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GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

TEMA 4: LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA: LOS


EFECTOS TERRITORIALES.

INTRODUCCIN.

El s XX ha sido en palabras de Hobsbawn el de la brutalizacin de la


Humanidad, el ms violento de la Historia y el que produjo ms vctimas a
consecuencia de la guerra. Se abri la era de la guerra total. Las dos
mayores se originaron en Europa, lo que en parte, tras el punto de inflexin en
la evolucin humana que supuso el Holocausto, orient las polticas futuras
hacia la creacin de la Europa unida, proyecto potenciado a instancias
norteamericanas1.

RESUMEN.

El hecho de que la IGM se desarrollase en Europa supuso un parn


productivo industrial sin precedentes, lo que oblig a los pases industriales
a importar desde otros territorios, principalmente EEUU, impulsando un auge
industrial que sentar las bases de su posterior hegemona mundial 2. La
guerra ayud a que Inglaterra perdiese definitivamente su posicin
predominante, y a que EEUU pasase de ser un pas perifrico para Europa, a
influir decisivamente en los procesos geopolticos mundiales. Los EEUU
iniciaban el camino3 hacia una posicin hegemnica y garante del orden
econmico, militar y poltico existente, gracias a las bases sentadas con la
firma del Tratado de Versalles (1919).
En Europa, viejas estructuras y poderes se haban derrumbado en
muchos lugares. La situacin econmica era psima por el gran
endeudamiento de guerra contrado, sobre todo con EEUU 4. Las exigencias
1
Pues en el nuevo tablero de juego mundial, la mayor amenaza para la naciente hegemona mundial de
EEUU era la URSS y el comunismo, aliada de conveniencia hasta la victoria en la IIGM. Los
planificadores norteamericanos, si bien en un principio no contemplaban como solucin una UE, despus
comprobaron su utilidad para servir de frente exterior contra el comunismo y alejar de los gobiernos de
Europa Occidental a los partidos comunistas, que gozaban de gran prestigio por sus actividades en la
resistencia antifascista y tenan posibilidades reales de subir al poder. Con este motivo se intervino
militarmente en Grecia en 1944. La Doctrina Truman (1945) declaraba el derecho autoasignado de
EEUU a intervenir all donde existiese la amenaza de un rgimen comunista. Para evitar la expansin del
comunismo en una Europa devastada (tambin con motivos humanitarios, y para asegurar los mercados a
sus manufacturas, deshacerse de los excedentes de material de guerra acumulados para el rearme de
Europa, y para que su capital pudiese penetrar los sectores productivos europeos, etc), concedieron las
ayudas del Plan Marshall y apoyaron el proyecto de unidad que mejor garantizaba sus intereses, la
unidad econmica liderada por la democracia cristiana del Mercado Comn (no eran demasiado
comerciales las lites que haban estado vinculadas al fascismo, el menos en un primer momento, aunque
con excepciones como Espaa y Portugal), y la integracin del territorio europeo en una alianza militar a
las rdenes de EEUU, la OTAN creada en 1948. Los Acuerdos de Bretton Woods (1944) acababan de
definir el nuevo orden mundial para el bloque capitalista, que con el tiempo se extendera al resto del
mundo.
2
En ambos conflictos, el papel de EEUU como proveedor de ultramar que no sufri daos en su sistema
productivo, prestamista e inversor en las reconstrucciones tras la contienda, explica en parte la ventaja
con la que parti EEUU tras la IIGM.
3
Cimentado en la superioridad productiva, la potencia territorial y demogrfica, la actividad
imperialista previa en Amrica Latina, de la que eran dueos, y una poltica internacional definida por
hitos como la Doctrina Monroe, el Destino Manifiesto, el Big Stick, la Doctrina Truman, etc, esto es,
imperialista econmica y militarmente. Las guerras mundiales ayudaron a eliminar la competencia.
4
La otra gran victoria de EEUU en la IGM, pues era el mayor acreedor de Europa, tambin de su
competidor por la hegemona, Inglaterra. Tras el crack de 1929, la retirada de estos capitales
norteamericanos y las exigencias de devolucin de lo prestado hundieron todava ms la economa en

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 1


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norteamericanas de devolucin de esos crditos de guerra impulsaron todava


ms a Francia y Blgica a imponer a Alemania duras indemnizaciones de
guerra, para que fuese Alemania quien, a travs de ellas, reintegrase los
crditos5. Alemania se convirti as en la principal pagadora de la deuda
generada por la guerra. A la maltrecha situacin econmica, se uni el crack
de 1929 y la Gran Depresin (1930-1933). En 1929, EEUU comenz a
repatriar los capitales que tena invertidos en Europa, lo que acab de
hundir la economa alemana.
Ante la gravedad de la situacin, en EEUU, segn los postulados de
Keynes6, se experiment el intervencionismo econmico conocido como
New Deal. En otros pases, se pusieron en prctica modelos autrquicos de
distinto signo poltico, como los nazis alemanes o el estalinismo sovitico. Se
empez a producir un proceso de interiorizacin de la economa, como
reaccin a un liberalismo econmico que no satisfaca las necesidades de la
reconstruccin tras la IGM. Esto se vio reforzado con la destruccin de las
redes econmicas mundiales tras 1929.
Japn inici una poltica imperialista que se plasm en la ocupacin
de Manchuria. En 1938, la URSS y Japn se declararon la guerra. La
complicada situacin econmica, el ascenso del nazismo y su puesta en

Europa y ayudaron al ascenso del fascismo.


5
En esto tal vez puede verse un acuerdo tcito de los competidores por la hegemona mundial para
hundir definitivamente a Alemania, pues como ya hemos visto, hasta 1914 era considerada la gran
amenaza por el viejo hegemn, Inglaterra, adems de tener un importante currculum militarista
(amputaciones territoriales a Dinamarca, guerra austroprusiana (1866), guerra franco prusiana (1871),
IGM (1914-18)). Veremos que como advirti Keynes, estas medidas tuvieron el efecto contrario.
6
Que, como dice Hobsbawn, tienen mucho que ver con las experiencias de la economa planificada
sovitica, que entonces creca y no pareca afectada por la depresin, por lo que los economistas
capitalistas comenzaron a buscar en ella las soluciones a la grave crisis en la que se encontraban.

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prctica de las ideas del lebensraum o espacio vital, con las anexiones de
Austria (1938), N de Checoslovaquia (1938, Sudetes, Bohemia, Moravia) y
finalmente, tras el Pacto Ribbentropp-Molotov (1939) con la URSS, la
invasin de Polonia, sentaron las bases de la IIGM (1939-1945), la mayor
guerra de la historia de la humanidad en pases y territorios implicados, as
como la ms mortfera, brutal (ataques a la poblacin civil) e inhumana
(holocausto nazi).

Al acabar la contienda, Francia, Europa Central y la URSS estaban


arrasadas, el Reino Unido arruinado y su entramado industrial destrozado,
con una deuda con EEUU que condicionaba su posicionamiento del lado
estadounidense en los acuerdos de paz7. La URSS, pese a la enorme
destruccin y prdidas humanas ocasionadas por la guerra 8, aunque en esos
momentos estaba al borde del colapso, emerga ante los ojos occidentales
como la gran superpotencia rival. Adems del uso prctico a nivel del
patriotismo y del orden interno de tener un enemigo siempre amenazante,
entre los partidarios del orden liberal exista el miedo a la propagacin del
comunismo en una Europa hambrienta y devastada por la guerra. Casi de
forma inmediata, naci un nuevo orden mundial bipolar, plasmado en una
guerra sin armas9 desde 1945 a 1989 entre las dos superpotencias que se

7
Del mismo modo que el estado de Israel acta como gendarme de EEUU en Oriente Medio, el Reino
Unido se convierte en su agente especial para Europa a partir de 1945, en el Special Friend
norteamericano., caballo de Troya a travs del cual los EEUU intentarn ejercer en ella su influencia,
boicoteando aquello que pueda perjudicar sus intereses (primeros acuerdos del Mercado Comn, para
evitar la competencia econmica de una Europa unida, etc). Polticos como De Gaulle defendern estas
ideas, vetando en dos ocasiones el acceso de Reino Unido a la Comunidad Europea.
8
Fue el Ejrcito Rojo y no el desembarco de Normanda el que fue decisivo para la victoria aliada.

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disputaban la hegemona mundial: EEUU y la URSS, la conocida como Guerra


Fra (1944-1989)10.
Acabada la IIGM, los EEUU decidieron aprovechar la oportunidad que
la historia volva a brindarles. Asumieron el papel de lderes de Occidente,
enviaron ayudas para la reconstruccin de la economa europea, el Plan
Marshall (1948-52)11. Lideraron la reorganizacin de Europa como una
federacin de Estados12, con el argumento de evitar una nueva guerra. El
enfrentamiento entre la URSS y los EEUU suba de tono, y en 1948 se produjo
lo que la mayora considera el primer choque de la Guerra Fra, el Bloqueo de
Berln. El enfrentamiento entre las dos potencias se extendi al mundo entero,
con choques en Asia y el Pacfico o Latinoamrica, lo que se tradujo en nuevas
guerras, continuos golpes de estado, guerras de baja intensidad y
levantamientos populares en terceros pases13.
La recuperacin econmica e industrial de Europa y Japn supona una
merma para el liderato comercial y econmico de los EEUU. Trataron de
mitigar sus efectos con la implantacin del regreso al liberalismo econmico
(a travs de sus instituciones mercenarias, creadas en Bretton Woods: FMI,
Banco Mundial, GATT). El dficit norteamericano14, comercial y en la

9
En el Primer Mundo, pues si se usaron en el Segundo (comunista, Guerra de Corea 1950-53, Guerra de
Vietnam 1955-75, etc) y en el Tercero (intervencionismo militar de EEUU y la URSS, p.ej. en Angola,
Afganistn, etc, y de los EEUU en Amrica Latina para derrocar aquellos gobiernos que no se plegaban a
sus intereses utilizando como excusa el comunismo, haciendo uso del terrorismo de estado, golpes
militares, etc.
10
Algunos fijan su inicio en las agresiones sufridas por Rusia con anterioridad a la fundacin de la URSS
(intervenciones de Francia, Inglaterra y EEUU a favor de los Blancos en la guerra civil rusa (1917-1923)
tras la Rev. de Octubre)(Chomsky), aunque, en mi opinin, la intervencin militar en Grecia (1944)
inaugura el orden mundial de la Doctrina Truman y el intervencionismo militar de baja intensidad
caractersticos de la Guerra Fra.
11
Como medida humanitaria, como modo de asegurar divisas a Europa para que pudiese importar la
produccin de EEUU y evitar una nueva depresin, como medio de propaganda, como manera de evitar
la expansin del comunismo y como modo de preparar la penetracin del capital norteamericano en los
sectores estratgicos de la economa europea y controlar los futuros beneficios. Parte de esos crditos se
destinaron obligatoriamente al rearme de las potencias europeas, con el stock de material blico que
todava tenan los EEUU al acabar la contienda.
12
Si bien no era su proyecto inicial, una federacin dirigida por la democracia cristiana europea era
mejor interlocutor que una Europa sovitica. Casualmente, instituciones como el Club Bilderberg (1954,
primera reunin conocida) surgieron en aquellos aos, tal vez para ultimar los detalles del proyecto.
Fundado por algunos de los padres de la Europa Unida, como P. V. Zeeland o J. Retzinger, cont con la
participacin de norteamericanos tan influyentes como David Rockefeller. J. Monnet, otro de los padres
de la actual UE, fue el encargado de gestionar los fondos del ERP para la reconstruccin industrial de
Europa, y antes de hacerlo realiz una serie de visitas a EEUU para formarse en las formas de
produccin norteamericanas, que seran trasladadas a Europa.
13
Pero gran parte de esos levantamientos populares, motivados por el ambiente de la descolonizacin no
eran realmente comunistas, sino nacionalistas, promotores el nacionalismo econmico que persegua
una soberana real y el control sobre la propia riqueza y recursos. Segn el paradigma orwelliano que
empez a regir en esos aos, cualquier disidencia interna o externa fue sistemticamente acusada de
alianza con el enemigo por los sistemas de propaganda puestos en marcha y controlados por los
gobiernos. En muchas ocasiones, pases del Tercer Mundo que deseaban ser realmente soberanos, ante el
aislamiento al que los someta occidente bajo las rdenes de EEUU, tenan que buscar ayuda donde
nicamente podan encontrarla, o sea, en la URSS, y una vez lo haban hecho, eran acusados de
comunistas y sancionados econmicamente u ocupados militarmente, o derrocados sus gobiernos por
militares financiados por EEUU. Esta coyuntura dio lugar al surgimiento de los pases no alineados, que
intentaron desembarazarse de las tutelas, aunque eso no sirvi de mucho cuando eran importantes
geopolticamente.
14
Inflado por el enorme gasto militar consecuencia de las carreras armamentsticas de la Guerra Fra,
pero tambin por el desvo de fondos pblicos para financiar el I+D de los grandes consorcios a travs del
Sistema del Pentgono (Chomsky), un sistema de subvenciones pblicas a la industria, camufladas como

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balanza por cuenta corriente, no cesaba de aumentar. Entre 1960 y el s XXI,


tras la ltima carrera de armamentos en la era Reagan (guerra de las
galaxias), la economa norteamericana pas de ser el principal acreedor
mundial a ser la ms endeudada del mundo. En Oriente, la R.P. China,
fundada en 1949, tras la apertura exterior llevada a cabo con las reformas de
Deng Xiaoping (1988-1990), inici un periodo con tasas de crecimiento
econmico cuyas proyecciones indican que ser la primera economa mundial
en 2050. Hoy es la principal acreedora de los EEUU, y en estos momentos se
viven los primeros captulos de una subterrnea guerra fra econmica entre
ambas potencias por la hegemona mundial.

1. LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL (1914-1918)

Gran parte de los motivos que la provocaron fueron econmicos, de


carcter comercial y financiero, y sus consecuencias tuvieron una enorme
trascendencia en ese sentido.
La guerra provoc casi 8,5 millones de muertos y 20 millones de
heridos, y favoreci decisivamente debido a las penurias de la poblacin la
expansin de la epidemia llamada de la gripe espaola de 1918-1919, que
mat cerca de 50 millones de personas. Ninguna guerra anterior haba sido
tan sangrienta. Su repercusin en la demografa y en la economa de los
pases fue muy importante porque la mayora eran hombres jvenes.
Fueron inmensas las destrucciones materiales. Las tierras del Norte
de Francia, principal escenario de la guerra, quedaron destruidas; se
hundieron 13 millones de toneladas de barcos; e incontables fbricas fueron
arrasadas. El endeudamiento fue enorme. Hubo que aumentar los impuestos
y dedicar la mayor parte de los presupuestos a la guerra. Los bancos ingleses,
que haban hecho grandes prstamos a sus aliados al principio de la guerra, al
acabar esta deban a los EE UU unos 10.000 millones de dlares. Las
demandas comerciales de una Europa devastada convirtieron a EEUU en la
primera potencia industrial y financiera del mundo.
La industria europea se haba concentrado en el armamento y haba
abandonado los mercados coloniales, China y Amrica. EE UU y Japn, ms
otros pases como Espaa, ocuparon su lugar proveyendo su demanda 15.
Las consecuencias sociales tambin fueron terribles: amargura,
desesperacin, cambios en la mentalidad colectiva, emergencia de nuevos
nacionalismos16...
Uno de los 14 Puntos del presidente Wilson propona el
establecimiento de una Sociedad de Naciones, que tendra como finalidad
gasto militar, que fue responsable de la supremaca tecnolgica de los EEUU, clave para ampliar
progresivamente la ventaja de que disponan al final de la IIGM, y para imponerse finalmente al bloque
sovitico y dominar el mundo. La Guerra Fra fue muy til para mantener este modelo de socializacin de
costes y privatizacin de beneficios.
15
Transferencia de mercados a las nuevas potencias. Durante la guerra, EEUU triplic su produccin
industrial.
16
El escritor austrohngaro S. Zweig escribi: tal vez nada demuestra de modo ms palpable
la terrible cada que sufri el mundo a partir de la I Guerra Mundial como la limitacin de
movimientos del hombre y la reduccin de su derecho a la libertad. Antes de 1914 la Tierra era de
todos. Todo el mundo iba a donde quera. No existan permisos ni autorizaciones. La gente suba y
bajaba de los trenes y de los barcos sin preguntar ni ser preguntada. No existan salvoconductos,
ni visados ni ninguno de esos fastidios. Fue despus de la guerra cuando el nacionalsocialismo
comenz a transformar el mundo, y el primer fenmeno visible de esta epidemia fue la xenofobia:
el odio, o por lo menos el temor al extrao. En todas partes la gente se defenda de los
extranjeros, en todas partes los exclua. [Stefan Zweig. El mundo de ayer. Memorias de un
europeo. El Acantilado. Madrid.]

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asegurar la paz, garantizar la independencia poltica y territorial de los


Estados y programar el desarme general. Estableci su residencia en la ciudad
suiza de Ginebra. Tena pocas posibilidades de resultar efectiva porque, desde
el primer momento, no formaron parte de ella dos naciones muy importantes:
EE UU, porque el Senado no aprob la poltica exterior del presidente Wilson y
volvi el aislacionismo tradicional, y la URSS. Los EEUU condujeron los
acuerdos de paz, e Inglaterra, con su caracterstico pragmatismo, apoy sus
intereses y planteamientos en un intento de aferrarse a una posicin de
privilegio, dando comienzo a lo que se ha llamado special relationship con
EEUU, asumiendo su papel de agente europeo.
Cuando la guerra acab, EEUU control lo dispuesto en los acuerdos
contenidos en el Tratado de Versalles (1919)17, dando los primeros pasos en
el camino que lo convertira en hegemn mundial y garante del orden
establecido. Pero a nivel interno, el Congreso estadounidense no estuvo de
acuerdo con lo dispuesto por su diplomacia, especialmente con las
indemnizaciones de guerra exigidas por Francia y Blgica, pensando que
probablemente causaran un nuevo conflicto en el futuro 18. Por ello, decidieron
mantenerse al margen de las instituciones mundiales, rechazando pertenecer
a la SDN propuesta por su presidente, y el papel de rbitro internacional que
la coyuntura les ofreca. El Senado Norteamericano se opuso a la ratificacin
del tratado de paz. De facto, los EEUU rechazaban ocupar el lugar hegemnico
en lo poltico que hasta la guerra ocup Gran Bretaa.

17
En Versalles se firm la paz con Alemania, pero aparte de esto, se firmaron tratados con el resto de
potencias vencidas.
18
Postura defendida por Keynes en Las consecuencias econmicas de la paz (1919).

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Desde el punto de vista poltico, el caos se impona en Europa, con el


derrumbe de las estructuras anteriores a la guerra. El Imperio Alemn, el
Imperio Austrohngaro, el Imperio Otomano y el Imperio Ruso, reducido y
convertido en la URSS en 1922, no sobrevivieron a la guerra. Se disearon
una serie de estados tapn con los restos, segn los principios nacionalistas,
para evitar el acercamiento entre Alemania y Rusia y frenar la expansin del
comunismo. El problema tnico en los Balcanes sigui sin ser solucionado.
Alemania, la gran perdedora, fue humillada por el Tratado de
Versalles (1919). Debi aceptar su culpabilidad, pagar una enorme
indemnizacin por reparaciones de guerra, reducir al mnimo su flota19 y su
ejrcito, sufrir la ocupacin de la regin de Renania y perder territorios en
casi todas sus fronteras, sobre todo las regiones de Alsacia y Lorena para
Francia, parte de Pomerania (con el corredor de Danzig) para Polonia, y zonas
pequeas a Blgica y Dinamarca. Perdi tambin sus colonias, repartidas
entre los vencedores.
Alemania ni siquiera pudo compensarlo con la unin con Austria (cuya
poblacin lo deseaba) y vio como varias poblaciones alemanas quedaban en
Polonia. Estas duras condiciones la humillaron profundamente y fomentaron
un nacionalismo revanchista. Muchos alemanes creyeron haber sido
traicionados por los socialistas y anarquistas, pues la propaganda hasta el
ltimo da les haba hecho creer que estaban ganando la guerra y adems los
aliados nunca invadieron su pas, y de repente se encontraban vencidos y en
parte ocupados. Esta idea de la traicin comenz a fraguar ideolgicamente el
futuro ascenso del nazismo. Se le impusieron enormes indemnizaciones de
guerra. Espolearon el revanchismo la idea de que los militares no haban sido
derrotados sino traicionados por los polticos que haban firmado la paz, la
19
En opinin de Hobsbawn, tal vez la causa principal que desemboc en el conflicto fuese la construccin
de esta flota, verdadera amenaza para el Reino Unido y su sistema mundial.

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ocupacin de Renania y las enormes indemnizaciones. La Repblica de


Weimar, tras una calamitosa crisis econmica a principios de los aos 20,
sufriendo una meterica inflacin, logr estabilizar econmicamente el pas
entre 1925 y 1929, pero la situacin poltica interna era muy inestable, por la
falta de un consenso entre las izquierdas y las derechas, y por el ascenso del
nazismo.
Italia consider que no haba conseguido un premio suficiente para
compensar las graves prdidas humanas y materiales sufridas.
Rusia (posteriormente llamada URSS) permaneci aislada tras la guerra
civil, hasta que firm un acuerdo con Alemania en Rapallo (1921).
Turqua consigui asegurarse, bajo el mando del general y dictador
Kemal Ataturk, la independencia e integridad territorial en lucha contra los
griegos en 1919-1922.
Japn consigui la hegemona en el Pacfico Occidental.
EE UU accedi al rango de gran potencia y en los aos siguientes
adopt una poltica de neutralidad, aunque vigilando que no surgieran
grandes potencias amenazantes, de lo que es un ejemplo el Tratado de
Washington por el que se mantena el statu quo en el Pacfico y se limitaban
las flotas armadas.
Reino Unido y Francia decayeron en el rango de grandes potencias
econmicas debido al empobrecimiento padecido, pero mantuvieron su poder
poltico, militar y colonial, y hacia mediados de los aos 20 tambin lograron
rehabilitarse econmicamente en cifras absolutas, aunque ya jams relativas.
En Europa, a consecuencia del fuerte endeudamiento, los gobiernos
comenzaron a emitir moneda, lo que produjo una inflacin sin precedentes,
que fue definida como hiperinflacin. La respuesta inmediata fue la adopcin
de medidas proteccionistas para asegurar los mercados internos a la
produccin nacional, lo que tuvo graves consecuencias internacionales, al
disminuir los intercambios internacionales.
Las potencias occidentales intentaron solucionar con una serie de
conferencias y tratados en los aos 20 los problemas del pago de la deuda
alemana, la desmilitarizacin de este pas, los acuerdos de desarme y statu
quo, los problemas de Turqua, los movimientos anticolonialistas del Tercer
Mundo, el aislamiento de la URSS... Durante un decenio funcion bien el
sistema de acuerdos, favorecido por la Sociedad de Naciones, pero la crisis del
29 alter decisivamente la situacin, enconando los conflictos y abriendo la
larga crisis de los aos 30 que iba a desencadenar la II Guerra Mundial.
Reino Unido y Francia estaban tan agotados y endeudados que
perdieron la hegemona mundial anterior a manos de EE UU, la nueva gran
potencia, aunque pronto volviera al aislacionismo, para disfrutar de los
felices aos 20. La guerra haba enriquecido a EE UU, que haba
acumulado la mitad de las reservas de oro del mundo. Desde el punto de vista
crediticio, eran acreedores de la mitad de la inversin internacional mundial.
Los Aliados les deban ms de 10.000 millones de dlares y haba invadido con
sus productos los mercados mundiales antes pertenecientes a los pases
europeos. Pese a ello, la renuncia voluntaria a la hegemona poltica mundial,
permiti a Gran Bretaa recobrar su papel de rbitro en las relaciones
internacionales.
La crisis econmica de la posguerra en Europa fue muy dura respecto a
la leve cada en EE UU por la cada de la demanda blica, pero hacia 1925 se
haba superado por completo. En general, entre 1921 y 1929, los felices
aos veinte, hubo una etapa de prosperidad econmica extraordinaria,
basada en el consumismo provocado por la renovada confianza de la
poblacin, la publicidad, el aumento de la demanda de nuevos productos

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(automviles, electrodomsticos) o viviendas, y la mecanizacin que supla la


menor mano de obra (muerta en la guerra). Novedades tecnolgicas y
financieras revolucionaron la vida social, como la aeronutica civil, la
electrificacin de las ciudades, la expansin del telfono, etc. La
liberacin de la mujer ganada con su esfuerzo blico en la guerra se reflej
en el derecho de voto, en la moda ms libre, en su apariencia distinta (el
cuerpo poda mostrarse en parte y deba ser ms estilizado), en su
participacin en muchos empleos y en el ocio pblico, en el cambio de su
estatus social y familiar segn el ejemplo de las grandes estrellas del cine... Se
crearon grandes trusts empresariales, con multitud de fbricas y obreros,
con nuevos sistemas de produccin (taylorismo, produccin en cadena o
sistema fordista), con beneficios tan grandes que sus acciones subieron como
la espuma.
Los EE UU fueron gobernados por tres presidentes republicanos (1920-
1932) partidarios de un retorno a los valores tradicionales, del aislamiento
internacional y del proteccionismo comercial. En este clima de recelo hacia
lo extranjero y de moralizacin de costumbres, hay que situar las medidas de
restriccin a la inmigracin con el establecimiento en 1921 de cupos que
limitaban el nmero de inmigrantes a 162.000 al ao (antes ya se haban
aplicado a chinos y japoneses). Los inmigrantes italianos, polacos o mexicanos
se concentraban en barrios propios (guetos) manteniendo su identidad. Se
recrudeca el racismo con el movimiento del Ku Klux Klan. Se aprobaba la Ley
Seca, que prohiba la importacin, destilacin y comercializacin de bebidas
alcohlicas, lo que redujo el nmero de consumidores pero sent las bases
para la expansin de la Mafia en el mercado clandestino del alcohol, un
ejemplo pertinente de lo que ocurri luego con la prohibicin del narcotrfico
de drogas ms duras.
Era una prosperidad con bases dbiles. La mecanizacin de la
agricultura aument mucho la productividad, por lo que los precios bajaron y
muchos agricultores se arruinaron y perdieron sus tierras: en EE UU hasta
1,5 millones de campesinos emigraron a las ciudades en los aos 20. La
industria tambin entr en una espiral de sobreproduccin de productos que
se vendan en gran parte a crdito, y se reunieron inmensos stocks. Una
cada de la confianza y de la liquidez poda hundir en cualquier momento este
sistema. Pero en vez de moderarse el crecimiento, desde el verano de 1928 la
Bolsa experiment una enorme subida de las cotizaciones porque se pedan
crditos para comprar acciones y los bancos los concedan sin reparos, lo
que alimentaba la burbuja. Al mismo tiempo las especulaciones
inmobiliarias se revalorizaban da tras da.
En Alemania no se perciba esta recuperacin. Limitada en su
desarrollo interior por lo dispuesto en los Tratados y por el pago de las
indemnizaciones, en los aos 20 sinti la incertidumbre econmica en forma
de elevado paro y muy alta inflacin. Muchas voces se alzaron pidiendo la
condonacin de la deuda de guerra pendiente, pero los EEUU exigan la
devolucin de la deuda contrada por Europa durante la guerra, y Francia y
Blgica, para no pagar su parte, insistan en que Alemania deba cumplir con
lo acordado en el tratado, por lo que cargaba prcticamente en solitario con el
peso de dicha deuda. Esto alimentaba un nacionalismo revanchista que se
tradujo progresivamente en el nazismo. Esta realidad, unida a las crecientes
rencillas por la competencia internacional, el proteccionismo y problemas
polticos y territoriales no resueltos, alimentaban un nuevo polvorn en
Europa, que todava se vera atizado por un nuevo factor interno al orden
capitalista existente.

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Las crisis econmicas del capitalismo haban sido aceptadas desde el


siglo XIX como elementos inherentes al propio sistema, de tal manera que se
consideraba normal que a una fase alcista siguiese una recesiva, hasta que el
sistema alcanzaba un punto de equilibrio y reanudaba su crecimiento, pero la
crisis de 1929 fue distinta. Su profundidad, universalidad y consecuencias
la catalogan como la ms dura que haya sufrido el capitalismo.
Se inici en octubre de 1929 cuando se advirti finalmente por la
mayora de los agentes econmicos que no se poda consumir todo lo que la
industria produca y seguir manteniendo la expansin. Cuando los inversores
lo comprendieron y quisieron recuperar la liquidez de sus acciones para pagar
los crditos que haban pedido para la compra de esas mismas acciones, el
jueves negro del 24 de octubre, la Bolsa de Nueva York se desplom. Los
bancos decidieron comprar inicialmente las acciones para parar el proceso,
pero la cada inicial se convirti en derrumbe e histeria vendedora el martes
29 de octubre, con un desplome que slo se fren en 1932. Los bancos no
tuvieron liquidez para sostener la Bolsa y pagar a quienes retiraban sus
fondos, y los especuladores no pagaron sus crditos al perder valor las
acciones. Los precios industriales y agrcolas, de las viviendas hipotecadas, se
hundieron. Nadie compraba productos que no fueran de primera necesidad.
Cerraron multitud de fbricas, quebraron infinidad de bancos, los
comerciantes se arruinaron con las tiendas llenas de productos invendibles
que deban pagar a los fabricantes.
La crisis financiera norteamericana se extendi a Europa al volver los
capitales norteamericanos a su pas. Los bancos europeos entraron en
dificultades, comenzando por Austria y Alemania, que dependan de EE UU
para poder tener liquidez. La cada del mercado norteamericano arruin a
muchas empresas exportadoras, tanto en Europa como en el mundo.
En Alemania y Austria la crisis fue gravsima y hundi a la democracia.
Slo en Alemania haba 6 millones de parados en 1932. Fue menor en Francia
y Reino Unido gracias al colchn que representaban sus mercados coloniales,
y aun menor en los pases menos industrializados como Espaa. En
Latinoamrica los efectos fueron ambiguos: la cada del comercio internacional
disminuy sus exportaciones de materias primas y llev a partidos populistas
y dictatoriales al poder, pero alent una diversificacin industrial que
resultara beneficiosa en la segunda mitad de los aos 30 y en los aos 40. La
crisis se prolongaba en el tiempo y no tena precedentes en profundidad e
intensidad. Entre 1929-1933, la produccin en los pases industrializados
cay un 20%, y el paro alcanz al 25% de la poblacin. El concepto de la
deflacin fue la nota dominante en la economa, con una cada constante de
los beneficios.
El economista britnico John Maynard Keynes propugn un aumento
de la demanda del Estado y de las inversiones pblicas para conseguir
crear empleo, confianza y que los precios subieran. Sus propuestas a favor de
un sistema de economa mixta, con participacin de capital privado y estatal,
con polticas de carcter social y laboral asumidas por los Estados, inspiraron
las ms eficaces medidas para salir del marasmo.
El presidente de EE UU desde enero de 1933, John D. Roosevelt,
aplic su poltica del New Deal (Nuevo Trato o Reparto): el gobierno tom en
gran parte las riendas de la economa para sanearla, con apoyo a los bancos
para dotarlos de liquidez, leyes proteccionistas contra las importaciones a
precios bajos, inversiones en obras pblicas para dar trabajo a los parados,
subsidios a los agricultores para reducir las tierras cultivadas y la
sobreproduccin y que as aumentaran los precios, el apoyo a los sindicatos
para que aumentaran los salarios, y otras medidas de fomento de la demanda

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 10


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

y contra la deflacin. Se sali poco a poco de la recesin, pero con grandes


altibajos. Roosevelt fue reelegido en 1936 y 1940, pero en 1938 haba todava
8 millones de parados (la mitad que en 1932). La solucin lleg, finalmente,
gracias a la enorme demanda blica ocasionada por la Segunda Guerra
Mundial, algo similar a lo ocurrido con la anterior confrontacin.
La Alemania nazi sigui el camino del rearme militar y de las
inversiones pblicas en comunicaciones, pagados mediante un elevadsimo
endeudamiento. Pero era inviable a largo plazo una poltica semejante, y se vio
obligada a comenzar la II Guerra Mundial para mantener su poltica de pleno
empleo. El Reino Unido dej la solucin en manos de la lgica del sistema y
la depresin se alarg, aunque suavizada por tener grandes mercados
coloniales que explotaba. Francia reaccion con una poltica moderada de
obras pblicas y gasto social, que le permiti sortear bastante bien la crisis,
aunque el desempleo se elev. Japn padeci tanto por la cada de sus
mercados exteriores que busc en la guerra de conquista de China un
mercado para vender sus productos, y esto conllev un auge militarista que
le llev a participar en la Segunda Guerra Mundial.
La URSS sali bien librada de la crisis pues aument su produccin
mientras los dems la reducan, as que el intervencionismo estatal
apareci ante muchos tericos como la solucin idnea y esto explica el
auge del comunismo como teora poltica y econmica entre los grupos
intelectuales de Occidente durante los aos 30 y 40.
Empezaban los terribles aos 30. En 1932, en los EE UU haba 14
millones de parados y en Europa otros 16 millones. Crecan las colas de
parados y hambrientos pidiendo comida, la emigracin a California u otros
pases en busca de trabajo, y la desesperacin de las familias para alimentar a
sus hijos, al tiempo que el ndice de natalidad disminuy, se interrumpi la
emigracin entre continentes, aument la conflictividad social entre
empresarios y trabajadores que se organizaron ms intensamente en
patronales y sindicatos respectivamente, y subi exponencialmente la
delincuencia. Hubo una crisis ideolgico-cultural: se derrumbaron el
optimismo, la fe en la razn y el progreso.
La desconfianza en el sistema capitalista se generaliz. Las teoras
econmicas clsicas quedaron obsoletas. El liberalismo econmico fue
sustituido por un intervencionismo estatal de sistema mixto (privado-
pblico). Los comunistas, que haban logrado vencer en Rusia y eran una
amenaza evidente al sistema liberal, crean ver cumplidas las predicciones de
Marx de colapso final del capitalismo y de una revolucin global que llevara al
proletariado al poder.
Los pases de Europa Central vieron exacerbarse los nacionalismos. En
1933, el orden de Versalles se tambaleaba en Europa, en medio de una grave
crisis de la democracia y el sistema liberal. Los fascistas italianos y los
nazis alemanes, los ultranacionalistas y antidemcratas, la alta y la pequea
burguesa de ideas conservadoras se aprestaron a atacar al liberalismo de
centro y al socialismo y el comunismo de las izquierdas. Las clases sociales se
radicalizaron en la defensa de sus respectivas posiciones ideolgicas. Nunca
pareci tan amenazada la democracia como entonces. Y la paz que se pensaba
ganada para siempre en 1918 se perdi nuevamente en 1939. La Alemania
nacionalsocialista de Hitler vir hacia la autarqua econmica, ideas que
prendieron en otros pases como Argentina, la Espaa de Franco o la Italia
fascista, en oposicin al liberalismo econmico predicado por Inglaterra, al
que se culpaba de la situacin econmica internacional.
Los fascismos se expandieron rpidamente, y el lejano Japn vir su
poltica en ese sentido, continuando su poltica internacional expansiva. En

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 11


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

1931, invadi Manchuria, creando despus el reino ttere de Manchukuo. En


Rusia, la estatalizacin de la economa se completaba, siendo de propiedad
pblica todos los mbitos productivos, centrndose en un primer momento en
el sector industrial. Lo que era la tnica a nivel mundial era un proceso de
interiorizacin de la economa, como reaccin a la incapacidad del anterior
sistema liberal para atender a las necesidades de la reconstruccin tras la
IGM.
La izquierda se aline en dos grandes grupos, socialistas y
comunistas, que se enfrentaron hasta 1925. Los anarquistas, en cambio,
salvo en Espaa, entraron en aguda decadencia y dejaron de ser un referente
poltico para las clases obrera y campesina. Lenin organiz en 1919 una nueva
Internacional, la III (Komintern), opuesta a la II Internacional socialista,
considerada como aliada de los burgueses y desprestigiada por su apoyo a los
respectivos bandos durante la I Guerra Mundial. Los comunistas se
escindieron de los partidos socialistas europeos y de otros continentes en los
primeros aos 20 y la pugna entre socialistas y comunistas fue una
constante de los aos de entreguerras, lo que explica en gran parte su
debilidad y fracaso ante el auge del fascismo. Fue precisamente la amenaza
del fascismo en los aos 30 lo que posibilit en el VII Congreso de la III
Internacional (1935) un cambio de la poltica comunista: haba que unir a las
fuerzas antifascistas, incluyendo en un Frente Popular a los comunistas,
socialistas, liberales e incluso los burgueses conservadores demcratas.
Francia en 1935 y Espaa en 1936 fueron los primeros ejemplos. Su objetivo
era la defensa de la paz y de las libertades, ms algunas reformas sociales
progresistas. Pero los ensayos fracasaron por la mala situacin econmica, la
inestabilidad social y las discrepancias entre miembros tan diversos sobre la
estrategia frente al ascenso del fascismo.

2. LA DEPRESIN ECONMICA Y EL ASCENSO DEL TOTALITARISMO.

La Gran Depresin (1929-1933) destruy el sistema econmico


mundial anterior a 1929, basado en el librecambio y el patrn oro, y por tanto,
el orden poltico basado en l. La emergencia de Japn, que a consecuencia de
la Revolucin Meiji (1868) se convirti en una potencia industrial y militar a
escala regional, y su poltica imperialista, abra la inestabilidad en el Pacfico
y Asia. No satisfechos con la ocupacin de Manchuria, se lanzaron a
conquistar la China continental, lo que se vio frenado por la colaboracin de
otros pases con China (Reino Unido (mercados), URSS (intereses
imperialistas, apoyo a la izquierda china), EEUU (miedo a perder su
hegemona en el Pacfico).
En 1938, estall la guerra entre la URSS y Japn, que acab con
derrota japonesa. Esto hizo que Japn se percatase de que era necesaria una
alianza si quera seguir adelante con su expansin, para lo que se aproxim a
la Alemania nazi. Italia mantena sus deseos imperialistas en frica, y al no
verlos reconocidos, tambin sell una alianza con Alemania. Con ello haba
nacido el EJE fascista.
En el interior de Europa, los efectos territoriales de la mala resolucin
de la IGM se hacan sentir. Austria era uno de ellos. Fue creada tras la
desintegracin del Imperio Austrohngaro en 1919. Desde el principio,
reivindic los territorios de lengua alemana adyacentes al suyo, as como
unirse a Alemania para formar la Gran Alemania. Pero Inglaterra y Francia
hicieron caso omiso de ello. En 1938 fue anexionada por la Alemania nazi,
iniciando el deslizamiento hacia una nueva guerra internacional.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 12


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

La Segunda Guerra Mundial (1939-1945) fue el resultado de todo un


conglomerado de causas remotas y prximas, que se forjaron en los aos 30.
Las causas remotas.
- La ruptura del equilibrio balcnico a partir de 1919 tras la
desmembracin de Austria-Hungra, al integrarse en Yugoslavia varias etnias
enfrentadas y ser muy artificiales las fronteras de Italia, Hungra, Rumana y
otros pases.
- El fracaso de la Sociedad de Naciones (SDN), debido sobre todo a la
indecisin de Francia y Reino Unido, que no se atrevieron a usar la fuerza en
momentos necesarios: la agresin de Japn a China (1931 y 1935), el rearme
de la Alemania nazi (1934), la anexin de Etiopa por Italia (1935) o la
militarizacin alemana de Renania (1936), la no intervencin en la Guerra
Civil Espaola (1936-1939), cuando era evidente que Alemania e Italia
apoyaban al bando fascista. El fracaso de la SDN se debi, sobre todo, a la
decadencia poltico-econmica de las democracias occidentales, que no
queran volver a guerrear.
- La negativa de los Estados vencidos a aceptar las clusulas del
Tratado de Versalles y sus corolarios (el artculo 231 atribua al pueblo alemn
la responsabilidad de la guerra).
- La negativa de varios de los Estados vencedores a revisar los puntos
ms discutidos de los tratados de 1919, como el pago de enormes
compensaciones de guerra.
- La divisin de los Aliados, sobre todo por el aislacionismo de EE UU
y Reino Unido (sta sospechaba que Francia quera imponer una simaquia
militar en Europa).
- La aparicin en Italia y Alemania de regmenes totalitarios y
militaristas, que exaltaban la supremaca del Estado en detrimento de la
libertad individual.
- El surgimiento de dictaduras en otros pases, como Espaa, Portugal
y todos los pases de los Balcanes y del Este de Europa, salvo
Checoslovaquia.

Las causas prximas.

- Las reivindicaciones de
algunas minoras tnicas
oprimidas por las dictaduras o los
Estados nacionales en que haban
quedado inclusas: alemanes en
Checoslovaquia y otros pases,
hngaros en Rumana, italianos en
Yugoslavia...
- La poltica imperialista
del Japn, para superar sus
graves dificultades econmicas
desde 1931.

- La poltica de conquistas
de Alemania e Italia en busca del
espacio vital (lebensraum) a costa
de sus vecinos. Alemania ocup y
se anexion Austria (marzo de
1938) y luego la mayor parte de
Checoslovaquia, en varias fases,

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 13


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

comenzando por los Sudetes alemanes; y su ansia de territorios en el Este


creci. Italia se apoder de Etiopa y Albania, y so con un gran Imperio
Romano en el Mediterrneo.
- La actitud pasiva y vacilante de Francia y Reino Unido ante las
amenazas anteriores.
- La neutralidad de la URSS respecto a Alemania, decepcionada por los
acuerdos de Munich (1938) que apenas haban apaciguado a Alemania a
cambio de darle los Sudetes, y deseosa a su vez de expansionarse sobre
Polonia y los otros pases blticos, pues tema la expansin alemana.
Todo esto alcanza su apogeo en el verano de 1939: el 1 de septiembre
Alemania invadi Polonia. El pretexto fue la recuperacin de la ciudad
portuaria de Danzig, declarada ciudad libre en Versalles, reclamada por
Alemania y que Polonia se neg a devolver. Alemania haba firmado con la
URSS el Pacto Ribbentrop Molotov (1939), en el que acordaron el reparto
de Polonia y la no agresin mutua. La URSS se quedaba con la mitad del pas,
recuperando territorios que le haban sido amputados en la Paz de Brest-
Litovsk (1918). Alemania se anexionaba el corredor polaco de la Posnania y la
Alta Silesia.

Francia y Gran Bretaa haban firmado un acuerdo de ayuda y


cooperacin con Polonia. El 2 de septiembre de 1939 ambas declararon la
guerra a Alemania. Comenzaba la mayor guerra conocida por la humanidad,
que alcanzara un nivel de destruccin e inhumanidad jams acaecido. Se
enfrentaban en ella tres modelos polticos y econmicos: comunismo, fascismo
y liberalismo econmico.

2.1. EL NACIMIENTO DEL ORDEN BIPOLAR TRAS LA IIGM.

El ltimo acto de lo que Hobsbawn llam la Era de las Catstrofes


(1914-1945) signific la completa brutalizacin de la Humanidad, con

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 14


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aproximadamente 80 millones de muertos, tanto militares como civiles. En


palabras de T. Adorno, no qued lugar para la poesa despus de Auschwitz.
En los campos de exterminio nazis se haban liquidado seis millones de
judos y varios millones ms de otras etnias, las atrocidades eran incontables
y los bombardeos aliados y las bombas atmicas arrojadas sobre ciudades
del Eje haban matado a cientos de miles de personas.
Desde Francia a la URSS, en Europa, Japn y Asia, la destruccin era
masiva: ciudades, fbricas, minas, embalses, ferrocarriles y carreteras,
puentes... Por contraste, EE UU era el nico contendiente importante que sala
de la guerra sin graves prdidas y con una economa a pleno rendimiento, que
haba dejado atrs la crisis de los terribles aos 30 gracias a la inmensa
demanda blica. La guerra haba eliminado a todos sus competidores
econmicos y tecnolgicos: Alemania y Japn.
Cuando acab la guerra, Francia y la URSS estaban arrasadas, el
Reino Unido arruinado y con su entramado industrial destruido, con enormes
deudas contradas con EEUU que forzaban su posicionamiento del lado
americano20. Los EEUU, para conceder prstamos a Inglaterra durante la
guerra, le impusieron comprometerse a no limitar el librecambio 21, lo que a la
larga se plasm en la colaboracin de ambos para crear la OMC (primero,
GATT).
El gran cambio fue que el mundo qued dividido en dos grandes
bloques: el occidental y el comunista, que enseguida se enfrentaron en una
larga Guerra Fra, salpicada de conflictos armados por pases interpuestos:
Corea, Vietnam... El inicio de la descolonizacin fue otro cambio importante.
La guerra haba dado la hegemona a dos grandes potencias contrarias al
colonialismo y como se haba luchado contra el fascismo por la libertad, se
consideraba que esta deba llegar a las colonias de los pases occidentales.
Al empezar la guerra slo las naciones fascistas/militaristas formaban
un grupo compacto, con un pacto, el Eje. Desde el momento en que Francia
fue vencida y ocupada, El Reino Unido y su imperio colonial (la
Commonwealth), se encontr a solas frente a Alemania e Italia. Pero ya en
agosto de 1941, Roosevelt, presidente de los Estados Unidos, y Churchill se
reunieron cerca de Terranova y firmaron la Carta del Atlntico, que era una
declaracin de sus ideas democrticas frente a las totalitarias del Eje. A partir
de este momento el Reino Unido recibi ayuda de los EE UU. Cuando se
produjo el ataque contra la URSS en junio 1941 y en diciembre contra EE UU,
se form la Alianza de las Naciones Unidas (enero de 1942), que englobaba a
las principales naciones atacadas por el Eje. De estos pases, cinco fueron
considerados como los grandes: Estados Unidos, URSS, Gran Bretaa,
Francia y China. Pero en realidad fueron los tres primeros los que lo
decidieron todo. Eran unos aliados un poco forzados, unidos nicamente
contra el enemigo comn. Como se demostr despus de la guerra, por su
ideologa y sistema econmico, EE UU y la URSS eran enemigos por
naturaleza.
Antes de finalizar la guerra, comenzaron a darse los pasos para
establecer un nuevo orden mundial. Los EEUU perfilaban el nuevo sistema
desde que entraron en la guerra mediante grupos polticos de anlisis.
Asuman ahora una postura de intervencionismo internacional, a diferencia
de lo ocurrido tras la IGM, con la intencin de asentar un futuro predominio
poltico y estratgico a nivel mundial. El Reino Unido, necesitado de
20
Si bien las lites inglesas eran de por s bastante ms partidarias del capitalismo norteamericano que del
comunismo sovitico, ms incmodo para su ideal de vida ordenada.
21
Abrir sus mercados internos y coloniales a los ms competitivos productos estadounidenses, y tambin
a su inversin directa.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 15


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

financiacin e intentando mantener en la medida de lo posible una situacin


privilegiada, decidi respaldar estas propuestas, lo que conllevaba
posicionarse en contra de la URSS (por otra parte, lo que la lite econmica
deseaba). En esta lnea de preparacin de la paz, J. M. Keynes y H.D.
White, ingls y norteamericano, lideraron la reunin de 45 pases (incluida la
URSS) en Bretton Woods, cuyos acuerdos establecieron las bases del actual
sistema econmico internacional. En ella se crearon el FMI, el Banco Mundial
y se adopt el patrn oro y el dlar como base para los intercambios
internacionales22. Como gran novedad, todos los pases all reunidos
acordaron someter sus decisiones econmicas de importancia al arbitrio del
FMI (controlado por los EEUU). La preeminencia militar y diplomtica de
EEUU durante la guerra, a la par de su emergencia como superpotencia
econmica, le permita imponer sus criterios e intereses geopolticos.
EEUU emerga como el pas ms poderoso, con una economa
saneada y en plena expansin, frente a la destruccin del resto de sus
potenciales rivales y al definitivo declive del Reino Unido, lo que le permitira
liderar los procesos geopolticos en los aos venideros. Posean casi la mitad
de la riqueza del mundo, eran la mayor potencia militar con una seguridad
sin precedentes, sin enemigos cercanos, dominando todos los ocanos y las
regiones ms ricas y desarrolladas, controlando adems las principales
reservas mundiales de energa y los recursos estratgicos, siendo adems
la nica potencia no devastada por la guerra.
Los tres grandes (Roosevelt, Churchill, Stalin) se reunieron por primera
vez en Tehern (noviembre de 1943), donde se tomaron las primeras
decisiones conjuntas para terminar la guerra y organizar la paz. En la
conferencia de Yalta (febrero de 1945) se decidieron las fronteras de Polonia,
la ocupacin militar de Alemania y de Austria, y el sistema de elecciones para
que los pases liberados de la ocupacin fascista se eligieran nuevos gobiernos.
Cuando, terminada la guerra en Europa, los tres grandes volvieron a
encontrarse en Postdam (julio de 1945), la alianza comenz a hundirse. Ya no
eran los mismos dirigentes; haba muerto Roosevelt y el nuevo presidente de
EE.UU, Truman, era decididamente anticomunista; Churchill, derrotado en
las elecciones, fue sustituido a mitad de la conferencia por el laborista Attlee.
Se pusieron de acuerdo sobre la ocupacin de Alemania, la destruccin de los
grandes trusts industriales y el castigo de los jefes nazis en los procesos de
Nuremberg. Pero ya no estuvieron de acuerdo sobre el reparto de las zonas de
influencia en Europa.
La URSS controlaba la mitad este de Europa, y tena una poderosa
industria pesada en proceso expansivo. Los soviticos haban tomado el
control poltico de los pases de su rea, al asumir los partidos comunistas la
hegemona mediante golpes de Estado en Polonia, Checoslovaquia,
Rumana, Bulgaria..., en las que fue implantado el modelo econmico
socialista (1945-1953). En Francia e Italia los partidos comunistas obtenan
grandes resultados electorales y amenazaban el concepto liberal de Estado
democrtico. Europa entera pareca encaminarse hacia una revolucin
comunista y EE UU reaccion ante la supuesta amenaza comunista desde
1947 con la OTAN, la doctrina Truman de Los Estados Unidos darn su
ayuda a todos los pases europeos amenazados por el comunismo. La primera
intervencin hegemnica de los EEUU sucedi en Grecia (1944-1949), contra
los comunistas griegos, que llegaron a formar un gobierno y eran apoyados por
22
Estos acuerdos rigieron las relaciones econmicas mundiales hasta que, en 1971, Richard Nixon
anunci la libre convertibilidad del dlar, que acab con el patrn oro como patrn monetario
internacional e inici una etapa de graves fluctuaciones monetarias, agravada despus por la crisis de
1973.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 16


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

la URSS y Yugoslavia. Grecia fue el primer campo de batalla entre los bloques,
y la victoria fue para los monrquicos y militares financiados y apoyados
militarmente por Inglaterra y los EEUU. El informe elaborado por los
americanos sobre la situacin en Grecia y los tericos intentos de expansin
del bloque sovitico en el Bsforo y los Dardanelos, que les facilitara un
rpido acceso al Mediterrneo y al N de frica, estuvieron en la base de la
Doctrina Truman (1947). El miedo al triunfo del comunismo en Grecia y su
posterior expansin por Europa fue magnificado y utilizado por el gobierno
estadounidense para generar el patriotismo, orden interno y el consenso
ideolgico interior, mediante un elaborado sistema propagandstico, que
posteriormente dara como fruto la aprobacin pblica de recortes de
libertades y elevados presupuestos militares. Los regmenes de Turqua y
Espaa tambin se beneficiaron de este cambio de poltica. Esa unidad
patritica obtenida en EEUU permiti la aprobacin del Plan Marshall, un
ambicioso plan de ayuda econmica para la reconstruccin, consigui
reactivar23 las economas occidentales y salvar el sistema capitalista. La URSS
se desvincul de la iniciativa y respondi con una iniciativa propia, el
COMECON, el Consejo de Ayuda Mutua Econmica (1949) entre los pases
socialistas, para la reconstruccin comercial y financiera de la esfera de
influencia sovitica. Europa se hallaba dividida en dos bloques en creciente
tensin. Churchill acu el concepto de teln de acero, para referirse a la
nueva frontera que los separaba.
El evento que precipit las alianzas fue la crisis de Berln en 1948-
1949, que presagiaba el nimo sovitico de conquistar Europa Occidental. El
bloqueo ruso fue respondido con el puente areo occidental, que salv la
ciudad para el bloque capitalista. La disputa por Alemania deriv en la
creacin de dos Estados: la
Repblica Federal de
Alemania (RFA) en el
territorio dominado por EE
UU, Gran Bretaa y Francia;
la Repblica Democrtica
de Alemania (RDA) en el
dominado por la URSS.
Alemania qued as dividida
en dos bandos.
Los dos lados se
agruparon en sendas
alianzas militares, la OTAN
y el Pacto de Varsovia.
La alianza de la OTAN
u Organizacin del Tratado
del Atlntico Norte (firmado
el 4-IV-1949) incluy a
Holanda, Blgica,
Luxemburgo, Francia, Gran
Bretaa, Noruega,
Dinamarca, Italia, Portugal,
Islandia, Canad y Estados Unidos. Ms tarde entraron Grecia, Turqua y
Alemania Federal, y, ya en 1982, Espaa. El Pacto de Varsovia aglutin a la
23
Se discute todava en qu medida. Para lo que si est claro que sirvi fue para liquidar el stock de
material blico sobrante en EEUU, vendido a Europa para el obligatorio rearme suscrito al entrar en la
OTAN, y pagado con parte de los fondos del ERP. Tambin para mantener el consumo europeo de
productos norteamericanos.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 17


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

URSS y a sus pases satlites en Europa, que se unieron en 1955 en una


alianza militar contra la OTAN.
Los Pases No Alineados fueron un poder importante, actuando como
representantes del Tercer Mundo, una va intermedia en la poltica
internacional entre los dos bloques. Comenz el movimiento en la Conferencia
de Bandung (1955), con 29 pases. Destacaron los dirigentes Nehru de la
India, Nasser de Egipto, Tito de Yugoslavia y Sukarno de Indonesia. Se
pretendi estimular a la independencia a todos los pases sometidos a un
rgimen colonial y crear un tercer bloque, neutral.

2.3. LA UNIDAD DE EUROPA: UN PROYECTO NORTEAMERICANO.

Las ayudas econmicas enviadas a Europa24 por los EEUU, que


ascendieron prcticamente a 30.000 mill. de $, un 5% del PIB de 1948
significaban influencia poltica. La pluralidad de estados existentes en
Europa y las amenazas de la democracia (gobiernos comunistas) presentes en
los mismos eran vistas por los EEUU como potencial fuente de conflictos y
peligros para sus intereses. Por ello, apoyaron el proyecto de una Europa
federada bajo el liderato de la democracia cristiana, que reducira el riesgo
de conflictos europeos y eliminara el peligro comunista, pese a suponer a la
larga un potencial rival econmico. Adems, estaban interesados en una
pronta recuperacin econmica del continente, pues sus capitales,
aprovechando la destruccin de la guerra y el desmantelamiento de los
grandes trusts industriales vinculados al fascismo, haban realizado
importantes inversiones en los sectores estratgicos. Los deseos de Francia
de obtener un papel protagonista en la nueva Europa Occidental, la
situacin de enfrentamiento tras el bloqueo de Berln y la creacin de la RDA
fueron los factores que decidieron a EEUU a impulsar el proyecto de una
Comunidad Europea centrada en lo econmico y bajo el liderato dual de
Francia e Inglaterra25. En 1950, J. Monnet, siguiendo lo dispuesto por los
EEUU, realiz un plan para la intervencin del mercado europeo del carbn y
del acero (ambos recursos y la lucha por el control de los yacimientos del
Rhr fueron el detonante tradicional de los conflictos entre Francia y
Alemania), y que ste fuese regulado de forma comn por las principales
potencias industriales. Ligando de esa manera los sectores econmicos
estratgicos, y creando con ello una mutua dependencia, se pretenda evitar
una nueva guerra en el futuro. Naci as la CECA en 1951, primer paso hacia
los Tratados de Roma de 1957, en los que nacera la Comunidad Econmica
Europea. En esta lnea de forzar la interdependencia econmica, en 1957 se
cre la EURATOM (Comunidad Europea de la Energa Atmica). Podemos ver
que, a pesar de los ideales democrticos y la libertad que predicaban los
EEUU, la poblacin europea no fue consultada o si quiera tenida en cuenta a
la hora de realizar el proyecto.

3. LA GUERRA FRA (1944-1989) Y SUS ESCENARIOS GEOGRFICOS.

24
Que, como hemos dicho, fueron en gran medida subvenciones estatales a empresas y exportadores
norteamericanos, de forma similar a lo que ocurre hoy da con gran parte de la denominada ayuda al
desarrollo.
25
Churchill abogara primero por esta frmula, pero una vez comprobado que no funcionara (oposicin
britnica al arancel exterior comn por su comercio preferencial con la Commonwealth, queran limitar la
federacin europea a un rea de librecambio ventajosa para ellos), fue el primero en sugerir que el ncleo
de Europa deban ser Francia y Alemania recuperada y rearmada.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 18


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

Se define como Guerra Fra al enfrentamiento que, durante ms de 40


aos, mantuvieron los EEUU y la URSS por la hegemona mundial. Este
enfrentamiento se desarroll en todos los rdenes: poltico, propagandstico,
econmico, militar, ideolgico, etc. El enfrentamiento en el campo militar
permiti inyectar dinero pblico en investigacin y favorecer el
crecimiento de la industria militar, que se asent como un poderoso lobby
de cara al futuro y las decisiones polticas. Esto benefici la preponderancia
tecnolgica de EEUU y continuar su liderazgo poltico y econmico 26. Nunca
existi confrontacin directa entre ambas superpotencias, pero s una enorme
presin en la territorialidad internacional y sobre los aliados (reales o
supuestos) de ambos bloques. Hubieron mltiples enfrentamientos indirectos,
desde golpes de estado hasta guerras abiertas, que desangraron pases del
Tercer Mundo (especialmente, en Amrica Latina), sin mayores consecuencias
para los tericos enemigos a nivel planetario. La pugna ideolgica y la
propaganda fueron el sistema orwelliano de legitimacin tanto para los EEUU
como para la URSS de cara a sus poblaciones.

3.1. LA GUERRA FRA: UNA BATALLA NO SLO IDEOLGICA.

Segn N. Chomsky, estas fueron las verdaderas claves de este nuevo


sistema bipolar:

1) las preocupaciones reales por la seguridad fueron secundarias


las estrategias de contencin estaban motivadas por
consideraciones econmicas internas = intereses de lobbies militar,
industrial empresarial, financiero, siempre revestidas con pretextos
relativos a la seguridad, que por un tiempo pudieron parecer
verosmiles.
2) Adems, dichos pretextos proporcionaron un mecanismo para el
control interno de la poblacin = miedo al peligro comunista, que
facilita la aceptacin de polticas de sacrificio, recortes de libertades,
a la vez que permite eliminar cualquier disidencia o movimiento
popular, sistemticamente tachado de comunista (caza de brujas de
MccArthy).
3) Tiene sentido fechar su inicio en 1917-1918, momento en el que se
declara el peligro para el orden de siempre, liberal, capitalista, al que
el territorio proveedor se le ha rebelado.
4) Proporcion el marco para legitimar acciones criminales en el
extranjero, sobre todo por el imperialismo de EE.UU27. Tambin para
facilitar el control del poder estatal en el interior (vs pueblo,
democracia) y asegurar privilegios de la lite dominadora. Represiones
internas contra los disidentes polticos como la caza de brujas de
MccArthy o las purgas y deportaciones a los Gulag soviticos
durante el estalinismo fueron posibles gracias a este escenario.
5) A travs del sistema del Pentgono, sirvi para desviar fondos
pblicos con los que subvencionar al sector industrial y desarrollar
nuevas tecnologas (informtica, aeronatica, etc) que surgan como
productos colaterales al desarrollo militar. Configur al lobby militar y
la industria del armamento (guerreros fros) como uno de los poderes
principales en el pas.
26
Se us la guerra fra como pretexto para la intervencin del estado en la economa y las ayudas pblicas
a la industria camufladas como gasto militar para la defensa del inters nacional. Se socializaron los
costes de la hegemona, pero los beneficios siguieron siendo privados.
27
Sin olvidarse de acciones de la URSS en Hungra, Checoslovaquia, etc.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 19


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

6) Por todo ello, no hay que sorprenderse por la persistencia de las lneas
polticas antes, durante y despus de la Guerra Fra: son resultado
de la expansin capitalista, de la guerra librada por los guerreros de
clase desde siempre, la lucha por el control mundial del beneficio, la
guerra fra fue un decorado ms para ella, siendo el verdadero conflicto
no el de Este-Oeste, sino el de Norte-Sur, Centro-Periferia, Arriba-Abajo.
La existencia de un enemigo comn permiti a ambos pases el control
hegemnico sobre sus aliados. Liderar la poltica exterior de sus bloques de
influencia. Se consolid un sistema bipolar que reproduca a grandes rasgos
el orden hegemnico espacial y geogrfico britnico, con la diferencia de que la
aparicin de la URSS supona la existencia de un poder disuasor que el R.
Unido no haba conocido. La competencia se dio en lo militar e ideolgico,
pues en lo econmico EEUU fue siempre por delante, pues a su inicial ventaja
al no haber sufrido destrucciones durante la guerra se sumaron los defectos
de la economa planificada (inadaptacin al mercado, obsolescencia por la falta
de competencia, menor productividad 28, etc). Los problemas econmicos de
la URSS fueron el factor clave que inclin la balanza del lado de EEUU,
especialmente cuando se iniciaron las ltimas carreras de armamentos, que
la URSS no poda costear.

3.1.1. Berln en el juego de la Guerra Fra.

28
Tambin las ayudas a los pases que pertenecan a su bloque, como por ejemplo a Cuba, etc, que
suponan una sangra de recursos econmicos.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 20


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

En 1948 se produjo en Berln la que es para muchos (junto a la


intervencin en Grecia de 1944) la primera batalla de la Guerra Fra. Se
produjo un choque entre la URSS y los EEUU que pareci poder acabar en
una nueva guerra mundial. En 1946, Stalin pronunci un discurso en Mosc
en el que perfilaba el nuevo orden desde el punto de vista sovitico, en
respuesta al pronunciado das antes en Fulton por Churchill donde se habl
por primera vez del Teln de Acero y el mundo sovitico como amenaza 29.
Afirm que la IIGM haba sido ganada por el Ejrcito Rojo y el sistema social
sovitico. Deca que este sistema era superior al capitalista, que contena en s
mismo las semillas de la crisis y la guerra. Esto fue utilizado por
norteamericanos e ingleses, que slo toleraron la URSS por la necesidad de la
IIGM (ya haban intentado derrocar a los bolcheviques con las intervenciones
militares durante la guerra civil), para ser presentado como una declaracin
de guerra a occidente y al capitalismo, y respondido con la enunciacin de la
Doctrina Truman30 en 1947.

29

Se presenta ahora una oportunidad clara y brillante para nuestros pases respectivos. Negarse a
admitirla, o dejarla marchitarse, nos hara incurrir durante mucho tiempo en los reproches de la
posteridad (...) la edad de piedra puede presentarse bajo las alas deslumbrantes de la ciencia (...)
Tened cuidado, os digo, es posible que apenas quede tiempo (...)
Desde Stettin, en el Bltico, a Trieste, en el Adritico, ha cado sobre el continente un teln de
acero. Tras l se encuentran todas las capitales de los antiguos Estados de Europa central y
oriental (...), todas estas famosas ciudades y sus poblaciones y los pases en torno a ellas se
encuentran en lo que debo llamar la esfera sovitica, y todos estn sometidos, de una manera u
otra, no slo a la influencia sovitica, sino a una altsima y, en muchos casos, creciente medida de
control por parte de Mosc (...) Por cuanto he visto de nuestros amigos los rusos durante la guerra,
estoy convencido de que nada admiran ms que la fuerza y nada respetan menos que la
debilidad (...) Es preciso que los pueblos de lengua inglesa se unan con urgencia para
impedir a los rusos toda tentativa de codicia o aventura.
Westminster College, Fulton, Missouri 5 de marzo de 1946

Stalin responde al discurso de Fulton de Churchill 13 de marzo de 1946


(...) Churchill est tomando ahora el camino de los belicistas, y en este Churchill no est solo. El
tiene amigos no slo en Gran Bretaa, sino tambin en Estados Unidos
Una puntualizacin debe ser hecha con respecto a Churchill y sus amigos, pues tiene un
impresionante parecido a Hitler y sus amigos (...) Churchill parece haber desencadenado una
guerra con su teora sobre la raza, afirmando que slo las naciones de habla inglesa son
naciones superiores, y que ellas estn llamadas a decidir los destinos del mundo entero
(...)
Las siguientes circunstancias no pueden ser olvidadas. Los alemanes hicieron la invasin de la
URSS a travs de Finlandia, Polonia, Rumania, Bulgaria y Hungra. Los alemanes pudieron hacer
la invasin a travs de estos pases, porque al mismo tiempo tenan gobiernos hostiles a la Unin
Sovitica. Como resultado de la invasin alemana, en la lucha y a travs de la importacin de
ciudadanos soviticos como servidumbre alemana, la Unin Sovitica perdi un total de siete
millones de personas.
En otras palabras, la Unin Sovitica perdi vidas que juntas representan ms que las de Gran
Bretaa y Estados Unidos. Posiblemente en algunos lugares existe una inclinacin en el sentido
de olvidar estos colosales sacrificios del pueblo sovitico, con el fin de asegurar la
liberacin de Europa del yugo hitleriano. Pero la Unin Sovitica no puede olvidarlo. Y as es
sorprendente que se critique el hecho de que la Unin Sovitica, ansiosa por un futuro seguro, est
intentando que existan en estos pases gobiernos leales a las actitudes de la Unin Sovitica.
Cmo puede cualquiera, que no ha tenido en cuenta estos sentimientos, describir estas
aspiraciones pacficas de la Unin Sovitica como tendencias expansionistas en esta parte de
nuestro Estado?
No s de calumnia, descortesa y falta de tacto, si l y sus amigos van a lograr organizar una
nueva campaa armada contra la Europa oriental tras la Segunda Guerra Mundial; pero silo
logran cosa poco agradable, porque millones de personas velan por la paz podemos afirmar
con entera confianza que sern aplastados como lo fue ron hace veintisiete aos.
Discurso de Stalin 13 de Marzo de 1946
30
La Doctrina Truman fue una medida creada por los Estados Unidos que pretenda dar apoyo
a "pueblos libres que estn resistiendo los intentos de subyugacin por minoras

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 21


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

Berln estaba aislado geogrficamente en la RDA. Dividido en 4 sectores


(ruso, norteamericano, ingls y francs), el 26 de junio de 1948 fue escenario
de un choque de los bloques recin configurados. La URSS inici un bloqueo
terrestre a la entrada de suministros a la ciudad, en respuesta a la unificacin
de los sectores ingls, francs y norteamericano. Por su situacin geogrfica,
la URSS entenda que la ciudad deba formar parte de la RDA. Los EEUU
respondieron al bloqueo con un puente areo para la entrada de
suministros. Los rusos perdieron esta simblica batalla, y una nueva
geopoltica bipolar empez a funcionar. El nuevo escenario, dominado por la
URSS y los EEUU inclua a un tercer actor, R. Unido, agente especial
norteamericano en Europa, intentando recuperar parte de sus anteriores
privilegios.

Una primera fase de este nuevo orden puede fecharse entre 1947 y
1953, con la ayuda de EEUU y UK al bando monrquico en Grecia, con
escenario en Europa, aunque nunca pareci probable que la URSS,
esforzndose por recuperarse de la destruccin de la guerra, fuese a intentar

armadas o por presiones exteriores",1 ya que estos "regmenes totalitarios" representaban


una amenaza a la paz internacional y la seguridad nacional de los Estados Unidos, siendo
estas directrices de ferviente tendencia anticomunista dado el contexto en el que se hallaban,
ocasionalmente hasta el punto de un fanatismo persecutorio de cualquier movimiento en el
marco de izquierda poltica.
Su denominacin se debe al presidente de los Estados Unidos Harry S. Truman, quien hizo la
proclamacin de esta doctrina en su comparecencia ante el Congreso el 12 de marzo de 1947,
estando por entonces en curso la crisis de la Guerra Civil Griega (1946-1949). El Gobierno
britnico haba notificado a la Casa Blanca que no poda continuar apoyando al gobierno griego
contra las guerrillas comunistas ni podan ayudar econmicamente a Turqua. La doctrina se
promulg especficamente con el nimo de proporcionar soporte intervencionista a gobiernos
que resistan frente al comunismo. Truman insisti en que si Grecia y Turqua no reciban la
ayuda que necesitaban, podan caer inevitablemente en el comunismo, siendo el resultado
un efecto domin de aceptacin del comunismo en la regin.
Tras su promulgacin se concedieron 400 millones de dlares en ayuda econmica y
militar para Turqua y Grecia.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 22


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un ataque a Europa Occidental. Exista el temor de que el intervencionismo


militar de EEUU en el Tercer Mundo pudiese provocar una intervencin de
la URSS. La implantacin de regmenes comunistas en ocho pases de
Europa Oriental, que pasaron a integrarse como repblicas satlites en el
bloque sovitico. Letonia, Estonia, Lituania y parte de Polonia fueron
anexionadas por la URSS, lo que elev la belicosidad del bloque capitalista.

3.2. FUNDACIN DE LA OTAN.

El golpe de Praga31 y la escaramuza de Berln aceleraron la creacin


de una alianza militar de los pases capitalistas bajo el mando de los
EEUU. El 4 de abril de 1949 se firm un acuerdo para la defensa colectiva en
caso de que alguno de los firmantes sufriese algn tipo de agresin, en clara
alusin a la URSS. Doce pases lo firmaron en un primer momento 32. Este
tratado permiti a los EEUU tener una importante presencia militar en
Europa, salvo Francia, que sali de la alianza en 1959, haciendo a los EEUU
retirar sus tropas de las bases francesas e intentando la creacin de una
tercera fuerza europea liderada por Francia, que consigui acceder a un
armamento nuclear independiente sobre el que basar este posicionamiento, la
force de frappe. De Gaulle tom esta decisin argumentando una
supeditacin de Europa a los EEUU, y por lo mismo vet la entrada del R.
Unido a la comunidad europea mientras estuvo en el poder.
Finalizada la Guerra Fra, muchos pases han cuestionado su
continuidad, pero a pesar de ello, convertida en instrumento de refuerzo de la
unipolaridad norteamericana, ha desarrollado acciones militares bajo los
auspicios de la ONU33. La nueva realidad del terrorismo y el ascenso del
integrismo islmico son hoy los pretextos utilizados para mantenerla, pero
su verdadera finalidad parece ser garantizar la continuidad de la hegemona
de los EEUU y el aislamiento de sus potenciales rivales, como Rusia y
China.

31
El Golpe de Praga (en checo nor 1948, en eslovaco Februr 1948, en ambos casos significa
febrero de 1948), conocido en la historiografa comunista como el febrero victorioso (en
checo Vtzn nor, en eslovaco Vazn februr) es el nombre con el que se denomina al acceso
del Partido Comunista al gobierno de Checoslovaquia. El 25 de febrero de 1948, el presidente de
la Repblica de Checoslovaquia, Edvard Bene, cedi todo el poder a Klement Gottwald y a
Rudolf Slnsk, despus de dos semanas de intensas presiones por parte de la Unin Sovitica.
En 1947, Checoslovaquia acept el Plan Marshall, pero fue obligada a renunciar por la Unin
Sovitica. Esto, unido a la posibilidad de que el auge del Partido Comunista se pudiese ver
frenado en las elecciones de 1948, precipit un golpe de estado comunista. En Occidente, el
golpe de Praga tuvo una gran repercusin porque Checoslovaquia era el pas ms occidental de
Europa central y oriental, en el plano geogrfico, histrico y poltico.

32
EEUU, Canad, Reino Unido, Francia, Italia, Blgica, Noruega, Islandia, Dinamarca, Pases Bajos,
Luxemburgo y Portugal. En 1952 se sum la estratgica Turqua (no demasiado occidental) y en 1955
la rearmada RFA.
33
Esto no ha sido obstculo para que los EEUU hayan emprendido acciones unilaterales desoyendo las
posturas del resto de miembros, como ha sucedido en Irak (1991), Yugoslavia, Afganistn (2001) e Irak
(2003), lo que da una idea de las funciones reales de la alianza y el reparto de poder en la misma.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 23


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3.3. OTROS ESCENARIOS DE LA GUERRA FRA.

A partir de los 50 aumentaron las escaramuzas en terceros pases. En


1949 la URSS consigui la bomba atmica y se proclam la R.P. China.
Ambos pases firmaron una alianza y acuerdos de cooperacin por los que la
URSS se comprometa a ayudar a China a desarrollar tecnologa nuclear.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 24


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3.3.1. El comunismo y Asia.

EEUU tema un avance del comunismo en Asia y el Pacfico, rea en la


que tena tradicionales intereses imperialistas. Decidi apoyar econmica y
militarmente a Taiwn, con el fin de tener un aliado en el mar de China
Oriental, frente a las costas chinas. Como otro medio de presin, se neg a
reconocer al gobierno de la R.P. China. Increment la ayuda econmica a
Japn, bajo su tutela unilateral y relativamente cerca de Pekn. Con ello
controlaba la salida de la R.P. China al Pacfico a travs del Mar del Japn.
Adems de ello, los EEUU estaban presentes en Filipinas34 (arrebatadas a
Espaa en 1898), donde tenan bases militares, por lo que los conflictos en la
pennsula de Indochina eran estratgicamente vitales para China, pues
dependiendo de su resultado se jugaba su acceso al mar.

En 1950, cuando el PC de Corea del N decidi invadir Corea del S, los


EEUU enviaron a su ejrcito. Se inici la Guerra de Corea (1950-1953) La
URSS, que ya haba tenido distensiones con China, y que tema un
enfrentamiento abierto a nivel mundial, rompi la alianza militar que tena con
China y no le proporcion la tecnologa nuclear 35, aunque prestase su ayuda
econmica y militar de modo extraoficial durante la guerra. Los EEUU
intervinieron igualmente en la Guerra de Vietnam (1955-1975), para evitar la
unificacin de Vietnam del N y Vietnam del S bajo un gobierno comunista. La
guerra de Vietnam, llamada tambin Segunda Guerra de Indochina36 o
34
Los EEUU intervinieron militarmente en el pas entre 1946 a 1958, en que aplastaron a un gobierno
comunista con sede en Luzn.
35
Por lo que se sabe, Mao Tse Tung era partidario de una guerra nuclear con los EEUU, confiando en la
victoria de China por su superioridad demogrfica. Los soviticos no queran arriesgarse a dicha guerra,
por lo que no cedieron a China armas nucleares.
36
Los EEUU apoyaron tambin al bando anticomunista y francs durante la Primera Guerra de
Indochina (1946-1954), en la que los territorios colonizados por Francia lucharon por su independencia,

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 25


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Guerra contra los Estados Unidos para los vietnamitas, fue un conflicto
blico librado entre 1955 y 1975 para impedir la reunificacin de Vietnam bajo
un gobierno comunista. Particip la Repblica de Vietnam (Vietnam del Sur)
con el apoyo de Estados Unidos y otras naciones, contra la guerrilla local del
Frente de Liberacin de Vietnam (Viet Cong) y el ejrcito de la Repblica
Democrtica de Vietnam (Vietnam del Norte), respaldados por China y
principalmente por la Unin Sovitica. Se calcula que murieron entre un
milln y 5,7 millones de personas. Estados Unidos perdi 58 159 hombres y
ms de 1700 desaparecidos, constituyendo la contienda ms larga de dicho
pas hasta la guerra de Afganistn.
Pero, tras la rebelin de la sociedad civil norteamericana en 1968:
movimiento hippy, etc, empez la retirada progresiva de los estadounidenses
y la firma de los Acuerdos de paz de Pars en 1973 tras los cuales el Sur luch
solo contra el Ejrcito de la Repblica Democrtica de Vietnam hasta su
derrota final y la reunificacin del pas el 2 de julio de 1976 bajo el nombre de
la Repblica Socialista de Vietnam. Las tres primeras etapas se
distinguieron por transcurrir sin la formacin de las tradicionales lneas de
frente, con total predominio de la guerra de guerrillas, frente a las misiones
de bsqueda y destruccin, el uso de bombardeos masivos y el empleo
extensivo de armas qumicas, por parte de los Estados Unidos. La ltima
fase fue una guerra convencional. Pero el fin de la contienda solo result una
pausa en los enfrentamientos de Indochina. Despus se produciran las
invasiones de Camboya y Laos por Vietnam y de ste por China. Por el
contrario Estados Unidos vivi un repliegue de la poltica exterior.
La cobertura realizada por los medios de comunicacin fue permanente,
estando considerado como el primer conflicto televisado de la Historia. Esto
permiti la denuncia de las frecuentes violaciones y abusos contra los
Derechos Humanos cometidos por los dos bandos. Sin embargo, se discute si
dicha cobertura constituy la causa principal de la creciente oposicin por
parte de la opinin pblica occidental hacia la intervencin estadounidense.
Esta oposicin y el hecho de ser la primera derrota militar de los Estados
Unidos cre un sentimiento de mala conciencia en el pueblo estadounidense
ante una guerra considerada injusta, el llamado Sndrome de Vietnam. El
Sndrome dio paso a un movimiento pacifista y se prolong hasta los
mandatos de Ronald Reagan. La Guerra de Vietnam se convirti en un icono, y
an hoy lo sigue siendo, de los grupos sociales y partidos de izquierda en gran
parte del mundo, adems de un ejemplo imitado por otros combatientes
posteriores.

3.3.2. EEUU, la URSS y sus reas de influencia.

Los EEUU hicieron movimientos geopolticos por todo el globo.


Intervinieron diplomtica y militarmente en el Prximo Oriente (petrleo) y en
Amrica Latina (patio de atrs, mercado, lugar para la inversin directa y
proveedor de materias primas) 37. En 1946 el departamento de defensa de
Estados Unidos fund la Escuela de las Amricas, que funcion en la zona
del Canal de Panam, donde entren a militares de todos los pases de
Latinoamrica, ensendoles tcnicas de tortura y contrainsurgencia38.
Cientos de miles de latinoamericanos han sido torturados, violados,

liderados por el comunista Ho Chi Minh


37
Para Oriente Medio y el Prximo Oriente, guerras de Israel, gendarme estadounidense en Oriente
Medio, en 1948, 1956, 1967, 1973; Afganistn (1978-1988); Turqua, desde 1946; Grecia; Implantacin
de la dictadura del Sha en Irn (1953-1979), Lbano, etc.
38
Para ms informacin, se puede ver N. Chomsky, La quinta libertad.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 26


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asesinados, desaparecidos, masacrados u obligados a refugiarse, por soldados


y oficiales entrenados en esa Escuela. Los terroristas formados en la Escuela
de las Amricas persiguieron educadores, sindicalistas, trabajadores,
religiosos, lderes estudiantiles, y a los pobres y campesinos que lucharon por
los derechos de los ms pobres. A lo largo de sus ms de sesenta aos de
existencia, la Escuela de las Amricas ha entrenado a ms de 61.000 soldados
latinoamericanos en cursos de tcnicas de combate, tcticas de comando,
inteligencia militar, y tcnicas de tortura en interrogatorios. En la actualidad,
la Escuela de las Amricas, trasladada a Georgia (EE. UU.) y rebautizada
Instituto de Cooperacin para la Seguridad Hemisfrica entrena casi mil
soldados y policas de distintos pases latinoamericanos cada ao.
Durante todo el Siglo XX hubo en Amrica Latina dictaduras militares
impulsadas por EE. UU. Segn la Doctrina de Seguridad Nacional, los Estados
Unidos unificaron el accionar de las distintas dictaduras latinoamericanas que
cometieron crmenes de Lesa humanidad, como la de Augusto Pinochet (en
Chile) (1973- 1990), Alfredo Stroessner (en Paraguay) (1954-1989), Jorge
Rafael Videla, Roberto Viola y Leopoldo Galtieri (en Argentina, 1976-1983),
Juan Mara Bordaberry (en Uruguay)(1973-1976), el general Hugo Banzer (en
Bolivia, 1971-1978), la dinasta de la familia Somoza (en Nicaragua)(1934-
1979), El Salvador durante sus ms sangrientos aos de guerra civil (1980-
1992), y Julio Csar Turbay Ayala con su famoso Estatuto de Seguridad (en
Colombia, 1978-1982). En 1966 la dictadura denominada Revolucin
Argentina, con el General Juan Carlos Ongana a la cabeza, cerr las
universidades con el pretexto de que eran un "nido de marxistas", y provoc la
llamada Fuga de cerebros, a partir de la Noche de los bastones largos. La
dictadura de Marcos Prez Jimnez en la dcada de 1950, en Venezuela,
recluy a los opositores polticos en el campo de concentracin de Guasina, 44
desaparecidos o encarcelados por la llamada Direccin de Seguridad Nacional,
organismo creado en 1952 y dirigido por Pedro Estrada, al que se
responsabiliza por tortura y muerte de cientos de dirigentes de la oposicin.
Estos crmenes de la dictadura de Prez Jimnez estn documentados en el
llamado Libro Negro de 1952.
Pero las dictaduras ms sangrientas pertenecen a las dcadas de 1970
y 1980, cuando se llev a cabo el Plan Cndor en Sudamrica y la
Operacin Charlie en Centroamrica, que pusieron en prctica las peores
atrocidades, que incluan secuestros y desapariciones, interrogatorios que
incluan torturas, reclusin en centros clandestinos de detencin (no en
crceles comunes), ejecuciones masivas y entierros clandestinos de las
vctimas. Se suele dar como ejemplo, el derrocamiento del gobierno
democrtico de Salvador Allende, por las Fuerzas Armadas de Chile
encabezadas por Augusto Pinochet, con la cooperacin de la CIA, la cual
tambin financi a la oposicin antes del golpe, para que los empresarios
llevaran a cabo un boicot de desabastecimiento, creando as la sensacin de
que el gobierno tena la culpa de la escasez.
Hasta la actualidad pocos pases latinoamericanos han realizado
investigaciones serias de sobre esta poca, y pocos han llevado a los culpables
ante la justicia. Una excepcin son Argentina, y en menor medida Chile, Brasil
(1964-1985)39 y Guatemala (gobiernos militares y dictaduras entre 1954-1974,
39
La Alianza Renovadora Nacional (en portugus: Aliana Renovadora Nacional) (ARENA) fue un
partido poltico brasileo creado el 4 de abril de 1965 con la intencin de apoyar al nuevo gobierno
militar surgido tras el Golpe Militar de 1964 en Brasil. Era un partido fundamentalmente conservador y
autoritario. Su creacin tuvo lugar con la instauracin del bipartidismo mediante la ley institucional
nmero 2. En 1980 el pluripartidismo sera legalizado y de ARENA surgieron el Partido Democrtico
Social actualmente conocido como Partido Progresista.1 y el Partido del Frente Liberal (actual

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 27


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guerra civil entre 1980-1986) Con el regreso de la democracia en Argentina en


1983 se form la CONADEP, organismo que investig las desapariciones, las
reclusiones en centros clandestinos de detencin, las torturas y los
asesinatos durante la dictadura y las detall en el informe llamado Nunca
Ms. Se llev a cabo un juicio sin precedentes contra los jefes de la Junta
Militar, aunque ms tarde se los indult y los juicios se congelaron debido a
las presiones que ejerci el intento de golpe liderado por Aldo Rico.
Sucesivamente se abrieron distintas causas y se llevaron a cabo juicios a los
culpables de la represin ilegal, sobre todo a partir de 2003, cuando se
declararon nulos los indultos por tratarse de crmenes imprescriptibles de
Lesa humanidad. Una caracterstica particular de la dictadura argentina fue la
apropiacin de los hijos de desaparecidos, que eran adoptados por familias de
represores. Todava hoy organizaciones de derechos humanos como las
Madres y Abuelas de Plaza de Mayo (cuya lucha comenz en plena
dictadura, siendo vctimas directas de la represin. El represor Alfredo Astiz se
infiltr entre los familiares de desaparecidos y fue responsable de la
desaparicin de la iniciadora del movimiento, Azucena Villaflor) que intentaba
recuperarlos, y ya ha habido muchos que han logrado recuperar su verdadera
identidad. Adems la poltica econmica de la dictadura argentina, llevada por
Jos Alfredo Martnez de Hoz y Domingo Cavallo, se caracteriz por la
desindustrializacin, la liberalizacin de las importaciones y los
emprstitos al FMI, que seran convertidos en deuda pblica, aumentando
la deuda externa. El nmero de desaparecidos por la dictadura en Argentina
se estima entre 8000 y 30 000.
En Chile se han llevado a cabo juicios en los ltimos aos, y el nmero
de desaparecidos en ese pas se estima en 3000 (al menos los casos
declarados). Durante la dictadura de Pinochet el Estadio Nacional de Chile era
usado como campo de concentracin y exterminio, como se ve en la famosa
pelcula de Costa Gavras, Missing. La dictadura chilena liberaliz la
economa y caus desempleo y pobreza. Se privatiz el sistema de
jubilaciones, pasando a manos de empresas privadas extranjeras, llamadas
AFP (administradoras de fondos de pensiones), similar a lo que se hara,
parcialmente, en Argentina en la dcada de 1990.
La dictadura guatemalteca comenz en 1954, y se caracteriz por su
larga duracin y la extrema violencia. En Guatemala los muertos que
resultaron de esta larga masacre que se prolong hasta la dcada de 1990, se
estiman en 200 000 personas.
En Brasil la dictadura militar fue prolongada, y la de las dcadas de
1970 y 1980, fue la misma que la de la dcada de 1960. El golpe de estado
que derroc a Joao Goulart dio origen a la dictadura militar conocida como
Rgimen Militar de 1964. Adems de la limitacin de las diversas libertades
(como la de expresin, prensa y organizacin) y luego convertirse en el
interrogatorio, el arresto y la tortura los que se consideran adversarios
polticos del rgimen militar, especialmente aquellos que eran considerados
simpatizantes de las ideas socialistas, incluidos muchos estudiantes,
periodistas y profesores. En los archivos del gobierno de Lyndon Johnson se
comprobara, veinte aos ms tarde, una operacin militar denominada
Operacin Brother Sam, para actuar en Brasil en apoyo del golpe militar. Slo
en el ao 1962 los ciudadanos estadounidenses en Brasil sumaban casi 5000.
Brother Sam consista en el abastecimiento de combustible y armas al golpe
militar.

Demcratas).

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 28


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Estos hechos en Sudamrica muestran las nuevas directrices


geopolticas del orden bipolar: choques indirectos en territorios ajenos
donde existan intereses econmicos y geoestratgicos y utilizacin de la
retrica orwelliana de la Guerra Fra para fomentar la histeria colectiva de la
poblacin civil y legitimar los crmenes ms atroces cometidos por el inters
nacional40, en los que los EEUU tambin se impusieron a la URSS, que por su
parte, dise el sistema del Gulag41, campos de exterminio de disidentes
polticos. Europa tambin fue escenario del choque: en 1961, la URSS,
preocupada por la emigracin desde la RDA a occidente y por el posible
espionaje, construy el
Muro de Berln.

Localizacin de los Gulag


soviticos segn la
fundacin Memorial

En 1962 se produjo otro de los principales choques de la Guerra Fra: la


Crisis de los misiles cubanos, instalados all por la URSS respondiendo a la
previa instalacin de misiles norteamericanos en Turqua. Ambas potencias
retiraron dichos armamentos y la crisis, que por momentos pareci que iba a
desencadenar una guerra nuclear, se resolvi de forma pacfica. Bajo este
hecho est la voluntad de EEUU de acabar con la Revolucin Cubana (1959-

40
En el caso de EEUU en Amrica Latina, el de la United Fruit Co., el National City Bank, la
United Steel Co., Du pont, los restos de la Standard Oil, etc
41
El Gulag o GULAG (Direccin General de Campos de Trabajo) era la rama del NKVD que
diriga el sistema penal de campos de trabajos forzados y otras muchas funciones de polica en
la Unin Sovitica. Aunque los campos de trabajos forzados operaron en Rusia antes de esa
fecha y del establecimiento de la Unin Sovitica, el Gulag fue oficialmente creado el 25 de abril
de 1930, y disuelto el 13 de enero de 1960.
A pesar de que este sistema albergaba tambin a criminales de todo tipo, el GULAG se ha
conocido principalmente como el lugar de encarcelamiento de prisioneros llamados polticos
(ex-ministros, sacerdotes, ciudadanos deportados...) y como un mecanismo de represin a la
oposicin al Estado Socialista. Sin embargo, al no existir una categora especfica de presos
polticos, estos tenan que soportar una doble presin tanto por parte de los carceleros como de
los delincuentes comunes.
GULAG es un acrnimo para denominar a la Direccin general de Campos de Trabajo. Con el
tiempo, y segn explica la escritora Anne Applebaum en su libro Gulag: Una historia,:
la palabra Gulag ha venido a denominar adems no solo la administracin de los campos de
concentracin sino tambin al sistema sovitico de trabajos forzados en s mismo, en todas sus
formas y variedades: campos de trabajo, de castigo, de criminales y polticos, de mujeres, de
nios o de trnsito. O incluso ms, los prisioneros en alguna ocasin lo llamaron triturador de
carne: las detenciones, los interrogatorios, el transporte en vehculos de ganado, el trabajo
forzoso, la destruccin de familias, los aos perdidos en el exilio, las muertes prematuras e
innecesarias. Aunque la encarcelacin de millones de individuos fue reportada en fuentes
contemporneas, el nombre de GULAG se hizo conocido en Occidente nicamente tras la
publicacin en 1973 de Archipilago Gulag, de Aleksandr Solzhenitsyn, que compar los
dispersos campos con una serie de islas y lagos

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 29


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

presente), cosa que haban intentado con el fallido desembarco en Playa Girn
(1961) para derrocar a Castro42, adems del bloqueo econmico impuesto en
1960 en respuesta a las expropiaciones hechas por la revolucin, que
persegua (y persigue) la asfixia econmica de la isla. Los EEUU intentaban
aplastar cualquier disidencia en su tradicional rea de influencia, y gobiernos
procomunistas o aliados de la URSS en el Caribe y Amrica Central
amenazaban su salida al ocano por dicho mar y el estratgico Canal de
Panam.

3.3.4. EEUU y la merma de su preponderancia econmica.

El aumento de la potencia econmica y la productividad tanto en Japn


como en la Comunidad Europea, adems del gran peso que supona para
EEUU sostener la carrera militar con la URSS, que haca crecer
astronmicamente su deuda pblica y el dficit, mermaba su posicin
hegemnica en lo econmico. El aumento de la productividad y la
competencia reduca paulatinamente la tasa de beneficio productivo
norteamericano. La salida que propusieron a esta situacin fue un auge del
fundamentalismo neoliberal, liderado por Ronald Reagan y usando como
dogma lo propuesto por la Escuela de Chicago y su adalid, Milton Friedman.
Desde este momento, el capital financiero ir desplazando paulatinamente al
industrial. A travs de sus instituciones mercenarias, el FMI, el GATT y el
Banco Mundial, los EEUU irn extendiendo los nuevos mandamientos al resto
del mundo, mediante planes de ajuste estructural que eran la condicin de
acceso a la financiacin para los pases pobres. Estos planes implicaban la
reduccin del estado, la privatizacin de empresas y servicios pblicos
(jugosos negocios para las multinacionales), la bajada de impuestos a los
ricos, la subida de los impuestos indirectos, la contencin salarial (bajadas de
sueldos), el despido de funcionarios pblicos y la retirada de cualquier traba al
acceso del capital extranjero en los pases, as como la desaparicin de las
ayudas pblicas a sectores estratgicos para la economa de los pases, y de
las subvenciones estatales a productos vitales como alimentos, combustibles,
etc. En definitiva, una desregulacin de la economa que beneficiaba al ms
poderoso, EEUU, y que le serva para apuntalar su cada vez ms dbil
hegemona econmica.
La rivalidad entre EEUU, la UE y Japn se traduca en un importante
aumento del dficit norteamericano, tanto comercial como en la balanza de
pagos. De ser principal acreedor mundial y llegar a contar con el 75% de las
reservas de oro del mundo, tras el mandato de Reagan el pas era el ms
endeudado del mundo. La cada del Muro de Berln (1989) y la reunificacin
alemana (1989 1991) con el enorme coste que conllev para la RFA, supuso
que, ante las necesidades de capital del nuevo pas, Alemania compitiese con
los EEUU para conseguirlo en los mercados internacionales. EEUU se haba
asegurado con sus intervenciones en Oriente Medio (aliado de Israel, gobiernos
clientes en Arabia Saud, Bahrein, Kuwait, etc) el flujo de los beneficios del
petrleo, los petrodlares que se multiplicaron tras el alza de precios de
197343. La gran liquidez de los gobiernos clientes de Oriente Medio era
42
Playa Girn y Playa Larga fueron escenarios del desembarco de fuerzas cubanas en el exilio integradas
en la denominada Brigada 2506 durante la Invasin de la Baha de Cochinos, operacin patrocinada por
la CIA para intentar derrocar el 17 abril de 1961 al gobierno revolucionario de Fidel Castro.
43
Indirectamente, la crisis del petrleo de 1973 tambin benefici a EEUU, pues fue la Comunidad
Europea la principal perjudicada por el alza de precios, ya que el petrleo que importaba EEUU estaba en
su mayor parte fuera de la OPEP, con lo que tena un costo menor, lo que haca perder competitividad a
los productos europeos.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 30


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

convenientemente canalizada a financiar el dficit pblico de EEUU y a


inversiones en dicho pas.

3.4. LA R.P. CHINA DESPUS DE 1989.

La apertura al capital exterior de la economa China tras los


acuerdos entre Reagan y Deng Xiaoping en 1988 se tradujo en un elevado y
constante crecimiento econmico. En 1998, su balanza de pagos por cuenta
corriente era positiva en 3,9 puntos, convirtindose con el tiempo en el nuevo
taller del mundo44. Desde los 90, tiene el mayor crecimiento econmico del
mundo y, pese a los actuales rumores de recalentamiento de su economa, hay
proyecciones que sealan que puede ser la primera economa del mundo en
2050. Su supervit actual en la balanza por cuenta corriente es del 5%, y la
continuidad de esta situacin se ha traducido en unas importantes reservas
de divisas. Gran parte de ellas estn en dlares americanos, que el gobierno
chino invierte en deuda pblica de EEUU, lo que convierte a China en el
primer acreedor de EEUU y financiador de su dficit pblico, lo que es una
importante arma de presin.
La repatriacin de los dlares chinos, gracias a la emisin de bonos,
permite a EEUU financiar su dficit por cuenta corriente, estimado en ms del
3% de su PIB, seguir endeudndose y ser el principal importador de
mercancas chinas. Desde el punto de vista geopoltico, China tiene un
importante ascendiente sobre EEUU, pues si retirase sus inversiones en deuda
estadounidense, suscitara un crack econmico en EEUU. Esta situacin de
dependencia financiera, bien gestionada, puede condicionar las acciones de
EEUU en poltica internacional (Taiwn, Corea del N). China parece emerger
como un posible nuevo hegemn, y est realizando una agresiva poltica de
IED en todo el mundo, especialmente en frica, pero tambin en Amrica
Latina, tradicional espacio vedado por los EEUU45. La poltica monetaria
China, que mantiene el yuan artificialmente depreciado para perjudicar el
comercio exterior de manufacturas de los EEUU y la UE. Adems de esto,
China est incrementando su podero naval para competir con EEUU por el
dominio del Pacfico. Tambin se ha embarcado en polticas de aumento del
gasto militar, lo que dibuja un escenario que marque el fin de la unipolaridad
impune de EEUU y la sustituya por una futura hegemona unipolar de China.

E. J. Hobsbawn: Historia del S. XX. La Guerra Fra

La economa de guerra les facilita una posicin cmoda a


decenas de miles de burcratas vestidos de uniforme o de paisano
que van a la oficina cada da a construir armas atmicas o a
planificar la guerra atmica; a millones de trabajadores cuyos
puestos de trabajo dependen del sistema de terrorismo nuclear;
a cientficos e ingenieros pagados para buscar la solucin tecnolgica
44
Por volumen de mercancas, con un sistema basado en tecnologa obsoleta, baja productividad pero
elevada produccin por el uso de mano de obra prcticamente esclava y el ignorar el coste
medioambiental de dicho modelo. Los productos chinos se caracterizaban por una calidad inferior a los
producidos en los NPI (tigres asiticos: Taiwn, Corea del S, Hong Kong, Shangai, Indonesia, Malasia,
donde se deslocaliz gran parte de la produccin industrial del primer mundo), pero su bajo coste hizo
que progresivamente invadiesen los mercados mundiales.
45
Las relaciones econmicas de China con Brasil, Venezuela o Argentina pueden tener que ver con los
recientes cambios democrticos en estos pases y los escndalos que salpican al rgimen de Brasil.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 31


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

definitiva que proporcione una seguridad absoluta; a


contratistas que no quieren dejar pasar la ocasin de obtener
beneficios fciles; a guerreros intelectuales que venden amenazas
y bendicen guerras.

RICHARD BARNET (1981, p. 97)

Hubo en ella dos fases, una a cada lado del hito que representan los
primeros aos setenta (sndrome de Vietnam, mayo del 68, crisis de 1973). Sin
embargo, la historia del perodo en su conjunto sigui un patrn nico
marcado por la peculiar situacin internacional que lo domin hasta la cada
de la URSS: el enfrentamiento constante de las dos superpotencias, los
Estados Unidos y la URSS, surgidas de la segunda guerra mundial.
Generaciones enteras crecieron bajo la amenaza de un conflicto
nuclear global que, tal como crean muchos, poda estallar en cualquier
momento y arrasar a la humanidad. Con el correr del tiempo, cada vez haba
ms cosas que podan ir mal, tanto poltica como tecnolgicamente, en un
enfrentamiento nuclear permanente basado en la premisa de que slo el
miedo a la destruccin mutua asegurada (acertadamente resumida en
ingls con el acrnimo MAD, loco) impedira a cualquiera de los dos bandos
dar la seal, siempre a punto, de la destruccin planificada de la civilizacin.
No lleg a suceder, pero durante cuarenta aos fue una posibilidad cotidiana.
La singularidad de la guerra fra estribaba en que, objetivamente
hablando, no haba ningn peligro inminente de guerra mundial. Ms an:
pese a la retrica apocalptica de ambos bandos, sobre todo del lado
norteamericano, los gobiernos de ambas superpotencias aceptaron el reparto
global de fuerzas establecido al final de la segunda guerra mundial 46, lo que
supona un equilibrio de poderes muy desigual pero indiscutido. La URSS
dominaba o ejerca una influencia preponderante en una parte del globo: la
zona ocupada por el ejrcito rojo y otras fuerzas armadas comunistas al final
de la guerra, sin intentar extender ms all su esfera de influencia por la
fuerza de las armas. Los Estados Unidos controlaban y dominaban el resto del
mundo capitalista, adems del hemisferio occidental y los ocanos, asumiendo
los restos de la vieja hegemona imperial de las antiguas potencias coloniales.
En contrapartida, no intervenan en la zona aceptada como de hegemona
sovitica. En Europa las lneas de demarcacin se haban trazado en 1943-
1945, tanto por los acuerdos alcanzados en las cumbres en que participaron
Roosevelt, Churchill y Stalin, como en virtud del hecho de que slo el ejrcito
rojo era realmente capaz de derrotar a Alemania. Hubo vacilaciones, sobre
todo de Alemania y Austria, que se resolvieron con la particin de Alemania de
acuerdo con las lneas de las fuerzas de ocupacin del Este y del Oeste, y la
retirada de todos los ex contendientes de Austria, que se convirti en una
especie de segunda Suiza. La URSS acept a regaadientes el Berln Oeste
como un enclave occidental en la parte del territorio alemn que controlaba,
pero no estaba dispuesta a discutir el tema con las armas.
La situacin fuera de Europa no estaba tan clara, salvo en el caso de
Japn, en donde los Estados Unidos establecieron una ocupacin totalmente
unilateral que excluy no slo a la URSS, sino tambin a los dems aliados 47.

46
Reparto de reas de influencia en Postdam y Yalta, aceptacin del statu quo tras 1948.
47
Curiosamente, algo similar al desmantelamiento de los grandes trusts industriales alemanes tras la
guerra y la penetracin de la inversin norteamericana en sus restos sucedi con los zaibatsu japoneses.
En parte esto puede explicar la posterior configuracin de Japn como punta de lanza del bloque
capitalista en el Pacfico contra el comunismo muy pocos aos despus, lo que contrasta con el terico
odio que debera tenerle EEUU tras la agresin de Pearl Harbor y la guerra del Pacfico.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 32


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

El problema era que ya se prevea el fin de los antiguos imperios coloniales,


cosa que en 1945, en Asia, ya resultaba inminente, aunque la orientacin
futura de los nuevos estados poscoloniales no estaba nada clara. Esta fue la
zona en que las dos superpotencias siguieron compitiendo en busca de apoyo
e influencia durante toda la guerra fra y, por lo tanto, fue la de mayor friccin
entre ambas, donde ms probables resultaban los conflictos armados, que
acabaron por estallar. A diferencia de Europa, ni siquiera se podan prever los
lmites de la zona que en el futuro iba a quedar bajo control comunista, y
mucho menos negociarse, ni aun del modo ms provisional y ambiguo.
Sin embargo, incluso en lo que pronto dio en llamarse el tercer
mundo, las condiciones para la estabilidad internacional empezaron a
aparecer a los pocos aos, a medida que fue quedando claro que la mayora de
los nuevos estados poscoloniales, por escasas que fueran sus simpatas hacia
los Estados Unidos y sus aliados, no eran comunistas, sino, en realidad, sobre
todo anticomunistas en poltica interior, y no alineados (es decir, fuera del
bloque militar sovitico) en asuntos exteriores. En resumen, el bando
comunista no present sntomas de expansin significativa entre la
Revolucin China y los 70, cuando China ya no formaba parte del mismo.
En la prctica, la situacin mundial se hizo razonablemente estable
poco despus de la guerra y sigui sindolo hasta mediados de los setenta,
cuando el sistema internacional y sus componentes entraron en otro
prolongado perodo de crisis poltica y econmica. Hasta entonces ambas
superpotencias haban aceptado el reparto desigual del mundo, haban hecho
los mximos esfuerzos por resolver las disputas sobre sus zonas de influencia
sin llegar a un choque abierto de sus fuerzas armadas que pudiese llevarlas a
la guerra y, en contra de la ideologa y de la retrica de guerra fra, haban
actuado partiendo de la premisa de que la coexistencia pacfica entre ambas
era posible.
De hecho, a la hora de la verdad, la una confiaba en la moderacin de
la otra, incluso en las ocasiones en que estuvieron oficialmente a punto de
entrar, o entraron, en guerra. As, durante la guerra de Corea de 1950-1953,
en la que participaron oficialmente los norteamericanos, pero no los rusos,
Washington saba perfectamente que unos 150 aviones chinos eran en
realidad aviones soviticos pilotados por aviadores soviticos (Walker, 1993,
pp. 75-77). La informacin se mantuvo en secreto porque se dedujo,
acertadamente, que lo ltimo que Mosc deseaba era la guerra. Durante la
crisis de los misiles cubanos de 1962, tal como sabemos hoy (Ball, 1992;
Ball, 1993), la principal preocupacin de ambos bandos fue cmo evitar que
se malinterpretaran gestos hostiles como preparativos blicos reales.
Este acuerdo tcito de tratar la guerra fra como una paz fra se
mantuvo hasta los aos setenta. La URSS supo (o, mejor dicho, aprendi) en
1953 que los llamamientos de los Estados Unidos para hacer retroceder al
comunismo era simple propaganda radiofnica, porque los norteamericanos
ni pestaearon cuando los tanques soviticos restablecieron el control
comunista durante un importante levantamiento obrero en la Alemania del
Este. A partir de entonces, tal como confirm la revolucin hngara de 1956,
Occidente no se entrometi en la esfera de control sovitico. La guerra fra, que
s procuraba estar a la altura de su propia retrica de lucha por la supremaca
o por la aniquilacin, no era un enfrentamiento en el que las decisiones
fundamentales las tomaban los gobiernos, sino la sorda rivalidad entre los
distintos servicios secretos reconocidos y por reconocer. No obstante, con
la excepcin de lo sucedido en algunos de los pases ms dbiles del tercer
mundo, las operaciones del KGB, la CA y semejantes fueron desdeables en
trminos de poder poltico real, por teatrales que resultasen a menudo.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 33


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

Es probable que el perodo ms explosivo fuera el que medi entre la


proclamacin formal de la doctrina Truman48 en marzo de 1947 y abril de
1951, cuando el mismo presidente de los Estados Unidos destituy al general
Douglas MacArthur, comandante en jefe de las fuerzas de los Estados Unidos
en la guerra de Corea (1950-1953), que llev demasiado lejos sus ambiciones
militares. Durante esta poca el temor de los norteamericanos a la
desintegracin social o a la revolucin en pases no soviticos de Eurasia
no era simple fantasa: al fin y al cabo, en 1949 los comunistas se hicieron con
el poder en China. Por su parte, la URSS se vio enfrentada con unos Estados
Unidos que disfrutaban del monopolio del armamento atmico y que
multiplicaban las declaraciones de anticomunismo militante y amenazador,
mientras la solidez del bloque sovitico empezaba a resquebrajarse con la
ruptura de la Yugoslavia de Tito (1948). Adems, a partir de 1949, el
gobierno de China no slo se involucr en una guerra de gran calibre en Corea
sin pensrselo dos veces, sino que, a diferencia de otros gobiernos, estaba
dispuesto a afrontar la posibilidad real de luchar y sobrevivir a un holocausto
nuclear. Todo poda suceder.
Una vez que la URSS se hizo con armas nucleares, ambas
superpotencias dejaron de utilizar la guerra como arma poltica en sus
relaciones mutuas49. Que contemplaran seriamente la posibilidad de utilizar
las armas nucleares contra terceros los Estados Unidos en Corea en 1951 y
para salvar a los franceses en Indochina en 1954; la URSS contra China en
1969 no est muy claro, pero lo cierto es que no lo hicieron. Sin embargo,
ambas superpotencias se sirvieron de la amenaza nuclear, casi con toda
certeza sin tener intencin de cumplirla, en algunas ocasiones: los Estados
Unidos, para acelerar las negociaciones de paz en Corea y Vietnam (1953,
1954); la URSS, para obligar a Gran Bretaa y a Francia a retirarse de Suez
en 1956. Por desgracia, la certidumbre misma de que ninguna de las dos
superpotencias deseaba realmente apretar el botn atmico tent a ambos
bandos a agitar el recurso al arma atmica con finalidades negociadoras o
(en los Estados Unidos) para el consumo domstico, en la confianza de que
el otro tampoco quera la guerra. Esta confianza demostr estar justificada,
pero al precio de desquiciar los nervios de varias generaciones. La crisis de
los misiles cubanos de 196250, uno de estos recursos enteramente
innecesarios, estuvo a punto de arrastrar al mundo a una guerra innecesaria
a lo largo de unos pocos das y, de hecho, lleg a asustar a las cpulas
dirigentes hasta hacerles entrar temporalmente en razn.'
Cmo podemos, pues, explicar los cuarenta aos de enfrentamiento
armado y de movilizacin permanente, basados en la premisa siempre
inverosmil, y en este caso totalmente infundada, de que el planeta era tan
inestable que poda estallar una guerra mundial en cualquier momento, y que
eso slo lo impeda una disuasin mutua sin tregua?
En primer lugar, la guerra fra se basaba en la creencia occidental,
absurda vista desde el presente pero muy lgica tras el fin de la segunda

48
La poltica de los Estados Unidos tiene que ser apoyar a los pueblos libres que se resisten a
ser subyugados por minoras armadas o por presiones exteriores
49
Contencin y disuasin.
50
El dirigenle sovitico N. S. Kruschev decidi instalar misiles en Cuba para compensar los misiles que
los norteamericanos haban instalado ya en el otro lado de la frontera sovitica, en Turqua (Burlaisky,
1992). Los Estados Unidos le obligaron a retirarlos con amenazas de guerra, pero tambin retiraron sus
misiles de Turqua. Los misiles soviticos, como le haban dicho al presidente Kennedy por aquel
entonces, carecan de importancia en el marco del equilibrio estratgico, pero s la tenan de cara a la
imagen pblica del presidente (Ball, 1992, p. 18; Walker, 1988). Los misiles norteamericanos que se
retiraron fueron calificados de obsoletos.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 34


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

guerra mundial, de que la era de las catstrofes no se haba acabado en modo


alguno; que el futuro del capitalismo mundial y de la sociedad liberal
distaba mucho de estar garantizado. La mayora de los observadores
esperaba una crisis econmica de posguerra grave, incluso en los Estados
Unidos, por analoga con lo que haba sucedido tras el fin de la primera guerra
mundial. De hecho, los planes del gobierno de los Estados Unidos para la
posguerra se dirigan mucho ms a evitar otra Gran Depresin que a evitar
otra guerra,
Si Washington esperaba serias alteraciones de posguerra que
socavasen la estabilidad social, poltica y econmica del mundo (Dean
Acheson, citado en Kolko, 1969, p. 485) era porque al acabar la guerra los
pases beligerantes, con la excepcin de los Estados Unidos, eran mundos en
ruinas habitados por lo que a los norteamericanos les parecan poblaciones
hambrientas, desesperadas y tal vez radicalizadas, predispuestas a prestar
odo a los cantos de sirena de la revolucin social y de polticas econmicas
incompatibles con el sistema internacional de libertad de empresa, libre
mercado y libertad de movimiento de capitales que haba de salvar a los
Estados Unidos y al mundo51.
Adems, el sistema internacional de antes de la guerra se haba
hundido, dejando a los Estados Unidos frente a una URSS comunista
enormemente fortalecida que ocupaba amplias extensiones de Europa y
extensiones an ms amplias del mundo no europeo, cuyo futuro poltico
pareca incierto menos que en ese mundo explosivo e inestable todo lo que
ocurriera era probable que debilitase al capitalismo de los Estados Unidos, y
fortaleciese a la potencia que haba nacido por y para la revolucin.
La situacin en la inmediata posguerra en muchos de los pases
liberados y ocupados pareca contraria a los polticos moderados, con
escasos apoyos salvo el de sus aliados occidentales, asediados desde dentro y
fuera de sus gobiernos por los comunistas, que despus de la guerra
aparecieron en todas partes con mucha ms fuerza que en cualquier otro
tiempo anterior y, a veces, como los partidos y formaciones polticas mayores
en sus respectivos pases. El primer ministro (socialista) de Francia fue a
Washington a advertir que, sin apoyo econmico, probablemente
sucumbira ante los comunistas. La psima cosecha de 1946, seguida por el
terrible invierno de 1946-1947, puso an ms nerviosos tanto a los polticos
europeos como a los asesores presidenciales norteamericanos.
Sin embargo, ello no basta para explicar por qu la poltica de los
Estados Unidos los aliados y satlites de Washington, con la posible
excepcin de Gran Bretaa, mostraron una vehemencia mucho menor tena
que basarse, por lo menos en sus manifestaciones pblicas, en presentar el
escenario de pesadilla de una superpotencia moscovita lanzada a la inmediata
conquista del planeta, al frente de una conspiracin comunista mundial y
atea siempre dispuesta a derrocar los dominios de la libertad. Y mucho menos
sirve esa ruptura (con la URSS) para explicar la retrica de J. F. Kennedy
durante la campaa presidencial de I960, cuando era impensable que lo que el
primer ministro britnico Harold Macmillan denomin nuestra sociedad libre
actual, la nueva forma de capitalismo (Horne, 1989, vol. H, p. 238) pudiera
considerarse directamente amenazada.
Y es que ahora resulta evidente, y era tal vez razonable incluso en 1945-
1947, que la URSS ni era expansionista menos an agresiva ni contaba
con extender el avance del comunismo ms all de lo que se supone se haba
acordado en las cumbres de 1943-1945. De hecho, all en donde la URSS

51
Miedo a la extensin del comunismo en Europa.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 35


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

controlaba regmenes y movimientos comunistas satlites, stos tenan el


compromiso especfico de no construir estados segn el modelo de la
URSS, sino economas mixtas con democracias parlamentarias
pluripartidistas. Adems, y aunque esto sea algo a lo que no se haya prestado
mucha atencin, la URSS desmoviliz sus tropas su principal baza en el
campo militar casi tan deprisa como los Estados Unidos, con lo que el
ejrcito rojo disminuy sus efectivos de un mximo de casi doce millones de
hombres en 1945 a tres millones antes de finales de 1948 (New York Times,
24-10-1946 y 24-10-1948).
Desde cualquier punto de vista racional, la URSS no representaba
ninguna amenaza inmediata para quienes se encontrasen fuera del
mbito de ocupacin de las fuerzas del ejrcito rojo. Despus de la guerra,
se encontraba en ruinas, desangrada y exhausta, con una economa civil
hecha trizas y un gobierno que desconfiaba de una poblacin gran parte de la
cual, fuera de Rusia, haba mostrado una clara y comprensible falta de
adhesin al rgimen.
En sus confines occidentales, la URSS continu teniendo dificultades
con las guerrillas ucranianas y de otras nacionalidades durante aos. La
diriga un dictador que haba demostrado ser tan poco partidario de correr
riesgos fuera del territorio bajo su dominio directo, como despiadado dentro
del mismo: J. V. Stalin La URSS necesitaba toda la ayuda econmica
posible y, por lo tanto, no tena ningn inters, a corto plazo, en enemistarse
con la nica potencia que poda proporcionrsela, los Estados Unidos. No cabe
duda de que Stalin, en tanto que comunista, crea en la inevitable sustitucin
del capitalismo por el comunismo, y, en ese sentido, que la coexistencia de
ambos sistemas no sera permanente. Sin embargo, los planificadores
soviticos no crean que el capitalismo como tal se encontrase en crisis al
trmino de la segunda guerra mundial, sino que no les caba duda de que
seguira por mucho tiempo bajo la gida de los Estados Unidos, cuya riqueza y
podero, enormemente aumentados, no eran sino evidentes (Loth, 1988, pp.
36-37). Eso es, de hecho, lo que la URSS sospechaba y tema. Su postura de
fondo tras la guerra no era agresiva sino defensiva.
Sin embargo, la poltica de enfrentamiento entre ambos bandos
surgi de su propia situacin. La URSS, consciente de lo precario e inseguro
de su posicin, se enfrentaba a la potencia mundial de los Estados Unidos,
conscientes de lo precario e inseguro de la situacin en Europa central y
occidental, y del incierto futuro de gran parte de Asia. El enfrentamiento es
probable que se hubiese producido aun sin la ideologa de por medio. George
Kennan, el diplomtico norteamericano que, a principios de 1946, formul la
poltica de contencin que Washington abraz con entusiasmo, no crea
que Rusia se batiera en una cruzada por el comunismo, y tal como demostr
su carrera posterior l mismo se guard mucho de participar en cruzadas
ideolgicas (con la posible excepcin de sus ataques a la poltica democrtica,
de la que tena una pobre opinin).
Por otra parte, desde el punto de vista de Mosc, la nica estrategia
racional para defender y explotar su nueva posicin de gran, aunque frgil,
potencia internacional, era exactamente la misma: la intransigencia. Los
norteamericanos tenan la fuerza de su lado, aunque hasta diciembre de 1947
no dispusieron de aviones capaces de transportar las doce bombas atmicas
con que contaban y el personal militar capaz de montarlas. La URSS, no.
Washington no estaba dispuesto a renunciar a nada sino a cambio de
concesiones, pero eso era exactamente lo que Mosc no poda permitirse, ni
siquiera a cambio de la ayuda econmica que necesitaba desesperadamente y
que, en cualquier caso, los norteamericanos no queran concederles, con la

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 36


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

excusa de que se les haba traspapelado la peticin sovitica de un crdito de


posguerra, presentada antes de Yalta.
En resumen, mientras que a los Estados Unidos les preocupaba el
peligro de una hipottica supremaca mundial de la URSS en el futuro, a
Mosc le preocupaba la hegemona real de los Estados Unidos en el
presente sobre todas las partes del mundo no ocupadas por el ejrcito rojo.
No hubiera sido muy difcil convertir a una URSS agotada y empobrecida en
otro satlite de la economa estadounidense, ms poderosa por aquel entonces
que todas las dems economas mundiales juntas. La intransigencia era la
tctica lgica.
Haba en la situacin dos elementos que contribuyeron a desplazar el
enfrentamiento del mbito de la razn al de las emociones. Como la URSS, los
Estados Unidos eran una potencia que representaba una ideologa
considerada sinceramente por muchos norteamericanos como modelo para
el mundo. A diferencia de la URSS, los Estados Unidos eran una democracia.
Por desgracia, este segundo elemento era probablemente el ms peligroso.
Y es que el gobierno sovitico, aunque tambin satanizara a su
antagonista global, no tena que preocuparse por ganarse los votos52 de los
congresistas o por las elecciones presidenciales y legislativas, al contrario que
el gobierno de los Estados Unidos. Para conseguir ambos objetivos, el
anticomunismo apocalptico resultaba til y, por consiguiente, tentador,
incluso para polticos que no estaban sinceramente convencidos de su propia
retrica, o que, como el secretario de Estado para la Marina del presidente
Truman, James Forrestal (1882-1949), estaban lo bastante locos,
mdicamente hablando, como para suicidarse porque vean venir a los rusos
desde la ventana del hospital. Un enemigo exterior53 que amenazase a los
Estados Unidos les resultaba prctico a los gobiernos norteamericanos, que
haban llegado a la acertada conclusin de que los Estados Unidos eran ahora
una potencia mundial en realidad, la mayor potencia mundial con mucho
y que seguan viendo el aislacionismo o un proteccionismo defensivo como
sus mayores obstculos internos. Si los mismsimos Estados Unidos no
estaban a salvo, entonces no podan renunciar a las responsabilidades y
recompensas del liderazgo mundial, igual que al trmino de la primera gran
guerra. Ms concretamente, la histeria pblica facilitaba a los presidentes
la obtencin de las enormes sumas necesarias para financiar la poltica
norteamericana54 gracias a una ciudadana notoria por su escasa
predisposicin a pagar impuestos. Y el anticomunismo era autntica y
visceralmente popular en un pas basado en el individualismo y en la empresa
privada, cuya definicin nacional se daba en unos parmetros exclusivamente
ideolgicos (americanismo) que podan considerarse prcticamente el polo
opuesto al comunismo. (Y tampoco hay que olvidar los votos de los
inmigrantes procedentes de la Europa del Este sovietizada.) No fue el gobierno
de los Estados Unidos quien inici el srdido e irracional frenes de la caza de
brujas anticomunista, sino demagogos por lo dems insignificantes
algunos, como el tristemente famoso senador Joseph McCarthy, ni siquiera
especialmente anticomunistas que descubrieron el potencial poltico de la
denuncia a gran escala del enemigo interior. El potencial burocrtico ya
haca tiempo que lo haba descubierto J. Edgar Hoover (1885-1972), el casi
incombustible jefe del Federal Bureau of Investigations (FBI). Lo que uno de
los arquitectos principales de la guerra fra denomin el ataque de los

52
Utilidad interna de la Guerra Fra
53
Los comunistas, el fundamentalismo islmico, el terrorismo
54
El Sistema del Pentgono de subvencin a la industria militar y las grandes empresas.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 37


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

Primitivos (Acheson, 1970, p. 462) facilitaba y limitaba55 al mismo tiempo la


poltica de Washington al hacerle adoptar actitudes extremas, sobre todo en
los aos que siguieron a la victoria comunista en China, de la que
naturalmente se culp a Mosc.
Al mismo tiempo, la exigencia esquizoide por parte de polticos
necesitados de votos de que se instrumentara una poltica que hiciera
retroceder la agresin comunista y, a la vez, ahorrase dinero y perturbase lo
menos posible la tranquilidad de los norteamericanos comprometi a
Washington, y tambin a sus dems aliados, no slo a una estrategia de
bombas atmicas en lugar de tropas, sino a la tremenda estrategia de las
represalias masivas56 anunciada en 1954. Al agresor en potencia haba que
amenazarlo con armas atmicas aun en el caso de un ataque convencional
limitado. As, ambos bandos se vieron envueltos en una loca carrera de
armamentos que llevaba a la destruccin mutua, en manos de la clase de
generales atmicos y de intelectuales atmicos cuya profesin les exiga
que no se dieran cuenta de esta locura. Ambos grupos se vieron tambin
implicados en lo que el presidente Eisenhower, un militar moderado de la vieja
escuela que se encontr haciendo de presidente en pleno viaje a la locura sin
acabar de contagiarse del todo, calific, al retirarse, de complejo militar-
industrial, es decir, la masa creciente de hombres y recursos dedicados a la
preparacin de la guerra. Los intereses creados de estos grupos eran los
mayores que jams hubiesen existido en tiempos de paz entre las potencias.
Como era de esperar, ambos complejos militar-industriales contaron con el
apoyo de sus respectivos gobiernos para usar su supervit para atraerse y
armar aliados y satlites, y, cosa nada desdeable, para hacerse con
lucrativos mercados para la exportacin, al tiempo que se guardaban para
s las armas ms modernas, as como, desde luego, las armas atmicas. Y es
que, en la prctica, las superpotencias mantuvieron el monopolio nuclear. Los
britnicos consiguieron sus propias bombas en 1952, irnicamente con el
propsito de disminuir su dependencia de los Estados Unidos; los franceses
(cuyo arsenal atmico era de hecho independiente de los Estados Unidos) y los
chinos en los aos sesenta. Mientras dur la guerra fra, ninguno de estos
arsenales cont. Durante los aos setenta y ochenta, algunos otros pases
adquirieron la capacidad de producir armas atmicas, sobre todo Israel,
Sudfrica y seguramente la India, pero esta proliferacin nuclear no se
convirti en un problema internacional grave hasta despus del fin del orden
mundial bipolar de las dos superpotencias en 1989.
Es tentador atribuir este conflicto al temor mutuo surgido del
enfrentamiento hasta que los dos bandos armados empezaron a movilizarse
bajo banderas opuestas (Walker,1993, p. 55). Esto es verdad, pero no toda la
verdad. Explica lo que se ha dado en llamar la congelacin de los frentes en
1947-1949; la particin gradual de Alemania, desde 1947 hasta la
construccin del muro de Berln en 1961; el fracaso de los anticomunistas
occidentales a la hora de evitar verse envueltos en la alianza militar dominada
por los Estados Unidos (con la excepcin del general De Gaulle en Francia); y
el fracaso de quienes, en el lado oriental de la lnea divisoria, intentaron evitar
la total subordinacin a Mosc (con la excepcin del mariscal Tito en
Yugoslavia). Pero no explica el tono apocalptico de la guerra fra. Eso vino de
los Estados Unidos. Todos los gobiernos de Europa occidental, con o sin
partidos comunistas importantes, fueron sin excepcin plenamente
anticomunistas, decididos a protegerse contra un posible ataque militar
sovitico. Ninguno hubiera dudado de haber tenido que elegir entre los
55
En el sentido de asegurar que servira siempre a los intereses correctos.
56
Garantizar flujos de dinero hacia la industria militar.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 38


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

Estados Unidos y la URSS, ni siquiera los comprometidos por su historia, su


poltica o por tratar de ser neutrales. Y, sin embargo, la conspiracin
comunista mundial no fue nunca parte importante de la poltica interna de
ninguno de los pases que podan afirmar ser polticamente democrticos, por
lo menos tras la inmediata posguerra. Entre los pases democrticos, slo en
los Estados Unidos se eligieron presidentes (como John F. Kennedy en 1960)
para ir en contra del comunismo, que, en trminos de poltica interna, era tan
insignificante en el pas como el budismo en Irlanda. Si alguien puso el
espritu de cruzada en la Realpolik del enfrentamiento internacional entre
potencias y all lo dej fue Washington. En realidad, tal como demuestra la
retrica electoral de J. F. Kennedy con la claridad de la buena oratoria, la
cuestin no era la amenaza terica de dominacin mundial comunista,
sino el mantenimiento de la supremaca real de los Estados Unidos.' Hay
que aadir, no obstante, que los gobiernos de la OTAN, aunque no estuviesen
del todo contentos con la poltica norteamericana, estaban dispuestos a
aceptar la supremaca norteamericana como precio de la proteccin contra el
podero militar de un sistema poltico abominable mientras ese sistema
continuara existiendo. Esos gobiernos estaban tan poco dispuestos a confiar
en la URSS como Washington. En resumen, lacontencin era la poltica de
todos; la destruccin del comunismo, no.
Aunque el aspecto ms visible de la guerra fra fuera el enfrentamiento
militar y la carrera de armamento atmico cada vez ms frentica en
Occidente, ese no fue su impacto principal. Las armas atmicas no se usaron,
pese a que las potencias nucleares participaran en tres grandes guerras
(aunque sin llegar a enfrentarse). Sobresaltados por la victoria comunista en
China, los Estados Unidos y sus aliados (bajo el disfraz de las Naciones
Unidas) intervinieron en Corea en 1950 para impedir que el rgimen
comunista del norte de ese pas dividido se extendiera hacia el sur. El
resultado fue de tablas. Volvieron a hacer lo mismo en Vietnam, y perdieron.
La URSS se retir en 1988 despus de haber prestado asistencia militar al
gobierno amigo de Afganistn contra las guerrillas apoyadas por los Estados
Unidos y pertrechadas por Pakistn. En resumen, los costosos equipamientos
militares propios de la rivalidad entre superpotencias demostraron ser
ineficaces. La amenaza de guerra constante gener movimientos pacifistas
internacionales, dirigidos fundamentalmente contra las armas nucleares, que
ocasionalmente se convirtieron en movimientos de masas en parte de Europa,
y que los apstoles de la guerra fra consideraban como armas secretas de los
comunistas. Los movimientos en pro del desarme nuclear tampoco
resultaron decisivos, aunque un movimiento antibelicista en concreto, el de los
jvenes norteamericanos que se opusieron a ser reclutados para participar en
la guerra de Vietnam (1965-1975), demostr ser ms eficaz.
Mucho ms evidentes resultan las consecuencias polticas de la guerra
fra, que, casi de inmediato, polariz el mundo dominado por las
superpotencias en dos bandos claramente divididos. Los gobiernos de unidad
nacional antifascista que haban dirigido Europa hasta el final de la guerra
(con la significativa excepcin de los tres principales contendientes, la URSS,
los Estados Unidos y Gran Bretaa) se escindieron en regmenes pro y
anticomunistas homogneos en 1947-1948. En Occidente, los comunistas
desaparecieron de los gobiernos para convertirse en parias polticos
permanentes57. Los Estados Unidos tenan prevista una intervencin militar
en caso de victoria comunista en las elecciones italianas de 1948. La URSS
sigui el mismo camino eliminando a los no comunistas de las democracias
57
Restauracin poderes de derecha y extrema derecha, convenientemente adecentados eliminando
antiguos coqueteos con el fascismo. Como ejemplo, vase a los protagonistas de la integracin europea.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 39


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

populares pluripartidistas, que fueron clasificadas desde entonces como


dictaduras del proletariado, o sea, de los partidos comunistas. Se cre una
Internacional Comunista curiosamente limitada y eurocntrica (la
Cominform u Oficina de Informacin Comunista) para hacer frente a los
Estados Unidos, pero se disolvi discretamente en 1956 en cuanto el clima
internacional se hubo enfriado un poco. La dominacin sovitica directa qued
firmemente establecida en toda la Europa oriental, salvo, curiosamente,
Finlandia, que estaba a merced de los soviticos y cuyo importante Partido
Comunista se sali del gobierno en 1948. El porqu Stalin se contuvo cuando
podra haber instalado un gobierno satlite all sigue estando poco claro,
aunque tal vez lo disuadieran las altas probabilidades de que los finlandeses
se alzaran en armas una vez ms (igual que en 1939-1940 y 1941-1944), pues
lo cierto es que Stalin no tena ningunas ganas de correr el riesgo de entrar en
una guerra que se le pudiera ir de las manos. Por otra parte, Stalin intent en
vano imponer el dominio sovitico a la Yugoslavia de Tito, que, en
consecuencia, rompi con Mosc en 1948, sin unirse al otro bando.
La poltica del bloque comunista fue, a partir de entonces,
previsiblemente monoltica, aunque la fragilidad del monolito fue cada vez ms
evidente a partir de 1956. La poltica de los estados europeos alineados con los
Estados Unidos fue menos unicolor, ya que a la prctica totalidad de los
partidos polticos locales, salvo los comunistas, les una su antipata por los
soviticos. En cuestiones de poltica exterior, no importaba quin estuviera al
mando. Sin embargo, los Estados Unidos simplificaron las cosas en dos de
los antiguos pases enemigos, Japn e Italia, al crear lo que vena a ser un
sistema permanente de partido nico. En Tokio, los Estados Unidos
impulsaron la fundacin del Partido Demcrata-Liberal (1955), y en Italia, al
insistir en la exclusin total del poder del partido de oposicin natural porque
daba la casualidad de que eran los comunistas, entregaron el pas a la
Democracia Cristiana, con el apoyo suplementario, segn lo requiriera la
ocasin, de una seleccin de minipartidos: liberales, republicanos, etc. A partir
de principios de los aos sesenta, el nico partido importante que faltaba, el
socialista, se uni a la coalicin gubernamental, tras haber disuelto su larga
alianza con los comunistas despus de 1956. Las consecuencias para ambos
pases fueron la estabilizacin de los comunistas (en Japn, los socialistas)
como la principal fuerza opositora, y la instalacin de unos regmenes de
corrupcin institucional a una escala tan asombrosa que, cuando finalmente
aflor en 1992-1993, escandaliz a los propios italianos y japoneses. Tanto
gobierno como oposicin, encallados por este procedimiento, se hundieron con
el equilibrio de las superpotencias que haba creado ese estado de cosas.
Aunque los Estados Unidos pronto alteraron la poltica de reformas
antimonopolsticas que sus asesores rooseveltianos haban impuesto
inicialmente en la Alemania y el Japn ocupados, por suerte para la
tranquilidad de los aliados de los norteamericanos, la guerra haba eliminado
de la escena pblica al nacionalsocialismo, al fascismo, al nacionalismo
japons radical y a gran parte de los sectores derechistas y nacionalistas del
espectro poltico. Era, pues, imposible de momento movilizar a esos elementos
anticomunistas de eficacia incuestionable en la lucha del mundo libre contra
el totalitarismo58, pero s poda hacerse, en cambio, con las restauradas
grandes empresas alemanas y los zaibatsu japoneses." La base poltica de
los gobiernos occidentales de la guerra fra abarcaba, as, desde la izquierda
Socialdemcrata de antes de la guerra a la derecha moderada no nacionalista

58
8. Sin embargo, a los antiguos fascistas los emplearon sistemticamente desde un principio
en los servicios de inteligencia y en otras funciones apartadas del escrutinio pblico

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 40


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

de antes de la guerra. En este ltimo campo, los partidos vinculados a la


Iglesia catlica demostraron ser particularmente tiles, ya que las
credenciales anticomunistas y conservadoras de la Iglesia eran de primer
orden, pero sus partidos cristianodemcratas posean slidas credenciales
antifascistas y, al mismo tiempo, programas sociales no socialistas. As, estos
partidos desempearon un papel bsico en la poltica occidental posterior a
1945, temporalmente en Francia y de modo ms permanente en Alemania,
Italia, Blgica y Austria.
Sin embargo, los efectos de la guerra fra sobre la poltica internacional
europea fueron ms notables que sobre la poltica interna continental: la
guerra fra cre la Comunidad Europea con todos sus problemas; una forma
de organizacin poltica sin ningn precedente, a saber, un organismo
permanente (o por lo menos de larga duracin) para integrar las economas y,
en cierta medida, los sistemas legales de una serie de estados-nacin
independientes. Formada al principio (1957) por seis estados (Francia,
Repblica Federal de Alemania, Italia, Pases Bajos, Blgica y Luxemburgo), a
finales del siglo XX corto, cuando el sistema empez a tambalearse al igual
que todos los productos de la guerra fra, se le haban unido seis ms (Gran
Bretaa, Irlanda, Espaa, Portugal, Dinamarca, Grecia), y se haba
comprometido en principio a alcanzar un mayor grado de integracin tanto
poltica como econmica, que llevara a una unin poltica permanente, federal
o confederal, de Europa59. La Comunidad fue creada, como otras muchas
cosas en la Europa de despus de 1945, tanto por los Estados Unidos como en
contra de ellos, e ilustra tanto el poder como la ambigedad de este pas y sus
limitaciones; pero tambin ilustra la fuerza del miedo que mantena unida a
la alianza antisovitica, miedo no slo a la URSS: para Francia, Alemania
segua siendo el peligro principal, y el temor a una gran potencia renacida
en la Europa central60 lo compartan, en menor grado, los dems pases ex
contendientes u ocupados de Europa, todos los cuales se vean ahora unidos
en la OTAN tanto con los Estados Unidos como con una Alemania resucitada
en lo econmico y rearmada, aunque afortunadamente mutilada. Tambin
haba miedo a los Estados Unidos, aliado indispensable frente a la URSS,
pero sospechoso por su falta de fiabilidad: un aliado que, de forma nada
sorprendente, poda ser capaz de poner los intereses de la supremaca
mundial norteamericana por encima de todo lo dems, incluidos los
intereses de sus aliados. No hay que olvidar que en todos los clculos
efectuados sobre el mundo de la posguerra, as como en todas las decisiones
de la posguerra, la premisa de toda poltica era la preeminencia
econmica norteamericana Por suerte para los aliados de los
norteamericanos, la situacin de la Europa occidental en 1946-1947 pareca
tan tensa que Washington crey que el desarrollo de una economa europea
fuerte, y algo ms tarde de una economa japonesa fuerte, era la prioridad ms
urgente y, en consecuencia, los Estados Unidos lanzaron en junio de 1947 el
plan Marshall, un proyecto colosal para la recuperacin de Europa. A
diferencia de las ayudas anteriores, que formaban parte de una diplomacia
econmica agresiva, el plan Marshall adopt la forma de transferencias a
fondo perdido ms que de crditos. Una vez ms fue una suerte para los
aliados que los planes norteamericanos para una economa mundial de libre
comercio, libre convertibilidad de las monedas y mercados libres en una
posguerra dominada por ellos, carecieran totalmente de realismo, aunque slo
59
Hoy en da es una institucin ms del gobierno mundial de facto, sustrada a la democracia,
irresponsable y destinada a controlar que el marco internacional en Europa es el adecuado para la
extraccin del beneficio y su maximizacin.
60
La regin pivote de Mackinder

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 41


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

fuese porque las tremendas dificultades de pago de Europa y Japn, sedientos


de los tan escasos dlares, significaban que no haba perspectivas inmediatas
de liberalizacin del comercio y de los pagos. Tampoco estaban los Estados
Unidos en situacin de imponer a los estados europeos su ideal de un plan
europeo nico, que condujera, a ser posible, hacia una Europa unida segn el
modelo estadounidense en su estructura poltica, as como en una floreciente
economa de libre empresa. Ni a los britnicos, que todava se consideraban
una potencia mundial, ni a los franceses, que soaban con una Francia fuerte
y una Alemania dividida, les gustaba. No obstante, para los norteamericanos,
una Europa reconstruida eficazmente y parte de la alianza antisovitica que
era el lgico complemento del plan Marshall la Organizacin del Tratado del
Atlntico Norte (OTAN) de 1949 tena que basarse, siendo realistas, en la
fortaleza econmica alemana ratificada con el rearme de Alemania. Lo
mejor que los franceses podan hacer era vincular los asuntos de Alemania
Occidental y de Francia tan estrechamente que resultara imposible un
conflicto entre estos dos antiguos adversarios. As pues, los franceses 61
propusieron su propia versin de una unin europea, la Comunidad Europea
del Carbn y del Acero (1951), que luego se transform en la Comunidad
Econmica Europea o Mercado Comn Europeo (1957), ms adelante
simplemente en la Comunidad Europea, y, a partir de 1993, en la Unin
Europea. Tena su cuartel general en Bruselas, pero la alianza franco-
alemana era su ncleo. La Comunidad Europea se cre como alternativa a los
planes de integracin europea de los Estados Unidos. Una vez ms, el fin de la
guerra fra socav las bases sobre las que se asentaban la Comunidad
Europea y la alianza franco-alemana, en buena medida por los desequilibrios
provocados por la reunificacin alemana de 199062 y los problemas
econmicos imprevistos que acarre.
No obstante, aunque los Estados Unidos fuesen incapaces de imponer a
los europeos sus planes econmico-polticos en todos sus detalles, eran lo
bastante fuertes como para controlar su posicin internacional63. La poltica
de alianza contra la URSS era de los Estados Unidos, al igual que sus planes
militares. Alemania se rearm, las ansias de neutralidad europea fueron
eliminadas con firmeza y el nico intento de determinadas potencias
occidentales por adoptar una poltica exterior independiente de la de Estados
Unidos la guerra anglo-francesa de Suez contra Egipto en 1956 fue
abortado por la presin de los norteamericanos. Lo mximo que los aliados
o los satlites podan permitirse era rechazar la total integracin dentro de la
alianza militar sin salirse del todo de la misma (como hizo el general De
Gaulle).
Y sin embargo, a medida que se fue prolongando la guerra fra fue
creciendo la distancia entre el avasallador dominio militar y, por lo tanto,
poltico, de la alianza por parte de Washington y los resultados cada vez
peores de la economa norteamericana. El peso econmico del mundo se
estaba desplazando de los Estados Unidos a las economas europea y
japonesa, que aqullos tenan la conviccin de haber rescatado y
reconstruido. Los dlares, tan escasos en 1947, haban ido saliendo de
Estados Unidos como un torrente cada vez mayor, acelerado sobre todo en
los aos sesenta por la aficin norteamericana a financiar el dficit
provocado por los enormes costes de sus actividades militares planetarias,
especialmente la guerra de Vietnam (despus de 1965), as como por el
61
Iniciativa dirigida por Jean Monnet, responsable de los fondos para reconstruccin industrial del Plan
Marshall, que haba sido convenientemente instruido en EEUU al respecto.
62
Que inici la actual hegemona alemana en la UE.
63
C. Taibo, No es lo que nos cuentan: Una crtica de la UE realmente existente, la fortaleza sumisa.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 42


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

programa de bienestar social ms ambicioso de la historia de los Estados


Unidos. El dlar, pieza fundamental de la economa mundial de posguerra tal
como la haban concebido y garantizado los Estados Unidos, se debilit.
Respaldado en teora por el oro de Fort Knox, que haba llegado a poseer tres
cuartas partes de las reservas mundiales, en la prctica se trataba cada vez
ms de un torrente de papel o de asientos en libros de contabilidad; pero como
la estabilidad del dlar la garantizaba su vnculo con una cantidad
determinada de oro64, los precavidos europeos, encabezados por los
superprecavidos franceses, preferan cambiar papel potencialmente devaluado
por lingotes macizos. As pues, el oro sali a chorros de Fort Knox, y su
precio aument al tiempo que lo haca la demanda. Durante la mayor parte
de los aos sesenta la estabilidad del dlar, y con ella la del sistema
internacional de pagos, ya no se bas ms en las reservas de los Estados
Unidos, sino en la disposicin de los bancos centrales europeos
presionados por los Estados Unidos a no cambiar sus dlares por oro, y
a unirse a un bloque del oro para estabilizar el precio del metal en los
mercados. Pero eso no dur: en 1968, el bloque del oro, agotados sus
recursos, se disolvi, con lo que, de hecho, se puso fin a la convertibilidad
del dlar, formalmente abandonada en agosto de 1971 y, con ella, la
estabilidad del sistema internacional de pagos, cuyo dominio por parte de
los Estados Unidos o de cualquier otro pas toc a su fin.
Cuando acab la guerra fra, la hegemona econmica
norteamericana haba quedado tan mermada que el pas ni siquiera poda
financiar su propia hegemona militar. La guerra del Golfo de 1991 contra
Irak, una operacin militar esencialmente norteamericana, la pagaron, con
ganas o sin ellas, terceros pases que apoyaban a Washington, y fue una de las
escasas guerras de las que una gran potencia sac pinges beneficios. Por
suerte para las partes afectadas, salvo para la infeliz poblacin iraqu, todo
termin en cuestin de das.

En un determinado momento de principios de los aos sesenta, pareci


como si la guerra fra diera unos pasos hacia la senda de la cordura. Los aos
peligrosos, desd 1947 hasta los dramticos acontecimientos de la guerra de
Corea (1950-1953), haban transcurrido sin una conflagracin mundial, al
igual que sucedi con los cataclismos que sacudieron el bloque sovitico tras
la muerte de Stalin (1953), sobre todo a mediados de los aos cincuenta. As,
lejos de desencadenarse una crisis social, los pases de la Europa occidental
empezaron a darse cuenta de que en realidad estaban viviendo una poca de
prosperidad inesperada y general, que comentaremos con mayor detalle en el
captulo siguiente. En la jerga tradicional de los diplomticos, la disminucin
de la tensin era la distensin, una palabra que se hizo de uso corriente.
El trmino haba surgido a finales de los aos cincuenta, cuando N. S.
Kruschev estableci su supremaca en la URSS despus de los zafarranchos
postestalinistas (1958-1964). Este admirable diamante en bruto, que crea en
la reforma y en la coexistencia pacfica, y que, por cierto, vaci los campos
de concentracin de Stalin, domin la escena internacional en los aos que
siguieron. Posiblemente fue tambin el nico campesino que haya llegado a
dirigir un estado importante. Sin embargo, la distensin tuvo que sobrevivir
primero a lo que pareci una etapa de confrontaciones de una tensin inslita
entre la aficin de Kruschev a las fanfarronadas y a las decisiones impulsivas
y la poltica de grandes gestos de John F. Kennedy (1960-1963), el
presidente norteamericano ms sobrevalorado de este siglo. Las dos

64
Patrn oro, acordado en Bretton Woods (1944), liquidado por Nixon en 1971.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 43


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superpotencias estaban dirigidas, pues, por dos amantes del riesgo en una
poca en la que, es difcil de recordar, el mundo occidental capitalista crea
estar perdiendo su ventaja sobre las economas comunistas, que haban
crecido ms deprisa que las suyas en los aos cincuenta. Acaso no haban
demostrado una (breve) superioridad tecnolgica respecto a los Estados
Unidos con el espectacular triunfo de los satlites y cosmonautas
soviticos? Adems, no acababa de triunfar el comunismo, ante el asombro
general, en Cuba, un pas que se encontraba apenas a unos kilmetros de
Florida?
La URSS, en cambio, estaba preocupada no slo por la retrica
ambigua y a menudo belicosa en extremo de Washington, sino tambin por la
ruptura fundamental con China, que ahora acusaba a Mosc de haber
suavizado su actitud respecto al capitalismo, con lo que Kruschev, pese a sus
intenciones pacficas, se vio forzado a adoptar en pblico una actitud ms
intransigente hacia Occidente. Al mismo tiempo, la brusca aceleracin de la
descolonizacin y de las revoluciones en el tercer pareca favorecer a los
soviticos. Unos Estados Unidos nerviosos pero confiados se enfrentaron as a
una URSS confiada pero nerviosa por Berln, por el Congo, por Cuba.
En realidad, el resultado neto de esta fase de amenazas mutuas y de apurar
los lmites fue la relativa estabilizacin del sistema internacional y el
acuerdo tcito por parte de ambas superpotencias de no asustarse
mutuamente ni asustar al resto del mundo, cuyo smbolo fue la instalacin
del telfono rojo que entonces (1963) conect a la Casa Blanca con el
Kremlin. El muro de Berln (1961) cerr la ltima frontera indefinida
existente entre el Este y el Oeste en Europa. Los Estados Unidos aceptaron
tener a la Cuba comunista a su puerta. Las diminutas llamas de las guerras
de liberacin y de guerrillas encendidas por la revolucin cubana en Amrica
Latina y por la ola de descolonizacin en frica no se convirtieron en incendios
forestales, sino que aparentemente se fueron apagando 65. Kennedy fue
asesinado en 1963; a Kruschev le oblig a hacer las maletas en 1964 la clase
dirigente sovitica, que prefera una forma menos impetuosa de actuar en
poltica. De hecho, en los aos sesenta y setenta se dieron pasos
significativos hacia el control y la limitacin del armamento nuclear:
tratados de prohibicin de las pruebas nucleares, tentativas por detener la
proliferacin nuclear (aceptadas por quienes ya tenan armas atmicas o no
crean llegar a tenerlas nunca, pero no por quienes estaban armando su
propio arsenal atmico, como China, Francia e Israel), un Tratado de
Limitacin de las Armas Estratgicas (SALT) entre los Estados Unidos y la
URSS, e incluso un cierto acuerdo sobre los misiles antibalsticos (ABM) de
cada bando. Y, lo que hace ms al caso, el comercio entre los Estados Unidos
y la URSS, estrangulado por razones polticas por ambos lados durante tanto
tiempo, empez a florecer con el paso de los aos sesenta a los setenta. Las
perspectivas parecan halageas.
No fue as. A mediados de los aos setenta el mundo entr en lo que se
ha denominado la segunda guerra fra, que coincidi con importantes
cambios en la economa mundial, el perodo de crisis prolongada que
caracteriz a las dos dcadas a partir de 1973 y que lleg a su apogeo a
principios de los aos ochenta. Sin embargo, al principio el cambio de clima
econmico apenas fue apreciado por los participantes en el juego de las
superpotencias, salvo por el brusco tirn de los precios de las fuentes de
energa provocado por el certero golpe de mano del crtel de productores de
petrleo, la OPEP, uno de los acontecimientos que parecan apuntar hacia un
65
N. Chomsky, La quinta libertad, detalles sobre la extincin de algunos de estos incendios en
Latinoamrica, principalmente por bomberos estadounidenses.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 44


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debilitamiento de la dominacin internacional de los Estados Unidos. Ambas


superpotencias estaban satisfechas con la solidez de sus respectivas
economas. Los Estados Unidos se vieron mucho menos perjudicados por la
recesin econmica que Europa; la URSS los dioses hacen felices al
principio a quienes quieren destruir crea que todo le iba viento en popa.
Lenidas Brezhnev, el sucesor de Kruschev, presidente durante lo que los
reformistas soviticos denominaran la era del estancamiento, pareca tener
razones para sentirse optimista, sobre todo porque la crisis del petrleo de
1973 acababa de cuadruplicar el valor internacional a precios de mercado de
los gigantescos yacimientos de petrleo y gas natural recin descubiertos
en la URSS a mediados de los aos sesenta.
Pero dejando aparte la economa, dos acontecimientos interrelacionados
produjeron un aparente desequilibrio entre las superpotencias. El primero fue
lo que pareca ser la derrota y desestabilizacin de los Estados Unidos al
embarcarse en una guerra de importancia: Vietnam desmoraliz y dividi a
la nacin, entre escenas televisadas de disturbios y de manifestaciones
antiblicas; destruy a un presidente norteamericano; condujo a una derrota y
una retirada anunciadas por todo el mundo al cabo de diez aos (1965-1975);
y, lo que es ms importante en este contexto, demostr el aislamiento de los
Estados Unidos. Y es que ni un solo aliado europeo de los norteamericanos
envi siquiera un contingente de tropas simblico a luchar junto a las fuerzas
estadounidenses. Por qu los Estados Unidos acabaron enfangados en una
guerra que estaban condenados a perder, y contra la cual tanto sus aliados
como la misma URSS les haban alertado,' es algo que resultara casi
imposible de entender, de no ser por la espesa niebla de incomprensin,
confusin y paranoia por entre la que los principales protagonistas de la
guerra fra iban tanteando el camino. Y, por si Vietnam no hubiera bastado
para demostrar el aislamiento de los Estados Unidos, la guerra del Yom
Kippur de 1973 entre Israel, convertido en el mximo aliado de los Estados
Unidos en Prximo Oriente, y las fuerzas armadas de Egipto y Siria, equipadas
por la Unin Sovitica, lo puso todava ms de manifiesto. Y es que cuando
Israel, en situacin extrema, falto de aviones y de municin, pidi a los
Estados Unidos que le facilitaran suministros, los aliados europeos, con la
nica salvedad de Portugal, uno de los ltimos bastiones del fascismo de antes
de la guerra, se negaron incluso a permitir que los aviones estadounidenses
emplearan sus bases areas conjuntas para este fin. (Los suministros llegaron
a Israel a travs de las Azores.) Los Estados Unidos crean, sin que uno pueda
ver por qu, que estaban en juego sus propios intereses vitales66. De hecho,
el secretario de Estado norteamericano,
Henry Kissinger67 , lleg a declarar la primera alerta atmica desde la crisis
de los misiles cubanos, una maniobra tpica, por su brutal doblez, de este
personaje hbil y cnico, pero que no hizo cambiar de opinin a los aliados de
los norteamericanos, ms pendientes del suministro de crudo de Prximo
Oriente que de apoyar una jugada de los Estados Unidos que segn
Washington sostena, con poco xito, era esencial en la lucha global contra el
comunismo. Y es que, mediante la OPEP, los pases rabes de Prximo
Oriente haban hecho todo lo posible por impedir que se apoyara a Israel,
cortando el suministro de petrleo y amenazando con un embargo de
crudo. Al hacerlo, descubrieron que podan conseguir que se multiplicara
el precio mundial del petrleo. Los ministros de Asuntos Exteriores del
66
Los de los trusts, petroleras, bancos, traficantes de armas, etc, en definitiva, la libertad para el saqueo de
los inversores estadounidenses.
67
Declarado premio nobel de la paz en 1973 y partidario de usar la bomba atmica para ganar la Guerra
de Vietnam.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 45


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

mundo entero tomaron nota de que los todopoderosos Estados Unidos no


hicieron ni podan hacer nada al respecto.
Vietnam y Prximo Oriente debilitaron a los Estados Unidos, aunque no
alteraron el equilibrio global de las superpotencias ni la naturaleza de la
confrontacin en los distintos escenarios regionales de la guerra fra. No
obstante, entre 1974 y 1979 surgi una nueva oleada de revoluciones por
una extensa zona del globo. Esta tercera ronda de convulsiones del siglo XX
corto pareca como si fuera a alterar el equilibrio de las superpotencias en
contra de los Estados Unidos, ya que una serie de regmenes africanos,
asiticos e incluso americanos se pasaron al bando sovitico y, en concreto,
facilitaron a la URSS bases militares, sobre todo navales, fuera del territorio
original de sta, sin apenas salida al mar. La coincidencia de esta tercera
oleada de revoluciones mundiales con el fracaso y derrota pblicos de los
norteamericanos fue lo que engendr la segunda guerra fra. Pero tambin
fue la coincidencia de ambos elementos con el optimismo y la
autosatisfaccin de la URSS de Brezhnev en los aos setenta lo que
convirti esta segunda guerra fra en una realidad. En esta etapa los conflictos
se dirimieron mediante una combinacin de guerras locales en el tercer
mundo, en las que combatieron indirectamente los Estados Unidos, que
evitaron esta vez el error de Vietnam de comprometer sus propias tropas, y
mediante una aceleracin extraordinaria de la carrera de armamentos
atmicos, lo primero menos irracional que lo segundo.
Dado que la situacin en Europa se haba estabilizado de forma tan
visible ni siquiera la revolucin portuguesa de 1974 ni el fin del rgimen de
Franco en Espaa la alteraron y que las lneas divisorias estaban tan claras,
en la prctica ambas superpotencias haban trasladado su rivalidad al tercer
mundo. La distensin en Europa dio a los Estados Unidos en tiempos de
Nixon (1968-1974) y de Kissinger la oportunidad de apuntarse dos grandes
xitos: la expulsin de los soviticos de Egipto y, algo mucho ms significativo,
la entrada informal de China en la alianza antisovitica. La nueva oleada de
revoluciones, probablemente todas dirigidas contra los regmenes
conservadores cuyo adalid mundial eran los Estados Unidos, dio a la URSS
la oportunidad de recuperar la iniciativa. Al pasar los restos del imperio
colonial portugus en frica (Angola, Mozambique, Guinea Bissau, Cabo
Verde) al dominio comunista y al mirar hacia el Este la revolucin que derroc
al emperador de Etiopa; al adquirir la marina sovitica, en rpido
crecimiento, nuevas e importantes bases a ambos lados del ocano Indico; al
caer el sha del Irn, un estado de nimo cercano a la histeria se apoder del
debate pblico y privado de los norteamericanos. De qu otro modo (salvo, en
parte, por una prodigiosa ignorancia de la topografa de Asia) podemos
explicar la opinin de los norteamericanos, expresada en serio en esos
momentos, de que la entrada de tropas soviticas en Afganistn representaba
el primer paso de un avance sovitico que pronto llegara al ocano Indico y al
golfo Prsico?
La injustificada autosatisfaccin de los soviticos alent el miedo.
Mucho antes de que los propagandistas norteamericanos explicaran, a
posteriori, cmo los Estados Unidos se lanzaron a ganar la guerra fra
arruinando a su antagonista, el rgimen de Brezhnev haba empezado a
arruinarse l solo al emprender un programa de armamento que elev los
gastos en defensa en un promedio anual del 4-5 por 100 (en trminos reales)
durante los veinte aos posteriores a 1964. La carrera fue absurda, ya que la
disuasin funcionaba igualmente antes de empezarla. El esfuerzo
sistemtico sovitico por crear una marina con una presencia mundial en
todos los ocanos o, ms bien, dado que su fuerte eran los submarinos,

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 46


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

debajo de los mismos tampoco era mucho ms sensato en trminos


estratgicos, pero por lo menos era comprensible como gesto poltico de una
superpotencia global, que reclamaba el derecho a hacer ondear su pabelln en
todo el mundo. Pero el hecho mismo de que la URSS ya no aceptase su
confinamiento regional les pareci a los guerreros fros norteamericanos la
prueba palpable de que la supremaca occidental terminara si no se
reafirmaba mediante una demostracin de fuerza. La creciente confianza que
llev a Mosc a abandonar la cautela poskruscheviana en asuntos
internacionales se lo confirmaba.
Por supuesto, la histeria de Washington no se basaba en razonamientos
lgicos. En trminos reales, el podero norteamericano, a diferencia de su
prestigio, continuaba siendo decisivamente mayor que el podero
sovitico68. En cuanto a la economa y la tecnologa de ambos bandos, la
superioridad occidental (y japonesa) era incalculable. Puede que los soviticos,
duros e inflexibles, hubieran conseguido mediante esfuerzos titnicos levantar
la mejor economa del mundo al estilo de 1890 (por citar a Jowitt, 1991, p.
78), pero de qu le serva a la URSS que a mediados de los aos ochenta
produjera un 80 por 100 ms de acero, el doble de hierro en lingotes y cinco
veces ms tractores que los Estados Unidos, si no haba logrado adaptarse a
una economa basada en la silicona y en el software!.No haba absolutamente
ningn indicio ni probabilidad de que la URSS deseara una guerra (excepto,
tal vez, contra China), y mucho menos de que planeara un ataque militar
contra Occidente. Los delirantes escenarios de ataque nuclear procedentes de
los guerreros fros en activo y la propaganda gubernamental de Occidente a
principios de los aos ochenta eran de cosecha propia, aunque, en la prctica,
acabaron por convencer a los soviticos de que un ataque nuclear preventivo
occidental contra la URSS era posible o incluso como en algunos momentos
de 1983 inminente, y desencadenaron el mayor movimiento pacifista y
antinuclear de masas de la guerra fra, la campaa contra el despliegue de
una nueva gama de misiles en Europa69.
Los historiadores del siglo xxi, lejos del recuerdo vivo de los setenta y
los ochenta, se devanarn los sesos ante la aparente insentatez de este brote
de fiebre militar, la retrica apocalptica y la conducta internacional a
menudo extravagante de los gobiernos estadounidenses, sobre todo en los
primeros aos del presidente Reagan (1980-1988). Tendrn que valorar la
hondura de los traumas subjetivos de derrota, impotencia y pblica ignominia
que afligieron a la clase poltica de los Estados Unidos en los aos setenta,
doblemente penosos por el desprestigio en que cay la presidencia de los
Estados Unidos en los aos en que Richard Nixon (1968-1974) tuvo que
dimitir por un srdido escndalo, para ser luego ejercida por dos
insignificantes presidentes.
Todo ello culmin en el humillante episodio de la toma de los
diplomticos estadounidenses como rehenes en Irn durante la revolucin
iran, en las revoluciones comunistas de un par de pequeos pases
centroamericanos (Nicaragua, El Salvador) y en una .segunda crisis
internacional del petrleo, al subir de nuevo la OPEP los precios del crudo
hasta un mximo histrico. La poltica de Ronald Reagan, elegido presidente
en 1980, slo puede entenderse como el afn de lavar la afrenta de lo que .se
viva como una humillacin, demostrando la supremaca y la invulnerabilidad
68
El sistema productivo sovitico no realiz la Tercera Rev. Ind., del plstico, la informtica y las
telecomunicaciones.
69
El apoyo de Felipe Gonzlez a la instalacin de los euromisiles le granje la ayuda de Helmut Khol a
la hora de intentar ingresar en la CEE, cosa que consigui en 1986, tras la solucin del asunto del cheque
britnico.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 47


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incontestables de los Estados Unidos con gestos de fuerza militar contra


blancos fciles, como la invasin de la islita caribea de Granada (1983), el
contundente ataque naval y areo contra Libia (1986) y la todava ms
contundente y absurda invasin de Panam (1989). Al final, el trauma slo
san gracias al inesperado, imprevisto y definitivo hundimiento del gran
antagonista, que dej a los Estados Unidos como nica potencia global. Pero
aun entonces cabe detectar en la guerra del Golfo contra Irak en 1991 una
tarda compensacin por los terribles momentos de 1973 y 1979, cuando la
mayor potencia de la tierra no supo cmo responder a un consorcio de dbiles
pases tercermundistas que amenazaban con asfixiar sus suministros de
crudo70.
La cruzada contra el imperio del mal, a la que el gobierno del presidente
Reagan por lo menos en pblico consagr sus energas, estaba pues,
concebida como una terapia para los Estados Unidos ms que como un
intento prctico de restablecer el equilibrio mundial entre las superpotencias.
Esto ltimo, en realidad, se haba llevado a cabo discretamente a finales de
los aos setenta, cuando la OTAN con un presidente norteamericano
demcrata y gobiernos socialdemcratas y laboristas en Alemania y en Gran
Bretaa empez a rearmarse, y a los nuevos estados africanos de
izquierdas los mantenan a raya desde el principio movimientos o estados
apoyados por los Estados Unidos, con apreciable xito en el centro y el sur de
frica (donde podan actuar en conjuncin con el formidable rgimen del
apartheid de la Repblica de Sudfrica), pero con menos fortuna en el Cuerno
de frica. (En ambas reas los rusos contaron con la inapreciable ayuda de
fuerzas expedicionarias cubanas, prueba del compromiso de Fidel Castro con
las revoluciones del tercer mundo, as como de su alianza con la URSS.) La
aportacin reaganiana a la guerra fra fue de otra ndole.
Fue una aportacin no tanto prctica como ideolgica: parte de la reaccin
occidental a las alteraciones de la poca de disturbios e incertidumbres
en que pareci entrar el mundo tras el fin de la edad de oro (vase el captulo
XIV). Una larga etapa de gobiernos centristas y socialdemcratas moderados
toc a su fin con el fracaso aparente de las polticas econmicas y sociales de
la edad de oro. Hacia 1980 llegaron al poder en varios pases gobiernos de la
derecha ideolgica, comprometidos con una forma extrema de egosmo
empresarial y de laissez-faire. Entre ellos, Reagan y la tremenda seora
Thatcher, siempre segura de s misma, en Gran Bretaa (1979- 1990), fueron
los ms destacados. Para esta nueva derecha, el capitalismo de la sociedad del
bienestar de los aos cincuenta y sesenta, bajo la tutela estatal, y que ya no
contaba con el sostn del xito econmico, siempre haba sido como una
subespecie de aquel socialismo (el camino de servidumbre, como lo llam el
economista e idelogo Von Hayek) cuya culminacin final vean en la URSS. La
guerra fra de Ronald Reagan no estaba dirigida contra el imperio del mal
exterior, sino contra el recuerdo de Franklin D. Roosevelt en el interior; contra
el estado del bienestar igual que contra todo intrusismo estatal 71.
Como la URSS se hundi justo al final de la era de Reagan, los
propagandistas norteamericanos, por supuesto, afirmaron que su cada se
haba debido a una activa campaa de acoso y derribo. Los Estados Unidos
haban luchado en la guerra fra y haban ganado, derrotando completamente
a su enemigo. No hace falta tomar en serio la versin de estos cruzados de los
aos ochenta, porque no hay la menor seal de que el gobierno de los Estados
70
Adems de resarcir moralmente, tambin se buscaban resultados ms tangibles, como ha podido verse
en Afganistn (2001) en Irak (2003), esto es, evitar futuros problemas como el de 1973 entre otras cosas.
71
Que no se hiciese en la direccin correcta, esto es, para asegurar beneficios y desviar recursos pblicos
al sector privado.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 48


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

Unidos contemplara el hundimiento inminente de la URSS o de que estuviera


preparado para ello llegado el momento. Si bien, desde luego, tena la
esperanza de poner en un aprieto a la economa sovitica, el gobierno
norteamericano haba sido informado (errneamente) por sus propios servicios
de inteligencia de que la URSS se encontraba en buena forma y era capaz de
mantener la carrera de armamentos. A principios de los ochenta, todava se
crea (tambin errneamente) que la URSS estaba librando una firme ofensiva
global. En realidad, el mismo presidente Reagan, a pesar de la retrica que le
pusieran por delante quienes le escriban los discursos, y a pesar de lo que
pudiera pasar por su mente no siempre lcida, crea realmente en la
coexistencia entre los Estados Unidos y la URSS, pero una coexistencia que no
estuviese basada en un repugnante equilibrio de terror nuclear mutuo: lo que
Reagan soaba era un mundo totalmente libre de armas nucleares 72, al igual
que el nuevo secretario general del Partido Comunista de la Unin Sovitica,
Mijail Serguievich Gorbachov, como qued claro en la extraa cumbre
celebrada en la penumbra del otoo rtico de Islandia en 1986.
La guerra fra acab cuando una de las superpotencias, o ambas,
reconocieron lo siniestro y absurdo de la carrera de armamentos
atmicos, y cuando una, o ambas, aceptaron que la otra deseaba
sinceramente acabar con esa carrera. Seguramente le resultaba ms fcil
tomar la iniciativa a un dirigente sovitico que a un norteamericano, porque la
guerra fra nunca se haba visto en Mosc como una cruzada, a diferencia de
lo habitual en Washington, tal vez porque no haba que tener en cuenta a una
opinin pblica soliviantada. Por otra parte, por esa misma razn, le resultara
ms difcil al dirigente sovitico convencer a Occidente de que iba en serio. Por
eso es por lo que el mundo le debe tantsimo a Mijail Gorbachov, que no slo
tom la iniciativa sino que consigui, l solo, convencer al gobierno de los
Estados Unidos y a los dems gobiernos occidentales de que hablaba
sinceramente. Sin embargo, no hay que menospreciar la aportacin del
presidente Reagan, cuyo idealismo simpln pudo atravesar las tremendas
barreras formadas por los idelogos, los fanticos, los advenedizos, los
desesperados y los guerreros profesionales que lo rodeaban, para llegar a
convencerse a s mismo73. A efectos prcticos, la guerra fra acab en las dos
cumbres de Reykjavik (1986) y Washington (1987).

Represent el fin de la guerra fra el fin del sistema sovitico? Los dos
fenmenos son separables histricamente, aunque es evidente que estn
interrelacionados. La forma sovitica de socialismo afirmaba ser una
alternativa global al sistema del mundo capitalista. Dado que el capitalismo no
se hundi ni pareca hundirse aunque uno se pregunta qu habra pasado
si todos los pases deudores socialistas y del tercer mundo se hubiesen unido
en 1981 para declarar la suspensin del pago de sus deudas a Occidente,
las perspectivas del socialismo como alternativa mundial dependan de
su capacidad de competir con la economa capitalista mundial, reformada
tras la Gran Depresin y la segunda guerra mundial y transformada por la
revolucin postindustrial de las comunicaciones y de la informtica de
los aos setenta. Que el socialismo se iba quedando cada vez ms atrasado
era evidente desde 1960: ya no era competitivo y, en la medida en que esta
72
No por amor al pacifismo, sino porque la deuda de EEUU iba subiendo y no le hubiese venido mal
soltar algo de lastre armamentstico, quiere decirse, no exportable. Mantener el presupuesto del
Pentgono, pero dedicarlo al desarrollo de tecnologas ms fcilmente vendibles por los consorcios
norteamericanos.
73
O tal vez esos planificadores hicieron otros clculos sobre beneficios, sabiendo que sus puestos de
trabajo iban a seguir asegurados.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 49


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

competicin adopt la forma de una confrontacin entre dos superpotencias


polticas, militares e ideolgicas, su inferioridad result ruinosa. Ambas
superpotencias abusaron de sus economas y las distorsionaron mediante la
competencia en una carrera de armamentos colosal y enormemente cara, pero
el sistema capitalista mundial poda absorber la deuda de tres billones de
dlares bsicamente en gastos militares en que los aos ochenta
hundieron a los Estados Unidos, hasta entonces el mayor acreedor
mundial. Nadie, ni dentro ni fuera, estaba dispuesto a hacerse cargo de una
deuda equivalente en el caso sovitico, que, de todos modos, representaba
una proporcin de la produccin sovitica (posiblemente la cuarta parte)
mucho mayor que el 7 por 100 del gigantesco PIB de los Estados Unidos que
se destin a partidas de defensa a mediados de los aos ochenta. Los Estados
Unidos, gracias a una combinacin de buena suerte histrica y de su poltica,
vieron cmo sus satlites se convertan en economas tan florecientes que
llegaban a aventajar a la suya. A finales de los aos setenta, las economas
de la Comunidad Europea y Japn, juntas, eran un 60 por 100 mayores
que la de los Estados Unidos. En cambio, los aliados y satlites de los
soviticos nunca llegaron a emanciparse, sino que siguieron practicando una
sangra abundante y permanente de decenas de miles de millones de dlares
anuales a la URSS. Geogrfica y demogrficamente, los pases atrasados del
mundo, cuyas movilizaciones revolucionarias habran de acabar, segn
Mosc, con el predominio mundial del capitalismo, representaban el 80 por
100 del planeta, pero, en el plano econmico, eran secundarios. En cuanto a
la tecnologa, a medida que la superioridad occidental fue creciendo de forma
casi exponencial no hubo competencia posible. En resumen, la guerra fra fue,
desde el principio, una lucha desigual.
Pero no fue el enfrentamiento hostil con el capitalismo y su
superpotencia lo que precipit la cada del socialismo, sino ms bien la
combinacin de sus defectos econmicos cada vez ms visibles y gravosos,
y la invasin acelerada de la economa socialista por parte de la economa
del mundo capitalista, mucho ms dinmica, avanzada y dominante. En la
medida en que la retrica de la guerra fra etiquetaba al capitalismo y al
socialismo como el mundo libre y el totalitarismo, respectivamente, los vea
como los bordes de una sima infranqueable y rechazaba todo intento de
superarla;" se podra decir que, fuera del suicidio mutuo que representaba la
guerra nuclear, garantizaba la supervivencia del competidor ms dbil. Y es
que, parapetada tras el teln de acero, hasta la ineficaz y desfalleciente
economa de planificacin central era viable; puede que se estuviera
deshaciendo lentamente, pero no era probable que se hundiera sin previo
aviso. Fue la interaccin de la economa de modelo sovitico con la
economa del mundo capitalista a partir de los aos sesenta lo que hizo
vulnerable al socialismo. Cuando en los aos setenta los dirigentes
socialistas decidieron explotar los nuevos recursos del mercado mundial a
su alcance (precios del petrleo, crditos blandos, etc.) en lugar de
enfrentarse a la ardua tarea de reformar su sistema econmico, cavaron
sus propias tumbas (vase el captulo XVI). La paradoja de la guerra fra fue
que lo que derrot y al final arruin a la URSS no fue la confrontacin, sino la
distensin.
Sin embargo, en un punto los ultras de la guerra fra de Washington no
estaban del todo equivocados. La verdadera guerra fra, como resulta fcil ver
desde nuestra perspectiva actual, termin con la cumbre de Washington
de 1987, pero no fue posible reconocer que haba acabado hasta que la URSS
dej de ser una superpotencia o, en realidad, una potencia a secas. Cuarenta
aos de miedo y recelo, de afilar los dientes del dragn militar-industrial, no

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 50


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podan borrarse as como as. Los engranajes de la maquinaria de guerra


continuaron girando en ambos bandos. Los servicios secretos, profesionales
de la paranoia, siguieron sospechando que cualquier movimiento del otro lado
no era ms que un astuto truco para hacer bajar la guardia al enemigo y
derrotarlo mejor. El hundimiento del imperio sovitico en 1989, la
desintegracin y disolucin de la propia URSS en 1989-1991, hizo
imposible pretender que nada haba cambiado y, menos an, creerlo.

Pero qu era exactamente lo que haba cambiado? La guerra fra haba


transformado la escena internacional en tres sentidos. En primer lugar, haba
eliminado o eclipsado totalmente las rivalidades y conflictos, salvo uno,
que configuraron la poltica mundial antes de la segunda guerra mundial.
Algunos de ellos desaparecieron porque las grandes potencias coloniales de
la poca imperial se desvanecieron, y con ellas sus rivalidades sobre las
dependencias que gobernaban. Otros acabaron porque todas las grandes
potencias excepto dos haban quedado relegadas a la segunda o tercera
divisin de la poltica internacional, y las relaciones entre ellas ya no eran
autnomas ni, en realidad, mucho ms que de inters local. Francia y
Alemania (Federal) enterraron el hacha de guerra despus de 1947, no porque
un conflicto franco-alemn se hubiera vuelto algo impensable los gobiernos
franceses de la poca pensaron y mucho en ello, sino porque el hecho de
formar parte del mismo bando liderado por los norteamericanos y la
hegemona de Washington sobre la Europa occidental no permita que los
alemanes se descontrolaran. Aun as, es asombrosa la rapidez con que se
perdi de vista la principal preocupacin de los estados al acabar una gran
guerra, a saber, la inquietud de los vencedores acerca de los planes de
recuperacin de los vencidos, y los proyectos de los vencidos para superar la
derrota. Pocos occidentales se preocuparon seriamente por el espectacular
retorno de la Alemania Federal y de Japn a su condicin de potencias,
armadas, aunque no nucleares; siempre, claro est, que fueran, en la
prctica, miembros subalternos de la alianza estadounidense. Incluso la
URSS y sus aliados, aunque denunciaran el peligro alemn, del que haban
tenido una amarga experiencia, lo hacan por razones propagandsticas ms
que por autntico temor. Lo que Mosc tema no eran las fuerzas armadas
alemanas, sino los misiles de la OTAN en territorio alemn. Pero despus
de la guerra fra era posible que surgiesen otros conflictos de poder.
En segundo lugar, la guerra fra haba congelado la situacin internacional
y, al hacerlo, haba estabilizado lo que era un estado de las cosas
provisional y por fijar. Alemania era el caso ms visible: durante cuarenta y
seis aos permaneci dividida de facto, si no, durante largos perodos, de
jure en cuatro sectores: el occidental, que se convirti en la Repblica
Federal en 1948; el central, que se convirti en la Repblica Democrtica
Alemana en 1954; y el oriental, ms all de la lnea Oder-Neisse, de donde se
expuls a la mayor parte de alemanes y que se convirti en parte de Polonia
y de la URSS. El fin de la guerra fra y la desintegracin de la URSS reunific
los dos sectores occidentales y dej las zonas de Prusia oriental anexionadas
por los soviticos aisladas, separadas del resto de Rusia por el estado ahora
independiente de Lituania. Dej a los polacos con la promesa de Alemania de
aceptar las fronteras de 1945, lo cual no les inspir confianza.
La estabilizacin no era la paz. Con la excepcin de Europa, la guerra
fra no fue una poca en la que se olvid lo que significaba pelear. Apenas
pas algn ao entre 1948 y 1989 sin que hubiese conflictos armados graves
en alguna parte. No obstante, los conflictos estaban controlados, o
amortiguados, por el miedo a que provocasen una guerra abierta o sea,

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 51


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atmica entre las superpotencias. Las reclamaciones de Irak frente a


Kuwait el pequeo protectorado britnico, rico en petrleo, en el golfo
Prsico, independiente desde 1961 eran antiguas y constantes, pero no
condujeron a la guerra hasta que el golfo Prsico dej de ser un foco de
tensin y de confrontacin automtica entre las dos superpotencias 74. Antes
de 1989 es seguro que la URSS, el principal proveedor de armas de Irak,
hubiera desaconsejado firmemente cualquier aventura de Bagdad en la zona.
Por supuesto, el desarrollo de la poltica interna de los estados no result
congelada de la misma forma, salvo all en donde tales cambios alteraran,
o pareciesen alterar, la lealtad del estado a la superpotencia dominante
respectiva. Los Estados Unidos no estaban ms dispuestos a tolerar a
comunistas o filocomunistas en el poder en Italia, Chile o Guatemala que la
URSS a renunciar al derecho a mandar sus tropas a las repblicas hermanas
con gobiernos disidentes, como Hungra y Checoslovaquia. Es cierto que la
URSS toleraba mucha menos variedad en regmenes amigos y satlites, pero
por otro lado su capacidad de afirmar su autoridad en el interior de stos era
mucho menor. Aun antes de 1970 haba perdido del todo el poco control que
haba tenido sobre Yugoslavia, Albania y China; haba tenido que tolerar la
conducta individualista de los dirigentes de Cuba y Rumania; y, en cuanto a
los pases del tercer mundo a los que abasteca de armas, y cuya hostilidad
hacia el imperialismo norteamericano comparta, aparte de unos intereses
comunes, no ejerca sobre ellos ningn dominio efectivo, y casi ninguno de
ellos toleraba la existencia legal de partidos comunistas en su interior. No
obstante, la combinacin de poder, influencia poltica, corrupcin y la
lgica de la bipolaridad y del antiimperialismo mantuvieron ms o menos
estable la divisin del mundo. Con la excepcin de China, ningn pas
realmente importante cambi de bando a no ser por alguna revolucin local,
que las superpotencias no podan provocar ni impedir, como descubrieron los
Estados Unidos en los aos setenta. Ni siquiera aquellos aliados de los
Estados Unidos cuya poltica se vea cada vez ms limitada por la alianza,
como sucedi con los sucesivos gobiernos alemanes en el tema de la
Ostpolitik a partir de 1969, se retiraron de una asociacin cada vez ms
problemtica. Entidades polticas inestables, impotentes e indefendibles desde
el punto de vista poltico, incapaces de sobrevivir en una autntica jungla
internacional la zona comprendida entre el mar Rojo y el golfo Prsico estaba
llena de ellas consiguieron mantenerse de algn modo. La sombra del
hongo nuclear garantizaba no slo la supervivencia de las democracias
liberales de la Europa occidental, sino de regmenes como Arabia Saud y
Kuwait. La guerra fra fue la mejor de las pocas para los miniestados,
porque tras ella la diferencia entre problemas resueltos y problemas aparcados
se hizo evidente.
En tercer lugar, la guerra fra haba llenado el mundo de armas hasta un
punto que cuesta creer. Ese fue el resultado natural de cuarenta aos de
competencia constante entre los grandes estados industriales por armarse a s
mismos para una guerra que poda estallar en cualquier momento; cuarenta
aos durante los cuales las superpotencias compitieron por ganar amigos e
influencias repartiendo armas por todo el planeta, por no hablar de los
cuarenta aos de conflictos de baja intensidad con estallidos espordicos
de guerras de importancia. A las economas muy militarizadas y cuyos
complejos militar-industriales75 eran en todo caso enormes e influyentes les
interesaba econmicamente vender sus productos en el exterior, aunque slo
74
La cada de la URSS dej a EEUU las manos libres para usar la violencia con impunidad donde fuese
necesario.
75
N. Chomsky, el keynesianismo militar.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 52


GEOPOLTICA 4 LAS GRANDES GUERRAS DEL S XX EN EUROPA

fuera para consolar a sus gobiernos con la prueba de que no se limitaban a


tragarse los astronmicos presupuestos militares econmicamente
improductivos que las mantenan en funcionamiento. La moda a escala
planetaria y sin precedentes de los gobiernos militares (vase el captulo XII)
les proporcion un mercado agradecido, alimentado no slo por la generosidad
de las superpotencias, sino tambin, desde la revolucin en los precios del
crudo, por los ingresos locales multiplicados hasta desafiar la imaginacin de
sultanes y jeques hasta entonces tercermundistas. Todo el mundo exportaba
armas. Las economas socialistas y algunos estados capitalistas en decadencia
como Gran Bretaa tenan poco ms por exportar que pudiese competir en el
mercado internacional. Este comercio con la muerte no se reduca a la
amplia gama de aparatos que slo podan utilizar los gobiernos, sino que el
surgimiento de una poca de guerrillas y terrorismo origin una gran
demanda de armas ligeras, porttiles y suficientemente destructivas y
mortferas, y los bajos fondos de las ciudades de finales del siglo xx
proporcionaron un nuevo mercado civil a esos productos. En esos ambientes,
las metralletas Uzi (israeles), los rifles Kalashnikov (rusos) y el explosivo
Semtex (checo) se convirtieron en marcas familiares.
De este modo la guerra fra se perpetu a s misma. Las pequeas
guerras que en otro tiempo haban enfrentado a los satlites de una
superpotencia contra los de la otra prosiguieron despus de finalizar el viejo
conflicto a nivel local, resistindose a la voluntad de quienes las haban
empezado y ahora queran acabarlas. Los rebeldes de la UNITA en Angola
siguieron actuando contra el gobierno, aunque los surafricanos y los cubanos
se hubieran retirado de ese desgraciado pas, y a pesar de que los Estados
Unidos y la ONU hubiesen renegado de ellos y hubiesen reconocido al otro
bando; armas no les faltaban. Somalia, armada primero por los rusos, cuando
el emperador de Etiopa estaba del lado de los Estados Unidos, y luego por los
Estados Unidos, cuando la Etiopa revolucionaria cambi de lado, hizo su
entrada en el mundo posterior a la guerra fra como un territorio castigado
por el hambre y por anrquicas guerras de clanes, carente de todo salvo de
reservas casi ilimitadas de armas de fuego, municiones, minas y transportes
militares. Los Estados Unidos y la ONU se movilizaron para llevarles alimentos
y paz, y result ms difcil que inundar el pas de armas. En Afganistn, los
Estados Unidos haban distribuido al por mayor misiles antiareos porttiles y
lanzadoras Stinger entre las guerrillas tribales anticomunistas, calculando,
acertadamente, que as contrarrestaran la supremaca area sovitica.
Cuando se retiraron los rusos, la guerra prosigui como si nada hubiera
cambiado, salvo que, a falta de aviones, los nativos podan explotar por s
mismos la floreciente demanda de Stingers, que vendan con grandes
beneficios en el mercado internacional de armas. Desesperados, los Estados
Unidos se ofrecieron a comprrselos a cien mil dlares cada uno, con una
espectacular falta de xito.

El fin de la guerra fra suprimi de repente los puntales que haban


sostenido la estructura internacional y, hasta un punto que todava
somos incapaces de apreciar, las estructuras de los sistemas mundiales
de poltica interna. Y lo que qued fue un mundo de confusin y
parcialmente en ruinas, porque no hubo nada que los reemplazara. La idea,
que los portavoces norteamericanos sostuvieron por poco tiempo, de que el
antiguo orden bipolar poda sustituirse con un nuevo orden mundial basado
en la nica superpotencia que haba quedado y que, por ello, pareca ms
fuerte que nunca, pronto demostr ser irreal. No poda volverse al mundo de
antes de la guerra fra porque era demasiado lo que haba cambiado y

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 53


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demasiado lo que haba desaparecido: todos los indicadores haban cado,


haba que modificar todos los mapas. A polticos y economistas
acostumbrados a un mundo de una sola clase incluso les resultaba difcil o
imposible apreciar la naturaleza de problemas de otra clase. En 1947 los
Estados Unidos haban reconocido la necesidad de un proyecto urgente y
colosal de restauracin de las economas de la Europa occidental, porque la
presunta amenaza contra esas economas el comunismo y la URSS era de
fcil definicin.
Las consecuencias econmicas y polticas del hundimiento de la
Unin Sovitica y de la Europa del Este eran an ms tremendas que los
problemas de la Europa occidental, y demostraran tener un alcance an
mayor. Ya resultaban bastante previsibles, incluso evidentes, a finales de los
ochenta, pero ninguna de las opulentas economas capitalistas trat esa crisis
en ciernes como una emergencia planetaria que exiga una actuacin urgente
y contundente, porque las consecuencias polticas no eran tan fciles de
concretar. Con la posible excepcin de la Alemania Occidental, la reaccin fue
lenta, e incluso los alemanes entendieron psimamente y subestimaron la
naturaleza del problema, como las dificultades suscitadas por la anexin de
la antigua Repblica Democrtica Alemana demostraran. Las consecuencias
del final de la guerra fra seguramente habran sido enormes en cualquier
caso, aunque no hubiese coincidido con una grave crisis de la economa
capitalista mundial y con la crisis definitiva de la Unin Sovitica y su
sistema. Como el mbito del historiador es lo sucedido y no lo que habra
podido suceder si las cosas hubiesen sido distintas, no es necesario tener en
cuenta otros escenarios posibles. El fin de la guerra fra demostr ser no el fin
de un conflicto internacional, sino el fin de una poca, no slo para
Occidente, sino para el mundo entero. Hay momentos histricos en que
incluso los contemporneos pueden reconocer que marcan el fin de una era.
Los aos en torno a 1990 fueron claramente uno de los momentos decisivos
del siglo. Pero mientras cualquiera pudo ver que el viejo mundo se haba
acabado, exista una absoluta incertidumbre sobre la naturaleza y las
perspectivas del nuevo.
Slo una cosa pareca slida e irreversible entre tanta incertidumbre: los
extraordinarios cambios, sin precedentes en su magnitud, que experiment
la economa mundial, y, en consecuencia, las sociedades humanas, durante
el perodo transcurrido desde el inicio de la guerra fra. Estos cambios
ocuparn, o deberan ocupar, un espacio mucho mayor en los libros de
historia del tercer milenio que la guerra de Corea, las crisis de Berln y de
Cuba y los misiles de crucero. A esas transformaciones dirigimos ahora
nuestra atencin.

Disfraces aparte, el enemigo principal sigue siendo el Tercer Mundo, al


que se debe mantener bajo control. Una gran parte de l, que escap de su
papel de rea de servicios se hizo militarmente poderoso, hasta el punto de
actuar como elemento disuasor de la tarea de control mundial. Esta parte del
mundo fue una manzana podrida, que poda infectar el resto del cesto pues
representaba lo que los planificadores USA describan como alternativa
atractiva para otros pases del Tercer Mundo e incluso para el propio pas.
Su existencia haca posible tambin la opcin de la neutralidad en Europa y

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 54


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el Tercer Mundo, lo que era un obstculo para ejercer el control total


(supremaca), durante un futuro indefinido.
Cuando el bloque disidente cay, se acab la disuasin y quedaron las
manos libres para actuar impunemente segn la mxima de qu podemos
ganar?, estableciendo protectorados militares en regiones de importancia
estratgica para las inversiones estadounidenses76. Son necesarias nuevas
formas para la hipocresa con las que disfrazar esta realidad, aunque no es
necesario esforzarse mucho en ellas, pues la impunidad es total. Se ha
restaurado el orden. Orden, beneficios y seguridad, traduciendo lo expresado
por McMahon despus de aplastar la Comuna de Pars (1871). El triunfalismo
que impera entre los privilegiados del N, apenas compartido por la poblacin
en general, es instructivo sobre quienes son los vencedores y quienes los
perdedores de la Guerra Fra. Los intereses de los artfices de la poltica suelen
diferir bastante de los intereses de la poblacin general. Entre los vencedores
de la II G. M. figuraban los intereses financieros e industriales77, que en
muchos casos apoyaron el fascismo y fueron luego reconstituidos y
restaurados en el poder por los vencedores oficiales; entre los vencidos, los
dirigentes de la resistencia antifascista, cuya orientacin abarcaba desde la
democracia radical al comunismo, que fueron violentamente aniquilados
(Guerra Civil Griega, 1944-1949) o desplazados y marginados por los
vencedores oficiales (Italia).
El resultado de la Guerra Fra lo celebran las lites privilegiadas de los
estados capitalistas industriales y sus asociados en regiones de
servicio, as como las capas dirigentes del Este (excomunistas, nuevos
ricos surgidos de la mafia y de la selva del capitalismo salvaje). No es un
resultado celebrado por la poblacin del Este, a pesar de que valore el fin de la
tirana78. Para la mayor parte de la poblacin del Tercer Mundo, este resultado
profundiza ms la catstrofe de sus vidas 79. Para la mayora de la poblacin
occidental, marca el fin del denominado estado del bienestar, caro y ya
no necesario, junto a una reduccin de su lujoso y cmodo nivel de vida
(salarios, proteccin social, pensiones) Lo que suceda en el Sur anticipaba
un empeoramiento de la opresin para la mayora (deslocalizacin
industrial y paro estructural para minar cualquier disidencia, exterminar la
esperanza, y adems recortar progresivamente libertades y derechos con
excusas como el terrorismo, la estabilidad, etc), mientras que algunos
sectores (finanzas, energa, etc) podran enriquecerse, especialmente los
vinculados a los dirigentes de la economa global.
Desaparecida la disuasin, EE.UU y sus clientes (U.K.) pueden recurrir a
la violencia con total libertad, aunque los cambios en el pas acaecidos
desde 1960 (sndrome de Vietnam, pacifismo movilizacin ciudadana) hacen
que estas intervenciones tengan mayor coste poltico (ya superado desde el 11-
S, Afganistn, Irak). Frente a ello, se abren otras opciones: guerra econmica,
sanciones, bloqueos, embargos
Respecto a Europa del Este, zonas tradicionalmente incorporadas al
mundo industrial (R. Checa, Eslovenia) podrn converger, tras sacrificios

76
El viejo estado imperialista trabajando al servicio de la economa, la polica del dinero pagada por
fondos pblicos.
77
Vase quienes protagonizaron la reconstruccin de Europa y la integracin en el proyecto de la CECA,
CEE, EURATOM, quienes fundaron el Club Bilberderg, etc = democracia cristiana= viejo dinero.
78
Efectos de la aplicacin de la doctrina neoliberal y las polticas de ajuste del FMI = vuelta al Tercer
Mundo, destruccin de sus economas, sistemas de proteccin social, aumento del paro, bajada de
pensiones y salarios
79
Por ejemplo, mediante la especulacin sin freno con los precios de los productos que exportan o de los
alimentos que no pueden pagar. Ya no hay un Plan B contra eso.

Tema 4: Las grandes guerras del s XX en Europa 55


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prolongados, con los estndares de la UE. La mayor parte de la regin


regresar a su status de periferia 80 (Bulgaria, Rumana), ayudada por los
planes de ajuste estructural del FMI, diseados para crear una economa
subordinada a las necesidades de los inversores extranjeros y una sociedad
de los dos tercios, con islas de privilegios inmersas en mares de miseria,
llamadas milagros econmicos en funcin de si los inversores obtienen
beneficios suficientes. La antigua nomenklatura pertenece en gran medida a la
nueva lite, tras haber traspasado su lealtad a las multinacionales e intereses
financieros occidentales. Esta nueva situacin tambin beneficia a dichos
intereses en Europa Occ., pues abre la puerta a una bajada del nivel de vida
(salarios, proteccin social, derechos laborales) en aras de la competitividad,
mediante la inmigracin y las amenazas de deslocalizacin.

80
Eso s, como miembro de la UE.

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