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A TRAVS DE LOS SIGLOS

HISTORIA GENERAL Y COMPLETA DEL DESENVOLVIMIENTO SOCIAL,


POLTICO, RELIGIOSO, MILITAR, ARTSTICO, CIENTFICO Y LITERARIO DE MXICO DESDE LA ANTIGEDAD

MS REMOTA HASTA LA POCA ACTUAL

OBRH niGH H SU <*nRO


PUBLICADA BAJO LA DIRECCIN DEL GENERAL

, ;Dl VIGENTE R1VA PALAOl


IMPARCIAL Y CONCIENZUDAMENTE ESCRITA EN VISTA DE CUANTO EXISTE
DE NOTABLE Y EN PRESENCIA DE PRECIOSOS DATOS Y DOCUMENTOS HASTA HACE POCO DESCONOCIDOS,
POR LOS REPUTADOS LITERATOS

ARIAS. . D. JUAN DE DIOS ED7A PALACIO. D. VICENTE


CHAVEKO. ALFEEDO VIG-IL. ..." JOS MARA
ZARATE, D. JULIO

TOMO SEGUNDO

EL YIR/BI2STATO
HISTORIA DE LA DOMINACIN ESPAOLA EN MXICO DESDE 1521 1808

ESCRITA POR EL GENERAL

D. Vicente Biva Palacio

BARCELONA

ESPASA Y COMPAA, EDITORES


221, CALLE DE LAS CORTES, 223

Fr
-Cp
Quedan reservados los derechos de propiedad
artstica y literaria.

Queda hecho el depsito que marca la ley.


T. II. -1.
3tttn>Mcctn

Cat el rico imperio de Moteczitma , herido por la


espada de un aventurero audaz inteligente, y adue-
ronse los espaoles de inmensas posesiones en Amrica,
mam Ti en medio del estruendoso rumor que levantaba la humani-
dad, en el siglo ms glorioso y ms fecundo en grandes
acontecimientos que registra la Historia.
Jams el espritu humano ha desplegado con tan vigo-
rosas energas su poderosa actividad en todos sentidos:
todo se creaba, todo se reformaba; el mundo se conmova
en espantosa revolucin, atravesando por un perodo
verdaderamente apocalptico, en el que parecan haberse
dado cita sobre la tierra todas las heroicas virtudes y
todos los horribles vicios, para producir las acciones ms
sublimes y los crmenes ms repugnantes ; las obras de
arte ms suntuosas y las ms lastimeras destrucciones; las

teoras ms avanzadas de libertad y de progreso, los

descubrimientos ms maravillosos en las ciencias y en las

artes, y las ms ignominiosas doctrinas de despotismo y


abyeccin, y el ms culpable empeo para extender la
ignorancia y el oscurantismo.
Era el siglo del combate de todos contra todos.

Luchas religiosas, polticas, sociales, literarias, cient-

ficas ; descubrimientos y conquistas de pases ignorados

y desconocidos ; reformas en las costumbres , en las legis-


laciones , en la religin , en la filosofa : todo lo traa y
todo lo intentaba ese siglo que prepar con una evolucin
convulsiva y sangrienta, la geografa del mundo y el

estado de los espritus, para recibir la semilla de la


moderna civilizacin.
IV INTRODUCCIN

La guerra se extenda por toda la haz del antiguo Asoman los primeros reflejos del incendio de la
continente. Espaa y Francia cubran de sangre los guerra religiosa que debe pasearse sobre Europa. En
campos de Pava, en donde quedaba segada la flor de la nombre de la libertad de la conciencia humana, su-
nobleza que acompaaba Francisco I, en el choque de blevada contra los sucesores de san Pedro, fija Lutero
dos ejrcitos, impulsados, ms que por los intereses en las puertas de la catedral de Witemberg sus famosas
f nacionales, por enconados celos de dos sobei'anos altivos proposiciones como un cartel de desafo, y la Dieta de

y ambiciosos. Worms y la confesin de Hapsburgo echan los cimientos

Italia, que lleva entonces la bandera de la civili- del gran edificio de la reforma religiosa. Al calor de
zacin en Europa, cou sus poetas y sus polticos, sus esa reforma nace en el campo catlico la Compaa
artistas y sus filsofos, se agita estremecida y destrozada de Jess, y Enrique VIII en Inglaterra sella con sangre
por las mayores revoluciones que narran sus anales. de mrtires el nacimiento de la Iglesia anglicana, al que
All, donde ejercen poderosa influencia en los nimos deban contestar las hogueras encendidas por el duque
las doctrinas y los escritos de los sabios , luchan la vieja de Alba en los Pases-Bajos, y la espantosa jornada
escuela de santo Toms con sus recuerdos de los Gelfos, de la noche de San Bartolom.

y la del Dante con sus furores Gibelinos. Colonna busca Zwingle trastorna la Suiza, y Crammer la Ingla-

en los reyes todas las virtudes ideales, y Petrarca terra, y Knox la Escocia, y Calvino la Francia y
suea en patricios como Camilo y los Gracos, y Catn Gustavo Vvasa la Suecia.

y Valerio Mximo. El libro de Gino Caponi proclama Las ciencias y las artes levantan, al reflejo de aquel

el viva quien vence y el egosmo como cdigo de la incendio universal, colosos que pudieron haberle dado
vida poltica. Maquiavelo, calumniado unas veces y hala- su nombre al siglo, si ese siglo no hubiera sido el de
gado otras, delira con la unidad italiana, sin detenerse Carlos V y Felipe II, de Lutero y de san Ignacio
en los medios ,
y busca un prncipe ,
para conseguirla, de Loyola, de Corts y de don Juan de Austria, de la
capaz de vestir la piel de la zorra y la del len. conquista de Amrica y de las guerras religiosas.
Despierta entretanto la escuela republicana en Pero irradian all las luminosas frentes de Eafael y
Venecia con Durantino , Cantarini y Garinberti , y Miguel ngel de Ariosto y de Ulrico
, , de Coprnico
fluctuando los nimos, y turbadas las conciencias, y y Erasmo de Cardano y Tartaglia
, Maquiavelo y ,

sublevadas las pasiones , vuelven los hombres polticos Rabelais, Camoens, Tasso y Cervantes, de Shakespeare

y de guerra en Italia, sus palabras y sus armas, tan y Ercilla, de Galileo, Keplero y Bacon.
pronto de un lado como de otro ,
y las ciudades son En medio de ese inslito movimiento , atraviesa

tomadas por asalto por sorpresa, y los ejrcitos aquella poca histrica llevando sobre sus hombros el
extranjeros entran y salen siempre en son de guerra en terrible peso de dos mundos, el hijo de doa Juana
aquella clsica patria del arte y de la historia. la Loca, el emperador Carlos V, quiz el soberano ms
Los combates entre los comuneros y las tropas del poderoso de cuantos han existido sobre la tierra.
emperador Carlos V la nueva y
hacan estremecer Luchando con dificultades que parecan insuperables
vigorosa monarqua formada por la dichosa unin del para hacerse jurar rey de Castilla y de Aragn, aquel
caballeroso Fernando y de la noble y potica Isabel la joven monarca, que llega casi como un pretendiente
Catlica. Como desacordados esfuerzos de un mismo Espaa, llena en pocos aos con su nombre un siglo y
espritu de libertad, al incendio de Medina, de donde dos mundos, y prepara la gran revolucin poltica de la
son rechazadas las tropas de Fonseca, contestan las tierra, sembrando bajo la sombra de sus banderas y entre
insurrecciones de Segovia y de la mayor parte de las el estruendo de sus armas, el germen de grandes nacio-
ciudades de Castilla. La generosa causa de los comu- nalidades que deben dividirse el mundo en lo porvenir.
neros tiene nobles vctimas como Padilla y sublimes Los estandartes del Emperador paseaban triunfantes
heronas como doa Mara de Pacheco. A los combates en Europa, en Asia, en frica y en Amrica: ante l

de las calles de Toledo responden las batallas de se inclinaban lo mismo los habitantes de las Antillas que
Orihuela y de Valencia, y las Gemianas tienen tambin los orgullosos magnates espaoles; los astutos prncipes
sus mrtires y por todas partes se levantan cadalsos.
,
italianos y los soberbios seores alemanes. Cautivos
Los nobles vagan temerosos en derredor de las suyos fueron el Pontfice romano , el rey de Francia y el

ciudades sublevadas, y los obispos buscan refugio en de Navarra, los emperadores de Mxico y del Per,
los hospitales, mientras desaparecen sus palacios envuel- Muley-Azen, rey de Tnez, y muchos soberanos del
tos en las llamas. Nuevo Mundo. La suerte de las naciones de ambos
La ciudad de los Csares es tomada por asalto; los sol- continentes estaba su arbitrio, porque una palabra
dados del Condestable de Borbn entran saco, como los suya bastaba para hacer salir de la cubierta la espada
godos de Alarico, y el Papa queda prisionero de Carlos V, de sus grandes capitanes; y cuando, cansado de glorias
que manda al mismo tiempo hacer rogativas en toda la y de luchas, de triunfos y desengaos, busca en el retiro

cristiandad por la suerte del Jefe de la Iglesia catlica. de una celda una tranquilidad imposible de conseguir,
INTRODUCCIN

deja sobre el trono de Espaa, como un espectro de su calma los temores de la cristiandad espantada, que miraba
gloria y de su genio, al sombro Felipe II , en cuyos levantarse la media luna sobre las murallas de la ciudad
dominios jams se pona el sol, que por medio de una de Constantinopla , ms digna de llevar este nombre por
poltica y misteriosa busca consolidar las con-
artera la sublime muerte del ltimo de los Constantinos ,
que
quistas de su padre, y sobre los campos de batalla, al por las fastuosas dilapidaciones de su fundador.
bastardo don Juan de Austria, que arranca en Lepanto En siglo tan grande y en que tan estupendos
los descendientes del profeta de la Meca hasta la espe- acontecimientos pasaban, los reyes de Espaa adqui-
ranza de volver reconquistar su influencia en Europa, y rieron por el derecho de conquista, consagrado por

Isabel la Catlica

Alejandro VI, los frtiles y ricos dominios que en el cuenta aquellas peligrosas y fascinadoras aventuras que,
mundo de Coln recibieron por la voluntad de Hernn emprendidas impulsos de la ambicin de la codicia y
Corts el nombre de Nueva Espaa. coronadas muchas veces por xito favorable, enriqueciendo
Si poco haban costado los descubrimientos de la metrpoli, eran generalmente, para el caudillo que
tierras tan desconocidas los Reyes Catlicos , la con- tal victoria alcanzado haba, inagotable fuente de envi-
quista de ellas y de tan gran nmero de vasallos, dias, de disgustos, de ingratitudes y de persecuciones.
costles, sin duda, mucho menos l
; No eran la Espaa Exagerbase la munificencia de un monarca, cuando
ni su monarqua las que de sus arcas tomaban las despus de grandes dificultades y sobreponindose las
cuautiosas sumas necesarias para armar los bajeles y venenosas intrigas de la corte, premiaba al capitn que

reclutar aventureros para empresas tan atrevidas. le haba regalado un reino, dndole el ttulo de marqus,
Subditos particulares, que contaban suponan contar permitindole usar un escudo de armas y consintindole

con la autorizacin del soberano, acometan por propia el seoro de fraccin insignificante en el inmenso terri-
1
Ley XVII, tt. I, lib. IV. Recopilacin de leyes de Indias. \
torio conquistado, y eso despus de hacerle pasar por
VI INTRODUCCIN

humillante juicio de residencia, sometiendo su conducta Esa reina ilustrada ,


que comprenda los grandiosos
las pesquisas de los vidos oficiales reales, que defen- pnryectos de Coln, cuando los sabios de su tiempo le
dan los derechos del quinto del soberano, como si en la miraban como un visionario ,
que edificaba los prelados
voluntad del Conquistador no hubiera estado la adqui- de su corte con su devocin en el templo, que era en el
sicin de aquellos tesoros. hogar con la rueca y la aguja el modelo de las nobles
Y sin embargo, la lealtad caballeresca y el cristiano matronas de la monarqua, que administraba justicia en
vasallaje, propios de la poca, consumaban esos milagros, el tribunal, dando ejemplo los jueces de prudencia,
y los reyes de Espaa, seores por derecho divino de rectitud y sabidura, y que paseaba arrogante y esbelta
aquellas tierras , comenzaron enviar gobernantes, sobre un corcel de batalla en medio de los campamentos,
enemigos casi todos de los atrevidos conquistadores, que infundiendo el valor y el entusiasmo en sus- tropas el da
al ponzooso rencor de la envidia que las hazaas de de un combate , se interpuso como la gida de los
stos encenda en sus pechos, unan la srdida codicia derechos del hombre, entre conquistados y conquista-

y la ambicin, que en el gobierno acompaa siempre dores , y fij de una vez para siempre las relaciones
quienes se aprovechan de ajenos trabajos y sacrificios. que existir deban entre los reyes de Espaa y los

El descubrimiento de la Amrica mirse por los vencidos del Nuevo Mundo.


conquistadores en los primeros chas como inagotable Ella proclama la inalienable libertad de los ind-
venero de riquezas, no por las que en su seno guardaba genas; ella los declara vasallos y no esclavos, y ella
aquella tierra privilegiada , sino por la venta de sus desde su lecho de muerte J
y prxima ya abandonar
,

infortunados habitantes, que comenzaron luego trans- este mundo ,


que no la comprendi ni llega an ,

portarse Espaa para ser vendidos como esclavos. comprenderla , lega como una sagrada obligacin sus
Cristbal cuyas virtudes ensalza la historia y
Coln , sucesores la proteccin y el dulce trato de los nuevos
canoniza la Iglesia quiz por debilidad de carcter,
,
vasallos.

como juzgan algunos historiadores modernos, abri ancha Desde entonces sigue la legislacin de las Indias el

puerta en aquella trata de carne humana, consintiendo rumbo que le diera Isabel, y es su noble espritu el

el envo de trescientos naturales de la Isla Espaola, que se siente y el que irradia en todo ese complicadsimo

que salieron al comercio en los mercados de Andaluca. tejido de disposiciones, que dictadas muchas veces sin
Felizmente para la causa de la humanidad, ocupaba an comprender los verdaderos intereses de los americanos,
el solio de San Fernando la gloriosa Isabel la Catlica. dejan siempre traducir el empeo ms infatigable por
Cmo se atreve Coln, exclam indignada aquella la libertad y el dulce trato los indios 2
, llevando la
mujer admirable, disponer as de mis subditos?" Y los proteccin hasta ponerles cubierto de las pesquisas y
3
trescientos esclavos quedaron libres, y fueron repatriados de las persecuciones del Santo Oficio .

costa del Almirante, previnindose que nadie, bajo pena En la poca actual y la luz de la poltica y de la
de muerte, osara en lo sucesivo atentar la libertad de filosofa del siglo xix , nada parece tan fcil , tan natural
los habitantes de los pases nuevamente descubiertos y tan sencillo como la conducta de Isabel ;
pero en
que en lo de adelante se descubrieren. aquellos das , cuando la misma Iglesia catlica no anate-
Sin la inquebrantable energa de Isabel la Catlica, matizaba la esclavitud; cuando esclavos tenan la Inqui-
y sin aquel rasgo de noble y cristiana magnanimidad, sicin y las rdenes religiosas ; cuando todava , pesar
sin el dulce cario que profesaba los que entonces
se llamaron indios y sin el poderoso influjo que su
i En el testamento de la Serensima muy Catlica reina Doa
,
Isabel, de gloriosa memoria, se halla la clusula siguiente: Quanclo
ejemplo ejerci sobre los dems reyes que la sucedieron, nos fueron concedidas por la Sta. Sede Apostlica las Islas y
Europa de Asia Tierrafirme del Mar Ocano, descubiertas, y por descubrir, nues-
los mercados de , , de frica y de
tra principal intencin fu al tiempo que lo suplicamos al Papa
Amrica , se hubieran henchido de esclavos salidos de Aleicandro VI de buena memoria, que nos hizo la dicha concesin,
de procurar inducir, y traer los pueblos de ellas, y los convertir r
Mxico y del Per : el comercio que por tantos siglos
nuestra Santa F Catlica y enviar las dichas Islas y Tierra-
se ha hecho de los desgraciados negros , se hubiera firme, Prelados y Religiosos, Clrigos y otras personas doctas, y
temerosas de Dios y para instruir los vecinos y moradores de ellas
aclimatado en Amrica; la preocupacin hubiera sancio-
la F Catlica, y los doctrinar y ensear buenas costumbres, y
nado muy pronto la inferioridad de la raza de los poner en ello la diligencia debida, segn mas largamente en las
lefas de la dicha concesin se contiene. Suplico al Rey mi Seor
americanos y su natural destino la esclavitud , y en muy afectuosamente, y encargo, y mando la Princesa mi hija, y
los tres siglos de la dominacin espaola , los buques, al principe su marido, que asi lo hagan, y cumplan, y que este sea
su principal fin, y en ello pongan mucha diligencia, y no consien-
saliendo de la Amrica , habran atravesado los mares tan, ni den lugar que los Indios vecinos, y moradores de las
cargados de humana mercanca para entablar la ms dichas Islas y Tierra/irme, ganados, y por ganar, reciban agravio
,

alguno en sus personas, y bienes: mas manden que sean bien y jus-
fcil competencia los tratantes de esclavos africanos. tamente tratados, y si algn agravio han recibido, lo remedien y
La mano poderosa de Isabel, y su primer acto de provean, de manera, que no se exceda cosa alguna lo que por las
letras apostlicas de la dicha concesin nos es inyungido y man-
justicia con los indios de la Espaola y de rigor con dado. Ley I, t. X, libro VI de la Recopilacin de Indias.
Almirante, cambiaron curso de los 2 Ttulos 1, 11, 111 y X, lib. VI de la Recopilacin de Indius.
su protegido el el
a
Ley XXXV, tu. 1, lib. VI. Ley XV11, lib I de la Recopi-
acontecimientos. lacin de Indias.
-
'

MONUMENTO CRISTBAL COLN, EN EL PASEO DE LA REFORMA


MXICO
INTKODUCCION VII

de las declaraciones de los monarcas, el obispo de La superioridad de la civilizacin facilit los

Darien, fray Toms Ortiz, sostuvo en presencia de espaoles la conquista de Nueva Espaa: la religin les

Carlos V que los indios eran siervos natura, y as asegur el dominio de aquellas posesiones.
loafirmaban clebres doctos y jurisconsultos distinguidos, La plvora, los caballos, las armas y las armaduras

la catlica Isabel pruebas dio de tener un espritu de acero y de hierro y la tctica militar, comparativa^
superior al siglo en que viva, y de haber vislumbrado mente muy avanzada, daban la victoria los invasores
al travs de las prerogativas del vasallo los sagrados y sembraban el terror en los vencidos, que se crean en

derechos del ciudadano. lucha con seres sobrenaturales: las doctrinas del cristia-
Isabel la Catlica hizo tanto en favor de los natu- nismo llegaban en seguida consolando los infortunados

rales del Nuevo Mundo, como los seores de la tierra y dejndoles alcanzar una esperanza, quiz ms mundanal
que con indomable constancia defendieron su indepen- que eterna, pues el bautismo les haca entrar en cierto
dencia: ella no poda oponerse la terrible evolucin modo en la esfera de los vencedores, y les daba el

que arrojaba al antiguo sobre el nuevo continente en una derecho, valiossimo en aquellas circunstancias, de ser
guerra de conquista; pero pudo y tuvo levantado espritu protegidos por los frailes, quienes los soldados y los

y resuelta voluntad para apartar de los conquistados jefes mostraban profundo respeto, no slo por las consi-
el azote de la esclavitud. Si clrigos codiciosos vidos deraciones debidas su carcter sacerdotal, sino porque
L
encomenderos , abusando de su influjo en las colonias, los reyes de Espaa repetidas veces previnieron que se
y de la criminal debilidad de gobernantes ineptos extremaran los miramientos y el respeto los reli-
l
venales, se burlaron del recuerdo de Isabel y de las giosos .

leyes de Castilla, convirtiendo en bestias de carga los La propaganda cristiana se extenda por tanto
indgenas y hacindoles trabajar bajo el ltigo hasta rpida y fcilmente, y segn el decir de Beaumont en
yerles espirar de dolor de fatiga, estos crmenes en sus Crnicas de Michoacn, los religiosos de la pro-
nada empaan el reflejo de gloria y la gratitud que vincia de San Francisco bautizaron de 1523 1540, ms
es acreedora en Amrica aquella mujer, modelo de de un milln seiscientos mil convertidos, y agrega que el

reinas , de esposas y de madres ; y si infundadas preocu- padre Motolina administr el bautismo en Guatemala
paciones no cegaran muchas veces la humanidad, antes catorce mil personas, y tal debi ser el nmero de los
que Cristbal Coln, las ciudades de las Amricas que acudan buscar ese sacramento, que los pontfices
espaolas, deberan haber levantado monumentos de tuvieron que ordenar que no bautizasen los frailes con
gratitud la magnnima esposa de Fernando el Catlico. hisopo, regando al azar sobre una compacta muchedum-
De poderosa mano cayendo tan cristiana semilla en bre de catecmenos el agua bendita, sino que celebraran
nimos predispuestos romancescos y atrevidos empe- la ceremonia individualmente con cada uno de ellos.

os, multiplic los defensores de los vencidos; y el Protegi la legislacin la propaganda de la fe

ardiente celo por el bien de los americanos dict catlica , tanto por el espritu religioso de los reyes como
fray Julin de Garcs su noble carta dirigida al pontfice por ser vnculo ms eficaz para asegurar la obediencia de
Paulo U; sostuvo y alent al generoso obispo de los subditos: que los vasallos catlicos se ligaban ms
Chiapas, fray Bartolom de las Casas, para luchar sin slidamente por el juramento de fidelidad y por el respeto
tregua ni descanso contra los punibles abusos de los al derecho divino que por temor de temporales penas.
conquistadores, atravesando ocho veces el Ocano en Procuraba tambin Espaa, para afirmar su domi-
demanda de justicia y proteccin para los desvalidos nacin, mantener constante el desequilibrio entre las,

indgenas, inspir al inolvidable obispo de Michoacn, civilizaciones de conquistadores y conquistados, no en


don Vasco de Quiroga , sabias disposiciones ,
que cicatri- materia de cultura y de adorno del espritu, como
zando las recientes heridas de un pueblo dcil y cari- vulgarmente se ha credo, sino en arte que relacionarse
oso, convirtieron en pacficos y laboriosos moradores pudiera directamente con el de la guerra; por eso los
'

los que, atemorizados y perseguidos en los bosques, reyes prohibieron que los indios anduviesen caballo , :

esquivaban hasta la vista de los espaoles. que tuvieran armas, y que se les vendieran bajo cual- :

,
El rumor de aquellos sucesos lleg la corte de los quier pretexto a extendindose las precauciones hasta
,

pontfices catlicos, y Paulo ni, reivindicando los derechos disponer que los maestros armeros ni enseasen su
de los americanos, declara solemnemente por una bula, oficio los indios, ni trabajasen delante de ellos, ni les
que eran seres dotados de alma y de razn, capaces de tuvieran siquiera viviendo en su casa, por desconfianza
recibir los sacramentos de la religin cristiana, y que slo de que adquirir llegasen algn conocimiento en el

el diablico pretexto de infernal codicia para esclavizarlos 4


arte .

y despojarlos, pudo haber inspirado la duda la negacin 1


Ley LXV, tit. XIV, lib. 1 de la Recopilacin de India?.
de que estos hombres pertenecieran la raza humana. Ley XXXIII, tit. I, lib. VI de la Recopilacin- de Indias.
3
Leyes XXIV y XXXI, tit. I, lib. VI de la Recopilacin de
' i Leyes II, XXII y XXIII, X, lib. VI.
tit. - Leyes VI, IX y XI, li das.
4
tft. XIII, lib. I de la Recopilacin de Indias. Ley XIV, tit. V, lib. III de la Recopilacin de Indias.
VIII INTRODUCCIN

Extendironse rpidamente los conquistadores, fueron poderosos auxiliares de Hernn Corts, consi-
ganando sin gran resistencia de los indgenas nuevos guiendo con el triunfo obtenido sobre sus enemigos, la

reinos y seoros, que se entregaban por mano de sus prdida de la propia autonoma y la comn servidumbre
caciques tras ligeros combates se sometan, conven- de la raza.
cidos de que era intil fatiga y loco empeo batallar Lento y silencioso el trabajo social , se oper
con quienes vencido haban al arrogante y esforzado incesante en los tres siglos de la dominacin espaola

Cuaiitemotzn. pesar de que las leyes proclamaban la divisin de las


Tan pronto como alguna de aquellas independientes razas y de las castas, de que las costumbres parecan el
nacionalidades, asentadas en el gran territorio que deba reflejo de las leyes, y de que hasta en los libros de
formar la Nueva Espaa, era dominada por los espaoles, registro de bautismos y defunciones que en las parro-
sus fronteras desaparecan, ella entraba formar parte quias se llevaban, apareca la odiosa distincin entre
de la gran colonia que Corts haba adivinado, la espaoles indios, mestizos, negros, mulatos y zamba-
geografa de Mxico comenzaba dibujarse, la legis- gos. Pero las razas se fueron confundiendo, enlazndose

lacin unificaba intereses y costumbres, y la propagacin las familias, identificndose los intereses, convirtindose

del cristianismo, predicando la fraternidad universal y la en patria la tierra de los desheredados, formndose el

obediencia los reyes de Espaa, coronaba la obra, alma nacional; y lo que fu slo una conquista durante
creando la uniformidad de sentimientos y de aspiracio- el reinado de los monarcas de la casa de Austria, se
nes, todo lo cual poderosa y eficazmente contribua la mostr verdadera colonia bajo los soberanos de la familia

generalizacin del idioma espaol l


. de Borbn, buscando y procurando derechos semejantes
Coto hubo necesidad de poner los descubrimien- los de otros pueblos sometidos la corona de Espaa,
tos 2 , valladar la ocupacin de nuevas tierras y casi bastndose s misma, y emprendiendo el camino
restriccin las expediciones de los gobernantes, que del progreso por el esfuerzo y la inteligencia de sus hijos.

tan fcil era ir ensanchando las fronteras espaolas en La Nueva Espaa no fu la vieja nacin conquis-
aquel continente que pareca no tener lmites; pero tada que recobra su libertad despus de trescientos
pesar de la rpida sumisin de los habitantes, su gran aos de dominacin extranjera : fuente de histricos
nmero lleg inspirar serios temores, y en cada centro errores y de extraviadas consideraciones filosficas ha
de poblacin se levant una fortaleza con la apariencia sido considerarla as, cuando es un pueblo cuyas embrio-
3
de templo cristiano , y para ni herir siquiera los genia y morfologa deben estudiarse en los tres siglos
patriticos sentimientos de los vencidos, prohibise en del gobierno espaol, durante los cuales con el miste-
las capitulaciones de los pobladores el uso de la palabra rioso trabajo de la crislida y con heterogneos
4
conquista . componentes, formse la individualidad social y poltica

Con tan extraos elementos formse en el siglo xvi que, sintindose viril y robusta, proclam su emanci-
el embrin de un pueblo que cou el transcurso de los pacin en 1810.
aos deba ser una Repblica independiente. Los anales de ese desarrollo y de ese desenvolvi-
Laboriosa y difcil evolucin tena que consumar miento del pueblo mexicano son los que constituyen la

aquel informe agrupamiento de familias, de pueblos y de poca histrica, que abraza desde el 13 de agosto
razas, unidos repentinamente y al azar por un cata- de 1521 hasta el 27 de setiembre de 1821.
clismo social y poltico, para organizarse, cohonestando Estableciendo desfavorables paralelos entre los

sus tendencias y sus esfuerzos, y constituir la sociedad de reinados de la casa de Austria y la de Borbn, espaoles
donde deba surgir un pueblo que ni era el conquistado y mexicanos historiadores han juzgado duramente los

ni el conquistador, pero que de ambos heredaba virtudes soberanos que heredaron el trono de Carlos V hasta
y vicios, glorias y tradiciones, caracteres y tempera- Carlos II y presentado como muestra de buen gobierno
mentos, y en el cual, sin faltar patriticos deberes, ni el de los Bortones , en cuyo punto culminante colocan
fraternales vnculos, ni provocar domsticas disen- Carlos m.
siones, blasonaran unos de tener la sangre de los Eealmente, si juzgar se fuera del gobierno de las
vencedores de San Quintn y de Lepanto, y otros de colonias por lo que pasaba en Espaa, razn tendran
contar entre sus abuelos los hijos de Moctezuma y de los que tal pensaran ;
pero jams la casa de Borbn tuvo
Cuauhtimoc, y llegaran reunirse bajo una sola ban- por los y por la administracin y gobierno de
indios
dera, constituyendo un solo pueblo, reinos y repblicas, Nueva Espaa el empeo y escrupuloso cuidado que
que no slo eran independientes entre s antes de la primera vista se descubre en todas las leyes publicadas
llegada de los espaoles, sino que tal rencor abrigaban en el gobierno de los soberanos de la casa de Austria.
y tan ruda guerra se hacan, que buscando venganza, Adems, hay una consideracin importantsima que
1
IV de la Recopilacin de Indias.
Tt. I, lib. presta clara luz para el estudio de esa cuestin y
Ley VIII, tt. VII, lib. IV de la Recopilacin de Indias. del
testimonio es irrecusable para formar el juicio
3 Ley VI, tit. I, lib. IV de la Recopilacin de Indias.
Ley XVIII, tit. I, lib. VI de la Recopilacin de Indias. gobierno bajo esas dos dinastas.
INTRODUCCIN IX

Durante la primera, la Nueva Espaa contena idioma, la religin, las costumbres y la ilustracin de

conquistadores y encomenderos, quienes era necesario Espaa fueran aclimatndose y arraigando en los nuevos
refrenar y dirigir, indios tributarios y repartidos, reinos. Era necesaria una legislacin que hiciera com-

quienes era preciso proteger y favorecer: las leyes prender los espaoles que los indios eran subditos
deban contener, pues, toda clase de disposiciones del rey de Espaa y no de ellos; y los vencidos, que
encaminadas este doble objeto, impidiendo basta donde sobre aquel poder que en su patria les oprima, estaba
fuera posible la sangrienta explotacin de los naturales otro muy superior ante quien se inclinaban los ms
del pas por los conquistadores, y procurando que el esforzados capitanes, los ms opulentos y soberbios

Carlos II

encomenderos , y del cual podan esperar toda justicia y belicosa inteligente ,


que formando una clase intermedia
toda proteccin. Por eso dispuso una ley que los delitos entre espaoles indios, ejerci tal influencia en aquella
contra indios fuesen castigados con mayor rigor que naciente sociedad ,
que , pesar de la prevencin conque
1
contra espaoles . se les miraba, comenz por moderar los derechos de los

Los soberanos de la casa de Borbn encontraron, encomenderos, por iniciar la idea de la igualdad y por
por decirlo as, espaolizada la colonia, y no fueron apoderarse de algunos puestos en la escala ms baja en
necesarias la nimia escrupulosidad, sagaz previsin y el clero y la administracin: sigui luego preparando
enrgicas restricciones que se dictaron cuando los habi- sordamente los nimos para la emancipacin social, y
tantes de la Nueva Espaa ni podan valerse s concluy por proclamar y consumar la Independencia.

mismos ni conocan sus derechos, y cuando la Recopi- Esta clase social fu siempre el blanco de la mala
lacin de Indias fu el cdigo de la defensa de voluntad y del odio de los espaoles residentes en
oprimidos contra opresores. Nueva Espaa: por su parte los criollos alimentaron
A la muerte de Carlos II era crecido el nmero de en su pecho pasiones semejantes, y esto produjo san-
los que se llamaban criollos, pueblo nuevo y raza grientas escenas en la guerra de Independencia, y
1
Ley XXI, tt. X, lib.II de la Recopilacin de Indias. hondos rencores que slo el tiempo ha podido calmar.
T. II. 2.
.

INTKODUCCION

La casa de Austria haba cerrado el registro de Casa de contratacin de Sevilla: el primero form las
sus leyes con un joyel que con harta injusticia ha leyes que establecieron el modo de ser gobernada y
pasado inapercibido por los escritores americanos. administrada la Nueva Espaa , y empeosamente pro-
Trmulo, plido y enfermizo, perseguido todas cur siempre el orden y el progreso de la colonia.
horas por negras y espantosas visiones que timorata Por desgracia, todos esos esfuerzos se estrellaban muchas
conciencia levantaba cada paso en nimo dbil; veces en los nombramientos de vireyes y empleados, en
rodeado de frailes fanticos y de intrigantes cortesanos; los que el favoritismo y la intriga llevaban mayor parte
sin un corazn noble que verdaderamente se interesara que el inters del servicio pblico y de la monarqua.
por su salud y por su grandeza; acechado constante- Frgilesy perdidas hojas de papel fueron las cdulas
mente por emisarios de los pretendientes la corona de ms humanitarias y juiciosas en manos de vireyes ,
que
Espaa, que como hambrientos buitres esperaban el cerraban los ojos fcilmente la transgresin de las
momento de la muerte del ltimo vastago de Carlos V rdenes del soberano , que escriban , usando de la facul-
para arrojarse sobre la mal cuidada herencia; as nos tad que les daban las leyes, al margen de una cdula
pintan los historiadores y los poetas al infortunado real, cuando perjudicaba sus intereses los de sus
Carlos II, y as le hemos conocido los americanos, y as amigos, aquellas palabras que convertan en humo las
nos lo representamos siempre. Y sin embargo, monu- ms sabias disposiciones: Odedzcase y no se cumpla '.

mento que envidiaran monarcas adulados y poderosos es La Casa de contratacin de Sevilla 2


era un
laRecopilacin de leyes de Indias, cdigo de honrada tribunal que tena por objeto asegurar el monopolio al
proteccin los naturales del Nuevo Mundo, y de comercio espaol en Amrica y procurar la seguridad
justificada energa con los que no vean en ellos ms de mercaderes y caudales en mares que por descuidada ,

que bestias de carga tributarios incansables. administracin de la monarqua estuvieron durante el

La historia del primer siglo de la dominacin reinado de la casa de Austria plagados de piratas y
espaola en Mxico puede comprenderse la luz de esa enemigos.
legislacin tan avanzada para la poca en que se codific, Con tal energa se quiso perseguir el contrabando,
que admira muchas veces que principios all consig- que la pena de muerte era el castigo del que en Amrica
comerciara con un extranjero 3
nados hayan parecido rasgos de exagerado liberalismo ;
pero las leyes inmorales
en el primer tercio del siglo xrx. por su ferocidad , como las promesas exageradas , llevan
Y aquel monarca enfermo y hechizado, quien unos inseparable la falta de cumplimiento : la gran restriccin
pintan con risa y otros retratan con lstima, cuando los en comercio aliciente fu del contrabando y grande
el

seores del Consejo de Indias le llevaron consultar la perjuicio para la metrpoli; porque la Nueva Espaa era

real cdula en que se ordenaba los gobernantes de la tierra de promisin para los hombres que en los

Nueva Espaa el exacto cumplimiento de las leyes dominios de los Reyes Catlicos tenan cerradas las

que prevenan el respeto la libertad de los naturales puertas de una honrada fortuna; y hay que considerar-

del pas y el buen trato que eran acreedores, escribi la diferencia de emigraciones que de Espaa salieron
con su propia mano al pi de esa cdula estos nobles para las Amricas en los primeros y en los ltimos aos
renglones, que bastan por s solos conquistarle el de la dominacin. Al principio la Amrica se consider
respeto y la gratitud de todos los honrados corazones de por esos emigrantes, fuente de aventuras para enri-
los hijos de la Amrica latina: Quiero que me deis quecer sin trabajo; despus, fuente de trabajo para en-
satisfaccin m, y al mundo, del modo de tratar riquecer sin aventuras.

esos mis vasallos, y de no hacerlo, con que en De aqu las crueldades en las encomiendas; los

respuesta de esta carta vea yo ejecutados ejemplares crmenes horribles y misteriosos ; la falta de vitalidad en
castigos en los que hubieren excedido en esta parte, la colonia durante el primer siglo : de aqu tambin la
me dar por aunque no lo
deservido, y aseguraos que creciente prosperidad; la proverbial honradez del

remediis, lo tengo de remediar, y mandaros hacer comercio de Mxico; la menor dificultad para hacer
gran cargo de las ms leves omisiones en esto por ,
progresar la colonia en la poca de Carlos DI. Resul-
ser contra Dios y contra m, y en total ruina y tado de una evolucin social en Nueva Espaa y de la

destruccin de esos Reynos, cuyos naturales estimo, civilizacin y cultura de los siglos fu el bienestar que

y quiero que sean tratados como lo merecen, vasallos lleg experimentarse en Mxico fines del xvni:
que tanto sirven la Monarqua, y tanto la han contribuy, es cierto, poderosamente, la sabia direccin

engrandecido ilustrado } que los negocios daban en la metrpoli los 'ilustrados


Representaban los intereses de la Amrica en ministros de Carlos IH; pero las dificultades conque ese
Espaa, y tenan en su mano las relaciones de la gobierno tropez, y la atencin que puso los asuntos
metrpoli con la colonia, 2
el Consejo de Indias y la
1
Ley XXII, tft. I, lib. II de la Recopilacin de Indias.
' Ley XVII, tt. X, lib. VI de Recopilacin de Indias.
la 1
Tt. I, lib. IX de la Recopilacin de Indias.
' de Recopilacin de indias. Ley VII, tt. XXVII, lib. IX de la Recopilacin de Indias.
Tt. II, lib. II 3
la
INTRODUCCIN XI

interiores de la colonia, no pueden compararse con las la ciudad de Mxico fu, si no por el esplendor y gran-
que tuvieron y prodigaron los reyes de la casa de deza de sus edificios, s por el acopio de riqueza de sus
Austria y su Consejo de Indias. vecinos y moradores , una de las ms opulentas ciudades
La minera y la agricultura, poderosos veneros de del mundo.
riqueza, desarrollronse en el nuevo continente, prote- Aseguraba los reyes de Espaa no despreciable
gidos impulsados por la legislacin. Semillas y renta y constante preponderancia en las colonias el
animales desconocidos en la Nueva Espaa se trans- patronato real concedido los Eeyes Catlicos y sus
portaron de Cuba, de Santo Domingo, de las Canarias sucesores por los pontfices Alejandro VI y Julio n.
y de Espaa. Con clima tan benigno y en suelo tan El clero enriqueci rpidamente : los frailes, que al prin-
frtil , la ganadera aument fabulosamente : cubrironse cipio se apoderaron de los curatos , fueron despus
los campos de trigales y de caa de azcar, levant- sustituidos por los clrigos : lucharon las rdenes
ronse enormes cosechas, y entre tanto de las entraas religiosas varias veces entre s ; declarronse enemigas
de la tierra, en copiosa abundancia, el oro y la plata algunas de esas rdenes de obispos y arzobispos ;
pero
salan para vivificar el comercio en todas las naciones esas querellas y dificultades, que origen pudieron ser de
de Europa. graves perturbaciones , tenan que apagarse fcilmente
No tan pinges como era de esperarse fueron para por los vireyes , armado como estaba el poder civil del
la corona de Espaa los frutos que cosech en la regio patronato. El nombre del monarca en Mxico
conquista de Mxico : qujanse continuamente los juicio- gozaba de inmenso prestigio ,
ya por el temor que
sos escritores del siglo xvm de que ni los caudales que infunda los gobernantes, ya porque los gobernados le

llegaban de las colonias destinados la real hacienda miraban como el amparo contra las demasas de la clase
eran de gran auxilio en las aflicciones de la monarqua, oficial, y las luchas de los regalistas en la metrpoli
ni el oro ni la plata de las Indias hacan otra cosa sino apenas se sintieron en la colonia , y los escritos de
atravesar por Espaa, pasando enriquecer extraos Solrzano y Kivadeneyra y Salgado y Campomanes y
subditos enemigas naciones. Macanz y todos los de su escuela fueron siempre de
Juiciosa observacin es esta, y legtima queja de grande autoridad.
mal, que no tuvo origen ni causa ms que en la Hija de las preocupaciones religiosas y del espritu
desacertada eleccin de administradores y gobernantes. del siglo ; baluarte de la fe catlica para unos instru-
La escasez de recursos, ms bien, la ignorancia mento poltico para otros , la Inquisicin ,
que colmada de
de los ms sencillos principios de la economa poltica, privilegios y consideraciones por los reyes de Espaa
hizo que se considerara renta de la corona el producto fu obstculo y dificultad no pocas veces la marcha
de la venta de algunos cargos y oficios, y agregndose de esos monarcas, establecise en la Nueva Espaa, ms
esto la corrupcin y el abuso ,
que sacaban partido de que como fiscal de las creencias de los nuevos vasallos,
nombramientos que por la ley no eran vendibles , result exentos por la ley de la vigilancia del Santo Oficio, en
que las ejecutorias de nobleza , las encomiendas , los odio los extranjeros emigrantes de Europa que, fugi-
corregimientos, los juros, las alcaldas y hasta los tivos, buscaban en el continente americano un refugio en
mismos vireinatos , objetos fueron de granjeria , si no las persecuciones en que se desataban los gobiernos
para los soberanos, s para ministros y favoritos que, del viejo mundo contra judos , moriscos y protestantes.
cuidando ms el propio medro que los sagrados intereses Influy poderosamente la Inquisicin en las costum-
de la monarqua, dejbanse ablandar y se declaraban bres de los habitantes de Nueva Espaa, sobre todo
protectores de un pretendiente , con tal de que ste cuando el nmero de los criollos fu aumentando, que si

supiera contentar sus codiciosas aspiraciones. los indios poco nada tenan que temer del odioso
Fuente de todos los desrdenes en la gobernacin tribunal , el resto de los moradores lleg sentir un
y del empobrecimiento de las cajas reales fu tan terror tan grande, que el solo nombre del Santo Oficio

criminal manejo ,
que quienes por dinero y no por propio haca enmudecer los hombres.
mrito adquiran un puesto en la administracin , lejos La sublevacin de Portugal proporcion los

estaban de anhelar y contentarse con el honrado salario inquisidores en Mxico abundantsima cosecha de pro-
que las leyes acordaban por el desempeo del oficio; y cesos ,
penitencias y castigos , y asombra ver el nmero
en el cohecho, el soborno, la prevaricacin y el pecu- de portugueses que fueron encausados y condenados por
lado buscaban y hallaban con facilidad la indemnizacin judaizantes y por mahometanos.
de lo gastado para alcanzar el favor del soberano, y Sin embargo , en las cuestiones polticas , slo en los
adems copiosa renta que, convirtindose en capital, das de la guerra de Independencia aparecieron los

cubierto les pona de todos los vaivenes de la fortuna. inquisidores aparentando influencia, que realmente no
Sin embargo , la agricultura , el comercio y la llegaron nunca tener que no supieron aprovechar.
minera fueron en la Nueva Espaa base de fabulosos El clero y el gobierno de Nueva Espaa pidieron
caudales, y asegurarse puede que durante muchos aos y alcanzaron la fundacin del tribunal de la fe en
XII INTKODIJCCION

Mxico, y los monarcas espaoles accedieron gustosos Vanamente se buscarn en la historia de los tres

sus indicaciones, porque ninguno de ellos se ocultaba siglos que abraza el perodo de la dominacin espaola
el peligro de perder las conquistas en Amrica si en Mxico esos grandes acontecimientos que perpetua

propagarse llegaban las nacientes ideas de libertad de resonancia dejan en el mundo ; intilmente querrn
conciencia ,
que eran el escndalo del catolicismo y la encontrarse all esas luchas apasionadas de los partidos
ensea del tambin anarquizado campamento de los polticos religiosos ; esa efervescencia de los nimos, tan
reformadores. fecunda en deslumbrantes rasgos de virtudes de valor,
Las guerras religiosas y la encarnizada persecucin que caracterizan en las pocas crticas de los pueblos
que en ellas hacan siempre los vencedores los venci- las grandes convulsiones de la madurez y la virilidad.
dos ,
obligaba muchos abandonar su patria ,
y natu- Perodo tranquilo de crecimiento interrumpido ape-
ralmente produca esto en los gobernantes y en el clero nas por tumultos locales y sin consecuencias , por
de Mxico el temor de que la semilla del cisma cayese y invasiones pirticas en las costas, que no tenan ms
germinase entre la mal cultivada mies. De aqu el empeo resultado que el saco destruccin de algn puerto, la
por la fundacin de ese tribunal que , difundiendo el vida de la colonia se deslizaba sin ruido y sin brillo.

terror, con su solo nombre poda contener quienes con Las noticias de la corte que una dos veces al ao
pensamiento de propaganda heterodoxa con nimo de llegaban con las flotas , las funciones religiosas , los actos

fundar establecimientos protestantes , llegaran las literarios de la Universidad y algunas veces las ejecu-
playas del nuevo continente se aventurasen en alguna ciones de justicia los autos de fe, eran los acon-
de las colonias posesiones de la corona de Espaa. tecimientos que turbaban la monotona de aquella
La severa imparcialidad de la historia debe juzgar existencia.

los hombres y los acontecimientos sin preocuparse Pero bajo aquella calma y aquella aparente tranqui-
del efecto que su fallo ha de producir en las presentes lidad se formaba un pueblo, y los fenmenos de ese
venideras generaciones. El tribuno puede halagar las trabajo y las lentas fases de esa poderosa evolucin
pasiones los intereses de la multitud para alcanzar el objetos dignos sern siempre de profundo estudio y
triunfo de una causa; el diplomtico cubrir con un velo materia de largos aos de investigacin y de extensas
ante un gobierno los acontecimientos cuyos contornos le y laboriosas disertaciones.
conviene que no se perciban; el poeta alzar sobre un La vida religiosa, la social y la poltica, si puede
pedestal de gloria al hombre que le inspira un canto. darse este nombre la marcha de la administracin bajo
El historiador no puede ni debe ms sino decir la el rgimen colonial , estaban de tal manera ligadas entre
verdad ;
pero como esa verdad iluminada por la filosofa s, que las crnicas escritas por los religiosos de las
del escritor afecta muchas veces formas y proporciones rdenes que se establecieron en Mxico para predicar el

que estn muy lejos de ser las ciertas ,


preciso es Evangelio dirigir los hospitales y establecimientos de
alumbrar cada uno de los cuadros con la luz que le es instruccin pblica, deben considerarse como las fuentes

propia. Si quiere juzgarse los hombres del siglo xvi ms puras y ms abundantes para escribir la historia de
por el cdigo de ilustracin, de cultura y de ciencia que Mxico durante el perodo colonial.
rige en el que alcanzamos; si las pasiones religiosas y Sencillamente crdulos algunas veces , difusos
polticas de la poca de Carlos V , si los hechos , las descuidados en su lenguaje, viciados otras por el gon-
leyes y las costumbres de aquellos tiempos se estudian gorismo y el culteranismo, tienen siempre estos cronistas
con la antorcha que gua al mundo en los ltimos aos la ventaja de procurar la mayor exactitud y verdad en
del siglo xrx, fallo injusto ser sin duda el que se sus relaciones, y aun cuando llevados son algunos del
pronuncie, y los personajes quedarn tan desconocidos natural deseo de promover todo lo que juzgan honra de
para el lector como los hechos de esos grandes personajes su comunidad, sin detenerse ante la exageracin, con
seran para ellos mismos si pudieran leer las crnicas de tan poco arte y disimulo ejecutan su intento, que basta
su vida escritas bajo ese sistema. ligera reflexin y comn criterio para apartar lo que es
Es verdad que los grandes hombres pueden producir fruto de la imaginacin, descubriendo lo que haya de
importantes modificaciones en la estructura y en la verdad en el relato.

marcha de los pueblos; pero es preciso no olvidar, como Tiene ms de laborioso que de difcil encontrar en
dice Spencer, que cuando un hombre influye sobre una las difusas obras de esos cronistas religiosos los datos
sociedad, esa sociedad ha influido con anterioridad sobre necesarios para aclarar un punto histrico ;
pero puede
el hombre , y todos los cambios de que l es autor decirse con seguridad que esas crnicas de los conventos
inmediato tienen sus causas principales en las genera- forman los anales del establecimiento del gobierno y de
ciones de que l desciende. El hombre pertenece su la colonia, de la fundacin y propagacin del cristia-
sigloy el siglo no pertenece al hombre ;
para juzgar al nismo , de la marcha y desarrollo de la sociedad de la ,

hombre se necesita conocer el siglo; pero para conocer adopcin y cambio de las costumbres, de la iniciacin y
el siglo se necesita estudiar la sociedad. progreso de la instruccin primaria secundaria y supe- ,
INTRODUCCIN XIII

rior, de la fundacin y prosperidad de ciudades y distinto del que ellos adoptaron, esas antiguas relaciones
pueblos y hasta de la estadstica de la poblacin y de son poderoso auxiliar que facilita el trabajo y propor-
las riquezas. ciona siempre abundante copia de noticias.
Raro es el historiador cronista de la poca Siguiendo, pues, los pasos ya seguros, ya vaci-
vireinal que no haya pertenecido al clero, y aun en ese lantes de esos viejos autores, y buscando la ayuda de
caso la mayor parte de sus noticias estn tomadas de nuevos datos hasta hoy ocultos en polvorientos y olvi-
los impresos manuscritos de las crnicas, de los dados archivos, emprenderemos esta tarea refiriendo los
archivos de los conventos. acontecimientos y procurando juzgarlos con el ms impar-
Preciso es confesar que en cambio de esa cruzada cial criterio, tomando el hilo de los sucesos desde esa
de destruccin que muchos misioneros levantaron contra poca en la que , como los perfiles de la montaa empie-
los cdices y monumentos de los antiguos pobladores, se zan destacarse entre las sombras en la alborada, el

deben los religiosos grandes servicios en las ciencias signo de la religin cristiana comenz levantarse en
histricas, pues todos los que las crnicas escribieron de medio de los smbolos de la idolatra.

conventos misiones en la Nueva Espaa, procuraron Largo y pesado es el sendero y en l no faltan


cuidadosamente trasladar cuanto alcanzar podan de precipicios y obstculos, pero reflexionando que lo vamos
tradiciones, historia, costumbres, religin, interpre- recorrer en unin del lector, lo grato de la compaa
tacin de smbolos y jeroglficos, legislacin y literatura hace desaparecer la fatiga, presta aliento la cons-
de la raza vencida, y aun cuando se escriba la historia tancia y convierte en ratos agradables los muchos y
del tiempo del vireinato bajo un sistema enteramente montonos aos que abraza el perodo de esta historia

Vicente Eiva Palacio.

^-^ys

Curioso monumento de Tecpan


TRAVS DE LOS SIGLOS

LIBRO PRIMERO
1521 1599

CAPITULO PRIMERO
(AO DE 1521)

Estado de la ciudad al ser ocupada por Corts.


Pesquisas para encontrar los tesoros de Moteczuma. Tormento de Cuauhtemoc.
Primeras disposiciones de Corts
Gobierno de la ciudad. Limpia y reparacin de los acueductos.
Establecimiento de Atarazanas.

Reparticin del botn. -Descontento de los soldados y disturbios en el ejrcito. Esclavos comprendidos en el quinto del rey.
Huesos de gigante. Procesin y misa celebrada por fray Bartolom de Olmedo.
Mujeres robadas por los espaoles. Venta de
mujeres en almoneda. Tepuzque.

Con la prisin de Cuauhtemoc la resistencia de los insepultos que en todas las calles y casas se encon-
mexicanos ces inmediatamente, y grandes debieron de traban.

ser los esfuerzos de los sitiados y su arrojo para hosti- Cuidado y peticin fu de Cuauhtemoc la desocu-
lizar los espaoles, que Bernal Daz, con su lenguaje pacin de la ciudad, que decret Corts sin dificultad
natural y franco , dice ,
para explicar el repentino cambio ninguna, compelido tambin por los informes de algunos

y el silencio que sigui la rendicin de Cuauhtemoc, soldados que haban penetrado por las calles.

que los espaoles tenan esa sensacin vaga y extraa No present esa orden grandes obstculos para su
que se experimentaba, cuando, despus de haber estado cumplimiento: aquella inmensa muchedumbre amonto-
durante largo tiempo en un campanario oyendo el nada en un reducidsimo espacio, sin vveres, agua y sin

repique, enmudecen sbitamente las campanas. casi hasta sin aire que respirar, comenz inmediatamente
Ni poda ser de otra manera ;
que si en todos los desfilar silenciosa, triste y sombra, por las tres
largos sitios de plazas se observa una cosa semejante, calzadas que atravesaban sobre los lagos.
en el de Mxico con mayor razn, pues eran terribles Muy grande fu sin duda el nmero de aquellos
las salidas y el constante vocero de los mexicanos. desgraciados y muy lastimoso el estado en que salan,
El prisionero emperador preocupse, antes de pensar pues los mismos testigos presenciales dicen que durante
en la suerte que le esperaba, de la salud y peligros de tres das y tres noches estuvieron constantemente llenas

los que fieles le haban acompaado en la defensa de la las calzadas por una compacta columna de hombres, de
ciudad y que en ella estaban todava encerrados. Nadie mujeres y nios, plidos, demacrados y vacilantes, que
como l conoca la extrema necesidad y miseria que movan la compasin de los soldados vencedores , acos-
haban llegado los habitantes, y el estado de insalu- tumbrados durante tanto tiempo las terribles y san-
bridad de Mxico , en razn de la multitud de cadveres grientas escenas de una guerra tan desoladora.
16 MXICO A TEAVES DE LOS SIGLOS

Luego que la ciudad qued desocupada, y cuando alimentarse. Adems de los muertos en el combate, que
ya de ella nadie sala, Corts entr examinar el Torquemada hace ascender cien mil, cifra en verdad
interior con alguno de sus oficiales y soldados. Las exagerada, muchos haban perecido vctimas del hambre
calles y aun las casas estaban enteramente sembradas de las enfermedades que produca aquella atmsfera
de cadveres, la mayor parte de ellos en descomposi- viciada.

cin, y producan tales miasmas que necesitaban hacer En medio de tanta desolacin, todava encontraron
gran esfuerzo los vencedores para permanecer all; y Corts y los que le acompaaban muchos hombres,
muchos, entre ellos el mismo Corts, volvieron enfermos mujeres y nios que no haban podido salir ni dejar la

los cuarteles. Los sitiados haban escarbado la tierra ciudad, enfermos y dbiles, esperando la muerte en el

por todas partes para sacar algunas races conque abandono.

Ruinas de un arco en la iglesia de Coyoacn. (Estado actual).


Tomado del natural

Corts orden inmediatamente algunas de las durante el sitio, lo cierto es que los conquistadores

tropas auxiliares que le acompaaban, y muchos de tuvieron por insignificante presa todo el oro y la plata

los soldados de Cuauhtemoc, que procedieran enterrar que cay en sus manos la hora del triunfoy pequea
;

aquellos cadveres y condujeran los enfermos fuera de cantidad fu , supuesto que , aun pasados algunos das y
la ciudad, y l se fu con el ejrcito espaol situar llevadas las pesquisas hasta el crimen, tocaron apenas,
Coyoacn, pueblo distante cerca de tres leguas de la despus de sacado el quinto del rey, cien pesos cada
capital, con objeto de dar descanso la tropa y principio soldado de caballera y cantidad menor ballesteros y
la organizacin y establecimiento de la colonia. hombres de pi.

El botn que los vencedores alcanzaron en la toma Luego que la ciudad cay en poder de los vence-
de la ciudad no satisfizo ni con mucho las esperanzas dores y Corts vio que el oro recogido no era en la
y los deseos de Corts y de sus soldados. Quiz porque cantidad que se esperaba, pens obligar Cuauhtemoc
se haban formado la idea de que Mxico encerraba descubrir el lugar en que haban ocultado los tesoros,
inmensas riquezas y que el tesoro de Moteczuma era y para conseguir ese intento, crey oportuno dar gran
muy grande, tal vez porque realmente vieron ellos solemnidad al acto de la interrogacin.

todas esas riquezas y los mexicanos las ocultaron El emperador, los reyes de Texcoco y Tlacpam y
MXICO A TKAVES DE LOS SIGLOS 17

los dems seores principales que les acompaaron, en aquella guerra dando cima terribles y peligrosas
haban sido conducidos al palacio de Coyohuehuetl , en empresas ,
que movidos por el inters de un rico botn
el barrio de Amaxc, hoy de la Concepcin; y en los haban abandonado su patria y sus hogares , lanzndose
terrados de ese palacio, bajo vistosos tapices y entre mares y tierras desconocidos y creyendo cada uno
brillantes colgaduras , sentse Corts en un solio haciendo haber sido el hroe de cada combate, como acontece
sentar su derecha Cuauhtemoc y la izquierda los siempre en esta clase de tropas colecticias, necesaria-
otros reyes y caciques; y as colocados y sirvindole de mente deba sentir un profundo disgusto al encontrarse

intrprete la famosa doa Marina, exigi de aquellos al trmino de su atrevida empresa conque el xito no
prisioneros, con el ttulo de devolucin los espaoles, corresponda las esperanzas. Aquellos hombres no
todo el oro y alhajas de valor que stos haban deposi- podan resignarse con la reflexin de que aquello era
tado en el palacio de Moteczuma, la primera vez que ms bien el resultado de exageradas ilusiones , compa-
tuvieron que abandonar la ciudad, y adems todos los radas con la realidad, ni tenan la suficiente energa
tesoros de aquel monarca. Cuauhtemoc hizo entonces para dar un plazo ese soado porvenir de riqueza y
partir mensajeros en todas direcciones, los cuales vol- bienestar, esperando para alcanzarlo la parte de terreno
vieron poco tiempo cargados de oro, plata y piedras que de la nacin conquistada les tocara en suerte, ni
preciosas. No se dio Corts por satisfecho, y manifest podan tampoco consentir el pensamiento de que, tras
que no slo no poda ser aquello el tesoro de Moteczuma, tantas luchas y privaciones , y cuando crean ya recibir

pero ni aun equivala lo que haban dejado los el oro y la plata para vivir en la opulencia, tendran
espaoles al retirarse de la ciudad. que convertirse en agricultores en mineros ,
para
Suscitse con tal motivo cuestin entre los vecinos conseguir con el tiempo y el trabajo lo que por otro
de Tlaltelulco y los de Tenoxtitln, culpndose los unos medio haban tenido ya como seguro.
los otros de haber sacado lo ms curioso y rico de la Adems, aquellos soldados no eran hombres com-
ciudad: los de Tlaltelulco decan de los de Tenoxtitln, pletamente ignorantes: vemos entre ellos aparecer
que haban puesto en salvo esas riquezas llevndolas por Bernal Daz que es un historiador
,
; Botello ,
que pasaba
las calzadas, y su turno stos culpaban los de por astrlogo , y otros varios que posean conocimientos
Tlaltelulco de haberlas sacado en sus canoas. La disputa ms menos superficiales ;
pero que en las largas noches
lleg encenderse tanto que Corts juzg prudente del campamento y en el fastidio de las jornadas , deban
interrumpir aquella averiguacin dejndola pendiente haber alentado con sus conversaciones el espritu de
para ocasin ms oportuna. codicia entre sus compaeros, refirindoles las tradi-
Dise traza practicar otra clase de diligencias ciones y las historias, entonces bastante conocidas, de
para encontrar esos tesoros. La noticia se haba exten- la toma y saco de ricos imperios y ciudades ya por los ,

dido de que la mayor parte de ellos , arrojados al agua ejrcitos romanos, ya por los moros ya por los cris-

por los sitiados ,


yacan en el fondo de los canales y de tianos , en que los prncipes alcanzaban fabulosas rique-
los lagos. Corts hizo venir y contrat buzos y nada- zas y los soldados grande y fcil botn.

dores con el objeto de buscar esas riquezas en el fondo, Entre los que ms urgan y obligaban Corts
no muy profundo, de las aguas; pero cuanto lleg extremar las pesquisas para encontrar el tesoro de los
encontrarse cubri apenas con su valor el monto de los emperadores de Mxico, distinguase el terrible Julin

gastos de la empresa. de Alderete , el tesorero ,


que lleg hasta amenazarle con
Dironse luego destruir y cavar los sepulcros escribir emperador Carlos V, denunciando que los
al

de los emperadores y de los seores de la tierra; pero mexicanos haban entregado grandes riquezas que esta- ,

aunque se encontraron all bastantes alhajas y alguna ban ocultas y tales amenazas tenan para Corts grande
,

cantidad de oro, porque los mexicanos solan enterrar importancia ,


porque Alderete ,
que como tesorero del rey
los cadveres de los nobles con lo ms precioso que haba llegado la Nueva Espaa en febrero de 1521,
posean , el resultado fu poco satisfactorio , y no llegaron era camarero y protegido del obispo de Burgos,
encontrarse los tesoros de Moteczuma. don Juan Rodrguez de Fonseca, que gobern mucho
Iba cada paso hacindose ms comprometida la tiempo los negocios de Indias, hombre de grandsima
situacin de Corts, y los soldados le culpaban, ora de influencia con el Emperador, y enemigo irreconciliable

lenidad por no exigir con ms energa esas riquezas de Corts, quien procuraba perjudicar de todos modos,
al emperador Cuauhtemoc, ora de haberse personalmente llevado de la amistad y valimiento que dispensaba
aprovechado de ellas, recogindolas y ocultndolas con Diego Velzquez.
fraude , no slo de la parte de los soldados , sino tambin Envano Corts protest contra todas esas calum-
del quinto del rey. nias y falsedades; intilmente procur convencer
Una tropa como la de Corts compuesta de atrevi- aquellos hombres de que nuevas extorsiones les haran
dos aventureros , no acostumbrados la severa disciplina enagenarse el cario de un pueblo vencido, pero aun no
del ejrcito ,
que con tan buena fortuna haban caminado subyugado; la codicia pudo ms que la razn, y, mal de
T. II. 3
18 MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS

su grado , se vio en la necesidad de permitir que se diera directamente Corts, que, si no llevado por un nimo
tormento Cuauhtemoc, buscando arrancarle de esa generoso temiendo una nueva y gran insurreccin, se
s

manera un secreto que no haban podido descubrir de opuso mucho tiempo; cediendo, sin embargo, por el
otro modo, ni saber siquiera si realmente exista. cuidado no menos prximo y ms fundado de una suble-
Aplicse el tormento al emperador de los mexica- vacin entre sus tropas, [que habra podido justificarse
nos, y sufrile en su compaa el seor de Tlacpam, ante los ojos del rey de Espaa por la poca cantidad
pariente y amigo suyo: ungironseles los pies y las de oro y plata presentados despus de la toma de una
manos con aceite, exponindoseles despus fuego ciudad de la que se contaban tantas maravillas de
manso. Cuauhtemoc soport en silencio y con gran riqueza y esplendor. Uno de los cargos que se hicieron
dignidad aquel martirio ;
pero lleg un momento en que Corts en su juicio de residencia, fu el martirio del
el seor de Tlacpam, no pudiendo ya contenerse, lanz infortunado monarca de Mxico , y l se exculp haciendo
un gemido dbil y volvi el rostro hacia su soberano. recaer toda la responsabilidad del crimen sobre el teso-
Cuauhtemoc le mir con altivez, y despus de haberle rero Julin de Alderete.
contemplado un momento le dijo : Homhre de j)oco Por las declaraciones del seor de Tlacpam volvie-
corazn! estoy yo acaso en algn lao deleite? ron buscarse en los canales y en los lagos los tesoros
El seor de Tlacpam desmay en el tormento y pro- causa de tantas desgracias; pero no llegaron encon-
meti hacer revelaciones. trarse sino algunos objetos de poco valor.

Los historiadores contemporneos dicen que Corts Entretanto haban comenzado ya los trabajos de la
y Alderete, avergonzados y admirados de la energa de limpia, enterrndose los cadveres y hacindose grandes
Cuauhtemoc, suspendieron el tormento; pero es ms fogatas en las calles y en las plazas.
seguro que se hubiera hecho cesar porque habindosele Uno de los mayores sufrimientos de los mexicanos
dado por el tesorero el carcter de una diligencia judi- durante el sitio haba sido la falta de agua potable; los
cial, las disposiciones vigentes en esa materia preve- espaoles, como era natural, destruyeron los acueductos

nan se interrumpiera la cuestin de tormento luego que por donde se provea la plaza, y el agua de los canales

se advirtiese que corra peligro la vida del acusado, y y de los lagos tena un sabor desagradable. Corts
tal era la prctica. Adems era fcil que Cuauhtemoc, orden inmediatamente la reparacin de los acueductos, y
no pudiendo soportar ms tiempo, sucumbiera, y en ese los mexicanos por orden de su emperador dieron princi-
,
,

caso se perda para Alderete, hasta la esperanza de pio la obra en el que conduca el agua de Chapultepec.
descubrir el secreto de los tesoros de Moteczuma. Por La ciudad haba sido dividida para su gobierno por

otra parte , ni Corts , ni Alderete , ni los dems oficiales Corts en dos grandes cuarteles : formado el uno de la

del rey ignoraban que todos estos crueles procedi- parte que llamaban Mxico y el otro de la que nombraban

mientos no fueron nunca de la aprobacin de los Tlaltelulco, el gobierno del primero se confi al empe-
monarcas espaoles, y temieron sin duda malas conse- rador Cuauhtemoc, sealndose el segundo uno de los

cuencias para ellos, en el caso de que el emperador de seores de la corte, nombrado Ahuelitc l
,
quien,
Mxico muriera en el tormento. La prueba est en que pesar de la orden de Corts, no quiso aceptar sino
Corts no se atreve referir nada de esto, que es de alcanzando previamente el permiso de Cuauhtemoc.
tanta importancia, en sus Cartas de relacin al empe- En la parte de la ciudad que correspondi al
dor Carlos V. gobierno de Cuauhtemoc, se fij Corts para formar la

Cuauhtemoc fu separado de la hoguera; pero qued poblacin espaola, sin determinar todava que aquella

desde entonces baldado de los pies, pudiendo en lo fuese la capital del nuevo reino conquistado, pues tal

sucesivo andar muy poco y con grandes dificultades l


.
pensamiento ocurrisele algn tiempo despus, y desde
El tormento de Cuauhtemoc dividi las opiniones de el principio encarg Cuauhtemoc que procurase la

los conquistadores y de los contemporneos. Bernal reparacin de las habitaciones de los mexicanos, y que
Daz lo reprueba como indigno; pero ninguno culpa las familias de stos volviesen poblar la ciudad en el
trmino de dos meses, dejando en el centro de ella un
El doctor Cristbal de Ojeda.que no se sabe apunto fijo en cul
1

de las expediciones que llegaron en auxilio de Corts vino la Nueva gran espacio limpio y escampado, donde se haba de
Espaa fu quien cur Cuauhtemoc de las quemaduras que
,

establecer el barrio de los espaoles.


recibi en el tormento, y por su declaracin en el juicio de resi-
dencia de Hernn Corts, se sabe que no slo se quemaron los pies
Cuauhtemoc, sino tambin las manos. Dice as la declaracin de i Segn Alamn, citando las palabras de Corts en una de sus
este testigo en la parte relativa: cartas Carlos V, se encarg ese gobierno Chigoacatl, nombre
XLV11 Al noveno captulo dijo que, segn el Conquistador, dice tanto como lugarteniente del rey;
...e mismo vido despus aquel dicho D. Fernando Cortes
asy pero esto evidentemente es un error, porque chiguacoatl est com-
di tormentos e quemava los pies e las manos al dicho Guatimuza puesto de chigua, mujer, y coat, culebra, palabras del idioma
por que le dixese de los tbesoros e riquezas de la cibdad e que lo nhuatl, y quiere decir culebra hembra, porque como en el nhuatl
sabe por queste testigo como dotor e mdico ques curo muchas no existen ni artculos ni terminaciones para distinguir los gneros
vezes al dicho Guatimuza por mandado del dicho D. Fernando. en los animales, el masculino se expresa poniendo slo el nombre

( Expediente de la residencia tomada Corts que existe original del animal y el femenino anteponindole la palabra chiguatl, que
en Mxico en el Archivo geneial de la nacin. Declaracin del algunas veces por eufona pierde las t, l, finales; por ejemplo: cenado
tercer testigo dotor Xpoval de Ojeda). macho, mzall, hembra, chiguamzatl.
MXICO A TKAVES DE LOS SIGLOS 19

Provey Corts sin prdida de tiempo la seguridad representaban, separ Corts, con consentimiento de los
de sus bergantines , haciendo construir atarazanas y soldados ,
para hacer con ellas un regalo digno al

fuertes , con el objeto de poner cubierto las embarca- monarca espaol.


ciones en el probable caso de una sublevacin de los Como la cantidad de oro que deba repartirse entre
naturales del pas, nombrando por entonces gobernador los soldados era pequea relativamente, pues vendran
de ellas Pedro de Alvarado. tocar unos cien pesos los hombres de caballera y
Algunas dudas se han suscitado con motivo del menor parte los infantes y ballesteros Corts vacilaba ,

lugar en que estuvieron situadas esas atarazanas; pero en hacer el reparto. Aconsejbanle fray Bartolom de
es casi seguro que existieron unas en donde hoy existe Olmedo, Alonso de vila, Pedro de Alvarado y algunos
la garita de san Lzaro , porque la calle de Santa otros capitanes ,
que cuidase de proveer con aquella
Teresa y siguientes que de la plaza conducen ese suma los que haban quedado invlidos por causa de la
punto , se llamaron entonces calles que van las atara- guerra, aplazndose para premio y parte ms adelante el

zanas ,
n y adems , en donde hoy es el rastro de la ciudad de los dems; pero Corts no quiso resolverse por ese
y do los mexicanos tuvieron un fuerte que llamaron extremo.
u Xoloc, i) se construyeron tambin por Corts otro fuerte Pasaba el tiempo y la situacin del Conquistador se
y otras atarazanas. Este lugar era una isla en el lago, haca cada vez ms comprometida : murmuraban sin

crestn de alguna montaa, como lo prueba el corte recato los soldados , y todas las maanas amanecan
geolgico formado al hacerse en l, hace pocos aos, un como pasquines en los muros de la habitacin de
pozo artesiano , cuyo taladro puso la vista formaciones Corts, grandes letreros que, con ms menos gracia,
enteramente distintas de las que constituyen el asiento expresaban ya una queja, ya una burla, ya una ame-
del resto de la ciudad. naza ,
ya una acusacin ;
pero envolviendo siempre el

Corts , dictadas estas disposiciones y arregladas pensamiento de que Corts haba apartado para s y
as las cosas, se retir los reales, establecidos ya en escondido la mayor parte del botn con perjuicio de los
Coyoacn ,
y el primer trabajo importante en que parece soldados.
se ocup, fu la reparticin del botn entre los soldados. Corts tom al principio todo aquello por buen lado,
Difcil y peligroso era ese trabajo, porque la cantidad y contest algunas veces en estilo satrico los pasquines
recogida no corresponda , no slo las esperanzas ,
pero en la misma pared ]
;
pero mirando que las cosas pasa-
ni las verdaderas necesidades de los soldados y no ban adelante, y que algunos partidarios de Diego Velz-
haba otro recurso de que echar mano. quez alentaban el espritu de insubordinacin, prohibi
La disciplina de un ejrcito se relaja por lo comn, severamente que se volviese escribir en los muros y

sobre todo en guerras de conquista y en pases lejanos, comenz disponer la salida de tropas ,
ya para conquis-
despus de una gran victoria como despus de un terri- tas lejanas ,
ya para establecimiento de colonias ,
ya para
ble descalabro : los soldados se entregan con mucha combatir algunas sublevaciones de los naturales del pas,
facilidad los instintos de insolencia, lo mismo que procurando fuesen incorporados en esas partidas los que
los del despecho y desesperacin y ,
difcilmente se puede ms inquietos en el ejrcito se mostraban, con el objeto

en ambos casos obligarles conservarse en los lmites de alejarlos de aquel centro de murmuraciones y descon-
de la subordinacin y del deber. tento. Ayud poderosamente sus intenciones que los
Quiz por ganarse aquellos nimos porque real- soldados, por las relaciones y registros de los tributos de
mente Corts quisiera dar un convite sus tropas, Moteczuma, habanse convencido de que todo el oro y la
preparse una gran fiesta en Coyoacn y fueron invitados plata, y perlas y piedras preciosas que tenan los empe-
comer todos los soldados y todos los jefes. Por esos radores de Mxico no haban sido encontrados ni sacados
das haba llegado de Espaa un buque con muchas en la ciudad , sino que llegaban de lejanos pueblos
barricas de vino, y la abundancia del licor y la mala tributarios y como no haban podido alcanzar en Mxico
;

disposicin de los nimos, fueron parte que en aquel


convite hubiera reinado un gran desorden, que estuvo 1
Bernal Daz refiere algunos de estos motes y letreros; otros
punto de convertirse en una sublevacin, decan: que mas conquistados nos traa (Corts) que la misma
que se
conquista que dimos Mxico; y que nonos nombrsemos con-
hubieran encendido ms los disgustos y las predisposi- squistadores de Nueva Espaa, sino conquistados de Hernn Corts;
ciones de la tropa contra Corts, y otros decian que no bastaba tomar buena parte del oro, como
y que el reparto del
general, sino tomar parte del quinto como' rey, sin otros aprovecha-
botn se hiciera ms difcil. mientos que tenia; y otros decian Oh que triste est el alma mia
: ,

hasta que la parte vea!


Fundidos los despojos del oro recogido de la con-
Aunque este ltimo es ms probable que dijera:
quista de Mxico, resultaron ciento treinta mil caste-
Tristis est anima mea
llanos, siendo el quinto del rey veintisis mil, fuera de Hasta que la parte vea.

las perlas, piedras preciosas, vajillas de oro y plata, Y Bernal Daz la verti al castellano quitndole la cadencia y la
telas bordadas de plumas y otras muchas piezas, que gracia.
Corts escribi: Pared blanca, pared de necios y amaneci ,

por ser demasiado curiosas por el alto precio que ms delante: y aun de sabios y verdades.
:

20 MXICO A TBAVES DE LOS SIGLOS

las riquezas que esperaban , crean fundadamente que en ciosos que acompaaban la expedicin de Corts, como
esas expediciones, adonde iban por mandato de Corts, acontece siempre en todos los ejrcitos, armas, caballos,
encontraran con ms facilidad las fuentes de la riqueza ropas y quiz hasta algo de vveres y de vinos. Con la

de Mxico. Por eso no solamente se prestaban contentos esperanza de un rico botn, ni los vendedores se conte-
partir, sino que aun lo pretendan y solicitaban con nan en el pedir ni los compradores teman en el ofrecer
empeo. los caballos se vendan en ochocientos y mil pesos , y la

Una de las causas que haban contribuido al descon- compostura de una ballesta costbales ms que si la

tento de los soldados y que puede decirse que justificaba obtuviesen nueva, y hasta un cirujano quien llamaban
su impaciencia por recibir la parte del botn que les u maese Juan y un mdico , boticario y barbero
corresponda, eran las deudas: muchos de ellos haban llamado Murcia, deban los soldados grandes sumas por
comprado al crdito, sin duda de especuladores codi- curaciones de heridas y enfermedades ,
pues ellos mismos

Palacio de Corts, en Coyoacn. ( Estado actual)


Tomado del natural

se sealaban altsimos honorarios y costosos estipendios, cias de los vendedores: fueron estos jueces un llamado
l
agregando esto el elevado precio que ponan sus Santa- Clara y otro quien apellidaban Llerena , y
l
medicinas . Corts agreg ese nombramiento la orden de que si los

No habiendo en esas tropas la previsora adminis- soldados no podan pagar lo que resultaban debiendo, se
tracin de los ejrcitos modernos, todos esos servicios y les diese una espera de dos aos.
todos esos gastos, que hoy se hacen con tanta comodidad Con todas estas disposiciones comenzaron calmarse

y economa por las cajas centrales y por las particulares los nimos, volver la tranquilidad los reales y
de los cuerpos, eran una fuente de riquezas para los encontrarse Corts libre de esa preocupacin, ms dis-
especuladores y para los vidos usureros y un sacrificio puesto procurar lo conveniente para el establecimiento
constante para los soldados. Corts advirti todo esto, de las colonias que deban afirmar la conquista y para
tan importante los ojos de un general en jefe como extender los descubrimientos y la ocupacin de nuevas
inapercibido por los historiadores, y dict una medida tierras en nombre del rey de Espaa.
que, si bien era ilegal conforme la legislacin, era Las tropas aliadas de los naturales del pas di-
justificaday oportuna en vista de las circunstancias, ronse por contentas con los despojos que Corts les
nombrando apreciadores y jueces para que determinasen seal de la ciudad vencida, consistentes en tejidos de
la cantidad que verdaderamente deba cada soldado como algodn y de pita, utensilios y vajillas de barro, armas
precio de los objetos comprados por l, haciendo una
las exigen-
1
Santa-Clora, nombrado para esta comisin, fu sin duda Ber-
tasa concienzuda , y refrenando la codicia y
nardino, el tesorero, que lleg con Narvez, pues aunque hubo otro
1
Ese Murcia no puede saberse punto fijo cmo se llamaba ni Santa-Clara vecino de la Habana muri algunos das antes
, ,

con cul expedicin vino; en cuante al maese Juan, es lo ms manos de los indios. En cuanto Llerena, debe habtr sido'el mismo
seguro que fu Juan Gmez barbero que vino en la expedicin con
,
,
Garca de Llerena que figur despus como tesorero y que vino con
,

Panfilo de Narvez. Hernn Corts.


MXICO A TKAVES DE LOS SIGLOS 21

y adornos de cobre y de piedra. En el quinto del rey negra suerte cupiera los que con ms encarnizamiento
comprendi Corts, adems de la parte legal en oro y y obstinacin se empearon en la defensa de la ciudad y
plata y de los objetos raros preciosos que se desti- en los ataques los espaoles, pues los esclavos eran
naron como regalo al soberano, una gran cantidad de de ambos sexos, y aunque aseguran los cronistas que
esclavos de ambos sexos y muchos huesos de gigantes. las mujeres tomaban parte en el combate con tanto valor
As lo dicen en sus relaciones los historiadores de como los hombres, no es creble que esto hubiera deci-
aquellos tiempos. dido Corts en su eleccin, antes bien parece natural
No es posible saber qu gui Corts para escoger que la belleza del semblante y la gallarda en las formas
entre los prisioneros algunos que deban reducirse la sera lo que se busc en los esclavos destinados al rey
triste condicin de esclavos , cuando todos los dems de Espaa. Extrao tambin parece este procedimiento
eran considerados y halagados ; ni puede decirse que tan de Corts y el silencio sobre este punto de la corte de.

Interior del palacio de Corts en Coyoacn (Estado actual)


Tomado del natural

Espaa, cuando exista ya la famosa clusula del testa- vulgar de la existencia de los gigantes estaba entonces
mento de Isabel la Catlica, encomendando sus suce- muy arraigada : los libros del Antiguo Testamento le

sores en el trono de Espaa, la libertad y el dulce trato daban ,


por decirlo as , una base de fe religiosa, y no es
los indios, y el antecedente de que los Eeyes Catlicos, notable que al encontrarse un fmur gigantesco hubieran
Fernando Isabel, extraaron Coln por haber enviado credo que perteneca al esqueleto de un hombre, pues
Espaa, como esclavos, trescientos de los naturales todava entonces ni aun asomaba aquella tmida teora,
que tom en la Isla Espaola, mandndose volver todos que naciendo de la duda vino presentar el crecimiento
ellos su patria costa del Almirante y bajo pena de de los fsiles como una explicacin de la magnitud de
muerte quien atentara la libertad de ellos y de los esas osamentas ,
que no se atrevan negar que fuesen
dems habitantes de las tierras nuevamente descu- humanas l
.

biertas. Sin embargo, Corts no slo redujo la escla-


fueron
1
Dice el arzobispo Lorenzana en una nota las Cartas de
vitud sus prisioneros , sino que todos ellos
relacin de Corts:
marcados con el sello real, como se acostumbr hacer Huesos de gigantes que se hallaron en Culhuacan y se han
, ,

todava muchos aos despus con los esclavos fugitivos visto, y hallado muchos en la dicesis de Puebla, lo que parece
prueba, que es cierto, que los tlascaltecas mataron hombres gigan-
y cimarrones en la Isla de Cuba y en la Espaola. tes, y no aquieta enteramente la razn, de que con el suco de la
tierra crecen, pues es falso en Culhuacan donde los hall Corts.
Eespecto los huesos de gigante , no es extrao
Me hago cargo de lo que dice el Reverendsimo Feijoo, pero el hecho
que Corts y los escritores de aquellos tiempos hayan es cierto, innegable, y muy verosmil que aun despus del diluvio
,

universal quedaron hombres de estatura disforme, y gigantesca.


tomado como osamentas de hombres los grandes fsiles
En la Repblica Mexicana generalmente los valles estn forma-
del mastodonte, del elefante y aun del eqtmsprimigcnius, dos por rocas aluviales, en las que dominan las tobas, margas, arci-
llas y aluviones, y muy comn es encontrar en esos terrenos fsiles
que con tanta abundancia y en tan extensos yacimientos
de mamferos pertenecientes al perodo cuaternario.
se encuentran en el Valle de Mxico. La creencia Las excavaciones que en el Valle de Mxico se han hecho, sobre

22 MXICO TRAVS DE LOS SIGLOS

En el convite que Corts dio en Coyoacn sus a Padre ; no excusaba solazar y alegrar los soldados
tropas, muchos soldados se embriagaron, producindose con lo que vuestra Keverencia ha visto e yo he hecho de
en palabras que tenan ms de delirios de gente ignorante mala gana : ahora resta que vuestra Reverencia ordene
que de ofensas la Divinidad: quien quera tener todos una procesin , y diga misa y nos predique , y diga los

los arreos de la montura con adornos de oro y de piedras y que no


soldados que no roben las hijas de los indios,
preciosas, quien una armadura riqusima, cincelada y hurten, ni rian pendencias, e que hagan como buenos
repujada como las que usaban los reyes , y no falt catlicos cristianos para que Dios nos haga bien, a

ballestero que hubiera prometido que todos los proyec- Fray Bartolom comprendi no lo que Corts le

tiles de su arma seran de plata. Despus de la comida, daba entender ;


pero dispuso una funcin religiosa en
con las pocas mujeres espaolas l
que haba en el ejr- accin de gracias, que comenz con una gran procesin
cito, bailaron los soldados sin despojarse de sus arma- en la que marchaba todo el ejrcito con las banderas
duras, lo cual mova gran risa entre sus compaeros, y levantadas, llevando algunas cruces, una imagen de la
quiz de esto pasaron cosas que no hubieran sido Virgen, y cantando los soldados las letanas: en esto se
bien recibidas en uno de los salones de la corte de pas un da, y al siguiente predic fray Bartolom de
Carlos V. Olmedo , sin duda en el sentido que Corts le haba
El padre fray Bartolom de Olmedo, que no tuvo aconsejado y la hora de la misa comulgaron Corts,
,

una palabra de indignacin ni una frase siquiera de Alvarado y muchos jefes y soldados.
descontento por el martirio de Cuauhtemoc y del seor Por esos das tambin varios caciques y seores
de Tlacpam, y por muchas matanzas innecesarias que principales de Mxico se quejaron con Corts de que los

presenci durante la guerra 2 sinti alarmada su con-


,
soldados haban robado muchas jvenes, hijas muje-

ciencia por la alegra escandalosa conque los soldados res de principales seores de la corte de Cuauhtemoc:

espaoles celebraban su triunfo , y temi que Dios orden Corts que se buscasen en los reales y que
abandonara los conquistadores por las ofensas que en fuesen entregadas sus familias, en el caso de que ellas

aquel convite haba recibido. As lo dijo Gonzalo de de buen grado quisieran volver sus casas. Anduvieron
Sandoval, quien lo comunic inmediatamente Corts. por varios das los comisionados inquiriendo , y aun
El Conquistador llam fray Bartolom y djole cuando encontraron muchas de las robadas, slo dos
razones, que ser tales como las refiere Bernal Daz tres consintieron en volver sus familias, que las dems,

del Castillo, son el reproche ms duro y merecido las con el pretexto de que no tenan voluntad de recaer en

murmuraciones del fraile contra Corts y sus soldados. la idolatra, alegando que estaban prximas ser
madres , resistindose sencillamente sin dar mayores
todo con motivo de las obras hidrulicas, han permitido perfeccio- explicaciones prefirieron permanecer con los soldados
,
nar el estudio de la fauna cuaternaria, enriqueciendo el Museo de la
capital con ejemplares curiosos importantes. que las haban hecho sus cautivas.
En el gran tajo de Tequisquiac se han hallado restos del glipto- A pesar de ese empeo que Corts manifestaba para
dn,oso, caballo, asno, toro, llama, elefante y mastodonte. Impor-
tantes fsiles existen tambin en la Escuela de Ingenieros, entre que los soldados no llevaran robadas las mujeres del
ellos un sacro de llama con entalladuras, conque se procur darle
pas , muchas de ellas en calidad de esclavas ,
quiz ms
el aspecto de cabeza de un jabal, y que debi ser la obra de un
hombre de la poca cuaternaria. bien como los rabes compran las mujeres para los
En la antigua Nueva Galicia, en el llano de Cuesillos y hacia el
serrallos, fueron vendidas en almoneda los soldados
occidente de Guadalajara ha habido la tradicin de que lo habi-
,

taron gigantes que salan tomar el sol tendiendo sus enormes por los oficiales reales. As lo dice claramente Bernal
piernas sobre la llanura, tradicin que debe su origen sin duda
Daz del Castillo, quejndose, no de esas ventas, sino de
los muchos huesos de elefante que all se han encontrado.
Don Mariano Barcena laborioso inteligente director del
, que ellas fueran causa de que los soldados quedasen sin
Observatorio de Mxico, ha hecho concienzudos estudios sobre la
paleontologa de Mxico, y de sus obras estn tomados estos datos.
dinero. Volvamos decir de las partes del oro,
1
Las mujeres de quienes se tiene noticia que estaban entonces
en el ejrcito, fueron: doa Marina Malintzn Malinche intr-
escribe, que todo se qued en poder de los oficiales dej

prete, mujer que fu despus de Juan Jaramillo capitn de los ,


Rey por las esclavas que habamos sacado en las almo-
bergantines en el sitio de Mxico; Beatriz Hernndez, mujer de nedas.
Toms Eejoles, italiano, intrprete; Catarina Mrquez, mujer de
Martn Hernando, herrero; Beatriz Ordaz, mujer de Alonso Her- Difcil es explicarse , si no por el espritu de
nando, herrero, quemado por la Inquisicin en 1528; Francisca insurreccin que haba cundido en la tropa por el
Ordaz, Elvira Hernndez, Beatriz Hernndez, su hija, Mara de
Vera, Isabel Bodrigo. Estas vinieron con la expedicin de Corts. deseo de reunir la mayor cantidad de oro para la parte
Beatriz Palacios, mujer de Pedro Escobar; Beatriz Bermdez de del rey, esas contradicciones en la conducta de Corts
Velasco, mujer de Francisco Olmos; Mara de Estrada, mujer de
Pedro Snchez Farfn, que fu despus poblar Toluea, y Juana y esa infraccin de los oficiales del rey, de las repetidas
Martn. Estas vinieron con la expedicin de Panfilo de Narvez. disposiciones de la corte de Espaa que prohiban
Habra quiz otras, pero sus nombres no han llegado hasta
nosotros, ni los menciona Orozco y Berra, de quien son tomados reducir los naturales de los pases nuevamente descu-
estos datos. biertos la esclavitud; y ms repugna an esa venta
s Dice Orozco y Berra que este fray Bartolom de Olmedo,
segn testimonio de Mota, dio de cintarazos fray Pedro Melga- autorizada de mujeres ,
que indudablemente no tenan
rejo de Urrea, natural de Sevilla, religioso franciscano, que trajo carcter de
para los soldados el exclusivo sirvientas,
bulas de composicin Texcoco, principios del ao de 1521, por
ciertas palabras que haba dicho en un sermn. cuando Corts y el padre fray Bartolom de Olmedo
MXICO A TBAVES DE LOS SIGLOS 23

hacan gala de extremarse en sus predicaciones de moral Para retirar de la circulacin esas especies altera-
cristiana. das, que siguieron llamndose tepuzque, sin necesidad

Otro abuso trascendental cometieron los oficiales del de dictar una disposicin que pudiera tener el carcter
rey. Con 'objeto de aumentar la cantidad de oro para de violencia de despojo, se orden por el rey que
los soldados y compras, y creyendo que el fraude no todos los derechos que se causasen de almojarifazgo y
sera conocido por los soldados ni por los mercaderes penas de cmara, se pagasen en lo sucesivo con aquel
que los puertos de la tierra nuevamente conquistada oro adulterado, que as se amortiz y fu llevado
*
comenzaron llegar de Espaa, al fundir el oro mezcla- Espaa.
ban cierta cantidad de cobre; pero esto produjo, como Aquel acontecimiento caus grande impresin entre
era natural, un aumento excesivo en el precio de las los soldados y aun entre las gentes de la tierra ; y en
mercancas, pues los comerciantes buscaron la compen- ese tiempo llamronse con el apellido de tepmzque, como
sacin de lo bajo de la ley del oro con la elevacin de la apodo que indicaba desprecio todos
, los que ostentaban
cantidad. A este oro los soldados llamaron tepitzque, nobleza valimiento que no tenan; y la liga de esos
como indicando que ms bien era cobre; y lleg tan metales dej su nombre, que aun se conserva en algunos
adelante aquel abuso, que fu de necesidad elevar una minerales de la Eepblica Mexicana, donde la plata de
queja al rey, el cual prohibi absolutamente el uso de fundicin, que por ser de menos ley se vende menor
esa liga bajo penas tan severas, que algn tiempo precio, se da el nombre de tepuzque.
despus fueron ahorcados unos plateros por contravenir Usse todava algunos aos despus el nombre de
esta disposicin, poniendo la marca de buen oro sobre tepuzque para designar cierta clase de moneda, como
algunas piezas de tepuzque. veremos ms adelante.

CAPTULO II

(1521 1522)
Principiodelestablecimientodelacolo.ua. Progresos de la geografa en Nueva Espaa. Exploraciones y descubrimientos. El volcn
Popocatepetl El mar El reino de Michoacn. Villadiego Parrilla. Viaje de Montano y sus compaeros Tzintzunt-
del Sur
zan. Su permanencia Su vuelta Coyoacn. Enviados de Tzintzicha. El hermano de Tzintzicha llega Coyoacn.
all.

Recibimiento que le hace Corts. Su vuelta Tzintzuntzan. Viaje de Tzintzicha Coyoacn Los mexicanos ponen Tzintzicha
el apodo de Caltzontzn. Juicio sobre este rey. Cristbal de Olid llega de paso para Colima Tzintzuntzan. Pinturas antiguas
recogidas por Beaumont. Idioma de los tarascos.

Mientras no fu vencida la ciudad de Tenoxtitln, que ellos presentaban constantemente los marinos
os espaoles no se creyeron en estado de echar los espaoles, que en busca se lanzaron de la maravillosa
mientos de una colonia que aumentara los ya extensos isla de la Especiera y de otras tierras, en que el oro,

lominios de la corona de Espaa; y aun cuando haban las perlas y las piedras preciosas deban de recogerse
imdado dos pueblos, el de Veracruz y el de Segura de con abundancia y facilidad.
a Frontera, en Tepeaca, ms bien podan considerarse El descubrimiento del mar del Sur por Vasco uo
siprimero como defensa y guarda del puerto para tener de Balboa, en 1513, hizo cambiar de rumbo la investiga-
isegurada la comunicacin con la metrpoli y el segundo ,
cin, y procurse desde entonces encontrar el paso de
;omo un campo militar que pusiera coto las invasiones uno otro de los mares.
le los belicosos pueblos de Oaxaca y del sureste de Hasta la fecha en que Corts ocup la ciudad de
D
uebla, que con mucha facilidad podan interceptar los Mxico, todas las exploraciones haban alcanzado mal
;aminos que conducan al puerto , apoderarse de los xito en aquella empresa ,
porque ni el camino de las
efuerzos que llegaban Corts impedir el paso de Indias ni el paso entre los dos mares llegaban conse-
us mensajeros. guirse. Juan Daz de Sols y Vicente Yez Pinzn

Pero desde el momento que la capital del imperio salieron de Espaa en 1506 y exploraron las eostas
tzteca sucumbi y qued prisionero y vencido el empe- orientales de Yucatn; en 1512, Juan Ponce de Len,
ador Cuauhtemoc , Corts se consider dueo de la saliendo de Puerto-Rico , descubri la Florida y recono-
T
S ueva Espaa , seguro de establecer la colonia , y ci hasta los 30 8' ; en 1517, Diego Velzquez envi
omenz dictar disposiciones que tenan por objeto Francisco Hernndez de Crdova y Antn de Alaminos,
nsanchar los lmites de la tierra conquistada, asegurar y en esta expedicin se descubri el cabo Catoche y se
il dominio de ella, y proporcionar los que le acompa- recorri la costa boreal de Yucatn tocando en Campeche
aban y los que pudieran venir en lo sucesivo de y en Champotn.
Espaa, su tranquilo establecimiento como colonos y la Diego Velzquez , tan ambicioso como constante,
!acil explotacin de las riquezas naturales del reino envi otra expedicin, que fu la que puso las rdenes
jonquistado. de Juan de Grijalva y con el mismo Antn de Alaminos,
La gran preocupacin de aquellos tiempos ,
que hizo y en la que quedaron descubiertas y exploradas las
lanzarse Coln mares desconocidos, fu buscar el costas de Yucatn, de Tabasco, de Tehuantepec y parte
lamino las Indias orientales. Coln hall su paso de las de Veracruz hasta las inmediaciones del ro de la
las islas y el continente que, por injusticia comn en Antigua.
la humanidad, deban tomar el nombre de Amrica, pero El empeo de buscar el estrecho que esperaban
el obstculo que se presentaba para seguir el camino las encontrar por el rumbo de la Florida, trajo en 1519
Indias, no lo fu para el empeo de hallarle, agregn- una expedicin compuesta de cuatro buques que Fran-
dose al anterior anhelo el estmulo de los descubrimien- cisco de Garay ,
gobernador de Jamaica ,
puso las
tos de los portugueses y el deseo de obviar dificultades rdenes de Alonso lvarez de Pineda ;
pero nada descu-
T. II.- 4.
26 MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS

brieron , consiguiendo slo entrar en dificultades con guerra tan indispensable los conquistadores, dio origen
Corts cuando llegaron al ro de la Antigua y la recin la exploracin del Popocatepetl que gravitaron entonces

fundada Villa Eica. por primera vez los espaoles.

Todava insisti Garay en su empeo, y en 1520 Probaron esa empresa Francisco Montano, Meza,
envi tres carabelas al mando del capitn Diego Pealosa, Juan Larios y otro castellano cuyo nombre no

Camargo, que slo llegaron la provincia del Panuco, se ha conservado. Pasaron Chalco y de all Ameca-
sujeta la obediencia de Corts, en donde fueron bien meca, y acompaados de inmensa muchedumbre de gente
recibidos pero en donde , abusando tambin de la de los pueblos circunvecinos ,
que qued al pi de la
;

hospitalidad , causaron una sublevacin , teniendo que montaa , comenzaron esa ascensin ,
que hoy se hace
salir fugitivos los soldados y buscar Corts basta sin grandes dificultades por el conocimiento de las

Tepeaca. veredas, exponindose terribles peligros y venciendo


Corts, siempre pensando en el descubrimiento del grandes obstculos : llegaron la crtera , recogieron

estrecho entre los dos mares y en el paso para la isla regular cantidad de azufre , volviendo Chalco , en donde

de la Especiera, por noticias que haba recibido de los embarcaron en las canoas su carga, llevndola por el lago

naturales del pas, se determin enviar exploradores hasta Xochimilco, en cuyo punto les esperaban Corts
que buscasen el mar del Sur, que, segn los informes, y multitud de personas noticiosas ya por los correos de
estaba trece catorce jornadas de la ciudad de lo que haba pasado.
Mxico, y despach espaoles per el rumbo del sureste Comenzaban ser ya en estos das ms precisas y
y por el de suroeste, acompaados de algunos natu- halageas las noticias sobre el gran reino de Michoacn.
rales , amigos de los conquistadores. No se sabe Corts , teniendo conocimiento de ese reino por las

acertivamente el camino que cada una de estas expedi- conversaciones de los mexicanos , envi un soldado

ciones sigui ,
pero una de ellas lleg Zacatilla, apellidado Villadiego ,
que conoca y hablaba el idioma de
encontrando la que ms caminara el mar del Sur por los mexicanos, con objeto de que fuese explorar las
Tehuantepec : tomaron ambas posesin de aquellas costas tierras de Michoacn , dndole por compaa algunos
en nombre del rey de Espaa, y una y otra plantaron naturales amigos y proveyndole de objetos de los que
cruces en las playas y tornaron dar noticia Corts acostumbraban regalar los espaoles y eran de tanto
de lo descubierto y ejecutado, trayendo en su compaa aprecio en el pas, como presentes como rescates de
algunos habitantes de aquellos pueblos, y como presentes oro ;
pero Villadiego ' parti y no volvi nunca saberse
de sus seores, oro, perlas, tejidos de algodn y de de l ni de los que lo acompaaban, quedando slo como
pluma y varias armas. refrn hasta nuestros das el tomar las de Villadiego,
Se tropieza siempre con la gran confusin que hay que se dice de uno que parte sin que haya seguridad de
en los escritores que refieren los hechos de aquellos que vuelva.
tiempos, pues en general cuidan poco, no slo de las Pocos das despus de la toma de Mxico , un
fechas , sino del orden cronolgico de los sucesos : sin soldado nombrado Parrilla, que haca oficios de vivan-
embargo, parece cierto de estas dos expediciones que dero de los espaoles ,
presentse Corts diciendo
fueron en busca del mar del Sur, que la una, que lleg que le haban llevado los mexicanos hasta la frontera del
Zacatilla, la diriga Francisco Chico, y de sta dice reiuo de Michoacn ,
que all habl y trat con los
Herrera en sus Dcadas, que fu hasta Tehuantepec, naturales del pas, tomando noticia de ser aquella nacin
lo cual no es verosmil, pues de Zacatilla Tehuantepec, rica y abundante de oro y plata; que en alta estima

siguiendo la costa, que es el nico camino que podan tenan los espaoles, y que deseaban entrar en
all

haber llevado , hay ms de doscientas leguas de terreno amistades con ellos. Como prueba de su dicho, entreg
sumamente accidentado y difcil, y con ros que, desem- Corts algunas alhajas de oro y plata y le present
bocando en la mar, presentan all la mayor anchura y dos michoacanos que haban consentido en acompaarle.
profundidad de sus cauces. Ms probable parece que Corts hizo que aquellos hombres vieran el ejrcito

quienes llevaron Corts noticia de Tehuantepec, fueron espaol ,


presenciaran algunas escaramuzas y oyeran
Guillen de la Loa, Castillo y el alfrez Eomn Lpez disparar los mosquetes ,
envindoles luego , despus de
que llegaron Chiapas enviados por Corts para hacer habrseles hecho algunos regalos , con promesas y
descubrimientos en el mar del Sur, habiendo salido por el amenazas para los seores de Michoacn , quienes
rumbo de Oaxaca. convidaba con la amistad de los espaoles , ofreca las

Desde la vuelta de esos exploradores comenz el luces del cristianismo y prometa ir visitar en paz
seor de Tehuantepec entrar en relaciones con Corts, en son de guerra , segn ellos recibieran sus ofreci-
ofrecindole su amistad y solicitando su auxilio para las mientos.

guerras que tena con sus vecinos. Partieron esos mensajeros muy satisfechos del trato

La escasez de plvora y la necesidad de proporcio-


De ste no se sabe ms sino que fu de los que vinieron con
i

narse azufre para la fabricacin de ese elemento de Corts, pero no se conoce ni su nombre de bautismo.
MXICO A TEAVES DE LOS SIGLOS 27

que haban recibido y de los obsequios que les haba en aquel reino las que llevado haban los naturales que
hecho Hernn Corts, ofreciendo hablar de todo ello al se presentaron al Conquistador con Parrilla.

seor de su pas, pero no quisieron admitir entre los Eligise para esta empresa al mismo Francisco
acompaantes que les ofreca el Conquistador ninguno Montano que haba hecho la ascensin al Popocatepetl;
de los mexicanos , y eligieron en lugar de ellos unos dironsele por compaeros otros tres castellanos de

tlaxcaltecas. Tan grande era el rencor que alimentaban probado valor y discrecin, veinte seores mexicanos y

unos contra otros esos reinos y seoros limtrofes y que un intrprete que conoca los idiomas de mexicanos

caus la ruina de todos ellos. otomes y michoacanos. Aceptaron todos el difcil y


Hasta el momento en que los michoacanos fueron peligroso encargo, recibieron los castellanos las instruc-

presentados Hernn Corts , el conocimiento de la tierra ciones de Corts ,


y con ellas muchos objetos de los que

y la sumisin de los pueblos eran tan limitados, que los podan llamar la atencin y ser agradables los seores
espaoles apenas podan decir que haban dominado el de la tierra que iban explorar , y partieron resueltos
territorio que de paso atravesaron desde la Veracruz cumplir con su comisin.
hasta Mxico y en las expediciones que hicieron por el Cuatro das, dicen las crnicas, que tardaron en

Valle antes de emprender en forma el asedio de la ciudad. llegar las fronteras del reino de Michoacn, en un
Corts, deseoso de extender los descubrimientos, pueblo que hasta hoy conserva el nombre de Tajimaroa,
juzg oportuno enviar mensajeros al rey de Michoa- como le llamaron desde entonces los espaoles.
cn, antes de tener nuevas noticias del efecto que haran Generalmente todas las relaciones de esta clase de

REDUCCIN DE LOS MAPAS QUE AGREG EL PADRE BEAUMONT SU CRNICA DE MICHOACN

^ ow*-*
t m

Aqu comienza la descripcin de la Conquista de Michoacn, copiada por la que se hizo en la Ciudad de Tzintzntzan los principios de
ella, y sacada de la informacin que hicieron los naturales de la Ciudad de Ptzquaro, de lo mucho que sirvieron su Magestad en
dicha Conquista, y se demuestra quando el Capitn Chrisloval de Olid enviado del General D. Fernando Cortez con otros soldados
explorar estas con el Santo fin de plantar en ellas la fe, lleg Tzintzntzan, y dio esta noticia los naturales proponindoles la
recepcin de ella, que accedieron dndose de paz.

descubrimientos, lo mismo que las de los itinerarios de de esas relaciones, puede admitirse que los hechos en
los misioneros, llenas estn de acontecimientos fants- general son verdaderos, aun cuando en los detalles,

ticos y maravillosos, cuando menos de exageradas sobre todo en las maravillas de riqueza y en los

descripciones, y con dificultad puede escogerse entre lo discursos que se ponen en boca de los personajes , haya
que es obra de la imaginacin y lo que constituye el ms de fantasa que de verdad.
relato de la verdad. Ni es extrao que tan perplejo se Los enviados de Corts fueron recibidos y agasaja-
encuentre el nimo de quien tales noticias lee y examina dos con gran benevolencia en Tajimaroa, que en ese
despus de tantos aos, cuando relaciones de explora- tiempo era una ciudad de importancia , tanto por lo

dores y misioneros hicieron creer los primeros conquis- numeroso de su poblacin, cuanto por ser una plaza
tadores y vireyes , causando con esto no pocas turbacio- fuerte, circundada de una muralla capaz de resistir el

nes, en la existencia de Cbola y Quibiria y otras muchas empuje de un ejrcito invasor.

ciudades fabulosas, cuyos edificios estaban cubiertos de Una noche pasaron, nada ms, los enviados de
oro y plata y que decan haber hallado en terrenos que, Corts en Tajimaroa, distante cerca de cincuenta y tres
explorados despus, aparecieron ser pequeas y tristes leguas al oeste de Mxico l
,
continuando su marcha
poblaciones campos incultos y desiertos.
Siempre que haya necesidad de sealar alguna distancia,
Pero siguiendo el ms prudente camino en el juicio nos regiremos por los datos publicados en la obra titulada: Itirie-
28 MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS

al siguiente da en busca del seor de Michoacn, que ya adelantar la derrota y allanar el camino de la servidum-
por los correos de sus gobernadores tena noticia de la bre sin que la cobarda sirva de excusa los ojos del
llegada de los castellanos. vencedor.
Seis das de camino hicieron stos para llegar hasta
Tzintzuntzan !
, que era la capital de Michoacn, situada
setenta y ocho leguas al oesnorueste de Mxico, y
residencia del rey, quien los antiguos cronistas llamaron
2
Tangajun y sus vasallos Tzintzicha, que en opinin
de algunos quiere decir voz dulce pal airas ,

agradables, helios dientes, como quieren otros.

Alojaron los seores de la corte los enviados del

Conquistador en cmodas habitaciones , lucironles servir

abundante comida, despus de la cual el rey lleg


visitarles, dirigindoles preguntas, que en otra poca
hubieran sido de difcil satisfaccin, porque en su
discurso les demandaba la causa por qu haban abando-
nado su lejano pas; si era la falta de elementos para la
vida lo que les haba empeado en aquellas remotas
Aqu se demuestra el que despus de haver sabido los Capitanes de
aventuras, y el motivo que haban tenido para hacerle los naturales, y losdems, que en forma de guerra salieron con
guerra emperador de Mxico insignias militares encontrar Christoval de Olid y sus Capi-
la al , y destruir su reino y .

tanes, los designios de los referidos, fueron con ellos darla


matar sus vasallos, cuando jams de l haban recibido noticia al Rey Callzontzin tiempo que estaba en un bayle en el
,

la ms leve injuria agregando que si pensaban hacer


,
parage que se demuestra, y los recibi alegremente haziendo muy
buen tratamiento los Soldados Espaoles los quales se volvie- ,

lo mismo con l estaba resuelto defenderse hasta el ron Mxico, dar esta noticia, y con varios indios que llevaron
ltimo trance. Cortez la embajada de su Rey, y muchos presentes de oro, y
platu.
Mapas del manuscrito de Beaumont.
Contestaron los castellanos, como era natural, que
el deseo de desengaar las naciones idlatras de la Ofreci ,
pues , Tzintzicha , su amistad ,
que casi poda
ceguedad y el error en que las tena imbuidas el llamarse en esas circunstancias obediencia y sumisin,
demonio y el caritativo anhelo de darlas conocer el Hernn Corts; por medio de los enviados, hzoles
verdadero Dios y su verdadera religin, eran el mvil grandes presentes para stos y para el Conquistador, y
de aquella empresa , y que ellos , en nombre de su capitn enviles acompaados de muchos de sus vasallos que

y de su monarca, ofrecan amistad y favor todos llevasen cargando todos los regalos, sin exigir en cambio

aquellos pueblos y sus reyes, la guerra en el caso de tan fcil condescendencia ms que un lebrel que uno
de que su amistad fuera desechada. de los castellanos, llamado Pealosa, llevaba consigo, y
Nada contest el rey ,
y durante algunos das en que era uno de esos horribles perros acostumbrados matar
los castellanos permanecieron en su corte vigilados como y devorar indios, y el cual, entregado los michoaca-
prisioneros, vacil en la respuesta que deba de dar y nos, fu sacrificado por ellos en el altar de sus dioses,
en el camino que deba seguir en aquel tan grave como vctima expiatoria de la triste debilidad del rey y
asunto, queriendo veces sacrificar los mensajeros de sus consejeros.
declarando la guerra los espaoles, y pensando otras Con los cuatro castellanos que llegaron Coyoa-
someterse antes que sufrir l y su pueblo la suerte de cu, donde Corts les esperaba, vinieron tambin ocho
Cuauhtemoc y de los mexicanos. seores principales que enviaba Tzintzicha como embaja-
Por fin los consejos de los cortesanos y favoritos, dores Corts para hacerle presente su amistad y su
que siempre en materia de patriotismo son desacertados resolucin de presentarse ante el Conquistador para darle

y se inspiran en particulares intereses, le compelieron pruebas de su buena voluntad y del deseo que l y sus
decidirse por el extremo de la debilidad, que en casos vasallos tenan de conocer al verdadero Dios y la verda-
semejantes, sobre ser indigno, no tiene otro resultado que dera religin.
Becibi Corts estos embajadores con gran osten-
rarios y derroteros de la Repblica Mexicana, publicada por los para
tacin inspirarles una alta idea de su grandeza
ayudantes de E. M. del ejrcito, Jos Justo lvarez y Rafael Duran,
en Mxico, 1856. y del podero del monarca espaol. Hizo que delante de
iTzintzuntzan quiere decir lugar abundancia de colibres,
ellos se ejecutasen algunos simulacros de guerra, como
que en tarasco se dicen Tzintzunt y que abundan en las inmedia-
ciones de aquella poblacin por igual motivo, quiz traduciendo
;
acostumbraba siempre en estos casos; obsequiles con
la palabra, los mexicanos llamaron Tzintzuntzan, Huitzitzilan.
algunos regalos para ellos y para su seor, y les
Tangajun no es palabra del tarasco ni aun del mexicano,
y lo que parece probable es que est tomada de alguno de los idio- despidi aprovechando la oportunidad de enviar con ellos
mas de los antiguos pobladores de Michoacn, y que se haba
perdido ya cuando los misioneros comenzaron estudiar los dos espaoles que buscasen la sombra del rey de
idiomas indgenas. Michoacn un paso para el mar del Sur.
MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS 29

Tzintzicha, la vuelta de sus embajadores, qued de los espaoles, porque era sabedor de que el rey de
espantado con la relacin que stos le hicieron de todas Michoacn traa consigo y en su acompaamiento msi-
las cosas que haban visto en el campo de los espaoles, cas de su reino que fama tenan de ser de las mejores

de la grandeza y poder de Corts, de lo maravilloso de de Nueva Espaa.


las armas de su ejrcito y de la ruina y destruccin de
,

del imperio de Moteczuma. Tzintzicha, por lau. t i/Otos cv


la capital y :<an-

iiePAT irecc-*its e

gratitud de los ofrecimientos de Corts, ms bien por-


que el temor se haba apoderado completamente de su
nimo, quiso partir en el acto para Coyoacn presentar
su homenaje al Conquistador, y hubiera llevado efecto
tal resolucin si sus cortesanos no le hubieran conven-
cido de que tanta diligencia era indigna de un gran
monarca , y que vala ms enviar como se hizo un , ,

hermano del rey, quien los historiadores llaman


Uchichilzi !
, el que con muy grande acompaamiento
lleg hasta Coyoacn, en donde le recibi Corts con
mucho miramiento, repitindose las escenas de mutuos
ofrecnientos de amistad y respeto ,
simulacros de
combate ,
paseos las ruinas de la ciudad de Mxico y ,

recprocos regalos; todo semejante, no ms que en mayor


escala, lo que haba pasado con los dos primeros
michoacanos que trajo Parrilla y que deba repetirse
hasta con el mismo Tzintzicha.
Torn Uchichilzi muy satisfecho la corte del rey
Mapas del manuscrito de Beaumont
su hermano, y aument con sus alabanzas y admiracin
el espanto y el deseo que mova Tzintzicha ir en La primera entrevista de Tzintzicha con Corts, en
busca de Corts, pues como cada uno de los que volvan medio del campo, rodeados de los principales conquis-
de haber estado en el campo espaol procuraba, como tadores y de los ms ilustres caciques de Michoacn, de
era natural, superar en alabanzas y conocimientos los Tlaxcala y de otros pueblos inmediatos, sometidos ya
que anteriormente haban llegado, como probando con los espaoles, y entre los vtores de los soldados y los
esto que se le haban guardado mayores consideraciones, marciales sonidos de las msicas, produjo, pesar de la
vino el caso en que ya Tzintzicha no pudo resistirse, gran solemnidad del acto, mala impresin, no slo en
porque su hermano le habl hasta de los bergantines de los mexicanos, sino entre los espaoles y entre los
Corts , y para hombres que vivan en las orillas de un seores de Michoacn, porque Tzintzicha se humill
lago como el rey de Michoacn y todos los de su corte, tanto Corts, que ms pareca un subdito en presencia
deba ser lo ms admirable; y habiendo hecho grandes de su soberano, que un monarca delante de un capitn,
preparativos parti de Tzintzuntzan , no sin haber que por muchas que hubiesen sido las hazaas que haba
adelantado mensajeros para prevenir Corts que iba ya llevado cabo , no poda considerar todava como su
comenzar el viaje. vencedor.
Lucido y muy numeroso era el acompaamiento que Entraron todos reunidos Coyoacn. Corts pro-
Tzintzicha llevaba para ir Coyoacn: en cada jornada cur obsequiar y festejar su husped con msicas,
enviaba correos Corts avisndole de haber llegado convites , simulacros de guerra , salvas de artillera,

aquel paraje y de cuando deba continuar su marcha; paseos en los bergantines, y todo lo ms que pudiera
y poco poco, ms como un ejrcito que avanza en serle grato y darle al mismo tiempo idea muy elevada
busca del enemigo que como un rey que corre encon- del gran poder y superioridad de los espaoles.
trar la servidumbre, lleg Tzintzicha hasta muy cerca Lujosamente vestidos y ataviados iban todos los

de Coyoacn, donde hall Corts que haba salido seores de Michoacn que acompaaban Tzintzicha, y
tambin recibirle con gran pompa llevando la msica hacase por eso ms notable el humilde traje en que se
1
Los michoacanos llamaban este hermano del rey, Uhitzi- present y con el que andaba siempre en compaa de
mngari, que en tarasco quiere decir cara rostro de perro; y
Corts, suponiendo todos los que le vean que aquello,
este apellido llevaron despus los descendientes de Caltzontzn, pues
su hijo se llam don Antonio Uhitzimngari y su nieto don Cons- ms que modestia sencillez, probaba empeo de mover
tantino Uhitzimngari. Por el nombre de Uchichilzi, que le dan los
antiguos historiadores, se infiere que los mexicanos, porque se
en el nimo del Conquistador un sentimiento de lstima
llamaba la capital del reino de Michoacn Tzintzuntzan, lugar de de benevolencia. Tanto por esto como por el respeto
colibres, en idioma tarasco, pusieron este hermano del rey, el
que mostraba en todas sus acciones, los mexicanos, que
apodo de Huitziltzn que en la lengua nhuatl quiere decir colibr,
y que por corrupcin se convirti en Uchichilzi. de antiguo tenan mala voluntad Tzintzicha y de peor
30 MXICO TBAVES DE LOS SIGLOS

talante le vean pasear con los dominadores entre las Razn hay de sobra para eso y para el olvido en
ruinas de Tenoxtitln ,
pusieron al rey de Michoacn el que la historia tiene generalmente Caltzontzn, seor

apodo de Caltzontzn, que tanto quiere decir en el idioma de u pueblo numeroso, que habitaba un extenso, frtil

nhuatl, como calzado viejo y despreeiaole , y los y rico territorio y en donde los acontecimientos poste-
espaoles, por serles ms fcil pronunciar esa palabra, riores han venido probar que los defensores de la
llamronle desde entonces Calzonzn, y as le nombran libertad son invencibles, tanto por lo accidentado del

la mayor parte de los historiadores de aquellos tiempos. terreno , como por la belicosa constancia indomable

Aqui se demuestra quando haviendo salido el Rey Caltzontzn, con numeroso Exrcito recibir de paz los Espaoles, se encontraron
,

en los llanos de Guayangareo, donde o y est la Ciudad de Valladolid y all con demostraciones de regocijo se saludaron unos y otros y ,

tomaron la vuelta para Tzintzontzan. Mapas del manuscrito de Beaumont.

patriotismo de sus hijos. Caltzontzn pudo muy bien en ese caso la retaguardia de Corts, ste hubiera tenido
haber desafiado el enojo de los conquistadores que, muy grandes dificultades para conservar expedito su
empearse en someter el reino de Michoacn, hubieran camino militar hasta Veracruz, habra tenido quiz que
dado ocasin y aliento los mexicanos para emprender retirarse. El Conquistador, con su clara inteligencia y su
una sublevacin , cuyo xito no deba ser dudoso, mirada perspicaz, comprendi todo esto y dio grande
supuesto que insurreccionados los pueblos que ocupaban importancia la fcil sumisin del rey de Michoacn.

Aqu se demuestra, cuando despus de haberse encontrado el Exrcito de los naturales con los Espaoles dndose de paz, se volvieron
unnimes Tzintzontzan donde los recibieron con no menos demostraciones de regosijo, hacindoles varios banquetes y festejndolos
,

con otras demostraciones de alegra. Mapas del manuscrito de Beaumont.

No es difcil, atendiendo estas consideraciones, para resistir la conquista, y llegan asegurar que el
explicarse por qu los cronistas religiosos que hablan de apodo de Caltzontzn conque los mexicanos, le llamaban,
Caltzontzn se esmeran tanto en sus alabanzas al referir significa que poda andar calzado delante del emperador
las virtudes de ese rey;
ensalzan lo que llaman su de Mxico, cuando todos los dems seores de la corte
prudencia por no haberse querido unir Moteczuma y tributarios les estaba prohibido.
MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS 31

El reino de Michoacan , segn los datos ms anti- As qued ,


pues , conquistado y sometido , el ao
guos, tena sus fronteras al poniente del imperio mexi- de 1522, el reino de Miclioacn, unindose desde entonces
cano, en una poblacin que hasta hoy conserva el Mxico, como estaban ya la repblica de Tlaxcala y
lo

nombre de Ixtlahuaca, distante de la ciudad de Mxico gran parte de los pueblos Zempoaltecas que forman hoy ,

veinticinco leguas: desde all, rumbo al sur, se tenda el Estado de Veracruz , hasta las playas del Golfo en las
esa frontera hasta las playas del Ocano Pacfico, y cuales tena Corts, desde antes de la toma de Mxico,
comprenda por el occidente gran parte del Estado de dominada la que se llamaba provincia del Panuco.
Jalisco, y por el norte, Tula, hasta la sierra de El padre Beaumont agreg su Crnica de
Zich. Miclioacn un plano que tiene por ttulo: Plano
Quiz haya algn error en las designaciones de itnogrfico del Beino de Michoacan y Estados del Gran
estos lmites, porque el mismo Caltzontzn dijo Corts, "Caltzontzn, donde se comprendan los seoros de
hablando de la exploracin en las costas del mar del Sur, "Colima y Xalixco hasta los confines de lo que hoy se
que entre su reino y ese mar exista el seor de una "llama Nueva Vizcaya, conforme los hallaron en su gen-
tribu con quien estaban en guerra los michoacanos, tilidad los primeros Operarios Franciscanos de esta

y las posteriores dificultades que experimentaron las "Santa Provincia de Michoacan, y para la inteligencia
diversas expediciones espaolas que conquistaron "de los trnsitos del Exrcito de uo de Guznian en su
Jalisco, prueban que no estaban sometidos todos aquellos "expedicin y conquista de la Nueva Galicia, dispuesto
pueblos al rey Tzintzicha. 'con mucho trabajo sobre los monumentos antiguos de
Llamaron los espaoles tarascos los habitantes los indios tarascos y naturales de aquellos pases, como
de Miclioacn, segn dice Beaumont en sus Crnicas, "tambin sobre mapas de los ms exactos que se han
porque los padres entregaban sus hijas los conquista- "sacado en estos ltimos tiempos, arreglados en lo

dores, y en su idioma tarascue quera decir yerno, y "posible al mejor clculo de longitudes y latitudes, por

sin duda llamando ellos as los espaoles, llegaron "el Bd . Pe . Fr. Pablo de la Pursima Concepcin
stos aplicarles ese nombre. "Beaumont, autor de esta chrnica."
Tzintzicha Caltzontzn volvise su capital, y Segn este plano, las fronteras del reino de
poco tiempo despus lleg all de paso Cristbal de Olid Michoacan comenzaban al sur de Mxico , en las costas
con cuarenta jinetes y cien infantes y algunos indios del Pacfico, en el hoy Estado de Guerrero, por el

aliados, despachado por Corts en busca de nuevos pueblo de Atoyac, siguiendo Tepecuacuilco Iguala;
descubrimientos de las costas del mar del Sur. despus en el Estado de Mxico , Temascaltepec y
Unas antiguas pinturas de los michoacanos, reco- Tlalpujahua (aunque en el cuerpo de la Crnica dice.

gidas y conservadas por el padre Beaumont, representan Ixtlahuaca ,


que son como quince leguas ms cerca de
la entrada de la descubierta de Olid Tzintzuntzan; la la capital de Moteczuma); pasaba despus entre Quer-
salida del rey al encuentro de las tropas espaolas; la taro y San Juan del Bo ,
por la sierra de Jalpa , hasta
reunin de Caltzontzn y de Olid en los llanos de Gua- dar vuelta al noreste de Zich, de donde descenda
yangareo; la vuelta de ambos Tzintzuntzan y los Apaseo: all, por las orillas del ro de Lerma Tololo-
agasajos que all se hicieron los conquistadores, tln , se sealaba hasta tomar en lnea recta, atravesando
pudindose notar en una de esas pinturas que asisti un inmenso territorio, por el Estado de Durango, y en
la mesa de un general de Caltzontzn que
los espaoles el pueblo de Papasquiaro con direccin al mar Pacfico

deba tener gran fama, pues ya se designaba con el pasaba por el Bosario en el Estado de Sinaloa hasta el

nombre de valiente Nanuma '. puerto de Chiamela.

1 El dibujo de esos mapas, como


llama Beaumont, indica
les
La gran extensin de los lmites de este permetro,
mayor adelanto en la pintura que el que exista antes de la venida la dislocacin que se nota en el plano de muchos lugares
de los espaoles, por lo que parece indudable que estos cuadros
fueron hechos algunos aos despus, aunque muy pocos, de la y pueblos, y los datos posteriores adquiridos por otros
llegada de Cristbal de Olid, pues contienen detalles que indican cronistas, hacen creer que falta completamente la
la intervencin de un testigo presencial.
Los letreros de explicacin, tanto al pi de los cuadros como en
exactitud al plano del padre Beaumont: en todo caso,
el campo de ellos, fueron agregados indudablemente algunos aos si tales eran las fronteras del reino de Caltzontzn,
despus, por un espaol, al menos por un descendiente de espaol
que no conoca el idioma tarasco, pero que, sin embargo, no careca
de exactitud en sus noticias. puede ser sino corrupcin de Uir, que significa el que corre, el
Los tres capitanes que salen al encuentro de Olid y vuelven jefe de correos, algocomo un explorador. Guangrin en tarasco es
dar parte al rey, son designados con los nombres de Huemxe, encontrarse con algo, ir chocar contra alguna cosa persona,
Guanga rin y Vibil, que se les aplican como nombres propios, y segn indicando como el que va al encuentro de alguien, que ideolgica-
la pintura, salieron stos al encuentro de Cristbal de Olid como mente podemos traducir como el embajador que sale recibir al
por propia voluntad y volvieron dar la noticia Tzintzicha que viene. Huemxe debe ser Humsh que est formado de Hu, ,

Caltzontzn. que es ir en compaa, y msh que indica respetable, anciano; ,

Estudiando con cuidado los nombres de estos tres capitanes, se as se dice: ach, hombre, y achmsh, hombre seor de res-
viene en conocimiento de que no eran nombres propios, sino ttulos peto: de manera que la embajada que sali recibir Cristbal
de cargos que desempeaban y que obraban por orden de Calt-
,
de Olid y volvi dar las noticias Caltzontzn estaba compuesta ,

zontzn. En primer lugar hay que notar que Vibil no es nombre de Guangrin, Humsh y Uir, el embajador, el seor de respeto
tarasco, porque el idioma tarasco no tiene entre sus letras la ele y no acompaante y el jefe de correos.
32 MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS

ms bien puede tenerse como una especie de liga el acachee, el cora, el huichicola y el teca, que
confederacin bajo la hegemona de los tarascos. es un idioma perdido ;
pero el oficial y predominan-
Hablbanse en los pueblos que la formaban muchos te , bien porque era el de la corte bien porque no
idiomas, como el tarasco, el mazahua, el mexicano sea exacto que todos esos pueblos estaban sujetos

nhuatl, el otom, el zapoteco, el poca, el tecuexe, el Caltzontzn, puede decirse sin dificultad que fu el

pirinda, el tepecano, el ten, el casca, el tepehua, tarasco.

Mapas del manuscrito de Beaumont

El tarasco es una lengua que puede considerarse perodo de transicin, saliendo del aglutinante para
quiz cojno la ms perfecta de todas las que se hablaban entrar de lleno en el de flexiones.
entre los antiguos naturales '
de la que se llam Nueva Los tarascos cuando escriben su idioma ' separan
Espaa. A la dulzura de sus combinaciones de vocales las palabras de manera que , aun cuando en la pronun-
y consonantes, se agrega que abunda en palabras graves ciacin parezcan ligadas , en la escritura se conoce que
y esdrjulas, y que presenta la novedad de tener en son diferentes y que no forman una palabra por la

algunas dos acentos, y en las otras el acento en la reunin de varias races, que conservan su significado
anterior la antepenltima, que es la nica dificultad independencia, que sera lo que podra constituir ese
2
para su pronunciacin . idioma en el perodo aglutinante, sino que son nombres
Riqusima es esta lengua en verbos y abundante que se renen para expresar una idea, como en las

en desinencias inflexiones gramaticales. lenguas indo-europeas modernas, se dice New-York,


Generalmente los fillogos colocan el tarasco entre Rio- Janeiro, Mont-Cenis, Mont-Blanc Central-Park y
las lenguas que se hallan en el perodo de aglutinacin, otras muchas, sin que esto indique que esos idiomas
y la consideran como polisinttica; pero esto depende estn en el perodo de desinencias.
principalmente de que muy pocos la han odo hablada; Han sondo tomar los fillogos que sobre el tarasco
casi todos se copian los unos los otros y siguen el han escrito, los adjetivos por desinencias, y ste ha
error del primero que, porque oy ligar los naturales sido uno de los errores ms graves para clasificar la
en la conversacin familiar algunas palabras, imagin lengua; por ejemplo: ach significa hombre: para
que formaban una sola, resultando de esto que, segn indicar un hombre de respeto, se dice achamsh, y si

ellos, en el tarasco hay palabras de diez doce slabas se unen esas dos palabras, se cometera el error de
compuestas de la aglutinacin de muchas races que hacer una sola cuando es un sustantivo y un adjetivo:
conservan cada una su sentido propio independiente, ach, seor hombre, y msh, respetable.
cuando no es aquello sino el resultado de un mal sistema
de escribir; al menos, s puede asegurarse que la i Los actuales tarascos no han echado su idioma en olvido, ni
dejan de cultivar su literatura; por eso se puede juzgar de l con
llegada de los misioneros, que comenzaron estudiar ese
ms exactitud.
idioma, el tarasco, muy adelantado ya, estaba en un He hecho
escribir y revisar por algunos de los naturales de
aquellos distritos y que hablan el tarasco como lengua materna,
una de sus canciones, y el resultado confirma mi asercin.
1
Las letras signos que representan los sonidos en la lengua
tarasca son veinticuatro: a, b, c, ch, d, e. g, h, i, k, m, n, o, p, r, s, Shparin, shparin, shparin, shparin
t, u, x, y, x, kh, ph, rh, th, s, tz, aunque en ste, como en todos los cuidado, cuidado, cuidado, cuidado
dems idiomas americanos, seria necesario inventar letras signos Smete tzitzquin hingun
diferentes, pues no hay en el alfabeto de las lenguas modernas indo- De ail la flor con
europeas semticas signos que puedan corresponder muchos Asiwin matore, sixin matore
sonidos que slo de viva voz pueden aprenderse en tarasco, por : No te envuelva, no te envuelva
ejemplo, la A unas veces es aspirada y otras expirada, deteniendo Ka hinin gecan tzipan
repentinamente la emisin del sonido. Y all quiera florear
2
Ms que en los juiciosos estudios del seor Pimentel y las Ca tzitziqui urpiti ikihuati
artes y diccionarios de Basalenque, Lagunas y otros, me fundo en Y flor blanca se enojar
las observaciones que he podido hacer en el largo tiempo que, Ca tzitziqui tzipmbit khariti,
haciendo la campaa contra la intervencin francesa, vivi en el sur Y amarilla se marchitar,
flor
de Michoacn y pude aprovechar los profundos y laboriosos estudios Shparin, shparin, shparin, shparin
hechos por don Toribio Ruiz, vecino de Uruapan, que me comunic Cuidado, cuidado, cuidado, cuidado
ms principalmente, dirigindome en mis investigaciones su hijo, Smac tzitzquin hingun
el Lie. Eduardo Ruiz. De ail la flor con
. .

MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS 33

Los tarascos no tienen palabras para expresar ideas La terminacin en aro denota lugar, como Ptz-
metafsicas como Dios, alma, virtud ,
cielo, como morada cuaro, corrupcin de patzimcuaro , lugar de espa-
de la Divinidad, etc.: hguanda es la bveda celeste daas; Quertaro, lugar de pueblo grande de kee,
en el sentido astronmico; como nombre de adoracin de grande ieeta, reunin de muchos que viven juntos , y
Dios slo tienen hueata, el sol, al que suelen ante- aeo, lugar.
poner tata ,
para expresar que es el padre de todo lo Amba y cmba, como terminaciones, servan para
iqice existe, y la diosa cuerhperi, la que anteponen clasificar cierta clase de plantas que crean encontrar
la palabra nana, para indicar que es la madre de todo anlogas, quiz por el aspecto, como Tacamba, Acamba,
lo y que puede traducirse
criado, sin error por la Zamba, Cundmba, Huemba, etc. '

madre Naturaleza. Esto explica por qu no se encuen- La terminacin an , aplicada pueblo ,


parece que
tran en los lugares ocupados por los tarascos dolos indicaba capital de reino seoro, como tzint-
como en la mayor parte de los dems pueblos que zuntzan, urupan (Urupan), que quiere decir donde
componan anteriormente la Nueva Espaa. En las siempre los rboles tienen fruto, fructificacin
ycatas suelen encontrarse unas figuras de barro constante; narnjan, que debe ser palabra del

piedra que los naturales llamaban tarx, que quiere antiguo idioma de los michoacanos al menos se ha
decir viejos, y que eran como la estatua la represen- corrompido de manera que no es posible encontrar su
tacin del muerto enterrado en la ycata. Se hallan traduccin.
tambin otras figuritas de distinta materia, generalmente La terminacin en ir o indica ranchera, como
huecas y con piedrecillas sueltas en el interior , las que tzintziro, que puede traducirse: granja donde se
llamaban hapeta, que quiere decir mueco, induda- siente mucho fro.
blemente eran juguetes de nios instrumentos para El tarasco no tiene la distincin de los gneros.

acompaar con cierto ruido la msica. Una declinacin por terminaciones como la latina,

y una conjugacin lo mismo.


Los dialectos del tarasco no puede decirse con se-
guridad si son muchos no hay ,
porque en cada distrito

se habla la lengua de distinta manera, en cuanto


las palabras que son diversas, pero si se estudia esto
cuidadosamente, se advierte que todos se entienden con
una gran facilidad, por lo que puede decirse que ms
bien que indicar esta diversidad de dialectos, manifiesta
una enorme riqueza de sinnimos.
Los tarascos tenan como fondo de su religin el

culto del Sol y de la Naturaleza: por eso dicen hasta


hoy tata hurata, padre sol; nana ctjerhperi,
Aqui se demuestra donde se hizieron los banquetes y se Juntaron
las comidas que para esto dieron los naturales, que assistio el madre Naturaleza, y aun se ve muy comunmente los
Valiente Nanuma General de las armas del gran Catzontzi, y con- indgenas de raza pura mezclando el cristianismo con su
currieron los dems Cabos militares. Mapas del manuscrito de
Beaumont. culto "antiguo, arrodillarse la salida del sol con el

rostro vuelto al Oriente, y persignarse al recibir

En el idioma tarasco, como hemos dicho, abundan el primer rayo de luz del astro.
los esdrjulos y hay palabras que tienen el acento en la Consrvase en Michoacn, aunque casi perdida, la

ltima slaba anterior la antepenltima y aun en la tradicin de que al suroeste de Tzintzuntzan y en el

anterior sta, siendo la pronunciacin de estas pala- corazn del gran imperio de los tarascos, tenan los
bras dificilsima si de viva voz no se las oye pronunciar. mexicanos posesiones en el distrito que se conoce hoy
Tales son, por ejemplo: con nombre de Coalcomn, y que los reyes michoaca-
el

Cpacuaro, Parngaricutiro , Cuppacuaro , Tac- nos concedieron al emperador de Mxico el paso libre
tazrindaro. de sus tropas desde Ixtlahuaca Coalcomn en cambio
La terminacin en ato x indica cerro. Por ejemplo: de un tributo en oro que pagaban los reyes de Mxico.
cttene huato, que hoy se dice Guanajuato, quiere decir
muchos cerros.
Tacamba llamada en mexicano =A'o?/d = Palma de poca
1

La terminacin eo, indica aldea, poblacin pequea. altura=Yucca filamentosa.


A cam ba = maguey = Agave americana.
Por ejemplo guandacareo, lugar de oradores; guan- Za/)iia=^carrizo--Arundo donax.
dca, orador, porque gitandctja es discurso, y ms Cttrtrfe/n6a=Zauco =
Sambucuo nigrn.
Huemba Pltano = =M
usa paradisiaca
especialmente brindis, que acostumbraban mucho decir Es notable que todas esas plantas y rboles, cuya terminacin
los antiguos michoacanos en sus convites, y guandni, es en tarasco amba amba, tienen aparentan la forma de lo que
en botnica se l)ama =
Ham/>a (Hasta), rgano alongado que =
presente de infinitivo del verbo hallar se termina por una muchas flores.
t. II 5.
34 MXICO A TRATES DE LOS SIGLOS

Prueban la verdad de esta tradicin los nombres de uno nhuatl mexicano y otro tarasco, como Xiquilpn,
Coalcomn, que es del idioma nhuatl y de los pueblos al que los tarascos llamaban Huanmba; Jacona, en
que le rodean, como Huizontla, Tepalcatepec , Acuila, mexicano Xaconatl, los tarascos le dicen Chucman;
Macuili, Cinacamitln y otros, todos del idioma nhuatl; Tlasazalcn de los mexicanos, le decan los tarascos

y adems que los pueblos por donde pasaba el camino Cueryan acman, y aunque de esto no hace mencin
militar desde las fronteras de Michoacn en Ixtlahuaca ninguno de los historiadores, debe tenerse por un hecho
hasta Coalcomn, que es una distancia como de ciento casi seguro.

treinta y tres leguas, tienen generalmente dos nombres,


:

CAPTULO III

(1521 1522)
Insurrecciones en Tuxtepec y costas del Golfo.
Hostilidades de los mixtecas los espaoles de Segura de la Frontera. Expedicin de
Gonzalo de Sandoval. Francisco Orozco recibe refuerzos para la conquista de Oaxaca.
'
Salida de ambos de Coyoacn.
Su separa-
cin en Tepeaca. Sandoval pacifica Huatusco. Ocupacin de Tuxtepec. Castigo del jefe de la insurreccin. Orozco emprende el
camino de Oaxaca. Noticia de la fundacin de esa ciudad. Los mexicanos y mixtecas quieren resistir. Sumisin de los reyes de
Zachila y Tehuantepec. El rey mixteca se somete. Capitulacin de los mexicanos de los Peoles Los idiomas de Oaxaca.

Suponiendo seguro el triunfo de Corts sobre los Barrientos escribi Tepeaca, sea Segura de la

mexicanos en el asedio de Tenoxtitln, muchos espa- Frontera , una carta demandando auxilio , y pintando
oles haban quedado , como pobladores unos como ligeramente la situacin , concebida en estos trminos
buscadores de oro otros , en la costa del Golfo por Nobles Seores ; dos tres cartas he escrito
Tuxtepec , en el interior del pas al sur de Puebla Vuestras Mercedes, y no se si han aportado all no;

por un lugar que desde entonces se llamaba Chinantla. y dudo habella de esta. Hagoos, Seores, saber: como
En Tuxtepec haba dejado Corts sesenta ochenta todos los naturales de esta tierra de Cula , andan
hombres como guarnicin , y unidos ellos muchos " levantados y de guerra , e muchas veces nos han
mexicanos que por aquel entonces se tenan como some- acometido; pero siempre, loores Nuestro Seor,
tidos, y la cabeza de esas fuerzas un jefe apellidado hemos sido vencedores. Y con los de Tuxtepec y su
Salcedo. parcialidad de Cula (los mexicanos), cada da tene-
Los mexicanos estuvieron subordinados y obedientes "mos guerra, los que estn en servicio de sus Altezas,
mientras se crey fcil empresa la sumisin de Mxico y por sus vasallos son siete villas de los Tenez; y yo,
las tropas del Conquistador; pero las noticias comen- y Nicols siempre estamos en la Chinantla, que es la
zaron ser cada da ms graves para los espaoles ,
por " cabecera mucho quisiera saber donde est el Capitn
:

la tenaz resistencia de la capital y el mal xito que para le poder escribir y hacer saber las cosas de ac.
alcanzaron las tentativas de Corts y de sus capitanes. "Y si por ventura me escribieredes de donde l est y
Tales noticias alentaron los mexicanos que de enviaredes veinte treinta Espaoles, vme ya, con
guarnicin estaban en Tuxtepec , y aprovechando el "dos Principales de aqu, que tienen deseo de ver y
descuido del jefe Salcedo, sublevronse, y dando sobre "fablar al capitn, y seria bien que viniesen, porque
los espaoles , los mataron todos , y adems tres "Como es tiempo agora de cojer el cacao estorban los de

mujeres espaolas que haba y que vinieron en la


all "Cula con las guerras. Nuestro Seor guarde las

expedicin de Narvez. Las armas y las pieles curtidas "Nobles personas de Vuestras Mercedes como desean.
de estos desgraciados se colocaron por los vencedores "De Chinantla no se quantos del mes de Abril de mil
en el templo de Tuxtepec como ofrenda los dioses. "quinientos, y veinte, y un aos. Hernando de
Esta sublevacin fu la seal de la matanza de "Barrientos.

todos los espaoles que dispersos y en busca de minas Por otra parte los mixtecas de Oaxaca hostilizaban
de placeres de oro andaban por aquellos rumbos. constantemente la guarnicin espaola de Segura de
Corts hace ascender ciento el nmero de los que as la Frontera : Francisco Orozco , quien Corts haba
fueron muertos, escapando muy pocos, entre ellos un dejado como teniente y jefe de la guarnicin, crey
all

Hernando de Barrientes y otro Nicols Cervantes, que fcil empresa hacer una salida y reprimir la osada del
encontraron amparo y apoyo entre los naturales de enemigo : sedujronle para ello los consejos de los

Chinantla, quienes no slo les defendieron, sino que se aliados que le presentaron el triunfo como poco costoso
armaron para batir los sublevados. por el corto nimo de los mixtecas, y con treinta espa-
36 MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS

oles y gran nmero de los aliados emprendi la , de Sandoval, quien dio doscientos infantes y treinta
campaa de Oaxaca con tan mal xito, que, pesar del y cinco jinetes espaoles . y un ejrcito de indios
esfuerzo conque l y los suyos peleaban, huyendo tuvo aliados.

que volver buscar un refugio en Tepeaca, cobrando A esta sazn. Francisco de Orozco, el teniente de
con esto mayor aliento sus enemigos. Segura de la Frontera , haba llegado convencer
Todo esto lo saba Corts, pero tan empeado esta- Corts de que era necesarioemprender seriamente la
ba en el sitio de Mxico y tan difcil era la situacin en campaa y conquista de Oaxaca, no slo por castigar
que por entonces se encontraba el ejrcito espaol , que la osada de esos enemigos y alcanzar el dominio de
no pudo atender ni la reduccin de los rebeldes de aquellas tierras que, segn las noticias de los explora-

Tuxtepec . ni las invasiones de los mixtecas ,


hasta dores, eran muy ricas y muy pobladas, sino porque as
que la ciudad qued tomada y fu prisionero el empe- se aseguraba una va fcil para la mar del Sur y un
rador. medio ms til para buscar el paso entre ambos mares y
Determinse entonces enviar Tuxtepec Gonzalo el camino la isla de la Especiera.

Ruinas de los palacios de Mitla

Corts dio Orozco ochenta infantes y doce jinetes pueblos tributarios de los mexicanos , sino aun entre los
espaoles, y el 30 de octubre de 1521, segn dice el insurrectos ,
que sacrificaron la guarnicin espaola de
mismo Conquistador en sus cartas , salieron de Coyoacn Tuxtepec y los dems espaoles que andaban explo-
y caminaron unidas hasta Tepeaca las dos expediciones rando el terreno trabajaban minas.
que iban Tuxtepec y Oaxaca, dirigida la una por el Sandoval avanz cautelosamente hasta llegar
alguacil mayor Gonzalo de Sandoval , y la otra por Huatusco, sabedor del gran nmero de gente de guerra
el teniente de Segura de la Frontera, Francisco de y de las disposiciones hostiles de aquellos pueblos, pero
Orozco. con gran satisfaccin se desenga mirando que ni en el

Despus de pasar revista y hacer los alardes de camino de Huatusco , ni en el que llev hasta las playas
ordenanza, separronse ambos capitanes con sus respec- del Golfo, mar del Norte como le llamaban entonces,
tivas fuerzas , tomando Sandoval para el rumbo de encontr resistencia ni tuvo que combatir para abrirse
Huatusco, y buscando Orozco el camino de Oaxaca por paso al principio para comenzar despus la obra de
las mixtecas. pacificacin de la provincia de Tuxtepec.
La noticia de la rendicin de Mxico y de la Al llegar las tropas espaolas la fortaleza
Cuauhtemoc, difundindose rpidamente, haba
prisin de templo que haba servido de ltimo refugio la guarni-
sembrado el temor y el desaliento no slo entre los , cin espaola vencida, encontraron todava las pieles de
MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS 37

los espaoles adobadas y suspendidas en los muros ; y Orozco tuvo que abrirse paso para llegar hasta
sin embargo , Sandoval tuvo bastante prudencia para no Oaxaca, en medio de una multitud de enemigos valientes
permitir que sus soldados ejerciesen una sangrienta y obstinados que no se contentaban con hostilizarlo
represalia, y l se content con castigar al jefe de las constantemente en su marcha, sino que le presentaron
fuerzas mexicanas quemndole vivo indultando los tres batallas en las que murieron muchos guerreros de
dems insurrectos. ambas partes, y la victoria se mantuvo indecisa. Por
Orozco, que haba comenzado internarse con su fin llegaron los invasores hasta Huaxyacc Oaxaca,
expedicin por las mixtecas, no tuvo la misma fortuna como le dijeron los espaoles, dando all por terminada
que Sandoval. la campaa y por conquistado aquel reino.

Adems de los espaoles que Corts le haba dado La parte del territorio que se conoce hoy por
para aquella expedicin y de los que recogi su paso Estado Oaxaca y que con pocas diferencias es la
de
por Tepeaca, llevaba en su compaa gran cantidad de misma que los conquistadores encontraron reunida como
tropas auxiliares , mexicanas unas y otras que haba formando una sola nacin , estaba habitada por pueblos
mandado por orden del Conquistador el seor de guerreros y muy adelantados en civilizacin, como lo

Texcoco. demuestran las grandiosas ruinas de templos ,


palacios

II

M
fRBHBl
mm
ra!

P*
ira

Ruinas de los palacios de Mitla

y fortalezas que se encuentran todava en aquellas sitiado Cosijoesa, rey de Zachila, y el rey Cosijpii,
montaas. hijo de Cosijoesa, se mova con un ejrcito en auxilio de
En luchas interiores los zapotecas , mixtecas y su padre, y el rey de Tututepec, aliado de los mixtecas,
mijes, en grandes guerras con los emperadores de se preparaba salirle al encuentro.
Mxico, la poblacin de Oaxaca haba sufrido mucho y Como era natural, todas estas guerras y divisiones
se haba debilitado el gran poder de sus reyes. Los facilitaron la empresa de los conquistadores, ya porque
ejrcitos mexicanos , unas veces costa de mucha sangre debilitaban las fuerzas de la nacin, ya porque unos y
y de terribles combates, y en cambio otras de tributos otros, buscando la alianza de los espaoles para saciar
que los emperadores de Mxico pagaban reyes y los sus rencores , olvidaban fcilmente todo proyecto de
seores del pas , haban logrado establecer un camino resistencia. En este camino habanse ya adelantado
militar con guarniciones escalonadas, sin poder nunca Cosijoesa, rey e Zachila, y Cosijpii, rey de Tehuan-
decirse que la paz se haba cimentado, pues cada tepec, pues enviaron embajadores con ricos presentes
paso unos otros y por el ms frivolo pretexto Corts, ofrecindole, no slo su amistad, sino su

rompan las treguas y daban principio nuevas series de obediencia , y abdicando ambos ,
por decirlo as , el

combates. seoro en favor del Conquistador , no sin que todos esos


Tampoco en el interior de aquel reino haba cesado manejos llegaran conocimiento de los mixtecas, y sin
la guerra entre mixtecas y zapotecas, y cuando los que los zapotecas y tehuantepecanos dejaran de indig-
espaoles invadieron Oaxaca, el ejrcito mixteca tena narse profundamente por la cobarda de sus reyes. .
: :

38 MXICO A TRATES DE LOS SIGLOS

Con este motivo los mixtecas , de acuerdo con el rey que estaban sitiando Cosijoesa y se prepararon

de Tututepec, intentaron acabar con aquellos dos reyes emprender una campaa formidable situndose en las

para quedar libres fin de poder hostilizar los espa- cumbres del monte Albn; pero su rey haba perdido el

oles si intentaban la conquista de Oaxaca ;


pero no valor y la esperanza de resistir por la influencia de los

tuvieron el tiempo necesario para llevar cabo aquella sacerdotes de Achiutla . que le anunciaban horribles
operacin militar ,
porque sitiando Cosijoesa en su desgracias si pretenda resistir y le representaban como

ltimo atrincheramiento, que estaba en la cumbre de un voluntad de sus dioses la sumisin los espaoles

monte que hoy tiene el nombre de Mara Snchez," los atemorizado el rey dio repetidas rdenes para impedir
espaoles llegaron al Valle de Oaxaca. las hostilidades, previniendo todos los jefes mixtecas
El resultado fu que Orozco , despus de los que depusiesen las armas.
combates que tuvo que sostener en el camino , dio por Entre tanto Orozco haba reconocido el primero de
pacificado el reino ,
y as lo escribi Corts ,
quien los Peoles que se llamaba Itzcuintepec ,
que estaba
crey abierta desde este momento aquella va, no slo circundado por un muro de cal y piedra y que l crey

para nuevos descubrimientos y conquistas , sino para difcil de asaltar y ms difcil aun de tomar; pero los

establecer el camino al mar del Sur y las islas de la guerreros all encerrados no conocan el estado de los
Especiera, que eran la constante preocupacin de l y nimos en el resto del pas , y recibiendo adems
de todos los marinos y mercaderes espaoles. constantes excitativas del rey de los mixtecas para ren-
Huaxyacc Oaxaca , adonde lleg Orozco como dirse , entraron en capitulacin con el jefe espaol , y
trmino de su conquista el 25 de diciembre de 1521, no convinieron en enviar embajadores Corts antes de
era entonces la capital de ninguno de los reinos , ni rendirse. Las noticias que estos embajadores trajeron

tena en aquel territorio el lugar poltico importante que su vuelta y la relacin que hicieron de las desgracias
ha tenido despus. Oaxaca fu fundada , segn los de Mxico dieron fin la resistencia , no slo de la
mejores datos, por Ahuizotl; rey de Mxico, que en una guarnicin de los Peoles, sino del resto de los mixtecas,
de sus expediciones guerreras escogi aquel lugar la ya bastante acobardados por la debilidad de su rey y
margen del ro Atoyc para establecer un campo retrin- por las predicaciones de los sacerdotes.
cherado que pudiera servirle como centro militar para Los principales aliados y auxiliares de Corts para
todas sus operaciones contra zapotecas , mixtecas y la conquista y pacificacin de Nueva Espaa, fueron los
mijes, y cubrir la retirada de las tropas mexicanas que reyes de las naciones ms poderosas que, dominados por
expedicionaban por el rumbo de Tehuantepec: estable- el influjo de los sacerdotes , no slo prestaban fcil

cise, pues, all un campo retrincherado que tard poco obediencia los conquistadores , sino que procuraban
en convertirse en pueblo 3^ al que los mexicanos por todos los medios de que podan disponer impedir la

pusieron por nombre Huaxyacc ,


que puede interpretarse resistencia de sus vasallos. As Moteczuma se entreg
como entre los guajes, siendo stos unos grandes cobardemente los espaoles : Tzintzicha , rey de
rboles del gnero de las acacias '
. La dificultad de Michoacn, vino buscar humilde el yugo hasta Mxico.
los espaoles para pronunciar aquel nombre , vino Cosijoesa de Zachila y Cosijpii de Tehuantepec, envia-
despus de muchas vacilaciones convertirlo en el de ban ofrecer sus reinos Corts , y el rey de los
Oaxaca. mixtecas, seor de un pueblo tan valeroso y de ejrcitos
La fundacin de aquel puesto militar, fu induda- tan aguerridos , mandaba y exhortaba sus vasallos
blemente por el ao de 1486. para que no se opusiesen los conquistadores. Todo
Al ocupar Orozco Oaxaca retirse de all la esto no puede atribuirse sino que los espaoles
guarnicin mexicana que lo defenda, y se hizo fuerte llegaron Amrica en una poca de corrupcin y deca-
en unin de los mixtecas en un lugar que los invasores dencia en que los reyes estaban dominados por los
llamaron los Peoles, causa de que all hay seis sacerdotes y como en Europa las guerras religiosas
, y
peones que presentan campo oportuno para formar seis los esfuerzos de los republicanos y de los comuneros
distintas fortificaciones y que los mexicanos los natu- causaban grandes turbaciones y alarma los papas y
rales del pas haban sabido aprovechar colocando all los reyes ,
por una coincidencia que alguna vez llegar
seis fortalezas. explicar el estudio profundo de la sociologa, cuando
Los conquistadores, antes de penetrar en la ciudad, se conozcan las relaciones entre los movimientos astro-
asistieron devotamente una misa que el clrigo nmicos ,
geolgicos y meteorolgicos con la marcha de
Juan Daz celebr debajo de un rbol en las orillas del las civilizaciones sociales, temores semejantes perseguan
Atoyc. sacerdotes y rejT es en la Amrica y les hacan ver
Los mixtecas no se haban dado por vencidos como una salvacin la llegada de los espaoles. Quiz
reunieron apresuradamente todas sus tropas , aun las la gran revolucin que trajo al mundo el siglo xvi,

Huaje mexicano. Esp. acacia seulen?, gen. acacia, rain, de agitaba ya los nimos de los antiguos pobladores de
las leguminosas. Nueva Espaa , no por las influencias morales de las

MXICO A TKAVES DE LOS SIGLOS 39

doctrinas y los acontecimientos polticos y sociales del Las letras de que el zapoteco carece y que el mix-
viejo continente, sino por causas fsicas aun no cono- teco tiene son: d, j, v, gs, dz, ni-, tn, kh.
cidas que afectaban los cerebros de toda la humanidad, La t del zapoteco suena muchas veces como la
produciendo ese isocronismo que no es raro encontrar en i; la h es aspirada y suple la j ; la v algunas
los grandes sucesos histricos. veces es la misma en ambos idiomas ; y las letras dobles
Hablbanse en Oaxaca muchos idiomas: el cuica- del mixteco no son ms que combinaciones de sonidos
teco, serrano, mixteco, mije, zapoteco, netzich, que se hallan en los alfabetos de las dos lenguas , sin

chocho, chontal, mazateco, chinanteco, chatino, mexi- olvidar en ellas lo dicho sobre la i.
cano, amusgos, huave, tehuantepecano , zoque y trqui, El mixteco carece de las siguientes letras que el

aunque por la importancia de los pueblos que los usaban zapoteco cuenta: b, I, p, r, th.
eran los principales el mixteco y el zapoteco. La th encuentra sus elementos en el mixteco ; la l

El mixteco y el zapoteco '


tienen letras comunes: se usaba en el dialecto de Mictlantongo (mixteco); la r
a, ch, e, g, h, i, k, m, n, , o, s z, t, u, x, y. entre los mixteos de Tlaxupa, aunque se cree que esa

Ruinas de los palacios de Mitla

letra fu introducida en ese idioma por los espaoles, partcula juxtaposicin posicin del nombre. La
pudiendo decirse lo mismo respecto al zapoteco ; r y t, terminacin interjeccin y pospuesta marca en mixteco
son promiscuas en zapoteco , encontrndose la t en el el vocativo cuando hablan los hombres, anloga eh

mixteco; la b y la p, son promiscuas tambin en th, en el zapoteco. El genitivo en los dos idiomas se
el zapoteco. suple con el pronombre usado como afijo , con la part-

Tanto en el mixteco como en el zapoteco se repiten cula sasi si en mixteco, xi en zapoteco, cuya
con frecuencia las vocales , tratndose de la combinacin semejanza es marcada.
de las letras. No hay signos en estos idiomas para expresar el
En mixteco se encuentran palabras ms largas que plural; se usa de palabras que signifique ios, algunos,
en zapoteco. Ambos idiomas son polisilbicos y polisin- muchos, etc.

tticos. Tampoco el gnero se marca, sino por la voz que


Ni el mixteco ni el zapoteco tienen declinacin para indique el sexo, usndose de las palabras macho,
expresar el caso; ste se reconoce por otras palabras, hembra.
El mixteco y el zapoteco para formar derivados
1
Todos estos datos estn tomados de la obra del seor Pimen- tienen terminaciones juxtapuestas , aunque pocas , siendo
tel titulada: Cuadro comparativo de las lenguas indgenas en
el uso dominante el de partculas prepositivas interca-
Mxico, Tratado de filologa mexicana.
Alfabeto mixteco. a, ch, d, e, h, i,j, k, m, n, . o, s, t, u, e, x ladas. Algunas veces se suple la derivacin con la
ks, gs, y, z, dz, nd, tn, kh.
composicin por medio de algn circunloquio.
Alfabeto zapoteco. a, b, ch, e, g, h, i, k, l, m, n, , o, p, r, t, u,
x, y, z, th. El mixteco y el zapoteco tienen pronombres espe-
40 MXICO A TKAVES DE LOS SIGLOS

cales que indican respeto, reverencia, y en las dos dos slabas del verbo primitivo con la partcula To. la

lenguas hay pronombres enteros abreviados. Ni en el cual es una de las que en zapoteco sirve igualmente

mixteco ni en el zapoteco se encuentra el pronombre para indicar frecuencia. Tambin el mixteco tiene la

posesivo y se suple con una partcula que indique partcula frecuentativa sa ;a: en zapoteco ze, zi.

posesin, con alguna palabra que significa propiedad, De esta manera hay otros verbos derivados en

fertenencia, bien con el pronombre personal usado mixteco y zapoteco de varias significaciones.

como afijo. No hay verbo sustantivo eu estos idiomas, y en


Kl mecanismo de la conjugacin es enteramente ambos se suple con el pasivo que significa ser hecho,

igual en el mixteco y el zapoteco. por elipsis, esto es, callando la cpula de las preposi-

Las personas del verbo son tres del singular y dos ciones. El zapoteco tiene ms medios para suplir el

del plural sealndose con el pronombre afijo. verbo sustantivo.


Los tiempos y modos se marcan con partculas. En Es permitido en los dos idiomas usar un tiempo del
mixteco slo hay una terminacin en el futuro ka igual ,
verbo por otro.
la partcula ka del zapoteco, del mismo tiempo Tanto en mixteco como en zapoteco hay adverbios
primera conjugacin: la diferencia consiste en que la que slo se usan con ciertos tiempos del verbo.
misma slaba se antepone pospone, lo cual no consti- La preposicin en estos dos idiomas es de signi-
tuye variedad de sistema. ficacin tan indeterminada que algunas de las que
En ambas conjugaciones faltan el infinitivo, el figuran como tales ms bien son adverbios y aun otras
gerundio y los participios adjetivos, pero se suplen del partes de la oracin.
mismo modo; el infinitivo y el gerundio especialmente, En los dialectos mixteos se cambian unas letras en
con el futuro, y los participios con los verbales el otras, / en ch; d enj; } en ch ; s en j ch; dz en s;
tiempo correspondiente del verbo, terceras personas, e por a; a, por e; etc. En el zapoteco no slo hay
agregando el pronombre relativo ni en zapoteco, y el cambio de letras de un dialecto otro, sino que en el

personal tai en mixteco. idioma principal mismo, las vocales se confunden; y


En los dos idiomas hay sustantivos que indican entre s tambin varias consonantes.
tiempo, expresado por partculas que se agregan al Con las expediciones de Gonzalo de Sandoval y de
nombre; pueden llamarse esos nombres, participios Orozco y con la sumisin de los reyes de Zachila.
sustantivos, y el signo caracterstico de participio Tehuantepec, y sobre todo, del rey de los belicosos
sustantivo, en mixteco, es la partcula sa za. Tambin mixtecas, los dominios de los espaoles se dilataron al
entre los signos de participios sustantivos, en zapoteco, travs del Estado de Puebla; por el oriente, casi todo
se encuentra la partcula :a. el norte de Veracruz hasta las costas del Golfo; y por el

Ni en mixteco ni en zapoteco hay voz pasiva , sino noreste, gran parte de Oaxaca hasta el istmo de
verbos independientes que tienen aquella significacin. Tehuantepec: quedaban, sin embargo, en medio del
Del mismo modo hay verbos reflexivos, se suplen ngulo que formaron estas dos expediciones con sus
posponiendo al verbo el pronombre correspondiente. respectivos caminos, algunos pueblos como los mijes,
En mixteco se forma compulsivo con la intercalada que no quedaron comprendidos en aquella sumisin, y
d:a: en zapoteco hay varias partculas con el mismo que ms adelante resistieron los espaoles y les
objeto, entre ellas ze, zi anlogas d:a. causaron graves perjuicios.
Los frecuentativos se forman en mixteco repitiendo
CAPITULO IV
(15211522)

Difcil situacin de Corts.


Peligro de una sublevacin de los mexicanos. Predisposicin de las tropas espaolas contra su jefe. Los
enemigos de Corts.
Diego Velzquez.
El obispo Fonseca. Cmo se gobernaban los negocios de Indias en Espaa. Llegada de
Cristbal de Tapia Veracruz.
Dificultades que encuentra para encargarse del gobierno. Conducta que observan Corts y sus
amigos.
Conspiracin en favor de Tapia
Embrcase ste de nuevo para volver Santo Domingo. Vuelve Gonzalo de Sandoval
la Derrotan los mixes al capitn Briones. Sumisin de Xaltepec. Reparticin de encomiendas hecha por
conquista de Tuxtepec.
Sandoval. Llegada de la expedicin Goatzaooalcos. Fundacin de la villa del Espritu Santo. Llegada de doa Catalina Xurez,
mujer de Corts. Sublevaciones en Goatzacoalcos. Llegada de Juan Bono de Quexo. Su viaje Coyoacn y su regreso las islas.

Difcil era en extremo y comprometida la situacin culpbanle cuando menos de haber tomado una mayor
de Corts en los das que siguieron la toma de la parte del botn que la que de justicia le era debida.
ciudad de Mxico, y sin la poderosa energa de su Ya las insurrecciones de Tuxtepec, de la provincia
voluntad y sin las relevantes dotes de su genio, ni del Panuco y de Huatusco, haban probado que ms
salvado se habra de los peligros que le rodeaban, ni su aparente que real era la sumisin de los mexicanos, y
triunfo hubiera sidoms que una afortunada y pasajera las denuncias se multiplicaban de que las vencidas
aventura, sin consecuencias importantes para Espaa tropas de Cuauhtemoc intentaban seguir el ejemplo que

y para el mundo porque desapareciendo por cualquier


,
, les daban las guarniciones de los pueblos del mar del

motivo el jefe, fcilmente los naturales del pas habran Norte.


podido acabar con los espaoles, que en corto nmero Por otra parte, los enemigos de Corts no dorman,
y dbiles por la divisin, no tenan fuerza ni prestigio y las noticias que llegaban las islas y la metrpoli

para conservar aquel terreno conquistado, ms que por de los avances de la Conquista, hacan que redoblase,
la victoria de sus armas, por la habilidad y astucia de con el encono de la envidia, la actividad de los que
su capitn. meditaban con la ruina de Corts apoderarse de la

Conspiraciones y sublevaciones de los vencidos, que Nueva Espaa y que ponan en juego toda clase de
con poca resignacin se vean dominados, y que, despus y seguro xito en terreno tan propicio
intrigas de fcil

de los primeros momentos de estupor que produjo la como el que les presentaban en la corte de Espaa los
prisin de Cuauhtemoc, no pensaban ya sino "en recon- negocios de Indias.
quistar su libertad; disgusto profundo en los soldados Diego Velzquez, deseoso quiz con harta justicia
espaoles por la poca retribucin alcanzada, que sorda de vengarse de Corts , quien miraba como sublevado
y solapadamente atizaban los parciales de Diego Velz- su autoridad, usurpador de su gloria y de su poder,
quez ansiosos por ver estallar un motn en el ejrcito; mandatario infiel y desagradecido y hasta vasallo inobe-
intrigas en la corte del emperador y en el gobierno de diente y peligroso, contaba en su apoyo con el obispo
Espaa para arrancar Corts del mando y sustituirle de Burgos, don Juan Kodrguez de Fonseca, que gober-
con un protegido del obispo Fonseca; expediciones naba sn antojo los negocios de Indias', porque ocupado
armadas en las islas y enviadas al continente con el fin Carlos V
en sus grandes empresas y guerras en Alema-
de apoderarse de la mayor parte de las tierras descu- nia, dej todo el peso del gobierno de Espaa al
biertas y acechar la oportunidad para destruir Corts; cardenal Adriano de Utrecht, y ste su vez, todo lo

esto era lo que por todas partes miraba el Conquistador que corresponda los nuevos pases descubiertos y
y lo que cada instante tena que atender, contando conquistados, al obispo de Burgos, que en alto grado
apenas con un corto nmero de amigos leales y de favoreca Diego Velzquez, segn se dijo, porque
partidarios resueltos ,
pues aun : los soldados que desde quera casarle con una su sobrina llamada doa Petro-
Cuba le haban acompaado estaban disgustados y nila de Fonseca.
T. II. -6.
42 MXICO A TEVES DE LOS SIGLOS

El obispo de Burgos, por estas otras razones, siempre desconfiado y sus tropas siempre inquietas y
cobr Corts tan mala voluntad, que no slo ocultaba en continua zozobra, nada de lo cual llegaba noticia
al emperador y al cardenal cuanto favorecer poda el del emperador ni del cardenal Adriano, como es de
crdito del Conquistador, sino que interceptaba las suponerse.
cartas de ste y procuraba impedir que para l salieran No sirvieron para alcanzar escarmiento Diego
refuerzos de gente provisiones de caballos, armas, Velzquez ni la derrota y prisin de Panfilo de Narvez,

vveres y de cuanto en algn modo poda serle til ni los ejemplares castigos que Corts impuso los que
necesario en sus lejanas y peligrosas expediciones. contra l conspiraron, pretendiendo alzarse volver

Adems, Fonseca usaba del nombre del rey y supona la isla de Cuba. Constante en el propsito de su
falsariiente rdenes supremas, como hacen siempre venganza, excitado por el despecho y confiando en el

esta clase de validos, para proteger las tentativas obispo de Burgos, multiplicaba, variando sus esfuerzos,
de Velzquez contra su enemigo, teniendo ste los medios para alcanzar el xito.

Indios tehuantepecanos. Oaxaca (Tipo actual)

Poco tiempo despus de haber salido de Coyoacn en las instrucciones de su cargo que le acudiese con la
las dos expediciones que Corts envi pacificar parte que por derecho le corresponda, como adelantado
Tuxtepec y conquistar Oaxaca, lleg Veracruz y descubridor en todas las tierras conquistadas en
Cristbal de Tapia , veedor que haba sido de las Nueva Espaa, cuidando de informar de los descubri-
fundiciones de Santo Domingo, despachado por el obispo mientos de Garay y Ponce de Len por el rumbo de la
Fonseca como gobernador de la Nueva Espaa. Florida, fin de que se determinase la parte que
Amplias eran las facultades y extensas las instruc- perteneca por all al mismo Diego Velzquez.
ciones que traa Tapia y que le fueron enviadas de Fcil crey Tapia el desempeo de la importan-
Castilla, pues vena nombrado para tomar el gobierno tsima comisin que, segn se aleg despus en la corte
de todas las tierras islas que el adelantado Diego de Espaa, le haba confiado el obispo de Burgos, ms
Velzquez haba descubierto, con jurisdiccin civil y que por sus mritos y aptitudes, muy distantes de
criminal, como la tena el gobernador de Castilla y como hacerle acreedor y propio para ello, con la mira
poda tenerla el mismo Diego Velzquez, y adems de casarle con su sobrina doa Petronila de Fonseca,
facultado para recibir informaciones sobre la conducta de laque sin duda no pudo colocar con Diego Velzquez y
Corts, pudiendo prenderle y confiscar sus bienes sin que tampoco tom estado ,con Tapia, pesar de los
proceder fallo del proceso , sino envindole con l proyectos que para ello form el obispo, pues en el

Castilla para que all se hiciera un saludable ejemplar. proceso que sigui Mara de Marcayda contra Hernn
Respecto Diego Velzquez, prevenase Tapia Corts, acusndole de haber asesinado su esposa
MXICO A TBAVES DE LOS SIGLOS 43

doa Catalina Xurez, hija de la Marcayda, dice uno de El primer amigo de Corts que tuvo conocimiento
los testigos, que poco despus de embarcado Cristbal del desembarco de Tapia, por ser el que ms cerca se
de Tapia vino Juan Bono de Qnexo con despachos del encontraba del puerto , fu Gonzalo de Sandoval ,
que
obispo de Burgos , y parece , segn se asegur pblica- andaba ocupado en la pacificacin de Tuxtepec y que
mente, que traa encargo de procurar el casamiento de comprendiendo toda la gravedad del asunto dej confiada
la sobrina de ste con Hernn Corts. la gente que tena para esa pacificacin Andrs de
La noticia de la llegada de Cristbal de Tapia Monjars, y l, con cincuenta hombres escogidos, se
caus gran confusin en los nimos y preparles encamin violentamente la Veracruz, sabedor de que
novedades , siempre apetecidas por tropas aventureras ayuntamiento y vecinos de la ciudad desfallecan en
y deseadas por pueblos reducidos la servidumbre, afecto Corts y estaban dispuestos ya recibir
mirando unas y otros en todo cambio una esperanza de Tapia como tal gobernador.
medro aqullas y de salvacin stos. Corts, apenas tuvo conocimiento de la llegada de

.Paya
Indios zapotecas de lalal y Filitongo. Oaxaca (Tipo actual)

Tapia, llam Pedro de Alvarado, Cristbal de Olid, suponan que deba ser la entrevista con Corts ,
procla-
que andaba en la conquista de Michoacn y los mando Tapia como gobernador , apoyndose en la
principales jefes espaoles y personas de respeto, como obediencia que se deba las rdenes del rey y de sus
fray Pedro Melgarejo de Urrea, y tuvieron todos una ministros; y para alentar Tapia pusironle cartas que
reunin en la iglesia de Coyoacn, en la cual se acord llev Alonso Ortiz de Ziga.

que, obedecindose las rdenes que traa Tapia, no se Nada de esto ignoraba Corts , confirmndose ms
cumpliesen, apelando al emperador por los trastornos y en la idea de que era peligrosa la entrada de Tapia
perjuicios que podan ocasionarse de admitir al nuevo hasta Coyoacn Texcoco , y resuelto como estaba no
gobernador y entregarle el mando de gente y de tierra entregar el gobierno , envi Pedro de Alvarado ,

que no poda conocer. Cristbal Corral, Francisco Eodrguez, Diego de


Todos estuvieron conformes al pronto en tal reso- Soto , Diego de Valdenebro , Juan Eivera , Jorge
lucin pero ella no poda satisfacer Julin de Alde- de Alvarado y fray Pedro de Melgarejo al encuentro
;

rete , el tesorero , y los dems protegidos del obispo de de Tapia, que salido haba ya de Veracruz, con encargo
Burgos y parciales de Diego Velzquez, con los cuales de hacerle volver al puerto y embarcarle.
se unieron algunos hombres de espritu inquieto y que ,
Corts, con el objeto de salvar su responsabilidad
sin motivo eran enemigos de Corts, siendo el principal personal y atribuir la resistencia los ayuntamientos,

de ellos Cristbal de Olid ,


que tram con Alderete hizo que los procuradores de la ciudad y de las villas

sublevar las tropas al llegar Tapia Texcoco , adonde pobladas -por espaoles le requiriesen - solemnemente
44 MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS

para que no fuese encontrar Cristbal de Tapia, Entre tanto Gonzalo de Sandoval haba procurado
asentndose en un documento levantado ante un escri- persuadir Tapia de que volviese Santo Domingo,
bano , no slo el requerimiento . sino las razones en interceptar las comunicaciones que podan enviarle los
que se apoyaban los procuradores , entre los cuales parciales de Yelzquez ;
pero como Tapia se empe en
hbilmente se deslizaron conceptos muy favorables para emprender la marcha en busca de Corts , Sandoval
l
Corts . crey prudente acompaarle , y llegaron ambos hasta
Jalapa, en donde encontraron los que con Alvarado
venan de Coyoacn.
1 Dice este curioso documento, otorgado ante el escribano
Fernn Snchez de Aguilar, y testigos Julin de Alderete, tesorero Alegando la poca comodidad de los alojamientos y
Alonso de Prado, contador, y Rodrigo Alvarez Chico, veedor, el 12 de la mala calidad y escasez de los vveres, Alvarado y el
diciembre de 1521:
Escribano que estis presente: dad por testimonio signado con padre Melgarejo convencieron Tapia de que deba
vuestro signo en manera que haga fe, a nos Pedro de Alvarado
retroceder hasta Zempoala, llamada entonces Nueva
Alcalde ordinario de la Cibdad de Temistlan e a Bernardino Vz-
quez de Tapia, regidor de la Villa de Veracruz e a Cristval Corral, Sevilla, en donde ms tranquila y cmodamente podan
Regidor de la Villa de Ser/ ura de la Frontera como Procuradores
ocuparse de los graves importantes negocios de que
que somos de la dicha Cibdad e Villas, e dezimos al Seor Hernando
Cortes, Capitn General e Xusticia mayor en esta Nueea Espaa del iban tratar. As lo hicieron, y all se presentaron al
Mar Ocano, por el Emperador e Reyna Nuestros Seores, quest
presente, quen nuestra noticia venido que puede aber ocho diez
nombrado gobernador los procuradores de Corts y los
das, poco mas menos que Cristbal de Tapia, Veedor de as fundi- que en representacin venan de los ayuntamientos de las
ciones de la Isla Espaola por Sus Majestades, es llegado al Puerto
de la dicha Villa de la Veracruz el cual diz que trae cieitas Provi-
,
poblaciones espaolas de Nueva Espaa.
ciones de Sus Cesreas e Catholicas Magestades, e los Vireyes e Supuesto el importante papel que entonces desem-
Gobernadores Despaa en Su Real Nombre para tener e administrar
la xusticia e gobernacin destas partes; e que ans el dicho Veedor peaban los ayuntamientos , Corts le convena la
lo ha escrito e fecho saber al dicho Seor Capitn General, el qual
presencia del mayor nmero de procuradores municipales,
abemos sabido que quiere ir la dicha Villa de Veracruz para se
hallar presente, para ver la presentacin de las dichas Provisiones tanto para que Tapia comprendiese el gran prestigio del
quel dicho Veedor Tapia dize que trae, para las obedecer como
Conquistador como para anticipar ante el rey la disculpa
Cartas e Provisiones de sus Reyes y Seores, e las cumplir en todo
lo que su Real Servicio conviniere; e porque si el dicho Seor de la falta de obediencia las rdenes que en su
Capitn General se fuese e dejase estas provincias de alrrededor de la
Lar) una, que agora nuevamente con tanta dificultad e peligro e
nombre enviaba el obispo Fonseca. Pero hasta ese da
trabaxo se han conquistado e rreducido al servicio de Su Magestad, no haba ms ayuntamientos que el de la Villa Eica
que son la cabeza e fuerza de todas estas partes, podria ser que con
su absencia se alterasen e rrebelasen, como ya tenindola en toda
paz e sugecion otra vez lo hicieron, quando por la venida del de ellas y en las otras cosas cumplideras, al servicio de Sus Altezas,
Armada de Panfilo de Narvaez, el dicho Seor Capitn General con protestacin que facemos que si ansi lo ficiere har bien, e lo
sali de la dicha ciudad de Temistlan caso que en ella dex
, ques obligado como leal vasallo e Xusticia e Capitn de Sus Mages-
rrecabdo de Capitn e Xusticia; e est claro que dems deslo tades; en otra manera, sin haber el alzamiento otros escndalos
daran ocacion los naturales para se revelar, no estar agora aqui se recreciere, entre los naturales, sea su culpa e castigo, e que Sus
xuntos todos los espaoles que residen en esta Nuera Espaa, Altezas e quienes en Su Real Nombre lo obiere de haber, cobrar de
porque de poco ac fu necesario quel dicho Seor Capitn General su persona e bienes todos los daos, prdidas e menoscabos que
imbiase cuarenta caballos e trescientos peones conquistar ciertas Sus Magestades e sus vasallos se recrecieren, por no facer e
provincias, cincuenta sesenta leguas dentro, los cuales estn e complir lo que por nosotros pedido e rrequerido, e de como lo
rreciden en ellas por la seguridad e pacificacin desta tierra; e dezimos e protestamos pedimos Vos el dicho escribano nos les deis
agora quedando aqui la gente que ay, lo uno por ser poca, e la otra ansi por testimonio en pblica forma con la rrespuesta del dicho
por la yda del dicho Seor Capitn General; esta claro e manifiesto Seor Capitn sin ella; e los presente rogamos sean de ello
que los indios se alzaran e haran la guerra los espaoles, lo cual testigos.
es notorio que cesara no faciendo mudanza en suida del dicho Seor Pedro de Alvarado. Bernardino Vzquez de Tapia. Cristval
Capitn General; lo uno porque los Capitanes e Seores de la tierra Corral.
le tienen por las muchas osadas e ardides de guerra que con ellos
Su Merced e los espaoles de su compaa an usado e tenido, lo otro
por que le aman e quieren por el buen tratamiento e obras e dadivas
que de cada dia del resiben, que notoriamente son mas cabsa de la
pacificacin e sosiego dellos e no la resistencia e ofensa que de
los espaoles pueden recibir; e porque rrebelandose los dichos fb t>
naturales se seguira muy gran deservicio a Sus Magestades, e la
tierra que toda esta pacificada e suxeta e tambin los espaoles se
perderan, lo cual paresie y esta bien claro que sucedera si el dicho
Seor Capitn General se fuese al presente destas provincias e
poblaciones, ans por esto como por otras muchas cabsas e razones
que podramos espresar, cuanto mbs que nos, los dichos procurado-
res en nombre de los dichos Cabildos e con su Acuerdo, abemos
determinado de ir a la dicha Villa de la Veracruz, en donde el dicho
Veedor est, e agora estamos de camino para nos partir e ir ver
presentar las dichas Provisiones que dice traer, e las obedecer e Firma de Bernardino Vzquez de Tapia
cumplir como viremos ser cumplidero al servicio de Sus Catholicas
Magestades e bien e utilidad de los pobladores e naturales destas La respuesta de Corts dice:
partes, que es el mismo efecto que puede obrar la ida del dicho Despus de lo susodicho este dicho mes y ao susodicho 12 de (

Seor Capitn General; por ende, en la mexor manera, via e forma Diciembre de 1521 el dicho Seor Capitn General rrespondiendo
)

que podemos e de derecho debemos pedimos e rrequerimos al dicho al requerimiento a l fecho dixo: que por cuanto las cabsas e razo-
Seor Capitn General de parte de Sus Magestades e como sus nes en contenidas heran suficientes para dexar la ida la dicha
l
vasallos que somos, e en nombre de los dichos Consexos, una e dos Villa de la Veracruz e ans paresce que convenia al servicio de Sus
e tres veces e mas quiera de derecho podemos e debemos, que no Magestades, e la paz e sosiego destas dichas partes, que l estaba
salga ni vaya desta Cibdad de Cuyuacan e Provincias e poblaciones presto de facer e cumplir lo que le hera pedido e rrequerido, e que
de la Laguna adonde al presente est, sino que recida e est en ellas esto daba e dio por su rrespuesta. Testigos los sobredichos.
como hasta aqui lo a fecho: entendiendo en la pacificacin e sociego Hernando Corts.
MXICO A TEAVES DE LOS SIGLOS 45

de Veracruz y. el de Coyoacn, que se deca de Mxico, Mxico ; Cristbal Corral por el de Segura de la Frontera
pues no es indudable que Segura de la Frontera tuviera Tepeaca; Bernardino Vzquez de Tapia por el de la
ayuntamiento. Corts, con una gran actividad, hizo que Villa Eica de Veracruz ,y Andrs de Monjars por el de
se fundase en esos momentos una villa con el nombre la villa de Medelln , y como procuradores represen-
de Medelln, para tener un ayuntamiento y un procura- tantes de Corts, Gonzalo de Sandoval, Diego de Soto,
dor ms, y envi los nombramientos de alcaldes y Diego de Valdenebro y fray Pedro Melgarejo de Urrea.
regidores y el de procurador de esa villa, que concurrir Insista Tapia en presentarse Corts y reclamar la

deba a la junta de Zempoala ,


para cuyo cargo fu gobernacin de la Nueva Espaa ; hacanle presente los
designado Andrs de Monjars , el mismo quien Gon- procuradores todos los peligros y perturbaciones que
zalo de Sandoval haba dejado encargada la gente conque de esto se podan originar; urga l, oponanse ellos,

se pacificaba Tuxtepec. el uno alegando las rdenes reales, los otros protestando

Reunironse en Zempoala con Cristbal de Tapia, obedecer pero no cumplir los dichos mandamientos , y
Pedro, de Alvarado , como procurador del ayuntamiento de manifestando apelar ante el emperador. Por fin Tapia,

India zapoteca. Oaxaca. (Tipo actual)

accediendo mal de su grado , convino en volverse la fingi nueva y ms obstinada resistencia para embar-
Villa Rica para embarcarse; procurando, sin embargo, carse.

sacar el mayor provecho de su situacin y del empeo No quisieron los amigos de Corts usar de la fuerza

de sus adversarios , contrat con los procuradores de para obligar Tapia, sin dar antes la providencia un
Corts que se le compraran por ste algunas de las baruiz de legalidad, y, como en todos estos casos acon-
cosas que l haba trado de Espaa. teca, el poder municipal vino en ayuda de sus pro-
Seal Tapia, jprecios exorbitantes como era de psitos.

suponerse ; environse correos Corts en demanda de Era la sazn alcalde de la Villa Rica Francisco
oro que tard poco en llegar, y Tapia vendi un navio, Alvarez Chico ,
parcial de Corts y amigo de los procu-
unos negros esclavos y tres caballos. radores ,
y de acuerdo con ellos dio orden para que
Volvi Tapia Veracruz para embarcarse ;
pero Tapia se embarcase , y de no hacerlo de grado le

ftll , bien porque sintiera abandonar un gobierno al que compeliese ello por la fuerza el alguacil mayor., que

.crea tener tanto derecho; bien, y es lo ms probable, era nada menos que Gonzalo de Sandoval, el ms leal,

por cubrir las apariencias , disimular que haba sido el ms inteligente y el ms osado de los amigos del
cohechado con el pretexto de las ventas y preparar una ,
Conquistador.
vuelta menos vergonzosa Cuba y Santo Domingo, Como Tapia poda suplicar de la providencia ante el
46 MXICO TRAVS DE LOS SIGLOS

mismo alcalde, como era de ordenanza, para privarle de de enero de 1522, y como tardara el buque en darse
este recurso Francisco Alvarez Chico se ausent de la la vela , Gonzalo de Sandoval , incapaz de dejar
ciudad dejando la vara de la justicia en manos del medias una empresa, acostse en la playa y permaneci
regidor Simn de Cuenca, que no tena facultades para all hasta que el navio se alej perdindose de vista en
revocar la orden del alcalde. el Golfo.

Dispuestas as las cosas , Gonzalo de Sandoval Corts haba salvado en este acontecimiento nueva-
entrse solo la casa de Tapia y amenazle , segn ste mente su situacin personal y la poltica de Nueva
cont, con matarle en el acto pualadas si no se pona Espaa ,
y sus enemigos obtenido un nuevo captulo
en marcha. Y hacindole montar en un mal caballo, de acusacin que presentar en la corte contra el Con-
le llev hasta el puerto ,
que era entonces llamado quistador.
Archidona por los espaoles ,
que distaba de la villa Sin duda si Corts hubiera hecho entrega del mando
cerca de y en donde esperaba el navio
tres leguas ,
Tapia , no habran faltado panegiristas honrados que
que deba volverle Cuba. Embarcse Tapia mediados presentaran ese rasgo como un modelo de abnegacin

W
Indios zapotecas de Teutila. Oaxaca. (Tipo actual)

y lealtad ;
pero Corts habra ido perderse en la las conquistas, pacificaciones y poblaciones emprendidas
oscuridad sin llevar consigo ni la gratitud del rey ni no sin mayores dificultades que antes, porque la natural
la estimacin de sus contemporneos ,
que desgracia- perturbacin causada en los espaoles con aquel aconte-
damente las virtudes de sacrificio tienen poco precio cimiento, divulgse rpida entre los conquistados, que
y menos brillo que los esfuerzos de la ambicin coro- eran de suyo astutos, y por su situacin propendan
nados por xito feliz. rebelarse aprovechando la ms ligera oportunidad.
Slo Cristbal de Olid, que en Coyoacn se mostr Volvi Sandoval con los suyos reunirse los que
abiertamente partidario de Tapia , y Gonzalo de Alva- dejado haba en la provincia de Tuxtepec, y comenz
rado , hermano de Pedro ,
que en la Villa Rica siendo sus operaciones llamando tratar de paz y amistad
alcalde se apresur reconocer al nombrado gobernador, los pueblos que estaban ms cerca de all, que eran los
cayeron de la gracia de Corts y sufrieron abandonos y mixes y los zapotecas.
persecucin perdiendo Olid la vara de alcalde y llegando
, Intiles fueron esas diligencias ,
porque aqullos
ambos mirarse en tal pobreza ,
que segn el decir de no acudieron al llamamiento del capitn espaol, y ste,
algunos testigos en la residencia de Corts , muchos das queriendo hacer una tentativa que ni representara
no tuvieron ni un pan que llevar la boca. todava una invasin ni de aparato blico careciera,
Desembarazados ya Corts y sus amigos de Cris- envi cien espaoles y cien aliados de tropas del pas
tbal de Tapia, volvi cada uno de ellos ocuparse de con el capitn Briones, hombre que se jactaba de haber
,

MXICO A TRATES DE LOS SIGLOS 47

llevado buen trmino grandes hazaas en las guerras de algunos espaoles para ir contra los mixes , con los
de Italia; los mixes de Jiltepec esperaron Briones en que los de Xaltepec estaban en guerra.
terreno propsito para derrotarle y lo consiguieron sin
,
Bien hubiera deseado Sandoval hacer como aquellos
gran esfuerzo , hacindole volver ms que de prisa herido nuevos amigos le pedan, tanto para conquistar la tierra
y avergonzado incorporarse con Gonzalo de Sandoval, como para vengar la derrota de Briones; pero no le era
quien no dej de burlarse de aquella jornada tan poco posible porque de los soldados que en aquella funcin
conforme con los decantados antecedentes de Briones. se encontraron, unos haban muerto y la mayor parte
Felizmente para Sandoval ocurrieron entonces su estaban por sus heridas incapaces de empresa alguna.
llamada los caciques y principales seores de Xaltepec Contentse, pues, con dar los de Xaltepec grandes
presentndose de paz, trayendo como muestra de muestras de cario, obsequiarles con algunas cuantas
amistad regalos de alhajas, ropas, telas bordadas y baratijas de vidrio, y ofrecerles que escribira Corts
canutos llenos de oro en polvo, demandando el auxilio para que enviase el auxilio pedido.

Indios de Ixtahuaca. Oaxaca. (Tipo actual)

Sin embargo , con el pretexto de ir reconocer los muy pronto por el mismo Corts deba trasladarse al

caminos y las tierras, envi Sandoval con los de lugar en que hasta hoy existe.
Xaltepec diez espaoles, entre los que se contaba el Convalecientes ya los heridos y enfermos , y satis-
clebre Bernal Daz del Castillo, los cuales volvieron fechos todos del xito alcauzado , continu la expedicin
despus de algunos das trayendo gran cantidad de oro de Sandoval sin tener tropiezo ni dificultades, hasta
en polvo, que sacaron en presencia de ellos los vecinos llegar las frtiles mrgenes del hermoso ro de Goat-
de aquellos pueblos, lavando la tierra en grandes zacoalcos.
bateas de madera. Los pueblos de una y otra banda del ro se presen-
Crey con esto Sandoval haber encontrado lo mejor taron de paz y como amigos, proporcionando ms de
de la Nueva Espaa, y comenz de y luego hacer
all cien canoas para que en ellas atravesasen los espaoles
repartimientos, tomando para s una provincia, que y los aliados ,
y el da de la Pascua del Espitu Santo,
llamaron Guaspaltepec , dando al capitn Luis Marn la por haber cruzado fcilmente aquel da el ro y haber
de Xaltepec y ofreciendo la de Orizaba Bernal Daz, llegado hasta l con felicidad, y encontrando pueblos
que no quiso recibirla. pacficos que resignados se sometan, fundse ir.ia villa

Entonces all , y la orilla del ro que nombraban que deba poblarse por espaoles, ala que pusieron por
de Banderas los espaoles , declarse el asiento de la nombre villa del Espritu Santo
villa de Medelln, mandada fundar por Corts y que Bernal Daz, con su caracterstica buena fe y su
48 MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS

habitual candor , dice al hablar de esa fundacin : y all Lleg en ese navio Juan Bono de Quexo , muy cono-

poblamos toda la flor de los caballeros y soldados, que cido de los antiguos compaeros y soldados viejos de
.'habamos salido de Mxico poblar con el Sandoval, Corts por haber venido Nueva Espaa en unin de
y el mismo Sandoval y Luis Marn, y un Diego Godoy Panfilo de Narvez.

y el capitn Francisco de Medina, y Francisco Marmo- Era ese Juan Bono vizcano , hombre de mar , como
.'lejo y Francisco de Montes de Oca, y Juan de le llama Herrera en sus Decadas, amigo de aventuras,
b Salamanca y Diego de Azamar ,
y un Mantilla y otro avezado en engaos y maldades, de mala fe en sus
asoldado que se deca Meja Rapapelo, y Alonzo de tratos y de peores antecedentes en su vida como marino
i Grado y ,
el licenciado Ledesma y Luis de Bustamante y descubridor en el Nuevo Mundo que en la isla de la ;

y Pedro Castellar y el capitn Briones y yo y otros ,


Trinidad , en donde eran recibidos de paz y como amigos
.1 muchos caballeros y personas de calidad, que si los los espaoles , logr con perfidia y engao encerrar
..hubiese aqu de nombrar todos, es no acabar tan muchos de los naturales de la isla en una casa que para
..presto; mas tengan por cierto que solamos salir la l estaban ellos construyendo ,
y armando los que con
u plaza un regocijo e alarde sobre ochenta de caballo, l venan en el buque, se arroj sobre los confiados
que eran ms entonces ochenta que ahora quinientos. indgenas matando un gran nmero y llevndose ms
Ciertamente que aquella hubiera sido una de las como esclavos venderlos la isla de San Juan, en-
ciudades ms importantes y ricas de la Nueva Espaa; donde le hallaron los frailes Jernimos que venan de
pero muy pronto comenz despoblarse, ya porque los gobernadores las Indias, enviados por el cardenal
repartimientos que se hicieron despus las villas y Jimnez de Cisneros en 1517.
pueblos de los alrededores, sin atencin lo sealado Juan Bono lleg Medelln y cit todos los
por Sandoval la del Espritu Santo , disgustaron los alcaldes y regidores y personas principales, dndoles
vecinos, ya como causa principal por haber salido de cartas que para todos ellos traa del obispo de Burgos,
all Gonzalo de Sandoval y regresado Mxico. don Juan Rodrguez de Fonseca, y las cuales cartas
Y fu el motivo de aquella separacin el haber venan con firmas en blanco ,
y Bono ,
por informes que
llegado procedente de Cuba un navio en el que vena tom, las llen segn las personas quienes se diriga
doa Catalina Xurez, mujer de Hernn Corts ,
con su y el sujeto que se propona en cada una de ellas.

hermano Juan Xurez y muchas seoras, mujeres y Reunidos ya alcaldes y regidores, Bono les enca-
parientes de los conquistadores. reci en nombre del obispo, sin escasear promesas y
Sandoval con los principales vecinos de la recin amenazas, la necesidad de ayudar Cristbal de Tapia,
fundada villa sali al encuentro de esas damas, que quien crea an en Nueva Espaa, para apoderarse
fueron all muy obsequiadas, y luego l en unin del de la gobernacin del reino, ponderando lo que en esto
capitn Briones, de Francisco de Lugo y de algunos por la resistencia de Corts sera contento hombre tan
otros caballeros las acompa hasta llegar Mxico, poderoso como el obispo y servido Su Majestad.
en donde fueron recibidas con grandes festejos, en tanto Contestronle los alcaldes que dicho Cristbal de
que los pueblos que rodeaban la villa del Espritu Santo Tapia muchos das haca que era partido para Santo
se levantaban rebelndose, alentados por la ausencia de Domingo ,
y respecto lo dems no ellos sino Corts
Sandoval. sera quien diera respuesta y satisfaccin.
Dio el ejemplo de las sublevaciones Xaltepec; Absort qued Bono con
tal noticia, y pensando sin

siguironle los pueblos de Cimatln y Copilco, y los duda sacar provecho y medro por otro camino, fuese por
dems de las encomiendas de los pobladores de Medelln, mar la Villa Rica de Veracruz, y desembarcando
matando muchos encomenderos y poniendo todos los all se encamin Coyoacn hablar con Corts,
espaoles en grave trance. quien se dijo entonces que haba ofrecido en matrimonio
Esforzbanse los alcaldes y regidores de la villa la Petronila de Fonseca, y de quien obtuvo todos
en sosegar la tierra y conservar lo conquistado y paci- los gastos de viaje, y sin duda algunas granjerias ms,
ficado por Sandoval, haciendo y expediciones
salidas pues no parece que saliera disgustado de su visita al
contra los sublevados , con lo que iban ya consiguiendo Conquistador, ni su nombre figur en lo sucesivo entre
traerlos la paz , cuando la sazn aport all un navio los encarnizados enemigos de Corts como figuraron los
que vena de la isla de Cuba. de Panfilo de Narvez y Cristbal de Tapia.
CAPITULO V
(1522 1523)

Expedicin de Pedro de Alvarado Tututepec Sus crueldades y su codicia.


Sumisin del cacique de Tututepec. Desconfianza de
Alvarado.
Prisin del cacique. Su muerte.
Sucdele su hijo en el seoro. Nueva poblacin espaola con el nombre de Segura
de la Frontera. Conjuracin de los espaoles contra Pedro de Alvarado. Castigo de los conspiradores Regreso de Alvarado
Mxico. Despublase la nueva villa.
Disgusto de Corts. Providencias que dicta sobre esto. Expedicin de Villafuerte
Zacatula. Juan lvarez Chico es derrotado por los de Colima. Enva Corts Cristbal de Olid en auxilio de Chico. Olid llega
Zacatula. Quiere penetrar Colima y es rechazado. Corts enva Colima Gonzalo de Sandoval. Sandoval busca refuerzo en
Zacatula. Derrota y sumisin de los de Impilzingo. Fundacin de Colima. Antecedentes de la expedicin de Francisco de Garay
al Panuco. Prepara Garay una armada. Noticia que de ella da al rey la Audiencia de Santo Domingo. Lo que dispone el rey en
esto. Garay llega Cuba. Prepara la fundacin de una villa en el Panuco. Acuerdo que tiene con el licenciado Zuazo. Llega
al ro de Las Palmas.

Aunque los mixtecas y zapotecas se haban al pueblos por donde pasaba entregarle cuanto oro y
parecer sometido completamente y Francisco de Orozco plata pudieran tener , lanzar sobre ellos perros feroces,
escriba Corts anuncindole la pacificacin del terri- que despedazaban en un momento aquellos infelices

torio que se extiende desde Tepeaca hasta Tehuantepec, hombres, inermes y desnudos, y tan grande era ya el

haba, sin embargo, un seor, el cacique rey de terror que esos perros causaban los indgenas, que no
Tututepec, que no slo no se daba por vasallo de los necesitaba Alvarado ms sino presentarlos , y su vista
espaoles, sino que hostilizaba constantemente al rey de produca un efecto terrible en los que por un instante
Tehuantepec y preparaba sus fuerzas para atacar los haban pensado resistir.

conquistadores. Easgos increbles de barbarie pareceran estos si no


Ya Cosijpii, el rey de Tehuantepec, haba mandado estuvieran comprobados con repetidos testimonios de
Corts embajadores que llevndole algunos presentes espaoles en el proceso de Alvarado , y si no constaran
de oro le encareciesen la necesidad de enviar algunos tambin en el juicio de residencia de Corts otros actos
espaoles para castigar su enemigo el de Tututepec, de ferocidad del mismo Alvarado, que clara muestra dan
que sobre no darse de paz causaba en los de Tehuan- de la dureza de su corazn y de la negra perversidad de
tepec grandes perjuicios ,
siendo principal obstculo para su alma, y por ms que quisieran llamarse exageradas
los descubrimientos y comercio en el mar del Sur. quejas y fantsticas quimeras las relaciones que hace
Corts, cuando estuvo seguro de la pacificacin de el clebre obispo Las Casas, documentos como los

Oaxaca, determinse enviar la solicitada expedicin, procesos de Alvarado y Corts y las leyes mismas de la

y Pedro de Alvarado sali de Coyoacn el da 31 de Recopilacin de Indias, prueban que desgraciadamente


enero de 1522 con ciento ochenta espaoles, entre los son una triste verdad todas aquellas relaciones.
que se contaban treinta y cinco jinetes , y se dirigi El 4 de marzo de 1522, despus de haber sostenido
Oaxaca, en donde Francisco de Orozco tena orden de en el camino ligeros combates, lleg Alvarado Tutu-
darle algunos ms soldados, con los cuales ascenda tepec, adonde fu recibido por el rey y por los

la fuerza que llevaba doscientos peones, cuarenta principales seores de la corte ,


que salieron de paz
caballos, dos caones pequeos, y adems las tropas de encontrarle, y le condujeron hasta el alojamiento para
aliados que acompaaban siempre estas expedicio- l y los suyos destinado, amplio y hermoso palacio
nes, no slo destinados tomar parte en los combates, cercano al templo y en el sitio ms poblado de la
sino empleados en el transporte de vveres, municiones ciudad.

y bagaje. Acompaaba en aquella expedicin Pedro de


Desde Oaxaca comenz Alvarado dar muestras de Alvarado ,
por ser muy ntimo amigo suyo , el padre fray
su codicia y su crueldad. Haba tomado como fcil Bartolom de Olmedo y sea por natural temor y precau-
,

arbitrio ,
para obligar los caciques y seores de los cin excesiva del padre bien como otros creyeron por
, ,
,

T. II.- 7.
50 JIEXICO A TRATES DE LOS SIGLOS

indicaciones de los de Tehuantepec, enemigos del rey de acampar, y se traslad l en el acto con todas sus

Tututepec , el religioso hizo desconfiar Alvarado de la tropas siguindole humildemente el rey, que les provey

lealtad de sus huspedes y le advirti que en aquellos de todo cuanto podan necesitar, y adems hizo Pedro
edificios tan inmediatos los unos los otros y cubiertos de Alvarado el presente de una gran cantidad de oro.
la mayor parte con techos de madera de palma, los No necesitaba tanto para excitarle la insaciada

espaoles podran ser vctimas de una traicin, pues el codicia del capitn espaol, que juzg que si aquello

rey de Tututepec intentaba poner fuego al palacio, y daba el rey de grado , bien poda por la fuerza exigr-
aprovechando el embarazo y la confusin que esto deba sele una ms cuantiosa suma, y comenz desde ese
causar necesariamente, lanzar sus tropas sobre los momento pedir mayores cantidades de oro que le

espaoles y acabar con todos ellos. fueron entregadas, hasta que lleg el caso de que,

Alvarado acept como buenas las advertencias del resistindose el cacique, Alvarado le encerr en una
padre Olmedo y como seguro el lugar que ste le habitacin cargado de cadenas.
indic fuera de la poblacin, por el ms propsito para El padre Olmedo quiso dulcificar la suerte de aquel

Indios de Mitla. Oaxaca. (Tipo actual)

infeliz monarca visitndole en su prisin y procurando primitiva villa de "Segura de la Frontera" Tepeaca
infundirle resignacin y esperanza; pero todos sus se trasladasen la nueva poblacin, como se verific

esfuerzos fueron intiles, porque el cacique ruuri de sin dificultad, repartindose entre ellos en encomiendas
ira y despecho al mirarse tratado as por quienes haba los naturales de Tututepec, de Oaxaca, de Coatln,
recibido, mas que como amigos, como seores; y ms de Coixtlahuaca , de Tlaxiaco y de Jalapa.
que con benevolencia, con humildad y mansedumbre. Pero el asiento de aquella nueva puebla era malo,
Alvarado oblig al hijo ocupar el seoro del el clima extremoso y poco benigno; abundaban los

padre muerto en la prisin, y exigi y obtuvo de l insectos y los reptiles, que hacan incmoda y aun
mayores cantidades de oro que las que haba logrado peligrosa la estancia, y los naturales del pas hicieron
alcanzar de su padre. poco caso de las nuevas obligaciones que tenan con los
Dise entonces principio la poblacin de una villa, encomenderos y vecinos de la villa, aunque sin rebe-
segn las instrucciones de Corts , la cual se le puso larse por entonces abiertamente contra los espaoles.
por nombre Segura de la Frontera , tanto porque ese Todo esto era causa de que entre aquellos pobla-
papel tena entonces que desempear, por haberse dores reinase gran y profundo disgusto,
desaliento
dilatado hasta all las fronteras de la colonia, como aadindose otro no pequeo motivo, y era la conducta
porque Corts orden que todos los vecinos de la observada por Pedro de Alvarado con sus compaeros

MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS 51

y soldados en la divisin del oro adquirido en aquella Disgustados profundamente los soldados , formse
conquista. una conspiracin con objeto de dar muerte Alvarado y
Desde Oaxaca haba comenzado reunir Alvarado sus hermanos y apoderarse de las riquezas que para
gran cantidad de oro, que fu aumentada rpidamente s solo guardaba el capitn espaol. Estaba punto de
en Tututepec, y ni en una ni en otra parte quiso dar estallar esa conjuracin, cuando uno de los comprome-
los soldados porcin alguna de aquel botn, alegando tidos, un soldado llamado Trebejo, descubri el secreto

para ello , cuando alguna indicacin se le haca ,


que fray Bartolom de Olmedo , y ste djolo inmediata-
particular encargo y orden especial tena de Corts mente Alvarado en una cacera la que iba aquel jefe
para reunir cuanto oro le fuese posible, fin de enviarle acompaado de muchos de los que en la conspiracin
al emperador ,
porque los piratas franceses haban estaban comprometidos. Alvarado pretext una enfer-
robado el que le llevaban despus de la toma de la medad repentina para regresar su alojamiento, enga-
ciudad de Mxico Alonso de vila y Antonio Quiones. ando los conspiradores , quienes hizo prender en la

Indios de las cercanas de Tehuantepec. Oaxaca. (Tipo actual)

misma tarde , mandando ahorcar dos de ellos , uno nfico botn que le haban producido aquellas pacifica-
llamado Salamanca, que era piloto, y el otro Bernardino ciones.
Levantisco, los cuales, segn dice Bernal Daz, murie- Al separarse Alvarado de Segura de la Frontera,
ron como buenos cristianos y les auxili en el ltimo los alcaldes y regidores de la villa dironle poder para
trance fray Bartolom de Olmedo. hablar en nombre del cabildo de la nueva poblacin con
Con los soldados espaoles , los aliados que de Hernn Corts y hacerle presente sus necesidades y
Mxico haban llevado y adems con veinticuatro mil deseos; pero ms bien parece que ese poder le fu dado
guerreros que Cosijpii, el de Tehuantepec, dio como por los de la villa con el objeto de precipitarle en su
auxilio voluntario para aquella guerra, Alvarado recorri determinacin de regresar Mxico ,
pues apenas fu
gran parte de la costa hasta Tehuantepec pasando ido el capitn espaol ,
juntronse los del cabildo de
despus la Chontalpa. Hizo prisionero all un Segura y determinaron, ya de acuerdo con los vecinos,
cacique, y dando por conquistadas aquellas tierras, con abandonar el lugar y refugiarse en las poblaciones en
esa expedicin volvise ms rico para Segura de la que mejor suerte esperase cada uno.
Frontera, disponer su viaje de regreso Mxico, que Llevse al cabo con gran diligencia tal acuerdo,
llev efecto pocos das despus cargado con el mag- despoblse de espaoles la villa y salieron unos para
:

52 MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS

Tehuantepec , los otros para Oaxaca , otros para la "Alvarado, vecino de la Villa de Segura de la Frontera,
antigua Segura y algunos emprendieron viaje para "los Seores y naturales de los pueblos de Tututepec
Mxico, huyendo del mal clima, de los animales dainos, con Quizquitali y Apichagua y Chacaltepeque y Cente-
de los sordos rumores de levantamientos que circulaban " peque y Teteltongo y Cirila que le son subjetos , y el

y sobre todo de las enfermedades,


entre los naturales, "Seor y los naturales del pueblo de Xalapa para que
pues muchos adolecieron gravemente y la mayor parte "os syrvais dellos e os ayuden en vuestras haciendas
perdieron los esclavos y naboros que haban llevado " grajerias , conforme las ordenanzas que sobresto
para el trabajo. "estn echas, e se harn, e con cargo que tengis de
Alvarado, sin embargo, parece que haba encon- "las yndustrias en las cosas de nuestra santa fee

trado muy de su gusto el seoro de Tututepec, pues " catlica ,


poniendo para ello la vigilancia e solicitud

le fu adjudicado por Corts en una cdula que dice : "posyble e necesaria fecha XXrV de Agosto de MDXX
Cedida de depsito para Pedro de Alvarado , de aos. Hernando Corts. Por mandado del capitn

"los pueblos de Tututepec e Xalapa e otros pueblos.= "general mi seor =A lonso de Vlanuela.
'Por la presente ce deposita en vos, Pedro de Por esto debe suponerse que al natural disgusto

Indios mixes de Posmotacn. Oaxaca. (Tipo actual)

que tuvo Corts al saber el abandono de la nueva villa Espaa y no volvi poblarse la villa de Segura de la
de Segura se agreg el que le causara todo lo que Frontera.
Alvarado debi haberle dicho contra el cabildo y veci- Mientras todos esos acontecimientos pasaban por
nos, pues adems del engao que envolva el haberle el rumbo de Oaxaca, Corts no haba descuidado las
dado poderes cuando pensaban despoblar , muy fcil se conquistas y descubrimientos por el occidente.
haca una sublevacin de los naturales , como sucedi Despus de la ocupacin de Mxico, envi con tropa
poco tiempo despus de abandonada la villa. y carpinteros de ribera al capitn Vlafuerte poblar
Corts envi como juez pesquisidor para entender Zacatilla ,
puerto escogido en el mar del Sur por el

en el proceso de alcaldes y regidores y vecinos que Conquistador para emprender los viajes de descubri-
haban despoblado Segura, Diego de Ocampo, que miento en busca de la isla de la Especiera. Acompase
prendi algunos de los culpables que estaban refu- con Vlafuerte Juan lvarez Chico, que tom camino
giados en Oaxaca, y caus en esto tal turbacin, que para Colima, sabedor de que por all exista una tierra

tambin se despobl Oaxaca por entonces. Los culpables rica y bien poblada ;
pero tan pobre fortuna le asisti en
fueron condenados por el juez muerte pero al fin, su empresa, que poco de internarse le batieron y des-
;

mediante la intercesin de fray Bartolom de Olmedo, barataron los naturales, que estaban levantados en armas.
la pena se conmut en destierro de los reos de la Nueva Cundi con esto el incendio de insurreccin . y Villa-
MXICO A TKAVES DE LOS SIGLOS 53

fuerte se encontr en grave compromiso , rodeado de Pero Cristbal de Olid quiso intentar la conquista

enemigos audaces y valientes, lejos del ejrcito espaol de Colima , cuyos naturales estaban alzados , y aun
y con pocos recursos, pues los que tena por amigos cuando llevaba cien infantes, cuarenta jinetes espaoles
entre los de Zacatilla , se negaban obedecerle , y muchos aliados de Michoacn, tuvo que retirarse con
proporcionarle vveres y pagarle tributos. prdida de tres espaoles y gran nmero de michoacanos,
Corts envi entonces Cristbal de Olid vengar porque reciamente peleaban los de Colima.
la derrota de Alvarez Chico y favorecer Villafuerte, A tiempo que Corts reciba las noticias de este
pacificando las provincias de Colima y de Zacatilla. descalabro , llegaba Coyoacn Gonzalo de Sandoval
Cumpli al principio felizmente su misin Olid, acompaando doa Catalina Xurez, y aprovechando
venciendo los que trataron de oponerse su paso para aquella oportunidad despach Sandoval Colima con
Zacatilla : se reuni con Villafuerte ,
que no se atreva veinticinco jinetes ,
sesenta peones y gran nmero de
ya con los suyos salir de la poblacin ni exigir el aliados.
tributo los pueblos vecinos , y le ayud pacificar Sandoval se dirigi inmediatamente sobre los de
la tierra y ocupar tranquilamente sus encomiendas. Impilzingo ,
que eran los ms atrevidos y valientes de los

Indios mixes de Tepuxtepec. Oaxaca. (Tipo actual)

sublevados; pero despus de varios encuentros, conven- Sandoval regres unirse con Corts, llevndole la

cido de que no poda vencerlos con slo el nmero de noticia, que mucho tiempo despus aun se tena como
espaoles que traa ,
porque al arrojo del enemigo se cierta, de que distancia de sesenta setenta leguas,
agregaba lo escabroso del terreno que no permita "diez soles, de Colima haba un reino de mujeres,
maniobrar los jinetes , se retir Zacatilla , examin Clliuatln, del que se referan las mismas fbulas que
all el estado de los navios en construccin, y tomando las leyendas mitolgicas de la antigedad en Grecia
refuerzo de tropa espaola volvi sobre Colima. Sali- contaban de las Amazonas.
ronle al encuentro los naturales con ms bro, alentados Natural era en aquella poca que , lanzndose tantos
por los anteriores triunfos; pero Sandoval y los suyos aventureros en busca de conquistas y descubrimientos y
alcanzaron la ventaja. , y los de Impilzingo , y su no teniendo el gobierno de Espaa para sus provisiones,
ejemplo los dems pueblos de Colima, se dieron de paz mercedes y capitulaciones , idea de la geografa del

y prometieron obediencia al rey de Espaa y los Nuevo Mundo, surgieran cada paso dificultades y con-
conquistadores. flictos, que teniendo por causa lo equvoco del derecho,
Determinse entonces poblar de espaoles Colima, se resolvan de hecho no pocas veces con la intervencin
para lo cual reparti Corts los pueblos vecinos entre de las armas, que daban la razn al ms atrevido ms
ciento cuarenta y cinco espaoles , veinticinco de afortunado de los contendientes.
caballo y los dems de pi, que se orden que all De grande importancia y consideracin era el papel
quedasen como fundadores. que representaban en esa poca los escribanos, y cada
54 MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS

uno de los descubridores procuraba tomar posesin de la casos y otros semejantes, estar y pasar por los hechos
"nueva tierra" ante algn escribano y con todos los consumados, sin perder el tiempo y producir perjuicios
requisitos legales, dando paseos de arriba abajo, arro- en la marcha de los negocios con largos y embrollados
jando piedras , hiriendo con la espada algunos rboles y procesos y averiguaciones en busca del mejor derecho;
cortando algunas ramas. pero como poda acontecer que careciendo del conoci-
Pero muchas veces aconteca que por distinto rumbo miento de los hechos y del carcter de las personas,
llegaba otra expedicin pacificar conquistar, algn el rey llegara expedir una cedida que no fuera obe-
otro capitn deduca mejor derecho la tal tierra ,
ya decida, lo cual cedera en mengua y menosprecio de la

por anterioridad en el descubrimiento ,


ya por estar ella autoridad real, se invent la regla de que las decisiones
comprendida en su capitulacin , y entonces nacan que- de la corona deban de ser siempre obedecidas aunque
rellas que pudieran haber sido interminables no no se cumpliesen, es decir, bastaba decir que se a obe-
haberlas cortado siempre el rey por una cdula que dezca y no se cumpla para que una cdula del rey se
generalmente tena ms de arbitraria que de justificada. nulificara : buscbase salvar el acatamiento ya que la
Porque fu regla general en la monarqua , en estos sumisin era insegura.

Indios de la sierra de Ixtln. Oaxaca. (Tipo actual)

Tales cosas pasaron en la desgraciada expedicin como lo haban hecho los dispersos de la segunda.
que hizo al Panuco .Francisco de Garay, gobernador de Garay, contando con el derecho que le daban sus ttulos

Jamaica. de Adelantado y gobernador y fiando en sus recursos,


Desde el ao de 1518, en el que Garay lleg al por ser hombre muy rico y que bajo su dominio tena

Panuco y fu rechazado por los naturales del pas, la isla de Jamaica, prepar una ltima y gran expe-
concibi gran deseo de conquistar aquella tierra , en dicin que determin conducir personalmente porque ,

la que esperaba encontrar grandes riquezas y obtener comenzaba ya tener noticias de que Corts extenda
del rey la gobernacin. Con este objeto envi la corte sus conquistas en el rumbo de la tan codiciada provincia
por su apoderado Juan Lpez de Torralva , con del Panuco.

extensa informacin del descubrimiento y de los gastos Arm ,


pues , diez y seis navios entre grandes y
hechos en l. Torralva desempe cumplidamente su pequeos , conduciendo ciento veinticinco jinetes y cua-
cometido y alcanz para Garay el adelantamiento y trocientos setenta y cinco peones , y se dio la vela
gobierno del Panuco. Envi Garay una segunda expe- para la isla de Cuba en donde esperaba aumentar sus
dicin que fu derrotada ;
pero no teniendo segura noticia tropas y provisiones con la ayuda de Diego Velzquez,
de aquel suceso , envi una tercera cuyos soldados, enemigo de Hernn Corts.
conociendo el xito de la anterior y comprendiendo que Como Garay no puso esmero en guardar secreto de
nada podan hacer, furonse reunir con Hernn Corts sus blicos aprestos ni del objeto de su expedicin,
MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS 55

supironlo tiempo oportuno la Audiencia de Santo recibir la real provisin de la frmula de obedzcase
Domingo y el conquistador de Mxico. La Audiencia, y no se cumpla, previno la Audiencia de Santo
alarmada por el peligro de un choque inevitable entre Domingo que en ese caso aun cuando la demanda de
,

Corts y Garay y de los perjuicios y escndalos con- Garay fuese justa, nada se proveyese, dejndolo todo al
siguientes, se dirigi al rey manifestndole lo que cuidado del rey para evitar rompimientos y mayores
ocurra y lo que era de temerse, y el rey provey perjuicios '.

prohibicin Francisco de Garay de comunicar, con- Garay lleg Cuba con su armada y tuvo conoci-
tratar, ni poblar ni facer otra cosa alguna en todo lo miento cierto de que ya Corts haba pacificado y
que toca y entra en la gobernacin de Hernando ocupado la provincia del Panuco, por ser all noticia

Corts, bajo severas penas. Pero como era posible bien sabida, y adems porque aquel Juan Bono de
que de la cdula en que tales cosas se disponan, apelase Quexo, que vena por el obispo de Burgos y estuvo con
Garay la Audiencia de Santo Domingo, usando al Corts en Coyoacn, escribi al adelantado una carta

Indios mixes. Oaxaoa. (Tipo actual)

en que deca que Corts haba reducido la obediencia fieles, hizo que ellos lo tomaran al resto de los soldados
del rey de Espaa la provincia del Panuco y que no y marineros.
le convena ir por all ni comprometerse en empresa

de conquista poblacin. i Dice en la real cdula mencionada: (De Pamplona 27 de


diciembre de 1523) en el prrafo relativo lo siguiente:
Despreci el adelantado todas aquellas advertencias Vi lo que decis acerca de la enformacion que tenis, aquel
declarando que ira tomar posesin del descubrimiento adelantado Francisco de Garay parti de la Isla de Santiago con
una armada de diez y seis navios grandes y pequeos, y con
aun cuando tuviese que pelear con espaoles, y desde seiscientos hombres, en que abia ciento y cincuenta de caballo, para
all determin la fundacin de una villa que debera ir hacer la poblacin del rio de Panuco y las otras tierras que
en nuestro nombre descubri, y que por nuevas que dieron dos
llevar su mismo nombre y seal por alcaldes de ella carabelas que vinieron de la Nueva Espaa donde est Hernando
Alonso de Mendoza y Fernando de Figueroa, por Corts, abis sabido que el dicho Hernando Corts abia ido con
cierto numero de jentes las dichas tierras de Panuco donde el
regidores Gonzalo de Ocampo
Diego de Cifuentes y , dicho Francisco de Garay descubri y va poblar, y a sentado en
Juan de Villagrn: provey igualmente todos los oficios ellas un pueblo de espaoles, en el cual dexaba copia djente de pie
y de caballo y artillera con propsito de resistir al dicho Francisco
que tena entonces una villa en Espaa, como escribano Garay y no le dexar entrar en la dicha tierra, lo cual os parece
de fechos, procurador, alguacil, que podria ser cabsa que obiese entrellos algn desconcierto que
fiel etc., y despus de fuese en deservicio nuestro, y dao de las dichas tierras, y aunque
tomarles juramento de que le acompaaran y seran por parte de Francisco de Garay se os hicieron ciertos pedimentos
56 MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS

A pesar de todos estos preparativos no dejaba de Narvez, y queriendo, para evitar un desastre semejante,
inquietarle el recuerdo de la desventura de Panfilo de dar alguna parte la poltica, escribi al licenciado

sobrello no provesteis nada, por no tener comisin para aquellas


Alonso Zuazo ,
que haba llegado la Isla tomar
partes; y en servicio os tengo el cuidado que tuvisteis de me avisar residencia Diego Velzquez, encargndole fuese
dello y lo dems que cerca dello decis, ques dicho, como de buenos
servidores, aunque quisiera que vosotros proveyerades la parte hablar con l al puerto de Xagua en Cuba. Prestse el
del dicho Francisco de Garay de las provisiones que os parecieran licenciado lo que Garay le peda y convinieron en que
justas, por escusar entrellos rompimiento escndalo porque para
en semejantes casos, que la dilacin en la provicion dellos puede al partir el adelantado para el Panuco saldra Zuazo
traer inconveniente, vosotros debis proveer para hacer derramar para la Villa Rica de la Yeracruz, con el objeto de ir
gente y otras cosas, que, como dicho es, pueden traer inconve-
nientes en tanto que nos de ac lo mandamos proveer, y as lo hasta donde encontrase Corts para hablarle y preve-
debierades hacer en esto, por escusar el inconveniente que dello
nirle en favor de Garay.
se puede seguir; con la presente os mando enviar ciertas provisiones
para los dichos Hernando Corts y Francisco de Garay y van As concertados sali Garay de Cuba con su
duplicadas; por servicio mi, que pongis mucha diligencia en
armada, y despus de haber tenido mala travesa pol-
que, lo mas presto que se pueda, se los notifiquis, y ademas de
aquello, vosotros alia proveis lo que os pareciere que para la lo recio de temporales y perdido algunos navios,
los
pacificacin de aquello convenga, pur manera que cada uno pueble
lleg al ro de Las Palmas, cuarenta leguas al norte del
e gobierne en lo que descubri, conforme sus proviciones: y
hacerme eis saber lo cerca dello proveyederes. Panuco, el da 25 de julio de 1523.

CAPITULO VI
(1523)

Corts tiene noticia de los preparativos de Garay. Dispone


poblar el Panuco.
Expedicin para esa provincia. Conquista y pacificacin
de ella. Fundacin de Santi-Esteban del Puerto.
Regreso de Corts Mxico. Llegada de Garay Nueva Espaa. Corts enva
Pedro de Alvarado. Resulvese salir personalmente contra Garay. Real cdula previniendo a Garay que no entre en tierras
pobladas por Corts.
Garay desembarca en el rio de las Palmas. Desaciertos del adelantado. Sufrimientos de sus soldados.
Deserciones. Notifcase Garay la real cdula Diligencias para su regreso Jamaica. Resistencia de los soldados para seguirle.
Los tenientes de Corts se apoderan de los navios de Garay. Resulvese el adelantado marchar Mxico. Corts le recibe
amistosamente. Concierto entre ambos. Muerte de Garay.

Corao tan pblicos y escandalosos fueron en las total independencia del gobierno de la Nueva Espaa,
islas los aprestos de Francisco de Garay y tan poco que el emperador Carlos V y la reina doa Juana
se cuid de ocultar la mala voluntad que Corts tena haban concedido Hernn Corts en 15 de octubre
y su resolucin de ocupar en paz en son de guerra la de 1522.
provincia del Panuco , la que crea tener tan buenos y Sali al fin Corts para la expedicin del Panuco,
tan claros derechos , el conquistador de Mxico ,
que ya llevando trescientos peones y ciento cincuenta de
desde antes conoca el empeo de Caray , no tuvo caballo de los espaoles y cuarenta mil aliados entre
dificultad , sabiendo lo que de nuevo preparaba su mexicanos y tlaxcaltecas.
enemigo ,
para comprender que esta vez la empresa Aquella gran expedicin , sin embargo , no pudo
del adelantado tena un carcter ms serio y ms grave, reducir fcilmente la obediencia los pueblos rebeldes,
pues vena l en persona la cabeza de la expedicin; que pelearon con grande obstinacin, no slo por ser
se refera que para prepararla haba gastado crecidas audaz y aguerrida gente, sino por el temor del castigo
sumas de dinero y era grande el nmero de gente que que esperaban por la muerte de los soldados de
le acompaaba y abundantes los vveres y los pertrechos Garay, cuyas pieles encontraron los de Corts en algu-
de guerra. nos adoratorios , adobadas y suspendidas como una
Despus de la ocupacin de Mxico pens y deter- ofrenda presentada los dioses.
min Corts adelantarse sus enemigos saliendo Dironse reidos y sangrientos combates en tierras,
pacificar la provincia del Panuco con el pretexto de ros y pueblos , cuyos nombres han cuidado poco de
vengar los espaoles que de las anteriores expedi- conservar los escritores de aquellos tiempos, y tras un
ciones enviadas por Garay haban sido sacrificados por mes de trabajos y luchas logr pacificar Corts aquellas
los naturales del pas : diversas ocurrencias , y sobre provincias, al menos en apariencia.
todas la llegada de Cristbal de Tapia y las inquietudes Sin embargo , la guerra tuvo un carcter ms
consiguientes ella , le impidieron llevar efecto su terrible que las dems que haban hecho los espaoles,
determinacin; pero vino el momento en que no pudo y sobre todos Corts, en Nueva Espaa, porque los
aplazarla ms porque las noticias de los aprestos de pueblos fueron quemados y arrasados , los caciques y
Garay eran muy alarmantes; de un da otro podan seores condenados muerte y los naturales reducidos
aparecer en las costas de Nueva Espaa los navios del la esclavitud , herrados y vendidos para cubrir los
gobernador de Jamaica, y si Corts no tena pacificada gastos de la empresa, todo lo cual no puede atribuirse
y poblada la provincia del Panuco, no le quedaba ni la indignacin que caus en los espaoles la muerte
pretexto para oponerse que Garay ocupase ,
poblase de los de Garay, pues en la sublevacin de Tuxtepec
y se estableciera como gobernador de aquella tierra y Gonzalo de Sandoval, con mayores motivos, slo castig
de todo lo que en adelante fuera descubriendo , con al jefe de ella ;
pero s al disgusto que produjo Corts
T. II. 8.
:

58 MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS

no haber encontrado botn que compensara los grandes des para reprenderles por su extraa conducta , y ellos

gastos que hizo en la expedicin, porque en los das en se disculpaban alegando siempre ser otros los que

que sali de Mxico tan caro era el herraje de los emprendan aquellas campaas y causaban aquellos

caballos, que tuvo que pagarlo a peso de oro perjuicios.

"doblado peso de plata. Prepar Corts ima doble expedicin y dispuso que
Diroiise por lin de paz todos aquellos pueblos, y Pedro de Alvarado marchase por tierra con un ejrcito

se fund cerca del puerto y la orilla del ro ,


que formado de espaoles y aliados, y que una armada las
rdenes de Cristbal de Olid fuese costeando por las
aguas del mar del Norte hasta la punta cabo de
Humeras.
A punto estaban ya de emprender su marcha los
dos capitanes cuando se recibi la noticia de que el

da de Santiago (25 de julio) haba llegado Francis-


co de Garay al ro de las Palmas y que con su gente
de desembarco se diriga por tierra al de Panuco,

mientras que sus navios, mandados por Juan de Gri-


jalva, iban cerca de la costa buscando la desembocadura
del ro.
A pesar de que ya Corts estaba preparado para
recibir aquella nueva , causle en tales momentos
profundo disgusto ,
porque trastornar vena por com-
pleto todos sus planes y proyectos, y sobre todo porque
la ms clara muestra le daba de que sus enemigos y
envidiosos, con los que se haba unido ya el almirante
don Diego de Coln, que pretenda se le acudiese de las.
tierras conquistadas en la Nueva Espaa con la renta
Firma de Gonzalo de Sandoval
del almirantazgo, no daban tregua ni descanso sus
llamaron de Chila, una poblacin de espaoles la que intrigas, maquinaciones y hostilidades, causando con
se puso por nombre San Esteban Santi-Estevan del cada una de aquellas empresas inquietudes y turbaciones
Puerto. Dejando all por vecinos treinta de caballo en espaoles y americanos; poniendo en peligro la tran-

y cien peones y por su teniente Pedro de Vallejo, dio quilidad y conservacin de la nueva colonia, aunque todo
Corts la vuelta para Mxico pacificando en su camino esto pareca servir ms bien de estmulo que de freno
la provincia de Tututepec del Norte ,
que se haba quienes preferan ver antes perdidas aquellas conquis-
rebelado, y cuyos naturales venci costa de muchos tas que gobernadas por su enemigo.

aliados muertos y de ms de veinte caballos perdidos, Suspendironse inmediatamente las proyectadas y


y castig con la ejecucin de los principales seores y arregladas expediciones de Alvarado y Olid , y el

con la venta , como esclavos , de ms de trescientos de primero de estos capitanes , con la gente y pertrechos-
los sublevados. dispuestos para la de Guatemala, emprendi por orden
Apenas lleg Corts Mxico de regreso de la de Corts la marcha hacia Panuco, urgente y grave
el

pacificacin de la provincia del Panuco , comenz atencin en aquellos momentos en que comenzaban ya :
ocuparse de la conquista de Guatemala y de los otros tenerse noticias pormenorizadas de la expedicin de
reinosy seoros que por aquel rumbo se encontraban Garay y saberse en Mxico que en compaa del
y eran, segn las noticias que recibido haba de sus adelantado venan muchos parciales y criados de Diego:
habitantes, ricos, poblados y propsito para establecer Velzquez, del almirante y del obispo de Burgos.
en ellos puertos y astilleros para el comercio y nave- Enfermo estaba sazn Corts y guardando lecho.
la

gacin en la mar del Sur. con un brazo fracturado de resultas de una cada de un
Segn esas relaciones, los seores de las provincias caballo, y pesar de eso disponindose para ponerse
de Utatln y Guatemala se ofrecan por vasallos al en marcha siguiendo Pedro de Alvarado, cuando sus
rey de Espaa y se quejaban de que los de Chiapa, manos acert llegar la correspondencia que trajo un
vecinos inquietos de aquellas provincias y de las de navio Veracruz y con ella una cdula del emperador,
Soconusco, les molestaban y hostilizaban constantemente que vino librarle de inquietudes y afirmar su poder
con ocasin de su empeo en someterse los espaoles. en la Nueva Espaa. Deca textualmente aquella pro-;
Corroboraban tales dichos los testimonios de los soldados visin
que Corts tena en el Soconusco , los cuales agregaban El Rey. "Adelantado Francisco de Garay, Tiniente;
que varias veces haban enviado mensajeros los rebel- nde Nuestro Gobernador de la Isla de Xamayca Xoan

MXICO A TEAVES DE LOS SIGLOS 59

de Eibera , en nombre de Hernando Corts Nuestro aos. =.Fb el i?c?/.=Por mandado de Su Magestad,
"Gobernador e Capitn General de la Nueva Espaa "Francisco de los Cobos.
e sus provincias. Nos fizo rrelacion que al tiempo quel En aquel tiempo era, como hemos visto, tan respe-
"dicho Hernando Corts e los que con l fueron fizieron table el poder municipal ,
que sus decisiones se procu-
"n la costa del Mar, la primer poblacin que llamaron raban con empeo, y Corts, pesar de que su arbitrio
"la Villa JRica de la Vera-Cruz; e lleg cerca del destrua y nombraba alcaldes y regidores, buscaba en
"Puerto de ella un Capitn e cierta gente que vos habia- todos los casos arduos 6 de responsabilidad cubrir sus
"des inviado a descobrir la costa abaxo, de los quales determinaciones con los acuerdos de los ayuntamientos
el dicho Hernando Corts habia sabido como quarenta con las rdenes de los alcaldes mayores , haciendo
"cincuenta leguas de all, habia descubierto un rio grande tambin que interviniera un escribano real.

"que los naturales del llamaban Panuco; e que despus Natural era, pues, que en esta ocasin ocurriera
"segunda vez habiades inviado otro Capitn con mas al ayuntamiento de Mxico y as lo hizo presentando al ,

"gente poblar xunto al dicho rio , al qual los naturales alcalde mayor Diego de Ocampo y por ante el escribano
"del haban desbaratado e muerto ciertos espaoles, e Francisco de Ordua, la real cdula de que se sac
"los que quedaron , se haban venido guarecer al traslado fiel que autoriz el escribano con su firma y
"Puerto de la Vera-Cruz; e que creyendo vos quel signo.

"dicho Capitn e gente estaban poblados , inbiasteis Terminada esta diligencia, Corts hizo salir violen-
"tercera vez una nao e dos caravelas con otro Capitn tamente para el Panuco al alcalde Diego de Ocampo y
"e cierta gente e como supieron del desbarate del otro al escribano Ordua con el objeto de que solemnemente
"capitn se abian ido con todo el fornicemiento que le notificasen Francisco de Garay y los suyos la
"llevaban al dicho Hernando Corts, e se haban que- provisin del emperador.
dado con l, e que cabsa de estar los naturales del Mientras estas cosas pasaban en Mxico. Garay,
"dicho rio de Panuco tan cerca de la gran Ciidad de que bajo tan siniestros auspicios haba dado principio
Tenvistlan, como lo est la Villa de la Ver a -Cruz, e su empresa, sufriendo una recia tempestad en el Golfo,
"por Nos servir al dicho Corts habia trabaxado de los continuaba siendo vctima de sus pocas disposiciones

"reduzir, e tenia ya subxetados Nuestro servicio, e para jefe de una expedicin tan aventurada; de la falta

"pacificas honze poblaciones cerca del dicho rio ,


por de voluntad y subordinacin de sus soldados; de los
"ende, Me suplicaba, que porque de vuestra contrata- rigores del clima y de las grandes dificultades que le

" cion e armadas se alborotaran los indios como con las presentaba el pas que intentaba conquistar y poblar.
"pasadas, e se recreceran otros imcombinientes e daos Cuando sostenido por la fortuna conducido por su
la poblacin e pacificacin de aquellas partes, vos genio lleva un hombre trmino feliz alguna extraa
"mandase que aqu adelante no contrataredes ni arma- peligrosa aventura siquiera descubre algn medio
" redes para ellas ; e porque Nuestra Merced e Voluntad sencillo aunque ignorado de hacer cosa que favorable-
es que la gobernacin de la dicha Nueva Espaa e mente le distinga de los dems, la envidia la emula-
'provincias della, el dicho Hernando Corts la tenga cin, que suele no pocas veces ser lo mismo, soplan y
"libre e desembargadamente conforme a las Provisiones alientan los nimos de quienes pueden creen poder
"que de Nos tiene, y entre tanto que Nos Mandamos ver atreverse intento semejante y multiplicndose los

"lo susodicho e determinar los lmites en que cada uno mulos los imitadores, la diferencia de aptitudes y la
"a descobierto e a de poblar, e por escusar los dichos diversidad de las circunstancias producen resultados

"incombinientes ; e porque ans conviene a Nuestro trgicos ridculos desenlaces en empresas que se

"Servicio, yo vos Mando que en lo que toca todo lo soaban ya coronadas por el feliz xito y por la

"que entra en la Gobernacin del dicho Hernando Corts gloria.

"e a su descubrimiento e poblacin, no os entremetis a La fama de las victorias de Corts y las fabulosas
"comunicar ni contratar ni poblar, ni fazer otra cosa leyendas que en Europa y en las islas corran de las
"alguna en las dichas partes, sin embargo de quales- inmenzas riquezas adquiridas por el capitn espaol,

"quier Provisiones e Mercedes e Ttulos que de Nos dieron aliento Garay para ponerse al frente de una
"tengis; lo cual anzi facer e complir so pena de la expedicin la Nueva Espaa , animndole sin duda
"Nuestra Merced e de diez mil ducados para la Nuestra Diego Velzquez y el almirante Coln y contando todos

"Cmara. E de como esta Mi carta vos fuere notificada con el apoyo del obispo de Burgos.
"e la complieredes , Mandamos a cualquier escribano Pero ms propsito para gobernar los sumisos

"pblico que para esto fuere llamado, que d en de al habitantes de Jamaica que para desafiar los belicosos

"que gel mostrare , testimonio signado con su signo, pobladores del Continente; vaciado en el molde del

"porque Nos sepamos como se comple Nuestro mandado. encomendero y no en el de los grandes capitanes , el

"Fecha en la Villa de Valladolid a veinte e cuatro dias adelantado no cuid de proveer sus naves de los vveres

"del mes de Abril de mil e quinientos e veinte e tres necesarios para la expedicin ; no supo elegir el lugar
60 MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS

del desembarco, ni tuvo la experiencia la perspicacia Santi-Esteban del Puerto con los restos de la columna,
suficientes para dirigir la marcha por aquella tierra para la mayor parte de aquellos soldados enfermos , cansados
l desconocida : ms cortesano que soldado no pudo y hambrientos se desbandaron buscando alimento y
ganarse el afecto de los suyos imponerles respeto; reposo.

pues ni comparta con ellos las penalidades y sufri- En tan angustiada situacin, procurando Garay
mientos de la campaa ni deslumhrar les alcanzaba algn medio de salir airoso , envi Corts , con el

con la grandeza de su alma la temeridad de su valor. carcter de comisionados, Gonzalo de Ocampo y


Atravesando espesos bosques y pantanosas llanuras; Lorenzo de Vargas con la esperanza de un ventajoso
cruzando rpidos torrentes y anchos ros; bajo un sol arreglo que le sacase de aquellas dificultades, y entre
abrasador y entre una atmsfera sofocante y poblada de tanto que volvan los negociadores , l , con acuerdo del
insectos; sin vveres y muchas veces hasta sin agua ayuntamiento de Santi-Esteban, dividi la poca fuerza
conque calmar los desesperantes ardores de la sed , as que le quedaba de que no careciese de vveres, y
fin

camin aquella columna ms de cuarenta leguas desde envi al capitn Gonzalo de Valle con los de caballo
el ro de las Palmas hasta el de Panuco. uno de los pueblos inmediatos, quedando l en otro
Garay no cuidaba del mantenimiento de los solda- con los de su inmediata servidumbre.
dos, mientras que l y los de su servidumbre jams No necesitaba tanto Corts para acabar con su
les faltaron los vveres : quiso llevar la disciplina y la enemigo. El teniente de Santi-Esteban, Pedro de
Vallejo, aprovechando el descontento de los de Garay,
se apoder de los navios que haban llegado al

Panuco , sac de ellos cuanto encontr de ropa , armas


y pertrechos de guerra; aprehendi Juan de Grijalva,
que mandaba aquella armada, y relev las tripulaciones
dejando al cuidado de los navios hombres resueltos y de
toda su confianza. Por otra parte, Pedro de Alvarado
sorprendi Gonzalo de Valle y le hizo prisionero lo
mismo que todos los soldados que le acompaaban.
Garay qued completamente desarmado y merced de
Corts.
Pero no le bastaba esto al Conquistador; necesitaba
probar la corte y al emperador que Garay se haba
Firma de Pedro de Alvarado perdido por su misma culpa; que no le haba faltado el
apoyo del gobernador de la Nueva Espaa, y que si

moralidad de sus tropas hasta un punto que podra aquella expedicin le arruinaba no tena el menor
llamarse locura, pretendiendo que aventureros hambrien- derecho para reclamar daos Corts, ni para pedir una
tos y cansados no tocasen las sementeras de maz por rehabilitacin ante el monarca espaol.
donde atravesaban, y aplic castigos tan severos los El alcalde mayor, Diego de Ocampo, y el escribano

que en esto contrariaron sus rdenes, que ms bien Francisco de Ordua llegaron la Huasteca cerca del
que la correccin de la falta pareca buscar el alarde del Panuco, un pueblo que los espaoles llamaban Chia-
poder; y para que nada faltase en su conducta que chacata, en donde se encontraba Garay, y all le noti-
acreditarla pudiera de imprudente cuando llegaba , ficaron la real provisin y le requirieron la guarda y
encontrarse con los naturales del pas les deca, por cumplimiento de lo dispuesto en l. El adelantado,
medio de sus intrpretes, que traa la misin de darles besando la cdula y ponindola luego sobre su cabeza,
libertad y de arrojar de aquellas tierras Corts y como era de costumbre, contest que obedeca; pero que
sus soldados. en cuanto dar cumplimiento lo en ella prevenido por
El resultado de aquella tan grande y no interrum- el emperador, tena grande dificultad. Aleg que su
pida cadena de desaciertos tena que ser y fu en efecto
, gente le haba abandonado y andaba dispersa y levan-
fatal para la expedicin. Unos soldados moran de ham- tada; que causa del hambre muchos haban vendido
bre y de fatiga, otros, sin poder continuar adelante, que- sus armas; que Pedro de Alvarado, sinrazn ni derecho,
daban exhaustos en los caminos desertaban
; los ms inter- haba aprehendido Gonzalo de Valle y los que le

nndose en el pas buscando las poblaciones , en donde acompaaban, y que los navios de que se haba apo-
vendan sus armas para obtener recursos y saciar su derado Pedro de Vallejo, abandonados en el puerto,
hambre, y muchos se convertan en bandidos y robaban estaban descalafateados, haciendo agua, faltos de apa-
las mujeres exigiendo por su rescate vveres dinero. rejos y de cables, cargados de broma intiles para
Algunos caballos se ahogaron en el camino , los dems navegar.
quedaron casi intiles para el trabajo , y al llegar Garay Expidironse entonces rdenes apremiantes por el
MXICO A TKAVES DE LOS SIGLOS 61

alcalde Diego de Ocampo, pregonndose que todos los regidores de Santi- Esteban del Puerto que obligasen y
soldados de Garay se reuniesen y presentasen sus compeliesen por la fuerza todos los soldados de Garay
respectivos capitanes, so pena de una multa de dos- que encontraran dispersos reunirse con sus jefes.
cientos pesos de oro los que fuesen hidalgos de cien En todas esas rdenes, notificaciones y pregones se
azotes los dems, y prevnose Pedro de Alvarado, procuraba siempre manifestar que los soldados de Garay
que mandaba las tropas, al alcalde Pedro de Vallejo, al que por las poblaciones vagaban, cometan robos y
alguacil mayor Eodrigo de Rangel y los alcaldes y violencias, inquietando los recin pacificados habitantes

Don Pedro de Alvarado '

y provocando con eso una sublevacin. Por tanto, para Aquellas disposiciones fueron ineficaces, pues

evitar tamaos desmanes, dictse la providencia de que porque los soldados de Garay no tuviesen ya voluntad
los pueblos acudiesen gratuitamente con vveres para el de acompaarle por las seducciones intrigas de los
2
sustento de los soldados de Garay . de Corts, el adelantado no pudo volver reunir su
gente y hasta hubo soldados que se presentaron quejn-
1
Este retrato es copia del original que existi en poder del
dose ante el alcalde Rodrigo de Eangel de la disposicin
conde don Jos Gmez de la Cortina, el cual estaba pintado en
lmina de cobre de dos pulgadas y media de largo, sobre dos de pregonada que les obligaba seguir Garay, protestando
ancho, de muy buen pincel y de dibujo muy correcto. Estaba guar-
necido de un marco de concha de carey, con el escudo de armas de
Alvarado en el reverso, y baca pareja con otro cuadro igual que les fagan desaguisado alguno; e mando que en ello no les pongan
representaba el retrato de doa Beatriz de la Cueva mujer del
, impedimento alguno, por cuanto la dicha gente no tiene de que se
mismo Alvarado, adornado tambin con las armas de la familia de mantener ni donde lo hallen a vender; e pues son vasallos de Su
esta seora, y ejecutado al parecer por la misma mano. Magestad e van en servicio de Su Magestad e les han de remediar
;

1 Dice esa orden : de bastimentos para su comida por que no perezcan de hambre
,

Por la presente mando cualquier vezino desla villa de Santi- fasta tanto que la dicha Armada se vaya do por Su Majestad la
Estevan del Puerto que tobiese encomendado el pueblo de Tacaluta est mandado; lo cual vos mando que as hagis e complais, so
u otros cualesquier pueblo que estobiesen, y aunque no estn enco- pena de dos mil pesos de oro para la Cmara de Su Majestad.
mendados persona alguna, que dexen estar aposentados en ellos E para ello mando los capitanes de la dicha gente, que ellos e sus
en qualquiera dellos la gente que trae el Adelantado Francisco de caballos vayan los dichos pueblos, do vieren que puedan mexor
Garay en su Armada, e que los den los mantinimientos necesarios estar fasta que se vaya poblar a do por Su Magestad les est
para su comida, sin les llevar por ello cosa alguna con tanto no mandado. Fecho trece de Octubre de mil quinientos veinte e
fagan mal ni dao los indios naturales ni les tomen sus bienes ni tres aos.
Rodrigo Ranxel.
62 MXICO A TEAVES DE LOS SIGLOS

como hombres libres que no podan ser compelidos ello Difcil sera reconocer, por la humildad y aun por
contra su voluntad... la dicha armada donde nosotros el empeo de halagar Corts que en esta carta se

"venimos (decan en su memorial esos soldados) ni es revelan, al opulento y altivo gobernador de Jamaica:
^armada Real para que furamos obligados seguir e se comprende inmediatamente que se vea perdido y sin

>-de cualquiera otra Armada que las personas otras ms esperanza de salvacin que la benevolencia de Corts.

"probadas fazen, no habiendo rrecebido sueldo la gente Lleg Garay Mxico; salironle recibir Corts
" se puede ir donde e cada e quando quisiere ,
quanto y los principales de la ciudad, agasajndole porfa > y
"mas, que nosotros e toda la gente quel dicho Francisco le hospedaron en la casa de Alonso de Villanueva, que
m de Garay truxo , cumpli muy bien con l y mas de lo durante el tiempo que estuvo en Jamaica contrajo rela-
" que heran obligados segn en las Provisiones que trae ciones de amistad ntima con el adelantado.

se contiene... Gonzalo de Sandoval, Pedro de Alvarado y fray


Mandronse examinar los navios por pilotos y Bartolom de Olmedo procuraron en cuanto les fu
resultaron intiles para la navegacin: y Garay, sin posible estrechar y afirmar las amistades entre Corts
gente que le siguiera por tierra para poblar y sin y el adelantado, y tan empeosamente tomaron su
embarcaciones para volverse Jamaica, tuvo que resig- cargo aquella empresa, sobre todos elpadre Olmedo, y
narse su suerte, y obedeciendo las indicaciones de tan propicia hallaron la ocasin , sin duda porque de ese
Corts dirigise Mxico en unin del alcalde mayor lado estaban las conveniencias del Conquistador, que
Diego de Ocampo y de pocos de los suyos que quisieron ste ofreci gustosamente Garay toda su proteccin
acompaarle , dejando encargado en el Panuco su hijo para que fuese poblar el ro de las Palmas, y como
del mando de aquella deshecha expedicin. sello y garanta de la lealtad de aquella alianza con-
Garay escriba Corts desde el camino: certse el matrimonio de doa Catalina Corts y Pizarro
u Muy magnnimo Seor : El mircoles en la tarde con el primognito del adelantado que haba quedado en
"llegamos Guachilango el Alcalde mayor e yo, e all el Panuco. Corts prometi una gruesa cantidad en oro
"hall una carta de Vuestra Merced, respuesta de la como dote de su hija, quedando satisfecho de haber con
"que con Bobadilla le haba y aunque en
escripto, este concierto cerrado la entrada posteriores reclama-
" Ciqueaque el Alcalde mayor me dixo como Vuestra ciones de Garay de su familia.
"Merced abia placer que yo fuese esa Cibdad le ver, Encontrronse en esos das en Mxico Francisco de
"e ansi seguimos el camino, Dios sabe lo que con Garay y Panfilo de Narvez. Ambos haban sido enemi-
'aquella nueva e con la postrera carta el placer que gos de Corts, ambos haban llegado la Nueva Espaa
"yo receb, porque lo que al presente e aun muchos con grandes expediciones y haban sufrido desventuras
"das yo deseaba, porque tengo tanta esperanza en Dios semejantes, y todo esto aument entre ellos la amistad
"con su venida, abr placer como por su carta me y la confianza; pero Garay gozaba de la proteccin de
escribe; e yo quedar satisfecho e contoda cualquier Corts , y Narvez estuvo mucho tiempo prisionero en
cosa que Vuestra Merced fuese servido. Veracruz, de donde en aquella ocasin haba venido
"Anoche sbado llegamos estos caballeros criados Mxico por orden del Conquistador. Narvez y el ade-
"de Vuestra Merced, y el Alcalde Mayor e yo lantado tuvieron largas conversaciones; hablaron de sus
y O turnia, e porque dizen que Texcuco es cosa de ver, desgracias, de sus esperanzas y de la fortuna de Corts;
" aunque algo searrodeo , vamos dormir all el viernes. pero como Garay estaba en tan amistosas relaciones con
si Dios pluguiere, seremos en la Cibdad. Villa-Nueva ste, no vacil en pedirle la libertad de Narvez uniendo
"me escribi que fuese posar su posada: creo que sus ruegos los de Mara de Valenzuela, mujer de
" Vuestra Merced lo haba mandado , e si es ans , all Narvez, que haba escrito Corts pidindole que le

" donde mas fuese servido yr. Vengo tan maravillado enviase su marido.
de ver los edificios destos indios, que paresce cosa El Conquistador ,
que ya nada tena que temer de
"encantada ver ellos e sus casas e aposentos e ser- Diego Velzquez, de Garay y del obispo de Burgos,
vicio de algunos, e por cierto si no lo viera no lo consinti en que Narvez volviese Cuba y dile dos
"podiera creer; e aun lo de Tezcuco me dice Xeras que mil pesos para los gastos de su viaje, lo cual no fu
es muy mexor, e por buen concierto a manera de parte para que Narvez dejara de ser enemigo de
"nuestra Espaa; e pues tan presto ver Vuestra Corts, quien con implacable saa procur despus
"Merced, si pluguiera Dios, no dir mas. Nuestro perjudicar por cuantos medios estuvieron su alcance;
"Seor, la magnfica persona de Vuestra Merced guarde indigna conducta, pero por desgracia muy comn en la
" e prospere por muchos aos , con acrecentamiento del humanidad y en todos tiempos, pues la generosidad de
"mayor estado, Como Vuestra Merced desea. Desta los vencedores semeja cultivo de enemigos y toma el
" Cibdad domingo porla maana a ocho de Noviembre J
favor, quien le recibe, ms como ofensa que no como
" servicio de Vuestra Merced. Francisco de Garay." beneficio, y el que ms precia de agradecido le olvida
1
De 1523. procurando los dems vengarle como agravio.
MXICO A TEAVES DE LOS SIGLOS 63

Poco tiempo pudo Garay gozar las esperanzas de As termin su existencia pobre y lejos de los suyos
aquel cambio de fortuna que un nuevo y alegre porvenir el gobernador de Jamaica, cuando pudiera haber vivido
le ofrecan en medio de sus desgracias. La noche de todava mucho tiempo rico y honrado en su gobierno:
Navidad de 1523, despus de haber asistido con Corts fatales le fueron sin duda los consejos de la ambicin,
la Misa de Gallo que dijo fray Bartolom de Olmedo, pero auu ms graves deban ser y fueron para los suyos
se sinti enfermo, guard lecho y muri al cuarto da y para los habitantes de la provincia del Panuco las
dejando por sus albaceas Corts y al padre Olmedo. consecuencias de aquella descabellada empresa.

CAPTULO VII
(1521 1523)

Dificultades de los reyes de Espaa para el Perturbaciones en las islas. Gobierno


gobierno de las Indias. - Su falta de conocimiento.
de Toln. Cdulas que obtiene del rey para el Abusos en los repartimientos. Los frailes
destierro de los criminales las Indias.
Jernimos son nombrados para gobernar las Indias. Direccin dtl gobierno de Indias Dificultades de la comunicacin con rey. el

Corts manda por procuradores la corte Montejo y Portocarrero. Viaje de los procuradores. Dificultades en Espaa.
Intrigas del obispo de Burgos. Corts enva Espaa nuevos procuradores. El corsario Florn los hace prisioneros en mar. el

Continan las intrigas del obispo de Burgos Regreso de Carlos V Espaa. El papa Adriano interviene en los negocios de Nueva
Espaa Recusacin del obispo de Burgos. Nombramiento de una junta para resolver sobre las quejasde Corts y Diego Velz-
quez. Resoluciones de esa junta Corts gobernador y capitn general de la Nueva Espaa, Consideraciones sobre los primeros
ayuntamientos de la colonia.

Torpes y vacilantes anduvieron los monarcas espa- quienes la fuerza y la rebelin eran los medios ms
oles en todo lo relativo al gobierno de las Indias en seguros de alcanzar el trmino de sus aspiraciones ,
que
los primeros aos que se siguieron al descubrimiento del se encerraban siempre en la acumulacin de riquezas
Nuevo Mundo. adquiridas sin el trabajo ni la economa, aunque con
Y no poda ser de otra manera, porque muy lejos peligro de la salud y de la vida.
estaban de conocer la importancia de aquellas conquistas Cuando Hernn Corts tom la ciudad de Mxico
y la grandeza de aquellos reinos que acababan de incor- y pens en el establecimiento de una grande y poderosa
porarse la monarqua espaola, y que deban ser la colonia , sobre el extenso territorio de los reinos y
ms rica parte de la herencia que los Beyes Catlicos seoros por l sometidos la corona de Espaa, ya la

y el emperador Carlos V iban legar sus sucesores. experiencia y los ensayos de gobiernos hechos en las
Esa falta de conocimiento causa fu , y muy prin- Indias por los Beyes Catlicos y el emperador, haban
cipal, de que entregados los negocios de Indias en ilustrado mucho los monarcas y sus consejeros,
manos de ministros favoritos, algunos de los cuales aunque no tal punto que se hubiera encontrado la
estaban muy distantes de poderse presentar por modelos frmula ms menos acertada ,
pero definitiva , de
de acierto y desinters, fueran las nuevas colonias, por gobernar aquellas lejanas y extensas conquistas.
cerca de medio siglo, presa de audaces aventureros y En los das de los Beyes Catlicos y aun despus
vctimas de intestinas discordias que la ambicin la ,
de la muerte de la reina doa Isabel , el almirante
codicia hacan surgir cada paso entre los descubrido- Cristbal Coln era considerado como la primera auto-
res ,
conquistadores y pobladores espaoles del Nuevo ridad en los pases descubiertos por l ;
pero mirndose
Mundo , empobrecindose y despoblndose rpidamente poco el rgimen municipal y la administracin de la
aquellas regiones , en donde la Naturaleza y los habi- justicia, atendase de preferencia extender los descu-
tantes parecan ofrecer porfa la riqueza y bienestar brimientos y cuidar la exacta recaudacin de la parte
los europeos , y en las que slo faltaba la acertada que en las riquezas adquiridas en aquellos pases
organizacin la naciente sociedad y la accin vigorosa corresponda al monarca espaol.
de un gobierno que pudiera establecer la proteccin Bepetidas veces las quejas de los oprimidos el

los vencidos y el respeto al derecho ajeno entre los amor de las querellas de los opresores llegaban los
vencedores. odos del rey y de sus ministros , y entonces , hijas de

No solamente los sojuzgados naturales del pas, sino las circunstancias de las influencias polticas , iban
los mismos conquistadores , aun los que ms alta repu- naciendo unas tras otras esas disposiciones aisladas ,
que
tacin y valimiento gozaban en la corte , como Cristbal con el transcurso de los aos llegaron formar un
Coln y Vasco uo de Balboa, se encontraban cada cuerpo de legislacin, pero que en los primeros tiempos
paso en difciles y peligrosas situaciones por la falta de servan apenas para cerrar la herida del momento,
gobierno y de organizacin social, entre hombres para dejando inmensos vacos que eran como otras tantas
T. II 9.
66 MXICO TEAVS DE LOS SIGLOS

puertas por donde salan en tropel grandes y multipli- Fueron stos fray Luis de Figueroa ,
prior del

cadas causas de turbacin. monasterio de la Mejorada de Olmedo , fray Alonso de

No puede hacerse justo cargo los monarcas espa- Santo Domingo, prior de San Juan de Ortega de Burgos

oles de ese desorden, porque tan imperfecta era la idea y fray Bernardino de Manzanedo ,
profeso de San
que de aquellas tierras y de su importancia tenan, que Leonardo.
en el ao de U96 Cristbal Coln lleg temer que Desgraciadamente la muerte del ilustre cardenal

cansados y disgustados los reyes de las continuas quere- Cisneros y la siempre perniciosa influencia de don Juan

llasy discordias que se levantaban en las Indias , y Kodrguez de Fonseca, precipitaron el trmino de aquel
mirando lo mal compensados que estaban los gastos que gobierno, porque mirando los padres Jernimos que ni sus

ellas causaban con las ventajas que ofrecan ,


quisieran indicaciones eran atendidas ni escuchadas sus quejas,

abandonar las conquistas. faltndoles con el cardenal su verdadero apoyo en la


Para dar algn aspecto de utilidad la posesin de penosa tarea de atajar abusos , cansronse de la vanidad
las islas y para evitar gastos la monarqua pidi y ,
de sus esfuerzos. El padre Manzanedo lleg Espaa,
obtuvo sin obstculo el almirante dos cdulas reales nada consigui en la corte y retirse su convento; los

que fatal influencia y tristes resultados tuvieron en las otros dos gobernadores fueron llamados por el rey , no
colonias: la una disponiendo que se concediese el indulto quedando de aquella reforma intentada por Cisneros ms
los delincuentes juzgados y sentenciados que quisiesen que el licenciado Bartolom de Las Casas con el nom-
servir en las Indias, la otra previniendo los jueces que bramiento que de l se haba hecho para protector

en lo general las penas de muerte mutilacin de miembro universal de los indios l


.

se conmutasen los criminales en destierro las Indias. Debise todo ese cambio las intrigas de Fonseca,
Con tal activo elemento de corrupcin y de desorden que desde el principio se opuso , mirando su propia
acumulado los que de discordia existan en las colonias conveniencia, al nombramiento de los padres Jernimos.

y con la falta de gobierno y de organizacin, multipli- Fonseca era de los ms interesados en que no se

cronse los desmanes y extremronse los malos trata- cortasen los desrdenes y abusos en los repartimientos
mientos los indgenas , vctimas del sistema de repar- de los indios, tanto porque l tena una encomienda en
timientos, del que tal extremo lleg abusarse, que las islas , como para poder ms fcilmente ayudar sus
hombres que jams haban salido de Espaa ni tenan criados y parciales.
derecho alguno para tomar una parte del botn alcanzado Nombrronse despus gobernadores en las islas,

por los conquistadores, gozaban pinges repartimientos resintindose en todo el influjo de los flamencos que
de indios. rodeaban y aconsejaban al emperador, conservando como
Manejaban en este caso dichos repartimientos apo- una sombra del poder que tuvo el almirante Cristbal
derados mayordomos causando disgusto entre los Coln su hijo don Diego.
conquistadores, que miraban aquello como usurpacin Sin embargo , la experiencia y el tiempo , el empeo
de cosa suya, y haciendo pesar la ms horrible tirana de algunos ministros y las incesantes gestiones del

sobre los indgenas de quienes los mayordomos procu- licenciado Las Casas, lo mismo que las acertadas dispo-

raban sacar doblada utilidad que alcanzar pudiera para siciones de los padres Jernimos, encaminaban ya, aun-
enviar al seor, que estaba en Espaa, y para enriquecer que muy lentamente ,
por un buen rumbo los vacilantes
al que su hacienda manejaba en las Indias. pasos de aquellas colonias. Organizse un tanto el poder
A tanto lleg el desorden y tan repetidas y enr- municipal, cuidse ms del nombramiento, facultades
gicas fueron las quejas que en nombre de los indios instrucciones de los oficiales reales; dictronse providen-
llevaron la corte algunos varones esclarecidos como el cias sobre tributos, repartimientos y buen trato los
licenciado Bartolom de Las Casas ,
que el gobierno indios, y afirmse el poder de la Audiencia de la Espa-
de Espaa determin dictar providencias que servir ola, la que, nombrada en 1511, haba suspendido sus
pudieran de remedio tantos y tan enconados daos. trabajos en los timos aos.
Tom su cuenta con el calor propio de su noble De esta manera, aunque en poco, se dulcific la

y elevado genio el arreglo de aquellos asuntos el famoso suerte de los vencidos americanos. Sin embargo , los

cardenal Jimnez de Cisneros que manejaba por enton-


,
disturbios continuaban, seguan despoblndose las islas,

ces todos los de la monarqua espaola. y el rey y sus ministros tenan que acudir cada
Buscando virtudes que dignos hiciesen de tan momento con cdulas instrucciones particulares
delicada empresa los que debieran acometerla, crey calmar enconos, atajar querellas, aclarar derechos,
encontrar los gobernantes que deseaba para las Indias establecer bases de contratacin , celebrar capitula-
en el seno de las comunidades religiosas y nombr, como ciones con los descubridores, reprimir abusos, castigar
tales gobernadores , tres frailes de San Jernimo,
varones distinguidos por sus
1
El licenciado Las Casas fu nombrado protector universal de
virtudes , experiencia y los indios por el cardenal Cisneros con el salario de cien pesos
saber, al ao.
MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS 67

delincuentes y nombrar gobernantes que sustituyeran relacin de la campaa que Corts escriba al rey, y del
los que con tanta facilidad se convertan en tiranos, quinto de plata y oro recogidos, conducan grandes
fiados en la gran distancia que se encontraban de la regalos para el soberano y una carta del ayuntamiento
corte y con la propicia ocasin que les presentaban de la Villa Rica de la Veracruz y otra firmada por casi
aquellos desrdenes. todos los conquistadores, en cuyas cartas pondera-
En Espaa la suprema direccin del gobierno de ban la riqueza y bondad de la tierra, el gran servicio
Indias no fu durante los primeros aos atribucin y que con su conquista se haba hecho al rey, los sufri-
encargo de un consejo especial, como lo fu en los siglos mientos de los capitanes y soldados, el valor y la

posteriores. Hasta el ao de 1524, en que se fund y lealtad del jefe y lo conveniente y aun necesario que era
organiz definitivamente el Consejo Eeal de Indias, el nombramiento de Corts para gobernador y capitn
encargbanse de aquellos asuntos ya aisladamente ,
ya general de aquellos reinos.
reunidos en forma de junta, personas de distincin No pudo Diego Velzquez aprehender ni detener
quienes el monarca cometa tal cuidado. As, adems del los procuradores de Nueva Espaa, pesar de que
cardenal Jimnez de Cisneros, del doctor flamenco Juan toearon en la isla de Cuba, gracias que diriga

Selvagio, que su muerte le sustituy, y del cardenal la nave en que ellos iban el famoso piloto Antn de
Adriano de Utrecht, que tuvieron la direccin general Alaminos que hizo atravesar entonces por primera vez
del gobierno de Espaa, entendieron en los negocios de un navio por el canal de Bahama.
las Indias, el canciller Mercurio de Gatinara, Mr. de Encontrronse los procuradores en Espaa con
Lasaux , el licenciado Francisco Vargas y ms que todos graves dificultades por la enemistad del obispo de
el obispo de Burgos don Juan Rodrguez de Fonseca. Burgos, que escribi al emperador agravando las acu-
Daba como resultado este sistema, poco acierto en saciones de Diego Velzquez contra Corts, y eso
el gobierno y fcil ocasin para todo abuso, sealada- tiempo tambin que los oficiales de la Casa de con-
mente en los primeros aos del reinado de Carlos V tratacin de Sevilla, por denuncia del clrigo Benito
porque , monarca que cuidaba poco de las cosas de Martn, secuestraban el navio en que haban llegado los
Espaa, menos deba ser entendido en las Indias, y sus comisionados, sin exceptuar el oro que llevaban para
gobernadores podan con mucha dificultad atender la sus gastos personales, ni una corta cantidad que Corts
conservacin y prosperidad de las colonias, cuando tanto enviaba su padre.
empeo y vigilancia necesitaban para contener sofocar No produjo por entonces ningn resultado aquella
el fuego de la insurreccin que con aliento tan poderoso misin, pero como los procuradores no tornaban, y con
soplaban los comuneros de Castilla y los germanos de las intrigas de sus enemigos crecan el desasosiego y la

Valencia. inquietud, determinse Corts, despus de la toma de la


Difcil, cuando no imposible, era hacer que llegase ciudad de Mxico, enviar nuevos procuradores que
manos del rey una carta un memorial que implorando llevasen al emperador, con la relacin de las ltimas
justicia proteccin iba de las Indias. Necesitbase victorias , el quinto de oro y plata y los presentes que
para eso contar con un amigo poderoso que ms menos atestiguaran la lealtad y el amor de los conquistadores
interesado tomase su cargo el favor de una peticin. su soberano. Con tal objeto, en mayo de 1522, Alonso
Por eso los espaoles que andaban en las conquistas Dvila y Antonio de Quiones salieron de la ciudad de
del Nuevo Mundo y los ayuntamientos de las ciudades Coyoacn , adonde se haba retirado Corts despus de
y villas que all se formaron ,
preferan mejor que la toma de la ciudad de Mxico.

exponerse esperar intilmente la respuesta de una No tan prspera fortuna como Montejo y Porto-
carta dirigida al monarca sus ministros enviar carrero alcanzaron para llegar Espaa los nuevos
Castilla procuradores que ampliamente expensados procuradores de Corts. En la isla Tercera , Antonio de
pudieran perder meses y aos en obstinadas gestiones Quiones por dems galanteador y pendenciero, empe-
,

hasta alcanzar una resolucin que era no pocas veces se sin prudencia en una amorosa aventura con una
desfavorable. dama ,
que termin en querella y cost la vida al procu-
Corts, durante su permanencia en las islas, haba rador.
conocido todo esto , y comprendiendo la fragilidad de Quedse solo Alonso Dvila, que haba sido parti-
sus ttulos, como gobernante en Nueva Espaa, procur dario y aun criado del obispo de Burgos ,
pero que en
desde el principio de sus conquistas alcanzar el favor los das prximos y siguientes la toma de Mxico
del soberano y un nombramiento que le asegurase en form sinceros vnculos de amistad con Hernn Corts,
su posicin poltica, empresa bien difcil para hombre quien hasta entonces haba presentado tenaz oposicin y
que tena por enemigo al obispo de Burgos. causado graves disgustos.
Ya desde el ao 1519 haba enviado la corte El cronista Herrera cuenta en sus Dcadas que
como procuradores Alonso Hernndez Portocarrero y Antonio de Quiones muri en el encuentro que las cara-
Francisco de Montejo, los que, adems de la carta de belas de los comisionados tuvieron con los navios del
68 MXICO A TEAVES DE LOS SIGLOS

pirata Florn ;
pero Bernal Daz refiere esa muerte como acuerdo de los gobernadores, lo afirm Juan de Smano,

liemos dicho y es ms de seguirse su opinin. secretario del Consejo, y violentamente se remiti Juan
Alonso Dvila, huyendo de los corsarios franceses de Salcedo, correo mayor de Sevilla, para que lo noti-

que le perseguan, se refugi con las carabelas en la isla ficase los oficiales de la Casa de contratacin.
de Santa Mara de las Azores y desde all envi La vuelta de Carlos V Espaa y la elevacin al

Espaa pedir auxilio para continuar su marcha. pontificado en 1522 del cardenal Adriano de Utrecht,
El capitn Domingo Alonso, que custodiaba unos influyeron favorablemente en la resolucin de los nego-

navios que iban para las Indias, comprendiendo la cios de Corts en Espaa.
importancia del servicio que hara salvando la carga que La noticia de lo acontecido los procuradores de

vena de la Nueva Espaa, dej seguros los navios en Mxico y de la prdida de las grandes riquezas que
las islas Canarias, y con tres carabelas se dirigi en conducan, disgust profundamente al emperador, sobre
busca de Alonso Dvila, para escoltarle. todo por las circunstancias que acompaaban aquel
Adversa continuaba siendo la fortuna al procurador suceso y que hicieron fijar su atencin en los negocios

de Corts; el corsario Juan Florn acechaba la rica de Indias.


presa, y diez leguas del cabo de San Vicente atac Andaban por ese tiempo en la corte, en diligencias
los buques espaoles, se apoder de cuanto conducan para encaminar por buen sendero las cosas de Nueva
y se llev prisionero Francia Alonso Dvila. Espaa, Martn Corts ,
padre del Conquistador y el

La noticia lleg Sevilla de que Alonso Dvila se licenciado Cspedes; Alonso Hernndez Portocarrero y
haba refugiado con las carabelas en Santa Mara de las Francisco de Montejo, y contraribanles fcilmente en
Azores, y los oficiales de la Casa de contratacin despa- todos sus intentos ,
por contar con la proteccin del
charon correo en busca de don Pedro Manrique que obispo de Burgos , Manuel de Pojas , Andrs de Duero
traa dos naves de la armada para que fuese en auxilio y Gonzalo de Guzmn, procuradores de Diego Velz-
de Dvila, informando de todo la corte que se hallaba quez. Prisionero en Francia Alonso Dvila, haba
entonces en Burgos. encontrado medios para salvar las cartas y poderes que
Al recibir aquellos avisos don Juan Rodrguez de de Nueva Espaa llevaba, y enviarlas Martn Corts
Fonseca quiso aprovechar la oportunidad que se le pre- y al licenciado Nez, primo del Conquistador, y que
sentaba y dar un golpe Corts. Con tal nimo provey desempeaba entonces el cargo da relator en el real
auto disponiendo: "que por cuanto fus Mageftades Consejo de Castilla.
haban fido informados, que llegaban de las Tierras Hallaron los procuradores de Nueva Espaa pode-
nuevamente defcubiertas de Culuacn, Procuradores, roso apoyo y decidida proteccin en la persona de don
Alonso Dvila, Alonso de Mendoza, y Antonio de Qui- Alvaro de Ziga, segundo duque de Bjar, que decla-
ones, y otros pasageros, los cuales traan para sus rdose haba ardiente favorecedor de Corts , y con-
Magestades y para s y para otras Personas:
cierto Oro, taron ,
adems , con la franca simpata que por el

y que tambin venia cantidad de Oro, de Mercaderes: y Conquistador manifestaba el seor de Lasaux, del Con-
porque Hernando Corts y los que estaban en la dicha
, sejo de Cmara del emperador.
Tierra, no haban guardado los mandamientos de sus Lasaux fu Roma dar el parabin al papa
Magestades que le fueron notificados, ni estado en su Adriano VI por su exaltacin al solio pontificio y
servicio, ni habia habido en dichas Tierras Oficiales hablle all de los negocios de Nueva Espaa. Adriano,
Peales que cobrasen el quinto, que sus Altezas perte- que haba gobernado la monarqua espaola y conoca
neca, ni habia habido en ello la orden que convenia, al obispo de Burgos , resolvi intervenir en aquellos
ni los dichos Mercaderes podan contratar con quien asuntos, recomendndolos al emperador.
estaban en de servicio de sus Magestades, por lo qual, A pesar del gran escndalo que deba causar la
todo lo que venia de aquellas Tierras, se deba secres- recusacin del obispo en los negocios de Indias, que por
tar, hasta tanto que se averiguase lo que acerca dello, casi treinta aos manej sin contradiccin , los procura-
en las dichas Tierras habia pasado , se mandaba de parte dores de Nueva Espaa la promovieron, y el emperador
de sus Magestades los Oficiales de la Casa de Sevilla, orden que el obispo no entendiese en lo sucesivo en
que luego secrestasen el Oro, Perlas y otros cualesquier asuntos de Corts, porque adems de su parcialidad por
bienes, que viniesen, hasta tanto que por sus Mages- Diego Velzquez, haba llamado pblicamente traidor y
tades se les mandase otra cosa so pena de perdimiento rebelde al conquistador de Mxico; haba interceptado
de bienes; no embargante, que no se enviase Provisin las cartas dirigidas por l al rey y al Consejo; haba
de sus Magestades, causa de hallarse los goberna- ocultado al monarca lo que aconteca en Nueva Espaa,
dores en Victoria y porque de la dilacin se recibira y haba mandado los oficiales de la Casa de contra-
dao.'' tacin de Sevilla que estorbasen la salida de gente,
Este auto, cuyo final indica que lo dictaba el obispo, caballos, armas, plvora y cualquiera otro auxilio de
de propia autoridad, sin mandato del emperador ni refuerzo que fuera destinado para Corts.
MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS 69

n Esta recusacin , dice Gomara , fu causa para que negocios de ste ni en los de Nueva Espaa, y por
el obispo de Burgos se saliese de la corte descontento y ltimo, que se proveyese el cargo de capitn general y
enojado, y Diego Velzquez fu condenado y an gobernador en Hernn Corts.
removido de la gobernacin de Cuba, sino que se muri Conforme el emperador con aquellas resoluciones,

luego. firm en Vallado lid en 15 de octubre de 1522, los des-


El emperador, para cortar el pleito entre Diego
Velzquez y Corts, y fin de que sobre las cosas de
Nueva Espaa acertadamente se determinase , form una
junta compuesta del gran canciller Mercurio de Gratulara,
del seor de Grajal , comendador mayor de Castilla; de
Hernando de Vega; de Mr. de Lasaux, de la cmara
del rey ; del doctor Lorenzo Galndez de Carvajal ; del Firma de Rodrigo de Albornoz

licenciado Francisco de Vargas, tesorero general de


Castilla, y del doctor de la Rosa, flamenco. pachos en que se provea todo lo consultado por la junta,
Presentronse ese tribunal los procuradores de mandando se diera aviso de ello al adelantado Diego
Diego Velzquez con sus abogados, acusando Corts Velzquez , al almirante don Diego de Colu , la
de haberse alzado con la armada que con muchos gastos Audiencia de la Espaola y los Consejos, soldados,
de su hacienda haba formado Diego Velzquez; de pobladores y dems residentes en Nueva Espaa.
haberse apartado y excedido de las instrucciones que
llevaba, usurpando no slo la jurisdiccin del adelantado
sino la del monarca, atribuyndose oficios de gobernador

y capitn general, dando encomiendas y nombramientos


de alcaldes, alguaciles mayores y otros, y agravbanle
los cargos por lo acontecido con Narvez y Cristbal de
Tapia y por la muerte de Antonio de Villafaa.
Decan tambin de Corts que sobre haberse tomado
gran parte del quinto real , trataba con suma crueldad
los indios y persegua y daaba los espaoles que no
queran apartarse con l de la obediencia debida al

emperador. Firma de Gonzalo de Salazar


Replicaban Martn Corts y los que con l iban en
nombre de don Hernando ensalzando los hechos del Con- Con fi:i de dar organizacin todo lo relativo la
quistador, ponderando el gran servicio que haba pres- real hacienda en Mxico, nombr el emperador Rodrigo
tado al rey, exagerando su lealtad y obediencia y de Albornoz, su secretario, por contador en la Nueva
declarando que , ms que por la fuerza de las armas por Espaa ; Gonzalo de Salazar para factor , Alonso de
cario Corts , se haban dado en vasallaje al empe- Estrada para tesorero , Pedro Almndez Chirino para
rador los pueblos de Nueva Espaa.
Acumulaban contra Diego Velzquez cargo por la

expedicin de Panfilo de Narvez, que tantas turba-


ciones, daos y muertes de espaoles indios haba
ocasionado, y echbanle en cara sus constantes maqui-
naciones contra Corts, origen de perpetuas inquietudes

y desasosiego en tierras sometidas la corona de


Espaa. Agregaban, por ltimo, que mayor trabajo
haba tenido Corts en sufrir las amenazas y afrentas
que los ministros del rey le haban hecho, que no en
ganar tan grandes reinos para el emperador. Firma de Alonso de Estrada

Examin cuidadosamente la junta las razones en


que cada parte apoyaba sus quejas, pes con imparcia- veedor de las fundiciones y Francisco de los Cobos
lidad la justicia y la conveniencia de lo que cada uno fundidor y marcador de las minas.
pretenda , y declar, que el pleito entre Diego Velzquez Proveyse acuerdo para que se notificase los

y Hernn Corts sobre pago de lo gastado en la expe- oficiales de la Casa de contratacin de Sevilla levan-
dicin que fu con ste la Nueva Espaa se , decidiese tasen el secuestro del navio y bienes de Francisco de
por los tribunales de justicia ;
que el adelantado , ni Montejo y Alonso Hernndez Portocarrero ,
para que
rmase gente contra Corts ni se entrometiese en los Francisco de Garay no tocase puntos de la gobernacin
70 MXICO A TBAVES DE LOS SIGLOS

de Corts; para que el almirante don Diego de Coln no sus acciones, Cristbal de Tapia, que persiguiendo una
cobrase derechos de almirantazgo en la Nueva Espaa, ganancia pecuniaria se haba puesto del lado de Diego

y se declar que Corts haba procedido bien no pagando Velzquez en ese litigio en la corte , obtuvo y dise con
,

ello por muy satisfecho ,


que el rey , aunque aprobando
la conducta que los conquistadores observaron con
Tapia , ordenara se pagasen ste los sueldos como tal

gobernador, desde da en que se hizo la vela en la


^t>^^y?
el

Espaola. As Tapia, que supo especular con el

desaire que sufri en Zempoala, alcanz del emperador

el pago de los salarios de un cargo que no lleg nunca


desempear.
Hasta el da en que Corts recibi en la cdula real

Firma de Peralmfndez Chirino


el nombramiento de gobernador y capitn general, la

Nueva Espaa no haba tenido lo que, conforme la


esos derechos, as como no admitiendo Cristbal de legislacin espaola, pudiera llamarse un gobierno legal

Tapia para gobernador. y reconocido.

Como el carcter de los hombres se revela en todas Diego Velzquez dio Corts instrucciones y facul-

Firma de Francisco de los Cobos

tades para descubrir y rescatar, pero no para conquistar la poltica moderna, y de dar mayores proporciones la

y poblar. Corts , sin cuidarse de esas instrucciones, figura del Conquistador. La verdad y la filosofa de
fund la Villa Rica de la Veracruz nombrando para ella un la historia rechazan esas interpretaciones romancescas
ayuntamiento ante el cual renunci el mando de aquella de los hechos y exigen ms severa imparcialidad en el

expedicin que le haba confiado Diego Velquez. Con juicio.

esto cortaba todos sus vnculos con el adelantado y para Corts se haba educado en Extremadura, haba
proseguir en sus empresas se hizo nombrar por el ayun- pasado muchos aos en las islas viviendo entre los
tamiento ,
gobernador , celebrando con l capitulaciones conquistadores y sali de Espaa mucho tiempo antes
para la conquista de aquella tierra. de que estallaran las agitaciones de los Comuneros en
Tal es en el fondo la verdad de todas aquellas com- Castilla; no hay motivo, pues, para suponer que estu-
binaciones polticas que fueron tan comunes despus en viera imbuido en esas ideas ni fueran esas sus tendencias
las guerras civiles de Mxico, y conforme las cuales polticas.

un revolucionario vencedor nombraba una asamblea un El papel importante que desempearon los ayunta-
congreso quien se atribua la representacin nacional, mientos en Nueva Espaa en los primeros aos de la

y que su turno tomando el nombre de la nacin,


, Conquista , debironlo, ms que las consideraciones y
entregaba el poder en manos del mismo quien deba su respeto que la institucin tuvieran los conquistadores,
nombramiento. Triste frmula de usurpacin que ha la habilidad y astucia de Corts.
sostenido la fuerza de las armas y nunca el engao de Al emprender la campaa, no pudiendo apoyarse en
los pueblos! los ttulos que llevaba de Diego Velzquez ni queriendo
Piensan algunos historiadores que Corts y los que conservar con ste vnculo alguno , necesitaba ,
para no-
le acompaaban, dominados por el influjo de los Comu- convertirse resueltamente en un pirata, algn otro ttulo
neros de Castilla, buscaban en los ayuntamientos, como que diera una sombra de legalidad las conquistas que
representacin del pueblo , la fuente del poder y la intentaba.
legitimidad de un gobierno : pero ste es un error de Pero slo de un ayuntamiento pudo alcanzar aquel
buena fe, quiz hijo del deseo de halagar el espritu de ttulo, quiz fundndose en que, segn las antiguas
MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS 71

instituciones, los alcaldes mayores suplan los gober- conviccin de que aquel poder no era ms que aparente,
nadores en su falta cuando el rey estaba lejos y no pues su arbitrio destitua regidores y alcaldes como
poda hacer el nombramiento ,
y los mismos ayunta- Cristbal de Olid y Gonzalo de Alvarado.

mientos podan elegir alcalde mayor cuando era difcil La corte de Espaa, siguiendo por norma de con-
obtener inmediatamente la real provisin. ducta la aprobacin de los hechos consumados, que adopt
Por eso aparentaba siempre alto respeto y obe- en las cuestiones entre los conquistadores , confirm
diencia grande los Consejos, y en nombre de ellos cuanto haba dispuesto Corts , asegurndole en el

dictaba ordenanzas y reglamentos , y se quejaba ante gobierno de la Nueva Espaa.


ellos de las invasiones que hacan intentaban en la Posteriores acontecimientos probar llegaron que

Nueva Espaa Diego Velzquez Francisco de Caray, con prudencia y acierto obraban los monarcas espaoles,
y de ellos obtena las rdenes y prevenciones que lega- y que hizo bien Corts y prepar cuerdamente el esta-
lizaban su resistencia los enemigos el no cumpli- blecimiento de la colonia, negando la entrada goberna-
miento de las reales cdulas , como aconteci la venida dores y oficiales reales que, al husmo de las riquezas,
de Cristbal de Tapia. llegando Mxico fueron causa de grandes perjuicios y
Por eso tambin mostr tanto empeo en la funda- de trascendentales perturbaciones.
cin de la villa de Medellin, y sin embargo, tena la

CAPTULO VIII

(1521 1536)

Real cdula sobre la libertad de los naturales de Nueva Espaa. Discordia que causa entre los espaoles. Corts apela de la real

provisin.
Repartimientos y encomiendas. Su origen
Por qu se llamaron encomiendas. Cuestin sobre la justicia de los
repartimientos. Inconvenientes de las encomiendas.
Los reyes de Espaa procuran impedir el establecimiento del sistema de
encomiendas. Resistencia Reglamntense los repartimientos y encomiendas. Qu cosa eran las enco-
de los encomenderos
miendas. Cmo se Derechos y obligaciones de encomenderos y tributarios. Cmo se hacia la cuenta de
pagaban los tributos.
las encomiendas. Requisitos para dar las encomiendas. Infracciones de las cdulas sobre encomiendas. Naboros, quines
eran y su condicin. Indios esclavos Causas de esclavitud. Hirranse los esclavos y cmo. Real cdula para que se conceda
licencia de hacer y herrar esclavos Abusos Esclavos por causa de guerra. Esclavos por rescate. Secuestro de esclavos.
Naboros por fuerza. Hierro. Corts quiere oponerse las licencias para hacer esclavos. Tiranas durante el gobierno de la
primera Audiencia. Abusos de las licencias para hacer esclavos Queja de los obispos y otras personas contra esos abusos. El
padre Motolina pretende defenderlos. Medidas del virey Mendoza para acabar con la esclavitud de los indios. El gobernador
y cabildo de Tlaxcala da libertad todos los esclavos de su provincia.

Llegronle Hernn Corts , con intervalo de pocos base al establecimiento de las colonias espaolas en las
meses , el nombramiento de gobernador y capitn general Indias, sobre ser ms buscados por los conquistadores y
de la Nueva Espaa y la instruccin real para que no pobladores que los tesoros de los vencidos monarcas,
se encomendaran indios ni se hiciera repartimiento de en el ao de 1523 en que el emperador decret la

ellos, dejndoles libres vasallos como los de Castilla. libertad de los naturales de Nueva Espaa, se haban
Movironse con estas disposiciones inmediatamente hecho casi una necesidad en las islas y en el continente.

los nimos de los conquistadores de la Nueva Espaa y Origen tuvo el sistema de encomiendas en la con-
con grandes turbaciones se dividieron juzgando la real ducta de Cristbal Coln, cuando poblar se comen-
cdula. Tenanla unos por justa y equitativa resolucin zaron las primeras islas por l descubiertas l
, y l

y calificbanla los otros de arbitraria, tirnica y violenta debe atribuirse el sistema de repartimientos que tan
medida. profundamente disgustaba los reyes de Espaa que
Quejbanse stos en su despecho, ya no de Corts y procuraron en constante empeo destruir dulcificar;
de su conducta, sino del emperador quien desaconse- pero que subsisti, sin embargo, por largos aos cau-
jados vituperaban por donde quiera, vertiendo expre- sando la rpida despoblacin de las islas y de la tierra

siones injuriosas en gran ultraje y desacato al gobierno firme, y trayendo como consecuencia el empobrecimiento
de Espaa y proclamando que con dar por libres de toda de las colonias.
servidumbre los mexicanos, ofensa y agravio se haca Los espaoles que llegaron poblar en las primeras

los hombres que con la espada en la mano haban islas descubiertas, necesitaron para el servicio y trabajo
ganado el derecho de gozar aquellas encomiendas , y con de sus casas, de los campos que cultivaban, de la

ellas la ventaja y utilidad que deba producirles la guarda de sus ganados, y sobre todo para la saca de oro
explotacin de los vencidos. y plata en las minas y placeres, de gente que les
La violencia de las quejas, lo continuo de las mur- sirviese y como era la de la tierra tanta y voluntaria-
;

muraciones y las embozadas amenazas de aquellos des- mente no poda prestarse esos oficios, pidieron Coln
contentos ,
obligaron Corts rehusar el cumplimiento que les repartiese pueblos con tal objeto.

de lo prevenido en aquella cdula, si no es que tambin Coln juzg aquella peticin buena y conveniente
tuvo parte en la resistencia del Conquistador el empeo ., lo que ms probable parece, faltronle energa y poder
de su propio inters ;
pues en la poca en que esa para oponerse la exigencia de los pobladores condes- ;

provisin recibi, ya l haba para s reservado algunos cendi con ellos y comenzaron desde entonces los repar-
repartimientos de grande importancia como el de Oaxaca. timientos de indios.
Los repartimientos y encomiendas que sirvieron de 1
Solrzano. Poltica indiana, libro III, cap. 1, prrafo III.

T. II. 10.

74 MXICO TRAVS DE LOS SIGLOS

Su ejemplo siguieron Nicols de Ovando y otros rador Carlos V en esta materia que en la cdula que
gobernadores de las islas y le imit tambin Corts ,
envi Hernn Corts, y es fecha en Valladolid 26 de
desde el principio de la conquista de Nueva Espaa. junio de 1523 y que dice en uno de sus captulos: .

Llamronse encomiendas estos repartimientos, Otro s : por quanto por larga esperiencia avernos
segn juzga Solrzano en su Poltica indiana, porque " visto que, de averse hecho repartimientos de indios en
al entregarse los espaoles los indios destinados "la Isla Espaola y en las otras islas que hasta aqu
servirlesy tributarles, se encomendaban su amparo "estn pobladas, y averse encomendado y tenido los
y proteccin, tanto para el buen tratamiento de sus " cristianos espaoles que las an ydo poblar, an venido
personas como para que recibiesen la fe cristiana, y en granelsima diminucin por el mal tratamiento y
tambin porque quedaban los indios repartidos en poder "demasiado trabajo que les an dado; lo qual, allende
del encomendero en calidad de guarda depsito. "del grandsimo dao y prdida que en la muerte e
Dividironse no slo los gobernantes sino los te- "diminucin de los dichos indios a abido y el grande

logos y jurisconsultos en cuestiones muchas veces acalo- "servicio que Nuestro Seor rescibido, sido causa y
radas, acerca de la justicia de los repartimientos y del "estorvo para que los dichos indios no viniesen en
derecho que los reyes de Espaa tenan para ordenarlos, conoscimiento de nuestra santa fe catlica para que
atendiendo la libertad de que gozar deban los natura- se salvasen; por lo qual visto los dichos daos que del
les de la isla y el continente americano. " repartimiento de los dichos indios se sigue ,
queriendo
La opinin prevaleci entre la mayora de los escri- "proveher y remediar lo suso dicho y en todo cumplir
tores de que lcitas y tiles eran las tales encomiendas, "principalmente con lo que debemos al servicio de Dios
fundados en que siendo necesario reducir la fe cris- Nuestro Seor, de quien tantos bienes y mercedes
tiana esos hombres, lo era tambin el hacer las "abemos rescebido y rescibimos cada dia, e satisfazer
conquistas, y que tanto por los gastos que stas ocasio- " lo que por la Santa Sede apostlica nos es mandado
naban ,
como por la necesidad que los pobladores espa- y encomendado, por la bula de la donacin y concesin,
oles tenan de gente que y ayudase, era
les sirviese "mandamos platicar sobre ello todos los del nuestro
perfecto el derecho del rey para cobrar tributo y como ;
"Consejo, juntamente con los telogos religiosos y
el monarca, segn las entonces bien recibidas opiniones, 'personas de muchas letras y de buena y de santa vida
gozaba de la facultad de ceder parte de ese tributo "que en nuestra corte se hallaron; y pareci que nos,
quien por gracia justicia quisiera hacer esa donacin, "con buenas conciencias, pues Dios Nuestro Seor cri
las enmiendas estaban fundadas en el derecho. los dichos indios libres y no subjetos, no podemos
Multiplicronse los escritos de telogos y juristas "mandarlos encomendar, ni hazer repartimiento dellos
como el padre Acosta, Juan Matienzo, Bartolom de los cristianos, e ans es nuestra voluntad que se
Albornoz, Antonio de Len, fray Alonso de Castro "cunpla; por ende yo vos mando que en esa dicha
y
otros que, apoj'ndose en textos bblicos de san Gre- "tierra no hagis ni consintis hazer repartimiento,
gorio, san Agustn, santo Toms y otros padres y "encomienda ni depsito de los indios della, sino que los
doctores de la Iglesia catlica, sostuvieron que las "dexeis vivir libremente, como los vasallos viven en
encomiendas eran justas conforme al derecho y no "estos nuestros reynos de Castilla; e si quando esta
chocaban con el espritu del cristianismo. "llegare, toviredes hecho algund repartimiento enco-
Pero los repartimientos de indios comenzaron luego "inendados algunos indios algunos cristianos, luego
descubrir que aquel sistema tena grandes inconve- " que la rescibiredes , revocad qualquier repartimiento
nientes en la administracin pblica y causaba grandes " encomienda de indios que ayays hecho en esa tierra
daos los indios, porque los encomenderos, dice "los cristianos espaoles que en ella an sydo y estu-
"Solrzano, atendiendo ms su provecho y ganancia " vieren, quitando los dichos indios de poder de qualquier
que la salud espiritual de ellos no haba trabajo en , "persona personas que los tengan repartidos enco-
que no los pusiesen y fatigaban ms que las bestias, 'mendados, e los dexeis en entera libertad e para que
"lo cual les fu menoscabando mucho." " vivan en ella, quitndolos e apartndolos de los vicios
Los reyes de Espaa esforzronse en impedir ,
ya e abominaciones en que an vivido y estn acostum-
que no la conservacin de las encomiendas repartidas en "brados vivir, como dicho es; e abisles de dar
los primeros aos, s al menos que el mal, tomando "entender la merced que en esto les hazemos y la
creces, se perpetuase y extendiese por las tierras que "Voluntad que tenemos que sean bien tratados y
nuevamente se iban conquistando. "enseados, para que con mejor voluntad vengan en
Desde 1518 1523 despachronse provisiones reales, " conocimiento de nuestra santa fe catlica y nos sirvan
primero Diego Velzquez y luego Hernn Corts, y tengan con los espaoles que la dicha tierra fueren
reprobando las encomiendas, prohibiendo los reparti- la amistad y contratacin ques razn.
mientos y proclamando la libertad de los vencidos. A
pesar de todo, los conquistadores y pobladores,
No puede ser ms expresa la voluntad del empe- haciendo un lado constantemente tan humanitarias
_

MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS 75

disposiciones , siguieron con repartimientos y enco- Por una parte esa obstinada resistencia, contra la
miendas , sostenidos por los gobernadores y capitanes cual nada poda el gobierno de la metrpoli, y por otra
generales. la influencia de ministros, gobernadores y oficiales reales,

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Pintura presentada por don Juan, cacique de Acmbaro, al virey don Antonio de Mendoza , de lo que renta S. M. por las minas
de Tzintzunlzan Tlalpujahua

Tomado del Manuscrito de Beaumont que existe en el Archivo general de Mxico. Seccin de Historia, tomo 10

que tendan siempre favorecer los intereses de los Alegbase cada momento los reyes que las
encomenderos ,
fueron causas poderossimas para que colonias no podan mantenerse ni prosperar sin los

subsistiesen los repartimientos. repartimientos de indios ;


que eran las encomiendas justo

i Razn
e conmutacin de lis indios tarascos del pueblo
voluntad, cien pesos que esto me tocan, e comprenden C. ps que
NSRO QUE TIENEN ENCOMIENDA GERNIMO FERNANDEZ RECAUDADOR dar que se rendar al dicho G Fernandez cuarenta e cinco indios
DE TRIBUTOS DE ESTOS INDIOS. de servicio en las minas cada un dia de cada un ao, en cada tributo
de los dichos, se aumenta de permuta 3 ps diez naguas e veinle
En la Ciudad de Mxico de esta Nueva Espaa Veinte corrienle camisas para indias, e diez camisetas e diez casaquetes para negros,
del mes de Noviembre de 1542 anos presenta esta pintura el e diez talegas de sal, e diez beneguenes de ax e diez beneguenes de
Exmo. Sr. D. Antonio de Mendoza Virey y Gobernador de esta pepitas, e dos cargas de algodn, e cien xicaras comunes e treinta
Nueva Espaa, Don Juan Cacique del pueblo de uro que renta xicaras grandes pintadas, e diez petaquillas de pltanos secos, e
Su Magestad por las minas de Zintzuntzan de Tlalpujahua que quince calabacinos de miel; e cada dia en el pueblo dos gallinas de
tributan dichos indios tarascos e otomies de tributo; que por estas la tierra, e una anega de maiz
rengleras de cabezas de este pueblo de ncro Francisco e D Antonio Pintse de consentimiento de mi el dicho G Fernandez y dlos
Capitanes pagan veinte cargas, e G e Francisco caciques de estos dichos indios tarascos de las minas.
indios tarascos, principales del dicho pueblo treinta cargas, e por En esta pintura est el cacique sentado en un silln volteado
ello dixeron que estaban tasados de sesenta en sesenta das, trece al lado izquierdo en seal de que presenta su cuenta y da razn
cargas de ropa e manas de la tierra que pagaron
, y el dicho , de ella al superior; y cuando le daban su recibo carta de pago,
G= Fernandez los cuenta de sus cada treinta y cinco cargas por pintaban al mismo cacique en pi sentado volteando la mano
manera, que restan dar cien pesos, por constar por ello de su derecha, significando que est despachado y se vuelve su pueblo.
.

76 MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS

y debido premio los conquistadores, y que gran pro- durante su vida, y luego su inmediato sucesor; pero ala
vecho alcanzaban tambin con eso los conquistados, pues muerte de ste, el rey dispona de aquella encomienda,
era quiz el solo medio de reducirlos la fe cristiana y la que generalmente se le quitaba una tercera parte

la vida de civilizacin. para aplicarla al fisco.

Consultaban los reyes con juristas y telogos, Las cargas de los encomenderos se reducan tener
muchos de los cuales contestaron corno fray Alonso de siempre en estado de servicio sus armas y caballos, y
Castro Felipe II, sosteniendo que afrenta y descon- concurrir los alardes y los puntos en que fuera
suelo causara los conquistadores y pobladores la necesaria la fuerza armada para combatir alguna suble-
supresin de las encomiendas; origen sera de alborotos vacin trastorno ; instruir en la fe cristiana sus

y sediciones temibles en regiones tan apartadas, y eso tributarios , y durante los primeros tiempos residir en
sin contar que falta de justicia y aun de prudencia, el pueblo de sus encomiendas, aunque despus esto fu
supondra cambio tan violento en tan arraigada y bien rigurosamente prohibido
recibida costumbre. La cuenta de los tributos en los primeros aos se
Ante aquellas dificultades y tenindose ya el sistema llevaba entre el cacique y el encomendero por medio de

de repartimientos como hecho consumado, la corte de escritura ideogrfica, que tan comn era en los pueblos

Espaa, siguiendo su poltica, se dedic entonces, bus- de la Nueva Espaa ,


y con preferencia la jeroglfica
cando el alivio de los vencidos , reglamentar los dere- en el trato social. Poco poco fu introducindose en
chos y cargos de los encomenderos. esos documentos la escritura fontica de los espaoles,
Era la encomienda el derecho que se daba un de manera que hubo un perodo de tiempo en que mez-
individuo para cobrar y hacer suyos los tributos que cladas ambas se encontraban en los manuscritos.

pagaba un determinado nmero de los naturales de las En los repartimientos para encomiendas no deban
Indias y conforme las leyes, extendindose cuando dividirse los pueblos, esto es, el nmero de tributarios

ms un producto de dos mil pesos al ao. sealado un encomendero deba tomarse hasta donde
El tributo que deba pagar cada uno de los indi- fuese posible de un solo pueblo de varios, pero sin

viduos comprendidos en la encomienda , se arreglaba separarlos de su cacique; y cuando el rendimiento de


la tasa general que los oficiales reales hacan para el esos tributos exceda de la cantidad legal, los oficiales
cobro de los tributos que correspondan al soberano, reales perciban ese excedente se aplicaba pagar
y se pagaban generalmente en especie , aunque en ciertas pensiones llamadas ayudas de costas, con las
algunas partes se consinti que fuesen satisfechos en cuales se acorra los conquistadores benemritos que
dinero. Los tributarios encontraban esto ms conve- no gozaban de alguna encomienda.
niente por las fluctuaciones de precio de las especies Deban pagarse los tributos en especie en dinero,
que alteraba el monto del tributo; as una carga de sin obligar la persona de los tributarios ningn trabajo
maz, qu algunas veces tena como precio tres pesos, involuntario; as lo dispusieron los reyes de Espaa, y
en otras suba seis siete, y el tributo pagado agregaron esto las reales cdulas que en el caso de
entonces en especie representaba un doble gravamen. ocuparse los indios en trabajos de los encomenderos,
Los tributos en Nueva Espaa se cobraban ordi- se les retribuyese con un competente salario , dndoseles
nariamente con la intervencin de los caciques de los el tiempo necesario para su descanso , no estorbndose
pueblos, y tanto stos como sus primognitos estaban el cuidado que deban tener en sus propias sementeras,
exceptuados del tributo, lo mismo que los muy enfermos y sobre todo que ni fueran obligados pasar climas

y los miserables. Gozaron por algn tiempo las mujeres insalubres distintos de aquellos en que estaban acos-
doncellas de igual exencin, hasta que la experiencia tumbrados vivir, ni se les estrechase al trabajo de
hizo comprender los gobernantes que preferible era las minas ni al cultivo de la planta de ail por el peligro
obligarlas tributar antes que sujetarlas un examen de las enfermedades que en esas labores se contraan.
que repugnaba al pudor. Tampoco estas disposiciones se acataron en Nueva
Los repartimientos para formar las encomiendas y Espaa; sigui exigindose el trabajo personal, y apoy-
la designacin de stas los que deban disfrutarlas, ronse para disculpar tal falta de obediencia en que
eran encargos del virey, de las audiencias y algunas aquella haba sido prctica y costumbre de los seores
veces de los adelantados, pero siempre como una dele- y caciques de Mxico y de los dems pases conquis-
gacin real. Muchos espaoles obtenan del monarca tados.
directamente cdulas que se llamaban de recomendacin, Corts , como si las cdulas que prohiban los

en las cuales se dispona que quienes las llevaban fuesen repartimientos no existieran no le hubieran sido
agraciados en los repartimientos; pero el virey era el comunicadas, public en 152-4 unas Ordenanzas en
que elega y sealaba esos repartimientos. que habla de los repartimientos de indios como de cosa
Las encomiendas subsistan por dos vidas, expre- enteramente legal y permitida, cuando pendiente deba
sndose con esto que deban gozar de ellas el agraciado estar por esos das la apelacin de la cdula de 26 de
MXICO A TKAVES DE LOS SIGLOS 77

junio de 1523, en que previno el emperador que todos


los naturales de Nueva Espaa fueran tenidos por libres
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vasallos como los de Castilla.

Adems de los indios repartidos y tributarios haba


de los vencidos unos que se llamaban naboras ,
y
entendanse por naboros unos sirvientes que tenan los
espaoles no comprendidos en repartimiento, sino agre-
gados, solos 6 con sus familias, la propiedad de un
agricultor. Constitua esto una especie de servidumbre PPP.
feS^CSV-. - "~

en la que el naboro trabajaba slo para su dueo, el

cual poda llevarle por donde quiera que fuese, traspa-


sarlo con la heredad y sin que en ningn caso gozase
de los derechos de los repartidos, quienes no podan
H
separarse de sus pueblos.
Difcil era siempre los dueos y seores justificar
la adquisicin de los naboros; unas veces manifestaban
que eran hombres pobres que haban llegado buscar
su amparo; otras, habitantes dispersos de pueblos des-
truidos , y otras , hombres libres no comprendidos en
encomienda. La ley dispuso que los naboros pagasen
tributo al monarca.
Esta clase de siervos existi desde los primeros
fc. t
aos de la Conquista, y se prueba recordando que una
de las causas que obligaron los pobladores de la

segunda villa ,
que llev el nombre de Segura de la

Frontera , abandonar aquel asiento , fu que por


lo extremoso del clima murieron muchos de los naboros
que all llevaron. H
La condicin de estos desgraciados en lo general
era ms dura que la de los tributarios ,
pero no tanto
como la de los esclavos; porque, pesar de la famosa en

clusula del testamento de Isabel la Catlica y del I

empeo de los monarcas espaoles para que los indios


fuesen libres , hubo de stos en los primeros aos de

la dominacin espaola en Mxico un gran nmero de


esclavos.
Eeducanse tal condicin por los conquistadores,
bajo el pretexto de que eran rebeldes y no manifestaban Ufc*iy. />, N"! '"S*" ji=

voluntad de sujetarse la corona de Espaa; algunos


tambin tenan la esclavitud por venta que de ellos

hacan sus mismos padres porque los presentaban como ^\ ^Sfe nafren l* Clla ,1 t~ lo A,.

tales esclavos los caciques.

Hernn Corts herr muchos esclavos en la toma de


Mxico y mand vender tambin como esclavos ms
de trescientos prisioneros en la expedicin que hizo al

Panuco , y el doctor Alonso de Zurita , oidor de la


Audiencia de Xueva Espaa, dice eu su informe al Con-
sejo Eeal de Indias, hablando de las causas que contri-
huyeron despoblar aquella colonia: "Halos disminuido
los esclavos que de ellos se hicieren para servicio de

los espaoles y para las minas ,


que fu tanta la priesa,

"que en los primeros aos se hicieron los que de todas


"partes entraban en Mxico y en todas las dems partes
"de Indias, manadas de ellos, como de ovejas, para
"echarles el hierro. Y por la priesa que daban los
MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS

'indios que traxesen los que eran esclavos, y el miedo Extremse en la Nueva Espaa la materia de

"que tenian era tan grande, que por cumplir, traian sus esclavitud hasta un punto tal, que no parecera creble
"Vasallos y sus propios hijos cuando no tenian otros si no constara en documentos autnticos y dignos de fe.

"que traer; y ahora no falta esto en los que dan Por el ao de 1534 llegaron Mxico provisiones
servicio , como queda dicho , y en los que hacen reales reglamentando la facultad de hacer esclavos en
esclavos so color de rebelin, contra lo que V. M. tiene Nueva Espaa por causa de guerra por rescate, y

"proveido." representaron, aunque sin xito por entonces, manifes-

Todos los esclavos sin distincin de sexo ni edad tando todos los daos que podan venir con aquellas

eran marcados con un hierro candente, unas veces en nuevas disposiciones, ilustres varones espaoles como el

los muslos, pero las ms en un carrillo. licenciado Quiroga.

El licenciado don Vasco de Quiroga, oidor de la Prestbanse esas reales provisiones , no slo

cimentar , sino propagar los abusos en materia de


esclavitud.

Y tuvieron realmente desastrosas consecuencias,


porque la amplitud de interpretacin que se les daba no
tena ms lmites que los de la conciencia de quienes
aplicarlas deban, y que miraban ms el propio enrique-
cimiento que el respeto la libertad de los indios y el
buen nombre del gobierno de Espaa.
Declarbanse prisioneros de guerra y rebeldes
todos los que por temor los conquistadores se encon-
traban ocultos huyendo por los bosques, sin hacer
distincin de sexo ni edad; se inventaban sublevaciones
Firma del licenciado Vasco de Quiroga
y pacificaciones en una provincia para tomar esclavos
segunda Audiencia de Mxico y despus el primero y sus habitantes.
ms famoso de los obispos de Michoacn, en informe que Los rescates prestbanse tambin repugnante y
en el ao de 1535 dio al rey con motivo de provisiones reprobada especulacin. Unas veces los conquistadores
en que se permita la esclavitud de los naturales de pedan los caciques entregas de esclavos , y para
Nueva Espaa , dice : contentar aquella exigencia reducan los caciques la
Y acontece ahora en una Provincia de la Nueva servidumbre multitud de hombres libres ; comprbanse
Galicia, donde no s con qu autoridad, porque de esta otras esclavos vil precio ,
principalmente nios ,
que
"Audiencia yo s que no la tienen para ello y tampoco los mismos indios robaban en los tianguis y en las
de Su Magestad, han hecho y hacen esclavos hasta las poblaciones, para venderlos despus los espaoles;
"mujeres con los hijos de teta de tres cuatro meses muchos se vendan s mismos y muchos tambin eran
"los pechos de las madres , y herrados todos con el declarados esclavos y herrados bajo el pretexto de que
"yerro que dicen del Eey , casi tan grande como los ellos sus padres haban sido esclavos de los antiguos
"carrillos de los nios ,
y los traen vender esta seores de la tierra, antes de la venida de los espa-
'ciudad en los ojos de esta Audiencia como hatos de oles. Por toda informacin en estos casos se preguntaba
"ovejas mi ver y creer por lo que de ellos s,
, ,
al mismo degradado, cuya libertad era declarada dudosa,
"inocentsimos, que no hay corazn de carne cristiana y que por temor por falta de inteligencia daba siempre
mi ver que lo sufra la cual crueldad por mandado de
; una respuesta que era en su perjuicio. Los caciques
esta Audiencia, fuimos ayer ver uu oidor e yo con eran comunmente cmplices instrumentos en esos
un escribano y vimos todo esto y mas que algunos de
;
atentados.
estos estaban enfermos y enfermas casi que para espirar. Tanto en los esclavos que se hacan por causa de
Escriben de all que se asuela la tierra, Dios por guerra como los que por va de rescate se reducan
su piedad lo remedia ;
Preguntando nosotros los que ese estado , se despreciaban las frmulas de la ley y se
los train que qu mal haban hecho aquellas mugeres olvidaba la intervencin de la autoridad.
y los nios de teta paraas los herrar, respondieron Por el ao de 1535 la Audiencia de Mxico, por la
que de entre las peas los sacaron, donde los hallaron falta de esos requisitos, secuestr una gran cantidad
"huidos y escondidos (justamente osadas por cierto) de esclavos : de estos despus y ahora poco ha dice
"para as los cautivar y herrar '.n "el seor Quiroga se dieron en esta ciudad muchos
trados vender, y vendidos, herrados en los carrillos
i Coleccin de documentos inditos relativos al descubri- con el hierro que ellos dicen de Su Magestad, y sin
miento, conquista y organizacin de las antiguas posesiones espa- aprobacin
"esperar sentencia ni de esta Audiencia
olas de Amrica y Oceana, socado de los archivos del reino y muy
especialmente del de Indias, tomo X, pg. 444. "Real, y sin perdonar mugeres ni nios ni nias
MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS 79

"menores de catorce aos, y hasta los nios de teta de y huan los bosques espautados los naturales del pas
"tres cuatro meses, y todas y todos herrados con el prefiriendo morir de hambre antes que sujetarse la
"dicho hierro tan grande que apenas les cabe en los esclavitud y ser herrados.
"carrillos, y al fin todos pasados por un rasero sin Las licencias para esclavos se vendan y jugaban
"distincin de edad ni sexo, yo los vi y los secrest pblicamente; los malos tratamientos eran tales, que. el

"juntamente con otro oidor.- veedor Peraltnndez Chirino, en las minas que traba-
Herrbanse en el muslo otra especie de esclavos jaba en la provincia de Tepeaca carg tanto de trabajo
que se llamaban naborios de por fuerza, que fueron sus indios esclavos encomendados, que murieron ms
los que dieron los caciques los primeros conquista- de tres mil '
.

dores para su servicio. Llevaban stos la marca en el Escribieron al rey denuncindole todos estos males
muslo izquierdo porque los primeros esclavos se les y pidindole empeosamente el remedio, adems del
pona en el derecho ,
y hasta despus no se introdujo obispo de Chiapas, fray Bartolom de Las Casas, don
la brbara costumbre de herrarlos en el carrillo. Vasco de Quiroga , oidor de la segunda Audiencia de
De estos naborios por fuerza tena el rey y se le Mxico y despus obispo de Michoacn, el oidor de la
pagaba el quinto. misma Audiencia doctor Alonso de Zurita, el padre fray
En el mes de mayo de 1524 '
lleg Mxico el Francisco de Mena, el padre fray Pedro de Jurez,
hierro que se envi de Espaa para marcar esclavos y don Sebastin Eamrez de Fuenleal, obispo de Santo
que se llam de rescate. Domingo, presidente de la segunda Audiencia de Mxico,
Pesle Corts aouel envo, porque l mejor que
nadie conoca
naturales de la
reuni en el
el gran mal que con
Nueva Espaa, y procurando un remedio
convento de San Francisco una junta de
l vena sobre los
44 j
religiosos y personas principales de la ciudad para
protestar contra el empleo de las facultades que para
reducir esclavitud los indios haban llegado ;
pero
pesar de su empeo slo consigui limitar en algo las
licencias para herrar. Su viaje las Hibueras y los Firma de fray Juan de Zunvirraga
acontecimientos posteriores acaecidos en las colonias, le
impidieron llevar adela-ate su determinacin de oponerse don Juan de Zumrraga, primer obispo de Mxico y otros
al abuso de reducir la esclavitud y herrar los indios. esclarecidos varones espaoles, expresndose todos con
Durante su ausencia en el gobierno de los oficiales la ms noble energa; pero sobre todos Zumrraga, que
reales y en el de la primera Audiencia , las tiranas y describiendo los malos tratamientos y las tristes muertes
las arbitrariedades llegaron al colmo. que padecan los indios herrados que llevaban vender
uo de Guznin, presidente de la Audiencia, las islas, dice al emperador estas palabras que pueden
concedi tantas licencias para hacer y herrar esclavos en llamarse terribles y atrevidas atendiendo la poca en
la provincia del Panuco, que esa provincia qued casi que fueron escritas y al poderoso monarca quien iban
a
despoblada; nueve diez mil esclavos salieron de all dirigidas: .'lo cual ha hecho so color diciendo que para
ello tiene licencia de Vuestra Majestad, para que los

mercaderes con mejor voluntad sigan ese tracto; y si


1
Caria de fray Toribio de Motolinia: El hierro que Pe llama de
rescate, de V. M. vino esta Nueva Espaa el ao 1524, mediado Vuestra Majestad es verdad que dio tal licencia, por
Mayo. Luego que fu llegado Mxico el capitn Don Hernando reverencia de Dios hagis muy estrecha penitencia
Corts, que la sazn gobernaba, ayunt en S. Francisco con los
frayles, los letrados que habia en la Cibdad, y yo me hall presente, y de ello. "
vi que le pes al Gobernador por el hierro que venia, y lo contradixo,
Slo fray Toribio de Benavente, conocido por
y despus mas no pudo, limit mucho ls licencia que traia para
herrar esclavos, y los que se flcieron fuera de las limitaciones, fu Motolinia, y cuyo nombre con inmerecida fama ha
en su ausencia porque se parti para las Hibueras. - Documentos
llegado hasta nosotros pero que en sus escritos revela
inditos del Archivo de Indias, tomo XX, pg. 211. ,

2
Dice el seor don Juan de Zumrraga, primer obispo de
Mxico, en la carta que escribi al rey en 27 de agosto de 1529:
De esta manera est tan rota la cosa que aquella provincia est navios, de que ha sucedido tanto dao en la Provincia y admiracin
disipada, destruida y asolada causa de haber sacado de ella nueve y temor en los indios naturales de ella, que han propuesto y tomado
diez mil nimas herradas por esclavos y envidolos las islas; y por mejor remedio, y asi est mandado entre ellos por sus mayores,
de verdad aun yo creo ser mas porque han salido de all veinte un que despueblen sus pueblos y casas y se vayan los montes, y que
navios y mas, cargados, que son estos: el navio de Andrs de Duero ninguno tenga participacin con su mujer, por no hacer generacin
que se dice la Bretona ; el navio de Hernando Zuazo; el navio de que sus ojos hagan esclavo? y se los lleven fuera de su naturaleza;
Vara que sali cargado dos veces; el navio de Madrid, vecino de la y los vecinos espaoles de aquella villa as lo tienen dicho y
Habana; el Patax de uo de Guzman que sali cargado tres depuesto en cierta informacin que Alonso de Estrada seguiendo
veces; el navio de Cristbal Bzar; Juan Prez de Gijong Meyor- Gobernador de aquesta Nueva Espaa hizo en esta ciudad para
sdomo de uo de Guzman ha sacado dos navios cargados, con otro enviar Vuestra Magestad Coleccin de documentos inditos
de Juan Escudero; Rodrigo de Holvayn otro; Miguel de Ibarra ha del Archico de Indias, tomo XIII pg. 145. ,

sacado cinco navios cargados, y est cargando Alonso Valiente un 1


Carta del obispo Zumrraga al rey. Documentos inditos de
navio en el Puerto de Panuco; v de esta manera han salido otros I
Indias, tomo X11I, pg. 172
80 MXICO TE AVES DE LOS SIGLOS

concentrada hil que con nimo apasionado y en des- instruccin ni Cdula y en lo que se ha hecho ,
pienso

templado lenguaje descubre en los desahogos ms mun- haber servido Dios y Vuestra Majestad, en
danales que cristianos que lanza contra fray Bartolom proveer la provincia de ganados y yeguas y otras

de Las Casas , escribi al rey que los indios eran bien cosas para su entretenimiento ,
que no tienen de donde
tratados y que no haba causa ni motivo para ninguna abello ni de donde le venga, sino con esta saca,

de las quejas que se elevaban al monarca. porque no tieuen oro conque comprallo ,
ni lo hay en
Catlico
y sin ilicin justo sin calidad el padre la tierra; y Dios sabe que quisiera mas no hacello,
Benavente pretenda que se redujese todo el bien que si se pudiera excusar aunque de Vuestra Majestad no
deba hacerse los indios obligarlos bautizarse y tenia otro mandamiento en contrario; y no se hallara

confesar y comulgar. que un peso en oro yo he vido, por ninguna via que
La confesin de caridad de este fraile , quien tan sea, y por cada uno que se hallare pagar ciento,

preocupadamente ha juzgado la posteridad como ejemplar i! sino por ganado y otras cosas ,
y hiendo que no bolvia
varn, se encierra en estas palabras tomadas de la el retorno que eran obligados traer , antes que me
carta que en 1555 escribi al rey: pues Vuestra partiese, prove que no se ninguno y
sacase esclavo
Magestad conviene de oficio darse prisa que se pre- tambin porque me pareca que Vuestra Magestad no
dique el Santo Evangelio por todas estas tierras y los se servia dello, pues enbiava hacer provauza sobre
que no quieran oir de grado el santo evangelio de ello, y no por quince mil que se haviau sacado en
"Jesucristo sea por fuerza que aqu tiene lugar aquel tiempo de don Hernando Corts, que no hay en la
ii proverbio: Mas rale bueno por fuerza que malo Nueva Espaa uno bibo de ellos , ni por trescientos

de grado 1
.n y tantos seores que en un dia hizo quemar l; porque
"Ni se puede decir que aquel era el espritu de la all est en la residencia , si Vuestra Magestad ha sido
poca, porque otra cosa era lo que escriban los obispos, de servido de bella, lo mandare ver.
y porque los mismos reyes procuraron que los indios se Los monarcas espaoles y los seores del Consejo
redujeran vivir en poblacin aun cuando no se convir- de Indias hicieron poco aprecio de Motolina y de los
2
tiesen al cristianismo . que como l pretendieron deslumhrar la corte de
El presbtero Gmez Maraver escriba tambin al Espaa, presentando como grandes triunfos la multitud
rey desde Mxico el 1. de julio de 1544, pidindole de bautismos y de conversiones forzadas de los naturales
la perpetuidad de las encomiendas y la esclavitud de los de Nueva Espaa procurando atenuar las relaciones de
indios, y agregaba: pues tenemos por experiencia que los crueles tratamientos de que eran objeto los vencidos.
nunca el siervo hace buen jornal ni labor si no le fuere Multiplicronse las provisiones reales encaminadas
puesto el pi sobre el pescuezo; ni estos naturales sern enfrenar las tiranas de los encomenderos y proteger
cristianos ni estarn sujetos al dominio de Vuestra la libertad de los vencidos, y entablse una verdadera
Majestad si unas veces no fueren opresos con la lanza lucha entre el gobierno de Espaa y los gobernantes
3 .
y otras favorecidos con el amor y la justicia de la colonia , en la que no comenz salir victorioso el
uo de Guzmn, pretendiendo disculparse de las primero, sino hasta que don Antonio de Mendoza ocup
acusaciones que le hacan los obispos, dice en una carta el gobierno de Mxico como virey.
que escribi al Consejo Real de Indias en 16 de enero Entonces empez desaparecer la esclavitud; se
de 1531: negaron licencias para herrar esclavos, sobre todo en la
Si licencia he dado de sacar esclavos de la pro- Nueva Galicia, y entonces bajo tan saludable influencia
vincia de Panuco, hcelo por la pobreza y necesidad el gobernador y el cabildo de Tlaxcala presentaron el

que la tierra tiene y vecinos de aquella villa, y por ejemplo de dar libertad todos los esclavos indios que
muchos requerimientos que me hicieron, como est haba en su provincia ,
pidiendo la aprobacin de esta
probado; y pdelo hacer pues no tengo mandamiento medida al virey. que la dio sin dificultad en nombre del
de Vuestra Magestad para que no se hiciese ni por , monarca.
1
Coleccin de documentos inditos del Archico de Indias, Los encomenderos siguieron todava muchos aos
tomo XX, pg. 191.
disfrutando de los repartimientos, pero perdiendo poco
!
Ley II, tt V, lib VI, de la Recopilacin de Indias.
3 Documentos inditos, tomo VIII. pg 205. poco el carcter de ferocidad que tenan al principio.

CAPITULO IX
(1523 1525)

Nueva rebelin de la provincia del Panuco. Muerte


Aflictiva situacin de la villa de Santi-Esteban del Puerto. Corts
de espaoles.
manda Gonzalo de Sandoval pacificar la provincia del Panuco. Marcha de Gonzalo de Sandoval. Su llegada la villa de
Santi-Esteban Operaciones militares. Derrota de los sublevados. Murmuraciones de los de Garay Castigo brbaro que impone
Sandoval los rebeldes. Llega al Panuco el alcalde Diego de Ocampo. Destierro de los capitanes de Garay. Regreso de Sandoval
Mxico. Manda Corts Cristbal de Olid la conquista de las Hibueras. Olid desde el camino comienza pensar en levantarse
con la armada. Alintanle para ello los parciales de Diego Velzquez. Llegada de Olid las Hibueras. Fundacin de la villa del
Triunfo de la Cruz. Gil Gonzlez de Avila puebla San Gil de Buenavista. La Audiencia de la Espaola escribe al rey temiendo
rompimientos y escndalos entre los conquistadores de las Hibueras. Por las reales provisiones que recibe la Audiencia, manda al
bachiller Pedro Moreno al continente. Gil Gonzlez de Avila y Cristbal de Olid forman alianza Corts arma una expedicin para
castigar Olid. Confia el mando de ella Francisco de Las Casas. Sale Las Casas con la armada para las Hibueras. El teniente
gobernador de la isla de Cuba, tiene noticia de la expedicin. Llega la armada de Las Casas al Puerto de la Sal. Las Casas apresa
dos navios en las aguas del Triunfo de la Cruz y caonea al pueblo Manda comisionados Cristbal de Olid que no consiguen hacer
arreglo. El viento norte hace zozobrarla escuadra de Las Casas. Slvase ste y cae prisionero en poder de Cristbal de Olid.
Sublvase un capitn de los de Olid con alguna tropa. Gil Gonzlez de Avila va hablar Cristbal de Olid Este le retiene
prisionero.
Asesinato de Cristbal de Olid,

Ni la muerte de Francisco de Garay, ni las desgra- de los alcaldes de Santi-Esteban, vagaban aquellos sol-
cias de la expedicin que condujo Nueva Espaa, dados por los pueblos haciendo fuerza las mujeres,
fueron parte impedir las tristes consecuencias que robando cuanto encontraban y maltratando sin causa ni
aquella empresa mal aconsejada deba traer sobre los justicia los naturales del pas.
habitantes de la provincia del Panuco. Motiv esto una insurreccin que se extendi rpi-
Al separarse Garay de Santi-Esteban del Puerto, damente por toda la provincia, tomando proporcio-
dejando su lugar y sus poderes su hijo mayor, dej nes tan alarmantes, que no valieron para sofocarla
tambin el germen de la indisciplina y discordia ;
porque ni la resistencia de los soldados de Garay ni el es-
si l no fu poderoso enfrenar la turba de aventureros fuerzo de los alcaldes y vecinos de Santi-Esteban del
que de las islas haba trado, el hijo, con menores apti- Puerto.
tudes y sin los antecedentes de haber levantado aquella Ms de cuatrocientos espaoles perecieron, contn-
gente y haber hecho los gastos de la expedicin , lo era dose entre ellos no slo de los de Garay sino de los de
sin duda mucho menos. Hernn Corts. Los insurrectos combatan ms que con
Dividironse pues pretendiendo si no el mando valor con desesperacin; crecido era su nmero,
, ,
,
y
general de los que de Garay haban quedado, s al muchas veces sorprendieron descuidados los espaoles:
menos el de un grupo , muchos de los que por principa- por eso no podan resistir los que en pequeos grupos
les se tenan en aquella expedicin. andaban fuera y lejos de la poblacin, y casi todos pere-
Fueron ellos Juan de Grijalva, que haba venido cieron.
mandando la armada , Gonzalo de Figueroa, Alonso de Hubo noche en que los indios, atacando repentina-
Mendoza, Lorenzo de Ulloa, Juan de Medina, Juan de mente una tropa de espaoles ,
quemaron cuarenta
Villa, Antonio de la Cerda y un Tobarda de quien hombres y mataron quince caballos.
Bernal Daz dice que era el ms bullicioso de todos los La misma poblacin de Santi-Esteban del Puerto
del real de Garay. estaba bloqueada y punto de perderse; defendanla con
En partidas de quince y veinte hombres, y bajo el acierto y energa , acaudillando los vecinos , siete
mando de esos otros capitancillos , y sin tener en ocho de los viejos conquistadores que haban venido con
cuenta las rdenes del hijo de Garay y las prevenciones Corts, y que hombres eran avezados en esa clase de
T. II.- n.
82 MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS

guerra y conocedores de las astucias y modo de pelear la villa sino la pacificacin de la provincia. Nombr
de sus enemigos. por jefes de estas expediciones ocho de los antiguos
Los vveres escaseaban en la poblacin; los insu- conquistadores, de los cuales slo se conservan los
rrectos haban cortado todos los caminos impidiendo la nombres de tres : Navarrete , Carrascosa y Alamilla.
que estar da y
provisin de la villa; los vecinos tenan Dividi entre ellos las tropas espaolas y aliadas , y
noche sobre las armas y en constante vigilancia haba ;
ordenles en dos secciones, que tomando distintos

muerto ya en uno de aquellos combates el alcalde rumbos cuidasen de enviar inmediatamente la plaza

Pedro de Vallejo, y slo los siete ocho viejos conquis- provisiones ,


y de aprehender cuantos pudiesen de los
tadores, que eran el alma militar de aquella defensa, enemigos, especialmente caciques y principales de la
sostenan la constancia de los vecinos y las ventajas de insurreccin , y l qued en la plaza con los heridos,
la posicin ;
pero el estado de la pequea plaza era triste porque l mismo lo estaba y malamente en un muslo, y
y peligroso ; soldados y caballos estaban tan dbiles por haba recibido adems una pedrada en la cara.
la falta de alimento, constantes vigilias y recio del Con buen xito anduvieron las dos expediciones;
trabajo, que punto parecan ya de sucumbir cuando presto lleg la plaza el maz que haba recogido, y
lleg en su socorro Gonzalo de Sandoval con un ejrcito no escasearon ya desde entonces los vveres; adems
de espaoles y aliados. comenzaron entrar en gran nmero prisioneros, hom-
Las noticias de la insurreccin del Panuco haban bres, mujeres y nios. Sandoval sac de entre ellos
llegado Corts por un hombre de pi que sali cinco que fiaban sido jefes en las insurrecciones de Jos
huyendo de una de aquellas derrotas. Corts esper pueblos, y dio libertad al resto, y orden los capitanes

siete das la confirmacin de la nueva. Llegle entonces espaoles que en lo sucesivo no aprehendiesen mujeres
un mensajero de Tenestequipa refiriendo la muerte de ni muchachos , sino que buscasen los que culpa princi-

los cuarenta hombres y de los quince caballos, y este pal haban tenido en el levantamiento y en la muerte de
mensajero dio detalles de muchos encuentros y de los espaoles.

muchas muertes de espaoles. Como generalmente la gratitud de los pueblos para


Inmediatamente envi Corts en auxilio de los de quien los salva de un peligro, dura tanto como el peligro
aquella provincia Gonzalo de Sandoval con cien peones mismo, y desapareciendo ste se torna por lo comn en
ballesteros y escopeteros ,
cincuenta de caballo , cuatro aversin y hasta en odio, los vecinos de Santi-Esteban,
tiros de artillera con abundantes municiones, y en y principalmente los espaoles que con Garay haban
compaa de Sandoval, dos capitanes de los aliados venido y que con su conducta haban provocado aquella
con quince mil soldados mexicanos y tlaxcaltecas. sublevacin , una vez desaparecido el peligro , libre y
Aquella expedicin camin rpidamente hasta llegar provista la villa y vencido el enemigo , comenzaron
la provincia del Panuco ;
pero all salironle al encuen- murmurar de Sandoval y conspirar contra l, convo-
tro grandes tropas de insurrectos y comenzaron los cando todos los de Garay y tramando levantarse con
combates. Los espaoles que Sandoval llevaba eran en la provincia. Encubran sus malas pasiones con hon-
su mayor parte nuevos en la tierra; haban llegado ya roso pretexto, alegando disgusto porque el teniente de
despus de la toma de Mxico y como poco acostum- ,
Corts haba encomendado las operaciones militares los
brados aquellas guerras y menos conocedores de los viejos conquistadores sin contar con los capitanes de
enemigos, estaban cada paso punto de ser arrollados, Garay ni con el hijo de ste ,
que all estaba en calidad
y necesitaba el capitn espaol acudir sin descanso de adelantado.
toda la lnea de combate cada vez que se emprenda una Curioso es el razonamiento que Bernal Daz del
batalla. Castillo pone en boca de Sandoval, dirigido los des-
Desesperbase Sandoval con esto que haca muy contentos cuando alcanz saber lo que ellos murmu-
lenta y peligrosa la marcha, pesar de que los aliados raban y disponan, y aunque esa clase de discursos
mexicanos y tlaxcaltecas causaban dao terrible en el conservados por la tradicin merezcan poco valor hist-
enemigo. rico , ste , siquiera por ser tan corto y dar muestra de
Paso hubo en la montaa que Sandoval no pudo las ideas y el modo de expresarlas que entre aquella
forzar con todo su arrojo, y necesit simular una vio- gente predominaba , merece transcribirse. Dice as:

lenta retirada hacia Mxico, obligando de este modo Seores, en lugar de me lo tener bien, como
su enemigo abandonar la posicin. "gracias Dios os hemos venido socorrer, me han
Lleg por fin Santi-Esteban del Puerto tiempo dicho que decs cosas que para caballeros como sois
oportuno para salvar los vecinos, y recibido fu all no son de decir: yo no os quito vuestro ser y honra
con las mayores muestras de gratitud y regocijo. en enviar los que all hall por caudillos y capitanes;
Ocupse Sandoval en el momento que lleg la y si hallara vuesas mercedes que rades caudillos,
plaza en organizar expediciones para tomar la ofensiva "harto fuera yo de ruin si les quitara el cargo. Querra
sobre el enemigo y atender no slo la seguridad de "Saber una cosa: porqu no lo fuistes cuando estbades

MXICO A TKAVES DE LOS SIGLOS 83

cercados? Lo que me dijistes todos una es, que si dad , hizo quemar cuatrocientos de los principales l
;

no fuera por aquellos siete soldados viejos ,


que tuvi- nombr autoridades de Santi-Esteban del Puerto y escri-
rades mas trabajo; y como saban la tierra mejor que bi Corts la relacin de todo lo acontecido.
vuestras mercedes, por esta causa los envi; as que, El conquistador de Mxico contest Sandoval
Seores, en todas nuestras conquistas de Mxico no dndole el parabin por el trmino de aquella campaa
mirbamos en estas cosas e puntos , sino en servir y prodigando alabanzas su valor, actividad y energa;
lealmente su Magestad: as os pido por merced que y envi al alcalde Diego de Ocampo para hacer las
desde aqu adelante lo hagis, e yo, no estar en esta averiguaciones y justicia conveniente en los de Garay,
provincia muchos dias si no me matan en ella que me que con sus bandos y rencillas no dejaban asentar la paz
ir Mxico. El que quedare por teniente de Corts en la provincia.
os dar muchos cargos e m me perdonad. Lleg Ocampo Santi-Esteban, comenz formar
Vencidos los enemigos, Sandoval con horrible cruel- los procesos, y conforme las instrucciones que llevaba

Sitio de la ciudad de Mxico, por Corts. (Tomado de las Dcadas de Herrera, edicin de 1726)

de Corts , notific el destierro de la provincia varios Sandoval le respondi, que porqu haban muerto los
de los principales de Garay previnindoles saliesen cristianos; ellos dixeron, que si los haban muerto,
inmediatamente para las islas para Mxico , segn que que haba sido que los indios de Mxico les fueron

les fuera ms agradable conveniente. Entre los deste- decir que Malinche les mandaba que los matasen;
rrados encontrbase Juan de Grijalva quien Corts y este nombre Malinche, llaman los indios al dicho don
envi dos mil pesos por si quera volverse Cuba. Casi Hernando , e ans es pblico que le llamaban este
todos los de Garay se embarcaron y se fueron para las nombre ; e que no embargante esto , los quem el dicho
islas. Sandoval.

Eegresaron Mxico Sandoval y Ocampo, dejando A pesar de que con tanta ms facilidad se creen en
por capitn en la provincia un llamado Vallecillo, el mundo las calumnias contra los hombres prominentes,
y terminaron por entonces las sublevaciones del Pa- cuanto ms absurdas son y ms inverosmiles , ninguno
nuco. de los historiadores se ha atrevido culpar Corts
Los enemigos de Corts procuraron , no slo en de haber ordenado las insurrecciones del Panuco; y al
Nueva Espaa sino en la corte , hacer entender que contestar el cargo , el conquistador de Mxico refiere
aquella sublevacin haba sido provocada por el mismo sencillamente las naturales causas de aquel levanta-
Corts ,
que haba ordenado los naturales del Panuco miento, y rechaza la malvada intencin conque en su
se levantasen en armas y matasen todos los espaoles residencia se haba asentado la declaracin que dio

de Garay, con el objeto de verse libre de ellos. origen al cargo.


Tal cuerpo lleg tomar esta maliciosa relacin, Y en efecto, tal era el poder de Corts en la Nueva
que uno de los cargos del proceso del Conquistador es Espaa, que despus de haber desarmado Garay, poco
que Corts haba mandado castigar los sublevados, tena que temer de los que haban acompaado al gober-
despus de haber sido l quien orden la insurreccin, nador de Jamaica , y hubirale bastado dar una orden
y as se lee en el cargo LXI : Y el dicho Hernando
invi Sandoval con xente para castigar los dichos 1
Cuarta carta de relacin de Corts. Edicin de Mxico en
laimprenta del gobierno, ao de 1770, pg. 366. Cargos hechos
indios, los quales indios al tiempo que los quemaban

en su residencia Hernn Corts. Documentos inditos de Indias,
desdan: Sandoval, porque nos quemas?" el qual dicho tomo XXVII, pg. 39.
.

84 MXICO A TRAYES DE LOS SIGLOS

para que los principales de ellos hubieran salido para extendiesen hacia el rumbo de Guatemala ,
pretendi
las islas, sino que el inters el temor habran hecho adelantarse enviando una armada que por el mar del
de ellos adictos servidores de Corts. Norte fuera la conquista de la tierra que llamaban de
Previendo sin duda que podran llegar hacerle las Hibueras, con el objeto de poner una barrera las
caigo semejante , desde el mes de diciembre de 1523 invasiones de Pedrrias Dvila, dejando el cuidado de
Corts haba mandado levantar una informacin , en la conquistar la tierra la expedicin que llevaba Pedro
que declararon como testigos algunos de los que haban de Alvarado.
venido con Garay, para hacer que constase, adems de Tambin andaba en negocio de descubrimientos por
la relacin de los aprestos, viajes, desembarco y xito Nicaragua Gil Gonzlez de Avila, que por esos das
de la expedicin del adelantado, el hecho de que encon- aprestaba una armada en la Isla Espaola para volver
traron la provincia completamente pacfica, y que los al continente. Pedrrias Dvila, con quien Gil Gonzlez
desmanes de los soldados del gobernador de Jamaica tena antiguas rencillas sobre ocupacin y poblacin de
haban encendido los nimos de los naturales del pas, la tierra , haba enviado Francisco Hernndez de
provocando aquel levantamiento ' Crdova con alguna tropa para oponerse al desembarco
Tranquilo el nimo de Corts con la llegada de Avila.
Mxico de Francisco de Garay , y causndole pocos Corts, durante todo el tiempo de la expedicin de
sobresaltos las insurrecciones de los naturales del pas, Pedro de Alvarado al Panuco, estuvo pagando los

resolvi llevar cabo el plan que ya punto de marineros y capitanes de los navios en que deba ir

efectuarse tena cuando el gobernador de Jamaica Cristbal de Olid las Hibueras.

desembarc en el ro de Las Palmas, es decir, la Con el objeto de proveer la armada de los vveres

expedicin las Hibueras y la conquista de Guate- necesarios , no slo para el viaje sino para que las
mala. tropas de desembarco pudieran mantenerse sin necesidad

Las relaciones de conquistas y descubrimientos de exigir vveres los pueblos y fin tambin de hacer
exageradas por el vulgo ,
pasaban de una otra parte algunas compras de caballos , armas y pertrechos de
de la Amrica entre los capitanes que en tales empresas guerra , Corts haba despachado anticipadamente para
andaban por el continente. Cuba Alonso de Contreras y Garca de Llerena.
Centro de todas esas leyendas fabulosas era la Los gastos de aquella armada fueron muy consi-
isla de Cuba, adonde llegaban navios, bergantines, derables para Corts ,
por el excesivo precio de las
carabelas ,
pataches y fustas , llevando mitolgicas rela- mercancas que se tomaron para la provisin de los
ciones de lo que algn capitn descubra conquistaba, navios; y se ve por la cuenta de esa compra que la

y tomando de all otra noticia, no menos fantstica y fanega de maz vala dos pesos de oro, la de frijoles

exagerada, iban con ella aumentar la ambicin y la cinco, la arroba de aceite tres, la de vinagre cuatro,
codicia de los conquistadores. cuatro un quintal de estopa , cuatro un pual , ocho una
Cada uno de los que haba ocupado y poblado espada , diez una ballesta
y hasta ochocientos un caballo,
alguna parte del territorio americano, pensaba que ms y los sueldos eran tan elevados que un maestre de nao ,

adelante seran ms frtiles las tierras, ms ricas las ganaba hasta seiscientos pesos cada mes.
minas, ms poderosos los reinos y ms grandes las Embarcse Cristbal de Olid el da 11 de enero
ciudades; y esta idea se conserv hasta los tiempos de de 152-i en el puerto de Yeracruz , al que Corts llamaba
don Antonio de Mendoza, virey de Mxico, en que, no San Juan de Clialchicueca , llevando cinco nanos grandes
satisfechos los conquistadores con las ricas y extensas y un bergantn, con cuatrocientos hombres de desem-
provincias que ocupaban, enviaron expediciones en busca barco treinta caballos y algunos tiros caones de
,

de las fabulosas ciudades de Cbola y Quibiria. artillera.

Adems cada conquistador juzgaba que


, lo que Segn dice Bernal Daz , la despedida de Corts y
otro haba descubierto y poblado era mejor, y cada uno Cristbal de Olid fu tan cariosa que nadie pudo
,

se apresuraba extender los lmites de su capitulacin suponer lo que Olid haba de hacer despus. Corts le

y se empeaba en pedir al rey mayores concesiones. dio muchas instrucciones y consejos, y termin dicin-
De aqu tantas luchas entre los conquistadores en dole .iMira, hijo Olid, de esa manera lo procura de
:

Amrica, y tantas intrigas entre sus protectores y par- hacer.

ciales en Espaa. Seguramente que al partirse de all el capitn de

Hasta Corts haban llegado las noticias de los aquella expedicin no haba concebido an el pensa-
descubrimientos y conquistas de Pedrrias Dvila por la miento de rebelarse contra Corts y alzarse con la

Amrica Central, y temiendo que esas conquistas se armada. Posteriores sugestiones de los enemigos del

conquistador de Mxico , de los parciales de Diego


Velzquez y de los resentidos compaeros y amigos
1
Documentos inditos del Archivo de Indias, tomo XXVI,
pg. 115. de Garay le arrojaron por ese camino.
MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS 85

Sin embargo , en la travesa de Mxico Veracruz Herrera, que acabaron de confirmarle en su intento de
y de all la Habana, aquella semilla, sembrada en el desconocer Corts, y llevse desde all en su compaa
corazn de Cristbal de Olid sin duda por el capitn algunos de los principales de Garay que haban llegado
Briones, que iba en su compaa y era hombre inquieto, ya desterrados del Panuco.
dscolo y turbulento y adems enemigo de Corts, debi Desembarc Cristbal de Olid cerca del cabo de
haber germinado, porque al encontrarse en la Habana Gracias Dios, y treinta leguas del lugar en que
Olid con Francisco de Montejo, que volva de Espaa, se haba establecido Gil Gonzlez de Avila. Habiendo
ya le manifest profundo resentimiento contra Corts, ste fundado un pueblo , al que puso por nombre San Gil
quejndose amargamente de los malos tratamientos que de Buenavista, form Olid una villa la que llam el

de l haba recibido. Triunfo de la Cruz ,


por haber aportado all el 3 de mayo
Hernn Corts, como todos los hombres superiores, de 1524.
fijbase poco en las ofensas que haba hecho los que Los capitanes que llevaban alguna expedicin
de l recibieron grandes distinciones ; crea que una tierras nuevamente descubiertas , miraban con descon-
franca reconciliacin borraba hasta la huella de aquellas fianza todo otro conquistador poblador que, aunque
heridas y supona que , como l , todos los que le de su misma nacin, cerca anduviese, y generalmente
seguan , olvidaban las ligeras disensiones de aquella causaba mayor alarma entre ellos la noticia de la

vida comn para no recordar sino el cario, la distincin aproximacin de gente espaola que de naturales
y los favores alcanzados. del pas.

Cristbal de Olid haba cado algunas veces acci- Gil Gonzlez supo la llegada de Cristbal de Olid
dentalmente de la gracia del conquistador espaol , como y su asiento en el Triunfo de la Cruz, y envi en un
sucedi en los das de la llegada de Cristbal de Tapia; bergantn Rodrigo de Manzanas, Fernn Gutirrez
pero despus volvi ocuparle en una expedicin Galdn, Bernardino Mora y otros llevar cartas
Cristbal de Olid y explorar su voluntad y su campo.
Un da y una noche estuvieron los mensajeros en el

Triunfo, pero no pudieron hablar con Olid porque haba


dose por tierra en busca de Gil Gonzlez de vila,
dejando por su teniente en la villa Gabriel de Cabrera.
Escribi tambin Sancho Esturiano , capitn de Cris-
tbal de Olid, ofrecindole que Andrs Nio , el piloto, lo

auxiliara en cuanto necesitase, y expresando su deseo


de estrechar amistades con Olid y los suyos. Al prin-
cipio el empeo de formar alianza entre las dos tropas

de Gil Gonzlez de vila y de Cristbal de Olid, estaba


de parte del primero de estos dos capitanes ,
porque
Retrato de Olid. (Tomado de las Dcadas de Herrera, andaba prximo Francisco Hernndez de Crdova,
edicin de 1726) teniente de Pedrrias Dvila , y Gil Gonzlez quera
contar con el auxilio de Olid ;
pero despus llegaron
Zacatilla, y le dio una gran prueba de confianza nom- noticias de que Alvarado vena por tierra con orden de
brndole jefe de la armada que iba la conquista de las atacar Cristbal de Olid y entonces ste crey
,

Hibueras. conveniente contar con el apoyo de la gente de Gil


Notable es tambin que uno de los cargos que se Gonzlez l
.

hicieron Hernn Corts en su residencia, fu el de A su llegada las Hibueras, Olid fingi, por no
haber armado solemnemente caballero Cristbal de descontentar los amigos de Corts que con l iban,
Olid en Coyoacn ,
poco tiempo despus de la toma obediencia y respeto las instrucciones que recibido
de Mxico. haba del conquistador de Mxieo , y nombr por auto-
Quiz apagados rencores de Cristbal de Olid, ridades en la nueva puebla los que Corts le haba
hbilmente explotados por los enemigos de Corts, sealado tomando posesin en nombre del rey y de
,

contribuyeron , unindoseal natural ambicioso y turbu- Hernn Corts. Adems, no se atreva alzarse abier-
lento de aquel hombre, decidirle para levantarse con tamente hasta no estar cierto de si la tierra era rica,
la armada. buena y bien poblada ,
pues caso de no serlo ,
poda
Llegando Cuba , recibi Olid lo que preparado volverse Mxico en donde tena su mujer , doa
tenan los enviados de Corts para la expedicin ; tuvo Felipa de Araujo, portuguesa y rica, y buenos reparti-
largas conferencias con Diego Velzquez, segn dice
Bernal Daz '
Informacin sobre la llegada de Gil Gonzlez y de Olid las
y con Andrs de Duero Juan Ruano el
Hibueras, levantada en la Habana el ao de 1521. Documentos
, ,
,

bachiller Parada y el previsor Moreno, segn el cronista inditos de Indias, tomo XIV, pg. 23.
86 MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS

mientos de indios que Corts le haba dado cerca de Eran esas instrucciones : que fuese ante todo la

Mxico. Habana adquirir noticia de lo que pasaba por las

Comenz despus explorar la tierra, encontr el Hibueras :

frtil valle de Naco, y comunicndose amistosamente con Que procurase encontrar la armada de Francisco
Gil Gonzlez ,
que ya haba batido y derrotado uno de de Las Casas y notificase ste una provisin de la

los tenientes de Francisco Hernndez de Crdova, Audiencia en nombre del rey, ordenndole que tornase
llamado Soto, celebr alianza con y desde entonces, l, inmediatamente Nueva Espaa, de donde haba salido,

sin disimulo, alzse con la armada y la tierra y comenz y no anduviese estorbando ni perturbando la marcha
pregonar todos los bandos en nombre del rey y suyo, de los navios en el golfo de las Hibueras ,
pues si

sin hacer ya mencin de Hernn Corts. algn derecho crea tener Corts ,
poda presentarse
Los oidores de Santo Domingo temieron un rompi- la Audiencia que le hara entera y cumplida jus-
miento entre Gil Gonzlez y Cristbal de Olid, sabiendo, ticia :

por los oficiales reales que estaban en la Habana, Que llegando al golfo de las Hibueras , diese Gil

que ambas expediciones haban llegado la misma Gonzlez de vila y Cristbal de Olid las provisiones
tierra. reales por las que se mandaba que ambos obedeciesen
Pero estos temores subieron de punto cuando la Audiencia de la Espaola , entendindose con ella

pasado el tiempo vino su conocimiento que Pedrrias directamente y que les notificase que poblasen y descu-
,

Dvila enviaba Francisco Hernndez de Crdova con briesen pacficamente unos con otros hasta que el rey ,

gran refuerzo de gente de pi y de caballo contra decidiese lo que convena:

Gil Gonzlez , y que Hernn Corts , sabedor de la Que fuera encontrar Francisco Hernndez de
desobediencia de Cristbal de Olid , mandaba contra Crdova y le notificara otra provisin para que dejase

l Pedro de Alvarado por tierra y preparaba una poblar y pacificar libremente Gil Gonzlez y Cris-
armada que , las rdenes de Francisco de Las Casas, tbal de Olid ,
que esto era sin perjuicio de los derechos
viniese al golfo de las Hibueras bloquear el puerto que Pedrrias poda tener :

que haba poblado Olid , impidiendo la entrada y salida Que fuese tambin en busca de Pedro de Alvarado,
de todos los navios. hacindole igual notificacin que Francisco Hernndez

Avisaron de todo al rey, y obtenidas sus contes- de Crdova.


taciones enviaron al bachiller Pedro Moreno, fiscal de La Audiencia escribi, adems, todos estos capi-
la Audiencia, en una carabela, dndole las instrucciones tanes ,
encargndoles que obedeciesen y cumpliesen
que el monarca espaol mand propsito de este todas estas provisiones, y que todo el oro, plata, perlas

negocio y las ms que creyeron conveniente comuni- y joyas que hubiese del quinto real de regalos para
carle !
. el rey lo entregasen al bachiller Moreno, fin de que

l lo llevase la Espaola y se remitiera de all


Dice asila parte final del poder Real otorgado al Br. Pedro
i

Moreno fiscal de la Audiencia de la Isla Espaola para arreglar- Espaa.


,

las diferencias entre las armadas que haban ido al descubri- Para hacer los gastos de la compra de la carabela
miento y poblacin del golfo de las Hibueras y de otras partes:
Porque vos mandamos que luego os embarquis en el navio que y pago de los tripulantes, la Audiencia de la Espaola,
por nuestro oficiales en nuestro vos ser dado, e partis del puerto pretendiendo ahorrar los caudales del rey , determin
de Santo Domingo de la Isla Espaola e vais al dicho golfo de las ,

Higueras e cualesquiera partes e provincias do los capitanes que los oficiales reales compraran zapatos , vveres y
estn, e los notifiquis a ellos e cada uno dellos la provisin e otras cosas propsito para los pobladores del con-
provisiones e otros despachos e proveimientos que de nos e de la
dicha Audiencia Real llevis, e as notificados, lo tomis por testi- tinente y se cargaran en la carabela ; comisionndose
monio por ante el escribano que con vos v, e las hagis guardar e Juan de Logroo para que lo vendiese todo, en llegando,
cumplir e todo e por todo como ellas se contiene, sin que contra ello
se vaya ni pase por alguna manera, e otros se os comete e manda
que si dems de lo suso dicho que al presente se provee, se obiero
ofrecido e ofreciere entre las unas armadas e las otras e la gente dicha nuestra Audieocia Real vos ser dada, por la cual todo lo que
dellus algunas cosas, de calidad que convengan con toda brevedad dicho es e para cosa dello e para lo ello anexo e dependiente, en
proveerse e remediarse, lo podis prover y mandar como os pare- qualquier manera, vos damos poder cumplido segund que de derecho
ciere que mas conviene nuestro servicio, haciendo cerca dello se requiere, con todas sus incidencias e dependencias anexidades e
todos los mandos, proveimientos exenciones e otras diligencias que conexidades; e mandamos los dichos capitanes e a cada uno
bien visto vos fuere e as mismo se vos da poder e comete para que
; dellos y sus lugares tenientes y los consejos, justicias, regidores,
podis facer e fugis todas e qualesquier informaciones y pesquisas caballeros, escuderos, oficiales e ornes buenos, de qualesquier partes
en razn de lo suso dicho e de otras cualesquier cosas esto tocante, e lugares de las dichas tierras e provincias, que cumplan e hagan
que os pareciere; para lo qual hagis parescer ante vos quales- guardar e cumplir todo lo que as vos en nuestro nombre proveyer-
quier personas de quien entendierdes ser informado, las quales des e mandardes a cerca de lo suso dicho tocante, e vos den e hagan
mandamos que comparezcan ante vos e vuestros llamamientos e dar para que as se cumpla e guarde todo el favor e ayuda que les
amplazamientos en los lugares e los plazos, e so pena las penas
, pidierdes e demandnrdes; los unos e los otros no fagades ni fagan
que les pusierdcs, las quales nos les abemos por puestas, e vos damos ende al, por alguna manera so pena de la nuestra merced e per-
,

poder para las executar en sus personas e bienes de los desobedien- dimiento de todos sus bienes, titulse mercedes e privilegios que
tes e los que rebeldes fueren; e para hacer e complir lo suso dicho de nos tengis, aplicado para nuestra cmara e fisco, so la qual
podis traer e traigis vara de justicia desde el dia que parlierdes dicha pena mandamos cualquer escribano, que para esto fuese
desde el puerto de Santo Domingo hasta que volvis la dicha isla llamado, que de ende al que se la mostrare testimonio signado con
Espaola e vos mandamos que para todo lo suso dicho que obierdes
; su signo, para que nos sepamos en como se cumple nuestro man-
de hacer e proveer guardis e cumplis la instruccin que por la dado.
MXICO A TKAVES DE LOS SIGLOS 87

al mejor precio , aprovechando las ganancias en el pago al pasar por la isla de Cuba, la fusta se desprendi
de lo gastado en aquella expedicin l
. de la armada con dos hombres que desertaron y fueron
Embarcse el bachiller Moreno tan pronto como dar la villa de San Cristbal de la Habana en
estuvo lista la carabela; pero por ms diligencia que momentos que pudieron ser vistos por varios vecinos
puso en llegar las Hibueras, su viaje fu de poca de aquella villa, entre los cuales se encontraba Juan
utilidad, porque trgico desenlace haban tenido ya los Bono de Quexo, Diego de Melena y Juan Almagro.
acontecimientos en aquella parte del continente. Lleg este suceso noticia de Manuel de Rojas,
Aunque en las islas, en el continente americano y que entonces estaba por teniente gobernador en la isla,

en Espaa misma, haba corrido la noticia, generalmente y aunque era pariente de Corts , haba servido de
creda, de que Pedro de Alvarado iba con tropas de procurador en Espaa Diego Velzquez. .

Corts contra el rebelde Cristbal de Olid, esto no era Manuel de Rojas hizo levantar una informacin, y
una verdad, y muy lejos estaba de serlo, aunque las los testigos, que fueron Quexo, Melena y Almagro,
apariencias pudieron haber engaado muchos. dijeron lo de la fusta que vena desertada y tambin de
Avarado sali de Mxico poco tiempo despus que otros seis marineros que andaban fugitivos por la villa

Olid, y cuando Corts no poda ni aun sospechar la de San Cristbal y todo lo que por ellos se supo de la
rebelin de ste, y adems el objeto de aquella expedi- armada de Francisco de Las Casas.
cin, que era conquistar y pacificar los reinos de Utatln Inform Manuel de Rojas la Audiencia de la

y de Guatemala. Espaola, sta la corte, y el rey dict las provisiones

La nueva de que Cristbal de Olid se haba alzado que dieron por resultado la salida del bachiller Ortega
con la armada tard muchos meses en llegarle Corts, para el continente.

y cuando lo supo indignse tanto que quiso salir perso- Francisco de Las Casas, sin ser apercibido de las
nalmente con una armada en busca del rebelde capitn, gentes de Cristbal de Olid, hizo un desembarco en el
y al efecto comenz inmediatamente, haciendo los aprestos Puerto de la Sal, dos leguas del Triunfo de la Cruz,
necesarios, preparar aquella expedicin. y aprehendi all dos hombres de los de Olid y les

Por aquellos das lleg Nueva Espaa y despus apremi para que le diesen relacin de la gente que
Mxico Francisco de Las Casas ,
que estaba casado les acompaaba y de todo lo que haba hecho el capitn
con una prima hermana del Conquistador. Las Casas rebelde desde su salida de la Nueva Espaa.
era hombre para cualquiera empresa, atrevido , valeroso, A tiempo que esto pasaba , Cristbal de Olid,

inteligente y leal. Corts, que conoca perfectamente despus de haber hecho las paces y sometido la coro-
las cualidades de Las Casas, alegrse en extremo de su na de Espaa los caciques de los pueblos de Corimoa,
llegada, y confile sin vacilar el mando de la armada y Enca, Quinintn, Cala, Tipetuco, Calimonga, Calut,
2
3l encargo de ir castigar Cristbal de Olid . Nacuara y otros llegaba al Triunfo de la Cruz recibir
,

Las Casas acept gustoso aquella comisin, y con un navio de Diego de Aguilar y otro de Camacho que
los navios grandes, uno pequeo y una fusta, que traan bastimentos y mercadera.
liciese el servicio de provisin de vveres en la armada, Francisco de Las Casas, oda la relacin que le

sali de Veracruz y se dirigi al golfo de Honduras. dieron los dos prisioneros , se dirigi al Triunfo de la
No era precisamente atacar Cristbal de Olid la Cruz, y all, despus de un ligero caoneo con los

jrden que Corts dio como principal Francisco de Las dos navios que estaban en el puerto, se apoder de
Casas; encargle, antes que todo, que impidiese toda ellos antes que hubiesen acabado de descargar. Caone
comunicacin entre las Hibueras y las islas , estorbando al pueblo lo ms que pudo durante algn tiempo, y se

3l paso de todos los navios que navegasen por all, con retir enviando despus unos comisionados hablar con
Dbjeto de que ninguno de aquellos disturbios llegase Cristbal de Olid.
jonocimiento de la Audiencia de la Espaola, y mucho Estos comisionados ,
que fueron Hernando de Saya-
menos del rey y de la corte, porque tema que el vedra, el bachiller Ortega y un Ordua, sin duda el
monarca diese su aprobacin la conducta de Olid para escribano que fu al Panuco, pretendieron que Olid
svitar rompimientos y escndalos y que le fuera impo- se diese por Corts, volviendo su obediencia; no
sible por eso castigar la falta y vengar el agravio. Pero alcanzando concierto, tornaron embarcarse los envia-
dos con Francisco de Las Casas, y ste se dio la vela
1 Instruccin que dio la Audiencia de Santo Domingo su mar adentro , sin duda para vigilar las embarcaciones
scal Pedro Moreno. Documentos inditos de Indias, tomo XIII, que venan, de las islas.
pg. 462
8
Este Francisco de Las Casas, en compaa de Rodrigo de Paz, Pero desencadense repentinamente uno de esos
primo de Corts, llegaron Mxico trayendo las provisiones reales
vientos del norte, que tan terribles estragos causan en
3on el nombramiento de Hernn Corts como gobernador y capitn
general de la Nueva Espaa. Obsequironles mucho en Mxico; el y con tal mpetu sopl, que dio al
seno mexicano,
Rodrigo de Paz le nombr Corts su mayordomo y Francisco de
travs con la armada de Francisco de Las Casas y con
Las Casas le dio la rica encomienda de Ianhuitln en la provincia
le Oaxaca. los navios que apresados llevaba. Ahogronse ms de
.

88 MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS

cuarenta hombres y lograron salvarse Las Casas con falta de previsin le perdi en el momento en que iba

otros de los que le acompaaban, llegando tierra afirmar su conquista.

desnudos, lastimados inermes. Una noche cenaban en el pueblo de Naco Olid,

Cristbal de Olid, que supo aquello, sali con gente Las Casas y Gil Gonzlez de vila; era un domingo
en busca de los nufragos, y lleg encontrarlos cerca que alegres haban pasado en caceras y diversiones.

del Triunfo de la Cruz, la margen de un ro, por Terminada la cena, los sirvientes se haban retirado y

donde haban vagado por ms de tres das sin alimento departan contentos los tres capitanes, cuando repenti-
ni refugio. namente Francisco de Las Casas, sacando un cuchillo de

Pero en lugar de tratarles con dureza vengar en escritorio que oculto llevaba , tom Cristbal de Olid
ellos agravios, les provey de todo lo necesario, y por la barba y le hiri en la garganta diciendo : Com-
acogindoles amigablemente llev vivir Francisco padre, se pagan las cosas mal hechas. Gil Gonzlez de
de Las Casas su mismo alojamiento, despus de vila se arroj tambin con una daga sobre Olid, y lo

haberle hecho jurar que no hara armas contra l ni mismo hicieron Becerra Hurtado , , Gonzalo Lpez Pea, ,

seguira ms Corts. Nez y algunos otros que all estaban comprometidos


Algunos das permaneci Olid en el Triunfo de la de antemano para asesinar aquella noche Cristbal
Cruz , teniendo su lado al prisionero , y despus parti de Olid.
con l y con alguna gente para el real que tena esta- A pesar de que por hacer intil alarde de valor
blecido en el interior del pas. acostumbraba Olid andar desarmado entre sus prisio-
En el camino le lleg noticia de que el capitn neros , como era hombre que poderosa fuerza muscular
Briones, quien haba dejado por maestre de campo en alcanzaba, logr escapar de las manos de los asesinos,
el real, se haba levantado rebelde con toda la gente y saliendo del pueblo favorecido por la oscuridad de
que tena, segn unos de concierto con los dispersos de la noche fu ocultarse en un bosque de los alrede-
Francisco de Las Casas, de acuerdo, segn otros, dores.
con los de Gil Gonzlez de vila. Detvose con estas Consumada tan infame traicin, Las Casas, Gil
noticias Olid en un pueblo que llamaban los espaoles Gonzlez de vila y sus cmplices comenzaron dar
Teplentepalca , y all supo por sus exploradores que no voces apellidando al rey y Corts y gritando muerto

lejos andaba Gil Gonzlez de vila con alguna gente es el traidor Los criados y parciales de Olid, espan-
espaola. Envi mensajeros rogar Gil Gonzlez que tados , no se atrevieron tomar la defensa del capitn,
se llegase hablar con l ; no present ste dificultad ocultronse, y algunos que se presentaron fueron mal-
alguna, y reunise poco tiempo despus con Olid. tratados y heridos.
Eecibile ste con grandes muestras de cario, Pregonse inmediatamente pena de la vida para el

pero desde ese da, sin duda como lo crean los soldados, que ocultase Cristbal de Olid, y Las Casas y Gil
porque le juzgaba culpable de la rebelin de Briones, Gonzlez salieron con gente en su busca.
le tuvo su lado, aunque disimuladamente, como prisio- Olid , mal herido , envi un clrigo decir desde
nero en unin de Francisco de Las Ca;as. donde se encontraba, que se le hiciese gracia de la vida;
Pas as mucho tiempo viviendo los tres capitanes los asesinos ofrecieron que ningn mal le haran pero
;

juntos y como amigos, en varios pueblos de los que apenas le tuvieron en su poder, le mandaron degollar
haba pacificado Olid; y aunque Francisco de Las Casas en la plaza de Naco, adonde fu llevado esa misma
le urga porque le diese libertad con el pretexto de noche, y con voz de pregonero que iba repitiendo en el
volver adonde estaba su mujer y los suyos, Olid, sin camino: Esta es la justicia que manda facer Gil Gonz-
mostrar alteracin, antes con semblante risueo difera lez Dvila, capitn de Su Magestad, e Francisco de Las
para ms adelante el acceder la solicitud del pri- Casas , capitn por Hernando Corts , con este hombre
sionero. por tirano e usurpador de las tierras del Rey , mandarle
Hasta entonces la suerte de Olid pareca haber sido degoUar.
semejante la de Corts. Aquel capitn se alz con la La cabeza de Cristbal de Olid , separada del
armada que le entreg Diego Velzquez como Olid con tronco, se clav por la boca en una escarpia en medio
la que recibi de Corts. Narvez , enviado por el de la plaza permaneci all hasta las doce del
y
gobernador de Cuba para castigar Corts, haba, como siguiente da '

Francisco de Las Casas, perdido su expedicin y cado As termin su vida aquel hombre que en tantos
prisionero en poder del enemigo quien iba combatir, peligros y aventuras haba acompaado Corts y que,
y hasta las reales provisiones ordenaban ya al conquis- sin duda de la conducta de ste tom leccin para
,

tador de Mxico que no emprendiese hostilidades contra normar la suya.


Olid, como se previno Diego Velzquez y Garay Cristbal de Olid, segn refiere Bernal Daz, era
que no inquietasen al gobernador de Nueva Espaa. 1
Informacin levantada por el Br Pedro Moreno, ao 1525.
Pero Olid careca de la astucia de Hernn Corts, y su Documentos inditos del Archivo de Indias, tomo XVI, pg. 236.
MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS 89

valiente por su persona , as pi como a caballo ; era como hendido manera de grieta: en la pltica hablaba
extremado varn , mas no era para mandar , sino para algo gordo y espantoso, y era de buena conversacin.
ser mandado y era de edad de treinta y seis aos,
,
La rebelin de Olid fu la causa de la expedicin
natural de cerca de Baeza Linares, y su presencia de Corts las Hibueras, clebre tanto por los desas-
y altor , era de buen cuerpo y membrudo y de grande tres que en ella sufrieron los espaoles, como por las

espalda, bien entallado e algo rubio, y tena muy buena consecuencias que en el gobierno de la colonia tuvo la
presencia en el rostro , y traia el bezo debajo siempre ausencia del Conquistador de Nueva Espaa.

T 11 12.
CAPTULO X
(1523 1524)

Sublevaciones de los mixes y zapotecas.


Los vecinos de la villa del Espritu Santo procuran pacificar la provincia. Esfuerzos que hace
para conseguirlo el capitn Lus Marn.
Va Mxico pedir auxilio. Dale Corts tropa espaola instrucciones para poblar una
villa.
Organizase una expedicin en el Espiitu Santo. Dificultades que en la marcha oponen los accidentes del terreno
Combates.
Llega la expedicin Chiapa. Danse de paz los Los espaoles no se resuelven fundar una
pueblos de la provincia.

villa. Vuella de la expedicin al Espritu Santo. Disgusto y perturbaciones causadas por Alonso de Grado y Diego de Godoy. El

capitn Marn los hace prender Rifa entre Godoy y Bernal Daz del Castillo. Motivo de esta ria. Llega la expedicin de
vuelta al Espritu Santo. Sale Pedro de Alvarado de Mxico la conquista de Guatemala. Combate en Tehuantepec y toma del
pen de Gelamo. Atraviesa la provincia de Soconusco. Combate con los de Utatln y Quetzaltenango. El seor de Utatln se
da de paz Pedro de Alvarado. Llegan los espaoles a Utatln. Desconfianza de Pedro de Alvarado. Manda quemar al seor de
Utatln. El seor de Guatemala se da por vasallo al rey de Espaa Pedro de Alvarado entra en la ciudad de Guatemala Con-
quista de las provincias limtrofes. Corts enva otra expedicin al Espritu Santo. Va como jefe de ella Rodrigo de Rangel. Sale
Rodrigo de Rangel del Espritu Santo para Zimatln. Combates que sostiene en su marcha Llega Zimatln Vuelta de la
expedicin al Espritu Santo. Escasez de aitillera y parques. Corts fabrica plvora y funde caones. Envanse al rey nuevos
regalos. El can Fnix. Lo que de l se dijo en la corte.

Desde que Gonzalo de Sandoval abandon la villa Pero eran intiles diligencias con enemigos tan
del Espritu Santo , fundada en la frtil vega del Goat- obstinados que cada da se hacan ms audaces y ms
zacoalcos, y Pedro de Alvarado volvi Mxico dejando irreconciliables.

la mal poblada villa de Segura de la Frontera, de donde Mandaba aquella plaza el capitn Luis Marn, que
haban de huir los disgustados vecinos buscando tranqui- apuraba su valor y su ingenio para sacarla de tan triste

lidad y riquezas, toda la provincia de Oaxaca volvi situacin ; ocurrisele , entre otras cosas ,
para traer

insurreccionarse, siendo los mixes los que por su nmero de paz los de Zimatln , enviarles como mensajeros
y valor en mayores conflictos pusieron los espaoles y cuatro soldados espaoles, pensando que la conviccin

sus aliados. por el razonamiento podra alcanzar ms que el vigor


Los vecinos de la villa del Espritu Santo se encon- por las armas, y fijo en esta determinacin, seal

traban como en una isla rodeados de enemigos. Haba para esa empresa Rodrigo de Enao, Francisco
entre ellos muchos de los viejos conquistadores de Martn, Francisco Jimnez y Bernal Daz del

Corts; pero pesar de ser tan diestros en la guerra, Castillo.

los sublevados no les dejaron cobrar los tributos, los Admira verdaderamente, cuando se lee y se medita

pueblos les negaban toda obediencia y constantemente la historia de la conquista del continente americano, el

eran espiados sus menores movimientos en busca de valor, la energa y la abnegacin conque aquellos

oportunidad para sorprenderles desprevenidos y ma- hombres , soldados frailes , obedeciendo la orden de un
tarles. jefe, alentados por su espritu de propagandismo
Grandes trminos tenan repartidos los pobladores religioso, se lanzaban solos con escasa compaa atra-
del Espritu Santo, Goatzacoalcos, Citla, Zimatln, vesando pases desconocidos, en medio de enemigos
Tabasco, Chontalpa, Cachula, Soque, Chilenes y otra implacables , ignorando las costumbres y los idiomas , y
multitud de pueblos, de los cuales hasta los nombres sin elementos siquiera para alcanzar la subsistencia,
estaban adulterados ,
porque slo el ttulo tenan los pero sin vacilar en su nimo y sin arredrarse por las
encomenderos sin poder gozar la posesin ni percibir dificultades. Soldados que buscaban los campamentos del
los frutos del repartimiento. enemigo con quien haban combatido la vspera, para
Gente de guerra llegaba hasta los ejidos de la irle ofrecer como embajadores, no la paz, sino el yugo;

poblacin, y constantemente andaba una capitana de rasgo de audacia que hoy mismo no se atreveran

pueblo en pueblo, procurando reducirlos al orden y obte- imitar los oficiales de los ejrcitos europeos pesar de
ner el pago de los tributos. que las leyes de la guerra han revestido de tan sagrado
92 MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS

carcter los parlamentarios; frailes que llevaban sus auxilio algunos prisioneros que de Jaltepec tenan los
predicaciones caminando pi y solos hasta remotas de Chiapa y que proporcionaron canoas para el paso de
tierras adonde hoy se puede llegar con dificultades, los espaoles, al mismo tiempo que se levantaban en

contando con los elementos de la civilizacin, de la armas contra sus enemigos en la ciudad.
unidad de gobierno, de idioma y de costumbres. Tom el capitn Luis Marn Chiapa, y dironse
Bernal Daz y sus compaeros llegaron cerca de all de paz los seores de la tierra , haciendo al capitn
Zimatln, pero ni siquiera lograron ser escuchados; los espaol algunos presentes de oro, disculpndose de
enemigos se arrojaron sobre ellos. Dos espaoles, Enao haber salido en guerra contra ellos y pidiendo que no se
y Jimnez, murieron en el acto, y los otros dos , Bernal consintiera sus enemigos de Cachula y de Jaltepec
Daz y Francisco Marn, mal heridos, volvieron al que incendiaran las casas. Aquella poblacin tena el

Espritu Santo despus de veintitrs das, cuando ya en aspecto de una gran ciudad , segn dice Bernal Daz,
la villa se les tena por muertos, y el capitn Luis cuyo testimonio como actor en aquellos acontecimientos
Marn les haba vendido sus bienes y repartdoles y hombre adems sencillo , veraz y observador , es de
otros sus encomiendas. Corno no era posible apaciguar gran peso en estas relaciones.
aquella rebelin y cada da era ms urgente el remedio, Fray Juan de Barillas templos y entr en los
Marn resolvi ir Mxico en busca de refuerzo ;
consi- derrib y quebr todos los dolos que encontrar pudo.
gui su intento,
y Corts le dio algunos ballesteros, El capitn Marn por medio de los prisioneros envi
arcabuceros y jinetes y adems dos tiros de artillera. llamar de paz los pueblos comarcanos y present-
Esta expedicin sali de Mxico por el 8 de diciembre ronse luego los de Zinacantln , Copahustln , Pinola,
de 1523. Hueyhuistlu , Chamula y otros porque bajo su obe-
,

Marn recibi orden de formar una columna expedi- diencia tenan los de Chiapa los zoques, zentales y
cionaria con los soldados que llevaba y los vecinos quelenes.
tiles de la villa del Espritu Santo y salir la con- Predicles fray Juan y comenzaron los indios por
quista y pacificacin de la provincia de Chiapa, poblando imitacin adorar la cruz y manifestar deseos de
en ella una villa de espaoles. bautizarse pero cuando las cosas se presentaban tac
;

Lleg el capitn al Espritu Santo; organiz la favorables un soldado espaol con ocho de los aliados
expedicin y sali de la villa comenzando desde las mexicanos entrse en Chamula, exigi al cacique que le
primeras jornadas luchar, ms que con la resistencia diese oro y le redujo prisin porque no le daba er
del enemigo, con las dificultades del terreno, que desde tanta cantidad como l apeteca.
el principio se presentaba escabroso, cubierto de bosques Esto fu bastante para que se encendiera la chispa
y atravesados por inmensos pantanos. de una insurreccin que se propag hasta el pueblo de
Los chiapanecas eran una nacin poderosa tanto por Hueyhuistln y que Marn no pudo sofocar ni aun
su nmero como por su valor y destreza en la guerra. poniendo preso al soldado y ofreciendo mandarlo
Bernal Daz, que era uno de los conquistadores ms Mxico para que fuera castigado por Corts.
antiguos y que en ms batallas se haba encontrado, Hubo necesidad de ir combatir los de Chamula
dice que eran los mayores guerreros que haba vis/o en dejando los de Chiapa ya sometidos; pero aquella
la Nueva Espaa, aunque entren en ellos los tlax- insurreccin tan poderosa lleg hacerse ,
que fu nece-
caltecas, ni mexicanos, ni zapotecos, ni muses. sario un sitio en forma para ganar una fortaleza , ei
Las armas de aquellos guerreros eran varas tosta- donde se refugiaron los de Chamula, y que tomaron lo

das, especie de picas de madera, cuya punta estaba espaoles cuando los defensores la abandonaron huyendo
endurecida por el fuego, flechas, hondas, porras mazas la montaa.
con macana; es decir, erizadas de pedernales; y tan Sigui la expedicin rpidamente hasta llegar la
diestros eran en el manejo de aquellasarmas, que en la margen de un ro que pareci propsito al capitn
primera descarga que hicieron sobre los espaoles en espaol para fundar uu pueblo; aquella parte del terri-
Ixtapa mataron dos soldados y cuatro caballos hirieron , torio se dio en encomienda Bernal Daz por haber sido
fray Juan de Badilas ,
que iba con la expedicin , al el primero que entr en la fortaleza de los chamultecas;
capitn Luis Marn y trece soldados espaoles, cau- pero el capitn Luis Marn no se decidi poblar en
sando adems gran estrago entre los aliados. aquel punto, que fu despus escogido para fundar la
Bepetidos eran los combates en que los espaoles que se llam Villa Real Chiapa de los espaoles.
obtenan la ventaja por la superioridad de sus armas Varias veces se intent poblar una villa, segn las
ofensivas y defensivas; pero siempre con grandes pr- instrucciones de Corts; pero unos porque tenan buenos
didas de hombres y caballos que les era imposible repartimientos en la del Espritu Santo y otros porque
reparar. no queran quedar en medio de tantos enemigos ni
Llegaron as hasta cerca de la ciudad de Chiapa. recibir encomiendas cuyos tributos no era fcil percibir,
Separbales de ella un ro, y entonces vinieron en su se opusieron constantemente establecer aquella pobla-
MXICO A TRATES DE LOS SIGLOS 93

cin, y despus de muchos combates, de grandes trabajos del pas por hechicera, y parece que era costumbre de
y de haber castigado los de Zimatln que haban ,
los pueblos de las tribus de aquella parte del conti-
matado dos espaoles y herido otros dos, cuando Bernal nente llevar mujeres de estas los combates ,
pues lo
Daz fu llamarles de paz por orden del capitn Luis mismo refiere Bernal Daz haber visto en la entrada que
Marn , volvi la expedicin al Espritu Santo muy los del Espritu Santo hicieron Chiapa con el capitn

disminuida de hombres y caballos, sin haber conseguido Luis Marn.


verdaderamente la conquista de aquellos pueblos ni Los guerreros de Utatln en gran nmero vinieron
haber poblado una villa, como quera Corts. atacar tambin los espaoles en el camino de Quet-
Causaron grande trastorno en toda la marcha Alonso zaltenango, y fueron batidos con tal prdida, que un
de Grado y el escribano Diego de Godoy, porque ambos
eran dscolos inquietos y cada momento encontraban
medio de encender discordias y rencillas entre los

espaoles, al extremo de que el capitn Marn lleg


poner presos al uno y al otro con grillos y cadenas,
enviando Mxico Alonso de Grado para que Corts
le castigase y dejando libre Diego de Godoy en fuerza
de splicas y ruegos.
Pero ese Diego de Godoy tuvo una ria cuchi-
lladas con Bernal Daz del Castillo, en la que ambos
salieron heridos ,
porque Godoy aconsejaba Marn,
empendose calurosamente, que. mandase herrar y tomar IttBataUa ole Vtlatlanaz dio don
como esclavos todos los indios de ambos sexos que Pedro de Alvarado a loa yridios.

fueran naturales de pueblos que se haban sublevado Batalla rte Utatln. (Tomado de las Dcadas de Herrera,
edicin de 1726)
despus de darse por vasallos del rey de Espaa; con-
traribale Bernal Daz, y originse de esto la disputa

y la ria Marn sigui el parecer de Bernal Daz y


; lugar que se deca Olintepec le llamaron despus
mand que ni se tomasen por esclavos, ni se herrasen, Xequiquel, que puede traducirse: debajo de la sangre.
ni se molestase aquellas gentes. Murieron dos capitanes principales de los de Utatln

La marcha de Pedro de Alvarado la conquista de en estas batallas, y Pedro de Alvarado recibi una herida
Guatemala ,
diferida como la de Olid por la llegada de en un muslo, de cuyas resultas qued cojo toda su vida,
Francisco de Garay, qued definitivamente arreglada; y pero ni unos ni otros podan dejar de combatir; volvieron
Alvarado, con ciento sesenta caballos, trescientos peones, los de Utatln sobre Alvarado y volvi ste tener que
cuatro tiros de artillera y algunos acompaantes, per- salir de Quetzaltenango para dar batalla.
sonas principales de Mxico y sus alrededores, sali de Mand entonces Seqechul , seor de Utatln,
la capital de Nueva Espaa el 6 de diciembre de 1523. embajadores Pedro de Alvarado ofreciendo la paz
El ejrcito de Alvarado atraves la provincia de invitndole para que fuese alojarse su corte. Acept
Oaxaca sin ms dificultad que haber tenido que combatir Alvarado y con toda su gente lleg Utatln; pero al

un peol fortificado en Guastepec ,


que llamaban de entrar al. alojamiento que le estaba destinado observ
Gelamo ,
por ser de la encomienda de un soldado que que slo tena dos puertas, la una, donde poda llegarse
as se apellidaba. subiendo veinticinco escalones, y la otra, que daba salida
Sigui de all para Tehuantepec , en donde fu una calzada mala y casi deshecha : adems que las
recibido de paz y con grandes obsequios , y dirigise casas estaban muy apiadas y las calles eran muy
luego la provincia de Soconusco, y de all hasta Zapo- estrechas, todo lo que se agreg que uno de los de
titln comenz encontrar enemigos que se opusieran Quetzaltenango le dijo que se trataba de poner fuego
su marcha. todas aquellas casas durante la noche y aprovechndose
La primera batalla reida que se dio en esta con- del incendio matar los espaoles.
quista fu en el paso del ro ,
que se llam de Zalama , Alvarado crey todo aquello y salise acampar
la que siguieron otras dos en las que , aunque reciamente fuera de poblado.
pelearon los espaoles, ni los enemigos se desalentaron La vista de muchos escuadrones armados que tena
ni pareca disminuir su nmero. el seor de Utatln y el haber credo que se mostraba
As lleg hasta un pueblo nombrado Quetzaltenango, triste y disgustado porque los espaoles no permane-
que fu en el camino valerosamente defendido por sus cieron dentro del pueblo, fueron para Alvarado pruebas
habitantes. de la traicin del rey Seqechul y mandndole prender
,

En la subida de aquellas alturas encontraron los inmediatamente le quem sin hacer la menor averigua-
espaoles una india muy gorda que tenan los naturales cin del supuesto delito.
: ; ,

94 MXICO A TEAVES DE LOS SIGLOS

Conociendo el duro corazn y la perversa ndole de para remitir duplicado ,


que , no habiendo ido . conservan
a
Pedro de Alvarado , no puede causar estraeza aquella los hijos de D. Mara del Castillo, mis deudos, auto-
ejecucin ;
pero s la causa el que cada vez que entraba rizado con la firma del Dr. D. Ambrosio Diaz del

de paz en algn pueblo se supona que trataban de Castillo, su nieto, Dean que fu de esta santa Iglesia
incendiar su alojamiento y daba sobre el rey seor Catedral primitiva de Goathemala. Y lo que se refiere
de la tierra. Lo mismo que pas en Utatln aconteci de la cristiandad de este Bey, al tiempo de su muerte,
tambin en Tututepec cuando Alvarado entr all
enton- es aadidura de lo impreso , verificndose , tambin
ces dijo que la denuncia vena de los de Tehuantepec , y haberle sustrado y usurpado sus dos primeros captulos,
en Utatln ech la culpa los de Quetzaltenango. Ixtlil- dividindole en partes, desde el 3. en adelante, con
xchitl , creyendo aadir un timbre de gloria los que tan poco orden y cautela que antes viene haber dems,
ya tena, como servidor de los enemigos de su patria, de lo manuscrito lo impreso, hasta el 162 captulo,

cuenta que en Tututepec l fu quien advirti Pedro haberse arreglado con el mismo orden de lo que se hall
de Alvarado la traicin del cacique, y fu por consi- de enumeracin de captulos en sus amanuenses.
guiente causa de la muerte de ese cacique. Dueo de Utatln Pedro de Alvarado con la muerte
En las obras de Bernal Daz del Castillo que corren del rey Sequechul, dio el seoro de la tierra al hijo de

impresas, se lee en el captulo CLXIV, hablando de la aquel monarca, y comenz hacer salidas reduciendo
muerte del rey Sequechul , lo siguiente : que fray Barto- los pueblos circunvecinos y afianzando la conquista.

lom de Olmedo pidi Alvarado que quera ver si poda Los de Guatemala ,
enemigos de los de Utatln,
ensearle y predicarle la f de Cristo para le bautizar; y recibieron con gusto la nueva de todo lo acontecido , y
el fraile pidi un dia de trmino ,
y no lo hizo en dos brindronse de paz al conquistador , ofrecindose por
pero al fin quiso Jesucristo que el cacique se hizo cris- vasallos del monarca espaol y prometiendo el auxilio

tiano ,
y le bautiz el fraile , y pidi Alvarado que no de sus tropas para proseguir las conquistas.
le quemasen, sino que le ahorcasen, y el Alvarado se lo Alvarado admiti aquellos ofrecimientos y pidi el
concedi, y dio el seoro su hijo;'- pero el historiador auxilio de dos mil indios de Guatemala, que tardaron

capitn don Francisco Antonio de Fuentes y Guznin, poco tiempo en llegar incorporarse con las tropas
natural, vecino y regidor perpetuo de la ciudad de espaolas.
Guatemala, descendiente de Bernal Daz del Castillo y Alvarado mand herrar como esclavos un gran
que en su poder tena el original de la obra de ste, nmero de indios del pas de Utatln, pag de ellos el

dice en su Historia de Guatemala Recordacin Flo- quinto real y reparti el resto entre los soldados espa-
rida, escrita en el siglo xvn y publicada por primera oles; psose luego en marcha con todo su ejrcito para
vez en Madrid el ao de 1882 por el seor don Justo Guatemala , en donde fu recibido con muestras de
Zaragoza , laborioso americanista y quien tan impor- estimacin y protestas de vasallaje por Sinacm, que era
tantes servicios debe nuestra historia, lo siguiente el seor rey de la tierra.
No consta, en todo el cap. 162 del original Andaba en aquella sazn el seor de Guatemala
borrador de mi Castillo que el rey Sequechul, al tiempo en guerra con un rebelde llamado Ahpocaquil , y Alva-
de morir, se redujese nuestra santa fee catlica, ni rado, procurando que aquella guerra no cesara porque
que recibiese el bautismo , ni menos que se le diesen en la divisin estaba su triunfo, emprendi la conquista
por el Adelantado D. Pedro de Alvarado tres dias de de Atitln, cuyo rey era aliado del rebelde.
trmino para instruirse en los Sagrados misterios de Sujetles lo mismo que todos los sotogiles y los

nuestra religin , ni que se conmutase la sentencia, de Ixcuintepec ,


que eran de la tierra de los pipiles.
en que se le diese garrote y no fuese quemado ;
porque Sin embargo, en poco estuvo que aquellas guerras
de la pronunciacin de la sentencia la ejecucin de civiles hubieran costado la vida al rey, porque al entrar

ella , no hubo intermisin de tiempo , y le quemaron Alvarado en Guatemala , mirando el aparato blico que
luego la hora de la misma sentencia jurdica. Y se con motivo de esa guerra haba en la ciudad, despertse
opone esta verdad del original, lo que se dice en el su natural desconfianza creyendo que se le haba prepa-
cap. 164 , fol. 172 de lo impreso diligencia del rado una celada, y preciso fu que el seor de Guatemala
E. Padre Maestro Fr. Alonso Eemn, del orden de nues- le calmara probndole que aquellas tropas estaban
tra Sra. de la Merced, en que tambin hallo adulterado destinadas la guerra que sostena con sus rebeldes
el sentir de mi verdadero autor y progenitor; aadindole vasallos.
en esta parte, lo que no se halla en este borrador de Entonces puede decirse que consumada qued la

su letra y autorizado por su propia firma, comprobada conquista de Guatemala , aunque despus tuvo necesidad
con las que se hallan suyas en los libros de Cabildo , y de hacer algunas expediciones.
con otras que hay en nuestro poder; ni menos conviene Al terminar esa campaa , Alvarado dijo pblica-
lo impreso con el traslado en limpio que se sac ,
por mente que nunca se haba en tan grave trance encon-
el que se envi Espaa para la primera impresin, trado, como en sus combates con los de Utatln, pero
3IXIC0 TRAVS DE LOS SIGLOS 95

jue se haba hecho buena hacienda. Fray Bartolom rdenes del capitn Rodrigo de Eangel , el 5 de febrero

de Olmedo, que era el amigo inseparable de Al vara- de 1524; esa expedicin no alcanz tampoco grandes
do, contestle que deba dar gracias Dios y hacer ventajas en la conquista y pacificacin del norte de
una fiesta en honra de la Virgen; parecile bien la Oaxaca y de la provincia de Chiapas.

idea al conquistador, levantse un altar, dijo misa y Rangel no era hombre para aquellas empresas;
predic el padre Olmedo y pas da y medio confesando
,
estaba adems muy enfermo, y tanto los soldados que

todos los espaoles, y de all dos das bautizronse con l iban como los que se le agregaron en el Espritu

los treinta primeros indios cristianos que hubo en Gua- Santo , le tenan tan en poco ,
que constantemente se

temala J
.
burlaban de l y de sus disposiciones.

Entre tanto Corts haba enviado otra expedicin Muchos das caminaron entre montaas y pantanos

la villa del Espritu Santo ,


que sali de Mxico las en combates en que alcanzaron poco resultado y menor

Vista del Popocatepetl

gloria, y las dificultades llegaron aparecer tan grandes las provincias tan rebeldes como haban estado . volvi
los ojos de Eangel, que se hubiera vuelto sin llegar Eangel la villa del Espritu Santo , desengaado de
Zimatln, punto objetivo de su expedicin, no haber que no era posible hacerse dueo de aquellas provincias
sido por los consejos de Bernal Daz del Castillo. y de que tanto codiciaba y cuya conquista haba pedido con
algunos otros de los viejos conquistadores. gran instancia Hernn Corts.
Por fin aquella malaventurada expedicin lleg Los vecinos del Espritu Santo no volvieron hacer
liasta la cabecera de Utatin ; tom unos cuantos ninguna de esas largas expediciones hasta que pas
prisioneros ,
que no llegaron veinte , volviseles Corts por all cuando fu para las Hibueras , ni Chiapas

poner en libertad , y sin haber hecho ms , dejando pudo reducirse la obediencia de Espaa hasta mucho
tiempo despus, en que capitanes ms afortunados ms
1
Segn dice el padre Remesal en su Historia de Chiapas diestros tomaron su cargo la empresa.
y Guatemala:
Aquellas pretendidas conquistas haban costado k
Aunque la ciudad de Santiago no se asent definitivamente
basta el dia de Santa Cecilia, el 22 de Noviembre de 1527, estando los espaoles muchos hombres y muchos caballos.
3e gobernador Hernando de Alvarado, Pedro de Alvarado hizo
ceremonia de fundacin con alarde de tropa y simulacro de combate Las encomiendas no estaban pacificadas , y la falta
2l dia 25 de Julio de 1524, dia de Santiago, patrn de Espaa, por de tributos y la rebelin de aquellos pueblos precipi-
o que conserv ese nombre la ciudad y nombr ayuntamiento que
igui funcionando regularmente. taron la ruina de la villa del Espritu Santo que ,
96 Mi-XICO A TEAVES DE LOS SIGLOS

prometa ser una de las ms ricas y bien pobladas La exploracin de Montano en el Popocatepetl , y
ciudades de la colonia. el descubrimiento de salitre en algunas cuevas de las
Para todas aquellas expediciones entradas , como montaas inmediatas Mxico, dieron Corts sobrados
le llamaban los conquistadores , tropezaba Corts con elementos para la fabricacin de la plvora ;
pero la

la gran dificultad de la falta de artillera y escasez de fundicin de los caones dificltesele ms tiempo por
parque . porque los oficiales de la Casa de contratacin la falta de los metales.
de Sevilla, y especialmente el contador de ella, Juan Trabaj para buscar estao y cobre con mucha
Lpez de Recalde, por orden del obispo de Burgos, no diligencia , y logr encontrar cobre gran precio , y
permitan la salida de parque , caballos y armas para la estao en poca cantidad, hasta que tuvo noticia de que
Nueva Espaa , aunque muchas veces envi Corts en la provincia de Taxco, los naturales usaban piezas
dinero para hacer esas compras. de estao manera de mmela.

Interior del crter del Popocatepetl

Envi Taxco Corts algunos espaoles ,


que borar la acusacin de que pretenda levantarse con el

consiguieron, aunque con grandes dificultades, llevar el reino.

deseado metal. Por este tiempo tambin Corts ,


que supo do acon-
Con esto y con una rica vena de hierro que tecido sus procuradores Alonso Dvila y Antonio de
encontraron los que en busca del estao andaban, Quiones, y que todo el oro y joyas que llevaban haban
Corts se provey de artillera, y lleg tener, segn cado en manos de los corsarios franceses quiso ,

l mismo dijo al rey en su carta de 1524, treinta y enviar al rey otros regalos que compensar pudieran la

cinco piezas de cobre y bronce entre falconetes,


, prdida de los anteriores.
sacres ,
culebrinas ,
medias culebrinas y serpentinos , y Con este pensamiento reuni gran cantidad de
setenta de hierro entre lombardas, pasa-volantes, versos joyas y objetos preciosos, y adems sesenta mil pesos
y otros tiros chicos. Y quiz sigui aumentndose el en oro , y un can de artillera que fu clebre en la

nmero de caones ,
porque la gran cantidad de arti- historia de Nueva Espaa.
llera fu uno de los indicios que en la residencia Ese can recibi el nombre de Fnix ;

era de
de Corts se present por sus enemigos para corro- plata y pesaba veintids quintales y medio, segn dice
:

MXICO A TRAVS DE LOS SIQLOS 97

una relacin que existe en el Archivo de Indias, en all grandes envidias y disgustos contra Corts, porque
Espaa , veinticuatro quintales y medio, segn refiere pareci los principales capitanes del emperador que lo

Corts en su carta al emperador. Dos veces tuvo que de yo en serviros sin segundo, grande orgullo y sober-
hacerse la fundicin porque la primera no fu feliz; bia supona y superioridad de Corts sobre todos ellos,

cost la plata de que estaba hecha aquella pieza y fu quiz causa de que ms se condensase la tempes-
veinticuatro mil quinientos pesos de oro y la fundicin tad que constantemente amenazaba al Conquistador.

y grabado tres mil pesos de oro ms. Y no poda ser de otra manera ,
porque los grandes
Discutise gravemente en el alojamiento de Corts seores de la corte de Carlos V, que miraban como
el mote que haba de ponerse al can ;
probaron su empresa y hazaa de gente aventurera y de poca nota
ingenio muchos de los conquistadores, no sin dar con la conquista de Indias, no podan conformarse conque
sus producciones alegre pasto al buen humor de los un capitn, hasta entonces desconocido, se atreviera
dems, y grabse, por fin, un verso que obra fu de llamarse sin segundo en el servicio del rey , cuando
Corts y que deca al lado de ste se encontraban ellos ,
que por su antiguo
Aqueste naci sin par, y noble linaje por los mritos que pensaban haber
Yo en serviros sin segundo, adquirido en el servicio del monarca , no admitan
Vos sin igual en el mundo.
comparacin con el conquistador de Mxico.
Corts envi como procurador suyo para llevar Pero aquellas murmuraciones no salieron del crculo
todas estas cosas al monarca Diego de Soto que sali
, de la nobleza, y el pueblo se admir del regalo , exten-
de Mxico fines de octubre de 1524. dindose ms la fama de Corts y la maravillosa riqueza
A la llegada de este can Espaa movironse de los reinos que haba conquistado.

T. II. 13.
CAPTULO XI
(1521 1524)

Establecimiento del gobierno y administracin interiores de la colonia. Capitulaciones. En qu consistan. Qu clusulas compren-
dan.
Capitulaciones con Cristbal Coln.
Capitulaciones posteriores. Requerase la capitulacin para todo descubrimiento.
Corts no celebr capitulacin alguna. Capitulacin de Diego Velzquez instrucciones de ste Corts La conquista de Mxico se
hizo sin autorizacin ni auxilio del rey. Nombramientos el seoro de la tierra
de ayuntamientos. Los caciques conservaron
Fundacin de las villas espaolas. Derechos Obligaciones de los pobladores.
de los vecinos. Planta para la formacin de las
villas. Los templos. Carcter militar de los pobladores de una villa. Armas y alardes. Divisin de pueblos en Nueva Espaa-

Pueblos de indios. Los que correspondan los encomenderos. Los que pertenecan la corona. Obligaciones de los encomen-
deros y sus derechos. Los ayuntamientos establecidos por Corts. Disposiciones dictadas por Corts y los ayuntamientos para el
establecimiento del gobierno de la colonia. Oficiales reales. No los hubo legtimamente nombrados hasta la llegada de Salazar y
Chirino. Los escribanos. Su influencia y el papel que desempeaban. Jueces pesquisidores. Centralizacin del gobierno en la
Nueva Espaa. Comunicacin y comercio entre la colonia y la metrpoli. Obstculos que se presentan al comercio. Oposicin del
obispo de Burgos para las comunicaciones entre la metrpoli y la colonia. Corts impide la salida de los navios de Nueva Espaa.

El establecimiento del gobierno interior de la colo- de 1493 ,


que dividi el dominio del Nuevo Mundo entre
nia y la marcha de sn administracin basta la llegada de los reyes de Espaa y Portugal; pero ya desde 1501
los oficiales reales Albornoz, Estrada, Salazar y Chirino, comenz ponerse como condicin expresa que no se
que nombr el emperador, al mismo tiempo que extendi tocasen islas tierra firme perteneciente los reyes
la real provisin para que Hernn Corts quedase como de Portugal , como se ve en la capitulacin celebrada
gobernador y capitn general de la Nueva Espaa, con Juan de Escalante en 5 de octubre de ese ao,
fueron tan anmalos como excepcional haba sido la porque en el intermedio, adems de la bula de Alejan-

situacin del conquistador de Mxico. dro VI, se haba celebrado entre los reyes de Espaa y
Todos los descubridores, conquistadores, pacifica- Portugal el tratado capitulacin para la particin del
dores y pobladores de las Indias , desde Cristbal mar Occeano en la villa de Setubal 5 de setiembre
Coln, emprendan sus expediciones provistos de un de 1494.
ttulo dado por el rey y que se llamaba capitulacin. Comprendase en la capitulacin que celebraba el

Estas capitulaciones eran el contrato celebrado descubridor , conquistador ,


pacificador y poblador la ,

entre el gobierno de Espaa y el particular que aco- facultad, segn la importancia de la empresa, de nombrar
meta la empresa de explorar y conquistar nuevas gobernadores, regidores y alguaciles mayores, algunas
tierras en Amrica. veces la de dar repartimientos y encomiendas en nombre
Contenan esas capitulaciones la facultad que el rey del monarca, aunque tan celosos fueron los reyes de
conceda para ir al descubrimiento , conquista ,
poblacin esta prerogativa, que generalmente los repartimientos

y pacificacin del lugar lugares determinados en el se tenan de conceder esperando la confirmacin real.
continente en las islas las condiciones de aquella
; Sealbase tambin en esas capitulaciones la parte
concesin; los compromisos que contraa el que la haba que al rey tocaba de las riquezas adquiridas y la que
obtenido ; las autorizaciones que se le daban y el premio corresponda al adelantado capitn de la empresa y
recompensa prometidos si los asientos, es decir, si sus compaeros.
las clusulas del contrato se cumplan fielmente por el En la que celebraron los Eeyes Catlicos con Coln
agraciado. se convino en que la dcima parte de las riquezas
Las capitulaciones celebradas con Cristbal Coln pertenecera al almirante y las nueve dcimas los
se separan algo , aunque muy poco , de la frmula monarcas; fu despus reducindose la parte real y
general de las despus extendidas ; la de Coln tiene aumentndose la de los descubridores y adelantados,
fecha de 17 de abril de 1492, y entonces aun no se hasta que el rey vino contentarse con el quinto , y
haba dado la bula de Alejandro VI de 4 de mayo todava, para ms estimular el espritu de estas empresas
100 MXICO A TEAVES DE LOS SIGLOS

en las ltimas capitulaciones se asent que de oro y Mxico ,


pues hasta entonces obraba sin autorizaciones
plata tuviera el monarca la dcima parte durante los legales y no tena facultad ni de conquistar ni de poblar,

primeros aos y despus el quinto, lo mismo que de ni de nombrar alcaldes ,


justicias y regidores , ni de
perlas, piedras preciosas y esclavos que se hicieran entre llamarse l mismo capitn general ni gobernador de la

los antropfagos, porque los reyes siempre tuvieron por Nueva Espaa, ni mucho menos de dar repartimientos
lcito y permitieron reducir esclavitud los naturales y encomiendas.
de las islas, que declararon caviles el almirante Coln y La conquista, pues, de Mxico fu obra exclusiva
los otros navegantes espaoles. de un aventurero afortuuado quien el espritu de
Pero para intentar siquiera los descubrimientos era vasallaje quiz el temor al poder de Espaa oblig

requisito esencial la capitulacin ,


porque los Eeyes reconocer al emperador y entregar como una parte de
Catlicos don Fernando y doa Isabel, por una cdula la monarqua lo que l haba adquirido infringiendo y
real dada en Granada en 3 de setiembre de 1501 y olvidando todas las leyes de los monarcas espaoles.
refrendada por el emperador Carlos V en 17 de noviem- Para establecer el gobierno y la administracin de
bre de 1526, ordenaron y mandaron que ninguno de sus las tierras que iba conquistando, amoldse Corts la

vasallos y subditos ni otro cualesquiera extranjero fuera legislacin espaola, pero usurpando todas las facultades
osado de ir sin especial licencia y mandato descubrir reales de las que ninguna le haba sido delegada.
por el mar Ocano, bajo la pena aplicada en el acto sin Establecise el ayuntamiento de la Villa Rica de la

sentencia ni declaracin de ninguna especie, de perdi- Veracruz, nombrado por Corts, y suponindose como
miento de navio navios que llevasen, y de mercaderas, legtimamente constituido ese ayuntamiento celebr una
bastimentos , armas ,
pertrechos y cuanto ms se les especie de capitulacin con el Conquistador, sealndole
encontrase. la parte que de lo que se sacara de la tierra deba
Corts al llegar Nueva Espaa no haba celebrado tocarle como compensacin de los gastos que haba
capitulacin alguna; ibamandado all por Diego Velz- hecho , y por eso acordaron en cabildo , celebrado en
quez, que tampoco estaba autorizado para hacer esos Zempoala el 5 de agosto de 1519 ,
que despus de
descubrimientos, ni mucho menos conquista y poblacin, sacado el quinto real , del resto se tomase otro quinto
porque la capitulacin de Diego Velzquez, por la que se para Corts y el remanente se repartiese entre la gente

le nombr adelantado de las tierras que se llamaban de que le acompaaba, segn los mritos y servicios.

Toucatn y se le autoriz para la conquista de ellas A semejanza del de Veracruz se fueron sucesiva-
y para tomar su gobierno tiene fecha en Zaragoza , mente nombrando ayuntamientos en las villas que pobla-
13 de noviembre de 1518, y las instrucciones que ban los espaoles, siendo el segundo el de Segura de la

Diego Velzquez dio Hernn Corts para ir en busca Frontera, en Tepeaca ; luego el de la ciudad de Mxico,
de Grijalva estn fechadas en la ciudad de Santiago de en Coyoacn ; en seguida el de Medelln cuando lleg
la isla Fernn dina, que es la de Cuba, 23 de octubre Cristbal de Tapia ; el de la villa del Espritu Santo,
de 1518. que fund en Goatzacoalco Gonzalo de Sandoval ; el de
En esas instrucciones se encargaba Corts que la segunda villa que se llam Segura de la Frontera, que
libertase los espaoles que estaban cautivos entre los fund Alvarado en la provincia de Oaxaca ; el de Colima
indios; que tomase posesin en nombre del rey de todas en las costas del Pacfico ; el de Santi-Esteban que
las tierras que fuese descubriendo ;
que procurase hablar fund el mismo Corts y el de Oaxaca, cuando esta
los indios en las costas de la fe cristiana y del rey de villa se pobl con los fugitivos de Segura de la Fron-
Espaa; que rescatase oro, procurando tener noticias de tera, segunda de este nombre.
las minas lugares en que podra encontrarse y que ave- As comenz establecerse el rgimen municipal,
riguara de la armada que haba llevado Juan de Grijalva al paso que la administracin de justicia, por ser los
y de un navio que al mando de Cristbal de Olid haba alcaldes quienes conocan de las causas y procesos civiles

mandado Diego Velzquez en busca de esa armada. y criminales.


Pero como en ninguna de esas instrucciones encar- En los pueblos conquistados Corts y sus capi-
gaba gobernador de Cuba la conquista y poblacin de
el tanes dejaban siempre el seoro los caciques

aquella parte del continente porque aun no reciba l ,


reyes de la tierra, pero sujetos en todo caso la

mismo la provisin real que le autorizaba para hacerlo, autoridad de los espaoles , llevando esto tal extremo,
Corts, al desembarcar en Veracruz, fundar la primera que muchas veces, despus de haber quemado matado
villa y disponerse para la conquista estaba en una situa- un cacique rey por rebelde, se entregaba el seoro
cin tan excepcional, que si el xito no hubiera justi- al hijo del que acababa de ser ajusticiado, y procuraban
ficado su conducta los ojos de la corte de Espaa, el siempre conservar en el gobierno de los indios los

almirante Coln, Diego Velzquez cualquiera otro de los reyes seores naturales , como despus de la toma de
adelantados podra muy bien haberle declarado rebelde Mxico dividi el Conquistador el gobierno de la ciudad
pirata , todava despus de la toma de la ciudad de en la parte que corresponda los indgenas entre el
MXICO A TRAVS DE LOS SIGLOS 101

emperador Cuauhtemoc y el chikuachuatl 6 segundo las muchas quejas que cada momento se dirigan al

en jefe. rey por los conquistadores.

Esta medida pareci tan prudente los reyes de Difcil es descubrir las reglas que tuvieron para la

Espaa, que Carlos V, Felipe LT, Felipe LTI y Felipe IV formacin de las poblaciones los espaoles en los dos

dieron diversas disposiciones para que se respetara el tres primeros aos que siguieron la Conquista ;
pero

orden de sucesin en los cacicazgos y se obligara los como ya en 1523 comenzaron regir las ordenanzas de
indios reconocer sus caciques naturales, prohibin- Carlos V y despus las de Felipe LT, y como la mayor
doles slo que cediesen el ttulo de seores
1
.
parte de los pueblos conservan an en su formacin el

Para constituir las villas espaolas, que tenan el carcter que les imprimieron los conquistadores , no es

carcter de una colonia militar de un cantn de tropas aventurado suponer cul fu la manera de formarse
situadas en lugar propsito para tener sojuzgada una de aquellas poblaciones y cundo se observaron se
provincia al menos una gran extensin territorial, se olvidaron las provisiones reales.

sealaba los vecinos una encomienda fin de que La planta de una poblacin, una vez escogido el

tuvieran seguro su mantenimiento y adems recursos lugar, deba formarse de calles tiradas cordel, dejando

para fabricar sus habitaciones, trabajar sus campos de en el centro la plazuela, en que haba de levantarse el

labor y atender al cuidado de sus ganados. templo principal, y as procur ejecutarse, porque se
Cada vecino de los primeros pobladores tena observa en las poblaciones que donde son angostas

derecho una encomienda que legalmente no poda tortuosas las calles se debe ms bien posterior

exceder de quinientos indios ni producir ms de dos mil indolencia de las autoridades que defecto falta de

pesos al ao. cuidado en el trazo.

Pero en los primeros das de la Conquista, como Los templos de los pueblos, tanto por las reales

probablemente Corts y los que le acompaaban igno- prevenciones como por propia conveniencia, fabricronlos

raban esas disposiciones , , lo que es ms seguro, los conquistadores con todo el aspecto de fortalezas que

marchaban alentados por el desorden que en esta conservan hasta hoy, sin omitir ni las almenas, y procu-
materia haba reinado siempre en las islas, no hubo rando que con las casas de gobierno pudieran formar
reglas fijas para las encomiendas, y segn el favor que una lnea de defensa con segura y fcil comunicacin.

uno de aquellos conquistadores gozaba con Corts , as Los pobladores que se asentaban por vecinos en
lograba hacerse dueo de extensos y poderosos reparti- alguna de esas villas espaolas no perdan el carcter

mientos, que algunas veces producan grandes riquezas de soldados ,


por el contrario , aun los que no haban
en pocos meses. pertenecido al ejrcito contraan obligaciones militares.

A cada vecino se le daba un solar para fabricar su Corts reglament estas obligaciones en el ao de 1524.

casa, que formaba parte de una peona de una caba- Todo vecino deba tener en su casa una lanza, una
llera, segn fuere el poblador infante jinete. espada , un pual , una rodela y un casquete celada , y
Estos repartimientos comenzaron ordenarse desde adems las armas defensivas que pudiere, ya de las que

el tiempo de don Fernando V, en 1513, y reformronse se usaban en Espaa ,


ya de las que se acostumbraba

por Carlos V pero legalmente una peona traer por los naturales de la tierra, y presentarse con
y Felipe II;

era un solar de cincuenta pies de ancho y cien de largo, ellas en los alardes revistas; pero los encomenderos

cien fanegas de tierra de labor de trigo cebada, diez estaban obligados mayor apresto segn la importancia

de maz, dos huebras de tierra para huerta y ocho para de su repartimiento ; el que tuviere quinientos menos
planta de otros rboles de secadal y tierra de pasto indios deba tener tambin, adems de las armas defen-

para diez puercas de vientre , veinte vacas , cinco sivas , dos picas , lanza , espada ,
pual y escopeta

yeguas ballesta con toda su dotacin de combate y reserva.


, cien ovejas y veinte cabras.
Una caballera era un solar de cien pies de ancho El que tuviere de quinientos mil indios adems ,
y
doscientos de largo, y en lo relativo tierras de labor de esas armas deba estar provisto de un caballo

correspondiente cinco peonas 2 yegua con todos los arneses necesarios y si el reparti-
y pastales lo .
,

Pero pesar de estas ordenanzas no hubo en los


miento llegaba dos mil indios, doblaba la obligacin
en armas y caballos.
repartimientos de tierras y fundaciones de las villas de
Los alcaldes y regidores de las poblaciones espa-
Nueva Espaa perfecta regularidad, y as lo demuestran
olas estaban obligados hacer cada cuatro meses un
alarde revista de los vecinos, aplicndoles las multas
1
Ttulo VII, libro VI, de la Recopilacin de las leyes de Indias.
2 El padre Remesal en su Historia de la provincia de los domi- que sealaba la ordenanza en el caso de faltar no
nicos de Guatemala y Chiapas, pg. 270, edicin de Madrid de 1619, estar en corriente las armas que deba tener cada
dice: .Segn parece por el libro de cabildo: caoalleria se llama la
heredad que se data al que traya cacallo en la guerra tenia seys- poblador.
cientos pies en largo, y trecientos de ancho y peonera la que se Pero las poblaciones de Nueva Espaa eran de dos
daca al soldado de api: tenia trecientos pies en largo y ciento y
cincuenta de ancho. clases : las unas de espaoles , aun cuando en ellas
;

102 MXICO A TEAVES DE LOS SIGLOS

hubiera sirvientes indgenas negros, y las otras de fu as como insensiblemente se organiz el gobierno,

indios que constituan los repartimientos de los conquis- que ya cimentado recibieron las audiencias y los

tadores y entraban en encomienda le correspondan vireyes.

como tributarios directos al monarca espaol. Los documentos hasta ahora conocidos nos dan
La divisin que se hizo por Hernn Corts de las noticia de las disposiciones que para llegar hasta ese
poblaciones de los indios sealando unas al rey de trmino fueron dictadas en Nueva Espaa.
Espaa y otras los encomenderos , motivo fu de Fuera de la capitulacin celebrada por Hernn
muchas acusaciones que se hicieron Corts, diciendo Corts con el ayuntamiento de Veracruz en 1519, hay
al rey que el Conquistador haba sealado para la corona el acto de cabildo del ayuntamiento de Segura de la
pueblos y provincias que despus se haba apropiado Frontera, el 4 de setiembre de 1520, imponiendo penas
l mismo, mirando que era rica la tierra y abundantes y jugadores. Las ordenanzas militares
blasfemos
los tributos. dadas por Hernn Corts en Tlaxcala el 22 de diciem-
Al principio quiso establecerse la regla de que el bre de ese mismo ao se refieren slo la manera de
encomendero viviera en el lugar de su repartimiento pelear, la organizacin del servicio militar en cam-
pero muy pronto se observ que esta medida tena paa y la subordinacin, disciplina y moralidad del
grandsimos inconvenientes, porque