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AUTNOMA DE MXICO

Centro Universitario de Investigaciones Bibliotecolgicas

SEMINARIO SOBRE EDUCACIN A DISTANCIA EN


BIBLIOTECOLOGA

Base de conocimiento para el aprendizaje a distancia

Autor: Roberto Garduo Vera


Mxico, 2004

MDULO I. LA EDUCACIN A DISTANCIA FRENTE A LOS


EFECTOS DE LAS TECNOLOGAS DE INFORMACIN Y
COMUNICACIN

1.1 Educacin a distancia y virtual y Tecnologas de


Informacin y Comunicacin: marco conceptual

La educacin a distancia propicia un terreno apropiado para


comprender los desafos actuales que enfrentan las entidades
educativas frente a la sociedad de la informacin y ante las tecnologas
y los nuevos escenarios que reclama la sociedad de nuestro tiempo. El
debate constante en torno a la teora que ha prevalecido en la
educacin a distancia a lo largo del tiempo y la aparicin del
ciberespacio y lo virtual ha inducido al estudio permanente de estos
fenmenos con el propsito de analizar la conveniencia de la teora que
subyase en la educacin a distancia y la teora que se est gestando
para ser aplicada en entornos virtuales de aprendizaje.
As, se observa que los modelos educativos a distancia en cualquier
disciplina, que utilizan o no tecnologas de informacin y
comunicacin, procuran sustentar tericamente las propuestas
educativas que generan. Un aspecto que se destaca se refiere a
la creacin de contextos colaborativos de enseanza y aprendizaje
basados en dinmicas de construccin grupal de conocimiento. Es
menester tener en mente que los escenarios y las comunidades donde
se adopta el aprendizaje colaborativo no se genera en forma
espontnea, stas tienen el compromiso de participar en forma activa
y planificada atendiendo marcos tericos, intenciones educativas
especficas y marcos pedaggicos compartidos.
Por lo anterior, es conveniente tener en mente que la enseanza
abierta y a distancia es una expresin imprecisa a la que se le puede
atribuir y de hecho se le atribuyen muy diversos sentidos.[1] Por ello,
el estudio de la teora que subyace en la Educacin a Distancia (EAD),
los elementos que se precisan para poder llegar al aprendizaje de esta
naturaleza y la utilidad de las tecnologas de informacin y
comunicacin, representan fenmenos de anlisis necesario para
comprender con mayor certeza las posibilidades que puede tener la
EAD en la educacin del presente siglo. Se parte del hecho de que el
estudio de los conceptos y los elementos tericos fundamentales de la
educacin a distancia permiten comprender la importancia de esta
modalidad educativa, valorar su utilidad y abrir interrogantes para
motivar la investigacin en temas que intenten explicar los diversos
fenmenos generados, principalmente por la irrupcin de Tecnologas
de Informacin y Comunicacin (TICs) en la educacin virtual.
Con relacin a los procesos de aprendizaje a distancia y abierto, Garca
Aretio seala que para llegar al aprendizaje de esta naturaleza se
precisan instituciones, equipos y personas que diseen, desarrollen y
controlen determinados procesos que ayuden a los estudiantes a
alcanzar sus expectativas.[2] El creciente inters generado por el
estudio y aplicacin de la educacin a distancia ha suscitado que en los
ltimos aos sea desbordante la literatura generada en forma impresa
y digital. En mucha de ella se evidencia el intento de encontrar los
conceptos apropiados que agrupe la esencia de esta forma de educar.
As, diversos autores coinciden al sealar que el trmino educacin a
distancia involucra desde el campo de estudio de la educacin por
correspondencia (basada en texto impreso), hasta la educacin virtual
(educacin en lnea) que se apoya en medios generados a travs de
tecnologas de informacin y comunicacin. En ambas situaciones, la
nocin de la separacin del profesor y del alumno es una constante.
Sin embargo, muchos autores e instituciones prefieren utilizar el
trmino aprendizaje a distancia porque su nfasis radica en el alumno,
ms que en el proceso educativo. Se puede sealar que la diferencia
entre educacin a distancia y aprendizaje a distancia es un asunto de
nfasis debido a que no existe hasta nuestros das consenso en los
medios acadmico sobre cual trmino es el ms apropiado.[3]
Con la aplicacin de TICs en la educacin a distancia, la situacin
conceptual se ha complicado aun ms. Es por ello que a partir de los
noventa se ha intentado generar conceptos que pretenden explicar de
manera apropiada el uso de las tecnologas recientes en esta
modalidad. As, en la actualidad existe una amplia gama de conceptos
orientados a explicar y fundamentar las caractersticas relacionadas
con la separacin de los actores del aprendizaje, la entrega de
materiales didcticos, los procesos de la comunicacin, etctera. Quiz
la novedad ms significativa de algunas definiciones consista en
destacar las bondades de la tecnologa de informacin y comunicacin
en la interactividad y la navegacin de los sujetos del aprendizaje en
entornos virtuales y la entrega de materiales didcticos en lnea, siendo
Internet la protagonista en estas actividades. Se advierte en forma
reciente que algunos de los trminos ms frecuentemente utilizados
son los siguientes: aprendizaje distribuido, aprendizaje sincrnico,
aprendizaje asincrnico, tele-aprendizaje, tele-enseanza, tele-
formacin, e-learnig, educacin virtual y educacin va Internet.

El aprendizaje distribuido parece tener caractersticas en comn con


el aprendizaje abierto y flexible, al mismo tiempo implican el uso de
tecnologas de informacin y comunicacin para el desarrollo y entrega
de los cursos. El aprendizaje sincrnico se refiere a la interaccin en
tiempo real entre los actores del aprendizaje. En cambio
el aprendizaje asincrnico implica comunicacin en tiempo diferido
lo que determina obtener respuestas en tiempos distintos. En ambos
casos las interacciones con el aprendizaje, por lo general se realizan a
travs de la comunicacin asistida por computadora.

Los trminos tele-aprendizaje, tele-formacin, e-learnig, tienden a


utilizarse con mucha frecuencia por diversos autores y por mltiples
instituciones en el marco internacional. As, Collins define tele-
aprendizaje como la conexin entre personas y recursos a travs de
las tecnologas de la comunicacin con un propsito de
aprendizaje.[4] En cuanto a la tele-enseanza Tiffin la define como
la posibilidad de simular la presencia fsica sin que sta exista
realmente y de facilitar la interaccin entre estudiantes y
profesores.[5] Con relacin a latele-formacin FUNDESCO seala
que es un sistema de imparticin de formacin a distancia, apoyada
en TICs, que combinan distintos elementos pedaggicos [...].[6] Se
puede observar que es comn a todos ellos el componente tele como
prefijo el cual incorpora un sentido de distancia a la palabra que le
sigue, aunque en la actualidad casi siempre implica el uso de redes
telemticas.[7] Por su parte Urdan y Weggan definen E-learnig como
el desarrollo de contenidos a travs de cualquier medio electrnico,
incluyendo Internet, Intranet, extranet, satlites, cintas de audio y
video, televisin Interactiva y CD-ROM.[8] En estos trminos, se
infiere que el canal de comunicacin fundamental es Internet.

En forma ms reciente, han aparecido los trminos universidad


virtual y educacin virtual los cuales han sido introducidos para
representar la versin ms moderna de la educacin a distancia. Con
ello se pretende explicar desde el punto de vista fsico, que la
universidad y los salones de clases pueden ser reemplazados por
entornos virtuales utilizando tecnologas de informacin y
comunicacin. Lo cual nuevamente nos remite al uso de Internet como
medio principal de comunicacin.

Se puede sealar que la terminologa ms reciente coincide al sealar


que las constantes invariables se refieren a la separacin fsica de los
sujetos del aprendizaje, los medios didcticos y la biblioteca digital.
Asimismo, diversos especialista en educacin han sealado que el
trmino educacin a distancia puede ser considerado como el trmino
ms amplio que puedeintegrar otros trminos tales como, aprendizaje
a distancia, enseanza a distancia, educacin en lnea, enseanza va
Internet, tele-aprendizaje, tele-educacin y educacin virtual. Lo cierto
es que no existe en la actualidad consenso universal respecto al
trmino que explique de la mejor manera el uso de tecnologas de
informacin y comunicacin en la educacin virtual. En consecuencia
en el presente trabajo dichos trminos se utilizan indistintamente.

Un aspecto relevante relacionado con la terminologa y su definicin


puede encontrarse en los nombres que los distintos pases han dado a
sus universidades. A este respecto Daniel ha sealado que ... Francia,
Irn y Espaa se centran en la expresin educacin a distancia o
enseaza a distancia [...] la India, Indonesia, Corea Tailandia y el
Reino Unido, se refieren a sus instituciones como universidades
abiertas.[9] Ms haya del mero trmino, el mismo autor seala que
... el concepto de universidad virtual, actualmente tan de moda, que
se limita a poner en conexin, mediante nuevos sistemas,
universidades ya existentes, ser un fracaso si no es capaz de suscitar
el compromiso individual de los alumnos y el personal de plantilla en
que se fundamenta una comunidad acadmica.[10]
No obstante la polmica de diversos autores de distintas corrientes y
creyentes de diferentes modalidades educativas, cabe sealar que las
facilidades que otorgan las tecnologas de informacin y comunicacin
en la educacin virtual es indudable. Sin embargo la educacin virtual
debe evitar caer en la tentacin de utilizar las tecnologas de
vanguardia, solo por su disponibilidad ms que por su real efectividad.

Mientras tanto el desarrollo de modelos de cualquier naturaleza,


requiere de referentes tericos que los sustenten, en el caso de la
educacin a distancia los elementos de mayor relevancia se relacionan
con los principios caractersticos de los sistemas de esta naturaleza, las
teoras y las estrategias de enseanzaaprendizaje aplicadas, entre
ellas, el constructivismo, la evaluacin del aprendizaje, las teoras en
torno al desarrollo de materiales didcticos, la funcin de la tutora, la
institucionalizacin del programa, etctera.

En los ltimos aos, un rubro que ha suscitado mucha discusin en los


medios acadmicos especializados se refiere a la aplicacin de
tecnologas de informacin y comunicacin en la educacin virtual, lo
cual ha mostrado el requerimiento de revisin y en su caso adecuacin
o generacin de fundamentos tericos que sustenten an ms
el marco conceptual de la educacin virtual. La reflexin se ha
orientado, entre otros aspectos, en torno a la implantacin en la
sociedad y en consecuencia, en la educacin de TICs debido a que ...
sus efectos y alcance, no slo se sita en el terreno de la informacin
y comunicacin, sino que lo sobrepasan para llegar a provocar y
proponer cambios en la estructura social, econmica, jurdica, poltica,
[educativa]. Y ello es debido a que no solo se centran en la captacin
de la informacin, sino tambin, y es lo verdaderamente significativo,
a las posibilidades que tienen para manipularla, almacenarla y
distribuirla".[11] Tales acciones inciden en forma directa en la
educacin en sus diversos niveles y modalidades, por ello, antes de
continuar analizando los efectos que han ocasionado las tecnologas en
la educacin, es conveniente tomar en cuenta los aspectos
siguientes.

El sentido semntico del verbo educar se refiere al desarrollo de las


facultades intelectuales y morales de los individuos de determinado
proceso educativo y su sentido lgico indica la bsqueda de formas y
medios que den respuesta a dos preguntas fundamentales: Para qu
educar? y Cmo hacerlo?. Al instrumentar las posibles respuestas
a estas interrogantes es factible tomar en consideracin algunos
aspectos sealados por Cruz como son los siguientes: "La educacin
es un proceso, individual y colectivo al servicio de la continuidad, la
actualizacin y la renovacin de una determinada cultura. El proceso
educativo en cuanto dinmica cultural, debe propiciar la elaboracin y
el dominio en los grupos, de nuevos modelos de indagacin de la
realidad, de modelos valorativos y normativos para la accin y de
formas de comunicacin y expresin que afiancen la vinculacin y
cohesin del grupo o la comunidad.[12]

Por lo anterior, los fines que se planteen en torno a


la educacin requieren de fundamentos tericos en donde se distinga
la coherencia y la razn de ser de las acciones concretas que se
pretenda desarrollar con fundamento en determinada propuesta
educativa. De esta manera, la investigacin, el estudio, la generacin
y la implementacin de modelos educativos, son tareas permanentes
de educadores, pedagogos y en general de estudiosos de la educacin
en todos sus niveles los cuales han generado teoras y modelos que,
por su naturaleza constituyen, marcos a considerar en cualquier
proyecto educativo.

En este sentido, el modelo de la educacin formal


o presencial contempla la imparticin del conocimiento en los entornos
fsicos de una institucin escolar, tiempos y edades predeterminados
para el aprendizaje, mtodos de enseanza y contenidos de planes y
programas de estudio cuya actualizacin se realiza por lo general, sin
considerar tiempos preestablecidos. Sin embargo, Pea
Borrero afirma lo siguiente: "Aunque en un principio los estudiosos
de la educacin no formal insistieron demasiado en identificarla con
aquella que se hace al margen de cualquier institucin escolar, la
experiencia ha demostrado que se puede hablar de proyectos de
educacin no-formales adelantados por estas instituciones y que las
modalidades as llamadas no-formales tienden a
institucionalizarse. [13]

El institucionalizar este tipo de modalidades


educativas ha incidido en la cobertura del concepto, de manera que
incluya otras tendencias des-formalizantes en la educacin. En este
sentido, se ha sealado que si as se entiende la educacin no-formal
puede ser sinnimo de educacin abierta. Con relacin a este
planteamiento, diversos tericos advierten que los conceptos
educacin abierta y educacin a distancia pueden ser considerados
sinnimos, sin embargo, otros autores no coinciden del todo con esta
afirmacin, aunque es un hecho que ambos conceptos tienen
connotaciones que pueden repercutir tanto en lo terico como en la
aplicacin de las variables implicadas en dichos trminos.

A este respecto, el autor antes citado argumenta lo


siguiente: "Universidad abierta designa una serie de cambios en el
orden cualitativo, que no se restringen como en el de universidad a
distancia a la cobertura espacial, un aspecto apenas de la apertura.
Universidad abierta seala una finalidad, universidad a distancia se
refiere ms a un medio.[14] De lo anterior es factible inferir que
puede existir determinada universidad abierta sin que necesariamente
sea a distancia; asimismo puede tambin existir una universidad a
distancia que se limite a ser abierta solo en cuanto ampla su espacio
de accin a travs del uso de medios didcticos. Respecto al trmino
relacionado con medios, coincidimos con la definicin que
proporcionaGarca Aretio la cual se refiere a los apoyos de carcter
tcnico que facilitan de forma directa la comunicacin y la transmisin
del saber, encaminado a la consecucin de los objetivos de
aprendizaje. [15]

As, la universidad a distancia se ha orientado al entorno de


las estrategias lo cual exige, entre otros aspectos, de fundamentos
tericos que expliquen, determinen y posibiliten su desarrollo y
aplicacin, a este respecto, Casas Armegol al referirse a la educacin
superior a distancia seala que "debe considerarse como una
innovacin tecnolgica que se apoya en fundamentos tericos,
comunes y necesarios para comprender cualquier proceso educativo.
Sin embargo, existen un conjunto de determinantes que proporcionan
a esta modalidad educativa cierta singularidad que tipifica y justifica el
empleo de determinadas estrategias y metodologas".[16]

La teora indica al respecto que la educacin a distancia


representa un intento fundamentado de tecnologa educativa en
trminos, tericos, estructuras organizativas, metodologas de
enseanza, metodologas para el diseo de materiales de instruccin,
medios de comunicacin, financiamiento, institucionalizacin,
consecuencias sociales, etctera. As, diversos aspectos sealados con
anterioridad se pueden corroborar en el modelo de la Open University
de la Gran Bretaa, liberado en 1969 y considerado una de las
experiencias en educacin superior ms exitosas y relevantes en el
marco internacional; tiene reconocimiento por estudiosos de las reas
educativas como la experiencia pionera en la modalidad de la
educacin a distancia y virtual.

Un aspecto relevante de este modelo, lo constituyen los


materiales didcticos los cuales han requerido de una alta inversin
tecnolgica, de conocimiento especializado y la presentacin de los
medios en que se han desarrollado: textos impresos, pruebas de
evaluacin acadmica, guas para programas de radio y televisin,
bibliografas complementarias, discos, cintas grabadas, diapositivas,
guas, notas y tutoriales automatizados.

Sin embargo, los especialistas en educacin tambin reconocen la


importancia de instituciones educativas[17] como las siguientes:
Centre National dEnseigment a Distance (CNED) de Francia, University
of South Africa (UNISA), Universidad Nacional de Educacin a Distancia
(UNED) de Espaa, China TV University System (CTVU), Universidad
Oberta de Catalua, Universidad Pompeau Fabra (ambas en Barcelona,
Espaa), Universidad Nacional a Distancia de Costa Rica, Universidad
Nacional Abierta de Venezuela, Universidad de Athabasca, en Canad,
la Universidad para todos los Hombres, en Israel, entre otras.

Con relacin a Mxico se destacan el Sistema de Universidad Abierta


(SUA-Universidad Nacional Autnoma de Mxico), la Coordinacin de
Universidad Abierta y Educacin a Distancia (CUAED-Universidad
Nacional Autnoma de Mxico), el Sistema de Educacin a Distancia
(SEAD-Universidad Pedaggica Nacional), el Sistema Abierto de
Enseanza (SEA-Instituto Politcnico Nacional), la Universidad Virtual
del Instituto Tecnolgico de Estudios Superiores de Monterrey,
etctera.

En 1996 la fuente College degrees by


mail,[18] especializada en cursos ofrecidos a distancia utilizando el
correo electrnico como soporte de comunicacin principal, registr
100 escuelas en los Estados Unidos acreditadas que ofrecen programas
a distancia en los niveles de bachiller, maestras y doctorados en
diversas reas del conocimiento. Con relacin al rea de la
Bibliotecolgica y Ciencias de la Informacin, solo la Syracuse
University ofrece un programa de postgrado en Library Sciences. Esto
puede indicar la falta de ofertas de esta naturaleza en los campos de
la bibliotecologa y la documentacin.

Por otra parte, se puede sealar que un denominador comn


de los programas basados en la educacin a distancia, es el uso de
medios didcticos, sta es una de las constantes fundamentales debido
a que representan uno de los instrumentos bsicos de comunicacin
con los estudiantes. Lo anterior convierte a los medios en
herramientas de mucho valor ya que de ellos depende un alto
porcentaje del xito en el proceso de aprendizaje. Con el advenimiento
de tecnologas de informacin y comunicacin la educacin virtual ha
enriquecido sus posibilidades comunicativas entre el tutor y el
estudiante, en consecuencia, se percibe que las tecnologas de
informacin y comunicacin pueden facilitar y enriquecer el
proceso educativo.
Tal afirmacin puede sustentarse en los aspectos siguientes: lo virtual
es aquello que est implcito, lo que es de facto. Como trmino se ha
defino de la siguiente manera. Virtual, frecuentemente en oposicin a
efectivo o real; que tiene existencia aparente y no real.[19] En este
mismo sentido, se ha escrito que lo virtual se relaciona con lo ...
efectivo, aparente, irreal. Que existe en esencia o en sus efectos,
aunque no en forma real y verdadera.[20] A mayor abundamiento
Maestre Yenes seala que lo virtual es la ... forma de funcionar basada
en las tecnologas de la informacin y de las comunicaciones en la que
se simula el mundo real dando una serie de prestaciones y
funcionalidades que permiten en gran medida obtener los mismos
servicios y prestaciones que se obtendran en aquel [...] utilizando las
posibilidades que proporciona Internet.[21]

As, entendemos en el presente documento que la educacin


virtual pretende incidir en el uso creciente de tecnologas de
informacin y comunicacin, alimentar el inters de los tutores al
ofrecerles un nuevo modelo de gestin educativa centrado en la
comunicacin y en el aprendizaje, lo cual implica fomentar el estudio
independiente y el aprendizaje colaborativo, la interaccin acadmica
efectiva entre tutor-alumno, alumno-tutor utilizando diversos canales
de comunicacin, siendo Internet el medio predominante que facilita
tal comunicacin y la generacin de entornos virtuales de
aprendizaje. No obstante, es menester insistir que en el presente
trabajo se utilizan indistintamente los trminos educacin a distancia,
educacin virtual, educacin en lnea y educacin va Internet por ser
trminos de uso generalizado.
1.2 Caractersticas de los sistemas de educacin
superior a distancia
Por lo general, el carcter innovador de la educacin a
distancia se genera, segn Holemberg a travs de los aspectos
siguientes: "Las ideas bsicas de que el aprendizaje puede ocurrir sin
la presencia del profesor y el soporte dado a los estudiantes pueden
ser adaptados a sus estndares de conocimientos y el uso consistente
de medios no-contiguos, tanto para la presentacin de la materia de
aprendizaje como para la comunicacin resultante.[22] En este
sentido, se advierte que el uso de mtodos es determinante en la
estructura y estilo de la comunicacin (conversacin didctica), uso
apropiado de medios disponibles, adaptacin de la propuesta educativa
a las condiciones de vida de los estudiantes, aspecto que determina la
identificacin de situaciones especficas de enseanza-aprendizaje,
etctera. Todo esto va encaminado a obtener la mayor efectividad
posible para los actores del aprendizaje.

Con base en los diversos aspectos referidos con anterioridad


se puede sealar que la educacin a distancia (virtual) tiene como
caractersticas relevantes las variables siguientes: institucionalizacin
de la propuesta educativa, presta atencin preponderante al desarrollo
de materiales didcticos; poblacin dispersa en trminos
geogrficos; grupos principalmente adultos y con distintos niveles de
preparacin acadmica; uso de una amplia gama de medios didcticos
basados en sistemas de comunicacin dirigidos a un gran nmero de
estudiantes; requiere en forma espordica de contactos presenciales;
planeacin de las comunicaciones entre los actores del aprendizaje y
la institucin que oferta los cursos y; tiende al uso creciente de
tecnologas de informacin y comunicacin para apoyar el estudio
individualizado y cooperativo.

En este tipo de modelos, la sustitucin presencial del


maestro, es un factor determinante debido a que, al no poder darse la
comunicacin presencial inmediata, la interaccin entre tutores y
alumnos debe establecerse a travs de medios de comunicacin para
incidir en el aprendizaje, este aspecto determina una alta planificacin
de la misma en donde las actividades de aprendizaje determinan la
forma de aprender de los estudiantes a distancia.
Consideramos que lo expuesto con anterioridad, representan
variables clave de la educacin a distancia, por tanto, en lo referente
a la Enseaza virtual sobre la Bibliotecologa, dichos aspectos deben
ser toman muy en cuenta con el propsito de trazar su dimensin
verificando lo que promete y lo que cumple la teora de la educacin
virtual y las tecnologas de informacin y comunicacin.

De otra parte, el uso de medios de comunicacin da por


resultado que el proceso de enseanza-aprendizaje en trminos de
espacio y tiempo sea flexible con el fin de ampliar el mbito de
comunicacin entre tutores y estudiantes, por lo cual el tiempo de
enseanza y aprendizaje puede darse en cualquier lugar y en el
momento que al estudiante le sea propicio, esto ha impulsado un
cambio radical como han observado Rumble y Harry al referirse a lo
siguiente: "Con la eliminacin de los salones de clases, seminarios,
bibliotecas y ubicando al estudiante en la casa, las Universidades de
Enseanza Superior a Distancia (UDT), han presentado el cambio ms
radical al concepto tradicional".[23] As, uno de los atractivos de la
educacin virtual para los planificadores y diseadores de propuestas
educativas de esta naturaleza, es el hecho de que ms personas
ubicadas en diversos entornos geogrficos pueden tener acceso a la
educacin en el momento en que su situacin personal se lo permita,
lo que conduce a este tipo de educacin a adquirir un carcter masivo.

Respecto a la idea expuesta por Rumble y Harry relacionada


con la desaparicin de la biblioteca, cabe sealar que ms que un
cambio radical al concepto tradicional de la educacin a distancia se
entendera ms bien como una limitacin del propio modelo debido a
la intencin de eliminar un medio informativo de suma utilidad tanto
para la educacin a distancia, la educacin presencial y la educacin
virtual. Sin embargo, la incorporacin de la biblioteca al modelo de la
educacin virtual presupone el analizar y planear con sumo cuidado las
particularidades de los nuevos servicios de informacin dirigidos a este
tipo de educacin. Esto con el propsito de que la biblioteca realmente
se convierta en un medio documental capaz de innovar servicios de
informacin acordes a la educacin virtual tomando en cuenta las
particularidades de la propuesta educativa de que se trate. Con las
posibilidades que se le han inducido a la biblioteca digital, estos
aspectos han cobrado mucho inters entre los bibliotecarios y
documentalistas, sin embargo, el estudio de esta entidad dirigida
a propuestas de educacin virtual es hasta nuestros das muy escaso.
Por otra parte, es fundamental sealar que la cobertura
geogrfica como objetivo para acceder a lugares remotos, no es un fin
en s mismo en el modelo virtual ms bien se trata de una propuesta
educativa dirigida a estudiantes potenciales considerando, entre otras
variables su situacin de trabajo y de familia. Lo anterior puede tener
un contenido social de mucha importancia porque el trascender
distancias se brinda la oportunidad a determinadas comunidad de
educarse, lo cual estara en relacin directa a su motivacin para
buscar su progreso a travs de una mayor preparacin acadmica.

Con relacin a las estructuras curriculares Holemberg y Casas


sealan que existe una tendencia a estructuras curriculares flexibles
(mdulos y crditos) que permiten una mayor flexibilidad para
ajustarse a las caractersticas de la poblacin estudiantil.[24] Los
mismos autores al referirse al desarrollo de cursos sealan lo siguiente:
son cursos que intentan ser autoinstruccionales, mediante un diseo
sistemtico, destinados y adaptados a las distintas peculiaridades de
la poblacin a quien van dirigidos, con nfasis en el que aprende, ms
que en el que ensea.[25] La intencin de estos cursos es lograr ser
autosuficientes y se fundamentan en textos de auto instruccin para
que el estudiante sea su propia gua en su proceso de aprendizaje.
Tales cursos suelen producirse fundamentalmente en impresos y se
complementan con otros medios como la televisin el circuito cerrado
o abierto, audiovisuales y de manera ms reciente, computadoras
conectados a Internet.

En consecuencia, los aspectos sealados con anterioridad,


son parte de la teora que sustentan el desarrollo de material de
instruccin en cualquier propuesta educativa a distancia. Sin embargo,
en cuanto al desarrollo de contenido y a la planeacin de estrategias
de aprendizaje, es menester tomar en consideracin las teoras
orientadas al desarrollo de material didctico. Se le otorga una
importancia relevante a este aspecto debido a que tales materiales, en
opinin de Garca Aretio, se configuran como una columna vertebral
de cualquier sistema de educacin a distancia. [26]

Asimismo la teora insiste que con el fin de otorgar validez


acadmica se hace necesario que los programas de educacin a
distancia, sean institucionalizados. Es decir, un programa de esta
naturaleza requiere entre otros aspectos, de una planeacin apropiada
y el vnculo de sus lneas de enseanza a un determinado organismo
existente o de nueva generacin dedicada al respecto. De ah, la
influencia que pueda ejercer determinada institucin educativa
respecto a la planeacin y el diseo de los materiales didcticos lo que
puede determinar el xito o fracaso de la propuesta educativa que se
persiga.

1.3 Teoras y estrategias de enseanza-aprendizaje en los


sistemas a distancia

Se advierte que el xito en los procesos de aprender, puede


garantizarse an ms cuando se contempla el sustento de teoras de
enseanza-aprendizaje. En este sentido, una teora de aprendizaje es
descriptiva en sus propsitos de explicar cmo tiene lugar el
aprendizaje, en cambio, la teora de la enseanza es prescriptiva, en
el sentido de establecer reglas, condiciones del medio y ordenar los
elementos que en la enseanza permita transmitir conocimientos y
habilidades a fin de conseguir de manera efectiva resultados de
aprendizaje. En consecuencia, la teora de la instruccin debe servir
como modelo para lograr objetivos de carcter instruccional de diversa
naturaleza y complejidad. En este sentido, el modelo instruccional
contempla la "teora que analiza, explica y regula (norma) el proceso
didctico o instructivo". [27]

Las investigaciones orientadas a la psicologa instruccional


han reforzado el requerimiento terico para poder optimizar los
procesos de la instruccin. Por su parte, la intencionalidad de la
psicologa educativa es abarcar categoras en cuanto a objetivos
educativos, caractersticas y desarrollo de los estudiantes, naturaleza
del proceso de aprendizaje, mtodos de enseanza y evaluacin del
mismo, etctera. Al respecto, Merril seala que una teora de la
instruccin ... consiste en la identificacin de las partes componentes
de un sistema instruccional y en la descripcin de los principios
utilizados por dichos componentes para seleccionar, modificar y
disponer de la informacin y conocimientos de los resultados as como
producir los tipos particulares de respuestas del que aprende".[28]

Por otra parte, la escuela constructivista ha tenido mucha


aceptacin con relacin a la prctica de la educacin a distancia, de
manera particular, en los principios de la actividad del aprendizaje
y as mismo, las teoras de la motivacin y la personalidad han tenido
su influencia en dicha prctica. En este mbito, Moor hace
nfasis que ... deben ser considerados los mtodos ya que la
separacin fsica de los estudiantes y profesores en la fase
interactiva, as como la preactiva se realiza mediante
elementos impresos, mecnicos o electrnicos".[29]

Por su parte Stojanovic, estudiosa de teoras relacionadas


con a) el modelo de organizacin avanzado de Ausubel y b) el modelo
de enseanza de Gagn, seala que la teora de Ausubel asume que
el proceso de la instruccin est fundamentalmente controlado por el
docente, lo cual permite que la comunicacin simultnea entre
estudiante y docente no resulte imprescindible y por otra parte tome
en cuenta las caractersticas del estudiante en la preparacin del
material didctico.[30] La especificidad de este modelo radica en que
cada unidad de aprendizaje debe ir precedida de un organizador
avanzado el cual permite relacionar el contenido por aprender con el
previamente aprendido. Los aspectos de relacin se tratan a travs de
conceptos inclusores y por comparacin estos debern contribuir a que
el material didctico sea conceptualmente claro y que contenga una
organizacin lgica del contenido por aprender. As mismo, habr que
agregar que cada unidad deber contener, pues, repasos, resmenes,
ejercicios y otros indicadores que evidencien consolidacin del
material.

Por su parte, el Modelo de enseanza de Gagne enfatiza los


eventos de la instruccin y pretende, segn la autora citada en el
prrafo precedente, "vincular [...] una serie de fases que se dan
durante el proceso de enseanza-aprendizaje, en el cual se van
distinguiendo una serie de eventos externos que constituyen la
instruccin, y provocan en el individuo procesos internos que originan
el aprendizaje.[31] As, esta teora propone un marco de referencia
en donde el aprendizaje puede verse en funcin de lo que la instruccin
puede lograr o no cuando se toma en consideracin el conjunto de
procesos en secuencia para el establecimiento y retencin de distintos
tipos de aprendizaje.

En este sentido, la utilidad de la teora en torno a la educacin


a distancia, se evidencia en la manera en que deduce tericamente
como "... una forma de educacin donde la instruccin oral tiene un
papel de subordinacin y se concentra en periodos intensivos externos.
Entre estos periodos el estudiante de manera individual, trabaja en
casa pero tiene la posibilidad de consultar al maestro por telfono o
por carta". [32] En definitiva, se puede sealar que la
educacin a distancia propone un modelo en el que los medios
didcticos subordinan la comunicacin entre los actores del aprendizaje
y el plan de estudio. Constituye una metodologa para incidir en
propuestas educativas en cualquier nivel y facilita la entrega de
contenidos a poblaciones ubicadas en diversos entornos geogrficos
cuando se dificulta la relacin presencial entre tutores y alumnos.

As, el modelo de la educacin a distancia conlleva una


estructura claramente tipificada de la cual se derivan diversas
posibilidades orientadas a incidir con el acto educativo. Sin embargo,
se debe tener presente tambin que existen limitaciones que pueden
afectar la realizacin del mismo. De las ms frecuentes y reiterativas,
podemos enumerar las siguientes: la retroalimentacin (feed-back)
puede ser lenta, aspecto que repercute en los aprendizajes, el material
didctico, las evaluaciones y en la autodisciplina que debe tener el
estudiante a distancia. Pretender llegar a poblaciones masivas
(industrializacin del aprendizaje) puede provocar la desercin o el
fracaso de los estudiantes a distancia debido a la poca o nula atencin
personalizada que en su momento, requiere este tipo de alumnos.
Actualmente las Tecnologas de Informacin y Comunicacin limitan el
acceso a grandes sectores de estudiantes potenciales debido a que la
oferta educativa va Internet exige disponer de la tecnologa necesaria
para cursos de esta naturaleza.

Por lo anterior
y antes de planificar determinado programa basado en la
educacin a distancia, habr que considerar que la teora indica
que es necesario entender la estructura propia de esta metodologa
con el propsito de identificar las posibilidades que puede ofrecer a la
educacin en sus diversos niveles. En consecuencia, tiene sentido
tener presente que el gnesis de la educacin a distancia se da en los
pases ms avanzados a partir de una demanda educativa creciente lo
cual ocasion que dicha demanda no poda ser cubierta por los
sistemas de enseanza presencial.

Asimismo, tal demanda de educacin coincidi con una serie


de innovaciones tecnolgicas aplicadas en diversos procesos y
servicios, las cuales propiciaron el surgimiento de la misma. Tales
innovaciones, se refieren a la generacin de modelos de organizacin,
generacin de nuevos medios para la comunicacin masiva, desarrollo
de tcnicas de impresin y teoras educativas y modelos para el manejo
de la informacin, entre otras innovaciones.

Estos fenmenos tuvieron una repercusin determinante en


la comunicacin humana en todos sus aspectos y la educacin como
una forma particular de comunicacin, recibi tambin el impacto de
estos fenmenos. As en los ltimos aos, el desarrollo de tecnologas
de informacin y comunicacin han penetrado en la planeacin y
organizacin de propuestas educativas a distancia y ciertamente, uno
de los aspectos de mayor impacto es en la interactividad, la
navegacin y en el diseo de medios didcticos apoyados en
tecnologas.

De aqu se ha derivado que exista una tendencia a reconstruir


o generar modelos educativos basados principalmente en la
convergencia tecnolgica. En ese sentido, las tecnologas de
informacin y comunicacin ofrecen diversas posibilidades para
establecer procesos de comunicacin y para la elaboracin de
materiales didcticos. No obstante los espectaculares avances
tecnolgicos, el modelo de la educacin a distancia, para poder
continuar en su objetivo de ser propositivo considera las caractersticas
del modelo de la enseanza tradicional con el fin de comprender las
diferencias estructurales entre estas dos formas de comunicacin
educativa. Recuerden que en la educacin tradicional[33] la
comunicacin tiene las siguientes caractersticas:

Profesor y estudiantes se encuentran cara a cara en el mismo


espacio y en el mismo tiempo. La voz del profesor y su expresin
corporal son los medios de comunicacin por excelencia. Se llama
presenciales a estos medios porque restringen la comunicacin al aqu
y ahora. Otros medios visuales o sonoros son muy poco utilizados en
la clase convencional y slo sirven como ayudas didcticas para
complementar la accin del profesor. El cdigo en la enseanza
convencional es el propio de la comunicacin oral, acompaada de los
gestos, movimientos e inflexiones de la comunicacin no verbal.

Con lo expuesto anteriormente se puede notar que la relacin


presencial de los sujetos del aprendizaje propicia el dilogo
personalizado o en grupo en forma inmediata. En cambio en la
educacin a distancia:

Profesor y estudiantes no pueden estar presentes fsicamente


en el mismo espacio ni en el mismo tiempo. Para que la comunicacin
se produzca es necesario crear elementos mediadores entre los dos
polos del acto educativo. En consecuencia, la voz y el esquema
corporal o bien van a ser sustituidos por otros medios no-presenciales
o van a tener que ser registrados en grabaciones sonoras, visuales y
en multimedios para ser transmitidos luego a otro espacio y en un
tiempo diferente. Los medios no son ya simples ayudas didcticas sino
portadores de contenido que estn adems del maestro. En la
comunicacin educativa a distancia, los contenidos del aprendizaje se
convierten en el medio dominante por excelencia, el manejo adecuado
del discurso acadmico ser uno de los aspectos crticos que deben
resolver los que lo comunican.

El cdigo propio de la radio, la computadora o la televisin,


cuando en ellos se registra la voz o las imgenes, tiene tambin una
estructura propia, distinta de la situacin en la que la voz y la figura
corporal del profesor se perciben directamente. La relacin no-
presencial o indirecta, de los que se comunican, va a condicionar una
forma de dilogo que por no acontecer en el aqu y ahora puede
llamarse dilogo en diferido. En otras palabras, el comunicador debe
terminar un mensaje completo y esperar un tiempo para recibir la
comunicacin de retorno en forma similar a la que ocurre en el dilogo
por carta.

De esta manera, queda de manifiesto la importancia que otorga la


educacin a distancia al desarrollo de medios de comunicacin para la
interaccin entre los sujetos del aprendizaje debido a que en la
estructura didctica de aquella, el medio se constituye como un
elemento condicionante debido a que a partir del mismo se derivan las
diversas variables que la tipifican como una forma de tecnologa
educativa.

Se hace necesario, pues, tomar en consideracin diversos


aspectos relacionados con los procesos de enseanza-aprendizaje
debido a que stos pueden condicionar un alto porcentaje del xito en
la totalidad del modelo educativo a distancia de que se trate, por lo
tanto, a continuacin se abordan elementos relevantes al respecto.

1.4 Constructivismo y Tecnologas de Informacin y


Comunicacin

La teora y la experiencia en la educacin, en sus diversos niveles, han


puesto de manifiesto a travs del tiempo la generacin de distintas
formas de pensamiento y de nuevas maneras de realizar el acto
educativo. Con relacin a la educacin a distancia, en los tiempos
recientes, se ha observado el requerimiento de plantear planes
curriculares flexibles, aspecto que pone de manifiesto dos variables
fundamentales: amplia poblacin de estudiantes y diversas facilidades
para el acceso a propuestas educativas con el fin de ofrecer a los
sujetos del aprendizaje una alternativa distinta al sistema presencial.

La teora indica la conveniencia de contemplar referentes tericos del


proceso de enseanza-aprendizaje con el fin de sustentar propuestas
educativas a distancia, no obstante la existencia de diversas teoras
orientadas a fundamentar la construccin del conocimiento, en este
trabajo solo se rescatan algunos postulados de la teora del
constructivismo con el fin de explicar aspectos fundamentales del
proceso de enseanza-aprendizaje. Dicha teora aglutina los referentes
que deben estar presentes en propuestas educativas de esta
naturaleza como lo son: el estudio de los adultos, las estrategias y las
actividades de aprendizaje, la enseanza individualizada, los medios
didcticos, la evaluacin y las funciones de la tutora en los sistemas
a distancia.

Se ha sealado que, no obstante lo til de las teoras del


aprendizaje, se debe tener presente que la concepcin del mismo se
manifiesta en forma distinta en los escenarios en donde se adopta la
educacin a distancia. En consecuencia, se advierte que la orientacin
de las teoras del aprendizaje, han recibido la influencia de los
ambientes sociales y el contexto econmico del pas que las utiliza. Sin
embargo, tambin se ha mencionado que el constructivismo determina
la existencia de procesos eminentemente activos en la construccin del
conocimiento en los que el actor cognoscitivo rebasa a travs de su
labor constructiva lo que le ofrece su escenario, aspecto que ha sido
muy atractivo para los diseadores de programas de educacin a
distancia. El constructivismo sostiene que el alumno construye su
peculiar modo de pensar y de conocer de un modo activo como
resultado de la interaccin entre sus capacidades innatas y la
exploracin ambiental que realiza mediante el tratamiento de la
informacin que recibe del entorno.[34]

Con relacin a la concepcin del constructivismo,


Daz Barriga destaca de suma importancia ... revalorar el papel del
docente, no slo en sus funciones de transmisor del conocimiento, gua
o facilitador del aprendizaje, sino ms bien como mediador del mismo,
resaltando el papel de la ayuda pedaggica que presta reguladamente
al alumno.[35]

Por otra parte, diversos estudiosos coinciden en seala que a la escuela


constructivista concurren diversas corrientes asociadas a la psicologa
cognoscitiva como es el caso del enfoque psicogentico de Piaget, la
teora de los esquemas cognoscitivos, la teora de Ausubel relacionada
con la asimilacin y al aprendizaje significativo, la psicologa de
Vygotsky, entre otras. A este respecto Garca Olvera seala que
dichas teoras comparten el principio de la actividad
constructivista del alumno en la realizacin de los aprendizajes
escolares.[36] En este mismo sentido, Daz Barriga seala lo
siguiente: ... es mediante la realizacin de aprendizajes significativos,
que el alumno construye significados, los cuales enriquecen su
conocimiento del mundo fsico y social, potenciando as, su crecimiento
personal".[37]

En este sentido el constructivismo toma en cuenta que el modo en que


se adquiere el conocimiento puede ser por recepcin,
por descubrimiento, por incorporacin a la estructura cognoscitiva del
alumno a travs de la repeticin y por el valor significativo que tiene
para el mismo. Se advierte que dichas situaciones no son estticas
ms bien se interrelacionan con el propsito de identificar matices de
lo que puede ocurrir en el proceso de enseanza-aprendizaje, por lo
tanto, es deseable tomar en cuenta la estructura cognoscitiva del
alumno en cuanto a sus conocimientos previos, su vocabulario y su
marco de referencia personal, ya que son aspectos que pueden mostrar
sus niveles de conocimiento intelectual.
Diversos tericos insisten acerca de la relevancia de los contenidos
didcticos y el conocimiento. Con relacin a este asunto, la autora
previamente citada sugiere con base en la postura constructivista, los
principios de la instruccin y del material didctico orientado a
sistemas a distancia, sealando lo siguiente: El aprendizaje se facilita
cuando los contenidos se le presentan al alumno convenientemente
organizados y siguen una secuencia lgica-psicolgica
apropiada.[38] La misma autora afirma que es conveniente delimitar
intencionalidades y contenidos de aprendizaje en una progresin
continua que respete niveles de inclusividad, abstraccin y
generalidad".[39]

Respecto a las estrategias de aprendizaje entendidas como


comportamientos planificados que seleccionan y organizan
mecanismos cognitivos y afectivos para enfrentar problemas
especficos y globales de enseanza-aprendizaje, se ha sealado lo
siguiente: "... son las responsables de facilitar la asimilacin de la
informacin que llega del exterior al sistema cognitivo del sujeto, lo
que supone gestionar y monitorizar la entrada, etiquetacin-
categorizacin, codificacin, almacenamiento, recuperacin y salida de
los datos".[40] Las estrategias de aprendizaje cubren amplias
posibilidades que tienen que ver con la memorizacin, procesos
cognitivos complejos, planificacin, control y evaluacin del desarrollo
de tareas de instruccin.

La importancia de las estrategias de aprendizaje, tanto para la prctica


educativa como para la teora psicolgica se vinculan desde el
momento en que el sujeto relaciona conocimiento previo con el nuevo
conocimiento, con el fin de lograr un proceso constructivista. Aunque
la adopcin del enfoque constructivista no siempre supone un
abandono total de los supuestos asociacionistas tradicionales, parece
claro que las teoras psicolgicas del aprendizaje se orientan cada vez
ms al anlisis de la interaccin entre los materiales de aprendizaje
y los procesos psicolgicos".[41] Debido a lo anterior, el docente no
debe de buscar solamente proporcionar conocimientos y asegurarse de
obtener resultados, sino adems debe de fomentar estrategias de
aprendizaje orientadas a lograr los productos planeados.

Histricamente, la relacin entre teora y prctica de la educacin a


distancia ha sido el indicador constante en su evolucin. As, en
dcadas recientes con el uso masivo de tecnologas de informacin y
comunicacin, los diseadores de propuestas educativas a virtuales
atienden lo terico y lo aplicado incorporando innovaciones
tecnolgicas de vanguardia que respondan de manera eficaz a la
navegacin, la interaccin y a la representacin del conocimiento. A
este respecto, Barber seala que ... la revisin constante de la
multiplicidad de aplicaciones en educacin a distancia y de sus
concreciones en la prctica, permite intuir la dificultad de
encontrar aproximaciones tericas que expliquen globalmente este
fenmeno [...].[42]

As, la composicin multifactorial y dinmica de la educacin a distancia


hace ms comprensible el reto de incidir en un enfoque terico capaz
de explicar de manera general la heterogeneidad de su prctica o hacer
prospectivas ptimas del proceso de enseanza y aprendizaje para este
mbito. Con relacin a lo anterior, la autora citada en forma precedente
afirma que ... probablemente, no podemos esperar que una sola teora
resuelva de manera definitiva el fundamento de la prctica y de la
investigacin, como si la relacin entre teora y prctica fuese
unidireccional o simple.[43]

Con lo anterior, se infiere que ninguna teora puede alcanzar la


totalidad de niveles de anlisis y de factores que inciden en la
materializacin final de cualquier proceso de formacin a distancia. En
consecuencia los enfoques existentes sern necesariamente parciales
y complementarios. Por lo tanto, cada teora puede proporcionar
parmetros diferentes para la comprensin de aspectos especficos de
cada una de las situaciones en que se puede concretar el proceso de
enseanza y aprendizaje en la educacin virtual. En la actualidad, los
modelos educativos a distancia y virtuales en bibliotecologa y en otras
disciplinas, que utilizan tecnologas de informacin y comunicacin se
apoyan por lo general en principios constructivistas. La intencin es
sustentar tericamente la creacin de contextos colaborativos de
enseanza y aprendizaje basados en dinmicas de construccin grupal
de saberes culturales.

En este contexto, seala Barber que cuando las situaciones


educativas a distancia se producen en contextos constructivistas, el
profesor deja de tener un rol perifrico y pasa a tener un papel
preeminente en el proceso didctico.[44] As, las tecnologas de
informacin y comunicacin y los principios constructivistas pueden
facilitar el desarrollo y la accin en escenarios colaborativos de
enseanza y aprendizaje centrados en dinmicas de construccin
conjunta de saberes culturales inherentes a determinada comunidad
educativa.

En este sentido, es de reconocer que las tecnologas de red han


propiciado un cambio sustantivo en el panorama de la educacin
virtual, sin embargo, la potencialidad que tienen las tecnologas an no
se puede considerar, advierte la misma autora que ... la incorporacin
de la tecnologa a un determinado sistema de enseanza a
distancia comporta automticamente la adopcin de una concepcin
constructivista de enseanza y aprendizaje.[45] A este respecto, Kaye
coincide al sealar que ... los contextos y las comunidades donde se
forman procesos de aprendizaje colaborativos no surgen
espontneamente en el seno de las redes electrnicas; al igual que las
dems, las comunidades virtuales requieren una implicacin activa y
planificada en el marco de unas intenciones educativas concretas y
de unos compromisos pedaggicos compartidos.[46]

Lo anterior obliga a reflexionar en torno a la navegacin y la interaccin


que los entornos virtuales ofrecen en la actualidad para la enseanza
y el aprendizaje, el uso de Internet en la educacin a distancia pone
nfasis en estas dimensiones. As, todo anlisis que se haga al
respecto, debe contemplar un conjunto de principios, a este
respecto Barber argumenta que los principios fundamentales para
dicho propsito, pueden ser los siguientes:
Los modelos de educacin a distancia [virtual] se estructuran
sobre la base de los principios de racionalizacin del trabajo, es
decir, en funcin de estrategias deplanificacin, organizacin,
sistemas de evaluacin y control de calidad destinadas a
conseguir el mayor grado de eficiencia posible.
La divisin de trabajo tambin se entiende como consubstancial
a la educacin a distancia...
La mecanizacin [...] Cualquier sistema de educacin a distancia
precisa un medio tecnolgico que posibilite la comunicacin en el
proceso de enseanza aprendizaje.
La produccin masiva, es decir, la capacidad de proporcionar
formacin a grupos muy numerosos de estudiantes [].[47]
Se puede sealar que con el uso de tecnologas de informacin y
comunicacin en la educacin virtual, dichos principios permanecen
vigentes.

1.5 Evaluacin del aprendizaje


Con relacin a este rubro, se ha sealado que la realidad actual de la
evaluacin se refiere a la existencia de un conjunto de actividades
tericas y prcticas sin un paradigma ampliamente aceptado, donde
conviven y proliferan grandes variedades de modelos, entre los que
existen pocas concordancias respecto a la mejor manera de
evaluar.[48] Podramos considerar la evaluacin como la actividad a
travs de la cual se emite un juicio sobre una persona, un fenmeno,
una situacin o un objeto en funcin de distintos criterios. Es emitir un
juicio sobre algo o sobre alguien. Se refiere, pues, al examen de lo que
ocurre en la puesta en prctica de un programa. Significa en suma,
examinar el grado de adecuacin entre un conjunto de informaciones
y un conjunto de criterios adecuados al objetivo fijado, con el fin de
tomar una decisin de evaluacin.

En todo caso, cualquier definicin de evaluacin que se adopte siempre


supone una referencia al objeto evaluado y a los criterios que se
utilizan como su referente. En el caso de la evaluacin educativa, dicho
objeto puede ser el sistema en su conjunto o cualquiera de sus
segmentos o componentes. Adoptando como unidad, todas las piezas
que la componen, la evaluacin tiene como elementos fundamentales
los siguientes aspectos: objetivos, contenidos, propuestas de
intervencin didctica (elemento que implica los materiales y recursos
didcticos que se utilizan) y los sistemas de evaluacin con que se
cuenta.

Las distintas corrientes que alimentan la teora de la evaluacin,


permiten conocer al menos tres momentos de intervencin, durante el
proceso que dura el aprendizaje:

1. Evaluacin previa: Denominada tambin diagnstica, interna,


continua, etctera. Con base en esta se puede determinar el
grado de conocimiento que tiene el alumno sobre temas
especficos.
2. Evaluacin formativa: Se puede detectar a la mitad o al final
de un perodo acadmico, indica el avance acadmico del
estudiante y facilita detectar fallas del proceso de aprendizaje.
3. Evaluacin sumativa: Orientada con fines de acreditacin, y
caracterizada por su sentido de otorgarle calificacin al alumno
de un curso o materia especfica.

A la evaluacin previa se le asocia a un carcter interno y se puede


aplicar antes de abordar determinado tema. Cumple una funcin
implcita en cuanto al conocimiento que tiene el alumno sobre el
curso que en breve iniciar, por lo general no conlleva evaluacin que
acredite calificacin. Se puede aplicar tanto a una norma como a un
criterio. Una norma puede conducir a que el alumno puede ser
evaluado en comparacin con el resto del grupo. Una evaluacin con
respecto a un criterio pretende ubicar a cada alumno atendiendo al
grado de consecucin de un objetivo previamente fijado e informar de
lo que el alumno conoce sobre temas especficos. Sin embargo, es de
aclarar que en los modelos educativos abiertos y virtuales en
operacin, las caractersticas de la evaluacin responden a las polticas
reglamentarias de cada institucin.

1.6 Funcin de la tutora en la educacin virtual

La experiencia indica que la asesora en los sistemas basados en la


educacin virtual es esencial debido a que se ha comprobado que una
asesora deficiente produce en los alumnos la perdida de motivacin e
inters, aspecto que puede desembocar en la desercin del programa.
Diversos autores son partidarios del aprendizaje autodidacta, aspecto
que determina que el alumno deba tener la capacidad para enfrentar
un alto porcentaje de su aprendizaje exigidos por el programa
especfico, lo cual comparte que el sujeto debe tener capacidad y
habilidad para el estudio independiente. Existen diversos estudios
relacionados con la tutora, en ellos queda de manifiesto que muchos
autores reconocen que para obtener xito en la misma, deben ser
considerados de manera puntual los siguientes elementos: el perfil de
alumnos en la planeacin curricular, los elementos de comunicacin
con los coordinadores, tutores, consejeros, especialistas, evaluadores,
autores de material didctico, etctera. De ah que una de las
actividades sobresalientes del tutor, debe estar dirigida a lograr que
los alumnos estudien y reflexionen en escenarios fsicos y virtuales a
los cuales es posible que nunca se hayan enfrentado.
De otra parte, la concordancia entre la presentacin de los objetivos
de aprendizaje y la tutora se observa directamente en los avances del
aprendizaje del alumno, cmo lo est aprendiendo y el tiempo que est
utilizando para ello. Un programa y un material didctico mal
elaborados propicia en el estudiante confusin y retraso, en
consecuencia, el tutor debe de subsanar esa deficiencia a travs de
recomendaciones realizadas al alumno. Una estrecha comunicacin
tutor-estudiante, permite aclarar dudas, minimizar los defectos del
material didctico y maximizar las metas personales que el alumno se
ha propuesto. La motivacin combinada con refuerzo de
conocimientos y nfasis en tcnicas de estudio, posibilita un mejor
trnsito de los estudiantes con materiales de aprendizaje defectuosos.

La actividad del tutor abarca una amplia gama de actividades, desde


la aclaracin de dudas derivadas de imprecisiones u omisiones de los
materiales didcticos, o en su caso, deficiencias en la formacin del
estudiante. En este sentido el tutor est vinculado a la idea de
aconsejar, sugerir, insinuar, influir en el nimo del alumno, por tanto
el tutor forma parte nodal del diseo de un modelo de educacin a
distancia y de educacin virtual, en razn de que su funcin no radica
tanto en el sentido de mostrar o demostrar los contenidos temticos,
accin que recae en los materiales didcticos, sino en su capacidad
para sugerir al estudiante alternativas en el desarrollo de su proceso
de enseanza-aprendizaje.

Asimismo, un tutor no puede en el sentido estricto preconfigurar una


idea exacta de la manera en la cual se habr de desarrollar su funcin
y sta quizs sea una diferencia esencial con el maestro de sistemas
presenciales. Puesto que no es factible que el tutor conozca con
certeza el tipo de circunstancias a las cuales se puede enfrentar en el
desarrollo de sus funciones, aunque existen elementos que se repiten,
siempre estar sujeto al ensayo de prueba y error para enfrentar el
desarrollo de un curso virtual.

Sin embargo, los mtodos y tcnicas conocidas sirven como punto de


partida para controlar las circunstancias en las cuales puede
encontrarse en un momento dado, y aprovecharlas para su
perfeccionamiento profesional. Empero, la observacin sistemtica de
fenmenos repetidos, as como la reflexin sobre las formas de
solucin y respuesta, y su relacin con los resultados que se obtienen,
son caminos que pueden conducir al aprendizaje de formas diversas en
donde se puede adoptar la tutora. He aqu las funciones que puede
tener el tutor virtual.

Funcin orientadora
1. Gua en comprensin de los textos de estudio.
2. Asesor en la elaboracin de bibliografas complementarias.
3. Orientador en estrategias de bsqueda para la recuperacin de
fuentes bibliogrficas adicional al curso.
4. Gua en la resolucin de problemas y de actividades prcticas
5. Coordinador en la realizacin de las actividades de aprendizaje y
de trabajos finales del curso.
6. Asesor en las preevaluaciones y aplicacin de las evaluaciones
definitivas.

Lo anteriormente enumerado comprende:


Detectar las necesidades de los alumnos con relacin a sus
aprendizajes, por medio de la revisin y seguimiento de sus trabajos.
Ayudar al alumno a tomar conciencia de las caractersticas de su
aprendizaje.
Apoyar al alumno a adoptar una posicin de aprendizaje activo
que le lleve a una continua bsqueda de preguntas y planteamientos
de problemas, ms que a una posicin de solucin de problemas y
respuestas a preguntas.

As, el tutor tiene la oportunidad de ser el enlace entre los alumnos,


el curso y los materiales didcticos, por lo tanto est en una situacin
privilegiada para identificar las principales reas de dificultad
fundamentalmente de los sistemas de comunicacin y de los materiales
didcticos. La relacin tutor-alumno se prev en los siguientes
aspectos: motivar y reforzar las actitudes del alumno hacia el
autoaprendizaje, valindose de los ejercicios que el alumno debe
resolver, dar seguimiento a las tareas de autoaprendizaje del alumno,
orientando y controlando los resultados que obtiene y sugiriendo
actividades que tiendan a desarrollar las habilidades didcticas del
mismo, orientar en forma individual a lo largo del proceso de
aprendizaje, sta ser de dos tipos: 1. Pruebas de evaluacin a
distancia, su finalidad sera la de ayudar al estudiante a que sistematice
su propio aprendizaje y se sienta orientado y motivado al comprobar
su aprovechamiento, y 2. La tutora puede aprovechar la posibilidad de
los foros y listas en donde la discusin de un tema por varios
especialistas y la posibilidad de que el alumno participe por medio de
preguntas o con opiniones propias.

En comunicacin educativa el uso de cualquier tipo de tcnica o


situacin no garantiza muchas cosas, puesto que el proceso de
comunicacin depende de diversos factores ligados a cuestiones de
ndole subjetiva (inters de comunicacin, saber decir, saber
escuchar), estados de nimo, condiciones ambientales, de tal manera
que la comunicacin educativa est sujeta a multitud de variables,
algunas controlables, otras no, sin embargo es factible presuponer que
determinadas tcnicas y condiciones favorecen la comunicacin.

Lo atractivo para los sujetos del aprendizaje respecto al uso del correo
electrnico y las listas electrnicas de discusin, consiste en que
permiten crear un ambiente de pertenencia a una comunidad o un
ambiente digital de comunicacin en mltiples direcciones,
alumno-institucin, alumno-alumno, alumno-tutor, adems de que
pueden darse varios tipos de participacin: enviando-recibiendo
mensajes, o bien simplemente leyendo los mensajes.

Tomando en cuenta los sealamientos anteriores, conviene que las


actividades de la tutora virtual se planeen a partir de considerar los
siguientes elementos:

1. Claridad en la presentacin de los mensajes didcticos, o de


informacin necesaria para el desarrollo del curso.
2. Procesos de retroalimentacin con objeto de contar con
mecanismos de control tiles para la evaluacin de la eficacia del
proceso de enseanza-aprendizaje.
3. Medios de interaccin a travs de seminarios virtuales
programados, videoconferencias, encuentros de estudiantes.
4. Uso de medios de comunicacin interactiva como el chat.
5. Utilizacin de medios auditivos y visuales no slo para transmitir
mensajes didcticos, sino tambin para proporcionar elementos
que induzcan a la comunicacin entre los sujetos participantes
en el proceso de aprendizaje.
6. Servicios de informacin bibliogrfica, noticiosos y de
seguimiento del calendario del curso.

Con base en lo anterior, es factible hacer referencia sobre la frialdad


que se le otorga a las propuestas educativas a distancia y virtuales,
aspecto que se acenta con la incorporacin de tecnologas de
informacin y comunicacin, lo que puede ser subsanado por un
modelo bien diseado, en el cual se contemple la incorporacin de
tutores interesados en el alumno como un todo. Con el uso de TICs,
un rubro terico importante de la tecnologa educativa se refiere a la
formacin integral del tutor que atender programas va Internet, esto
implica incidir en una pedagoga que sea ... autoinstructiva,
interactiva, personalizadora y que a su vez, incida
sobre el aprendizaje, los medios y la
metacognicin.[49] Fenmenos de estudio y de investigacin que en
la actualidad se encuentran en plena discusin en los medios
educativos.

1.7 La educacin virtual frente a las tecnologas de informacin


y comunicacin
Un hecho relevante respecto a las Tecnologas de Informacin y
Comunicacin que atae a la educacin a distancia y que ha
incorporado la educacin virtual, dio lugar en 1994 cuando
Gates, Director de Microsoft manifest su visin del futuro tecnolgico
donde las computadoras y las redes de comunicacin respaldarn todas
las actividades humanas, y donde las escuelas virtuales sern el comn
denominador del sistema educativo en los primeros aos del siglo XXI.

Esta visin futurista se empieza a vislumbrar en el nuevo mundo


informatizado en el que los sistemas tecnolgicos de comunicacin e
informacin estn transformando los procesos y las prcticas
tradicionales de la educacin a distancia y la socializacin del
conocimiento, mediante innovaciones que han modificado las formas
de produccin, distribucin, apropiacin, representacin, significacin
e interpretacin de la informacin, el conocimiento y el saber. Sin
embargo, se evidencia el requerimiento social de un cambio cultural
que incida en el reconocimiento de la Tecnologa de Informacin y
Comunicacin como medio que facilita la adquisicin de conocimiento
a travs de un aprendizaje dinmico, integral y significativo para el
estudiante; aspecto que debe reflejarse en su vida profesional y
personal.

As, las TICs plantean nuevos fenmenos a la educacin virtual debido


entre otras cosas, a las transformaciones tecnolgicas operadas en el
campo de las telecomunicaciones y la computacin, las cuales han
generado cambios en las sociedades en cuanto a las formas de trabajo,
las maneras de interaccin y comunicacin de grandes sectores
sociales y la forma de acceder a la informacin en un mundo global. A
este respecto, Castells seala que las tecnologas de informacin y
comunicacin han generado un cambio de paradigmas cuyas
caractersticas son las siguientes:

Las tecnologas son para actuar sobre la informacin que es el


insumo de aquellas.
Dado que la informacin es parte integral de toda actividad
humana, todos los procesos de nuestra existencia estn
moldeados por el nuevo medio tecnolgico.
La interaccin que propicia la Red, mediante una lgica de
interacciones, da lugar a una complejidad de interacciones y a
un desarrollo impredecible.
Las tecnologas de la informacin ofrecen gran flexibilidad y ello
permite reconfigurar y modificar las organizaciones e
instituciones, rasgos decisivos de una sociedad en cambio
constante.
Las tecnologas de la informacin ofrecen una convergencia
creciente (microelectrnica, telecomunicaciones, optoelctrica y
computadoras) de tecnologas especficas en un sistema
altamente integrado.[50]

En este entorno, la informacin constituye el ingrediente clave a partir


del cual la sociedad participa en procesos de cohesin, globalizacin,
informatizacin, educacin y generacin de conocimiento. As, en las
ltimas dcadas han surgido ideas que consideran el uso de TICs en
propuestas educativas virtuales como el medio idneo para
democratizar la educacin a travs de la prestacin de servicios
educativos en forma global. Sin embargo, se debe reconocer que el
camino que exige recorrer el mundo tecnolgico es largo y con muchos
baches, de manera principal para los pases donde la cultura
informtica es apenas introductoria; se utilizan de manera restringida
los sistemas de informacin automatizados y los modelos educativos
evidencian graves atrasos.

Asimismo se advierte que el uso de tecnologas de informacin y


comunicacin enfrentan nuevos mtodos de trabajo a los actores de la
planeacin y el desarrollo educativo. Ello incluye, entre otros aspectos;
inversin en infraestructura tecnolgica, planificacin apropiada a la
calidad acadmica que se persiga, actualizacin permanente de la
planta acadmica, preparacin de autores de material didctico y a la
formacin de tutores orientada a la comunicacin educativa en
entornos virtuales de aprendizaje. En consecuencia la creacin de
programas de esta naturaleza en diversos niveles necesita, adems de
una apropiada comprensin y explicacin de los conocimientos, hechos
y fenmenos de la disciplina en la que se planee la propuesta
educativa, de un replanteamiento sobre las diversas estrategias del
proceso de enseanza-aprendizaje y sobre la apropiacin de las
tecnologas de informacin y comunicacin que se requiera utilizar.
Por ejemplo, un tema relevante que debe ser analizado en la
enseanza virtual en bibliotecologa se relaciona con la edicin en lnea
cuyo objetivo es hacer llegar a la sociedad un producto digital cuyo
formato puede ser semejante a una monografa, a una revista o al
peridico. Sin embargo, contrariamente a lo que se pregona, el
registro, compilacin, proceso y transmisin de datos e informacin va
redes de comunicacin, tiende a separarse de las formas y estructuras
generadas por la comunicacin impresa debido a que la comunicacin
va redes presenta un documento cuya navegacin y formas de lectura
proporciona una amplia gama de opciones para el estudiante, en tanto
cuanto, no lo circunscribe a un solo documento sino a variadas formas
de relacin entre los contenidos de distintos documentos.

Por otra parte, las redes de informacin abren cada vez ms las
posibilidades al acceso de un universo de informacin nunca antes
imaginado, reducen los lmites de fronteras a altas velocidades y con
una cobertura universal que satisface las ms sofisticadas necesidades
de un usuario casi en cualquier punto geogrfico del planeta. En este
sentido Internet representa una realidad tecnolgica relevante en el
diseo de propuestas educativas virtuales en cualquier disciplina, por
lo tanto, conviene tomar en consideracin diversos aspectos de su
desarrollo y aplicacin en la educacin del presente siglo.
As, las universidades enfrentan el reto de mantenerse a la vanguardia
en cuanto al uso de tecnologas de informacin y comunicacin,
fortalecer el rigor acadmico, la libertad de ctedra, la libertad de
investigacin, revalorar su funcin docente frente a la globalizacin
y la naciente sociedad de la informacin. As, las universidades
pblicas evidencian una mayor competitividad ampliando sus
actividades extramuros que incluye fuera de su pas y una competencia
con universidades privadas y universidades vinculadas con el sector
empresarial. Sin embargo, cobertura y calidad acadmica continan
siendo desafos para las universidades las cuales enfrentan el reto
mediante nuevas formas de abordar la educacin virtual. Estudiosos
de la educacin han sealado que uno de los retos de mayor urgencia
es lograr la pedagoga que haga un uso ms eficiente de los recursos,
los tiempos, los modos, los espacios para aprender y desde luego,
aprovechar al mximo las TICs.
A este respecto, Contreras seala lo siguiente: ... a lo largo del siglo
XX [...] se han enfrentado dos corrientes pedaggicas que aglutinan
enfoques ideolgicos y culturales [...] la escuela tradicional y la escuela
nueva, mismas que se proyectan en todos los niveles educativos, desde
el bsico hasta las universidades.[51] La misma autora afirma que
las aportaciones de la pedagoga, la sicologa y la sociologa educativa
[...] han puesto en evidencia que los tericos de la educacin no
previeron la vertiginosa aceleracin del cmputo y las
telecomunicaciones y su impacto en la vida de las sociedades de fin de
siglo, lo cual renueva la discusin pedaggica dado que la misma
tecnologa de informacin y comunicacin anida en s, nuevos modelos
de vida, de trabajo y en consecuencia de educacin.[52]

En el presente siglo la discusin sobre la educacin virtual adquiere


importancia singular en el marco internacional, muestra de ello es la
relevancia que le concede la Conferencia Mundial sobre Educacin
Superior, convocada por la UNESCO. En el marco de accin prioritaria
la Conferencia puntualiza que ... se deber generalizar en la mayor
medida posible la utilizacin de las nuevas tecnologas, para [...]
reforzar el desarrollo acadmico, ampliar el acceso, lograr una difusin
universal y extender el saber, y facilitar la educacin durante toda la
vida. Todo esto mediante la creacin y/o reforzamiento de redes
acadmicas, que permitan aprovechar las ventajas de la tecnologa
reconociendo las necesidades nacionales y locales".[53] Asimismo las
redes de telecomunicacin han creado nuevos espacios para la
transmisin de flujos de informacin, modificando hbitos y
estableciendo nuevas formas de documentos digitales necesarios para
la educacin virtual.

No obstante los buenos deseos de universidades y organismos


internacionales; resulta interesante corroborar que una de las
principales dificultades a que se enfrentan al implantar TICs, se deriva
del factor humano, con poca disposicin a enfrentar el cambio y
particularmente cuando se trata de nuevo conocimiento; este hecho se
presenta con mayor frecuencia en generaciones adultas poco
interesadas en el uso de tecnologas. Esto representa un reto para la
educacin virtual debido a su objetivo de dirigirse principalmente a la
poblacin adulta utilizando tecnologas actuales.

Por incidir con gente adulta y por el requerimiento de utilizar


tecnologas de informacin y comunicacin las universidades de hoy
reconocen que deben preparar a sus nuevas generaciones con una
perspectiva orientada a la reflexin, la autoformacin y la apropiacin
de tecnologas que les faciliten el logro de aprendizajes dinmicos y
verstiles. Sin embargo, el uso apropiado de TICs es tambin un
asunto que atae a los docentes para la consecucin de los objetivos
de su programa acadmico. Se debe reconocer que lo anterior, ha sido
un problema presente de manera permanente en los sistemas
educativos. Sin embargo, los esfuerzos que se hagan al respecto
permitir a los egresados afrontar las exigencias actuales del mercado
laboral, el cual precisa de profesionales de alto nivel y con apropiacin
de tecnologas de informacin y comunicacin.
Por lo anterior la universidad virtual tiene como propsito atender las
tendencias de globalizacin y econmicas y plantea cambios en los
modelos de enseanza. ... Las ventajas de la universidad virtual son
amplias y variadas, y se consolidan cada vez ms a partir del
crecimiento de Internet.[54] Sin embargo, la educacin virtual tiene
pocos aos de existencia por lo tanto, en los inicios del siglo XXI
educadores y universidades someten a discusin cuestiones como las
siguientes: Cmo se logra un aprendizaje integral a travs de la
interactividad y la navegacin en red?, Las teoras que histricamente
ha utilizado la educacin a distancia, responden al aprendizaje
virtual?,Cmo se aborda el proceso educativo y el uso apropiado de
la informacin frente a los retos de la globalizacin y el
constante desarrollo tecnolgico?, Qu papel deben asumir las
universidades y las bibliotecas digitales frente a las exigencias de la
educacin en lnea?, Cmo incide la tecnologa de informacin y
comunicacin en la organizacin, la transferencia, el acceso y la
recuperacin de contenidos y flujos de recursos digitales para la
educacin virtual?. En trminos de competencia Qu representa para
las universidades la educacin virtual, el tele-aprendizaje y la
educacin en lnea?.
Algunas respuestas a los cuestionamientos mencionados pueden estar
en las experiencias relacionadas con el uso de medios en la educacin,
en este sentido, ... cabe mencionar que la frustrada experiencia de
introducir medios audiovisuales en la enseanza durante los aos 70,
no tom en cuenta la necesidad de transformar los mtodos y tcnicas
de enseanza para aprovechar certeramente la tecnologa disponible
en la poca.[55]

Si aprendemos de esta historia, se comprender con mayor certeza


que en la actualidad, el uso de TICs requiere transformar modelos
educativos y mtodos de enseanza-aprendizaje con el propsito de
utilizar adecuadamente la tecnologa disponible y reconocerle su valor
en su justa dimensin. Hoy en da las condiciones han cambiado
considerablemente y se espera que la introduccin de tecnologas de
informacin y comunicacin en el terreno educativo atienda las
necesidades reales de tutores y estudiantes, aceptando el hecho de
que la institucin escolar, fungir como coordinadora y ya no como
rectora del proceso enseanza-aprendizaje.[56]

El cambio ms importante radica en que el peso de la calidad de la


educacin y el ritmo de aprendizaje dejar de ubicarse en las escuelas
y pasar a manos del estudiante. Aunque esto pareciera enfatizar el
individualismo, propiciar lo contrario. Las redes de computadoras
estn generando las llamadas comunidades virtuales de aprendizaje,
donde el conocimiento se vuelve colectivo y el estudiante se hace cargo
de su propia educacin, interactuando con el entorno en el que se
desenvuelve.[57]

Por otra parte, la industria de tecnologas ha visto en la educacin


virtual una posibilidad interesante por lo que ha generado una oferta
en aumento de software educativo, aplicaciones multimedia, tecnologa
de comunicacin va redes, plataformas e-learnig orientadas a la
formacin en lnea. Sin embargo, el papel de las empresas
tecnolgicas suele reducirse a considerar donaciones a precios
preferenciales para el sector educativo. [...] pero no hay proyectos
formales de apoyo a la investigacin pedaggica y su alineacin a
TICs.[58] De lo anterior se infiere que la lenta respuesta del sistema
educativo en consumir tecnologa como herramienta de apoyo hace ver
que el sector educativo no resulte tan atractivo en trminos de
mercado como lo puede ser el sector financiero. De all que los
esfuerzos de investigacin de la industria tecnolgica no se enfoquen
tan intensamente al sector educativo.

La generacin de tecnologas orientadas a la educacin es de


suma importancia debido a que para hacer efectivo el proceso
enseanza-aprendizaje la educacin virtual requiere de apoyos para
eliminar la separacin fsica del estudiante y del tutor, por lo tanto se
requiere de las redes de cmputo que faciliten superar las distancias y
constituyan una plataforma slida para el soporte de las herramientas
y materiales didcticos cuyo contenido est organizado atendiendo a
teoras del aprendizaje y que contemple facilidades de interaccin con
el alumno virtual. De la armona plena entre estos elementos depende
que la dispersin geogrfica entre los participantes no sea un obstculo
y, por el contrario, se torne en una posibilidad de enriquecimiento,
intercambio y aportacin de conocimiento para el programa educativo
especfico. En este contexto, diversos organismos educativos se han
dado a la tarea de reflexionar en torno al uso de TICs en la educacin
virtual y proponer alternativas para un mejor uso de las mismas.

En este contexto, la necesidad de resolver problemas relacionados con


la educacin en sus diversos niveles y modalidades, ha sido
considerada medular por diversos organismos internacionales. La
UNESCO, la Asociacin Internacional de Universidades y otros
organismos de esta naturaleza han propiciado la investigacin en torno
a la problemtica relacionada con la educacin abierta, a distancia y
virtual en una diversidad de disciplinas. Recientemente esta
Asociacin realiz un estudio comparado sobre universidades de
reconocimiento mundial en materia de educacin de esta naturaleza,
por su relevancia, los resultados de dicho estudio fueron publicados
por la UNESCO[59]. De los veinte puntos que resumen las
aportaciones de mayor importancia de dicha investigacin, para
efectos de este trabajo se incluyen por su relevancia, los siguientes:

Existe una correlacin interesante entre igualdad, cantidad y


calidad en la educacin superior, y ms especficamente, en la
educacin superior a distancia. Operar a gran escala e incorporar
a un nmero mayor de estudiantes le proporciona a las
universidades una base financiera slida que le permite disear
condiciones de convivencia a pequea escala para el encuentro
entre estudiantes y acadmicos. Las finanzas sanas permiten
grandes inversiones en materiales de alta calidad y estudios de
alto nivel. Es difcil, si no imposible, operar programas de
educacin a distancia a pequea escala y al mismo tiempo
proporcionar educacin de alto nivel y alcanzar economas de
escala favorables.

Es esencial contar con planes de estudio flexibles y modulares


para promover y consolidar el aprendizaje de por vida, y
permitirle a los estudiantes escoger los programas que les
gustara seguir. Podran disearse programas para cursar
carreras completas, diplomados de corta duracin o cursos de
servicios profesionales.

Muchos de los universitarios que optan por un grado acadmico


con la intencin de realizar estudios de postgrado, prefieren
planes de estudio disciplinarios especializados antes que
programas amplios, aun en las universidades de educacin a
distancia. Esto pone en evidencia la supremaca que tienen las
disciplinas en la educacin superior.

El concepto de aprendizaje de por vida reclama una nueva


definicin de desercin y tasas de retencin en las instituciones
de educacin superior. Muchos estudiantes adultos completan
exitosamente diferentes estudios pero dejan la universidad sin
obtener oficialmente un grado acadmico debido a diversas
razones personales y profesionales. No obstante su conducta
como estudiantes no refleja de ninguna manera una falla. Muy
probablemente, en el futuro crecer el nmero de estudiantes
adultos que cuentan ya con grados acadmicos, pero que buscan
el mejoramiento profesional y la educacin continua.

Las universidades debern estar alertas a los cambios en su


entorno y responder rpidamente a un mercado de trabajo y
consumo cambiantes. La colaboracin exitosa entre las
empresas, la industria y las universidades arroja siempre
beneficios recprocos. Esto ayuda a que las universidades
revitalicen su misin acadmica, amplen el universo de usuarios,
mejoren su base financiera y fortalezcan su responsabilidad
social.

La experiencia acumulada por las universidades de educacin a


distancia muestra la importancia que tiene el aprendizaje y la
interaccin social es dentro de los medios de educacin a
distancia. Muchos estudiantes de los sistemas a distancia
prefieren contactos ms frecuentes con los profesores y con sus
compaeros. Las tecnologas avanzadas permiten incrementar la
intensidad del intercambio entre los estudiantes, y entre stos y
el personal acadmico. La educacin superior a distancia en el
futuro proporcionar an mayores oportunidades para llevar a
cabo dilogos interpersonales y trabajo en equipo.

Desarrollar material para estudios de alto nivel requiere de una


enorme inversin en capital humano, tiempo y dinero, pero
genera grandes beneficios para el aprendizaje de los estudiantes.

La incorporacin de una amplia variedad en el tipo de estudiantes


obliga a las universidades a poner mayor atencin en los
procesos de enseanza y aprendizaje y a buscar formas efectivas
de mejorar ambas tareas, aspectos que hasta ahora han sido
ampliamente relegados.

Muy probablemente el personal acadmico de apoyo a los


estudiantes ser una parte integral de los cuerpos docentes en
muchas universidades. Por consiguiente la responsabilidad de la
enseanza tradicional se dividir entre diferentes grupos, tales
como tutores, consejeros, especialistas en Internet, diseadores
de programas de computacin, especialistas en tecnologa
educativa, personal para almacenamiento de datos, etctera.

Las nuevas tecnologas de informacin interactivas tienen un


enorme potencial para mejorar los medios de aprendizaje en los
sistemas de educacin a distancia, as como para promover el
aprendizaje social. Sin embargo su implementacin requiere de
altas inversiones. No es muy realista esperar efectividad en los
costos al instalar una infraestructura para sistemas tecnolgicos
elaborados y complejos. Los altos costos de ciertas tecnologas
avanzadas podran justificarse al quedar probada su eficiencia
educativa o su capacidad de agregar una nueva dimensin, la
interactividad, por ejemplo, en la educacin a distancia.

Por su propia naturaleza la educacin a distancia fcilmente


trasciende las fronteras nacionales y puede llegar a un amplio
nmero de estudiantes en todo el mundo. La infraestructura de
las universidades de educacin a distancia les permite extender
su colaboracin internacional entre diferentes sistemas de
educacin a distancia, y entre las universidades y el mundo de
los negocios y las empresas.

Los resultados del citado estudio han sido admitidos por universidades
de diversas naciones, han tomado en cuenta las experiencias del
entorno internacional para incidir en propuestas que operan
actualmente en Mxico y en otros pases. Tambin han
surgido instituciones coordinadoras de sistemas y programas de
educacin abierta y a distancia en los niveles de educacin bsica,
media superior y superior.

Por lo tanto, se puede sealar que en el presente siglo se advierte que


la modernizacin de la educacin es uno de los proyectos relevantes
de las naciones, en ellos hay lugar para programas globales en los que
est presente la aplicacin de polticas de gubernamentales orientadas
a efectuar cambios estructurales, econmicos y constitucionales que le
dan coherencia a la participacin educativa en un mundo globalizado.

As, el inters de diversos organismos e instituciones nacionales e


internacionales en relacin con la enseanza a distancia ha sido
permanente por sus repercusiones en las sociedades, sin embargo la
investigacin de estos fenmenos ha cobrado mayor inters a raz de
la incorporacin de tecnologas de informacin y comunicacin lo cual
representa nuevas exigencias para estudiar temas que ataen a la
teora de la educacin en entornos virtuales de aprendizaje.

Finalmente, se puede sealar que en lo expuesto con anterioridad


queda de manifiesto que toda propuesta educativa virtual, debe tener
presente que comprender la teora que subyace en el modelo de la
educacin a distancia y que subyace en la educacin virtual, es
determinante, debido a que de esta manera se podr incidir en
propuestas educativas bien fundamentados y evitar errores cometidos
en diversas iniciativas de esta naturaleza.

Asimismo la sola exposicin de la teora puede resultar en un discurso


valioso debido a que es el resultado de la reflexin de diversos
estudiosos a lo largo de la existencia de la educacin a distancia y el
advenimiento de la educacin virtual. Sin embargo, sin dejar de
reconocer lo anterior, es conveniente incidir en la experiencia
relacionada con el diseo terico de un modelo para la enseanza
virtual en el campo bibliotecolgico a partir de la cual se rescatan y se
apliquen diversos aspectos tericos expuestos en este captulo.

Asimismo es importante sealar que en el diseo de propuesta


educativas atendiendo al modelo de la educacin virtual se manifiesta
la necesaria concurrencia de especialistas en educacin, pedagoga,
sicologa, tecnologas de informacin, telecomunicaciones, medios de
comunicacin, diseadores grficos, etctera y, naturalmente, de
especialistas en el mbito del conocimiento especfico en el cual se
disee la oferta educativa. Esto pone de manifiesto el carcter
multidisciplinario que exige el diseo de propuestas educativas de esta
naturaleza.

Por lo tanto, es menester que las instituciones educativas asuman el


compromiso de atender los requerimientos que conlleva incidir en
programas de educacin virtual como una alternativa que favorezca el
cumplir con los objetivos de educar a la mayor cantidad de la poblacin
sin importar donde se encuentre. En todo lo anterior, las disciplinas
tambin deben colaborar desde el lugar que les corresponde. Con
relacin al campo de la Bibliotecologa se debe reconocer que hace
falta incidir en los medios bibliotecarios con propuestas de educacin
virtual que favorezcan su preparacin permanente. Las tecnologas
ms recientes facilitan el diseo y desarrollo de propuestas educativas
que conduzcan a tal preparacin, sin embargo, es menester tomar en
consideracin lo dicho por Bates cuando seala que la eleccin
apropiada del uso de las tecnologas depender del contexto particular
en que stas se apliquen.[60]

Es de enfatizar que los diversos parmetros tericos y metodolgicos


utilizados en propuestas educativas sustentadas en el modelo de la
educacin virtual son determinantes tanto en su diseo como en su
ejecucin. Sin embargo, es menester profundizar en los aspectos
relacionados con el desarrollo de material didctico debido a que esta
tarea tiene un papel preponderante en dicha modalidad. Por lo
tanto, en el siguiente captulo se abordan diversos aspectos
relacionados con el desarrollo de materiales didcticos y el uso de
medios portadores de contenidos y la entrega de los mismos a los
alumnos virtuales.

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[1] GARCA ARETIO, Lorenzo. La educacin a distancia: de la teora a


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[2] Ibdem, p. 11

[3] Ibdem, p. 11
[4] COLLIS, B. Tele-learning in a digital world: the future of distance
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[5] TIFFIN, John y Lalita Rajasingham. En busca de la clase virtual: la
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[6] FUNDESCO. Teleformacin: un paso ms en el camino de la
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[7] SANZ PRIETO, Mariano. Teleeducacin entornos de aula virtual.
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[8] URDAN, T. y C. Weggan. Citados por Carlos Marcelo
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[9] DANIEL, John. Va a ser la macro-universidad el modelo de


formacin acadmica superior en el nuevo milenio?. En La educacin a
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conflictos / coord. Eustaquio Martn Rodrguez y Manuel Ahijado
Quintilln. Madrid: Ediciones de la Torre, 1999. p. 29-30
[10] Ibdem, p.33

[11] CABRERO ALMENARA, Julio. Nuevas Tecnologas, comunicacin y


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educativa, nm.1, feb. 1996. [en
lnea] www.http://uib.es/depart/gte/revelec1.html/[consultada:
20/10/03

[12] CRUZ RINCN, Jaime. Citado por Miguel Angel Casas


Armegol. Universidad sin clases: educacin a distancia en Amrica
Latina. Caracas: Kapeluz; OEA-UNA, 1987. p. 33
[13] PEA BORRERO, Luis Alberto. Planeacin de programas de
universidad abierta y a distancia: factores crticos para la toma de
decisiones. Colombia: ICFES, Ministerio de Educacin
Nacional, 1983. p. 9
[14] Ibdem, p. 9
[15] GARCA ARETIO, Lorenzo. Op. cit., p. 170
[16] CASAS ARMEGOL, Miguel. Op. cit., p. 33
[17] Para una mayor informacin sobre algunas de las instituciones
mencionadas se puede consultar a DANIEL, John. Va a ser la macro-
universidad el modelo de formacin acadmica superior en el nuevo
milenio?. En La educacin a ... Op. cit., p. 27-42
[18] BEAR, John y Mariah Bear. College degrees by mail: and modem
100acredited schools that other bachelors, master, doctorates and law
degrees by home study. Berkeley, California: Ten Speed, 999. p. 89
[19] Diccionario de la Lengua espaola / Real Academia Espaola. 22
ed. Madrid: Real Academia Espaola, 2001. p. 2095
[20] COLLAZO, JAVIER L. Diccionario enciclopdico de trminos
tcnicos: ingls-espaol espaol-ingls. Mxico : McGraw-Hill, 1988. p.
1709
[21] MAESTRE YENES, Pedro. Diccionario de gestin del conocimiento
e informtica. Madrid: Fundacin DINTEL, 2000. p. 240

[22] HOLEMBERG, B. Citado por Miguel Angel Casas


Armegol. Universidad sin clases: educacin a distancia en Amrica
Latina. Caracas: Kapeluz; OEA- UNA, 1981. p. 42.
[23] RUMBLE y HARRY. Citado por Miguel Angel Casas
Armegol. Universidad sin clases: educacin a distancia en Amrica
Latina. Caracas: Kapeluz; OEA-UNA, 1986. p. 43
[24] HOLEMBERG, B., Kaye y Casas. Citados por Lily Stojanovic.
Teoras en la educacin universitaria a distancia de Amrica Latina:
exploracin sobre la utilizacin de bases tericas en la produccin de
materiales de instruccin. En Revista de Tecnologa Educativa 1988,
vol. 10, no. 4, p. 273
[25] Ibdem, p. 273
[26] GARCA ARETIO, Lorenzo. Op. cit., p. 190

[27] Diccionario de las ciencias de la educacin. Mxico: Santillana,


1995. p. 962

[28] MERRIL, M.D. Citado por Lily Stojanovic. Teoras en la educacin


universitaria a distancia de Amrica Latina: exploracin sobre la
utilizacin de bases tericas en la produccin de materiales de
instruccin. En Revista de Tecnologa Educativa 1988, vol. 10,
no. 4, p. 279
[29] MOOR. Citado por Lily Stojanovic. Teoras en la educacin
universitaria a distancia de Amrica Latina: exploracin sobre la
utilizacin de bases tericas en la produccin de materiales de
instruccin. En Revista de Tecnologa Educativa 1988, vol. 10,
no. 4, p. 274
[30] STOJANOVIC, Lily. Teoras en la educacin universitaria a
distancia de Amrica Latina: exploracin sobre la utilizacin de bases
tericas en la produccin de materiales de instruccin. En Revista de
Tecnologa Educativa 1988, vol. 10, no. 4, p. 283- 284
[31] Ibdem, p. 284
[32] Ibdem, p. 67
[33] La exposicin de las particularidades generales de la educacin
tradicional y de la educacin a distancia se fundamentaron en: PEA
BORRERO, Luis Alberto. Op. cit., p. 19
[34] Diccionario de las ciencias de la educacin. Op. cit., p. 315
[35] DIAZ BARRIGA, Frida. El aprendizaje significativo desde una
perspectiva constructivista. En EDUCAR oct./dic. 1993, p. 24

[36] GARCA OLVERA, Guillermo. Propuesta para elaborar programas


de actualizacin a distancia para egresados de escuelas mexicanas de
bibliotecologa. Mxico: El autor, 2000. p. 24 Tesis (Maestra en
Bibliotecologa) UNAM, FFyL, Posgrado en Bibliotecologa.
[37] DIAZ BARRIGA, Frida. Op. cit., p. 24
[38] Ibdem, p. 33
[39] Ibdem, p. 33
[40] MONEREO, Carlos. Macroestrategias de enseanza: aplicacin en
la preparacin de servicios de informacin. Espaa: Universidad de
Barcelona, [2000]. [Documento mimeografiado].
[41] POZO, Juan Ignacio. Estrategias de Aprendizaje. En Desarrollo
psicolgico y educacin II: psicologa de la educacin / comp. C.
COLL. Madrid: Alianza, [s.f.]. [p.v.]

[42] BARBER, Elena [et. al]. La incgnita de la educacin a


distancia. 2001. Barcelona: ICE Universitat Barcelona, Horsori, 2001.
p. 36
[43] Ibdem, p. 37
[44] Ibdem, p. 79
[45] Ibdem, p. 69
[46] KAYE, A. Citado por Elena [et. al] Barber. La incgnita de la
educacin a distancia... Op. cit.,
p. 36

[47] BARBER, Elena. Op. cit. p. 40-41


[48] MIRAS, Mariana e Isabel Sol. La evaluacin del aprendizaje y la
evaluacin en el proceso de enseanza. En Desarrollo psicolgico y
educacin, II, ... p. 419

[49] Antonio J. Colom C., en su obra Pedagoga tecnolgica para la


educacin a distancia, propone demostrar porqu la pedagoga que
l llama tecnolgica es el constructor terico ms pertinente y el que
mejor se adapta para el desarrollo de la educacin a distancia.

[50] CASTELLS, Manuel. La era de la informacin: economa, sociedad


y cultura. En La Sociedad Red. Mxico : Siglo Veintiuno Editores,
1999. p. 94
[51] CONTRERAS MAYN, Rita. Reflexiones en torno al uso de la
tecnologa de la informacin en el terreno educativo. En Soluciones
Avanzadas: tecnologas de informacin y estrategias de negocios jun.
1997, vol. 5, no. 46, p. 10. Refiere que la escuela tradicional concentra
en el maestro conocimiento y aprendizaje. En la escuela nueva, el
estudiante construye su conocimiento basado en sus intereses de
aprendizaje.
[52] Ibdem, p. 10
[53] La Educacin Superior en el Siglo XXI -Lneas estratgicas de
desarrollo- Una propuesta de la ANUIES. Documento aprobado en la
XXX Sesin Ordinaria de la Asamblea General, Universidad
Veracruzana e Instituto Tecnolgico de Veracruz, Ver, 1999, p. 2
[54] CONTRERAS MAYN, Rita. Op. cit., p. 12

[55] Ibdem, p. 14
[56] Ibdem, p. 14
[57] MATTHEWS, Roberta S. Citado por Rita Contreras Mayen. Op.
cit., p. 15.
[58] CONTRERAS MAYN, Rita. Op. cit., p. 12
[59] GURI-ROSENBLIT, Sarah. Distance and campus universities:
tension and interactions. A compartive study of five countries. [s.l.]:
UNESCO, International Association of Universities and Elsivier Science
Ltd. IAU Press Perganon, 1999. Traduccin del captulo final que
comprende las pginas 240-242, por Tito Meja Esparragoza.
[60] BATES, A. W. La tecnologa en la enseanza abierta y la educacin
a distancia. Mxico : Editorial Trillas, 1999. p.15