difcil clasificar las emisiones contaminantes por su grado de
toxicidad, por el dao causado o por el peligro potencial que representan, los
estudios de contaminacin ambiental han establecido grandes familias de
contaminantes en funcin del volumen de emisiones o de los daos que
provocan. Se ha establecido una primera distincin que separa los llamados
contaminantes atmosfricos clsicos, entre los que se destacan el dixido de
azufre, los xidos de nitrgeno, plomo y partculas en suspensin, como el
polen,
partculas de suelo, etc.
Todos estos contaminantes estn relacionados con las emisiones
industriales o domsticas, y cuyos efectos inmediatos son de orden local o
regional, que afectan a la atmsfera y repercuten en el clima del planeta en su
conjunto.
Debido a la complejidad de las reacciones qumicas que tienen lugar en la
atmsfera como consecuencia de la actividad industrial y de las actividades
humanas en general, slo puede hablarse de contaminacin atmosfrica
cuando
entran en juego los factores climticos y los caracteres topogrficos locales que
no permiten la recirculacin o la eliminacin de los contaminantes por parte de
los
fenmenos naturales (lluvias y vientos). En general, se puede decir que las
fuentes artificiales de contaminacin atmosfrica ms importantes son la
combustin y los procesos industriales.
Adems de las fuentes de la contaminacin atmosfrica de tipo industrial,
que son responsables de una importante alteracin del aire que se respira
(centrales trmicas, emisiones de industrias qumicas, siderrgicas,
cementeras,
metalrgicas del aluminio, etc.), la contaminacin derivada del transporte, en su
doble carcter de transporte individual y de uso colectivo es responsable de
una
buena parte de las emisiones de xido de nitrgeno y de plomo. Tampoco se
puede olvidar la llamada contaminacin domstica, producida por las calderas
de
calefaccin y de agua caliente, que emplean combustibles fsiles.
El Efecto Invernadero y el Cambio Climtico
La radiacin solar calienta el suelo y el agua superficial de los mares,
espejos y cursos de agua. Luego stos pierden calor en forma de radiacin
infrarroja. El vapor de agua y el dixido de carbono de la atmsfera hacen que
parte de esta radiacin se refleje hacia la tierra, evitando as que se pierda en
el
espacio. Este efecto de conservacin del calor, se conoce como efecto
invernadero, por ser un proceso anlogo a la accin de los cristales de un
invernadero. Estos gases en la atmsfera dejan pasar la radiacin solar
infrarrojo
incidente, y a su vez no permiten que las radiaciones de mayor longitud de
onda
reflejadas por la superficie de la Tierra escapen de la atmsfera, toman el
nombre
de gases de efecto invernadero. Entre los gases de efecto invernadero ms
importantes que se emiten a la atmsfera se encuentran el dixido de carbono,
el
metano, vapor de agua, xidos de nitrgeno y los clorofluorocarbonados.
El efecto invernadero es un fenmeno fsico comn a otros planetas y
satlites del sistema solar, como Venus, Marte y Titn (satlite de Saturno),
cuya
temperatura superficial es superior a la que les correspondera de acuerdo con
la
radiacin solar incidente que reciben. En el planeta Venus, el efecto
invernadero
es tan fuerte que la temperatura en la superficie alcanza los 370 C.
El efecto invernadero permite mantener la temperatura de la atmsfera
entre los lmites adecuados para la vida tal como la conocemos. Pero, el
aumento
de la concentracin de los gases de efecto invernadero hace que la atmsfera
retenga un porcentaje superior del calor emitido por la Tierra producindose un
calentamiento global. Este calentamiento podra, si alcanzara niveles
suficientes,
llegar al extremo de fundir parte de los casquetes polares, lo que elevara el
nivel
de los mares, acarreando la inundacin de algunas zonas costeras donde se
concentra una parte muy importante de la poblacin del planeta.
El problema del efecto invernadero aparece slo cuando gases comunes
de la atmsfera, como el dixido de carbono, el metano y los xidos de
nitrgeno elevan su concentracin ms all de los lmites de tolerancia, como
resultado de las emisiones de contaminantes de origen industrial o por la
emisin
de gases usados en sistemas de refrigeracin (en el caso de los CFC,
clorofluorocarburos). Se calcula que las concentraciones de los tres primeros
aumentan cada ao en un 5 %.
La hiptesis del calentamiento de la atmsfera terrestre, a pesar de no
haberse podido probar en lo que concierne a la cuantificacin del aumento
global,
as como al papel que debe atribuirse a cada uno de los mltiples factores que
intervienen en la determinacin del clima, cuenta con el consenso casi general
de
la comunidad cientfica, y aconseja extremar la prudencia ante la concentracin
de gases de efecto invernadero. En sntesis, parece fuera de duda que el clima
estara cambiando por encima de sus fluctuaciones tpicas en el sentido de un
calentamiento global, estimado en un incremento de 2 a 4 C para los prximos
decenios.
La radiacin ultravioleta de la luz solar produce, al chocar con las
molculas de oxgeno (O2), en las condiciones existentes en la estratosfera,
molculas de ozono (O3). A su vez, este ozono se convierte de nuevo en
oxgeno
molecular, tambin por efecto de la radiacin ultravioleta del Sol. La
estratosfera
absorbe mediante estas reacciones (gracias a la presencia de ozono) una gran
parte de la radiacin ultravioleta, peligrosa para las clulas vivas, que de este
modo no llega hasta la Tierra.
Con respecto al ozono se produce una situacin curiosa: disminuye en las
capas
altas de la atmsfera (ozono estratosfrico) y aumenta en las bajas (ozono
troposfrico), lo que supone un doble agravamiento de la contaminacin,
puesto
que el ozono acta como un filtro esencial en la alta atmsfera para proteger la
Tierra de las radiaciones solares, mientras que su elevada concentracin al ras
de
la Tierra lo convierte en una peligrosa sustancia contaminante.
Breve Resea sobre el Origen y la Historia de la Lluvia cida
El trmino lluvia cida fue utilizado por primera vez en 1853 por el qumico
britnico Robert Angus Smith para calificar las lluvias que caan en la ciudad de
Manchester, centro y cuna del industrialismo britnico, y caracterizadas por su
accin corrosiva sobre los metales, por la decoloracin de la ropa tendida y por
la
muerte de distintos vegetales.
Cien aos despus, en 1961, el sueco Svante Odin, que haba instalado
una red de aparatos de medida para detectar la acidez del aire y de las
precipitaciones, demostr, a escala de Escandinavia, que dichas lluvias no
tenan
un origen local, sino que provenan de las masas de aire que ascendan hacia
el
norte tras haberse "enriquecido" en la atmsfera de Gran Bretaa o de Europa
del
Este con xidos de azufre y de nitrgeno. Una comprobacin parecida iba a
realizarse poco tiempo despus en los bosques canadienses a raz de la
contaminacin producida por las emisiones de dixido de azufre y xidos de
nitrgeno en las zonas industriales de la costa Este de Estados Unidos.
Veinte aos despus, en la dcada de los ochenta, el toque de atencin
recay en la acidificacin creciente de los bosques de Alemania y de
importantes
zonas de Francia, con estudios sobre las consecuencias negativas de las
lluvias
cidas, originadas por la emisin masiva de contaminantes de azufre y
nitrgeno
en Checoslovaquia, Polonia y la Repblica Democrtica Alemana, sobre la flora
de los bosques y de la fauna de los lagos.
El origen de de las emanaciones de azufre tuvieron su origen
preponderantemente en la actividad minera de los sulfuros, con la que se
emitan
gran cantidad de SO2 a la atmsfera. Masas enormes de material empezaron a
tostarse y hacia 1920, en Sudbury (Ontario, Canad). En consecuencia el
entorno
de esa ciudad se volvi extrao: "los rboles desaparecen y el suelo se queda
desnudo". Las aguas del ro Sudbury empezaron a llevar importantes
cantidades
de metales pesados, sulfuros, Al, Fe, SH2 (txico en disolucin). El ecosistema
qued gravemente daado. Se perdieron grandes masas de vegetacin, el
medio
se volvi abitico y el suelo sufri fuertes erosiones. La superficie afectada
super
el medio milln de hectreas. Se intent su recuperacin, pero los costos de
recuperacin fueron mayores que los beneficios de la mina (la ms grande del
mundo).
En Europa tambin se empezaron a notar efectos similares, as en
Noruega en la dcada de los 70, los lagos empezaron a enfermar, especies de
peces moran. Lo mismo ocurri en Finlandia donde tambin se vieron
afectados
los suelos, as como un debilitamiento forestal que afect sobre todo a las
conferas cuyas hojas amarilleaban y caan. En Suecia se dieron cuenta que
Alemania emita gran cantidad de SO2 a la atmsfera:
SO2 + oxidante =====> SO3 + H20 <====> H2SO4
Una consecuencia de este proceso se traduce en la acidificacin del suelo.
No obstante los efectos perjudiciales de esta lluvia cida se manifestaron en
Noruega, sometida a emisiones de S bastante bajas <3,7Kg/ha de S; sin
embargo
en Alemania se producan valores muy superiores (de 30 a 60Kg/ha) y los
daos
aparentes eran menores o inexistentes.
Las reacciones diferenciales de los suelos ponen de manifiesto sus
diferentes sensibilidades frente a un mismo contaminante. En los Pases
Nrdicos
los suelos tienen bajo poder amortiguador frente a la acidez. El pH de los
suelos
bajaba rpidamente, se liberaban grandes cantidades de Al txico, que iba a
parar
a los ros. Por el contrario, en los pases mediterrneos los suelos se
encuentran
fuertemente tamponados frente a la acidez, dada la abundancia de materiales
carbonatados, y son capaces de neutralizar el impacto de las lluvias cidas.
Todos estos procesos, que tenan lugar en los pases europeos, llev a
tomar conciencia a los gobiernos que se encontraban ante un amplio problema
medioambiental, con caractersticas globales que no respetaba fronteras.
Las intensidades de las lluvias cidas actuales se relacionan con las
actividades industriales, principalmente con las emisiones de las centrales
trmicas y con las producidas por la combustin de hidrocarburos que llevan S,
N, Cl, etc. Tambin tienen cierta importancia los procesos de desnitrificacin de
fertilizantes aadidos a los suelos en dosis excesiva y los procesos naturales
similares que se producen en las zonas de manglares, arrozales, volcanes, etc.
Actualmente se concentran en los pases de mayor desarrollo econmico, pero
progresivamente se estn extendiendo a otras reas.
LA CONTAMINACIN DEL SUELO
EL suelo es la parte exterior de la corteza terrestre y est ntimamente
vinculado con la vida y con las actividades del hombre; constituye un
intermedio
(interfase) imprescindible entre la atmsfera y la hidrosfera. En la composicin
qumica del suelo intervienen los elementos geolgicos del subsuelo, el aporte
de
los vientos, de las aguas y los residuos de la actividad de la vida orgnica. En
l
se producen procesos que lo mantienen en continua transformacin. Est
constituido por proporciones variables de arena, de arcilla, de limo y de materia
orgnica (humus); la mayor proporcin de uno u otro elemento define al suelo
como: arenoso, areno-arcilloso, arcillo-arenoso, arcilloso, limoso, limo-arenoso,
etc. La porosidad del suelo permite que penetren en l, aire, gases y agua.
El suelo es el hbitat natural de numerosos microorganismos. Se estima
que en un gramo de tierra se encuentran entre cien mil a cincuenta millones de
microorganismos. Los microorganismos se agrupan en colonias; las vecinas a
las
superficies son aerbias (realizan sus ciclos vitales en presencia de oxgeno),
las
otras son anaerobias (realizan sus ciclos vitales en ausencia de oxgeno o en
presencia de pequeas cantidades de ste). Las colonias de estos
microorganismos son agentes desintegradores de la materia orgnica que
vuelve
al suelo desde las plantas y los desechos y restos de animales, convirtindola
en
sustancias minerales que son reabsorbidas luego por los vegetales, cerrando el
ciclo de la materia.
Tambin pueden desarrollarse bacterias patgenas, que permanecen vivas
en este medio largo tiempo y que transmiten enfermedades tales como el
clera,
el ttano, el carbunclo, la gangrena gaseosa y la tuberculosis, entre otras.
Las bacterias se disponen en las capas superiores del suelo, la mayor
parte dentro de los primeros 40 cm. Aun en tierras muy porosas nunca exceden
los 3 m de profundidad. Es por ello que el agua subterrnea de las napas
inferiores, normalmente no se encuentra contaminada.
Concepto de contaminacin del suelo
Un suelo se puede degradar al acumularse en l sustancias en niveles
tales que repercuten negativamente en su comportamiento. Las sustancias, a
esos niveles de concentracin, se vuelven txicas para los organismos del
suelo.
Se trata pues de una degradacin qumica que provoca la prdida parcial o
total
de la productividad del suelo.
Se puede distinguir entre contaminacin natural, frecuentemente endgena, y
contaminacin antrpica, siempre exgena.
Un ejemplo de contaminacin natural es el proceso de concentracin y
toxicidad que muestran determinados elementos metlicos, presentes en los
minerales originales de algunas rocas a medida que el suelo evoluciona. Un
caso
significativo se produce sobre rocas con altos contenidos de Cr, Ni, Cu, Mn...,
cuya edafognesis en suelos con fuertes lavados origina la prdida de los
elementos ms mviles, prcticamente todo el Mg, Ca y, en ocasiones, hasta
gran
parte del Si, con lo que los suelos residuales fuertemente evolucionados
presentan elevadsimas concentraciones de aquellos elementos metlicos, que
hacen a estos suelos susceptibles de ser utilizados como menas metlicas.
Otro ejemplo de aparicin natural de una anomala de alta concentracin
de una forma txica se produce en la evolucin acidificante de los suelos por la
accin conjunta de la hidrlisis, lavado de cationes, presin de CO2 y cidos
orgnicos que, progresivamente, conducen a una mayor concentracin de Al
disuelto y a un predominio de especies nocivas como Al+++ o las formas Al-OH
escasamente polimerizadas.
Los fenmenos naturales pueden ser causas de importantes
contaminaciones en el suelo. Es conocido el hecho de que un solo volcn
activo puede aportar mayores cantidades de sustancias externas y
contaminantes, como
cenizas, metales pesados, H+ y SO4-2, que varias centrales trmicas de carbn.
Sin embargo, las causas ms frecuentes de contaminacin son debidas a la
actuacin antrpica, que al desarrollarse sin la necesaria planificacin
producen
un cambio negativo de las propiedades del suelo.
En los estudios de contaminacin de suelos, no basta con detectar la
presencia de contaminantes sino que se han de definir los mximos niveles
admisibles y adems se han de analizar posibles factores que puedan influir en
la
respuesta del suelo a los agentes contaminantes, como son: vulnerabilidad,
poder
de amortiguacin, movilidad, biodisponibilidad, persistencia y carga crtica, que
pueden modificar los denominados "umbrales generales de la toxicidad" para la
estimacin de los impactos potenciales y la planificacin de las actividades
permitidas y prohibidas en cada tipo de medio.
Vulnerabilidad. Representa el grado de sensibilidad (o debilidad) del suelo
frente a la agresin de los agentes contaminantes. Este concepto est
relacionado con la capacidad de amortiguacin. A mayor capacidad de
amortiguacin, menor vulnerabilidad. El grado de vulnerabilidad de un suelo
frente
a la contaminacin depende de la intensidad de afectacin, del tiempo que
debe
transcurrir para que los efectos indeseables se manifiesten en las propiedades
fsicas y qumicas de un suelo y de la velocidad con que se producen los
cambios
secuenciales en las propiedades de los suelos en respuesta al impacto de los
contaminantes.
Permite diferenciar los riesgos potenciales de diferentes actividades o predecir
las
consecuencias de la continuacin en las condiciones actuales.
En muchas ocasiones, resulta difcil obtener los grados de sensibilidad de los
suelos frente a un determinado tipo de impacto, debido a la fuerte
heterogeneidad
de los suelos, incluso para suelos muy prximos.
Poder de amortiguacin. El conjunto de las propiedades fsicas, qumicas
y biolgicas del suelo lo hacen un sistema clave, especialmente importante
en los ciclos biogeoqumicos superficiales, en los que acta como un
reactor complejo, capaz de realizar funciones de filtracin, descomposicin,
neutralizacin, inactivacin, almacenamiento, etc. Por todo ello el suelo
acta como barrera protectora de otros medios ms sensibles, como los
hidrolgicos y los biolgicos. La mayora de los suelos presentan una
elevada capacidad de depuracin.
Esta capacidad de depuracin tiene un lmite diferente para cada situacin
y para cada suelo. Cuando se alcanza ese lmite el suelo deja de ser eficaz
e incluso puede funcionar como una "fuente" de sustancias peligrosas para
los organismos que viven en l o de otros medios relacionados.
Un suelo contaminado es aqul que ha superado su capacidad de
amortiguacin para una o varias sustancias, y como consecuencia, pasa de
actuar como un sistema protector a ser causa de problemas para el agua, la
atmsfera, y los organismos. Al mismo tiempo se modifican sus equilibrios
biogeoqumicos y aparecen cantidades anmalas de determinados
componentes que originan modificaciones importantes en las propiedades
fsicas, qumicas y biolgicas del suelo.
El grado de contaminacin de un suelo no puede ser estimado
exclusivamente a partir de los valores totales de los contaminantes frente a
determinados valores gua, sino que se hace necesario considerar la
biodisponibilidad, movilidad y persistencia (Calvo de Anta, 1997).
Por biodisponibilidad se entiende la asimilacin del contaminante por los
organismos, y en consecuencia la posibilidad de causar algn efecto,
negativo o positivo.
La movilidad regular la distribucin del contaminante y por tanto su
posible transporte a otros sistemas.
La persistencia regular el periodo de actividad de la sustancia y por tanto
es otra medida de su peligrosidad.
Carga crtica. Representa la cantidad mxima de un determinado
componente que puede ser aportado a un suelo sin que se produzcan
efectos nocivos.
Este concepto de carga crtica explica, por ejemplo, por qu los efectos de la
lluvia cida aparecieron de forma ms alarmante en los pases Escandinavos
que
en los de Centro Europa, estos ltimos con valores de precipitacin cida ms
altos.
Las Causas de la Contaminacin del Suelo
Las causas de contaminacin del suelo pueden deberse a las aguas
superficiales que forman terrenos anegadizos propicios para la creacin de
focos
de propagacin de insectos transmisores de enfermedades; el depsito de
residuos slidos sobre la superficie que origina la proliferacin de ratas y
moscas;
el enterramiento de desechos orgnicos, sin tomar los recaudos necesarios; los
residuos industriales de tipo no degradables y las infiltraciones de los derivados
del petrleo, y por ltimo el empleo incontrolado de pesticidas e insecticidas en
las actividades agroganaderas.
El balance de entradas y salidas de elementos en el suelo muestra que, en
la actualidad, la concentracin de metales en su superficie tiende a aumentar a
escala global, en forma paralela a la mayor actividad agrcola e industrial. La
contaminacin con algunos metales pesados como cadmio (Cd) y plomo (Pb)
en
las zonas urbanas es tan elevada, que el conocimiento de su contenido puede
indicar si el suelo es urbano o rural. Tambin es importante el contenido de
otros
elementos con peligro de toxicidad como cobre (Cu), cinc (Zn), nquel (Ni),
cromo
(Cr) y mercurio (Hg) por los efectos que ejercen sobre la salud humana.
Los ros que atraviesan los centros urbanos e industriales, como es el caso
del ro Reconquista, en la Capital Federal, el ro Sal o Dulce en la provincia de
Tucumn y Santiago del Estero, son tema de estudios por la carga de
contaminantes que llevan sus aguas. Por su ubicacin geogrfica, las cuencas
de
estos ros se hallan tambin sujeta a la deposicin de partculas atmosfricas
que
contienen elementos txicos provenientes de la actividad humana de las
ciudades, como el Pb generado por la combustin de los automviles y
desechos
slidos domiciliarios, industriales y de las estaciones de servicio y talleres
mecnicos, que constituyen un reservorio importante de metales txicos.
La contaminacin del suelo afecta principalmente a las zonas rurales con
intensa actividad agrcola y ganadera, o donde se combinan con elementos de
la
agroindustria.
El crecimiento demogrfico registrado a partir de los aos cincuenta, ha
provocado una expansin de las tierras cultivadas, con la consiguiente
deforestacin y desertificacin de amplias reas de la Tierra y ha estimulado la
adopcin de la agricultura industrial, basada en el empleo masivo de abonos
artificiales. stos ya eran utilizados a finales del siglo XIX. Su uso pas de 14
millones de toneladas en 1950 a 143 millones en 1990. Los pesticidas,
utilizados
para el control de plagas y enfermedades y en el control de las tareas agrcolas
se
multiplicaron por 34 entre 1950 y 1990.
En los ltimos aos ha ido ganando terreno la idea de que la agricultura
industrial, la cual permite inicialmente un importante aumento de la
productividad
de las actividades agroganaderas, conlleva graves riesgos ecolgicos, ya que
da
origen a la acumulacin de sustancias txicas en el medio ambiente como
resultado de la aplicacin masiva de pesticidas y agroqumicos en general.
Estos
txicos acaban por introducirse en las cadenas trficas y en los alimentos, con
lo
que adems de provocar una drstica reduccin de la abundancia y diversidad
de
vida animal comprometen la salud humana.
A finales del siglo XX, al menos en los pases desarrollados, parece
haberse alcanzado un lmite en el uso de productos qumicos en la agricultura.
Existe una conciencia creciente de que el medio ambiente no puede soportar
indefinidamente la acumulacin de txicos y, adems, las poblaciones de
insectos acaban por hacerse resistentes frente a un determinado plaguicida, lo
que obliga
a usar cantidades cada vez mayores o recurrir a productos ms txicos.
Actualmente, se busca la solucin a este dilema en el desarrollo de mtodos de
control biolgico; pero por el contrario, en los pases subdesarrollados o en vas
de desarrollados el uso de pesticidas va en aumento, debido a la necesidad de
elevar el rendimiento de las nuevas tierras puestas en cultivo.
El desarrollo de plaguicidas qumicos ha tenido un profundo efecto en la
lucha del hombre contra las plagas de la agricultura. En la mayora de los
casos,
estos insecticidas han sido incorporados en un programa sistemtico de control
de plagas, tratando de no causar ningn dao a los seres humanos o al medio
ambiente. Sin embargo, los plaguicidas qumicos no constituyen una solucin
definitiva para controlar cualquier tipo de plaga. Su abuso puede ser
antieconmico, provocar graves daos a los ecosistemas y comprometer la
salud
humana.
Los plaguicidas, fitosanitarios, pesticidas, biocidas y productos
agroqumicos son trminos diferentes usados para nombrar a los productos
biolgicamente activos, generalmente de origen qumico, destinados al control
de
plagas. Los plaguicidas pueden ser de tres tipos: insecticidas (utilizados para el
control de insectos), fungicidas (utilizados para le control de hongos) y
herbicidas
(utilizados para el control de las malezas).
Los abonos qumicos aumentan los rendimientos pero su uso continuo
modifica la naturaleza del suelo, sobre todo por las impurezas que ellos
contienen. Generalmente se trata de restituir al suelo fosfatos, nitratos, potasio,
etc. El aporte de nitratos en exceso puede constituir un riesgo para la salud
humana; la espinaca, por ejemplo tiene la tendencia de acumular nitratos en
sus
tejidos. En el proceso de conservacin de los alimentos stos corren el riesgo
de transformarse en nitritos, los cuales, en el intestino humano, pueden
convertirse
en compuestos cancergenos.
El empleo de plaguicidas implica mltiples riesgos para la salud humana,
ya que pueden producir daos locales cuando entran en contacto con la piel, o
trastornos generales si son inhalados o ingeridos. Hay que evitar
cuidadosamente
estos tres caminos de entrada en el organismo para que no se puedan producir
intoxicaciones.
Ya se ha hecho mencin de los riesgos de los organoclorados cuando se
trat sobre el DDT. Se puede decir que todos estos insecticidas se caracterizan
por ser muy estables, por lo tanto pueden permanecer decenas de aos en el
suelo sin descomponerse.
Los compuestos organofosforados y otros compuestos fosfricos,
altamente txicos, presentan la ventaja de ser selectivos y biodegradables.
Como ya se ha mencionado anteriormente las lluvias cidas producen
cambios en las propiedades fsico qumica de los suelos. Las deposiciones
cidas estn constituidas por compuestos de N y S que en una fase posterior
pueden formar cido ntrico o sulfrico. Aunque en la propia atmsfera se
puede
producir una parcial neutralizacin por NH3, lo normal es que stos compuestos
se transmitan a los suelos, de tal forma que provocan un aumento en la acidez
de
los mismos.
La acidez no neutralizada por las copas de los rboles, entra en el suelo va
infiltracin y escorrenta.
La acidificacin de los suelos tienen los siguientes efectos:
Reduce los nutrientes al variar su ciclo.
Provoca la movilizacin de elementos txicos como el aluminio (soluble a
pH<4.2).
Incrementa de la movilidad de metales pesados.
Provoca variaciones en la composicin y estructura de la microflora y
microfauna.
Conceptualmente la acidificacin equivale a:
Disminucin del pH.
Disminucin de la saturacin en bases.
Aumento en la proporcin de H+ y Al+++ en el complejo de cambio.
CONTAMINACIN DEL AGUA
Desde tiempos ancestrales los asentamientos humanos se realizaron en la
vecindad de los cursos de agua. Este elemento no slo es vital para la vida del
hombre, sino que fue usado tambin como medio de comunicacin y para
satisfacer las necesidades estticas.
Con el advenimiento de la industrializacin las fbricas necesitaron agua en
abundancia y buscaron las mrgenes de los cursos de agua para establecerse.
Fueron entonces los cursos de agua naturales los receptores de los desechos
de
la vida humana y de los residuos de las industrias.
La contaminacin del agua pone en peligro la salud pblica, complica y
encarece el abastecimiento del agua potable a las poblaciones y a la industria,
perjudica la actividad pesquera, la agricultura y anula el valor esttico de los
cursos superficiales.
Las plantas de tratamiento, an las ms avanzadas tcnicamente, son
incapaces de remover, transformar o destruir los compuestos orgnicos
sintticos
que son el resultado de los procesos industriales. Lo mismo ocurre con ciertos
detergentes y desperdicios slidos de origen plstico o sinttico que forman
parte
de los desechos domiciliarios. Todo esto complica el proceso de purificacin de
las plantas de tratamiento de aguas. El problema de los desages industriales
es
quizs el ms grave en estos momentos.
Las causa ms comunes de contaminacin del agua provienen de
desages urbanos (cloacas y pluviales); desages industriales; desages
originados por la explotacin del petrleo; desages originados por las
explotaciones agropecuarias; desages de temperatura elevada proveniente de
la
actividad industrial y de usinas elctricas y, por ltimo, descarga de slidos.
Los Desages Urbanos
La materia orgnica conducida por los desages de este tipo origina graves
problemas de contaminacin por la reduccin del oxgeno disuelto en el agua
debido a la accin bacteriana que descompone la materia orgnica, reduccin
que
puede llegar a anular ese oxgeno. Los detergentes, los materiales plsticos y
los
microorganismos patgenos agudizan el problema.
Los detergentes sintticos se extendieron al uso domstico, a partir de la
ltima guerra mundial. Se distinguen, por su caracterstica de biodegradables y
no
biodegradables. Estos ltimos aportan una forma de contaminacin de las
aguas
de difcil tratamiento. La legislacin de diferentes pases desarrollados ha
limitado
o prohibido su fabricacin. Los problemas ms comunes son los de dificultar la
reoxigenacin del agua, la produccin de espumas y la inhibicin de la accin
bacteriana en las plantas de depuracin.
En las grandes zonas urbanas se producen situaciones de grave
contaminacin coaccionadas por la rotura accidental de colectoras. Esto obliga
a
derivar los desages a los conductos pluviales que descargan en la proximidad
de
las tomas de agua para abastecimiento de la ciudad. Esta circunstancia,
bastante
frecuente, se une a las descargas industriales, no controladas, en esos mismos
conductos pluviales las que motivan su rpido deterioro por los cidos y
sulfuros
que contienen.
En zonas suburbanas, en donde todava no se ha extendido la red de
colectores domiciliarios, los lquidos cloacales se insumen en el subsuelo,
alimentando la napa fretica, frecuentemente poco profunda, la que a travs de
zanjas o por conductos pluviales, descargan finalmente en los cursos de agua.
En zonas serranas es frecuente la contaminacin de los cursos de agua
por desages cloacales. Generalmente, sobre el subsuelo rocoso situado a
poca
profundidad, escurre el lquido cloacal hacia los pequeos cursos de agua
ubicados en las partes bajas, que son utilizados como balnearios en el verano
y,
muchas veces, como fuente de provisin de agua.
El problema de contaminacin cloacal se agudiza en el caso de desages
de hospitales y sanatorios.
Tambin es necesario indicar la contaminacin intermitente que se produce
en los casos de los desages urbanos unitarios, en los que durante las lluvias
se
produce arrastre de lquidos cloacales a zonas inmediatas de las ciudades.
Desages Industriales
Los desages industriales constituyen, juntamente con los cloacales, las
causas fundamentales de contaminacin del agua. Los desages industriales
son
de gran variabilidad segn el tipo de industria, no slo en cuanto a las
caractersticas del lquido, sino tambin en cuanto a los caudales vertidos. Se
los
puede clasificar de la siguiente forma:
- Desages con impurezas minerales: Corresponden a industrias como las
metalrgicas, las electroqumicas, electrnicas, galvanoplastia, etc. Su forma
de contaminacin es qumica; contienen frecuentemente elementos txicos
importantes como plomo, zinc, cadmio, nquel, cromo y mercurio.
- Desages con impurezas orgnicas: Corresponden a industrias como la
lechera, textil, azucarera, de la carne, etc. Su forma de contaminacin es
biolgica.
- Desages con impurezas minerales y orgnicas: corresponden a
industrias
como las curtiembres, los lavaderos de lana, papeleras, etc. con formas de
contaminacin qumica y biolgica.
Desages Originados por la Explotacin del Petrleo
La gran cantidad de petrleo que se transporta por mar, en superpetroleros
que superan 500.000 toneladas constituye un problema mundial. Los
accidentes y
tambin el poco cuidado con que se lavan las bodegas en alta mar liberan
restos
de petrleo que luego las corrientes acumulan en zonas en las que impiden
toda
vida vegetal, como est sucediendo en el mar de los Sargazos, en el Ocano
Atlntico; o inutilizan playas y grandes zonas costeras.
En Argentina, tambin se presenta el problema, derivado de una
manipulacin incorrecta de ese elemento y de prdidas accidentales. El
consumo
cada vez mayor de petrleo hace que se estn intensificando los problemas
derivados por esta causa.
La fina capa de petrleo que se extiende sobre las aguas no slo implica
un problema de orden esttico sino que impide la difusin del oxgeno del aire
en
el agua, dificultando la reaereacin del cuerpo receptor, indispensable para el
desarrollo de los procesos de autodepuracin. Se ha experimentado este
problema cuando el espesor de esa capa excede de 0,001mm. Este hecho
caus
grave preocupacin a nivel internacional lo que condujo a la necesidad de crear
una legislacin adecuada, determinando las caractersticas de los petroleros y
la
forma en que se deber realizar la limpieza de las bodegas.
Desages Originados por Explotaciones Agropecuarias
Gran parte del agua que se utiliza para riego, retorna a cursos superficiales o
se
insume en el terreno. El agua usada para riego suele sufrir cambios en su
calidad;
los ms comunes son:
1. Aumento de contenido de sales minerales.
2. Aumento del contenido de nutrientes, en general.
3. Aumento de la concentracin de nitratos. Por otra parte, el uso intensificado
de
insecticidas y herbicidas hace que las sustancias txicas que contienen
ocasionen alteraciones graves en la fauna acutica. Un ejemplo clsico lo
ofrece el uso del DDT del que ya se ha expuesto anteriormente.
Desages de Temperatura elevada
El problema se deriva de descargas industriales calientes y de agua de
refrigeracin de usinas elctricas, vertidas en los cuerpos receptores, sin previo
enfriamiento.
La disminucin de la solubilidad del oxgeno en el agua, debido a la
temperatura,
puede traer consecuencias en la vida de los peces. Por esta razn, algunos
ros
en invierno mantienen una cantidad satisfactoria de oxgeno y en cambio, en
verano puede disminuir y a veces desaparecer con la consiguiente putrefaccin
de la materia orgnica.
LAS PILAS
Las pilas de todos los tamaos y forma invaden a diario nuestros hogares. La
radio a transistores, el walkman, la cmara fotogrfica, el reloj o los juguetes de
los nios, son slo una pequea muestra del largusimo catlogo de productos
que pueden funcionar de manera autnoma sin necesidad de estar conectados
a la red elctrica. Y es sta, precisamente, la clave de su xito: dotar de
autonoma
al artilugio que tenemos entre las manos. Las pilas, ideadas por Volta hace dos
siglos, basan su funcionamiento en un conjunto de reacciones qumicas que
proporcionan una cierta cantidad de electricidad, moderada pero suficiente para
activar dispositivos electrnicos o mover pequeos motores. Sin embargo, su
virtud es su ms grave defecto. Los compuestos qumicos que se utilizan para
generar electricidad son, en su mayor parte, metales pesados, como el
mercurio,
el litio o el cadmio. Todos ellos son txicos y peligrosos. Cuando la pila se ha
agotado y se la echa a la basura, los metales pueden pasar al medio y
contaminarlo.
El contenido en mercurio de una sola pila botn basta, por ejemplo, para
contaminar 600.000 litros de agua, el equivalente a una piscina de tamao
medio.
Por otra parte, el costo de la energa producida por una pila es unas 3 veces
mayor que su equivalente en la red elctrica. Ambos hechos son razones
excelentes para racionalizar el consumo de pilas y utilizar stas slo cuando no
es
posible conectar el aparato a la red. Y tambin para exigir sistemas de
recoleccin
de basura selectivos, de modo que se pueda dar el tratamiento adecuado a las
pilas agotadas y a sus peligrosos componentes.
En general las pilas usadas son tiradas a la basura. Esto implica que el destino
final de las mismas son los basurales o las plantas incineradoras. En ambos
casos, una vez destruida la carcaza se liberan los metales pesados que pasan
con facilidad al medio ambiente. El ms peligroso es el mercurio, que se
incorpora
a la cadena trfica, con el agravante de que su grado de concentracin
aumenta
de un eslabn a otro. Sus efectos son neurotxicos y puede llegar a ocasionar
la
muerte. Ya se mencion que una pila de mercurio basta para contaminar
600.000
litros de agua y una alcalina 167.000 litros, el doble de lo que consume una
persona en toda su vida.
El contenido de las pilas, en especial cuando se trato de mercurio, supone un
grave riesgo para el medio ambiente

1 CONTAMINACIN
La contaminacin es la presencia o incorporacin al
ambiente de sustancias o elementos txicos que
son perjudiciales para el hombre o los ecosistemas
(seres vivos). Existen diferentes tipos de
contaminacin, Los tipos de contaminacin ms
importantes son los que afectan a los recursos
naturales bsicos: el aire, los suelos y el agua.
Algunas de las alteraciones medioambientales ms
graves relacionadas con los fenmenos de
contaminacin son los escapes radiactivos, el
smog, el efecto invernadero, la lluvia cida, la
destruccin de la capa de ozono, la eutrofizacin de
las aguas o las mareas negras. Existen diferentes
tipos de contaminacin que dependen de
determinados factores y que afectan distintamente
a cada ambiente.
1.1 Contaminante
Un contaminante es cualquier sustancia o forma de
energa que puede provocar algn dao o
desequilibrio (irreversible o no) en un ecosistema,
en el medio fsico o en un ser vivo. Es siempre una
alteracin negativa del estado natural del medio
ambiente, y generalmente, se genera como
consecuencia de la actividad humana.
Para que exista contaminacin, la sustancia
contaminante deber estar en cantidad relativa
suficiente como para provocar ese desequilibrio.
Esta cantidad relativa puede expresarse como la
masa de la sustancia introducida en relacin con la
masa o el volumen del medio receptor de la misma.
Este cociente recibe el nombre de concentracin.
Los agentes contaminantes tienen relacin con el
crecimiento de la poblacin y el consumo
(combustibles fsiles, la generacin de basura,
desechos industriales, etc.), ya que, al aumentar
stos, la contaminacin que ocasionan es mayor.
Por su consistencia, los contaminantes se clasifican
en slidos, lquidos y gaseosos. Se descartan los
generados por procesos naturales, ya que, por
definicin, no contaminan. Los agentes slidos
estn constituidos por la basura en sus diversas
presentaciones. Provocan contaminacin del suelo,
del aire y del agua. Del suelo porque produce
microorganismos y animales dainos del aire
porque produce mal olor y gases txicos, y del agua
porque la ensucia y no puede utilizarse. Los
agentes lquidos incluyen las aguas negras, los
desechos industriales, los derrames de
combustibles derivados del petrleo, los cuales
daan bsicamente el agua de ros, lagos, mares y
ocanos, y con ello provocan la muerte de diversas
especies. Los agentes gaseosos incluyen la
combustin del petrleo (xido de nitrgeno y
azufre) y la quema de combustibles como la
gasolina (que libera monxido de carbono), la
basura y los desechos de plantas y animales.
Todos los agentes contaminantes provienen de una
fuente determinada y pueden provocar
enfermedades respiratorias y digestivas. Es
necesario que la sociedad humana tome conciencia
del problema.
Se denomina contaminacin ambiental a la
presencia en el ambiente de cualquier agente
(fsico, qumico o biolgico) o bien de una
combinacin de varios agentes en lugares, formas y
concentraciones tales que sean o puedan ser
nocivos para la salud, para la seguridad o para el
bienestar de la poblacin, o que puedan ser
perjudiciales para la vida vegetal o animal, o que
impidan el uso habitual de las propiedades y
lugares de recreacin y el goce de los mismos. La
contaminacin ambiental es tambin la
incorporacin a los cuerpos receptores de
sustancias slidas, lquidas o gaseosas o de
mezclas de ellas, siempre que alteren
desfavorablemente las condiciones naturales de los
mismos o que puedan afectar la salud, la higiene o
el bienestar del pblico
1.2 Efectos
Expertos en salud ambiental y cardilogos de la
Universidad de California del Sur acaban de
demostrar por primera vez lo que hasta ahora era
apenas una sospecha: la contaminacin ambiental
de las grandes ciudades afecta la salud
cardiovascular. Se comprob que existe una
relacin directa entre el aumento en la
concentracin de las partculas contaminantes del
aire de la ciudad y el engrosamiento de la pared
interna de las arterias (la llamada "ntima media"),
que es un indicador comprobado de la
arteriosclerosis.
El efecto persistente de la contaminacin del aire
respirado, en un proceso silencioso de aos,
conduce finalmente al desarrollo de afecciones
cardiovasculares agudas, como el infarto. Al inspirar
partculas ambientales con un dimetro menor de
2,5 micrmetros, ingresan en las vas respiratorias
ms pequeas y luego irritan las paredes arteriales.
Los investigadores hallaron que por cada aumento
de 10 microgramos por metro cbico de esas
partculas, la alteracin de la pared ntima media de
las arterias aumenta un 5,9 por ciento. El humo del
tabaco y el que en general proviene del sistema de
escape de los automviles produce la misma
cantidad de esas partculas. Normas estrictas de
aire limpio contribuiran a una mejor salud con
efectos en gran escala. Uno ms de los efectos es
el debilitamiento de la capa de ozono, que protege
a los seres vivos de la radiacin ultravioleta del sol,
debido a la destruccin del ozono estratosfrico por
cloro y bromo procedentes de la contaminacin. El
efecto invernadero est acentuado por el aumento
de la concentracin de CO2 atmosfrico y otros
gases de efecto invernadero como, por ejemplo, el
metano.
CONTAMINACION
m.bermudez Pgina 6
1.3 Clasificacin de los
contaminantes
Contaminantes no degradables: Son aquellos
contaminantes que no se descomponen por
procesos naturales. Por ejemplo, son no
degradables el plomo y el mercurio. La mejor forma
de tratar los contaminantes no degradables (y los
de degradacin lenta) es por una parte evitar que
se arrojen al medio ambiente y por otra reciclarlos o
volverlos a a utilizar. Una vez que se encuentran
contaminando el agua, el aire o el suelo, tratarlos, o
eliminarlos es muy costoso y, a veces, imposible.
Contaminantes de degradacin lenta o
persistente: Son aquellas sustancias que se
introducen en el medio ambiente y que necesitan
dcadas o incluso a veces ms tiempo para
degradarse. Ejemplos de contaminantes de
degradacin lenta o persistente son el DDT y la
mayor parte de los plsticos.
Contaminantes degradables o no persistentes: Los
contaminantes degradables o no persistentes se
descomponen completamente o se reducen a
niveles aceptables mediante procesos naturales
fsicos, qumicos y biolgicos.
Contaminantes biodegradables: Los contaminantes
qumicos complejos que se descomponen
(metabolizan) en compuestos qumicos ms
sencillos por la accin de organismos vivos
(generalmente bacterias especializadas) se
denominan contaminantes biodegradables. Ejemplo
de este tipo de contaminacin son las aguas
residuales humanas en un ro, las que se degradan
muy rpidamente por las bacterias, a no ser que los
contaminantes se incorporen con mayor rapidez de
lo que lleva el proceso de descomposicin.
1.4 Tipologa de la contaminacin
1. Contaminacin del agua.
2. Contaminacin del aire.
3. Contaminacin del suelo.
4. Contaminacin lumnica.
5. Contaminacin sonora.
6. Contaminacion visual.
2 CONTAMINACIN HDRICA
Se entiende por contaminacin del medio hdrico o
contaminacin del agua a la accin o al efecto de
introducir materiales o inducir condiciones sobre el
agua que, de modo directo o indirecto, impliquen
una alteracin perjudicial de su calidad en relacin
a sus usos posteriores o sus servicios ambientales.
2.1 Clases de contaminantes
Los contaminantes se dividen en tres grandes tipos:
qumicos, biolgicos y fsicos
Los contaminantes qumicos son aquellos que
alteran la composicin del agua y/o reaccionan con
ella.
Los contaminantes fsicos son los que no
reaccionan con el agua, pero pueden daar la vida
en el ecosistema. Los contaminantes biolgicos son
organismos o microorganismos, que son dainos o
que se encuentran en exceso (plagas, como los
lirios acuticos, de rpida propagacin).
2.2 Principales contaminantes de
las aguas
Compuestos orgnicos biodegradables
Sustancias peligrosas
Contaminacin trmica
Agentes tensioactivos
Partculas slidas en suspensin
Nutrientes en exceso: eutrofizacin
Grmenes patgenos
Sustancias radioactivas
Segn la OMS (Organizacin Mundial de la Salud),
el agua est contaminada cuando su composicin
se haya alterado de modo que no rene las
condiciones necesarias para el uso al que se la
hubiera destinado, en su estado natural. En los
cursos de agua, los microorganismos
descomponedores mantienen siempre
igual el nivel de concentracin de las diferentes
sustancias que puedan estar disueltas en el medio.
Este proceso se denomina auto depuracin del
agua. Cuando la cantidad de contaminantes es
excesiva, la autodepuracin resulta imposible.
Los mares son un sumidero. De forma constante,
grandes cantidades de fangos y otros materiales,
arrastrados esde tierra, se vierten en los ocanos.
Hoy en da, sin embargo, a los aportes naturales se
aaden cantidades cada vez mayores de desechos
generados por nuestras sociedades, especialmente
aguas residuales cargadas de contaminantes
qumicos y de productos de desecho procedentes
de la industria, la agricultura y la actividad
domstica, pero tambin de residuos radiactivos y
de otros tipos.
En realidad, los ocanos operan como gigantescas
plantas de tratamiento de residuos, a condicin de
no superar el umbral de lo que pueden tolerar. De
lo contrario, se generan destruccin y muerte de la
fauna y de la flora, e inconvenientes econmicos,
crisis sanitarias y envenenamientos de la poblacin
humana. Esto, a corto plazo. A largo plazo, las
consecuencias podran ser catastrficas. Basta
pensar nicamente en los efectos que la
contaminacin biolgica como consecuencia del
incremento de fertilizantes- podra acarrear si la
proliferacin de formas microscpicas fuera tan
grande que se redujera significativamente el nivel
de oxigeno disuelto en el agua ocenica.
CONTAMINACION
m.bermudez Pgina 7
La contaminacin tiende a concentrarse en los
lugares prximos a las zonas habitadas y ms
industrializadas. s, la contaminacin marina de
origen atmosfrico es, en determinadas zonas
adyacentes a Europa (Bltico, mar del Norte,
Mediterrneo), por termino general, diez veces
mayor que mar adentro, en el propio Atlntico norte;
cien veces superior que en el Pacfico norte y mil
veces ms elevada que en el Pacfico sur. Sin
embargo, y como consecuencia de la circulacin
general de los aires y de las aguas, cada ao se
detectan nuevos contaminantes en zonas tan
apartadas como la Antrtida se ha encontrado
DDT en la grasa de los pinginos antrticos- o las
fosas ocenicas
La contaminacin qumica del medio marino
provocada por el hombre es muy superior a la
atribuible a causas naturales. Las tasas de aporte
de algunos elementos son elocuentes: el mercurio
llega al ocano a un ritmo dos veces y media
superior al que sera debido nicamente a factores
naturales; el manganeso multiplica por cuatro dicho
ritmo natural; el cobre, el plomo y el cinc por doce;
el antimonio por treinta y el fsforo por ochenta.
Algunos de los metales pesados, como el mercurio
y el plomo, junto con el cadmio y el arsnico, son
contaminantes graves, pues penetran en las
cadenas alimentarias marinas, y, a travs de ellas,
se concentran. As, por ejemplo, la enfermedad de
Minamata descubierta en los aos 20 en la baha
japonesa de mismo nombre- ha provocado, en
Japn y en Indonesia, miles de muertes y un
nmero mucho mayor de enfermos con lesiones
cerebrales. La causa que la produjo fue el consumo
de atn y otros peces con contenidos elevados de
mercurio procedente de los vertidos industriales de
aquella zona costera. Igualmente, productos
qumicos como el DDT y los PCB son otros
contaminantes qumicos muy peligrosos.
2.3 La eutrofizacin de las aguas
La eutrofizacin es el enriquecimiento excesivo en
nutrientes de las aguas, lo que produce un gran
crecimiento de algas y otras plantas acuticas, las
cuales al morir se depositan en el fondo de los ros,
embalses o lagos, generando residuos orgnicos
que, al descomponerse, consumen gran parte del
oxgeno disuelto y de esta manera pueden afectar a
la vida acutica y producir la muerte por asfixia de
la fauna y flora. El crecimiento de algas puede
afectar tambin al uso recreativo de embalses y
lagos, a la circulacin del agua en ros y canales
y obturar los filtros de estaciones de tratamiento del
agua. Las aguas superficiales reciben cantidades
excesivas de nutrientes (nitrgeno y fsforo en
forma de NO2 y P2O5), por los vertidos urbanos e
industriales y el arrastre de abonos agrcolas. Los
aportes de nutrientes son de naturaleza muy
diversa. Las aguas residuales domsticas contienen
nitrgeno y fsforo procedente, principalmente, de
las deyecciones humanas y de los productos de
limpieza. La actividad agraria es tambin una fuente
importante, especialmente por los abonos
aportados a los cultivos y los residuos originados
por la ganadera.
En estudios realizados en una cuenca con
agricultura y ganadera muy intensivas de Bretaa,
se han observado sobrantes de 228 tm/ha de
nitrgeno y de 55 tm/ha de fsforo, debido a un
exceso de abonado qumico. Estos sobrantes han
conducido a multiplicar por 5 a 7 la concentracin
de nutrientes en el agua durante los ltimos veinte
aos.1
2.3.1 Prcticas para evitar la
eutrofizacin de las aguas
Practicar la agricultura ecolgica: Las
tcnicas de agricultura ecolgica basan la
fertilizacin en los aportes de materia
orgnica, los abonos verdes y las
rotaciones de cultivos. stas tcnicas
favorecen una buena estructura del suelo,
que reduce la erosin, y mantienen niveles
bajos de nutrientes libres en el suelo,
evitando que puedan ser arrastrados hasta
los cursos de agua.
Los fertilizantes orgnicos, como el
estircol, aportan toda la gama de
nutrientes que necesitan las plantas,
mejoran las propiedades fsicas del suelo y
favorecen la actividad biolgica
imprescindible para una correcta fertilidad
a la vez que presentan mucha ms
resistencia al lavado o arrastre de los
nutrientes, de esta forma permiten obtener
buenas cosechas sin contaminar el agua.
Ajustar los aportes de abonos: El exceso
de abonos no conduce a mejores
cosechas, es un derroche que le cuesta
caro al agricultor y al medio ambiente.
Debemos ajustar los aportes de abono a
las necesidades del cultivo y las
caractersticas de la zona.
Evitar la erosin: La principal causa de que
los nutrientes alcancen las aguas
superficiales es la erosin y, en nuestras
condiciones, la erosin hdrica. Reducirla
no slo significa evitar la eutrofizacin sino
tambin conservar la fertilidad del suelo.
Por ello, es muy importante tomar medidas para
reducir los procesos erosivos, especialmente en
aquellas parcelas que no estn niveladas. Algunas
de estas medidas son:
Labrar el suelo segn las curvas de nivel,
nunca en la direccin de la pendiente.
Mantener el suelo cubierto de vegetacin,
la cual fija el suelo y evita el impacto de la
lluvia, mediante cubiertas herbceas
en los cultivos leosos, abonos verdes en
los periodos sin cultivo y realizar
barbechos semillados.
CONTAMINACION
m.bermudez Pgina 8
Cuando el suelo no puede tener
vegetacin cubrirlo con acolchados, por
ejemplo de paja.
Reducir el laboreo y evitar especialmente
aquellas labores que dejan el suelo muy
disgregado.
Impedir los vertidos orgnicos: Tanto las
granjas como muchas industrias
agroalimentarias (almazaras, bodegas, etc)
producen residuos lquidos con una
elevada carga orgnica (purines,
alpechines, etc). Estos residuos tienen una
gran capacidad contaminante por lo que se
deben depurar antes de su vertido.
Igualmente se deben almacenar durante el
menor tiempo posible y en instalaciones
que garanticen que no se producen fugas
o infiltraciones. La mayora de estos
residuos pueden ser empleados como
abonos con un mnimo de tratamientos
sencillos y econmicos, como el
compostaje. De esta forma pasan de ser
residuos a ser un importante recurso para
la agricultura.1
2.4 Contaminacin por
fitosanitarios
En principio, estos productos son sustancias poco
solubles, fcilmente degradables y se absorben
fuertemente por el suelo, lo que limita su afeccin a
los acuferos. Pero si se da la circunstancia de que
alcancen a las aguas subterrneas, los procesos de
degradacin y retencin de los contaminantes se
ralentizan notablemente y los efectos pueden ser
muy graves. La presencia de plaguicidas se ha
constatado en los acuferos de todos los pases
desarrollados. Las tcnicas analticas actuales no
permiten detectar algunos fitosanitarios o sus
productos de degradacin a concentraciones muy
bajas, es posible que los estudios realizados sean
poco realistas, pues el muestreo representativo de
pesticidas es bastante complejo, y los elevados
costes de las analticas han limitado a unas pocas
las sustancias rastreadas. En definitiva, no se
conoce exactamente la contaminacin por
fitosanitarios de las aguas subterrneas, pero si se
sabe con certeza que estos productos estn
presentes en los acuferos de todas las regiones
con agricultura intensiva.
Tambin se sabe que los productos ms
problemticos son los insecticidas organoclorados y
organofosforados y los herbicidas del grupo de las
triazinas (atrazina, desmetrina, simazina,
terbutrina). Algunos de los metabolitos, o productos
resultantes de la descomposicin, de los
fitosanitarios son tanto o ms txicos que la
sustancia original. El paraoxon es un metabolito del
insecticida paratin que aumenta la inhibicin del
enzima colinesterasa (sistema nervioso), el
diazoxon se produce a partir del insecticida diazinon
y tiene los mismos efectos que el paraoxon,
diversos metabolitos del herbicida atrazina tienen
efectos cancergenos, el etilen-tio-urea (ETU)
formado a partir de EBDC y diversos fungicidas
(maneb, mancoceb, zineb) tiene igualmente efecto
cancergeno y el DDE es un disruptor hormonal tan
potente o ms que el DDT del que procede.2
2.4.1 Medidas para evitar la
contaminacin por fitosanitarios
Practicar la agricultura ecolgica: La
agricultura ecolgica basa el control de las
plagas y enfermedades en conseguir un
equilibrio en la parcela que impida la
proliferacin de los patgenos a niveles
que causen daos. Se procura la mayor
diversidad posible, se potencia la
presencia de enemigos naturales de las
plagas, se realizan asociaciones y
rotaciones de cultivos y se selecciona las
variedades ms rsticas y adaptadas a la
zona. Cuando es necesario realizar algn
tratamiento se emplean productos
naturales que resulten inocuos tanto para
el medio ambiente como para la salud de
las personas y se degradan rpidamente
en sustancias que no presentan ningn
riesgo.
Emplear mtodos de control biolgicos
fsicos y culturales: Actualmente existen en
el mercado diversos tipos de trampas con
las que capturar las plagas, medida que en
algunos casos puede ser suficiente. En
otros casos el control de una plaga puede
realizarse a travs de labores culturales
como el laboreo, el riego o la poda.
Mantener los equipos de tratamiento
limpios y en buen estado, ser prudentes
durante el transporte, llenado y limpieza de
los equipos y extremar las precauciones al
tratar cerca de ros y lagos, pues si hace
viento este puede arrastrar parte del
producto llevndolo hasta los cauces de
agua
2.5 Las mareas negras y los
vertederos de petrleo
Las mareas negras son recubrimientos errticos de
hidrocarburos en la superficie del ocano,
producidos por el vertido accidental de petroleo o
gasoliferos desde barcos transportadores o
instalaciones petroleras, que provocan la
contaminacin de aguas y playas.
2.5.1 Distintos orgenes de los vertidos
de petrleo
Anualmente ms de 3 millones y medio de
toneladas de petrleo (casi el 0,1% de la
produccin mundial) contaminan el medio marino.
En realidad, solamente alrededor del 50% de este
CONTAMINACION
m.bermudez Pgina 9
crudo procede de petroleros, a menudo barcos
pequeos y anticuados. El resto, proviene de tierra
firme. Esta ltima mitad llega al mar a travs de las
aguas y vertidos residuales (un 20% de origen
urbano, otro 20% industrial y a travs de la
atmsfera el 10% restante).
Vertidos accidentales aparte, los petroleros arrojan
anualmente y de forma deliberada ms de un milln
de toneladas de crudo en las operaciones de lavado
de sus tanques. Tradicionalmente, dicha prctica
consista en bombear agua y arrojarla mezclada
con las impurezas de los tanques- de nuevo al mar,
antes de volver a cargar crudo. En la actualidad
puede realizarse una limpieza menos agresiva: el
lavado a chorro con petrleo crudo a alta presin
procedente de la carga del propio barco. Esta
nueva tcnica puede efectuarse durante el proceso
de descarga, a fin de evitar aquella importante
fuente de contaminacin. Las prdidas accidentales
de petrleo aportan un volumen global de unas
100000 toneladas de dicho material a los ocanos a
lo largo del ao. Por otra parte, los vertidos de
petrleo, provocados por accidentes como la
explosin en 1979 del Campeche en la costa
mexicana, a consecuencia de la cual se vertieron
cerca de 400000 toneladas de petrleo, o el anterior
(1978) hundimiento del Amoco Cdiz en el canal de
la Mancha, as como el accidente ocurrido en 1989,
del Exxon Valdez frente a las costas de Alaska, son
fenmenos de gran espectacularidad.
2.6 El caso de la mina cobre las
Cruces
La contaminacin de acuferos debido a la
explotacin minera es un riesgo frecuente y en
muchos casos las empresas se resisten a respetar
las medidas ambientales que regulan este tipo de
labores. El caso de la Mina Cobre las Cruces es un
claro ejemplo.
La Mina Cobre las Cruces, la mayor explotacin
minera a cielo abierto de toda Europa, situada entre
los municipios sevillanos de Guillena, Gerena y
Salteras, fue un proyecto iniciado en el ao 2000.
Desde entonces ha incumplido en diversas
ocasiones las condiciones establecidas por la
Confederacin Hidrogrfica del Guadalquivir (CHG),
sobre todo las relacionadas con el acufero Niebla-
Posadas.
Este acufero garantiza el suministro de agua al
Aljarafe. Noticia Pblico Tras varios avisos por parte
del organismo, la Delegacin Provincial de la
Consejera de Innovacin, Ciencia y Empresa el 14
de mayo de 2008 orden a la multinacional a la que
perteneca el proyecto, Inmet Minning, la
suspensin provisional de las labores.
Posteriormente se abrieron diligencias judiciales por
parte de la Fiscala de Sevilla y en noviembre de
2008 se ratificaron las medidas acordadas. Sin
embargo, la empresa present en septiembre de
ese mismo ao un nuevo Plan Global de gestin de
aguas, aprobado en abril de 2009 por la Agencia
Andaluza del Agua, nuevo organismo competente
desde el 1 de enero de 2009. En este nuevo plan, la
empresa mayoritaria, Inmet Minning, ha incorporado
tcnicas de depuracin de aguas e incremento de la
vigilancia.
No obstante, el gran problema sigue siendo los
pozos negros y los vertidos de metales pesados al
ro Guadalquivir, segn afirma la asociacin
Ecologistas en Accin.
2.7 Contaminacin de
terbutilazina en el embalse
del Daador (Jan)
El embalse del Daador abastece de agua potable
a los ms de 20.000 habitantes que conforman la
Comarca jiennense de El Condado. Este embalse
fue construido en 1965 y est situado en el cauce
del ro Daador, perteneciente al trmino municipal
de Venta de los Santos (Montizn).
Desde su fundacin, la gestin del embalse del
Daador ha pertenecido a la Confederacin
Hidrogrfica del Guadalquivir (Ministerio de Medio
Ambiente), pero recientemente, en enero de 2009,
es la Junta de Andaluca la que gestiona estas
aguas, ms concretamente la Agencia Andaluza del
Agua.
El ao 2004 cont con una primavera bastante
lluviosa y este hecho provoc que los agricultores
tuvieran que emplear unas dosis ms elevadas de
productos fitosanitarios en sus olivares para frenar
el nacimiento de las malas hierbas en estos
terrenos de explotacin agrcola. Como
consecuencia de las intensas lluvias, la tierra no fue
capaz de absorber toda la cantidad de agua que en
ella haba, algo que provoc que la sobrante fluyera
por los riachuelos de la zona hasta desembocar en
el embalse del Daador. Esta agua contena unas
altsimas concentraciones de plaguicidas, pero, sin
embargo, pas a la red de consumo pblico una
vez que el agua sigui el procedimiento usual al
llegar a la Estacin de Tratamiento de Agua Potable
(ETAP), situada a unos dos kilmetros del embalse.
Fue al da siguiente, el 2 de junio de 2004, cuando,
al realizar un anlisis rutinario del estado del agua
en la localidad de Chiclana de Segura, se detecta la
presencia de terbutilazina, pero en unas dosis
apenas insignificantes y muy por debajo de los
niveles establecidos por las normativas espaolas y
europeas. Es en estos momentos cuando se
despierta el alarmismo entre los responsables del
mantenimiento del agua y se recomienda realizar
los anlisis rutinarios de manera ms continuada,
con el objetivo de percibir con rapidez cualquier
posible riesgo de contaminacin del agua. Los
anlisis rutinarios se multiplican y es por ello por lo
que se llevan a cabo diversas tomas de agua. El 4
CONTAMINACION
m.bermudez Pgina 10
de junio se hace una de ellas y se enva al
laboratorio de Jerez de la Frontera (Cdiz), donde
se realiza el anlisis el 8 de junio, dando como
resultado 0,235 microgramos por litro. El da 10 de
junio se vuelve a hacer otra toma de agua para
realizar el contra-anlisis y ste se lleva a cabo el
14 de junio en el laboratorio de Jerez. Los
resultados son preocupantes, debido a que
muestran que hay 0,291 microgramos por litro de
agua de terbutilazina. A pesar de ello, se repiten de
nuevo los anlisis al da siguiente y las dosis de
terbutilazina aumentan, dando como resultado
0,335 ppm, unos niveles muy superiores a los 0,1
de valor mximo permitido de este herbicida en
agua destinada al consumo humano. Tras hacerse
pblicos las muestras de estos ltimos controles, la
Consejera de Salud de la Junta de Andaluca
decidi declarar como no apta para el consumo
humano el agua procedente del embalse del
Daador hasta que no se neutralizasen por
completo los agentes nocivos que provocaban esta
contaminacin acufera.
El da 16 de junio la Delegacin de Salud de la
provincia de Jan decret la prohibicin para el
consumo humano del agua procedente del
Daador. Desde ese da, los ms de 20.000
habitantes de la Comarca de El Condado vieron
cmo no volveran a beber el agua de sus grifos
hasta que sta no alcanzara de nuevo los niveles
ptimos aconsejados para un consumo saludable
del agua. La alternativa que la Confederacin
Hidrogrfica del Guadalquivir busc a esta situacin
de emergencia, fue la de abastecer de agua a los
municipios afectados con una flota de seis
camiones cisterna con capacidad para 30.000 litros
de agua cada uno. Durante ms de ocho das, los
vecinos de estos municipios tuvieron que acudir a
las plazas de sus pueblos para recoger el agua que
necesitaran slo para consumir, puesto que el agua
que llegaba a los domicilios se poda utilizar para el
servicio domstico.
Mientras tanto, los miembros de la Estacin de
Tratamiento de Agua Potable (ETAP) del embalse
del Daador continuaban trabajando en paliar la
presencia de terbutilazina en el agua a travs de un
tratamiento especfico basado en la aplicacin de
carbono activo. Desde que se comenz a trabajar
siguiendo este procedimiento, se realizaban anlisis
de agua cada dos das. Los resultados de las
muestras de agua remitidas a los laboratorios de
Jerez de la Frontera y Castelln precisaron que los
niveles de terbutilazina haban ido descendiendo
notablemente, habiendo llegado a 0,24
microgramos por litro de agua. Aunque, a pesar de
ello, todava no se haba alcanzado el 0,1 de nivel
mximo permitido. El da 2 de julio de 2004 la
Delegacin de Salud declar apta para el consumo
el agua distribuida por el Daador. Esta
autorizacin se hizo pblica cuando los parmetros
de terbutilazina descendieron y los niveles de este
herbicida estaban por debajo de los niveles
establecidos por la legislacin vigente.
3 CONTAMINACIN
ATMOSFRICA
Se entiende por contaminacin atmosfrica a la
presencia en el aire de materias o formas de
energa que impliquen riesgo, dao o molestia
grave para las personas y bienes de cualquier
naturaleza,1 as como que puedan atacar a
distintos materiales, reducir la visibilidad o producir
olores desagradables.
El nombre de la contaminacin atmosfrica se
aplica por lo general a las alteraciones que tienen
efectos perniciosos en los seres vivos y los
elementos materiales, y no a otras alteraciones
inocuas. Los principales mecanismos de
contaminacin atmosfrica son los procesos
industriales que implican combustin, tanto en
industrias como en automviles y
Calefaccin|calefacciones residenciales, que
generan dixido de carbono|dixido y monxido de
carbono, xidos de nitrgeno y azufre, entre otros
contaminantes. Igualmente, algunas industrias
emiten gases nocivos en sus procesos productivos,
como cloro o hidrocarburos que no han realizado
combustin completa.
La contaminacin atmosfrica puede tener carcter
local, cuando los efectos ligados al foco se sufren
en las inmediaciones del mismo, o planetario,
cuando por las caractersticas del contaminante, se
ve afectado el equilibrio del planeta y zonas
alejadas a las que contienen los focos emisores.
3.1 Contaminantes atmosfricos
primarios y secundarios
Los contaminantes primarios son los que se emiten
directamente a la atmsfera2 como el dixido de
azufre SO2, que daa directamente la vegetacin y
es irritante para los pulmones.
Los contaminantes secundarios son aquellos que
se forman mediante procesos qumicos
atmosfricos que actan sobre los contaminantes
primarios o sobre especies no contaminantes en la
atmsfera.2 Son importantes contaminantes
secundarios el cido sulfrico, SO4H2, que se
forma por la oxidacin del SO2, el dixido de
nitrgeno NO2, que se forma al oxidarse el
contaminante primario NO y el ozono, O3, que se
forma a partir del oxgeno O2. Ambos
contaminantes, primarios y secundarios pueden
depositarse en la superficie de la tierra por
deposicin seca o hmeda e impactar en
determinados receptores, como personas,
animales, ecosistemas acuticos, bosques,
cosechas y materiales. En todos los pases existen
CONTAMINACION
m.bermudez Pgina 11
unos lmites impuestos a determinados
contaminantes que pueden incidir sobre la salud de
la poblacin y su bienestar.
En Espaa existen funcionando en la actualidad
diversas redes de vigilancia de la contaminacin
atmosfrica, instaladas en las diferentes
Comunidades Autnomas y que efectan medidas
de una variada gama de contaminantes que
abarcan desde los xidos de azufre y nitrgeno
hasta hidrocarburos, con sistemas de captacin de
partculas, monxido de carbono, ozono, metales
pesados, etc.3
3.2 Principales tipos de
contaminantes del aire
Contaminantes gaseosos: en ambientes exteriores
e interiores los vapores y contaminantes gaseosos
aparece en diferentes concentraciones. Los
contaminantes gaseosos ms comunes son el
dixido de carbono, el monxido de carbono, los
hidrocarburos, los xidos de nitrgeno, los xidos
de azufre y el ozono. Diferentes fuentes producen
estos compuestos qumicos pero la principal fuente
artificial es la quema de combustible fsil. La
contaminacin del aire interior es producida por el
consumo de tabaco, el uso de ciertos materiales de
construccin, productos de limpieza y muebles del
hogar. Los contaminantes gaseosos del aire
provienen de volcanes, incendios e industrias. El
tipo ms comnmente reconocido de contaminacin
del aire es la niebla txica (smog). La niebla txica
generalmente se refiere a una condicin producida
por la accin de la luz solar sobre los gases de
escape de automotores y fbricas.
Los aerosoles:Un aerosol es a una mezcla
heterognea de partculas solidas o lquidas
suspendidas en un gas como el aire de la
atmsfera.2 Algunas partculas son lo
suficientemente grandes y oscuras para verse en
forma de holln o humo. Otras son tan pequeas
que solo pueden detectarse con un microscopio
electrnico. Cuando se respira el polvo, sta puede
irritar y daar los pulmones con lo cual se producen
problemas respiratorios. Las partculas finas se
inhalan de manera fcil profundamente dentro de
los pulmones donde se pueden absorber en el
torrente sanguneo o permanecer arraigadas por
perodos prolongados de tiempo.
3.3 Gases contaminantes de la
atmsfera
3.3.1 CFC y similares
Desde los aos 1960, se ha demostrado que los
clorofluorocarbonos (CFC, tambin llamados
"freones") tienen efectos potencialmente negativos:
contribuyen de manera muy importante a la
destruccin de la capa de ozono en la estratosfera,
as como a incrementar el efecto invernadero. El
protocolo de Montreal puso fin a la produccin de la
gran mayora de estos productos.
Utilizados en los sistemas de refrigeracin y de
climatizacin por su fuerte poder conductor, son
liberados a la atmsfera en el momento de la
destruccin de los aparatos viejos.
Utilizados como propelente en los aerosoles, una
parte se libera en cada utilizacin. Los aerosoles
utilizan de ahora en adelante otros gases
sustitutivos, como el CO2.
3.3.2 Monxido de carbono
Es uno de los productos de la combustin
incompleta. Es peligroso para las personas y los
animales, puesto que se fija en la hemoglobina de
la sangre, impidiendo el transporte de oxgeno en el
organismo. Adems, es inodoro, y a la hora de
sentir un ligero dolor de cabeza ya es demasiado
tarde. Se diluye muy fcilmente en el aire
ambiental, pero en un medio cerrado, su
concentracin lo hace muy txico, incluso mortal.
Cada ao, aparecen varios casos de intoxicacin
mortal, a causa de aparatos de combustin puestos
en funcionamiento en una habitacin mal ventilada.
Los motores de combustin interna de los
automviles emiten monxido de carbono a la
atmsfera por lo que en las reas muy urbanizadas
tiende a haber una concentracin excesiva de este
gas hasta llegar a concentraciones de 50-100
ppm,2 tasas que son peligrosas para la salud de las
personas.
3.3.3 Dixido de carbono
La concentracin de CO2 en la atmsfera est
aumentando de forma constante debido al uso de
carburantes fsiles como fuente de energa2 y es
tericamente posible demostrar que este hecho es
el causante de producir un incremento de la
temperatura de la Tierra - efecto invernadero-2 La
amplitud con que este efecto puede cambiar el
clima mundial depende de los datos empleados en
un modelo terico, de manera que hay modelos que
predicen cambios rpidos y desastrosos del clima y
otros que sealan efectos climticos limitados.2 La
reduccin de las emisiones de CO2 a la atmsfera
permitira que el ciclo total del carbono alcanzara el
equilibrio a travs de los grandes sumideros de
carbono como son el ocano profundo y los
sedimentos.
3.3.4 Monxido de nitrgeno
Tambin llamado xido de nitrgeno (II) es un gas
incoloro y poco soluble en agua que se produce por
la quema de combustibles fsiles en el transporte y
la industria. Se oxida muy rpidamente
convirtindose en dixido de nitrgeno, NO2, y
posteriormente en cido ntrico, HNO3, produciendo
as lluvia cida.
CONTAMINACION
m.bermudez Pgina 12
3.3.5 Dixido de azufre
La principal fuente de emisin de dixido de azufre
a la atmsfera es la combustin del carbn que
contiene azufre. El SO2 resultante de la combustin
del azufre se oxida y forma cido sulfrico, H2SO4
un componente de la llamada lluvia cida que es
nocivo para las plantas, provocando manchas all
donde las gotitas del cido han contactado con las
hojas.
La lluvia cida se forma cuando la humedad en el
aire se combina con el xido de nitrgeno o el
dixido de azufre emitido por fbricas, centrales
elctricas y automotores que queman carbn o
aceite. Esta combinacin qumica de gases con el
vapor de agua forma el cido sulfrico y los cidos
ntricos, sustancias que caen en el suelo en forma
de precipitacin o lluvia cida. Los contaminantes
que pueden formar la lluvia cida pueden recorrer
grandes distancias, y los vientos los trasladan miles
de kilmetros antes de precipitarse con el roco, la
llovizna, o lluvia, el granizo, la nieve o la niebla
normales del lugar, que se vuelven cidos al
combinarse con dichos gases residuales.
El SO2 tambin ataca a los materiales de
construccin que suelen estar formados por
minerales carbonatados, como la piedra caliza o el
mrmol, formando sustancias solubles en el agua y
afectando a la integridad y la vida de los edificios o
esculturas.
3.3.6 Metano
El metano, CH4, es un gas que se forma cuando la
materia orgnica se descompone en condiciones en
que hay escasez de oxgeno; esto es lo que ocurre
en las cinagas, en los pantanos y en los arrozales
de los pases hmedos tropicales. Tambin se
produce en los procesos de la digestin y
defecacin de los animales herbvoros.
El metano es un gas de efecto invernadero que
contribuye al calentamiento global del planeta Tierra
ya que aumenta la capacidad de retencin del calor
por la atmsfera.
3.3.7 Ozono
El ozono O3 es un constituyente natural de la
atmsfera, pero cuando su concentracin es
superior a la normal se considera como un gas
contaminante.
Su concentracin a nivel del mar, puede oscilar
alrededor de 0,01 mg kg-1. Cuando la
contaminacin debida a los gases de escape de los
automviles es elevada y la radiacin solar es
intensa, el nivel de ozono aumenta y puede llegar
hasta 0,1 kg-1.
Las plantas pueden ser afectadas en su desarrollo
por concentraciones pequeas de ozono. El hombre
tambin resulta afectado por el ozono a
concentraciones entre 0,05 y 0,1 mg kg-1,
causndole irritacin de las fosas nasales y
garganta, as como sequedad de las mucosas de
las vas respiratorias superiores
3.3.8 Algunos contaminantes provienen
de fuentes naturales
Los incendios forestales emiten partculas,
gases y sustancias que se evaporan en la
atmsfera (VOCs, por sus siglas en ingls)
Partculas de polvo ultra finas creadas por
la erosin del suelo cuando el agua y el
clima sueltan capas del suelo, aumentan
los niveles de partculas en suspensin en
la atmsfera.
Los volcanes arrojan dixido de azufre y
cantidades importantes de roca de lava
pulverizada conocida como cenizas
volcnicas.
El metano se forma en los procesos de
pudricin de materia orgnica y daa la
capa de ozono. Puede acumularse en el
subsuelo en altas concentraciones o
mezclado con otros hidrocarburos
formando bolsas de gas natural.
3.4 Efectos de los gases de la
atmsfera
3.4.1 En el clima
Efectos climticos: generalmente los
contaminantes se elevan o flotan lejos de
sus fuentes sin acumularse hasta niveles
peligrosos. Los patrones de vientos, las
nubes, la lluvia y la temperatura pueden
afectar la rapidez con que los
contaminantes se alejan de una zona. Los
patrones climticos que atrapan la
contaminacin atmosfrica en valles o la
desplacen por la tierra pueden, daar
ambientes limpios distantes de las fuentes
originales. La contaminacin del aire se
produce por toda sustancia no deseada
que llega a la atmsfera. Es un problema
principal en la sociedad moderna. A pesar
de que la contaminacin del aire es
generalmente un problema peor en las
ciudades, los contaminantes afectan el aire
en todos lugares. Estas sustancias
incluyen varios gases y partculas
minsculas o materia de partculas que
pueden ser perjudiciales para la salud
humana y el ambiente. La contaminacin
puede ser en forma de gases, lquidos o
slidos. Muchos contaminantes se liberan
al aire como resultado del comportamiento
humano. La contaminacin existe a
diferentes niveles: personal, nacional y
mundial.
CONTAMINACION
m.bermudez Pgina 13
El efecto invernadero evita que una parte
del calor recibido desde el sol deje la
atmsfera y vuelva al espacio. Esto
calienta la superficie de la tierra. Existe
una cierta cantidad de gases de efecto de
invernadero en la atmsfera que son
absolutamente necesarios para calentar la
Tierra, pero en la debida proporcin.
Actividades como la quema de
combustibles derivados del carbono
aumentan esa proporcin y el efecto
invernadero aumenta. Muchos cientficos
consideran que como consecuencia se
est produciendo el calentamiento global.
Otros gases que contribuyen al problema
incluyen los clorofluorocarbonos (CFCs), el
metano, los xidos nitrosos y el ozono.
Dao a la capa de ozono: el ozono es una
forma de oxgeno O3 que se encuentra en
la atmsfera superior de la tierra. El dao a
la capa de ozono se produce
principalmente por el uso de
clorofluorocarbonos (CFCs). La capa fina
de molculas de ozono en la atmsfera
absorbe algunos de los rayos ultravioletas
(UV) antes de que lleguen a la superficie
de la tierra, con lo cual se hace posible la
vida en la tierra. El agotamiento del ozono
produce niveles ms altos de radiacin UV
en la tierra, con lo cual se pone en peligro
tanto a plantas como a animales.
3.4.2 Efectos nocivos para la salud
Muchos estudios han demostrado enlaces entre la
contaminacin y los efectos para la salud. Los
aumentos en la contaminacin del aire se han
ligado a quebranto en la funcin pulmonar y
aumentos en los ataques cardacos. Niveles altos
de contaminacin atmosfrica segn el ndice de
Calidad del Aire de la Agencia de Proteccin
Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus
siglas en ingls) perjudican directamente a
personas que padecen asma y otros tipos de
enfermedad pulmonar o cardaca. La calidad
general del aire ha mejorado en los ltimos 20 aos
pero las zonas urbanas son an motivo de
preocupacin. Los ancianos y los nios son
especialmente vulnerables a los efectos de la
contaminacin del aire.
El nivel de riesgo depende de varios factores:
La cantidad de contaminacin en el aire,
La cantidad de aire que respiramos en un
momento dado,
La salud general.
Otras maneras menos directas en que las personas
estn expuestas a los contaminantes del aire son:
El consumo de productos alimenticios
contaminados con sustancias txicas del
aire que se han depositado donde crecen,
Consumo de agua contaminada con
sustancias del aire,
Contacto con suelo, polvo o agua
contaminados
3.5 ndice de Calidad del Aire
El ndice de Calidad del Aire (AQI, por sus siglas en
ingls) es una herramienta usada por la EPA y otras
agencias para proveerle al pblico informacin
oportuna y fcil de comprender sobre la calidad del
aire local. Tambin indica si los niveles de polucin
son perjudiciales a la salud. El AQI informa al
pblico si la condicin del aire debe preocuparle por
su salud. El AQI se enfoca en los efectos de salud
que pueden pasar dentro unas horas o das
despus de respirar el aire.
3.6 Dispositivos de control
Los siguientes instrumentos son utilizados
comnmente como dispositivos de control de
contaminacin en la industria o en vehculos.
Pueden transformar contaminantes o eliminarlos de
una corriente de salida antes de ser emitidos a la
atmsfera.
Precipitadores electrostticos, y filtros de
aire
Carbn activado
Condensadores
Convertidores catalticos
Recirculacin de gases de escape
Desulfuracin de gas de flujo y otros gas
scrubbers
Columnas incineradoras
3.7 Gestin ambiental del
componente aire
3.7.1 Establecimiento de una red de
monitoreo ambiental
La gestin ambiental en el componente aire parte
por realizar un modelamiento atmosfrico del sector
de estudio. Para ello se establecen estaciones de
monitoreo de la calidad del Aire ubicando
estaciones con representatividad poblacional
EMRP, estas debe estar ubicadas dentro de un
rea urbana mnima de 2 km de dametro para que
sea representativa. La red de monitoreo debe estar
mnimamente sustentada por un equipo tripartito de
Aseguramiento de la Calidad, una unidad de
Control de Calidad y una unidad de distribucin de
la informacin.
El Aseguramiento de la Calidad tiene por misin
soportar la unidad de monitoreo con recursos, la
unidad de Control tiene por misin la trazabilidad, la
calibracin y el cruzamiento de resultados entre sus
equipos y otros de referencia. Se debe detectar los
corrimientos del valor cero, la saturacin de los
monitores, fuentes de emisin imprevistas no CONTAMINACION
m.bermudez Pgina 14
comunes y focalizadas, cortes de energa elctrica
y aquellos valores escapados que induzcan a un
mal pronstico de Emergencia Ambiental.
La unidad informativa tiene por misin dar
disponibilidad y anlisis de la informacin
confeccionando modelos informativos de
contaminacin del componente aire.
3.7.2 Modelamiento atmosfricoclimtico
y confeccin de un
modelo de contaminacin
atmosfrico
Para seleccionar las locaciones ms apropiadas
con los objetivos propuestos del monitoreo, es
necesario manejar informacin que incluya, entre
otros factores:
Ubicacin de fuentes emisoras en
coordenadas geogrficas denotadas en un
sistema SIG.
Variabilidad geogrfica o distribucin
espacial de las concentraciones del
contaminante, ciclos horarios del
contaminante, transporte, procesos
formativos del contaminante.
Condiciones meteorolgicas y climticas,
rgimen de vientos, modelamiento
climtico y atmosfrico, pluviometra,
temperaturas diarias, estacionales y/o con
influencia de fenmenos climticos,
radiacin solar, humedad relativa,
topografa.
Densidad de la poblacin y a la ubicacin,
extensin y composicin de los recursos
que se desea preservar. Adicionalmente
biotopos a preservar, catastro de la fauna
y flora extica y endmica.
Inventario de las fuentes de emisin fijas y
mviles.
Identificacin de zonas latentes y
saturadas
Quemas de pastizales autorizadas o
ilegales.
Estos puntos conducen a establecer modelos de
contaminacin atmosfricos y evaluacin de la
calidad del aire.
3.7.3 Monitoreo de la Calidad del Aire.
El objetivo del monitoreo de la Calidad del Aire es
determinar los niveles de concentracin de
contaminantes atmosfricos a los que est
expuesta la poblacin y/o el biotopo y el medio
ambiente fsico. Estos objetivos son:
Entregar informacin sobre el estado de la
calidad del aire al sistema de informacin
pblico.
Cumplir con resoluciones y normativas
sobre medicin impuestas por la autoridad
ambiental.
Verificar el cumplimiento de estndares de
calidad de aire nacionales e
internacionales.
Determinar la concentracin de
contaminantes del aire de la regin y sus
asentamientos.
Detectar el transporte de contaminantes de
largo alcance o plumas de dispersin.
Determinar las tendencias estadsticas de
acumulacin de contaminantes en la
atmsfera.
Desarrollar polticas, programas de control
y acciones para el mejoramiento de la
calidad del aire.
Desarrollar herramientas de gestin de la
contaminacin atmosfrica (modelamiento,
sistemas de informacin geogrfica SIG de
distribucin de la contaminacin y
exposicin sobre asentamientos humanos.
Determinar la necesidad del control de la
contaminacin en los niveles actuales y
futuros de calidad del aire.
Verificar la efectividad de las medidas de
control.
Validar los resultados de los inventarios de
emisiones (catastro de fuentes emisoras) y
modelos predictivos de la calidad del aire.
Puede ocurrir que al tener un conjunto de datos
sobre el monitoreo de la calidad del aire se
encuentren valores de superacin del umbral de la
norma, esta excedencia de la norma no
necesariamente implica incumplimiento de esta.
3.7.4 Monitoreo de la emisin de
contaminantes
Las industrias emisoras de contaminantes deben
ser controladas por la autoridad ambiental
chequeando mediante una metodologa adecuada
la emisin de contaminiantes fijos o mviles,
determinar su impacto geogrfico y polacional, en
funcin de la caractersticas del rea geogrfica,
rgimen de vientos, modelamiento de las
trayectorias de masas de aire, temperatura,
influencia de quemas agrcolas anexadas o
emisiones evapotarivas de aerosoles o gases.
3.7.5 Normativas
Establecimiento de normas de emisin y valores
umbrales permisibles que permitan dar proteccin
del biotopo humano y medio natural mediante
estudios fundamentados de variables histricas. El
establecimiento de las normativas tambin busca
sus fundamentos en los estudios de toxicologa de
la OMS.
3.7.5.1 Europa
La Directiva 2001/81/ CE, del Parlamento Europeo
y del Consejo, de 23 de octubre de 2001, sobre
techos nacionales de emisin de determinados
contaminantes atmosfricos, tiene como objeto
CONTAMINACION
m.bermudez Pgina 15
limitar las emisiones de contaminantes para reforzar
la proteccin del medio ambiente y de la salud
humana y avanzar hacia el objetivo de no superar
los niveles crticos de contaminantes y de proteger
de forma eficaz a toda la poblacin frente a los
riesgos para la salud que se derivan de la
contaminacin atmosfrica mediante la fijacin de
techos nacionales de emisin.
El programa Aire puro para Europa es una
estrategia temtica coherente de lucha contra la
contaminacin atmosfrica y sus efectos. Este
programa ha sido elaborado por el Sexto programa
de Accin en Materia de Medio Ambiente
recientemente aprobada por la Comisin (COM
(2001) 31 de 24.01.2001). Esta estrategia consiste
en evaluar la aplicacin de las directivas relativas a
la calidad del aire y la eficacia de los programas
sobre calidad del aire en los Estados miembros.
Adems pretende mejorar el control de la calidad
del aire y la divulgacin de la informacin al pblico
mediante la utilizacin de indicadores.
Finalmente se establecern prioridades para la
adopcin de nuevas medidas, examinando y
actualizando los umbrales de calidad del aire y los
lmites mximos nacionales de emisin.
Recoge mltiples y variados objetivos con el fin de
mejorar la calidad de vida de las poblaciones de
Europa. Prevenir las enfermedades y proteger el
medio que nos rodean sern algunos de los
objetivos prioritarios que se desarrollarn a lo largo
de la estrategia planteada. Sin embargo debemos
tambin mencionar algunos objetivos ms
especficos que mejoraran la labor de anlisis
tcnico, para mejorar as la poltica sobre la calidad
del aire.
3.7.5.2 Espaa
En particular, para el caso de Espaa los techos (la
cantidad mxima de una sustancia expresada en
kilotoneladas que puede emitir un Estado miembro
en un ao civil), para el ao 2010 son los
siguientes:
Techo 2010 (en Gg):
NOx: 847
COV: 662
SOX: 746
NH3: 353
Como medida para instar al cumplimiento de los
techos, la directiva obliga a los Estados miembros a
elaborar unos programas nacionales de reduccin
progresiva de las emisiones. Espaa ha elaborado
mediante Acuerdo de Consejo de Ministros de 7 de
diciembre el II Programa Nacional de Reduccin de
Emisiones (Resolucin de 14 de enero de 2008, de
la Secretara General para la Prevencin de la
Contaminacin y el Cambio Climtico . BOE n 25,
29.01.08).
Ley 34/2007 , de 15 de noviembre, de
calidad del aire y proteccin de la
atmsfera. ORDEN MAM/1444/2006, de 9
de mayo.
Establece las bases en materia de prevencin,
vigilancia y reduccin de la contaminacin
atmosfrica con el fin de evitar y cuando esto no
sea posible, aminorar los daos que de sta
puedan derivarse para las personas, el medio
ambiente y dems bienes de cualquier naturaleza.
El objetivo general de dicha ley es desarrollar una
poltica estratgica integrada a largo plazo para
proteger la salud humana y el medio ambiente de
los efectos de la contaminacin atmosfrica. De
acuerdo con el tratado, esta poltica tendr por
objetivo garantizar un elevado nivel de proteccin
del medio ambiente sobre la base del principio de
cautela, tomando los mejores datos cientficos y
tcnicos disponibles y las ventajas y cargas que
puedan resultar de la accin o de la falta de accin
La ley26/2007, de 23 de octubre, de
Responsabilidad Medioambiental incorpora
a nuestro ordenamiento jurdico un
rgimen administrativo de responsabilidad
ambiental de carcter objetivo e ilimitado
basado en los principios de prevencin y
de que quien contamina paga.
4 CONTAMINACIN DEL SUELO
Cuando en el suelo se deposita de forma voluntaria
o accidental diversos productos como papel, vidrio,
plstico, materia orgnica, solventes, plaguicidas,
residuos peligrosos o sustancias radioactivas, etc.
En lo concerniente a la contaminacin de suelos su
riesgo es primariamente de salud, de forma directa
y al entrar en contacto con fuentes de agua potable.
La delimitacin de las zonas contaminadas y la
resultante limpieza de esta son tareas que
consumen mucho tiempo y dinero, requiriendo
extensas habilidades de geologa, hidrografa,
qumica y modelos a computadora.
4.1 Desechos.
4.1.1 Basura
La basura es todo material considerado como
desecho y que se necesita eliminar. La basura es
un producto de las actividades humanas al cual se
le considera de valor igual a cero por el desechado.
No necesariamente debe ser odorfica, repugnante
e indeseable eso depende del origen y
composicin de sta.
Normalmente se la coloca en lugares previstos para
la recoleccin para ser canalizada a tiraderos o
vertederos, rellenos sanitarios u otro lugar.
Actualmente, se usa ese trmino para denominar
aquella fraccin de residuos que no son
CONTAMINACION
m.bermudez Pgina 16
aprovechables y que por lo tanto debera ser
tratada y dispuesta para evitar problemas sanitarios
o ambientales.
4.1.2 Clasificacin de los residuos
La basura la podemos clasificar segn su
composicin:
Residuo orgnico: todo desecho de origen
biolgico, que alguna vez estuvo vivo o fue
parte de un ser vivo, por ejemplo: hojas,
ramas, cscaras y residuos de la
fabricacin de alimentos en el hogar, etc.
Residuo inorgnico: todo desecho de
origen no biolgico, de origen industrial o
de algn otro proceso no natural, por
ejemplo: plstico, telas sintticas, etc.
Residuos peligrosos (vase Gestin de
Residuos Peligrosos): todo desecho, ya
sea de origen biolgico o no, que
constituye un peligro potencial (cdigo
CRETIB) y por lo cual debe ser tratado de
forma especial, por ejemplo: material
mdico infeccioso, residuo radiactivo,
cidos y sustancias qumicas corrosivas,
etc.
Puede consultarse una lista de residuos peligrosos
en el apartado 4 del artculo 1 de la Directiva
91/689/CEE , sobre residuos peligrosos (aprobada
por la Decisin 2000/532/CE, de la Comisin (Unin
Europea), de 3 de mayo, modificada por las
Decisiones de la Comisin, 2001/118/CE, de 16 de
enero, y 2001/119, de 22 de enero, y por la
Decisin de consejo 2001/573, de 23 de julio).
Segn su origen:
Residuo domiciliario: basura proveniente
de los hogares y/o comunidades.
Residuo industrial: su origen es producto
de la manufactura o proceso de
transformacin de la materia prima.
Residuo hospitalario: desechos que son
catalogados por lo general como residuos
peligrosos y pueden ser orgnicos e
inorgnicos.
Residuo comercial: provenientes de ferias,
oficinas, tiendas, etc., y cuya composicin
es orgnica, tales como restos de frutas,
verduras, cartones, papeles, etc.
Residuo urbano: correspondiente a las
poblaciones, como desechos de parques y
jardines, mobiliario urbano inservible, etc.
Basura espacial: Objetos y fragmentos
artificiales de origen humano que ya no
tienen ninguna utilidad y se encuentran en
rbita terrestre.
4.1.3 Residuos de clasificacin
El papel y el cartn son de origen orgnico, sin
embargo, para propsitos de reciclaje deben ser
tratados como inorgnicos por el proceso particular
que se les da. La excepcin son los papeles y
servilletas con residuos de comida que se
consideran como material orgnico.
Otros tipos de residuos, como los propios del
metabolismo humano, tambin son orgnicos, sin
embargo son manejados a travs de las redes de
saneamiento y no a travs de esquemas de
recoleccin y disposicin final.
4.1.3.1 Basura espacial
La basura espacial son todos aquellos objetos y
fragmentos de origen humano que se encuentran
en rbita terrestre. La mayora de la basura espacial
es el resultado de la destruccin en rbita de
satlites y cohetes, estas destrucciones en algunos
casos son intencionales. Mediante potentes radares
en la superficie terrestre puede rastrearse objetos
en rbita desde pocos centmetros de dimensin.
Para 1993 se podan rastrear ms de 7000 objetos
en rbita. De estos objetos el 20% son satlites que
no funcionan, desechos de lanzamientos 25% entre
los que estn cubiertas protectoras y partes de
cohetes, el 50% corresponde a fragmentos de
satlites destruidos ya sea por explosin
intencionada u otra causa. El nmero de objetos
detectables ha sido estimado en slo 0.2% del total
de objetos en rbita. Se estima que existen al
menos 40 000 objetos de un centmetro y muchos
miles de menores dimensiones. La basura espacial
de un mismo origen pasa de ocupar una rbita
definida (la rbita del objeto que le dio origen) a
diseminarse por toda orbita terrestre en unos 4
aos.
Los objetos masivos son atrados por la Tierra y se
desintegran sin dejar rastro alguno, sin embargo los
objetos y fragmentos menores no logran salir de
rbita (caer hacia la Tierra) por lo que contribuyen a
la basura espacial.
La basura espacial tiene gran repercusin en toda
nueva misin espacial, ya sea que est destinada a
permanecer en rbira o salir al espacio exterior. El
peligro de colisiones es significativo pues en la
rbita baja los choques suelen ocurrir a 10 km/s. Un
fragmento de 3 mm a esta velocidad tiene el mismo
poder que una piedra de 15 cm de dimetro a 110
km/h.
Como posibles soluciones se ha propuesto enviar a
rbita un globo de espuma capaz de recolectar esta
basura. Adems, para futuras misiones se propone
incluir en los fragmentos a liberar en rbita
propulsores encargados de hacer caer hacia la
Tierra tales objetos consiguiendo con esto su
desintegracin.
4.1.3.2 Basura tecnolgica
La basura tecnolgica o chatarra electrnica, cada
vez ms abundante, es la que se produce al final de
la vida til de todo tipo de aparatos
electrodomsticos, pero especialmente de la
CONTAMINACION
m.bermudez Pgina 17
electrnica de consumo (televisores, ordenadores,
telfonos mviles), que son potencialmente muy
peligrosos para el medio ambiente y para sus
manipuladores si no se reciclan apropiadamente.
4.1.4 El problema de los residuos
Los residuos no aprovechables constituyen un
problema para muchas sociedades, sobre todo para
las grandes urbes as como para el conjunto de la
poblacin del planeta, debido a que la
sobrepoblacin, las actividades humanas modernas
y el consumismo han acrecentado mucho la
cantidad de basura que se genera lo anterior junto
con el ineficiente manejo que se hace con dichos
residuos (quemas a cielo abierto, disposicin en
tiraderos o vertederos ineficientes) provoca
problemas tales como la contaminacin, que
resume problemas de salud y dao al ambiente,
adems de provocar conflictos sociales y polticos.
Antes de convertirse en basura, los residuos han
sido materias primas que en su proceso de
extraccin, son por lo general, procedentes de
pases en desarrollo. En la produccin y consumo,
se ha empleado energa y agua. Y slo 7 pases,
que son nicamente el 21% de la poblacin
mundial, consumen ms del 50% de los recursos
naturales y energticos de nuestro planeta.
La sobreexplotacin de los recursos naturales y el
incremento de la contaminacin, amenazan la
capacidad regenerativa de los sistemas naturales.
4.2 Solucin propuesta al
problema
Lo ideal es que la basura - como tal- no debe
existir la naturaleza ensea que todo lo producido
y creado es reintegrado al medio y con la basura
debe buscarse lo mismo, es decir, que todo sea
reaprovechado de una u otra forma. Lo anterior
seala una solucin integral en la que el concepto
basura desaparecera. Varias iniciativas existen
para reducir o resolver el problema, dependen
principalmente de los gobiernos, las industrias, las
personas o de la sociedad en su conjunto.
Algunas soluciones generales al problema de la
basura seran:
Reducir la cantidad de residuos generada
Reintegracin de los residuos al ciclo
productivo
Canalizacin adecuada de residuos finales
Disminuir con la degradacin de la parte
orgnica
4.2.1 Problema del crecimiento del
consumismo
Por otro lado, si el aumento del consumo no cesa,
la cantidad de basura reciclada nunca llegara al
nivel de la basura producida. Desde la
implementacin de los sistemas de reciclaje, no
disminuyo la cantidad de basura, sino que ha
aumentado, por el aumento constante del
consumismo. De esta forma, la supuesta solucin
se
conviertiria en solo un paliativo y una forma de
organizar los desechos para abaratar los costos de
las materias primas. De todas maneras, el reciclaje
se ha convertido en una teora que aunque no
funciona actualmente, se presenta como una
posibilidad a futuro.
4.2.2 Reduccin
Las medidas de reduccin de residuos pueden
agruparse en:
1. Prevencin: comprar productos con el mnimo
embalaje y el mnimo envase, no consumir
innecesariamente, disminuir la cantidad de
desechos potenciales, comprar productos con
etiquetas ecolgicas, ecodiseo, etc.
2. Reducir: intenta deshacerte del mnimo de
residuos posibles.
3. Reutilizar: intenta alargar la vida de los productos
y en el caso de que el producto no sirva para su
funcin, intenta darle otros usos
4. Reciclar: cuando no tengas ms opciones de
deshacerte de un producto hazlo con
responsabilidad y llvalo a su correspondiente
contenedor de la recogida selectiva, al punto verde,
al punto limpio, etc. o bien, al sistema de gestin de
residuos que sea propio de tu municipio o regin
4.2.3 Para alcanzar una solucin
eficiente, muchas ciudades del
mundo han adoptado leyes bajo el
concepto de Basura cero.
4.2.3.1 Planificacin correcta de los
residuos
1. Se clasifican eficientemente todos los desechos.
2. Se evita al mximo el derroche de materias
primas.
3. En lugar de un sistema de produccin, consumo
y eliminacin, se tiene un proceso cclico de
produccin, donde la mayor parte de los residuos
de la produccin as como del consumo sean
reintegrados al ciclo productivo de la misma forma
que la naturaleza lo hace.
4.2.3.2 Canalizacin de residuos finales
1. Todos aquellos residuos que no son reintegrados
al ciclo productivo deben ser adecuadamente
canalizados, en especial los desechos peligrosos.
2. Evita sistemas de eliminacin que supongan un
riesgo para el ambiente y nuestra salud.
CONTAMINACION
m.bermudez Pgina 18
4.2.3.3 Transformacin integral de
residuos
La transformacin integral de residuos o
"Valorizacin TIR", parece ser el mtodo definitivo
para el tratamiento de mltiples tipos de residuos,
que estn siendo eliminados, hasta el da de hoy,
con menor o mayor impacto, en algunos casos
grave, para el medio ambiente, mediante la
incineracin, la coincineracin o simplemente en
vertidos legales o ilegales o depositados en los
vertederos.
Parece ser el sistema definitivo y de futuro,
destinado a ser implantado para la mejora definitiva
en el tratamiento de mltiples residuos. Este
mtodo es una mezcla de principios conocidos y en
procesos patentados, como modelos de utilidad,
basado en un principio bsico referente a la
transformacin de la materia:
Cualquier materia puede ser descompuesta en
elementos y substancias bsicas y estas a su vez
pueden ser utilizadas para componer nuevas
materias.
La transformacin integral de residuos o
"Valorizacin TIR", puede gestionar y transformar
diferentes tipos de residuos, orgnicos e
inorgnicos, a continuacin se detallan algunos:
1. Fraccin orgnica de los residuos urbanos.
2. Mltiples residuos industriales orgnicos e
inorgnicos
3. Residuos de ganadera: purines, estiercoles y
otros.
4. Residuos agrarios, forestales y de jardines.
5. Lodos residuales procedentes de estaciones
depuradoras. E.D.A.R
6. Otros
La transformacin integral de residuos est dividida
en diferentes procesos, dependiendo del residuo a
gestionar, tratar y ser transformado pueden ser
desde 3 hasta 11 procesos o fases diferentes
alguno de los cuales son: pretratamiento,
homogeneizacion, digestin anaerobia,
separaciones de fases, lixiviacin, etc.
Se trata de un compendio de pasos secuenciales
mediante los cuales se descompone cualquier
sustancia hasta llegar a los elementos ms bsicos
que la forman y que los diferentes procesos
permiten los elementos obtenidos son
almacenados y con posterioridad son utilizados
para recomponer o producir mediante diferentes
reacciones nuevas materias utilizables en diferentes
segmentos e industrias.
La Valorizacin TIR, o valorizacin real mediante la
trasformacin integral de los residuos, ha sido
diseada y desarrollada ntegramente con fondos
privados y dirigida por dos cientficos espaoles,
actualmente la nica compaa capacitada para su
realizacin es la consultora y desarrolladora de
tecnologa medioambiental, que puede visitarse en
Morgan AQUA
4.3 Agentes qumicos
La contaminacin del suelo agroindustrial es la
presencia de compuestos qumicos hechos por el
hombre u otra alteracin al ambiente natural del
suelo. Esta contaminacin generalmente aparece al
producirse una ruptura de tanques de
almacenamiento subterrneo, aplicacin de
pesticidas, filtraciones de rellenos sanitarios o de
acumulacin directa de productos industriales. Los
qumicos ms comunes incluyen derivados del
petrleo, solventes, pesticidas y otros metales
pesados. ste fenmeno est estrechamente
relacionado con el grado de industrializacin e
intensidad del uso de qumicos.
4.3.1 Plaguicidas
La poblacin mundial ha crecido en forma
abismante en estos ltimos 40 a 50 aos. Este
aumento demogrfico exige al hombre un gran
desafo en relacin con los recursos alimenticios, lo
cual implica una utilizacin ms intensiva de los
suelos, con el fin de obtener un mayor rendimiento
agrcola.
4.3.2 Insecticida
Se usan para exterminar plagas de insectos. Actan
sobre larvas, huevos o insectos adultos. Uno de los
insecticidas ms usado es el DDT, que se
caracteriza por ser muy rpido. Trabaja por contacto
y es absorbido por la cutcula de los insectos,
provocndoles la muerte. Este insecticida puede
mantenerse por 10 aos o ms en los suelos y no
se descompone.
Se ha demostrado que los insecticidas
organoclorados, como es el caso del DDT, se
introducen en las cadenas alimenticias y se
concentran en el tejido graso de los animales.
Cuanto ms alto se encuentre en la cadena -es
decir, ms lejos de los vegetales- ms
concentrados estar el insecticida. Por ejemplo si
se tiene: En todos los eslabones de la cadena,
existirn dosis de insecticida en sus tejidos. Sin
embargo, en el carnvoro de 2 orden, el insecticida
estar mucho ms concentrado.
El problema de la contaminacin por plaguicidas es
cada vez ms grave tanto por la cantidad y
diversidad como por la resistencia a ellos que
adquieren algunas especies, lo que ocasiona que
se requiera cada vez mayor cantidad del plaguicida
para obtener el efecto deseado en las plagas. Sin
embargo, la flora y fauna oriundas es afectada cada
vez ms destruyendo la diversidad natural de las
regiones en que se usan. Adems pueden ser
consumidos por el hombre a travs de plantas y
animales que consume como alimento.
CONTAMINACION
m.bermudez Pgina 19
Hay otros insecticidas que son usados en las
actividades hortofrutcolas; son biodegradables y no
se concentran, pero su accin txica est asociada
al mecanismo de transmisin del impulso nervioso,
provocando en los organismos contaminados una
descoordinacin del sistema nervioso.
4.3.3 Herbicidas
Son un tipo de compuesto qumico que destruye la
vegetacin, ya que impiden el crecimiento de los
vegetales en su etapa juvenil o bien ejercen una
accin sobre el metabolismo de los vegetales
adultos.
4.3.4 Fungicidas
Son plaguicidas que se usan para poder combatir el
desarrollo de los hongos (fitoparsitos). Contienen
los metales azufre y cobre.
4.3.5 Actividad minera
La presencia de contaminantes en un suelo supone
la existencia de potenciales efectos nocivos para el
hombre, la fauna en general y la vegetacin. Estos
efectos txicos dependern de las caractersticas
toxicolgicas de cada contaminante y de la
concentracin del mismo. La enorme variedad de
sustancias contaminantes existentes implica un
amplio espectro de afecciones toxicolgicas cuya
descripcin no es objeto de este trabajo.
De forma general, la presencia de contaminantes
en el suelo se refleja de forma directa sobre la
vegetacin induciendo su degradacin, la reduccin
del nmero de especies presentes en ese suelo, y
ms frecuentemente la acumulacin de
contaminantes en las plantas, sin generar daos
notables en stas. En el hombre, los efectos se
restringen a la ingestin y contacto drmico, que en
algunos casos ha desembocado en intoxicaciones
por metales pesados y ms fcilmente por
compuestos orgnicos voltiles o semivoltiles.
Indirectamente, a travs de la cadena trfica, la
incidencia de un suelo contaminado puede ser ms
relevante. Absorbidos y acumulados por la
vegetacin, los contaminantes del suelo pasan a la
fauna en dosis muy superiores a las que podran
hacerlo por ingestin de tierra.
Cuando estas sustancias son bioacumulables, el
riesgo se amplifica al incrementarse las
concentraciones de contaminantes a medida que
ascendemos en la cadena trfica, en cuya cima se
encuentra el hombre.
Las precipitaciones cidas sobre determinados
suelos originan, gracias a la capacidad
intercambiadora del medio edfico, la liberacin del
ion aluminio, desplazndose hasta ser absorbido en
exceso por las races de las plantas, afectando a su
normal desarrollo.
En otros casos, se produce una disminucin de la
presencia de las sustancias qumicas en el estado
favorables para la asimilacin por las plantas. As
pues, al modificarse el pH del suelo, pasando de
bsico a cido, el ion manganeso que est disuelto
en el medio acuoso del suelo se oxida, volvindose
insoluble e inmovilizndose.
A este hecho hay que aadir que cuando el pH es
bajo, las partculas coloidales como los xidos de
hierro, titanio, zinc, etc. que puedan estar presentes
en el medio hdrico, favorecen la oxidacin del ion
manganeso.
Esta oxidacin se favorece an ms en suelos
acidificados bajo la incidencias de la luz solar en las
capas superficiales de los mismos, producindose
una actividad fotoqumica de las partculas
coloidales anteriormente citadas, ya que tienen
propiedades semiconductoras.
Otro proceso es el de la biometilizacin, que es un
proceso por el cual reaccionan los iones metlicos y
determinadas sustancias orgnicas naturales,
cambiando radicalmente las propiedades fsicoqumicas
del metal. Es el principal mecanismo de
movilizacin natural de los cationes de metales
pesados.
Los metales que ofrecen ms afinidad para este
proceso son: mercurio, plomo, arsnico y cromo.
Los compuestos argometlicos as formados suelen
ser muy liposolubles y salvo casos muy puntuales,
las consecuencias de la biometilizacin natural son
irrelevantes, cuando los mentales son aadidos
externamente en forma de vertidos incontrolados,
convirtindose realmente en un problema.
Aparte de los anteriores efectos comentados de
forma general, hay otros efectos inducidos por un
suelo contaminado:
Degradacin paisajstica: la presencia de
vertidos y acumulacin de residuos en
lugares no acondicionados, generan una
prdida de calidad del paisaje, a la que se
aadira en los casos ms graves el
deterioro de la vegetacin, el abandono de
la actividad agropecuaria y la desaparicin
de la fauna.
Prdida de valor del suelo:
econmicamente, y sin considerar los
costes de la recuperacin de un suelo, la
presencia de contaminantes en un rea
supone la desvalorizacin de la misma,
derivada de las restricciones de usos que
se impongan a este suelo, y por tanto, una
prdida econmica para sus propietarios.
Probablemente, la contaminacin aparece por:
recibir cantidades de desechos que contienen
sustancias qumicas txicas (en cualquier estado
fsico: slidos, lquidos, gaseosos) incompatibles
con el equilibrio ecolgico; materias radiactivas, no
CONTAMINACION
m.bermudez Pgina 20
biodegradables; [materias orgnicas] en
descomposicin, [microorganismos] peligrosos.
Acontecimientos como:
"Probar" en atmicos, en decenas de
lugares geogrficos (por ej., las primeras
bombas atmicas inglesas se probaron en
Australia), provoca que el suelo
contaminado no pueda someterse a
procesos de mitigacin, por miles de aos.
"Accidentes nucleares" como Chernbil
muestran la increble y descomunal
contaminacin de suelos, agua,
atmsfera, consecuencia de la falta de
sentido comn y/ de leyes restrictivas a
las potenciales fuentes de contaminacin.
Las causas ms comunes de contaminacin del
suelo son:
Tecnologa agrcola nociva (uso de aguas
negras de aguas de ros contaminados;
uso indiscriminado de pesticidas,
plaguicidas y fertilizantes peligrosos en la
agricultura).
Carencia o uso inadecuado de sistemas de
eliminacin de basura urbana.
Industria con sistemas antirreglamentarios
de eliminacin de los desechos.
La contaminacin del suelo tiene efectos negativos.
4.4 Consecuencias
El insecticida puede mantenerse por 10 aos o ms
en los suelos y no se descomponen. Se ha
demostrado que los insecticidas rgano clorados,
como es el caso del DDT, se introducen en las
cadenas alimenticias y se concentran en el tejido
graso de los animales. Cuanto ms alto se
encuentre en la cadena -es decir, ms lejos de los
vegetales- ms concentrados estar el insecticida.
Aparte de los anteriores efectos comentados de
forma general, hay otros efectos inducidos por un
suelo contaminado: Degradacin paisajstica: la
presencia de vertidos y acumulacin de residuos en
lugares no acondicionados, generan una prdida de
calidad del paisaje, a la que se aadira en los
casos ms graves el deterioro de la vegetacin, el
abandono de la actividad agropecuaria y la
desaparicin de la fauna. Prdida de valor del
suelo: econmicamente, y sin considerar los costes
de la recuperacin de un suelo, la presencia de
contaminantes en un rea supone la
desvalorizacin de la misma, derivada de las
restricciones de usos que se impongan a este
suelo, y por tanto, una prdida econmica para sus
propietarios
4.5 Descontaminacin
La descontaminacin o remediacin se analiza
utilizando mediciones a campo de la qumica del
suelo, aplicando modelo de computadora para
analizar transporte
Algunas estrategias para la penetracin agrcola:
Excavar el suelo y removerlo a un sitio
fuera del contacto con ecosistemas
sensibles y/o humanos. Esta tcnica se
aplica a dragado de cieno con estiercol.
Aeracin del suelo contaminado
(atendiendo el riesgo de crear
contaminacin del aire).
Biorremediacin, con digestin microbiana
para ciertos contaminantes orgnicos. Las
tcnicas usadas en bioremediacin incluye
agricultura, bioestimulacin y
bioaumentacin de la biota del suelo
biologa del suelo con microflora disponible
comercialmente.
Extraccin de agua fretica o de vapor del
suelo con un sistema activo
electromecnico, con la subsecuente
acumulacin del contaminante del
extracto.
Concentrado de los contaminantes y
enterrado o pavimentado en el lugar.
4.6 Basura cero
Basura cero es un concepto de vida urbana
sostenible, en el cual la basura no es algo que hay
que hacer desaparecer sin importar el costo social o
ambiental.
Bajo el enfoque de basura cero, se busca reducir la
produccin de residuos, reciclar y revalorizar la
mayor cantidad posible de materiales, as como
promover la fabricacin de productos que estn
diseados para ser reusados en el largo plazo.
Su premisa bsica es la separacin en origen que
consiste en que cada ciudadano separe los
residuos reciclables de los que no lo son y que
pueda desecharlos de manera diferenciada.
La primera ciudad en aplicar este tipo de legislacin
fue Canberra, Australia que en 1995 se plante
ningn desecho en el 2010. La ciudad de San
Francisco, en Estados Unidos, con 7.000.000
habitantes, tambin la aplic al mismo tiempo y
logr reducir en un 50% sus residuos urbanos en 10
aos.
4.7 Reciclaje
Contenedores selectivos de recogida de residuos.
El reciclaje es un proceso fisicoqumico o mecnico
que consiste en someter a una materia o un
producto ya utilizado a un ciclo de tratamiento total
o parcial para obtener una materia prima o un
nuevo producto. Tambin se podra definir como la
obtencin de materias primas a partir de desechos,
introducindolos de nuevo en el ciclo de vida y se
produce ante la perspectiva del agotamiento de
CONTAMINACION
m.bermudez Pgina 21
recursos naturales, macro econmico y para
eliminar de forma eficaz los desechos.
4.7.1 Cadena de reciclado
La cadena de reciclado posee varios eslabones:
Origen: que puede ser domstico o industrial.
Recuperacin: que puede ser realizada por
empresas pblicas o privadas. Consiste nicamente
en la recoleccin y transporte de los residuos hacia
el siguiente eslabn de la cadena.
Plantas de transferencia: se trata de un eslabn
voluntario o que no siempre se usa. Aqu se
mezclan los residuos para realizar transportes
mayores a menor coste (usando contenedores ms
grandes o compactadores ms potentes)
Plantas de clasificacin (o separacin): donde se
clasifican los residuos y se separan los valorizables.
Reciclador final (o planta de valoralizacin): donde
finalmente los residuos se reciclan (papeleras,
plastiqueros...), se almacenan (vertederos) o se
usan para produccin de energa (cementeras,
biogas, etc.)
Para la separacin en origen domstico se usan
contenedores de distintos colores ubicados en
entornos urbanos o rurales:
Contenedor amarillo (envases): En ste se deben
depositar todo tipo de envases ligeros como los
envases de plsticos (botellas, tarrinas, bolsas,
bandejas, etc.), de latas (bebidas, conservas, etc.).
Contenedor azul (papel y cartn): En este
contenedor se deben depositar los envases de
cartn (cajas, bandejas, etc.), as como los
peridicos, revistas, papeles de envolver,
propaganda, etc. Es aconsejable plegar las cajas de
manera que ocupen el mnimo espacio dentro del
contenedor.
Contenedor verde claro (vidrio): En este contenedor
se deposita vidrio.
Contenedor verde oscuro: En el se depositan el
resto de residuos que no tienen cabida en los
grupos anteriores, fundamentalmente materia
biodegradable.
4.7.1.1 Las 3 "R"
El reciclaje se inscribe en la estrategia de
tratamiento de residuos de las Tres R
Reducir, acciones para reducir la produccin de
objetos susceptibles de convertirse en residuos.
Reusar, acciones que permiten el volver a usar un
producto para darle una segunda vida, con el
mismo uso u otro diferente.
Reciclar, el conjunto de operaciones de recogida y
tratamiento de residuos que permiten reintroducirlos
en un ciclo de vida.
Son las siglas Reducir, Reutilizar y Reciclar
(reduzca, reutilice, recicle). Este concepto hace
referencia a estrategias para el manejo de residuos
que buscan ser ms sustentables con el medio
ambiente y especficamente dar prioridad a la
reduccin en el volumen de residuos generados.
Se atribuye a Japn la creacin de esta idea, que
en 2002 introdujo las Polticas para Establecer una
Sociedad Orientada al Reciclaje, llevando a cabo
diferentes campaas entre organizaciones civiles y
rganos gubernamentales para difundir entre
ciudadanos y empresas la idea de las 3R. Durante
la Cumbre del G8 en junio de 2004, el Primer
Ministro del Japn, Koizumi Junichiro, present la
Iniciativa 3R que busca construir una sociedad
orientada hacia el reciclaje. En abril de 2005 se
llev a cabo una asamblea de ministros en la que
se discuti con Estados Unidos, Alemania, Francia
y otros 20 pases la manera en que se puede
implementar de manera internacional acciones
relacionadas a las 3R.
4.7.1.2 Significado de las 3R
Reducir- se refiere reducir el volumen de los
residuos. Por ejemplo, consumir productos con
empaques ms pequeos o empaques elaborados
con materiales biodegradables o reciclables.
Reutilizar- se refiere a utilizar los materiales que
an pueden servir, en lugar de desecharlos. Por
ejemplo, utilizar botellas de PET o vidrio para
almacenar agua, aceites o alimentos.
Reciclar- se refiere a transformar los materiales de
desecho para crear nuevos productos. Por ejemplo,
transformar botellas de PET de desecho en fibras
sintticas para la confeccin de prendas.
Aunque estos son los elementos que componen el
concepto de 3R, actualmente tambin se hace
referencia a los siguientes conceptos:
Rechazar- rechazar aquellos productos o materiales
que se convertirn en basura.
Reparar- aunque se descomponga el producto, se
repara para poderse seguir usando.
Repensar- pensar en el momento de la compra si
realmente es necesario.
Rentar- rentar en lugar de poseer de manera
personal.
Regresar- regresar a distribuidores los artculos
cuya vida til haya terminado, como los telfonos
celulares.
Reformar- rehacer o reconstruir productos como
ropa, zapatos, entre otros para que puedan
utilizarse nuevamente.
Reconvertir a energa- aquellos residuos que no
puedan ser reutilizados, pueden generar energa a
travs de su incineracin.
Debido a la introduccin de estos conceptos, hay
quienes hablan de 4R 5R.
4.7.2 Consecuencias
El reciclaje tiene tres consecuencias ecolgicas
principales:
Reduccin del volumen de residuos, y por lo tanto
de la contaminacin que causaran (algunas
materias tardan decenas de aos e incluso siglos
en degradarse)
CONTAMINACION
m.bermudez Pgina 22
Preservacin de los recursos naturales, pues la
materia reciclada se reutiliza
Reduccin de costes asociados a la produccin de
nuevos bienes, ya que muchas veces el empleo de
material reciclado reporta un coste menor que el
material virgen (como el HDPE reciclado o el cartn
ondulado reciclado)
4.8 Compostaje
El compost, composta o compuesto (a veces
tambin se le llama abono orgnico) es el producto
que se obtiene del compostaje, y constituye un
"grado medio" de descomposicin de la materia
orgnica, que ya es en s un buen abono. Se
denomina humus al "grado superior" de
descomposicin de la materia orgnica. El humus
supera al compost en cuanto abono, siendo ambos
orgnicos. La materia orgnica se descompone por
va aerbica o por va anaerbica.
Llamamos "compostaje", al ciclo aerbico (con alta
presencia de oxgeno) de descomposicin de la
materia orgnica. Llamamos "metanizacin" al ciclo
anaerbico (con nula o muy poca presencia de
oxgeno) de descomposicin de la materia orgnica.
El compost es obtenido de manera natural por
descomposicin aerbica (con oxgeno) de residuos
orgnicos como restos vegetales, animales,
excrementos y purines, por medio de la
reproduccin masiva de bacterias aerobias
termfilas que estn presentes en forma natural en
cualquier lugar (posteriormente, la fermentacin la
continan otras especies de bacterias, hongos y
actinomicetos). Normalmente, se trata de evitar (en
lo posible) la putrefaccin de los residuos orgnicos
(por exceso de agua, que impide la aireacinoxigenacin
y crea condiciones biolgicas
anaerbicas malolientes), aunque ciertos procesos
industriales de compostaje usan la putrefaccin por
bacterias anaerobias.
El compost se usa en agricultura y jardinera como
enmienda para el suelo (ver abono), aunque
tambin se usa en paisajismo, control de la erosin,
recubrimientos y recuperacin de suelos. Lo estudi
el qumico alemn Justus von Liebig.
Adems de su utilidad directa, el compost implica
una solucin estratgica y ambientalmente
aceptable a la problemtica planteada por las
grandes concentraciones urbanas (y sus residuos
slidos orgnicos domsticos) y las explotaciones
agrcolas, forestales y ganaderas, cuyos residuos
orgnicos deben ser tratados. El compostaje es una
tecnologa alternativa a otras que no siempre son
respetuosas de los recursos naturales y el medio
ambiente y que adems tienen un costo elevado.
4.8.1 Agentes de la descomposicin
La construccin de pilas o silos para el compostaje
tiene como objetivo la generacin de un entorno
apropiado para el ecosistema de descomposicin.
El entorno no slo mantiene a los agentes de la
descomposicin, sino tambin a otros que se
alimentan de ellos. Los residuos de todos ellos
pasan a formar parte del compost.
Los agentes ms efectivos de la descomposicin
son las bacterias y otros microorganismos. Tambin
desempean un importante papel los hongos,
protozoos y actinobacterias (o actinomycetes,
aquellas que se observan en forma de blancos
filamentos en la materia en descomposicin). Ya a
nivel macroscpico se encuentran las lombrices de
tierra, hormigas, caracoles, babosas, milpis,
cochinillas, etc. que consumen y degradan la
materia orgnica.
4.8.2 Ingredientes del compost
Cualquier material biodegradable podra
transformarse en compostaje una vez transcurrido
el tiempo suficiente. No todos los materiales son
apropiados para el proceso de compostaje
tradicional a pequea escala. El principal problema
es que si no se alcanza una temperatura
suficientemente alta los patgenos no mueren y
pueden proliferar plagas. Por ello, el estircol, las
basuras y restos animales deben ser tratados en
plantas especficas de alto rendimiento y sistemas
termoflicos. Estas plantas utilizan sistemas
complejos que permiten hacer del compostaje un
medio eficiente, competitivo en coste y
ambientalmente correcto para reciclar estircoles,
subproductos y grasas alimentarias, lodos de
depuracin etc.
Este compostaje tambin se usa para degradar
hidrocarburos del petrleo y otros compuestos
txicos y conseguir su reciclaje. Este tipo de
utilizacin es conocida como biorremediacin.
El compostaje ms rpido tiene lugar cuando hay
una relacin (en seco) carbono-nitrgeno de entre
25/1 y 30/1, es decir, que haya entre 25 y 30 veces
ms carbono que nitrgeno. Por ello muchas veces
se mezclan distintos componentes de distintas
proporciones C/N. Los recortes de csped tienen
una proporcin 19/1 y las hojas secas de 55/1.
Mezclando ambos a partes iguales se obtiene un
materia prima ptima.
Tambin es necesaria la presencia de celulosa
(fuente de carbono) que las bacterias transforman
en azcares y energa, as como las protenas
(fuente de nitrgeno) que permiten el desarrollo de
las bacterias.
Los restos de comida grasienta, carnes, lcteos y
huevos no deben usarse para compostar porque
tienden a atraer insectos y otros animales
indeseados. La cscara de huevo, sin embargo, es
una buena fuente de nutrientes inorgnicos (sobre
CONTAMINACION
m.bermudez Pgina 23
todo carbonato clcico) para el suelo a pesar de
que si no est previamente cocida tarda ms de un
ao en descomponerse.
4.8.3 Tcnicas de compostaje
Esencialmente hay dos mtodos para el compostaje
aerbico: activo o caliente: se controla la
temperatura para permitir el desarrollo de las
bacterias ms activas, matar la mayora de
patgenos y grmenes y as producir compost til
de forma rpida. pasivo o fro: sin control de
temperatura, los procesos son los naturales a
temperatura ambiente.
La mayora de plantas industriales y comerciales de
compostaje utilizan procesos activos, porque
garantizan productos de mejor calidad en el plazo
menor. El mayor grado de control y, por tanto, la
mayor calidad, suele conseguirse compostando en
un recipiente cerrado con un control y ajuste
continuo de temperatura, flujo de aire y humedad,
entre otros parmetros. El compostaje casero es
ms variado, fluctuando entre tcnicas
extremadamente pasivas hasta tcnicas activas
propias de una industria. Se pueden utilizar
productos desodorantes, aunque una pila bien
mantenida raramente produce malos olores.
4.8.4 Microorganismos, temperatura y
humedad de la pila
Una pila de compost efectiva debe tener una
humedad entre el 40 y el 60%. Ese grado de
humedad es suficiente para que exista vida en la
pila de compost y las bacterias puedan realizar su
funcin. Las bacterias y otros microorganismos se
clasifican en grupos en funcin de cul es su
temperatura ideal y cunto calor generan en su
metabolismo. Las bacterias mesoflicas requieren
temperaturas moderadas, entre 20 y 40C.
Conforme descomponen la materia orgnica
generan calor.
Lgicamente, es la zona interna de la pila la que
ms se calienta. Las pilas de compost deben tener,
al menos, 1 m de ancho por 1 m de alto y la
longitud que sea posible. As se consigue que el
propio material asle el calor generado. Hay
sistemas que permiten pilas mucho ms anchas y
ms altas. As se puede hacer composta de una
tonelada de residuos en un metro cuadrado. La
aireacin pasiva se ejecuta por medio de un piso
falso. Tampoco necesita un revolteo del material en
degradacin.
La temperatura ideal est alrededor de los 60C.
As la mayora de patgenos y semillas indeseadas
mueren a la par que se genera un ambiente ideal
para las bacterias termoflicas, que son los agentes
ms rpidos de la descomposicin. De hecho, el
centro de la pila debera estar caliente (tanto como
para llegar a quemar al tocarlo con la mano). Si
esto no sucede, puede estar pasando alguna de las
siguientes cosas:
Hay demasiada humedad en la pila por lo que se
reduce la cantidad de oxgeno disponible para las
bacterias.
La pila est muy seca y las bacterias no disponen
de la humedad necesaria para vivir y reproducirse.
No hay suficientes protenas (material rico en
nitrgeno)
La solucin suele pasar por la adicin de material o
el volteo de la pila para que se airee.
Dependiendo del ritmo de produccin de compost
deseado la pila puede ser volteada ms veces para
llevar a la zona interna el material de las capas
externas y viceversa, a la vez que se airea la
mezcla. La adicin de agua puede hacerse en ese
mismo momento, contribuyendo a mantener un
nivel correcto de humedad. Un indicador de que ha
llegado el momento del volteo es el descenso de la
temperatura debido a que las bacterias del centro
de la pila (las ms activas) han consumido toda su
fuente de alimentacin. Llega un momento en que
la temperatura deja de subir incluso
inmediatamente despus de que la pila haya sido
removida. Eso indica que ya no es necesario
voltearla ms. Finalmente todo el material ser
homogneo, de un color oscuro y sin ningn
parecido con el producto inicial.
Entonces est listo para ser usado. Hay quien
prefiere alargar la maduracin durante incluso un
ao ms, ya que, aunque no est demostrado,
puede que los beneficios del compost as producido
sean ms duraderos.
4.8.5 Otros componentes
A veces se aaden otros ingredientes con el fin de
enriquecer la mezcla final, controlar las condiciones
del proceso o de activar los microorganismos
responsables del mismo. Espolvorear cal en
pequeas cantidades puede controlar la aparicin
de un excesivo grado de acidez que reduzca la
velocidad de fermentacin. Las algas proporcionan
importantes micronutrientes. Algunas rocas
pulverizadas proporcionan minerales, al contrario
que la arcilla.
La fraccin de estircol puede provenir de heces
humanas. No obstante, el riesgo de que no se
alcancen temperaturas suficientemente altas para
eliminar los patgenos hace que no suelan
utilizarse en cultivos alimentarios. Tampoco se
recomienda en el compostaje casero la utilizacin
en general de heces de animales carnvoros pues
contienen patgenos difcilmente eliminables. Aun
as pueden ser tiles para el abonado de rboles,
jardines, etc. Compostaje con lombrices
Se puede obtener vermicompost como producto de
excrecin de la lombriz roja u otros miembros de la
CONTAMINACION
m.bermudez Pgina 24
familia Lumbricidae. Estos organismos se alimentan
de residuos orgnicos y los transforman en un
producto rico en nutrientes y microbios del suelo
utilizado para fertilizar o enriquecer la tierra como
medio de cultivo. Existe una actividad llamada
lombricultura, que trata las condiciones de cra,
reproduccin y supervivencia de estas lombrices.
Incluso existe un mercado mundial para
comercializarlas. La vermicultura se puede practicar
en pequea escala dentro de las casas tanto como
en gran escala.
5 CONTAMINACIN LUMNICA
La contaminacin lumnica puede definirse como la
emisin de flujo luminoso de fuentes artificiales
nocturnas en intensidades, direcciones, rangos
espectrales u horarios innecesarios para la
realizacin de las actividades previstas en la zona
en la que se instalan las luces.
Un ineficiente y mal diseado alumbrado exterior, la
utilizacin de proyectores y caones lser, la
inexistente regulacin del horario de apagado de
iluminaciones publicitarias, monumentales u
ornamentales, etc., generan este problema cada
vez ms extendido.
La contaminacin lumnica tiene como
manifestacin ms evidente el aumento del brillo
del cielo nocturno, por reflexin y difusin de la luz
artificial en los gases y en las partculas del aire, de
forma que se altera su calidad y condiciones
naturales hasta el punto de hacer desaparecer
estrellas y dems objetos celestes.
Es indudable que el alumbrado exterior es un logro
que hace posible desarrollar mltiples actividades
en la noche, pero es imprescindible iluminar de
forma adecuada, evitando la emisin de luz directa
a la atmsfera y empleando la cantidad de luz
estrictamente necesaria all donde necesitamos ver.
Toda luz enviada lateralmente, hacia arriba o hacia
los espacios en donde no es necesaria no
proporciona seguridad ni visibilidad y es un
despilfarro de energa y dinero.
Sobre este grave problema, hasta el momento,
existe escasa conciencia social, pese a que genera
numerosas y perjudiciales consecuencias como son
el aumento del gasto energtico y econmico, la
intrusin lumnica, la inseguridad vial, el dificultar el
trfico areo y martimo, el dao a los ecosistemas
nocturnos y la degradacin del cielo nocturno,
patrimonio natural y cultural, con la consiguiente
prdida de percepcin del Universo y los problemas
causados a los observatorios astronmicos.
Estos perjuicios no se limitan al entorno del lugar
donde se produce la contaminacin poblaciones,
polgonos industriales, reas comerciales,
carreteras, etc., sino que la luz se difunde por la
atmsfera y su efecto se deja sentir hasta
centenares de kilmetros desde su origen.
Desde comienzos de los aos 1980 existen
diferentes movimientos organizados de gente
preocupada por este problema y que promueven
campaas de prevencin de la contaminacin
lumnica. Es posible aplicar medidas que,
manteniendo un correcto nivel de iluminacin,
llevaran a prevenir el problema de la contaminacin
lumnica como las siguientes:
a) Impedir que la luz se emita por encima de la
horizontal y dirigirla slo all donde es necesaria.
Emplear de forma generalizada luminarias
apantalladas cuyo flujo luminoso se dirija
nicamente hacia abajo.
b) Usar lmparas de espectro poco contaminante y
gran eficiencia energtica, preferentemente de
vapor de sodio a baja presin (VSBP) o de vapor de
sodio a alta presin (VSAP), con una potencia
adecuada al uso.
c) Iluminar exclusivamente aquellas reas que lo
necesiten, de arriba hacia abajo y sin dejar que la
luz escape fuera de estas zonas
d) Ajustar los niveles de iluminacin en el suelo a
los recomendados por organismos como el Instituto
Astrofsico de Canarias1 o la Comisin
Internacional de Iluminacin.
e) Regular el apagado de iluminaciones
ornamentales, monumentales y publicitarias.
f) Prohibir los caones de luz o lser y cualquier
proyector que enve la luz hacia el cielo.
g) Reducir el consumo en horas de menor actividad,
mediante el empleo de reductores de flujo en la red
pblica o el apagado selectivo de luminarias.
Apagar totalmente las luminarias que no sean
necesarias.
Para medir la calidad del cielo, se utilizan escalas
cmo por ejemplo la escala de cielo oscuro de
Bortle.
El 20 de abril de 2007 se promulg la Declaracin
de la Palma por el derecho a observar las estrellas,
con el apoyo de la Unesco.
6 CONTAMINACIN VISUAL
La contaminacin visual es un tipo de
contaminacin que parte de todo aquello que afecte
o perturbe la visualizacin de sitio alguno o rompan
la esttica de una zona o paisaje, y que puede
incluso llegar a afectar a la salud de los individuos o
zona donde se produzca el impacto ambiental.
Se refiere al abuso de ciertos elementos no
arquitectnicos que alteran la esttica, la imagen
del paisaje tanto rural como urbano, y que generan,
CONTAMINACION
m.bermudez Pgina 25
a menudo, una sobreestimulacin visual agresiva,
invasiva y simultnea.
Dichos elementos pueden ser carteles, cables,
chimeneas, antenas, postes y otros elementos, que
no provocan contaminacin de por s; pero
mediante la manipulacin indiscriminada del
hombre (tamao, orden, distribucin) se convierten
en agentes contaminantes.
Una salvaje sociedad de consumo en cambio
permanente que acta sin conciencia social, ni
ambiental es la que avala (o permite) la aparicin y
sobresaturacin de estos contaminantes. Esto se
evidencia tanto en poblaciones rurales como en
aglomeraciones urbanas de mayor densidad. Pero
lgicamente es en las metrpolis, donde todos
estos males se manifiestan ms crudamente.
Todos estos elementos descriptos influyen
negativamente sobre el hombre y el ambiente
disminuyendo la calidad de vida.
La cartelera publicitaria es el agente ms notorio
por su impacto inmediato, creando una
sobreestimulacin en el ser humano mediante la
informacin indiscriminada, y los mltiples mensajes
que invaden la mirada. As el hombre percibe un
ambiente catico y de confusin que lo excita y
estimula, provocndole una ansiedad momentnea
mientras dura el estmulo.
La simultaneidad de estos estmulos a la que se
ven sometidos, por ejemplo, los automovilistas,
pueden llegar a transformarse en disparadores de
accidentes de trnsito. Dado que pueden llegar a
generar distraccin, e incluso a imposibilitar la
percepcin de las seales indicadoras de trnsito.
Esta situacin, inevitablemente, acta tambin en
detrimento de los mismos medios de comunicacin,
mimetizando los diferentes signos y seales a que
se somete a los individuos, camuflndose
mutuamente y perdiendo fuerza la clara lectura del
mensaje.
Pero estos agentes tambin afectan notoriamente al
espacio fsico.
Se ven as fachadas destruidas u ocultas por la
superposicin de carteles, estructuras metlicas y
chimeneas. La arquitectura aparece desvalorizada y
miniaturizada. El cielo oculto por cables y antenas.
El espacio pblico desvirtuado e invadido por
postes, sostenes de carteles, refugios; el trnsito
peatonal entorpecido; y la vegetacin destruida.
Este panorama es terriblemente agresivo para el
hombre comn, imaginemos cunto lo es para un
discapacitado, nio o anciano.
Esta situacin no slo atenta contrala belleza del
espacio urbano, sino tambin sobre la lectura poco
clara que tienen los individuos del mismo,
dificultando la identificacin del habitante con su
ciudad.