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PAOLA GONZLEZ L ZARO*

Perspectiva histrica
de la relacin cerebro-lenguaje

Historic perspective
of the brain-language relationship

Resumen Abstract

La afasia es una alteracin del len- Aphasia is a language impairment


guaje que ocurre como consecuen- resulting from cerebral damage in
cia de dao cerebral en personas que persons who have been competent
han sido hablantes competentes de users of their own language. Doctors
su lengua. Los primeros en intere- caring for the aphasic patients were
sarse en el estudio de la relacin
cerebro-lenguaje fueron los mdicos ted in studying the relationship bet-
al cuidado de los pacientes con afa- ween brain and language. Although
sia, quienes hicieron descripciones they made detailed clinical and
detalladas tanto clnicas como ana- anatomical descriptions, it was un-
tmicas; sin embargo, hasta que las til the investigations were made
investigaciones se hicieron desde from the linguistic framemark that
los marcos formales de la lingsti- it was possible to explain the lan-
ca fue posible explicar el habla de
los pacientes. Hoy da la perspec- wadays the study of the aphasias
tiva lingstica se complementa comes from the linguistic and the
con el punto de vista de la ciencia cognitive points of view.
cognoscitiva.

Key words: aphasia, history,


Palabras clave: afasia, historia, neurolinguistics
neurolingstica

Fuentes Humansticas > Ao 28 > Nmero 49 > II Semestre 2014 > pp. 71-83
Fecha de recepcin 14/03/14 > Fecha de aceptacin 28/08/14

*
Colegio Superior de Neurolingstica.
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Perspectiva histrica de la relacin cerebro-lenguaje

E l lenguaje es una facultad humana por

que cuando dicha facultad se pierde co-


medicina hind del siglo d.C., tambin
describieron la prdida del lenguaje. Los
samhitas se basaban en tradiciones an-
mo consecuencia de una lesin, ha sido cestrales, algunas del segundo milenio
muy intrigante a lo largo de la historia. El antes de Cristo. Aunque no tan antiguos
objetivo del presente artculo es hacer una como los papiros quirrgicos de Edwin
revisin cronolgica de la relacin cere- Smith, los samhitas dejaron en claro que
bro-lenguaje hasta llegar a la perspectiva las alteraciones del lenguaje haban sido
neurolingstica contempornea. siempre de gran inters para los mdicos. 4
En el siglo a.C. Hipcrates, el padre
de la medicina, mencion que el cerebro es
Primeras descripciones el rgano del raciocinio o director del
espritu en franca oposicin a la idea im-
Entre los primeros documentos que rela- perante en la poca, que atribua las en-
cionan la prdida del lenguaje con una fermedades a los dioses y colocaba al
lesin en la cabeza se encuentran los pa- corazn como el centro de la actividad cor-
piros quirrgicos egipcios que datan de poral. Sin duda, los mdicos de la escuela
los aos 3000 y 2500 a.C. Los encontr de Hipcrates observaron alteraciones
Edwin Smith y posteriormente los desci- adquiridas del lenguaje; empero, debido a
fr James Henry Breasted en 1930.1 Los que no existen traducciones exactas, no
papiros contienen la referencia ms anti- es posible tener la certeza de si conocan
gua del cerebro en todos los registros el origen de tales alteraciones.
escritos: En ellos se describen los sn- Trescientos aos ms tarde, Plinio
tomas, el diagnstico y el pronstico de el Viejo, Celso, Sorano de feso y Galeno
dos pacientes con dao en la cabeza y fueron los principales representantes de
fracturas en el crneo.2 Los escritos ase- la medicina romana. En sus escritos des-
veran que la prdida del habla era resul- cribieron alteraciones del habla y del len-
tado de algo que entraba desde afuera guaje. Aunque las descripciones de Plinio
como el aliento de un dios o de la muer- en su Historia natural fueron aisladas,
te y que el paciente quedaba mudo en escribi: Se supo de un hombre que reci-
su tristeza.3 Se sugiere que la prdida bi una pedrada en la cabeza y solamente
del lenguaje se poda tratar con diversos olvid cmo leer y escribir.5 Celso, como
medicamentos y rituales; sin embargo, la mayora de sus predecesores griegos
no existe registro del resultado de dichos y romanos, crea que la lengua y no el
tratamientos. cerebro era la fuente de la mayora de
Por otra parte, se sabe que los auto- las alteraciones del lenguaje; por tanto,
res de los samhitas, un texto clsico de propona masajes y grgaras para relajar
la lengua de su parlisis. En contraste, So-
1
rano de feso seal que mientras la pa-
Stanley Finger, Origins of neuroscience. A history of
the explorations into brain function, p. 371.
2
Erik Kandel y James Schwartz, Principles of neural
4
science, contraportada. Stanley Finger, op. cit.
3 5
Hildred Schuell, Afasia en adultos segn Schuell. Arthur Benton y Robert Joynt, Primeras descrip-
Diagnstico, pronstico y tratamiento, p. 19. ciones de la afasia, p. 4.
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rlisis de la lengua provoca alteraciones Se trata del primer caso en que se descri-
en la articulacin, se poda distinguir de ben con claridad las parafasias; adems, es-
los casos de prdida del lenguaje resul- tablece una diferencia entre las palabras
tantes de alguna otra enfermedad, la cual incorrectas por omisin, sustitucin o alte-
racin del orden de los fonemas y de la di-
seal que exista una relacin entre la vi-
da espiritual y el cerebro. Esto se puede A su vez, Peter Rommel (1683) des-
considerar uno de los primeros intentos cribi a un paciente que perdi el habla
por localizar las funciones psquicas en y no era capaz de repetir siquiera frases
distintas regiones cerebrales. sencillas; sin embargo, poda recitar con
claridad versos bblicos y varios rezos. De-
sign este caso como una extraa afo-
De la Edad Media al siglo na, pero hoy se sabe que el lenguaje
automtico (series que se han repetido de
Los historiadores estn de acuerdo en manera continua) puede preservarse aun
que durante la Edad Media se aport muy cuando el lenguaje espontneo est se-
poco conocimiento acerca de la relacin veramente alterado.
que existe entre el cerebro y el lenguaje. Posteriormente, en 1742, Carl Linn
A pesar de ello, las doctrinas clsicas no estudi la relacin que existe entre los
fueron cuestionadas. Existen nuevas des- defectos de la escritura y los del habla.
cripciones a partir del Renacimiento. Fue el primero en notar la coincidencia
En el siglo , Antonio Guaneiro pre- entre alteraciones del lenguaje oral y del
sent dos casos de pacientes con prdida lenguaje escrito.
del habla: Giovanni Batista Morgagni public
en 1762 una monografa con numerosas
Tengo bajo mi cuidado a dos ancianos, descripciones de casos de alteraciones en
uno de los cuales no sabe ms de tres el lenguaje, las cuales tienen tres carac-
palabras... el otro raramente o nunca tersticas dignas de mencionarse: la pri-
menciona el nombre correcto de alguien. mera es la observacin de que aun cuando
Cuando llama a alguien, no lo llama por los pacientes no podan hablar, conser-
su nombre.6 vaban la capacidad para comprender el
lenguaje; la segunda es la coincidencia
Guaneiro interpret los problemas como entre los trastornos motores del lengua-
una afeccin del rgano de la memoria, el je y la hemiplejia derecha, y la tercera es
cual poda retener muy poco o nada. el nfasis de que la prdida del lenguaje
En 1673, Johan Schmidt estudi a un se asociaba frecuentemente con un in-
paciente, quien tras sufrir un infarto cere- farto cerebral. Al realizar autopsias de va-
bral era incapaz de expresar sus sentimien- rios de sus pacientes, encontr lesiones en
tos ya que sustitua una palabra por otra. el hemisferio cerebral izquierdo.
Johan Gesner (1738-1801) public en
1770 una monografa titulada Amne-
sia del lenguaje. Con base en seis casos,
6
Arthur Benton y Robert Joynt, op. cit., p. 6. atribuy los trastornos en el lenguaje de
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Perspectiva histrica de la relacin cerebro-lenguaje

Frenologa: Franz Joseph Gall


la memoria verbal. Este deterioro consis- y Jean-Baptiste Bouillaud
ta en la incapacidad para asociar las im-
genes y las ideas abstractas con smbo- En la primera mitad del siglo , a con-
los verbales. Gesner pensaba que el uso secuencia de la fusin de la anatoma, la
inapropiado de palabras y trminos e in-
cluso la formulacin de palabras nuevas tudio del comportamiento, surgi la fre-
(neologismos) eran resultado de asocia- nologa. El trmino procede del griego
ciones inadecuadas entre pensamientos phrenos: mente y logos: conocimiento o
y palabras. ciencia. Se trataba, pues, de la ciencia de
Aos despus, Alexander Crichton re- la mente. La corriente planteaba que era
tom la propuesta de Gesner y concluy posible ubicar las facultades morales,
que las alteraciones del lenguaje se de- intelectuales y espirituales del hombre
ban a un defecto en la asociacin entre mediante la palpacin de las protuberan-
las ideas y su expresin: A pesar de que cias del crneo (craneoscopia). Adems
la persona tiene una nocin clara de lo de localizar funciones como la memoria
que quiere decir, no puede pronunciar las visual y auditiva o la orientacin en el es-
palabras que deberan caracterizar sus
pensamientos.7 mentales ms elaboradas y abstractas,
Hasta ese momento se contaba slo como la sociabilidad, el instinto de perpe-
con descripciones de casos aislados y se tuacin de la especie, la generosidad
haban observado las principales manifes- o el amor materno. Los frenologistas,
taciones de alteraciones lingsticas tan- encabezados por el mdico y neuroana-
to en el lenguaje oral como en el escrito. tomista Franz Joseph Gall, crean que el
Sin embargo, no se haba planteado un grado de prominencia de una regin del
modelo terico que cobijara todos los tr- cerebro indicaba qu tan desarrollada
minos; adems, debido a que la base de los estaba la funcin que desempea. Pen-
problemas del lenguaje no se haba com- saban que as como el tamao de un
prendido, los mdicos de la poca no sa- msculo aumenta con el ejercicio, al de-
ban cmo tratar a sus pacientes. Algu-
nos de los tratamientos usuales eran la mentaba el tamao del cerebro, el cual se
sangra (con o sin sanguijuelas), succin
con ventosas y cortar el frenillo para dar como protuberancias.
mayor movilidad a la lengua.8 Gall describi dos rganos del len-
guaje: uno para la articulacin y el otro
para la memoria de las palabras, ambos
en el lbulo frontal. Presuntamente not
una relacin entre las personas con ha-
bilidades verbales muy desarrolladas y la
prominencia de sus ojos e intuy que tal
prominencia era causada por la hipertro-
7
Arthur Benton y Robert Joynt, op. cit., p. 7.
8
Stanley Finger, op. cit., p. 373.
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ciones anterior e inferior de los lbulos Incluso Bouillaud, quien fuera miembro
frontales). fundador de la Sociedad Frenolgica, se
Las observaciones y las cuidadosas alej de esta corriente ya que no poda
disecciones llevadas a cabo por Gall le sir- aceptar que la craneoscopia fuera un m-
vieron de base para realizar el mapa ms todo viable para estudiar la funcin
cerebral.
puesto hasta entonces, el cual pas a ser
una topografa diferenciada de las activi-
dades del espritu y la mente. Localizacionismo:
Jean-Baptiste Bouillaud, discpulo de Pierre Paul Broca
Gall, apoy fuertemente la idea de la lo-
calizacin cortical del lenguaje. Conti- En 1861, Ernest Aubertin, yerno de Boui-
nuando con los intentos por hallar una co- llaud, organiz un debate acerca de las
rrelacin anatmica con las distintas fun- teoras frenolgicas en la Sociedad An-
ciones, en 1825 dividi la actividad del tropolgica de Pars. A su vez, Pierre Paul
lenguaje hablado en dos momentos: crear Broca, cirujano y antroplogo afamado,
palabras para transmitir ideas y articular present al paciente Leborgne, quien
estas palabras. Se hace as la distincin a pesar de no tener parlisis de la lengua
entre lenguaje interno y lenguaje externo. presentaba una expresin oral limitada
al estereotipo tan (por esta razn, en el
Hay que distinguir dos causas que pro- hospital donde trabajaba como conser-
vocan la prdida del lenguaje, cada una je se referan a l como monsieur Tan).
a su manera: una destruyendo el rgano Leborgne tena buena comprensin de
de la memoria para las palabras, la otra lo que se le deca, poda comunicarse por
impidiendo la transmisin nerviosa que medios no lingsticos y conservaba su in-
dirige la articulacin.9 teligencia; padeca tambin parlisis en el
brazo y la pierna derecha. En la autopsia,
Una vez que revis alrededor de 500 casos Broca encontr una lesin extensa pro-
y acumul evidencia contundente acerca ducida por un quiste en el pie de la prime-
de la localizacin del lenguaje en los l- ra circunvolucin frontal, zona que ac-
bulos frontales, Bouillaud se atrevi a ha- tualmente se denomina rea de Broca.
cer una de las ms famosas apuestas en la A la prdida de la facultad del lenguaje
historia de las ciencias cerebrales: Aqu articulado, Broca le dio el nombre de
ofrezco 500 francos a cualquiera que trai- afemia (el trmino afasia lo ide Armand
ga un ejemplo de una lesin profunda en Trousseau en 1865). sta es la primera
los lbulos anteriores del cerebro sin una relacin clnico-patolgica, con la cual se
alteracin del lenguaje.10 fund la corriente localizacionista y em-
La frenologa cay en desprestigio pez el periodo de investigacin sistem-
debido a las personas que hacan demos- tica de las alteraciones del lenguaje. Por
traciones populares y lucraban con ella. ello, el informe clnico de Broca ha sido

9
Arthur Benton y Robert Joynt, op. cit., p. 25.
10
Stanley Finger, op. cit., p. 377.
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Perspectiva histrica de la relacin cerebro-lenguaje

considerado el ms importante del si- go, no haba ninguna teora capaz de


glo .11 explicarlos. Carl Wernicke, fsico y neuro-
Broca estudi a ocho pacientes con psiquiatra alemn de 28 aos, formul
caractersticas similares que presentaban el primer marco terico para explicar la
lesiones en esta regin. En cada uno de sintomatologa de los pacientes. Su pro-
ellos, la lesin se localizaba en el hemisfe- puesta fue especialmente relevante en el
rio cerebral izquierdo. Tal descubrimiento desarrollo de la investigacin de las reas
permiti a Broca anunciar en 1864 uno cerebrales en las que se basa el lengua-
de los principios ms famosos del fun- je. En 1876 public un trabajo, hoy cl-
cionamiento cerebral: Nous parlons avec sico, con el ttulo The symptom complex
lhemisphere gauche! (Hablamos con of aphasia: A psychological study on ana-
el hemisferio izquierdo!). Esto contra- tomical basis (El conjunto de sntomas
deca la muy general ley biolgica de que en la afasia: un estudio psicolgico con
los rganos simtricos tienen funcio- bases anatmicas).
nes idnticas. En dicho documento deline un nue-
La divulgacin de los hallazgos de vo tipo de afasia. Mientras los pacientes
Broca fue un xito para la frenologa; de Broca podan entender pero no hablar,
adems, permiti diferenciar dos tipos los de Wernicke podan hablar pero no
de comunicacin: la lingstica y la no
lingstica. Entre la comunicacin lin- na entonacin y articulacin; sin embargo,
gstica se distingui la comprensin y la su lenguaje no tena sentido y los pacien-
expresin y se localiz esta ltima capa- tes mostraban un trastorno considerable
cidad en el rea de Broca. Hizo tambin en la comprensin verbal (la no verbal es-
observaciones referentes a las asimetras taba intacta).
Wernicke encontr una lesin dife-
decenios despus; asimismo, rente de la descrita por Broca: en el ter-
cio medio de la primera circunvolucin
Broca instaur la afasia, es decir, el esta- temporal izquierda. La zona se yuxtapo-
do patolgico en que se trastorna el len- ne directamente con la corteza auditiva
guaje por causa de una lesin cerebral, primaria, por lo cual era razonable pensar
como objeto de estudio privilegiado para que se tratara de un depsito de las formas
la investigacin de las relaciones entre el auditivas (formas fnicas) de las palabras.
cerebro y el lenguaje.12 Los trabajos realizados por Broca y
Wernicke establecieron dos centros cere-
brales del lenguaje: uno motor y otro sen-
Conexionismo: Carl Wernicke sorial. Si estos centros se lesionan provo-
can dos tipos de afasia distintos: afasia
A partir de Broca se describieron muchos de Broca (o motora) y afasia de Wernicke
casos de pacientes afsicos; sin embar- (o sensorial).
Con base en dichos antecedentes,
11
Julio Gonzlez lvarez, Breve historia del cerebro, macin y con ella tuvo la genialidad de
p. 78.
12
Jos Marcos-Ortega, Cerebro y lenguaje, p. 259. predecir un tercer tipo de afasia. En el acto
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de hablar, la forma fnica de las palabras Modelo conexionista clsico:


Ludwig Lichtheim
donde se articulan (del polo auditivo al
polo motor). Si una lesin afectara la va Lichtheim elabor en 1885 una propuesta
que conecta ambos polos, los pacientes formal del modelo conexionista, en la cual
tendran alteraciones en la expresin si- los diversos tipos de afasia eran resultado
milares a los de la afasia sensorial, pero de una lesin en los centros cerebrales del
sin trastornos en la comprensin. Este lenguaje o en las vas que los conectan.
tipo de alteracin se denomin afasia de Las reas cerebrales vinculadas con el
conduccin. Finalmente, un cuarto tipo lenguaje son:
de afasia, la afasia total, resultaba de una
lesin extensa que afectara tanto el rea rea de Broca relacionada con la
de Broca como el rea de Wernicke. Los expresin.
pacientes presentaran alteraciones en la rea de Wernicke encargada de
comprensin y en la expresin. la comprensin.
En relacin con el lenguaje escrito, rea conceptual.
Wernicke pensaba que ste se afectaba Musculatura oral.
en la misma medida que en el lenguaje Audicin perifrica.
oral. Es decir, consideraba que la lectura y
la escritura no eran habilidades indepen-
dientes del lenguaje hablado; por tanto,
rea conceptual
lectoescritura en el cerebro.13
De esta manera, Wernicke hizo una

afsicos y un modelo terico de las rela-


ciones cerebro-lenguaje desde el cual era
posible predecir nuevos sndromes. Aun-
que es ms sencilla que las teoras actua-
les al respecto, esa formulacin concuerda rea de
rea de
Wernicke
con lo que se sabe hoy acerca del cere- Broca
bro. Su propuesta se conoce como co-
nexionista, pues las funciones cerebrales
son resultado de la actividad de diferen-
tes centros cerebrales interconectados.
Musculatura oral
Audicin
perifrica

Figura 1. Modelo de Wernicke-Lichtheim.


Las lneas punteadas indican la localizacin de

13
Stanley Finger, op. cit., p. 380.
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Perspectiva histrica de la relacin cerebro-lenguaje

El modelo predice siete sndromes intacto al centro del lenguaje escrito en


afsicos: el hemisferio izquierdo.14

Afasia motora con trastornos en la ex- Hoy da, la explicacin de Dejerine sigue
presin por lesin en el rea de Broca. vigente.
Afasia sensorial con trastornos en la
comprensin por lesin en el rea de
Wernicke. Modelo jerrquico:
Afasia de conduccin con trastornos John Hughlings Jackson
en la repeticin por lesin en las vas
que conectan el rea de Broca y el Jackson (1835-1911) fue el primero en
rea de Wernicke. oponerse al localizacionismo estrecho y
Afasia motora transcortical con tras- propuso una concepcin radicalmente
tornos en la expresin y repeticin distinta acerca de la relacin cerebro-len-
intacta, por lesin en las vas entre el guaje. Consideraba que las actividades
rea de Broca y el rea conceptual. mentales superiores, incluido el lenguaje,
Afasia motora subcortical con trastor- eran resultado de la superposicin de
nos exclusivos en la articulacin por funciones cada vez ms complejas acerca
lesin en las vas que unen el rea de de capacidades bsicas. Propuso al res-
Broca con la musculatura oral. pecto que las reas cerebrales estaban
Afasia sensorial transcortical con tras- organizadas de manera jerrquica en tres
tornos en la comprensin y repeti- niveles:
cin intacta, por lesin en las vas que Nivel inferior: espinal o del tallo cere-
conectan el rea de Wernicke y el rea bral. Funciones bsicas, automti-
conceptual. cas, involuntarias y dependientes de
Afasia sensorial subcortical o sorde- los estmulos (por ejemplo, respira-
ra verbal por lesin en las vas entre cin, ritmo cardiaco, ciclos de sueo
el rea de Wernicke y la audicin y vigilia).
perifrica. Nivel intermedio: corteza motora o
sensorial. Existe cierta independencia
En el marco del conexionismo, Jules De- de los estmulos externos, as como
jerine describi de manera detallada la ejecucin estereotipada (por ejem-

pacientes conservan la habilidad para es- Nivel superior: lbulos frontales. Fun-
cribir, pero no son capaces de leer, ni si- ciones voluntarias, las cuales se inhi-
quiera lo que ellos han escrito.
mitivas (por ejemplo, razonamiento,
Dejerine explic el trastorno en trminos lenguaje, memoria y atencin).
de una desconexin entre los hemisferios
cerebrales que impide transmitir la in- Cada funcin se representa en los tres
formacin visual del hemisferio derecho niveles. De esta forma, rompe con el lo-

14
Jos Marcos-Ortega, op. cit., p. 261.
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calizacionismo, ya que una misma funcin en el aparato motor. Su postura fue tan
se realiza con la participacin de varias
estructuras cerebrales. En relacin con el sia: la afasia de Broca es la de Wernicke
lenguaje, para Jackson, los pacientes af- ms una anartria. La contribucin ms
sicos tenan una alteracin en el nivel importante de Marie fue la insistencia en
superior (lenguaje proposicional), por lo que se examinara de manera sistemtica

tringido, estereotipado y automtico del progresiva, para no pasar por alto los
nivel inferior (palabras aisladas, frases sntomas leves.
hechas, canciones y plegarias). En 1929, entre la escuela holista, Karl
Lashley formul el principio de accin
masiva, con el cual sostiene que el cere-
Modelos globales: Pierre Marie, bro funciona como un todo y que las reas
Karl Lashley y Kurt Goldstein sanas toman la funcin de las daadas.
Tambin enunci la ley de la equipoten-
Con apego a las nuevas teoras antiloca- cialidad, la cual postula que cuando una
lizacionistas, surgen los modelos holistas zona del cerebro est lesionada, las
o globales. Su caracterstica principal es restantes tienen la misma capacidad para
considerar que la alteracin de una capa- realizar la actividad que desempeaba.
cidad funcional nica es la causa predo- Actualmente estos dos principios siguen
minante de todos los sntomas y tipos vigentes en el estudio de la plastici-
de afasias. dad cerebral.
En 1906, Pierre Marie volvi a exa-
minar los cerebros que Broca estudi y es Kurt Goldstein, psiquiatra alemn que
observ que las lesiones de los pacientes emigr a Estados Unidos durante el na-
no slo se localizaban en el rea de Broca, zismo. Tuvo la oportunidad de estudiar a
sino tambin haba otras zonas daadas. un grupo de heridos en la cabeza por efec-
Neg as la existencia de la afasia moto- tos de metralla y concluy que la regin
ra por lesin exclusiva en el rea de Broca. de la herida era irrelevante pues todas las
Esto origin la necesidad de revisar y ade- lesiones, en especial las del lbulo frontal,
cuar todos los postulados hechos hasta daban lugar al mismo efecto: la prdida de
esa poca. la conducta abstracta. Para l, la conduc-
ta abstracta requera que la persona con-
siderara la situacin, percibiera sus po-
explorar la comprensin lingstica, en tencialidades y se ajustara a stas o las
la que todos los pacientes afsicos fra-
casaban. Con esta base, argument que
exista una forma nica de afasia: la afa- rgida, sin necesidad de ajustes. En la
sia de Wernicke, en la cual la comprensin vida cotidiana se alternan ambos tipos de
estaba afectada como parte de una alte- conductas, lo cual depende de la situa-
racin en lo que llam inteligencia general. cin y la tarea por realizar. Debido a que
La diferencia en el lenguaje expresivo de el lenguaje es abstracto, en la afasia se
los pacientes se deba a una perturbacin pierde tanto la capacidad de producirlo
80
Perspectiva histrica de la relacin cerebro-lenguaje

como la de procesarlo. Las variedades de la del lenguaje sern sistemticos si se les es-
afasia son diversas manifestaciones de tudia desde una perspectiva lingstica.17
la incapacidad patolgica de los pacientes En cuanto a las afasias, Jakobson pro-
para conseguir dicha actitud abstracta. puso que los pacientes pueden presen-
tar trastornos en la seleccin de las uni-
dades lingsticas o en su combinacin.18
Perspectiva lingstica de Estos procesos pueden perturbarse de
las afasias: Roman Jakobson manera independiente y dar origen a ma-
nifestaciones clnicas distintas. Tal supo-
En ese momento, el estudio de la relacin sicin fue uno de los pilares que dio ori-
entre el cerebro y el lenguaje contaba con
muchos datos clnicos pero pocas pers- Luria. De acuerdo con esta taxonoma, los
pectivas tericas sustentables. Las inves- diferentes tipos de afasia son resultado
tigaciones las haban realizado mdicos, de alteraciones en la seleccin o combina-
quienes eran expertos anatomistas y ob- cin de unidades en cada nivel de des-
servadores cuidadosos, pero no contaban cripcin lingstica, desde el fontico has-
con conocimientos en lingstica. El estu- ta el discursivo.
dio de la afasia se basaba en conceptos Segn Luria Alexander Romanovich,
bsicos, como expresin/comprensin,
lenguaje/habla (articulacin) y lenguaje las lesiones de las regiones anteriores
oral/lenguaje escrito. Por tanto, los nue- del cerebro provocan alteraciones en la
vos hallazgos resultaban contradictorios combinacin de las unidades lingsti-
o difciles de comprender. Al enfocar las cas, mientras que las lesiones de las re-
investigaciones desde los marcos forma- giones posteriores alteran los procesos
les de la lingstica fue posible plantear de seleccin tanto en la expresin como
explicaciones ms precisas.15 en la comprensin.19
Roman Jakobson fue uno de los pri-
meros lingistas en estudiar la patologa Como se ve,
del lenguaje. En 1940 sugiri que el orden
en que los nios adquieren los fonemas la divisin del cerebro aceptada hasta en-
es susceptible de recibir una caracteriza- tonces en zonas anteriores y posteriores
cin universalmente vlida si se les estu- se relaciona no con la expresin y la
dia en trminos de adquisicin de oposi- comprensin del lenguaje, sino con los
procesos lingsticos sintagmticos y
orden en que tales oposiciones se pier- paradigmticos, respectivamente.20
den en la afasia es inverso al orden de
adquisicin.16 Esto constituye la primera
evidencia a favor de que los trastornos
17
David Benson y Alfredo Ardila, Aphasia. A clinical
perspective, p. 21.
18
Roman Jakobson, Lenguaje infantil y afasia, p. 199.
15 19
Jos Marcos-Ortega, op. cit., p. 268. Alexander Romanovich Luria, Fundamentos de
16
Roman Jakobson y Halle Morris, Fundamentos del neurolingstica, p. 45.
20
lenguaje, p. 102. Jos Marcos-Ortega, op. cit., p. 276.
81
Fuentes Humansticas 49 > Dosier > Paola Gonzlez Lzaro

Modelo de procesos: De esas observaciones surgi en


Alexander Romanovich Luria
sias segn Luria. En ella y en sus ulteriores
Luria analiz en la Clnica de Trastornos
Nerviosos del Instituto de Medicina Ex- lingsticos y neurolgicos. Igualmente,
perimental de la Unin Sovitica ms de sus mtodos y teoras son una sntesis de
800 casos de pacientes con lesiones ce- las tendencias opuestas de localizacionis-
rebrales a consecuencia de la guerra. Sus mo y totalismo y permiten explicar mu-
estudios dieron origen a la neuropsicolo- chos fenmenos conductuales relaciona-
dos con lesiones en el cerebro.
bsico es el anlisis cualitativo de los Fuera de la desaparecida Unin So-
trastornos de las facultades mentales su- vitica, la obra de Luria se ha difundido
periores, lo cual se considera un comple- en varios idiomas y an es una referencia
mento importante de la neurologa clsica. imprescindible para los interesados en la
En la neuropsicologa se encuentra la neuropsicologa. A partir de entonces,
neurolingstica, que tiene como objetivo la investigacin de la relacin entre el
principal establecer una relacin entre cerebro y el lenguaje se ha estudiado des-
las habilidades lingsticas y las reas ce- de diversos puntos de vista. La perspecti-
rebrales encargadas de llevarlas a cabo. va lingstica ha prevalecido; no obstan-
Para Luria, las facultades mentales te, an hoy da se encuentran mltiples
superiores, como la atencin, la memoria trabajos realizados nicamente desde el
y el lenguaje, estn organizadas en siste- campo de la neurologa.

su vez, cada sistema funcional es resulta- Panorama actual


do de la coordinacin de procesos, ade-
Uno de los desarrollos intelectuales ms
largo del desarrollo. Igualmente, se dis- importantes de 1970 a la fecha ha sido el
tribuye en una constelacin de zonas nacimiento de un nuevo campo inter-
de la corteza cerebral y de estructuras disciplinario llamado ciencia cognosciti-
subcorticales que cooperan en su accin. va, el cual se enfoca en el estudio de
Respecto al lenguaje, cada una de sus la mente.21
reas (expresin, comprensin, denomi-
nacin y repeticin) es un sistema fun- En la ciencia cognoscitiva se integran los
cional complejo formado por diversos investigadores en las reas de lingsti-
subcomponentes, con una localizacin ce-
neurociencia, quienes plantean pregun-
conducta es el resultado de la interaccin tas acerca de la naturaleza de la mente
entre distintas regiones cerebrales. Una humana y han diseado mtodos de
lesin afecta de forma selectiva los sub- investigacin similares y potencialmente
componentes del sistema, con lo cual la
desintegracin del lenguaje vara de un 21
Neil Stillings et al., Cognitive science. An introduc-
paciente a otro. tion, p. 1.
82
Perspectiva histrica de la relacin cerebro-lenguaje

binar palabras para formar oraciones, ex-


vos tienen como objetivo entender el len-
guaje, la percepcin, la atencin, el pen- viduales y los mensajes de las oraciones,
samiento, la memoria, el aprendizaje y y entender el sentido retrico o metafri-
otros fenmenos mentales. co de las frases, entre otras habilidades.22
El enfoque cognoscitivo interpreta
los trastornos afsicos con base en los Para ello, analiza el desempeo de las
modelos de procesamiento del lengua- personas en condiciones de normalidad y
je: cada trastorno se explica como con- de patologa tanto adquirida como del de-
secuencia de la alteracin de alguno de sarrollo, a la vez que usa diseos expe-
los componentes que integran el siste- rimentales, as como mtodos de neuro-
ma de procesamiento lingstico. Esto se imagen para monitorear en vivo la
conoce como modularidad, al entender actividad cerebral y localizar las reas que
que el sistema cognoscitivo consta de un se encargan de realizar diversas tareas
conjunto de procesos o mdulos, cada lingsticas.
uno de los cuales se encarga de reali- El estudio de los pacientes que han
sufrido una lesin cerebral constituye una
es posible explicar no slo los sndromes, valiosa fuente de informacin respecto al
sino tambin los sntomas mediante an- funcionamiento de la mente humana. En
lisis ms depurados. Ello se traduce, tanto el caso de los pacientes afsicos, permite
en la prctica clnica como en la investi- un abordaje comprensivo de su alteracin
gacin, en describir el nivel de procesa- lingstica, que facilita disear pruebas
miento lingstico afectado, en vez de diagnsticas y establecer programas de
limitarse a dar una etiqueta diagnstica. rehabilitacin adecuados.
Las tcnicas de neuroimagen funcional
apoyan tambin el concepto de modula- Existe un intercambio entre la teora y la
ridad, pues cuando una persona realiza prctica, de tal suerte que la neurocien-
una tarea no se produce una activacin cia cognoscitiva utiliza los datos de los
general del cerebro, sino que, segn el ti- pacientes para poner a prueba sus teo-
po de tarea que desempee, se activan ras, mientras que la clnica utiliza las
zonas cerebrales distintas. teoras acerca del funcionamiento del
La neurolingstica, que forma parte sistema cognoscitivo para interpretar
de la ciencia cognoscitiva, se encarga de la conducta de los pacientes y disear
estudiar a profundidad la relacin que actividades teraputicas exitosas para
existe entre el cerebro y el lenguaje. Asi- su rehabilitacin.23
mismo, se ocupa de investigar los sustra-
tos neurolgicos a los que se atribuyen la
comprensin y la produccin del lengua-
je humano,

22
Fernando Cuetos, Neurociencia del lenguaje. Bases
[...] el cual implica procesar fonemas y neurolgicas e implicaciones clnicas, p. 2.
23
Paola Gonzlez Lzaro y Beatriz Gonzlez Ortu-
combinarlos para formar palabras, com- o, Afasia. De la teora a la prctica, p. 23.
83
Fuentes Humansticas 49 > Dosier > Paola Gonzlez Lzaro

. Lenguaje infantil y afasia. Es-


ideada a mediados de la dcada de 1990, paa, Ayuso, 1971.
el conocimiento de las afasias se ha am- Kandel, Eric y Schwartz, James. Principles
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