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EL DOCTOR NICOLAS LEON

SU VIDA y su OBRA'
(6 'DE DICIEMBRE DE 1859 22 DE. E N E R O DE 1920)

Por EZE~UIEL A e HA V E Z

Conferenci~ sustentada en el las antiguas razas que superviven idnticas a


antiguo Paraninfo de la Uni- s propias en el mundo que cambia, y los secretos
versidad Nacional de Mxic.o, llenos de fascinadora atracciQn que revela a me-
la noche del 10 de marzo de dias a quienes saben observarlos, la' flora de un
~9p. pas que se mantiene virgen ai travs de los
siglos.
POR encargo- del Direc~-o; del Instituto 'de Psi-
Hechos en Qujroga, luego en Ptzcuaro, sus
estudios primarios, estudios elementales, que, co-
cologa' y ~Psiquiatria de 'la Universidad Nacio-
munes para todos! ponen a todos los hombres en
nal de "Mxic2, -vengo a hgnrar .aquI al Dr. Ni-
posible contacto intelectual-a veces, espiritual
cols Len, recordando 'ante vosotros su' vida
tambin-:- con todos los hombres, pas luego
y sus 'm~recinientos, po porque no los Gonozcis
al Colegio de San Nicols de Hidalgo, en Mo-
mejor que c~mo_yo los conozco, sino porque el
relia, cuyos patios, cuyos corredores, cuyas ar-
modo ni~o de revivir a los muertos consiste
cadas, cuyas aulas tienen la poesa de las cosas
en acordarse- de ellos.
bellas que' aroman la memoria de los hombres
amados y la de los hombres admirados: all,
l.-Su vida.. primero, la del Obispo ejemplar, D. Vasco, D.
<
Vasco de Quiroga, que fund' el Colegio misl11c
El Dr. -Nicols Len naci6 el 6 de diciembre en Ptzcuaro dndole el nombre de San Nicols
.; de 1859, el} el 'pintoresco pueblecillo que al Nor- en recuerdo de la Parroquia de San Nicols de
este del lago ,de Pt~cuaro, a los pies del cerro la Villa de Madrigal de Castilla la Vieja, en
de Zirte, entre ste y Tzintzuntzan, la antigua donde en el ltimo tercio del siglo XV, en el
capital del reino de ,los tarascas --en el vrtice ao de 1470, fue l bautizado; y la del gran
dei riguo' recto del tringlo rectngulo, Santa 'fraile, amigo tambin de los antiguos indios ta-
- Fe, Quiroga, Tzintzllntzan-, lteva el nombre rascas, D. Fray Juan de San Miguel, que fund
ilustre, Quirog'a, -del primer Obispo de Michoa- ese mismo Colegio en la vieja ciudad de Valla-
cri, eJ grande educado;, 'civilizador y evangeliz- dolid: fundadores ambos de colegios diferentes,
dor qe hizo de. los indios.a quienes consagr a la hora de la fundacin ninguno de los dos
su vida, sus..hijos. . saba qu 'sus dos Colegios, el de Ptzcuaro y
Tuvo sin duda por maestros el Dr. Len, du- el de Valladolid, andando los aos iban a fun-
rante su infancia,' las montaas y el lago, los dirse en uno slo, en el que se entremezclaran
r.boles X las plantas de aquella regin bera y confundiran sus reuerdos. All los encontr,
y 'hermosa cuyo' recuerdo es inolvidable, y las adolescente, quien luego llegara a ser el Dr.
tradiciones de la exting~ida grandeza de los in- D. Nicols Len, y encontr; tambin, la soin-
dios precortesianos y de los benemritos cons- bra de D. Miguel Hid~lgo y Costilla, el Rector
tructores. de 'la organizaCin posterior det' nuevo que fue del Colegio diez y nueve aos antes de
pueblo indgena e hi'spano. Tales maestros le aquel en que vino a encabezar la revolucin de
ensearon ~a amar la naturaleza y la historia, las la Independencia de Mxico. Junto a esa som-
tradiciones populares y los recuerdos, la lengua bra encontr tambin la de aquel estudiante, de
rpusical y dulce de. los antiguos habitantes, y a acerada voluntad, que hombre ya, rpidamente
los descendie'nts de ,stos. Todo 10 llev a ob- pas por sus aulas en el ltimo decenio del si
ervar desde. nio lo.s n~cnditos misterios de glo XVIII, y que aos despus, convertido en
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el cura D. Jos Mara Morelos, organiz tropas para ese ,fin funi, en los 'que' pu1;l.liE9:'Jl; ~e ellQ~h;~
que fueron de victoria en victoria, contribuyendo sobre sus ciencias, predilectas, ~'~"lus, de:! qti~~S~~
a la Independencia Mexicana, y di un verbo. otros, once; o doce quizs, habatt'~~eontradoY1,~,~:I"
explcito y franco a las aspiraCiones de los in- acogida en' las columnas' de la Gc~" Oficialdi -, ;':~'<
surgentes en el Primer Congreso que hubo de - Gobierno de Miclioacn. , " ~;-S~. , .,' _' ,-. ::~;:~
reunirse para expresar la voluntad de los pa- ,Comisionsele en septiembr de 1891 ,-antes, '
tricios mexicanos, primero en Chilpancingo y lue- del falledmiento del General Jimne~;qu d."
go en Apatzingn. 'Oaxaca era hij-'-, para que organiz~ra':eri Oaxa..
En aquel Colegio en el que la historia de dos ca el Museo Oaxaqueo, y llev all el mismo de- . e,

de los fundadores ms ilustres de la cultura de seo vehemente de servk bie!;l, que le: era natural
la' Nueva Espaa y la de los dos prceres ms tener en las empresas que acometa. No haba
grandes de la Independencia de Mxico, parece sido ya, desde nio, en Quirogay-'en pit1;caro ;': ...
combina;rse para influir en el nimo de -todos los desde adolescente y jove!l, en Morelia,no s~gu~'~ "
que a l concurren, fue en donde, a la vez que siendo por cuenta propia, no fue toda ~i.t vida
se encenda cada vez ms el amor a la historia curioso buscador y colector de ejemplare$de'::his-'~ ,
de Mxico en el alma del joven estudiante n. taria natural, y de libros. raros ; 'y 'de bjetos ar--
Nicols Len, hizo ste sus estudios profesiona- queolgicos, y de testimonios de .civilizaciones eX- '. -
les hasta' obtener, el 10 de octubre de 1883, el y
tinguidas j ,de productos de la tradicin del a:~te~" --
ttulo de Mdico Cirujano. populares,- y, de residuos y secretos de..:la historia? '
Casse en Morelia seis meses despus, apens Para el progreso del Museod~ Michacn ~m~
acabado de recibir; como hombre qu~ no conce- para el del Museo, de Oaxaea, formul y 'public-
bira posible vivir su. vida, sino fundando para instrucciones destinadas _a los correspQnsales de'- _
vivirla -tena entonces 24 aos y medio el hogar ambas casas de atesoramiento de elem'entos: des- -.
en que hubiera de desarrollarla. - tinados a sus estudios:. las primeras~' en .l~5,
Nombrado profesor de patologa interna en desde antes que se le hubiera nombrado Director;
el Colegio de San Nicols el 2 de marzo de las segundasen Oaxaca, en 1892.
1885, a l~s 17 meses de haber alcanzado el A todo ello habia venid agregando tras la-,
ttulo de Mdico, y Director de las salas de Me- bares, que sIn desviarlo de las _qu~ con su voca-
~cina y de Ciruga de Mujeres, y del Departa- cin explican su vida, llevaban los frutos de ella -
mento del Hospital Civil de la mi-smaciudad a diversos centros deestudi(),: "al Col~io :de San/
. de Morelia, el 20 de agosto del propio ao de 85, Nicols, en el que fue profesor de ~ngualatina,
al ao diez meses y diez das, no ms, de haber nombrado el 9 de agosto de 1887; al Museo Et-
obtenido su ttulo, menos de seis meses despus, nogrfico de Leipzig, del que; sin salir de Michoa-
el 2 de febrero de 1886, nombrsele Director cn, se le nombr Procurador de Etnologa' el
del Museo de Michoacn; y di prueba as quien 19 de noviembre del mismo ao; a la Junta de
a tal puesto 10 llev, de que se haba hecho cargo la Exposicin Internacional del ao de 1888 en
ya del amor que a la historia natural, a la etno- Morelia; a sociedades, a instituciones de investiga-
loga de los pueblos indgenas, a su arqueologa, cin cientfica; a la Academia de Nias de More-
a la historia de Mxico haba venido demostran- lia, de la que fUe nombrado Profesr el 26 de
do tener aquel joven mdico, que a la vez estab~ marzo de 1888; a sus discpulos dedic las notas
poniendo de manifiesto sus dotes de organizador de botnica, publicadas por l n 1889; Y en 1890,
en las salas de Medicina y de Ciruga, y en el las notas de ~cnica microscpica vegetal: extracto
Departamento de Maternidad del Hospital Ci-, de sus lecciones orales. '
vil, que se le haban confiado. Por haberse hecho Cuando al dejar de ser Director del Museo Mi-
cargo as de sus mritos su protector, el pa- choacano, en agosto de 1892, tuvo q'ue rehacer e:n
triot~ g~neral D. Mariano Jimnez, Gobernador otra parte su vida, rehizo la misma vida: Profesor'
del Estado, tvole siempre Lefl agradecimiento de Ciencias Naturales en la Escuela Normal de
y afecto fervientes. Director del Museo Michoa- Profesores' del Estado de Oaxaca,_ el 24 de enero
cano por seis aos y medio, hasta el 16 de agosto de 1893; en el ao siguiente, el de 1~94, a los 34
de 1892, cerca de seis meses despus de la muer- aos de edad, vino a ser Preparador ~ Qumica
te del general Jimnez,"'!:no slo infundi en y de Fisiologa Vegetal en la -Escuela Nacional de
aquella institucin, el ilustre hombre de ciencia Agricultura, en San Jacinto, en las g~teras de la_
de quien vengo hablando, el espritu de trabajo, ciudad de Mxico, el 26 de' marzo, y a vivir
de constancia y de entusiasmo que saba poner primero en la -Villa de Guadalupe Hidalgo '-:'as
en todas sus labores, sino que di a conocer al se llamaba entonces, con los ds nombres, aca-
mundo sus estudios por medio de los Anales que so ms universalmente :amadQs por ~l pueblo ele
'!.,' -=,,-'.1- 0 . '

~t'~):~{-:~": ,;." ~\ I

'e~~P9blacin que ahora ha perd- Dr. Len ley su M emona sobre la Bibliografa
~es4~sf s llmaba: con el,nombre . en Mxico.enel Sglo XIX.
,~X' Gliid,lupe; cuya imagen '~rrastr Se le nombr el 5 de septiembre del' mismo
'e'rr-~ 5.:. .;,'~',:~~Ji pueblo. mexicano, cuando el ao, Ayudante Naturalista del Museo Nacional
;pueb~b>la\~, mr{el-estandarte blanco y azul de la de Mxico, y pas a ser Ayudante all de Antro-
: guerrll:\i;:p~i#ndencia tremolado por D. Miguel pologa y de Etnologa el 9 de junio de 1902, en
.'Hidalgo;,' '~:~~',nombre de primer proclamador el ao en que se public en el nmero 3 del Ins-
,) de 'la', Ih~' .nitencia Poltica de Mxico; as se . tituto Bibliogrfico su M em.oria sobre la Biblio-
llam:.ba-~\1lla de cuyo Ayuntamiento fue el Dr. grafa en Mxico en el Siglo X r;(; en el ao
Lt..~ R:egiQr'Presidente. . siguiente, el de 1903, elevse!e, el 15 de junio,
. ':4o;c6-ei~q~o-
, .' _"_ ".:r"~ ""
en 1899? Mios primerbs recuerdos a la categora de Profesor de Etnologa de! Mu-
de l'0rt"d~\1899. Volo en eS'e ao en la sala de seo. Confirmado as ms y nis su crdito cien-
la Dlr~c.ciQria ,laBiblif)tec~ Nacional dirigida en- tfico, encontraba en Mxico ambiente ms am-
tocs-'Poi'eLsbio D. 'Jos Mara Vigil, en una plio que el que en Morelia y en Oaxaca haba
de l~'~"s~si~'t1e~::delInstituto Bibliogrfico Mexi- tenido para acrecentarle, y elementos mayores
canof~~a:l!-d<i.~iljtiliode aquel ao por el Ministro en los que le fUese dable profundizar sus estu-
D. JOi~~,Wi~~(ii.iida, que con buen acuerdo pens dios. No sin contratiempos ni dificultades: a pe-
st
, que ~~~~:o :h~ba tenido desde 1536, gracias al sar de que, a cada momento ms, fue siendo'
Obispo~, :fray,Juari:. de Zumrraga y al Vi- para l una espece de necesidad su vida en el
rry:Ii\~:fi~p:i~~eMendoza, la primera imprenta Museo, se consider -en la precisin de renun-
q~~n J~~;A~edca hubo, y si desde aquel ao ciar a seguir prestando en l servicios, el 15 de
tambi~rrt!lY-9:: Mxi<:;o la primera biblioteca que abril de 1909; Y cuando fue llamado de nuevo
en la,Amfidiexisti, la que trajo a Mxico a prestarlos, especializado entonces como pro-
Fray Alti's'o':,e:la Yeracruz; que si desde el ao fesor de Antropologa y Antropometra, el 9
de 17S$J:(Ju:ti J0sde' Eguiara y Eguren pu- de agosto de 1911 tuvo la pena de encontrar
blicei(~~q:)e1ptimer tomo de la bibliografa en parte deshecha y perdida la labor' que en
mexic#. :q\iel haba venido formando con el ms 1909 haba dejado. Rehzola; y la prosigui por
empeos ,~el~.y s'en' 1817 el cannigo D. Jos trece aos. cinco meses y das ms, hasta el 1Q
Mara qe $~ristin de Sousa,. rehaciendo, com- de febrero de 1n5, en que por segunda vez ,pel1~
. pletando; y~~ ::parte. perfeccionando el trabajo de
J
so, en que 1e era tU. d'lspensabl e renunCIar,
.
y cre-','
Eguiar.a Y:E-gu.ren, emprendi en Mxico la
yendo que jams volvera al Museo se despidi
publiCCl:cii{,de ia nueva bibliografa mexicana que de cuantas personas e instituciones se haban in-
a su r muert:contiri publicando su sobrino D. teresado por sus labores. No pasaron ni siete me-
J os :Raf~~, Eni-quez Trespalacios Beristin; que ses sin que io llamara an D, Luis Castillo Le-
si asimismp e.n Mxico~ a mediados del siglo XIX, dn, que antes' q'ue l haba renunciado tambin
el sabio~,D:Jos Fernando Ramrez haba aco- a continuar siendo director del propio Museo,
piado itJtP~-t.rites adiciones Y. correcciones a la y que restitudo a sus funciones le pidi 'que
bibliografia eBeristin, y en Mxico tambin D. tornara l tambin alas suyas, como lo hizo en
Joqun. Carda Icazbalceta hizo su monumento efecto, alconc1uir' el mes de septiembre del mis-
Bibliograjid ,Mexica11(J, del Siglo XVI, natural era mo ao.
que eri:Mxico existiera un Instituto Bibliogrfico. Ror contraposicin a la contrariedad y la pe-
Individuod-e~l yo des4e el 7 de agosto de 1899, na que tuvo en las dos veces en que, por fortuna
de l ie. d~~de' el' 30 de octubre, e! Dr. Len; po- de un modo pasajero, se separ del Museo, sin-
cos das'despus de aquel en que el Ministro D. tise complacido cuando nuestra Facultad de Al-
J oaqun:Btanda acordaba con el Presidente de tos Estudios lo llam a su seno como profesor ~
la 'Repbl~:ca~ D. Porfirio Daz, que la Bibliogra- de la misma. Para sus alumnos en. ella, de~'
fa Mexica11,(J',del Siglo XVII escrita por e! Can- trop'ologa Fsica y de Etnologa Mexicana, ar -
nigo'}):: Vicente. de P. Andrade fuera entregada gl especialmente tablas cromtias -seg --,,'
para sg publcacin a la_Imprenta del Museo Na- Broca, Martn y Fisher- de los colores de la
cionaL ~n.las sesiones del Instituto, presididas piel, los ojos y el pelo, ms comunes en los in-
generalmente por e! Ministro Baranda, vea yo al dios de Mxico. Era yo Director de la Facultad
Dr:Len;, SOJ:Ui$ionado luego, el 21 de abril de en 1922, y tuve el g~to de verlo trabajar con
1900; por ,e'mismo Ministr9, para que escribiera indios de Xochimilco, acerca de los cuales hizo
la Biblio.graf4U, Mexicana del, Siglo XVIII, D. valiosas observaciones que pusieron de manifiesto
J oaqUfn j)t~idio tambin la Sesin del Concurso cmo, a medida que iban pasando los aos en que
Ci~ntfico:-~a}onal del ao de 1900, en la que el haca sus observaciones, bans'e tambin aclaran-
.~ ~.._ -. ... \..~:~~:~."~:' 1.,;>. . ,- :(~_:~i:;'~~.
, do -debido sin duda a los' progresos det mesti- antrop0>m.ltrica"(J;r..pr.,op!O' fe.:

'.; .. zaje-- los colores Observados..Slo su fal1eci- 1913)" y, su :",T-)ti':icaOst:
miento; OCurrido casi de, sbito, pucio al fin .sepa- 191:4) ,as como en las obras .q: 'ihalfas~:
rarlo del Museo Nacional, el 23 de enero ,de, su Tnica :Anfrop.om/triclJ",scg' ~ ef;;i~a
" 1929" ,a los 69 aos, U!l mes Y 17 das de su d~. Hrdlicka~ escri~ por Le~!l:Tpa~ ic_~r;Q.;~:
vida. dIO en 1918; susNotas d-n' CUr-SR::ae,..!;(liiii:o;.~- ,_,
pometra, E.tnologa, Prehlstoria jr:Et.n.~~~r.~iji~~:;;,,/f
lI.-Su obra. con especial referencia a Mxico; 'y:s4MinQf{a.,,:~,~~~;;
acet:ca de La Capaclad_ Cran~ana';:;en: :a.iiif.i~~~'r'{:,",
344 obras originales impresas, de ,las que 341 de 'las tribus indgenas de la Rep..bliea;',eScti"1:~-l~,:'
figuran ~!l la lista de ellas, por el Dr. Len pu- ta en 1919 para el .Congreso de Ahefi.aci'sk;f:;,~j5:
blicadat 1?25; 72 o 73 ms, ,inditas'; 9 traduc- de Ro Janeiro y los estudios' hit.!/:-~~~~"'\~{,
:que
cione.s al cstellano y 104 de varios autores re- _ mismo sobre El Idice Cninconi,~ttitQ.di;~lgti~Sj&t.t,~:,;
de dichas tribus. . : ," ':~; "; '~~, 'C":';,:' '1;:{':--" ,
impresas, por l, o por l por vez primera impre-
sas. Por todo, S29 o 530, en 55 aos de ,produc- Entre sus, estudios de Etn~grq,i[J':YJJi~lQi;;~t-:lf;;''.;,
cin intelectual; desde la primera, titulada: , merecen especial r~ordaci? J(~ :q~:)iz~;y ~,t:f;,~i''ij:~
"Ho l11bres ilustres y escritores michoacanos.- hizo, y public. y continti6.p'ei:fecci0nan(r6j,:~dili~~~,tT ,7... - "
, Galera fotogrfIca y ~puntamiento biog;fico", pletando hasta' el fin de,s-;J.da.:' ~1~re~1~$i~~~':'~'~
que fue puoicada en 1874 en More1ia, cuando rascaos, primero en el tiempo, en~q'ef~}ji~ci6ji;t, -y
~" Len no tena ms' que 14 aos de edad, hasta del, Museo Michbacar6 j ,luego: ;en~~M.xl~Qj~:;~~'~:~.!{',
:d ao de 1929 n que en plena actividad pro- 1903, en 1994, en 1906'y al fiti,~ etitr~-~~r~~t:~:
distintasJ otraespecia1 sopre Lb{:If,dios:;;rirS:lr~'> ,-
ductora conduy su vida' corprea.
, Revisando los grandes grupos que de sus obras cos ,del lago Ptzeuaro, entr~' las" obr~t'qurid~jQ~/~:";"'c ,
pueden hacerse, en el de Antropologa y Antro- inditas. Estudio etnogrfic deiairoga::rt,i:ll~Y~'. :_,~ ,
pometra figuran naturalmente los programas
aunque, de menor <i:mplitud':es el qtfep1JbiC <,o ,: ".' ,
de sus enseanzas y las notas de sus cursos't los sobr Los Popoloca's. en, 1905, :q~~~;pioSlguf~:'eri"'"
,
catlogos de las colecciones del Departamento de 1906, que se completa con, el que 'hizQ sbre::~l
Antropologa del Museo; sus trabajos de vulga- Vocabulario de la 'lel1guap'op.loca, choca, ihit~',
rizacin cientfica ... Adems, su Historia de la chona, publicado en 1912 y- tiacionado'oncel',
Antropologa Fsica en Mxico, publicada en e1 qu~ dej indito sQore Ls indios' popoloca; ae.
nmero 3 del volumen IIdel American J oumal los Estados de .P'l{ebla y Oaxaca; "Forman "asi~
ofPhysical Anthropology, de Washington, con mismo, parte ,d~.las,~ muchas irivestigacione~que'
su Bibliografa Antroposomatolgica. Len fue el' Dr:. Len hizo en materia' de trl.:ografa,'y",
toda su vida un, autodidacto; pero aunque gra- de Etnologa, sus esttdios, sobre, la' lenga- 'de ,',.
cias a esto descubri por s propio sus iniciales los indios llamads. tepellUas, , (Mxico) -:19(3)_' ,
, derroteros, tuvo talento suficiente para tomar la que lo llevaban a asimilados, a los ttonacas;.
actitud atenta de un buen discpulo cuando le cu- sobre Las Castas del M.-ico Clonia( publi~~,
p() la fortuna de encontrar en su camino un buen do ste en 1924 y el ,clel mismo a sobre L<'
maestro, y as, desde el ao de 1898 en que Industria Indg~na del papel en los tieiitpos pre-'
.:- con la expedicin cientfica Hyde-, vino a colOmbinos y en los actuale.~;'as como ,sllsNofas,
Mxico, 'encargado de estudiar antropologa 'f- de Etnografa Mexicana del curso d'el m.ismo \-Ji~ _
sica, el sabio antroplogo bohemio~americano de 1924, inditas, y sU-, estudio acerc-a de los
Ales Hrdli~ka ---en conexin en aquellos aos Alimentos y bebidas de los aCtuales ndi(}~~ 'de
con el Museo Americano de Historia Natural- Mxico con noticias d~ SI,(, preparaci6rr 'c~naria
el 'Dr. Len le pidi que lo guiara con sus sabia~ e id~ntificacin cientfica de los v.egefales, a~ima-
, enseanzas, y aprovechando la larga correspon- les ji ,minera7es en ellos usados/o asimismo in'dito. '
dencia que con l desde entonces tuvo, perfeccio- En ntima rlacin cort los' es1udios' de' lit.:.
, n ms y ms la tcnica de sus estudios y de sus nQgrafa yde Etnologa de la: Amriea:.e~t~h los
ivestigaciones, 10 mismo en sus labores de des- de lingsti~a de sus viejas razas: ~l Dr. Le~ , -
cubrimiento y de organizacin de su saber, que estudi especialmente el, Ori-rien, est{1o cittiial ,
como profesor en el Museo Nacional y en la y geogrfico del idioni piriniJa omf1.tlaJ~inca~' ,',.,
,Facultad Nacional de Altos Estudios, y en las en el Estado de M~choacan;; ~Omoy>-'enc;>to;. ,:>:, "
publicaciones que hizo luego: su Hoja .Individual lugar de esta resea lo. dejo dicho, elvocaiJ~idrio:' _.":'
AntrofJ01ntrica arreqlada seqn la ense1ianza de la lengua popoloca; la EX~$.te'tfcia.iJl:'iItd; e~ '. :' .. ,
Hrdlicka (Mxico, 1905); sU,Gua para la no- la lengua otomi (1\1xko,', 1904) ';LactM{ju;: 't~< ~:;:)'.- _~
mftnc!att1-ra ftn las observaciones tJr lq. C;1ulQ
r~,., ruy. wam,u~~~~O)~:,li~~~;i~~~
", ~;~0~~:~i:~~}:~"'1~f~:i".'~ :!,;>;':~/'"/; --:? ~~<~~~)~r:~?~t~~i~:;~?~;'~t~
:-,
\.'- ...

::~~;'~-;:f<}~:~~~ :3'~~~;~?~ '~~ ~\ ~


,1\e11.~*';1'~racltW4os'~ y' analizados en para perpetuar la memoria de aquel sabio inves-
jtotiii;.1i,~IX~ de :la Biblioteca Lin- tigador; sin repetir l que ya a este respecto dije,
,,(Pa,rl$; 1895), por l mis- . recordar solamente que principiando por l el
Jogo y filOSlogo Raul de la estudio de la bibliografa mexicana del .iglo
. ~ .',
yo "1a cOIl deleite hace 40 XVIII en Morelia, despus de publicada la pri-
, Os 'estudios que acerca de l~ mera seccin de la primera parte del mismo. en
i:.-etlroUamiento, ay del orden res- los Anales del Museo Michoacano en 1890, lle-
tM:id~as reveladas por el lenguaje JJ , g hasta la 6;' prte en Mxico, con seis vol-
~:~ del;.", __ " ~)leI. mismo, ':y de asuntos anlogos, menes, en los aos de 1902 a 1908, y dej indita
- _~- Pttbli.il:W.:'~ttop.ces la Revista Filosfica. la sptima oparte'; a esta obra habr que agregar
. . '.'
,.;,..~:t.;:: .. , . ' . ,
,
. . ;. "'J:.'"",;,,"
:~. ,..E,iJ;!j;'e:~Q.,~;'estudlOsde
',. . .
~ ~"",,~, .. ."-""~''.:..-
lmgUlstIca d~l Dr. Leon su monumental Biblioteca Botnica M exicana.-
,- figt~':e-s~:f~rente el que en el tomo II de Catlogo. bibliogrfico, biogrfico .Y crtico de au-
. lj: ;An~~H1:.":iirgi1istique, se, public en Pars en tores y escritos referentes a vegetaleS de Mxico,
- - 1~~:t(~iji:r~~fas .Lenguas Ndgenas de Mxico - y a sus aNicaciones desde la Conquista hasta el
.en'.,e) . ~ f(o y el Ensayo, -de Clasificacin presente (Suplemento a la "Materia Mdica Me-
'-: q}:1~:: ;~ii~1Pbr~ de' Familias Lingsticas xicna", publicado por el Instituto Mdico Na-
:"'(Je~- . ofesent'en 1901, en la Socie- cional en 1895); su Ensayo de un Catlogo de
. "did7~:-;Anto~io "Alzate, y public de Planos de la Ciudad de Mxico, que vi la luz
p.e~ , dlo. cuidadosamente por cuar- en los tomos I y II del Boletn Municipal de M-
'ta"',:" - 1/El i~tts que tiene e~ es- xico, en 1902; sus Notas Bibliogrficas sobre la'
tUdi ;;~n' que _ en l su autor' re- Obstetricia en Mxico,. y su Bibliografa Biblio-
o pi~s .'qbs~v~cionesy las de lbs grfica Mexicana, publicada en 1923; fuera de lo
: "rios' .ala vez que las conclusio- cual estn inditas: su Bibliografa Mdica M exi-
ne~ .:a, '~iahAl!eiado ya distinguidos fil- cana, su BibligrafaMexicana de las ciencias
logos,;~~~~~~sy alemanes -.:entre ellos Po- rnatemticasgenerales y aplicadas en los siglos
'WeUj . ,.. :;$~pf-r,StoU y ~Seler-_paraformu- XVI, XVII Y XVIII, escrita en 1919, y sus No-
laruti~;"'~C1~iicaciif que agrupa los idio- tas sobre Tcnica Bibliogrfica y sobre Bibliogra.-
~ y~,-":de JJ:xico- -20 vivos y 62 des- fa Mexicana, escritas para los cursos, de .invierno
- ,aparecid" ' n Orozo y Berra ( 1864) , - de la Facultad de Altos Estudios en los aos de
en: l~.:J..~$(S;. reducibles probablemente en lo 1922 a 1924; todo io cual ser debido completar
fut-ut:81{'~f$!e}f~r~a,,,,Len; siguiendo en estepun- con la bibliografa de las 'obras del Dr. Len, que
to 'ta;:j~in4A:~'::del sabio jesuta Aquiles Gerst, rehecha por l varias veces, se public por' la
indiv4i1_~ji6i-tespOndiente de la Academia Mexi- ltima, en 1925.
'can.S~'OtdiPlic!ijltede
",.:- . ....
_ ,~~ -'".- .
'la Espaola., a . slo tres En materia de obra histrica del Dr. Len, son
lerlg,~::'W~~;
- -...... -.;,.:. "':':','--f.o::-<'
laotofu,'
-
la maya y la nahoa. dignos de sealarse con especialidad: el Compen-
ID,zo" ~e.::..," "en"ni.s grande el valor de su dio de Historia General de Mxico, desde -los'
'nsa;y' ';rfo" . --doGumentos lingsticos, de las tiempos' prehistricos hasta 1900, publicado en
letfgu' . fa; -comiteca, tzendal, otom y cui- Mxico y lY.fadrid en ,1901; la Biografa del ms
,j:lati~ ~o.:diai~cto_ tepehua, que le sirven de grande de los educadores y amigos de los indios
. - cimi:: . .'~j;,' . de Michoacn, el iJustre D. Vasco de Quiroga,
--l5.l:;&l~~tiiQ: de;"1a Arqueologa merecen ci- publicada en 1903, que aunque yo no pueda con-
'tarse';iftt~:~lbf"estudiosdel Dr. -Len, adems siderar superior a la Vida de D. Vasco escrita
d'~ lo~~~q1i~[.iri~~'sobre la de Michoacn, su gua por D, Juan Jos Moreno en 1766, es digna de
, histrjei"~'e~crlptiva. titulada Lyobas o Mictln, toda estimacin, y revela cunta es la venera-
publjqdi~~~90l,que no slo es valiosa porque cin que su autor tuvo siempre por el primer
pOne:-~e~1p~v1#es'to los conocimientos que en Obispo de Michoacn.
190i-: s~lfe~f~.;s-obreaquel centro de la cultura En el ao siguiente, el de 1904, escribi y pu-
zapotti~~~rf{porque estn excelentemente ilus- blic el Dr. Len un ({In Memoriam" de Fray
tradbs,;(4~Gua'.- Arqteeolgica de la Repblica A?1tonio de San Miguel Iglesias, el insigne 33Q
M e%,ii.~:a.;>;'sU,s. ~iil~gos .de las colecciones de Obispo de Michoacn, a quien se debe en gran
arittgq~:' ''''''. ~:vi~- del Estado de Oaxaca, y parte, la admirable encuesta en cuya formacin
t~s~,ft,; #u's; del territorio michoacano trabaj D. Manuel Abad y Queipo, por la que
-eii~t~rif~fi,t:;~rMuse6 Naciana!. nos es dable hacernos cargo de las condiciones
:-:At~~t~iff4~;ta:irte,-inte1ig~nte
". - '"1-:;1'7;";' --" . ,o,A,. "
y minuciosa econmicas y morales en que se encontraban las
".r~ci -~7:J:..on Ja 'blbltografla, cuyos es- varias clases del pueblo mexicano en las postri-
, y ~,~o\. publicaciones bastaran meras de la poca colonial. Excelente es tam-

;~:t~ti:t:~~l::~:~,- .
12
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bien la Vida, que el mismo D. Len escribi en 'dejar
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d.e ensefirsele,cOIid~r6
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1904, de aquel eminente historiador mexicano, D. contra ella y contra las.demas r~~a,s,;q~e~nt.?tl:.'t';~,: . .'i .~
Alfredo Chavero, cuyos mritos a menudo se ces estaban siendo conqUlstdas o'i!~i~~~
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n~gar ,~.:.-;:' -;tc
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desconocen cuando se achacan parte de sus .lu- a serlo se impona O. se tratabaQ~;,ij:ti~l}en
l~I<--. ....., ....
10' ." ," ~.' -;;
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minosas lucubraciones a vanOS productos de su mismo que conden todo atentado cofi~t1a sus pr- '.,,'. ' ..:
imaginacin, sin darse ..cuenta de las fuentes de ;o~as y sus propiedades. '.. ~5/:>,~ ~.J.: .- ,.."- "
su saber que l no seal expresament~ en cada Los conocimientos que en mateIja~de:Ci~rtcias ',j
uno de los pasajes de su Historia i\ntigua de M- naturales posea el Dr. Len, que le:.prmit;eron~
xico; en donde, de haberlas l sealado, habran llevar a feliz trmino aquellas de sus~, 'Obras~qu <'
dado a gran nmero de sus asertos autoridad in- a las mismas ciencias se refieren,:le :dieron 'l " .,. l' .', .'

discutible. posibilidad de emprender una sobre ra"flora "!l.


Dce aos despus de sus biografas de Fray la fauna mexicanas, representadas ~n ;:el Cdice
Antonio de San Miguel y de D. Alfredo Chavero, Florentino de la Historia de las COs'a,di~ la,1>lue~' ,, -'

escribi y public en 1916, la de un 1 biblifilo-y va EspacJ: por Fray Bernardin~'de:$a,iign,f,


bibligrafo de excepcionales merecimientos, D. que ha llegado a mis noticii.sque: qUed~ind'tl,
, Jos Mara de Agreda y Snchez, cuyo inmenso y que es de temerse que haya-desapretid~1 por~'
saber fUe puesto siempre por l liberalmente al que de ella poco se' sabe. Indito' ,qued,9: t~n'pi~p
servicio de cuantos a l acudieron.' su estudio sobre La Xilografa y ta:Ch,alchogfafkt:
Al Dr. Len dbense sesudos estudios sobre ~l en M ,'rico, desde' la conquista hispna~~hasta l"
Cdice Yanhuitln existente en la ciudad de Pue- ao de 1835, con el lbum aetnsd~2,OOttgra~'
bla; sobre el Oroz, el Jimnez y el Sierra, as bados. . .,.:'., .
como sobre Benefactores insignes de la ciudad de , D las 104 en fin, de -daro; aut~res;:fe#tpre.s&.
lY[xico,o y Tradiciones y leyendas piadosas d por l o por rpor vezprimera,impfesds, ,es iJjl- '-
M xico, de importancia estas ltimas para en- posible no recordar, a lo. menos; los, CU4lrci' li': .
tender la psicologa y la historia de Mxico, que bros de' la naturaleza" y ,Virtudes midicinaies de
adems de los altares visibles de sus iglesias, tiene las Plantas ;Y animaleS '(l la~Nueva ESPaa -:-
an como expresin de sus sentimientos religio- extracto de las obras del 'Dr; Francisco Herlln-
sos un altar en la mayora de los hogares mexi- dei-, dnotadositttu;/ucdos y publicados en M .c
canos. Cmo podra yo mencionar en fin, en esta xico el ao de 1615 por Fray Francisco Jim-
rpida revista de las principales obras del Dr. nez, religioso lego domnico (More1ia, 1888).
Len, otras dos de historia, inditas, que segu- Imposible tambin no 'mencionar en esta breve
ramente han de haber sido hechas por l cop la revista, las actas y. dems documentos ,del" uar- e
cuidadosa solicitud que sola extremar en las to Concilio Provincial Mexicano, celebrad en
suyas, sobre todo si eran de asuntos que parti- la ciudad de Mxico el ao de 1771, que se im-
cularmente le parecieran dignos de su dedicacin? . primieron por primera v~z en 18980, expensas
Refirome a su "Diccionario popular y manual del tercer Obispo deQ;'ertaro, el Dr. D.Ra-
de historia antigua de Mxico", que "contiene fael Sabs Camach~, yel Arte de la lengu.a ta-
noticias sobre la Antropologa, la Etnologa y rasca por el Padre Fray Maturino Gilberti, im-
la Etnografa, la Filologa y la Arqueologa His- preSo en Mxico en 1858, reimpreso asimismo en ,
trica y Prehistrica de todas las razas de M - Mxico, en 1889, bajo los auspicios del Ministro .
xico, desde los tiempos ms remotos hasta los D. Joaqun Baranda.
actuales, y breves indicaciones bibliogrficas",
cuyo slo nombre incita a procurar conseguir que
pronto tal diccionario se de a la luz de las pren- Resumen y conclusin.
sas, y me 'refiero tambin a los Documentos y
noticias inditas o poco conocidas referentes al
varn ejemplar que fue Fray Julin Garcs,
Las obras todas del Dr. Len, bibligrafo, lin-
gista, antrop10go, etiigrafo, etnlogonatu-
-
priJner Obispo de Tlaxcala, el gran defensor de ralista, historiador,folklorista, profesor" mdico,
los indios, a quien la Amrica debe una inmensa se refieren a Mxico; en Mxico pens toda, su
deuda de gratitud, por haber sido l el autor de vida y toda su vida sirv1 a Mxico; por el Dr,
la elocuente carta que dirigi al Pontfice Paulo Len algunos de los probln1as oscursimos que
III; que fue parte principalsima para que ste a Mxico se refieren, estn' menos lejos de su
expidiera su bula del 2 de junio de 1537, por solucin que como estaban antes de l. En ellos
la que, al declarar que por el infame, falso y pensaba siempre y 'por eso rehaca,los estudios '"
.. " ~
monstruoso pretexto de que la raza indgena no que a ellos se referan y los perfeccionaba. sin ce- '.'
~s capaz de entender el Evangelio, no se puede sar.Por eso tambin no abordaba uu'" solohas-' '-.
.....

13
~':~:~"',~~~. .

jQiti~~ente estudiado y resuelto; con que en su vida hubo de tropezar, y ,en su


;'be~'4ti- las ci~ncias no dicen jams, cop.tra los malos resultados consiguientes.
, ,imatena,palabra alguna que pueda Los que lo trataron ms a fondo, y que no eran
:~ _:"fc;. ',':~_'~" J, J;~~~;ftiva. -Dispuesto siempre, are- fcil y violentamente initables, que por lo mis-
--, : '-"~6~ef :su~~.J'rs y
-' " .~
a rectificarlos apenas lle-
' .::2; ..~ .~_ .
mo no paraban mientes en asperezas de su estilo,
.-g.a:r,a:aL~O!i:t~~imiento
de haber incidido en ellos, o no les daban la importancia que persona~ de-
~, ~15;;/,~6h :que urias a otras se ayudan las masiado susceptibles dan a salidas de tono acci-
~ ,~-inv~fi~~itiri.es \ientficas; ~ veces, aun las que dentales y sin consecuencia, se hicieron cargo de
,,' se";diiia.",:qit~,JIle!1or relacin pueden tener unas que aquel hombre, en apariencia a veces intrata- ,
, -coti' 'thlsf,~~; ',:" . ble y brusco, tena tesoros de bondad, escondidos
,;)i:br(:rln; 'represent, por eso mismo, en bajo la rugosa capa de sus intemperancias de len-
'la~:jt'J.(r;de 'su -vida individual, una parte guaje; que era, si amigo, leal y firme, y que ,no
'" iriter:~rft":d la vida milenaria de la ciencia. Sa- olvidaba los beneficios y las atenciones de que hu-
Jii~"~nlf~ht;,s~bia que las investigaciones cien- biera sido objeto; que saba r.egarlos constante-
ttk~$Ui~~~'::que'
. ,,; . . . j't:"; :"." .
ser escrupulosas, ordenadas, mente con el agua viva de! agradecimiento.
Sobre el ocano de la muerte sobresalen las
!UetQai~~~~::Ptfuridasl y no apresuradas ni su-
virtudes y los mritos de los hOll~bres, como sobre
~peffiClJ?gl;:J:'~1~~ijsordenadas; y que no pueden
el mar' las cimas de las montaas que bajo l
,d~s~t~tfitA)~~f~lle ninguno; por msinsignifican-
. _ . "'~';'" ~: .,.,~~, ~-:;.-:i:::;;;.....',.> se han hundido. Sin duda, el Dr. Len tuvo gran-
te. 'qu1a!~_s.:~oJosdelvulgo pueda aparecer, por-
des virtudes y mritos. Que esta conferencia y
qUtti,~n;~s_tudagt>ensefiarla significacin que el retrato del Dr. Len, visible desde hoy en el
" en, u~'~Jh}1i~~~I1Js vasto tenga. Por eso es por Departamento de Antropologa de la Universidad
lo q1.l~~:q~1ii&s:a su juicio no reunan las cuali~ Nacional de Mxico, recuerden y sugieran, las
dade;'q~(t:el~nvestigador cientfico debe tener excelencias del trabajo honrado, limpio, sincero,
y quie~i',~ ,~~, .parecer no saban respetar tales ordenado, perseverante y franco de que el Dr.
ctialid~d~~;~'flc;ilinente'lo orillaban a impacientarse. Len fue constante ejemplo en el culto que toda
De 'e1i:~~~:i:.bVinieron algunas de las dificultades su vida tribut a l patria y a la ciencia,
.. ~ ~~~~~~~'-
,-_,-, ,'r."

- L A(S;;'}-F U N e ION E S DEL D E PAR T A M E N T o


~'t6NOMO . -
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- .. DE PUBLICIDAD Y PROPAGANDA
-, ~ ~,' '
."."

P ii ,1: 'C 1 L i c. J O S E R 1 V E R A P. c.
, "
e
onferencia sustentada por como nacionalidad, est sometido Mxico a un
el aupar, Oficial Mayor del permanente impulso de superacin de s mismo,
DAPP, el 5 de junio de 1937, de elevacin de 10 obtenido, de incremento de lo
en el Palacio de Bllas Artes. alcanzado, no puede sorprender el que, presa de
una noble, inquietud por perfeccionarse continua-
mente, busque, anhelante, las nuevas formas, los
L S; t"~~sformacine~'
pQ!ticas operadas cons- nuevos senderos que hayan de colocarlo en una
tantemente en e! desarrollo' de Mxico, y espe- situacin ahora mejor que ayer y maana mejor
cialmente~l~, que han tenido lugar durante el que hoy.
periodo 're;olucionario, a menudo dejan sorpren- Nadie ha dudado nunca en ,Mxico, y menos
,didos '~por la rapidez con que han tenido lugar, 'an durante los diversos regmenes revoluciona-
y aun,a;veces por la aparente contradiccin con rios, que el eje cristalizador de esta tendencia al
que' se oan'sucedIdo-'-: a quie1?'es, sin reflexionar mejoramiento constante lo sea e! Gobierno; y
hondam~te en la naturaleza misma de la nacio~
"

nalidad,: ,juiganqtie" sta podra continuar plena


. atribuyndole' esta facultad, o deseando la opi-
nin pblica que asuma otras no consagradas to-
de e!1eri~a ycumpiendo sus destinos dentro de dava legalmente, no slo espera que sea ese eje
cnones. establecidos y dentro de formas consa- cristalizador, sino que aun exige' que se consti-
gradas' por tradicin, 'por la costumbre y aun k' tuya en e! centro vivificador de toda la marcha de
a vece~ pQr' ~l)iQito. :Pero si se comprende que,
" , ' . '':"' '~" .-.;'C ; .
la nacionaidad.