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ANTECEDENTES HISTORICOS DEL DERECHO DEL TRABAJO

En la evolucin del trabajo de las personas, referida a la cultura occidental, suelen


distinguirse, por lo general, cuatro etapas claramente diferenciadas:

a) Trabajo Primitivo Libre,


b) Esclavitud,
c) Rgimen de las corporaciones, y
d) Trabajo libre dentro del rgimen capitalista.

a) El Trabajo Primitivo Libre:

En los albores de la humanidad el hombre vaga libremente por el mundo, subsistiendo


solamente de la recoleccin de frutos no cultivados, conducta que, obviamente desarrolla con
un neto afn de supervivencia.

Posteriormente, comienza a desarrollar el arte de la caza, a raz de lo cual comienza la


convivencia en grupos alrededor de un lder, que encabeza un grupo de cazadores, capaces de
proveer la alimentacin a la tribu, aunque, de igual modo, slo sobreviven los ms fuertes y
capaces.

A poco andar, la inteligencia humana le permite establecer una relacin de causa a efecto
entre los vegetales y las semillas desechadas, aprendiendo el cultivo de rboles primero, y de
plantas despus.

Casi simultneamente aprende a domesticar animales, lo que junto a la incipiente


agricultura le permite establecer asentamientos dejando as la vida nmada.

Lo anterior, es decir, el permanecer un tiempo ms prolongado en un mismo lugar le


permite desarrollar su creatividad, inicindose de este modo el lento camino en la evolucin de
la "inteligencia humana".

Las agrupaciones humanas comienzan a crecer, crendose mltiples relaciones de


interdependencia entre sus habitantes, sin embargo, en un primer momento el hombre se limita
a producir lo necesario para su mantenimiento y el de su familia.

b) La Esclavitud:

Lamentablemente, este desarrollo de la humanidad hace aparecer un rasgo negativo, el que


hasta el da de hoy no hemos logrado superar, "la ambicin" y el "deseo de poder".

As, los pueblos con un mayor grado de desarrollo o "espritu guerrero", invaden a sus
vecinos con el nimo de apropiarse de sus tierras y sus bienes.

Pero no slo se apropian de los bienes materiales, sino que tambin de la persona de los
vencidos, dando nacimiento a la ESCLAVITUD, que se define, acertadamente, como "la
apropiacin del hombre por el hombre".

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En este perodo, la mayor parte del trabajo manual es efectuado por los esclavos,
originndose el concepto o idea de que el trabajo manual es denigrante.

Este concepto tiene su ms claro modelo en la antigua Grecia, en la que se dice que nace la
cultura occidental, al descubrir el pensamiento como nico medio de lograr el descubrimiento
de la verdad y la inteligencia ltima de las cosas.

El rasgo caracterstico de la cultura helena es el hallazgo del conocimiento libre y


desinteresado.

El inters de saber del pueblo griego no se encuentra deformado por intenciones morales,
polticas o religiosas, y dirige su inquietud al conocimiento, al estudio, a la profundizacin del
ser mismo, a buscar una interpretacin y una razn al mundo y a la vida humana.

La conducta y las aspiraciones de los filsofos pensadores de Grecia aparece en los


primeros tiempos como extravagante, pero posteriormente surge la creencia popular de que el
pensador traspasa los lmites trazados al espritu humano por la envidia de los dioses.

Aristteles enseaba que la meditacin filosfica aparece como un manantial de una dicha
ms elevada y de una libertad ms completa, como una superior actividad del hombre, que lo
distingue de los animales.

As, la creencia en la eminente dignidad de la ciencia crea un abismo entre la elite y la


masa, entre aquellos que tenan el tiempo necesario para la meditacin, y aquellos que no
podan tenerlo. El verdadero destino del hombre est en el desenvolvimiento de la razn.

Pero no se puede lograr este fin si se halla privado de independencia, y si la libertad de


vivir a su manera se halla coartada, si de una u otra forma depende del capricho de otro, al
estarle sometido.

Sin embargo, en la Grecia Clsica el comercio interurbano e internacional desempea un


papel bsico, ya que la ciudad griega slo puede prosperar con su ayuda, toda vez que carece
de materias primas y de un fundamento agrcola que le permita bastarse a s misma. La
industria se convierte en una necesidad bsica en su estructura, llevando a un gran desarrollo
de los oficios, los que se multiplican, organizan y especializan.

Lo anterior, sin embargo, no significa que las relaciones de trabajo adquieran el carcter de
elemento vital en la ciudad, por cuanto la esclavitud surge en Grecia como una funcin del
comercio y de la industria, siendo en las ciudades industriales, por ejemplo, la poblacin servil
ms numerosa que la poblacin libre.

A pesar de que existan obreros libres, ellos no adquieren mayor importancia, ya que la
actividad industrial se caracteriza mayormente por los talleres y las canteras de esclavos, los
cuales, indistintamente podan pertenecer a particulares o al propio estado, quien los empleaba
para la ejecucin de las obras pblicas.

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El motor de la vida econmica de la sociedad es el esclavo, quien no tiene personalidad,
pertenece al amo como una cosa o un objeto.

La abundancia de mano de obra esclava crea condiciones especiales en la economa, desde


el punto de vista de la tcnica, ya que hace intil la construccin de mquinas, creando un
"circulo vicioso", ya que, a su vez, la inexistencia de mquinas hace necesaria la existencia de
esclavos.

Lo anterior tambin impide la evolucin de la industria hacia estadios ms avanzados. La


agrupacin de obreros jams pas de la etapa del taller, de pequeas dimensiones, y en los
cuales el trabajo se hace casi enteramente a mano.

La influencia de la esclavitud tambin se extiende al orden psicolgico, as, el desprecio


por los esclavos se hace extensivo a las funciones que desempean, y que representa su razn
de ser en la sociedad: el trabajo manual.

Roma, por su parte, se desarrolla bajo la influencia griega, y respecto de la esclavitud, sta
no es discutida, subsistiendo el desprecio por el trabajo.

As las cosas, la esclavitud contina siendo la base de la vida econmica, pese a que en
Roma tambin existieron obreros libres.

El genio de los romanos se expres en el derecho, sin embargo, ningn problema se


plantea desde el punto de vista jurdico respecto del esclavo, ya que ste es una cosa,
desprovista de toda personalidad jurdica, o atributo de la personalidad, por lo tanto, no hay
una relacin de trabajo entre el amo y el esclavo, ya que el trabajo es slo una consecuencia
del derecho de propiedad ejercido sobre un hombre. y el producto del trabajo del esclavo es un
fructus civilis que pertenece al dueo de la cosa, es decir, al dueo del esclavo.

Toda esta concepcin comienza a variar lentamente con la aparicin de una nueva religin,
la que da origen a una nueva revolucin, hecha sin violencias, sino actuando en silencio en el
espritu del hombre.

El cristianismo no era una doctrina social ni poltica, sino slo una religin que buscaba la
salvacin del hombre, pero que, sin embargo, implicaba nuevos principios sociales y polticos.

Proclam el cristianismo la existencia de un nuevo y nico Dios, que slo reclamaba la


necesidad de adoracin de todos los hombres, SIN NINGUNA DISTINCION, griego y
judo, esclavo y libre, hombre y mujer, viendo en todos la misma imagen de Dios, la misma
calidad de criaturas dotadas de razn, que tenan la misma participacin en la comunidad
fundada por Cristo.

Los griegos y romanos tambin haban vislumbrado la dignidad de la persona, pero la


circunscribieron a un sector de la sociedad, la descubrieron slo para el ciudadano,
negndosela al esclavo y al trabajador.

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Los principios del cristianismo van destruyendo los fundamentos primordiales de la
esclavitud, proclamando que el trabajo efectuado por el esclavo estaba lleno de contenido y
significado.

Lo anterior no lo demuestra con disquisiciones doctrinarias o abstractas, sino con los


hechos y no con palabras, sino por una experiencia vital, ya que sera el mismo Jess quin
demostrara que el trabajo es digno incluso del Hijo de Dios, quin fue obrero, hijo de obrero,
viviendo toda su existencia en un medio de gentes modestas, rodeado de trabajadores pobres.

Lentamente, y con el paso de los siglos el cristianismo logra penetrar en el Imperio


Romano, y aunque la esclavitud subsiste, el trabajo ya no es una actividad de seres inferiores,
y el esclavo ya no es una cosa, sino un ser humano.

Sin embargo, las invasiones brbaras hacen, en algunos perodos retroceder estos
principios, los que slo logran afianzarse en la Edad Media.

c) Rgimen de las Corporaciones:

Durante la denominada Edad Media, que se extendi de los siglos V al XV, el principal
rgimen del trabajo va a ser el de las Corporaciones o Gremios, cuyo origen es oscuro, pero
hay indicios de su existencia ya en el siglo XI, tales como los tejedores de Maguncia, en 1099;
los mercaderes de pescado de Worms, en 1106; los zapateros de Wurzbungen, en 1128 y los
tejedores de cobertores en Colonia, en 1149.

La principal caracterstica de los gremios es la satisfaccin de necesidades esenciales,


como la alimentacin y el vestuario. As, llegaron a tener un carcter indispensable dentro de
la sociedad.

La concepcin cristiana del trabajo, como funcin social digna y honrosa, til y necesaria
hace que las escasas frmulas jurdicas del derecho greco romano aumenten
considerablemente y tengan, evidentemente, un contenido distinto.

Los gremios tenan una base esencialmente cristiana, desarrollando su trabajo bajo los
auspicios de un Santo Patrono.

El trabajo an se efecta en forma artesanal y familiar, agrupndose los trabajadores


alrededor de un jefe, que hace las veces de padre de familia.

El xito del gremio radicaba en que aseguraba trabajo a todos sus asociados, regulando,
adems, el mercado gracias a los monopolios y privilegios de que gozaba, y en que el trabajo
que se realizaba era totalmente autnomo, sin vnculos de subordinacin, salvo aquellos entre
aprendiz y maestro.

Sin embargo, siguiendo el curso inexorable de todas las cosas, a su apogeo sigue su
declinacin, debido en parte a la desaparicin de los principios que los inspiraban y de los
sentimientos religiosos, aparte de que los gremios comienzan a mostrar ambiciones polticas
desmedidas.

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Todo lo anterior lleva al desprestigio de los gremios, sumado a factores externos tales
como las polticas mercantilistas de las potencias europeas, el oro de Amrica, las primeras
manufacturas y finalmente a la Revolucin Francesa.

d) El Trabajo Libre en el Rgimen Capitalista:

Luego, o ms bien junto a la crisis de la cristiandad medieval, proceso que se produce


entre los siglos XIV y XV, con una visin del mundo que se aleja del teocentrismo, se
desarrolla una nueva revolucin, la que afect a todos los mbitos de la cultura, y que culmina
con un nuevo tipo de civilizacin, complejo, formado por elementos espirituales y materiales,
que el mundo conoce como CAPITALISMO.

Diversos fueron los factores que intervinieron en la concrecin de esta nueva etapa en la
evolucin de la sociedad, y, en lo que a nosotros respecta, del trabajo.

1.- Las nuevas concepciones religiosas y el nacimiento de la burguesa: Cuando la


concepcin que el hombre tena de la vida en el medievo comienza a cambiar, el mundo
parece olvidarse un poco de Dios, para as conquistar todos los rincones del planeta y
convertirlo en su propio paraso, ejerciendo en l su dominio.

Pero lo anterior ya no por una cuestin de fe, sino en un ejercicio de la voluntad, el


esfuerzo y la razn humanas.

As, la economa, que antes estaba regulada y destinada a satisfacer slo las
necesidades de consumo, lentamente entra en una etapa acumulativa, para convertirse
posteriormente en una economa adquisitiva.

En el renacimiento ya no tiene el predominio el hombre espiritual o contemplativo,


sino el hombre prctico y de accin.

Con la Reforma, de Martn Lutero, que en el fondo es una de las muestras de la


reaccin contra la vida contemplativa, se condena la vida de las rdenes religiosas, y se
ensalza la vida de accin, destruyendo con ello la jerarqua medieval, ya que sta considera la
contemplacin como una meta superior al trabajo.

En la concepcin de Lutero, el hombre se emancipa de la autoridad religiosa y toda


forma sacramental colectiva. La relacin con Dios se convierte en algo particular y subjetivo.

Igualmente, Calvino hace su aporte a esta concepcin, con una reforma mucho ms
radical, que exalta el nombre de Dios mediante el estricto cumplimiento de los deberes
profesionales.

La concepcin que el protestantismo representa extiende su influjo a gran parte de


Europa, afianzndose principalmente en los pases sajones, y desde Inglaterra alcanza a las
tierras americanas, donde informa la vida de importantes sectores de los Estados Unidos.

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Por su parte, en los pases catlicos que permanecen fieles a la autoridad de la iglesia,
con el renacimiento, en que el hombre es el centro de toda actividad, comienza a evolucionar
tambin el concepto de vida en que se piensa que la civilizacin es slo el fruto de la razn. Se
afirma en el siglo XVIII que Dios cre el mundo, pero que se lo ha entregado al hombre para
que lo gobierne.

2.- Los factores econmicos: En la edad media, la riqueza est representada por la tierra, y
cuando dicha riqueza comienza a ser sustituida por el dinero, se comienza a entrar en la etapa
del capitalismo.

El dinero es un agente material, pero es el comercio el que sirve al burgus de campo


de operaciones para que aplique el dinero a sus intereses.

Todo lo anterior encuentra campo fecundo con los nuevos descubrimientos


geogrficos, que ponen trmino definitivo a los mercados locales, en los que la produccin se
rega nicamente por el consumo local, ahora es necesario producir, y tambin buscar los
consumidores.

Igualmente, se fueron perfeccionando los instrumentos del comercio, naciendo en


primer lugar La Feria, para permitir la reunin de los mercaderes que venan de toda
Europa.

La multiplicidad de monedas empleadas en las transacciones celebradas en la feria,


llev a idear las operaciones de cambio internacional.

Por otra parte, a fin de facilitar las transacciones comerciales, evitando el porte de
grandes sumas de dinero, naci la "Letra de Feria ", que es el antecedente remoto de la actual
letra de cambio.

Todo lo anterior llev a la acumulacin del capital, lo que a su vez permiti dar origen
a la llamada "Revolucin Industrial", que tuvo su comienzo en la Inglaterra del siglo XVII.

Conjuntamente con lo antes expuesto, se produjo un proceso de cerramiento o cercado


de los campos libres, que hizo que grandes masas de campesinos emigraran a la ciudad,
proveyendo grandes cantidades de mano de obra barata.

Finalmente, se desencaden una verdadera fiebre de invenciones mecnicas, que


aceler el proceso de industrializacin, y con ello de acumulacin de riquezas. La Revolucin
industrial fue un periodo histrico comprendido entre la segunda mitad del siglo XVIII y
principios del XIX, en el que Gran Bretaa en primer lugar, y el resto de Europa continental
despus, sufren el mayor conjunto de transformaciones socioeconmicas, tecnolgicas y
culturales de la historia de la humanidad, desde el neoltico.
La economa basada en el trabajo manual fue reemplazada por otra dominada por la
industria y la manufactura. La Revolucin comenz con la mecanizacin de las industrias
textiles y el desarrollo de los procesos del hierro. La expansin del comercio fue favorecida
por la mejora de las rutas de transportes y posteriormente por el nacimiento del ferrocarril.

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Las innovaciones tecnolgicas ms importantes fueron la mquina de vapor y la
denominada Spinning Jenny, una potente mquina relacionada con la industria textil. Estas
nuevas mquinas favorecieron enormes incrementos en la capacidad de produccin. La
produccin y desarrollo de nuevos modelos de maquinaria en las dos primeras dcadas del
siglo XIX facilit la manufactura en otras industrias e increment tambin su produccin.
As es que en la Revolucin industrial se aumenta la cantidad de productos y se disminuye
el tiempo en el que estos se realizan, dando paso a la produccin en serie, ya que se
simplifican tareas complejas en varias operaciones simples que pueda realizar cualquier
obrero sin necesidad de que sea mano de obra cualificada, y de este modo bajar costos en
produccin y elevar la cantidad de unidades producidas bajo el mismo costo fijo.

Dems est decir que en esta poca es el dinero el centro de inters, y no el


hombre. Adems, es una poca en que el hombre debe competir contra las mquinas.

La economa pasa a tener como fin primario la produccin indefinida, y no el consumo


y las necesidades humanas. Ya no es la economa la que existe para el hombre, sino el hombre
para la economa.

El sistema econmico se deshumaniza, ya que la finalidad de todo el sistema no es


servir al hombre, sino la ambicin material.

As, con el maquinismo existe una masa constante de desocupados, y los que logran
una ocupacin perciben salarios de hambre y explotacin en su trabajo, con jornadas de hasta
15 horas, en las que incluso se explota a los nios.

El rgimen capitalista quita al hombre no solo su justa recompensa material, sino


tambin su incentivo espiritual, pasando a ser la existencia del trabajador incompatible con la
dignidad humana, existiendo una verdadera servidumbre oculta bajo una apariencia de
igualdad legal.

As las cosas, no es de extraar que el trabajador se rebele contra tan indignas


condiciones.

En una primera etapa, en forma intuitiva o instintiva se rebela contra las mquinas, que
representan la exterioridad del sistema, es decir, el enemigo visible que los priva de sus ya
miserables ocupaciones.

En una segunda fase, en los diversos pases los trabajadores tienden a agruparse en
consonancia con su propia idiosincrasia nacional, con su constitucin poltica y con su propia
experiencia histrica. As, se dice que, por ejemplo, en Inglaterra, acorde con el carcter
emprico del pueblo ingls, muy poco inclinado a disquisiciones doctrinarias, lo cual, sumado
a una actitud ms condescendiente de la alta burguesa, que en mayor medida comprende la
justicia de las peticiones de la clase obrera, la evolucin del movimiento obrero se dirige hacia
una poltica de apaciguamiento que obtiene el mejoramiento de los estndares de vida, el
contrato colectivo y la organizacin de los trade-unions. En cambio, en Francia el movimiento

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social es ms confrontacional, existe una continua agitacin que se expresa en huelgas,
revueltas y atentados revolucionarios.

Los principios de la Revolucin Francesa, de una sociedad compuesta por hombres


libres no fue sino la forma adoptada por la burguesa para continuar la dominacin del
feudalismo, ya que la libertad fue formalmente declarada, pero de ella gozaban slo unos
pocos, aun cuando debe reconocerse que sembr en el espritu del pueblo, y entre los obreros
el ideal de la dignidad del hombre.

Ante un estado de cosas as es natural que el hombre se rebele y exija que se modifique
una legislacin que consagra la igualdad y la libertad, sin considerar que la realidad es
desigualdad y esclavitud.

Debido la presin de las masas obreras ya organizadas en partidos polticos o


sindicatos se dictan las primeras leyes del trabajo, que generalmente tienen la caracterstica de
ser fragmentarias, de emergencia e innovadoras. As, por ejemplo, se dictan leyes de
proteccin al trabajo del menor, de reduccin de la jornada de trabajo, de descanso dominical,
etc.

De esta forma, comienza a echarse las bases del Derecho Laboral, sobre preceptos
inorgnicos, rudimentarios y sin sistematizacin alguna, pero que, sin embargo, tienen como
virtud el revelar la necesidad de legislar sobre el trabajo, lo que se traduce, aunque en forma
muy oscura, en un renacer del sentido esencial de la ley, tendiente a la bsqueda del bien
comn.

Por ejemplo, Debe tenerse presente que ya en 1803 en Inglaterra se dict la primera
ley de orden laboral, como iniciativa de Robert Peer, quien bajo el lema Salvemos a los
nios, logr la dictacin de una ley que limitaba la jornada de los menores a 12 horas
diarias, siendo esta la primera ley que interviene directamente la relacin laboral.

Sin embargo, se trata slo de leyes aisladas, destinadas a solucionar conflictos


especficos, ya que los gobiernos, a partir del ltimo tercio del Siglo XIX, comenzando con el
Canciller Bismarck en Alemania, lo que hacen es dictar leyes que no van a intervenir
directamente la relacin laboral, sino que ms bien tienen un carcter social, en relacin con el
trabajo. Tales como leyes de seguro contra accidentes, de enfermedades, de vejez e invalidez,
de habitaciones obreras, etc.

A comienzos del Siglo XX se van a producir dos hechos histricos que, a nuestro
entender, van a ser decisivos en el nacimiento del Derecho del Trabajo: el estallido de la
Primera Guerra Mundial, y la Revolucin Rusa.

El trmino Revolucin rusa agrupa a todos los sucesos que condujeron de manera
espontnea al derrocamiento del rgimen zarista y a la instauracin preparada de otro
leninista a continuacin entre febrero y octubre de 1917, y que se basa en ideas que nunca
haban sido llevadas a la prctica en el mundo, como es la de la abolicin de la propiedad
privada, pasando a ser todos los medios de produccin de propiedad del Estado, lo que
supona que iba a terminar con las diferencias de clases, pasando a ser todas las personas

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realmente iguales, ya que todos deban trabajar para el Estado, quien, a su vez, se
preocupara de satisfacer todas las necesidades de las personas, en un rgimen de plena
igualdad.

Por su parte, la Primera Guerra Mundial, que se extendi entre el 28 de julio de


1914 y el 11 de noviembre de 1918. Involucr a todas las grandes potencias del mundo, que
se alinearon en dos bandos enfrentados: por un lado, los Aliados de la Triple Entente,
compuesta por Francia, Reino Unido y Rusia y, por otro, las Potencias Centrales de la
Triple Alianza, conformada por Alemania, Austria-Hungra e Italia

En el transcurso del conflicto fueron movilizados ms de 70 millones de militares,


lo que lo convierte en una de las mayores guerras de la Historia, muriendo ms de 9
millones de combatientes.

Despus del trmino de la guerra, se funda la Organizacin Internacional del


Trabajo en 1919, en el marco de las negociaciones que se abrieron en la Conferencia de la
Paz realizada primero en Pars y luego en Versalles al finalizar la Primera Guerra Mundial.
Las negociaciones tuvieron la particularidad de ser realizadas entre los gobiernos,
los sindicatos y las organizaciones de empleadores, quienes tomaron como base la
Asociacin Internacional para la Proteccin Legal de los Trabajadores que haba sido
fundada en Basilea en 1901 para establecer la Constitucin de la Organizacin
Internacional del Trabajo, adoptada por la Conferencia de Paz de Pars e incluida en la
seccin XIII del Tratado de Versalles.
Estimamos que ante la casi absoluta falta de regulacin de la relacin Capital-
Trabajo, a los estados no les qued otra alternativa que ofrecer a los trabajadores
combatientes un nuevo orden en estas relaciones, como forma de evitar que stos
intentaran cambiar el modelo econmico imperante por otro igual o similar a aquel que se
haba instaurado en Rusia, y dicho rol lo va a cumplir la OIT, y la nueva legislacin del
trabajo, que se comenzar a dictar en casi todos los pases.

Es por lo anterior que algunos autores dicen que el Derecho del Trabajo NO nace
para proteger a los trabajadores como parte ms dbil de la relacin Capital-Trabajo, sino
como una forma de contener las aspiraciones de instaurar un modelo econmico distinto.

Sin embargo de lo anterior, estimamos que de todas formas, es en este momento


cuando este nuevo derecho entra en una etapa ms avanzada de su desarrollo: Se reconoce el
derecho de asociacin, el contrato colectivo de trabajo, la legislacin previsional, y la
jurisdiccin del trabajo, todo ello en concordancia con el gran principio contenido en la
Constitucin de la OIT: El trabajo no es una mercanca, por lo que la legislacin civil que
durante gran parte de la historia de la humanidad haba sido la encargada de regular esta
relacin no es suficiente, y de all que sea necesario crear una legislacin distinta, inspirada en
sus propios principios, acordes con el ya sealado.

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CONCEPTO Y CARACTERISTICAS DEL DERECHO DEL TRABAJO

El trabajo puede definirse como toda actividad, sea intelectual o material, orientada a
la consecucin de un fin, especialmente aquellos relacionados con la supervivencia y
mantencin de la persona y de sus dependientes.

Ms especficamente, en el mbito de las relaciones sociales lo podemos hacer como


el esfuerzo humano sea fsico, intelectual o mixto aplicado a la produccin u obtencin de
riqueza

El Papa Len XIII, por su parte, lo defini como el ejercicio de la propia actividad,
enderezada a la adquisicin de aquellas cosas que son necesarias para los varios usos de la
vida y, principalmente, la propia conservacin.

Tambin debe considerarse que el vocablo "TRABAJO", puede ser utilizado en varios
sentidos, por ejemplo:

- Para denominar el fruto o resultado de la actividad, es decir, la obra resultante.

- Para designar la actividad de quien ejecuta la labor, por ejemplo, "yo trabajo de...".

- Como factor econmico o de produccin, cuando hablamos de que el ndice de


trabajo ha aumentado.

Estimamos que en un sentido amplio, el trabajo no es en s una actividad privativa del


ser humano, ya que los seres irracionales tambin ejercen o emplean sus fuerzas fsicas para la
consecucin de sus propios fines, los que, generalmente, no van ms all del conseguir su
alimentacin, y asegurar su sobrevivencia.

Desde otro punto de vista, no todo trabajo ejecutado por un ser humano va a estar
regulado por el Derecho del Trabajo, ya que esta disciplina va a regular slo una cierta parte
de la vida social, la que se determinar por las condiciones bajo las cuales se ejecute el trabajo,
es decir, para que se encuentre regulado por el Derecho del Trabajo, debe ser:

a.- Libre o voluntario: Lo que distingue el trabajo humano del animal es "el elemento
voluntad" que opera o interviene en el primero, y que se encuentra totalmente ausente en el
segundo, toda vez que los animales slo actan por instinto.

No est dems adelantar que pese a las especiales caractersticas del contrato de
trabajo, entre las cuales destaca una gran limitacin a la autonoma de la voluntad de las
partes, de todas maneras, el elemento voluntad es un requisito de existencia de dicho acto
jurdico.

Sin embargo, en el trabajo humano tambin existen ciertas ocasiones en que la


voluntad est ausente, como por ejemplo en el caso de los trabajos forzados, o en los servicios
comunitarios impuestos como sancin, los que en la legislacin reciente se aplican en la ley de
violencia en los estadios y en la ley de violencia intrafamiliar. En todo caso, es importante

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sealar que la O.I.T. ha condenado expresamente todo trabajo que tenga el carcter de
obligatorio.

En el mbito del Derecho del Trabajo, es la prestacin de servicios voluntarios la que


nos interesa, aunque a este respecto ciertos autores estiman que el trabajo nunca es totalmente
voluntario, ya que en l siempre est presente el factor necesidad, lo que no es totalmente
cierto.

b.- Personal: Carcter exigido expresamente por el artculo 7 del Cdigo del Trabajo, ya que
la obligacin de prestar los servicios no puede delegarse en otra persona, ni puede transferirse
ni transmitirse.

c.- Productivo: Es decir, por medio de su ejecucin el trabajador lo que busca son los medios
para su subsistencia, es decir, para la satisfaccin de sus necesidades de vida, y la de aquellos
que dependen de l. El trabajo debe ser realizado con la intencin de obtener una
contraprestacin, que se denomina remuneracin.

d.- Realizado por cuenta ajena: Esto supone un vnculo entre la persona que trabaja y
aquella por cuenta de quien se trabaja, en cuya virtud el producto del trabajo pasa a ser de
propiedad de esta ltima, sin que sea necesaria la celebracin de un nuevo acto jurdico para
transferir su dominio. Derivado de lo anterior, es consustancial a esta disciplina el Principio de
la Ajenidad del Riesgo de la Explotacin, el cual significa que los riesgos de la actividad que
se desarrolla sern de aquel que encarga el trabajo.

e.- Bajo dependencia y subordinacin: Una de las partes est subordinada a la otra en el
desarrollo de la actividad. El trabajo se ejecuta bajo la direccin o fiscalizacin de otro, lo que
se traduce en que una parte determina el cmo, el cuando y el donde debe ejecutarse el
trabajo.

La subordinacin puede ser psicolgica, social, tcnica, legal, etc.

Existen trabajos ejecutados por cuenta de un tercero, pero al no existir una total
dependencia y subordinacin en su ejecucin no darn origen al contrato de trabajo, como, por
ejemplo, la prestacin de servicios a honorarios, que cae en la rbita del Derecho Civil.

Esta figura es utilizada frecuentemente para eludir la vinculacin que origina el


contrato de trabajo, especialmente en el campo profesional, en el que el nmero de contratos a
honorarios es realmente alto, aun en organismos estatales y municipales.

En nuestra legislacin el trabajo que no se presta bajo dependencia y subordinacin no


da origen al contrato de trabajo.

Sin embargo lo anterior, la jurisprudencia de los tribunales ha reconocido que aun


cuando las partes sealen que lo que celebraron es un contrato de prestacin de servicios a
honorarios o un mandato civil, establecindose que exista un vnculo de subordinacin y
dependencia, lo que existe es un contrato de trabajo, independientemente de la denominacin
que le den las partes.

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f.- Prestado en el sector privado: El trabajo, aun cuando cumpla todas las caractersticas
anteriores, pero que se realiza en el sector pblico, salvo excepciones como la proteccin de la
maternidad, estar regulado por el Derecho Administrativo.

Caractersticas del Derecho del Trabajo.

Los autores, en su gran mayora sealan como principales caractersticas de este


derecho las siguientes:

1.- Es un derecho joven: Comparado con otras ramas del derecho es un derecho de reciente
creacin y cuya evolucin est en pleno proceso, no habiendo terminado aun. Registra sus
inicios recin a fines del siglo XIX, y se le reconoce autonoma recin a partir del Tratado de
Versalles, a fines de la Primera Guerra Mundial. Lgicamente podemos decir que todas y cada
una de las ramas del derecho permanecen en constante evolucin, adecundose a los nuevos
requerimientos de la vida en sociedad, sin embargo, en aquellas ramas ms tradicionales esta
evolucin se circunscribe a aspectos mucho ms marginales, y no como en el Derecho del
Trabajo en el que constantemente se estn produciendo variaciones en sus instituciones ms
fundamentales.

2.- Es un derecho autnomo: Los estados han reconocido legalmente la unidad jurdica del
Derecho del Trabajo, con lo cual su autonoma se puede caracterizar desde diversos puntos de
vista:
a) Legislativamente, al dictarse leyes con contenido especficamente laboral, cuya mxima
expresin es el Cdigo del Trabajo.
b) Sus normas sustantivas se aplican por medio de una judicatura especializada, con sus
propios procedimientos, lo que se complementa con organismos administrativos tambin
propios como son las inspecciones del trabajo.
c) Existe una autonoma doctrinaria, con literatura especializada.
d) Acadmicamente su enseanza se realiza en ctedras separadas e independientes.
e) El ms importante es aquel que se refiere a que posee principios inspiradores propios, y
que son diferentes e incluso contrapuestos a los del Derecho Comn.

3.- Es un derecho realista: Esto, por que refleja y se adapta a las condiciones econmicas e
incluso polticas variables, reflejando, por lo tanto, las condiciones econmico sociales de la
poca.

4.- Es un derecho no formalista: Dado que, por lo general, no exige solemnidades ni


requisitos esenciales para su aplicacin, es un sencillo, sin mayores tecnicismos ni rigideces
terminolgicas

En su aspecto procesal establece procedimientos sencillos, concentrados y expeditos.


(por ejemplo juicio monitorio).

5.- Pertenece al mbito privado, aun cuando esto se discute.

Esta caracterstica la desarrollaremos en detalle ms adelante.

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6.- Sus normas son de orden pblico, dado que se entiende que en ellas atienden
preferentemente al inters general que al inters particular.

Lo anterior queda claramente demostrado con la irrenunciablidad de los derechos que


establece, mientras se encuentre vigente el contrato de trabajo.

7.- Es un derecho de carcter universal:

Ya que sus principios inspiradores son casi iguales en todos los pases, variando
nicamente de acuerdo a las condiciones econmico sociales de cada Estado.

A lo anterior a contribuido grandemente la labor de la O.I.T., cuyos orgenes, como


veremos, se remontan a finales de la primera Guerra Mundial.

Concepto de Derecho del Trabajo.

Entre los autores no existe un criterio uniforme para definir el Derecho del Trabajo, as,
algunos atienden a la idea objetiva del trabajo en s mismo, a la cuestin social o a la relacin
laboral; otros utilizan, en cambio, la nocin de los sujetos, es decir, la de trabajador y
empleador, y finalmente, como en todo orden de cosas, existen definiciones complejas, en las
que se conjugan diversos elementos.

Podemos distinguir distintos grupos de definiciones, a saber:

I.- Las que atienden al concepto de trabajo, cuestin social o relacin


laboral.

1) A la cuestin social: El Derecho del Trabajo es el medio esencial para resolver la cuestin
social".

Como se aprecia, en esta definicin se da mayor importancia a este concepto de


cuestin social que a la idea misma del trabajo. Ello es claramente insuficiente, toda vez que
no se seala en qu consiste ese medio, lo que debe ser el objetivo central de toda definicin.

2) El Derecho del Trabajo como ordenamiento de la produccin:

Esta es una definicin que nace de los tratadistas franceses, quienes asimilaron la
nocin de Derecho del Trabajo a la de "Derecho Industrial", diciendo que "La legislacin
industrial disciplina en su conjunto las importantes y numerosas relaciones que nacen de la
actividad humana en el dominio econmico".

O tambin que "El Derecho del Trabajo es el derecho de la produccin y del capital, en
cuanto elemento organizado y disciplinado a los fines supremos de la nacin"

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Como se aprecia, estas definiciones atienden exageradamente a la importancia del
contenido econmico del Derecho del Trabajo, la que sin desconocer que tiene su importancia,
no es la principal preocupacin de ste.

3) El Derecho del Trabajo como regulador de la actividad laboral:

"Es el conjunto de normas que gobiernan el trabajo subordinado y que se extiende a


todas las reglamentaciones necesarias para asegurar la higiene y seguridad del obrero, el
rgimen de sindicatos, etc."

4) Definicin en base al contrato de trabajo a las relaciones entre empresarios y


trabajadores:

"El Derecho del Trabajo regula las relaciones que surgen directa o indirectamente de la
prestacin contractual y retribuida del trabajo humano."

"Es el cuerpo de doctrinas legales aplicables a las relaciones entre las empresas y los
trabajadores"

Una de las definiciones ms completas es la del profesor espaol Hernainz, quien lo


concibe "Como un conjunto de normas jurdicas que regulan, en la pluralidad de sus aspectos,
la relacin de trabajo y su preparacin (por ej. contrato de aprendizaje), su desarrollo y
consecuencias e instituciones complementarias de los elementos personales que en ella
intervienen".

II.- Definiciones que se basan en los conceptos de "econmicamente dbil"


y de trabajador.

1) Como derecho de los econmicamente dbiles y de trabajador:

"Es el conjunto de principios y leyes imperativas, cuyo objeto inmediato, con miras al
bien comn, es auxiliar y satisfacer convenientemente las necesidades vitales propias y de sus
familias de los individuos que slo cuentan para ello con el producto de su trabajo."

En este mismo orden de ideas, tambin se le define como "El conjunto de doctrinas y
teoras, normas e instituciones cuyo fin es la proteccin y reivindicacin de los intereses y
derechos de los trabajadores y de las clases sociales econmicamente dbiles."

Pensamos que esta segunda definicin es exagerada, en cuanto a que el Derecho del
Trabajo no debe tener por finalidad extender su campo de accin a la proteccin de "las clases
econmicamente dbiles", por cuanto ello es una materia propia de las polticas sociales del
gobierno, objetivo que escapa a lo que en estricto rigor corresponde al mbito del derecho del
trabajo.

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2) Definicin del derecho del trabajo como el derecho de los trabajadores:

"Conjunto de teoras, normas y leyes destinadas a mejorar la condicin econmico


social de los trabajadores de toda ndole y a regular las relaciones contractuales entre patronos
y asalariados".

Tambin "Conjunto de principios y normas que regulan las relaciones de empresarios,


trabajadores y de ambos con el Estado a los efectos de proteccin y tutela del trabajo."

SUJETOS DEL DERECHO DEL TRABAJO

Estas son las personas naturales o jurdicas que intervienen en forma directa o indirecta
en la relacin laboral, pudiendo distinguirse sujetos individuales y colectivos.

Sujetos Individuales. Se encuentran definidos expresamente en el artculo 3 del Cdigo.

a) Empleador: La persona natural o jurdica que utiliza los servicios intelectuales o


materiales de una o ms personas, en virtud de un contrato de trabajo.

Aun cuando en la mayora de las ocasiones el empleador reviste la forma jurdica de una
empresa, por ejemplo ello no ocurre en el caso del contrato de los trabajadores de casa
particular, razn por la cual no cabe asimilar ambos conceptos, que adems, a nuestro
entender, atienden a dos cuestiones distintas, ya que, adems, como veremos, habiendo nuestra
legislacin adoptado un concepto institucional de la empresa, entendindose que los
trabajadores tambin forman parte de ella, ya que seran parte de los medios personales.

b) Trabajador: Toda persona natural que preste servicios personales, intelectuales o


materiales, bajo dependencia o subordinacin, y en virtud de un contrato de trabajo

c) El Estado: A pesar que algunos autores lo incluyen dentro de los sujetos del Derecho del
Trabajo por cuanto en virtud de su actividad legislativa dicta las normas laborales; de su
actividad administrativa controla y fiscaliza la aplicacin de la legislacin laboral por
medio de rganos especialmente creados para esta finalidad; y que por su accin
jurisdiccional mediante tribunales especiales resuelve las contiendas laborales, nosotros
estimamos que el Estado no es propiamente un sujeto de la relacin laboral, por cuanto no
interviene directamente en la relacin jurdica laboral.

d) La Empresa: Tambin se encuentra definida en el artculo 3 del Cdigo, el que seala que
para los efectos de la legislacin laboral y de seguridad social, se entiende por empresa
toda organizacin de medios personales, materiales o inmateriales, ordenados bajo una
direccin, para el logro de fines econmicos, sociales, culturales o benficos, dotada de
una individualidad legal determinada.

Respecto de la empresa, el Cdigo en el artculo 4 consagra el Principio de la Continuidad,


al sealar que las modificaciones totales o parciales relativas al dominio, posesin o mera
tenencia de la empresa, no alterarn los derechos y obligaciones de los trabajadores, emanados

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de sus contratos individuales o de los instrumentos colectivos de trabajo, que mantendrn su
vigencia y continuidad con el o los nuevos empleadores.

e) Las Organizaciones Sindicales: En una primera aproximacin podemos decir que son
agrupaciones permanentes de trabajadores que se unen para la defensa de sus intereses,
siendo la organizacin base el sindicato, el cual no ha sido definido en nuestra legislacin,
la que se limita a sealar las clases de ellos que podran conformar los trabajadores.

Pese a que en el Derecho Internacional del Trabajo se reconoce tanto a empleadores como
a los trabajadores la posibilidad de conformar sindicatos, en nuestro derecho, slo se regula el
que es conformado por trabajadores.

NATURALEZA JURIDICA DEL DERECHO DEL TRABAJO.

Prcticamente desde que se reconoci la autonoma del Derecho del Trabajo, los
autores han discutido acerca de si ste pertenece al Derecho Pblico o al Derecho Privado.

Obviamente, los tratadistas civiles lo ubican en el segundo grupo, es decir, entre las
ramas del Derecho Privado, no obstante que la irrenunciabilidad de los derechos es mucho
mayor que en las otras instituciones del Derecho Civil.

Para fundamentar esta posicin, los autores asimilan el contrato de trabajo a otros del
mbito del Derecho Privado, en los que el orden pblico tiene gran trascendencia, como por
ejemplo en el contrato de matrimonio.

Los que sostienen la posicin contraria, es decir, que pertenece al Derecho Pblico se
fundamentan en que la participacin que le cabe a la autonoma de la voluntad en el contrato
de trabajo es muy escasa, siendo sta suplida por las disposiciones de carcter imperativo de la
legislacin laboral.

Incluso algunos tratadistas opinan que no es parte del Derecho privado, ni del Derecho
Pblico, y ni siquiera un Derecho Mixto, sino que constituira UN TERCER DERECHO, es
decir, una nueva rama, posicin que nos parece exagerada.

Lo cierto es que se trata de una rama del derecho con caractersticas propias y
particulares, que va ms all de los lmites de las dos grandes ramas en que se ha clasificado al
derecho.

Lo anterior no quiere decir que este derecho se encuentre aislado de las otras ramas, ya
que ello atentara contra el fin ltimo del Derecho, como ordenamiento jurdico de la vida del
hombre en sociedad, que no es otro que el propender a la consecucin del bien comn y el
imperio de la justicia.

16
PRINCIPIOS DEL DERECHO DEL TRABAJO.

El Derecho del Trabajo tiene un espritu ampliamente socializador, a diferencia de las


ramas jurdicas clsicas que tienen un marcado acento individualista, as, tanto el Derecho
Civil, como el Procesal tienen como dogmas o principios inspiradores la igualdad ante la ley,
la pasividad del juez ante el conflicto privado y la unidad del fuero.

Frente a lo anterior, el Derecho del Trabajo tiene por principios evidentes el intentar
compensar con una superioridad jurdica la inferioridad econmica del trabajador, una activa
participacin de la jurisdiccin en la resolucin de los conflictos y la creacin de fueros en
proteccin del trabajador.

En lo referente a la legislacin misma, en nuestro pas, los principios fundamentales


del Derecho del Trabajo se encuentran consagrados tanto en la Constitucin Poltica del
Estado como en el Cdigo del Trabajo.

En resumen, estos son los valores que constituyen el fundamento ltimo del Derecho
del Trabajo, y que establecen la diferencia de ste con las otras ramas del Derecho, entre los
que se reconocen:

"Corresponde al estado amparar al trabajador en su derecho a elegir libremente su


trabajo y velar por el cumplimiento de las normas que regulan la prestacin de los servicios."

Principio de Tutela o Proteccin.

Este, como ya hemos visto, tiende a dar proteccin a la parte ms dbil de la relacin
laboral, toda vez que el Derecho del Trabajo se basa justamente en la desigualdad econmica
de las partes en la relacin laboral.

Lo anterior va en consonancia con el principio de la interpretacin ms favorable al


trabajador, lo que en el Derecho del Trabajo se puede considerar una analoga del in dubio
pro reo del Derecho Penal.

Obviamente, este sistema de interpretacin cuando se han agotado todas las otras
reglas de interpretacin que existen en nuestro derecho.

Principio de la Irrenunciabilidad de los Derechos.

Como sabemos, en el derecho privado la regla general es que los derechos sean
renunciables, de acuerdo a lo dispuesto en el artculo 12 del Cdigo Civil.

En concordancia con lo que hemos sealado respecto de la autonoma del Derecho del
Trabajo, en esta rama la situacin es inversa, ya que el artculo 5 del Cdigo del Trabajo
establece que los derechos establecidos por las leyes laborales son irrenunciables, mientras se
encuentre vigente el contrato de trabajo.

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La irrenunciabilidad puede enunciarse como la imposibilidad jurdica de privarse
voluntariamente de alguna ventaja o beneficio concedidos por el Derecho en beneficio propio.

La irrenunciabilidad tiene un doble fundamento

a) Fundamento de carcter jurdico pblico: La legislacin laboral est orientada a otorgar


al trabajador condiciones mnimas satisfactorias para proteger su vida y su salud, y por
extensin de las personas que de l dependen. En consecuencia, las normas de proteccin
no estn establecidas slo en beneficio del trabajador, sino tambin de su familia y en
ltimo trmino, de la sociedad toda.

b) Fundamento Tutelar: Se traduce simplemente en que de aceptarse la renunciabilidad de


los derechos establecidos por la legislacin laboral, lo ms probable sera que stos no
tuvieran efectividad alguna.

Sin embargo, la irrenunciabilidad tiene como lmite lo que seala la misma norma
legal, esto es, la vigencia del contrato de trabajo, lo cual quiere decir que, una vez terminado
ste, el ex trabajador es plenamente libre para renunciar a los beneficios y derechos que la ley
en su favor establece, por ejemplo, las indemnizaciones por el trmino del contrato.

Por otra parte, la irrenunciabilidad de los derechos no significa que las partes no
puedan modificar el contenido del contrato, ya que el propio artculo 5, en su inciso 3
establece que Los contratos individuales y colectivos de trabajo podrn ser modificados, por
mutuo consentimiento, en aquellas materias en que las partes hayan podido convenir
libremente.

Principio de la Continuidad de la Relacin Laboral

Se encuentra recogido expresamente este principio en el artculo 4, inciso 2 del


Cdigo del Trabajo al establecer la norma que las modificaciones totales o parciales
relativas al dominio, posesin o mera tenencia de la empresa no alteran los derechos y
obligaciones de los trabajadores, emanados de sus contratos individuales o de los
instrumentos colectivos de trabajo, que mantendrn su vigencia y continuidad con el o los
nuevos empleadores.
Principio de la Estabilidad Relativa en el Empleo.

Debido a las consecuencias sociales del trabajo, los autores estiman que debe
protegerse la estabilidad de la relacin, mientras se mantengan las condiciones o razones que
dieron origen al contrato. Es decir, se limita la autoridad del empleador para poner trmino al
contrato de trabajo, sin que exista una causal legal que lo autorice.

Como veremos en su oportunidad, la estabilidad en el empleo es slo relativa, por


cuanto el empleador no requiere autorizacin, ni judicial ni administrativa, para poner trmino
al contrato de trabajo, sino que, salvo excepciones, el contrato de trabajo terminar por la

18
determinacin del empleador, sin perjuicio que la justificacin del despido se pueda calificar
judicialmente a posteriori, previa demanda del trabajador

Principio de la Primaca de la Realidad

Relacionado con el carcter consensual del contrato de trabajo, establece este principio
que en caso de discordancia entre la forma en que se da en la prctica la prestacin de
servicios con lo que se pueda sealar en los documentos, debe darse preferencia a lo que
sucede en el terreno de los hechos.

Principio de la Buena fe.

Lgicamente no es ste un principio propio ni exclusivo del Derecho del Trabajo, sino
que, por el contrario, informa toda nuestra legislacin. Sin embargo, no puede dejar de
mencionarse, toda vez que la prestacin de servicios establece una comunidad y vivencia
personal diaria entre las partes del contrato de trabajo, con lo cual se configura una serie de
obligaciones de carcter tico.

Principio de No Discriminacin.

El artculo 2 del Cdigo del Trabajo, en su inciso 3 establece que "Son contrarios a
los principios de las leyes laborales los actos de discriminacin, agregando a continuacin
que Los actos de discriminacin son las distinciones, exclusiones o preferencias basadas en
motivos de raza, color, sexo, estado civil, sindicacin, religin, opinin poltica, nacionalidad
u origen social que tengan por objeto anular o alterar la igualdad de oportunidades o de trato
en el empleo y ocupacin

Con un afn de aclarar lo que debe entenderse por discriminacin, la ley da ejemplos,
cuando seala que, son actos de discriminacin las ofertas de trabajo efectuadas por un
empleador, directamente o a travs de terceros y por cualquier medio, que sealen como
requisito algunas de las condiciones sealadas como constitutivas de ella.

A fin de zanjar situaciones que incluso fueron fuente de jurisprudencia contradictoria,


se indica en la misma norma que ningn empleador condicionar la contratacin de
trabajadores a la ausencia de obligaciones de carcter econmico, financiero, bancario o
comercial que, conforme a la ley, puedan ser comunicadas por los responsables de registros o
bancos de datos personales, no pudiendo tampoco exigir certificados o declaraciones al
respecto.

No obstante lo anterior, se excluye de dicha proteccin a los gerentes, subgerentes,


agentes o apoderados, siempre que todos ellos cuenten con facultades generales de
administracin, y los trabajadores que tengan a su cargo la recaudacin, administracin o
custodia de fondos o valores de cualquier naturaleza.

Reconoce, sin embargo, el legislador que las distinciones, exclusiones o preferencias


basadas en las calificaciones exigidas para un empleo determinado no se consideran
discriminacin.

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Acoso Laboral.

Si bien no es un principio en s mismo, al igual que la no discriminacin, dignidad de


la persona, y el legislador lo ha definido en el artculo 2 del Cdigo como toda conducta que
constituya agresin u hostigamiento reiterados, ejercida por el empleador o por uno o ms
trabajadores, en contra de otro u otros trabajadores, por cualquier medio, y que tenga como
resultado para e o los afectados su menoscabo, maltrato o humillacin, o bien que amenace o
perjudique su situacin laboral o sus oportunidades en el empleo.

FUENTES DEL DERECHO DEL TRABAJO.

Las fuentes del derecho del trabajo son las fuerzas sociales capaces de crearlo,
distinguindose entre fuentes materiales y fuentes formales o instrumentales.

Fuentes Materiales.

Son los factores histricos y culturales que impulsan su nacimiento y desarrollo, entre
las que podemos mencionar, a modo de ejemplo, las ideas polticas predominantes en un
determinado periodo, las concepciones religiosas, las concepciones filosficas, etc. En la
creacin del Derecho del Trabajo podemos mencionar la esclavitud, el gremialismo, el
feudalismo, la revolucin industrial, el capitalismo moderno, el marxismo, el humanismo
cristiano, el cooperativismo, el individualismo, etc.

Fuentes Formales o Instrumentales.

Estas son los continentes del derecho, los medios de expresin que se utilizan en un
momento dado, pudiendo clasificarse en:

1.- Fuentes Internas de Origen Estatal


1.1. Legislativas
1.1.1. Constitucin
1.1.2. Ley

1.2. Actos del Poder Ejecutivo


1.2.1. Decretos con Fuerza de Ley
1.2.2. Decretos Supremos y Reglamentos

1.3. Jurisprudencia de los Tribunales

2.- Fuentes Internas de Origen Privado


2.1. Reglamento Interno.
2.2. Contratos y Convenios Colectivos
2.3. Fallos Arbitrales.
2.4. Costumbre

3.- Fuentes Internacionales

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1.- Fuentes Internas de Origen Estatal

La Constitucin Poltica: Recin en el Siglo XX, se comienza a establecer la tendencia de


consagrar constitucionalmente los principios bsicos informadores del Derecho del Trabajo.
Las primeras constituciones slo consagraron principios relativos s la libertad de trabajo y el
derecho a elegir el desempeo de cualquier actividad. Por el contrario, en la actualidad se
incorporan en la Carta Fundamental los denominados Derechos Sociales, en cuya base se
ubican el derecho y el deber de trabajar, y que comprenden otros derechos ms especficos,
como son el derecho de sindicacin, de negociar colectivamente, el derecho a la seguridad
social, etc, los que en nuestra Constitucin se encuentran en el artculo 19, N16 y N19.

La Ley: Obviamente sta es el medio ms idneo para que el Estado, por medio del Poder
Legislativo desarrolle y complemente los principios del Derecho del Trabajo contemplados en
la Constitucin.

Los Decretos con Fuerza de Ley: Segn la Constitucin del 80, el Congreso no puede
delegar facultades en el Presidente de la Repblica para dictar este tipo de decretos sobre
materias relativas a las garantas constitucionales, que es justamente donde se ubican los
principios bsicos del Derecho del Trabajo, tales como la libertad de trabajo, la no
discriminacin laboral, el derecho de sindicacin y el derecho a negociar colectivamente.

No obstante lo anterior, por ejemplo, el Cdigo del Trabajo, se dict en virtud del
D.F.L. N1 de 1994, pero debe tenerse presente que en dicho caso la facultad delegada al
Presidente de la Repblica slo se refiere a fijar el texto refundido, coordinado y sistematizado
de la leyes del trabajo, y no a la dictacin de normas laborales.

La Jurisprudencia: Algunos autores niegan el carcter de fuente del derecho a sta, ya que
estiman que los tribunales slo deben limitarse a aplicar la ley, interpretarla o aplicar
principios jurdicos, y que no crean derecho. Sin embargo, algunos estiman que debido al
Principio de Inexcusabilidad, en virtud del cual el juez nunca puede negarse a resolver las
controversias sometidas a su conocimiento, ni aun a pretexto de no existir ley que resuelva el
conflicto, en estas situaciones el juez s creara derecho.

Tambin debe tenerse presente que en matera laboral existe la denominada


jurisprudencia administrativa que emana de la Direccin Nacional del Trabajo, ente
fiscalizador en materia labora, y que por mandato de su ley orgnica, el D.F.L. N2 de 1967,
tiene la facultad de fijar, de oficio o a peticin de parte por medio de dictmenes el sentido y
alcance de las leyes del trabajo.

2.- Fuentes Internas de Origen Privado

El Reglamento Interno: Este es una manifestacin del poder de direccin que tiene el
empleador respecto de la empresa, y lo regulan los artculos 153 al 157 del Cdigo. Como
seala el Cdigo, su nombre es Reglamento Interno de Orden, Higiene y Seguridad, y
justamente esas materias son las que va a regular, estableciendo obligaciones y prohibiciones
para los trabajadores en el desempeo de sus funciones.

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Obviamente, por medio de la regulacin de las materias sealadas, va a existir una
creacin de normas que van a ser aplicables a la relacin jurdica laboral.

Las Convenciones Colectivas: Las partes de la relacin laboral, mediante la suscripcin de


estos acuerdos, que pueden ser contratos o convenios colectivos, van a establecer una
normativa que regular las condiciones comunes de trabajo y de remuneraciones durante un
tiempo determinado, la que incluso puede ser aplicable a personas que no intervinieron en las
negociaciones que producen el instrumento.

Por otra parte, debe reconocerse a importantes instituciones del Derecho del Trabajo,
como son las indemnizaciones por el trmino de la relacin laboral un origen en estas
convenciones colectivas.

Los Fallos Arbitrales: Son un medio para poner trmino a la negociacin colectiva, sea que
las partes se sometan voluntariamente al arbitraje, o se vean obligados por ley a ello. La
sentencia que se dicte ser un fallo arbitral, y producir idnticos efectos al contrato colectivo.

La Costumbre: Esta tuvo una relevante importancia en los orgenes del derecho del Trabajo.
En la actualidad, dado el carcter consensual del contrato de trabajo, se estima que las partes
pueden modificar, aun las clusulas escritas, mediante la repeticin constante y uniforme, y
por un determinado tiempo de ciertas conductas, dando origen a las llamadas Clusulas
Tcitas.

3.- Fuentes Internacionales.

Existen tratados bilaterales y multilaterales destinados a regular entre estados


cuestiones relativas a la prestacin de servicios subordinados.

Sin embargo, con mayor nitidez se aprecia esta fuente en los convenios y
recomendaciones que emanan de la Organizacin Internacional del Trabajo, mediante las
cuales se han reglamentado materias tales como la abolicin del trabajo forzoso, la prohibicin
del trabajo de los nios, la libertad sindical, el descanso semanal, etc.

RELACIONES DEL DERECHO DEL TRABAJO CON OTRAS


RAMAS DEL DERECHO.

Es evidente que, pese a la autonoma del Derecho del Trabajo, ste guarda estrecha
relacin con otras ramas del Derecho, dado que todas ellas se sustentan en unos mismos
principios, y todas estn orientadas a una sola finalidad comn, cual es la de regular la vida del
hombre en sociedad.

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1.- Con el Derecho Constitucional:

Por la importancia del trabajo para la sociedad, se ha dado consagracin constitucional


al derecho a elegir libremente el trabajo, al derecho de sindicacin, el derecho de negociar
colectivamente, etc.

No siempre en las Constituciones Polticas que nos ha regido se han sealado normas
de ese rango, relativas al Derecho del Trabajo, as, por ejemplo, en la Constitucin de 1833 no
existan normas al respecto, lo que fue mejorado en la de 1925, hasta llegar a la de 1980, que
claramente contempla las que hemos mencionado dentro de las Garantas Constitucionales.

Con el Derecho Administrativo:

Principalmente, por los organismos estatales vinculados al mbito del trabajo, de los
que destaca, lgicamente, en primer lugar el Ministerio del Trabajo y Previsin Social, la
Superintendencia de Seguridad Social, y hasta llegar a las Direcciones Regionales del Trabajo
y las Inspecciones Comunales.

Con el Derecho Internacional:

Como veremos, esto por la labor desarrollada por la O. I. T.

Con el Derecho Civil:

En todo lo relativo a la teora general de las obligaciones, vicios del consentimiento,


teora de los contratos, etc.

En relacin a este punto, no debemos olvidar que slo a principios del Siglo XX los
Estados comienzan a dictar una legislacin especial para regular la relacin de trabajo, por lo
cual, antes de ello, la nica reglamentacin legal era la del Derecho Civil, lo cual,
evidentemente, pona a los trabajadores en una condicin de desamparo frente al poder del
empleador.

Por lo anterior, tambin, en la actualidad incluso chocan en algunos puntos tales como
el principio de la libertad contractual, y le extensin que cada uno reconoce a la autonoma de
la voluntad.

Con el Derecho Comercial:

A su dictacin el Cdigo de Comercio rega a los factores y dependientes del


comercio, disposiciones que se encuentran derogadas, rigindose stos ltimos por el Cdigo
del Trabajo.

Con el Derecho Procesal:

Evidentemente respecto de las normas de procedimiento que se aplican


supletoriamente al juicio del trabajo, y a la existencia misma del derecho procesal del trabajo.

23
EL DERECHO INTERNACIONAL DEL TRABAJO.

De acuerdo a la mayora de los autores, en la historia del Derecho Internacional del


Trabajo se distinguen claramente cuatro etapas:

a) La primera es un perodo de iniciativas particulares, y luego de algunas oficiales,


que no conducen a nada concreto.

Como la primera de ellas se seala la hecha por ROBERT OWEN en 1815 a algunos
estados, y que no fue acogida.

La primera iniciativa oficial la tom Suiza, en 1880, y tampoco tuvo xito,


proponiendo ms tarde el gobierno de este mismo pas la realizacin de una conferencia
internacional en Berna, la que no se llev a efecto por la intervencin de Guillermo II,
emperador de Alemania, el que por su parte convoc a un congreso internacional, el que se
realiz en Berln, en el mes de mayo de 1890, en el cual slo pudieron aprobarse meras
"sugerencias", debido al gran recelo de los pases participantes.

b) El ao 1900 marca el inicio del segundo perodo, con el nacimiento de la


Asociacin Internacional para la Proteccin Legal de los Trabajadores, que tuvo su
origen en un acuerdo aprobado por el Congreso Internacional de Legislacin del Trabajo,
celebrado en Bruselas el ao 1897, tendiente a crear una oficina internacional, de carcter
oficial.

Tena por objeto promover una nueva legislacin por medio de congresos, estudios y
publicaciones.

Bajo su patrocinio se celebraron dos conferencias en Berna, en las que se aprobaron las
convenciones: Una referente al trabajo nocturno de las mujeres en los establecimientos
industriales, y otra relativa a la prohibicin de utilizar fsforo blanco en la elaboracin de
cerillas.

c) La etapa anterior llega a su fin en 1914 con la Primera Guerra Mundial, comenzando
la tercera etapa con la creacin de Organizacin Internacional del Trabajo.

d) Finalmente, el cuarto perodo es el que se inicia con la dictacin de la Carta de la


Naciones Unidas, suscrita en San Francisco el 26 de junio de 1945.

El derecho internacional del trabajo tiene su origen en la idea de legislar


universalmente sobre los problemas de los trabajadores.

Tendencia que culmina con una verdadera DECLARACION INTERNACIONAL


DE LOS DERECHOS DEL TRABAJADOR, contenida en el Ttulo XIII del Tratado de
Versalles, suscrito el 28 de junio de 1919, en el que se establece la fe en la eficacia del
derecho, que debe estar basada en la justicia social, como fundamento necesario de la paz y

24
armona universales, y establece los principios generales que informan la legislacin actual del
trabajo.

El Tratado de Versalles, en esta parte, dio cumplimiento a las promesas que los
gobiernos de los pases aliados hicieron a los obreros combatientes, siendo los principales
principios los siguientes:

- El trabajo no debe considerarse una mercanca.


- Reconocimiento del derecho de asociacin de los trabajadores.
- Que la pobreza en cualquier lugar, constituye un peligro para la prosperidad de todos.
- La paz universal y permanente slo puede basarse en la justicia social.
- Pago de salario en dinero, y en cantidad suficiente.
- Jornada laboral de ocho horas.
- Derecho al descanso semanal.
- Supresin del trabajo de los nios.
- Igual salario para hombres y mujeres.
- Tratamiento econmico equitativo para los trabajadores.
- Organizacin de servicios de inspeccin del trabajo.

Los principios antes enunciados se complementaron con la DECLARACION DE


FILADELFIA, del ao 1944, la que sostiene que la pobreza constituye un peligro para la
prosperidad; preconiza una lucha enrgica contra la necesidad; auspicia el pleno empleo y la
elevacin de los niveles de vida, y afirma que todos tienen derecho a perseguir su bienestar en
condiciones de libertad, dignidad, seguridad econmica e igualdad de oportunidades.

LA ORGANIZACION INTERNACIONAL DEL TRABAJO.

Este organismo se cre como un ente autnomo, vinculado a la Sociedad de las


Naciones, entrando en vigencia su constitucin el 11 de abril de 1919.

Como sabemos, la suerte no fue muy favorable para la Sociedad de las Naciones, sin
embargo, justamente el carcter autnomo de la O. I. T. permiti que muchos pases que se
retiraron de la primera siguieran afiliados a esta ltima, lo que por su parte permiti que sea el
nico organismo internacional creado antes de la Segunda Guerra Mundial que contine en
funciones.

Al finalizar la Segunda Guerra Mundial, por acuerdo suscrito en Nueva York, el 30 de


marzo de 1946, se asoci la O.I.T. a las Naciones Unidas, como la primera de sus instituciones
especializadas, por lo que se la define como "un organismo especializado, asociado a las
Naciones Unidas, que elabora normas internacionales para los problemas del trabajo y
de la mano de obra."

La O.I.T. est compuesta por tres organismos claramente diferenciados e importantes:

25
1) LA CONFERENCIA INTERNACIONAL DEL TRABAJO.

Es la autoridad suprema de la organizacin, y a la vez su rgano legislativo.

Est conformada por la asamblea de los estados miembros, reunindose


ordinariamente una vez al ao en Ginebra.

Cada estado asociado acredita una delegacin nacional de cuatro miembros o


delegados, dos que representan al gobierno, uno a los empleadores, y uno a los trabajadores,
pudiendo contar todos ellos con sus respectivos asesores.

Este rgano puede dictar:

a) CONVENIOS: Para los cuales se requiere un qurum de la mayora de dos tercios de los
estados miembros, quedando sujetos a la ratificacin posterior de cada estado, el que debe
pronunciarse dentro del plazo de 18 meses.

b) RECOMENDACIONES: Estas no necesitan de la ratificacin, ya que como su nombre lo


indica, slo tiene por objeto aconsejar una opinin tcnica.

c) RESOLUCIONES: Representan la opinin de la Conferencia sobre determinados asuntos


de su competencia.

2) EL CONSEJO DE ADMINISTRACION

Es el rgano directivo superior de la O.I.T.

Est compuesto por 56 miembros, 28 de los cuales son gubernamentales,


correspondiendo 10 de stos a los pases de mayor importancia industrial, tales como E.U.A.,
Brasil, Francia, Alemania, Italia, India, Japn, Gran Bretaa, China y Rusia.

Los restantes pases se determinan por eleccin de los delegados gubernamentales a la


Conferencia.

Adems, 14 miembros representan a los empleadores y 14 a los trabajadores, siendo


elegidos stos por sus propios delegados ante la Conferencia, representando en el Consejo a
sus propios sectores, independientemente de los delegados gubernamentales de los pases.

Este Consejo se rene varias veces al ao, teniendo por misin fijar los puntos a tratar
por la Conferencia, elaborar el presupuesto de la O.I.T. y dirigir las labores de la Oficina del
Trabajo y de los dems comits y comisiones.

3) LA OFICINA INTERNACIONAL DEL TRABAJO.

Es la secretara permanente de la Organizacin, con sede en Ginebra, manteniendo


tambin sub sedes en diversos continentes y una oficina de enlace en Nueva York.

26
Proporciona el personal para la Conferencia, recopila y entrega informaciones, efecta
investigaciones y encuestas, editando gran cantidad de publicaciones referentes a la industria y
el empleo, en diversos idiomas. En sntesis, a ella corresponde en gran medida la
responsabilidad de la labor tcnica de la O.I.T.

Aparte de estos rganos principales de la O.I.T., existen tambin distintos comits y


comisiones que atienden a la gran variedad de industrias y empleos que existen en la
actualidad.

Tambin existen Conferencias Regionales en las que participan slo los Estados de la
regin que determine el Consejo de Administracin, componindose estas Conferencias de
dos delegados gubernamentales ms uno de los empleadores y uno de los trabajadores, que
representan a cada estado invitado.

Se han desarrollado Conferencias Regionales de los Estados de Amrica en Chile


1936, Cuba 1939, Mxico 1946, Uruguay 1949, Brasil 1952, Cuba 1956.

Aparte de todos los rganos sealados, y en lo que a nosotros interesa, en Chile


funciona una oficina de la O.I.T., y un organismo de cooperacin tcnica llamado Programa
Regional de Empleo para Amrica Latina y el Caribe (PREALC).

En resumen, la actividad de la O.I.T. se traduce en:

- La adopcin de normas internacionales de derecho del trabajo, mediante la dictacin de


Convenios y Recomendaciones.
- La cooperacin tcnica a los pases miembros que lo soliciten.
- Una gran actividad en investigacin, educacin y documentacin.

Las convenciones o convenios y las recomendaciones aprobadas por la Conferencia


Internacional del Trabajo establecen las normas internacionales del trabajo, que a su vez
forman el llamado Cdigo Internacional del Trabajo.

Obligatoriedad de las Normas Internacionales.

Respecto de los Convenios, que, como ya sealamos, para que tengan obligatoriedad
deben ser ratificados por los estados miembros, una vez hecho esto, cada Estado tiene la
obligacin de adecuar su legislacin interna a lo establecido en ellos.

Si un Estado no cumple las disposiciones de un Convenio ratificado, puede ser


denunciado por otros Estado, o por una organizacin de empleadores o de trabajadores.

Existe un procedimiento para la tramitacin de estas denuncias, el que puede culminar


en sanciones para el Estado infractor, consistentes hasta en la expulsin de la Organizacin.

Por su parte, las Recomendaciones slo tienen el carcter que su propio nombre indica,
y generalmente complementan las disposiciones de algunos Convenios, teniendo como

27
principal finalidad el estimular y orientar la accin de los Estados miembros en determinados
aspectos, por supuesto relacionados con el trabajo y la industria.

Pese a la poca probabilidad de aplicacin de sanciones efectivas en el mbito del


Derecho Internacional, la obra de la O.I.T. se ha visto plenamente justificada, ya que dentro de
sus principios orientadores se enmarca la gran mayora de las legislaciones de los pases del
mundo.

LA LEGISLACION DEL TRABAJO EN CHILE.

Antes de la llegada de los Incas, nuestro pas estaba habitado por diferentes tribus, a lo
largo de su geografa, siendo la principal de stas la Araucana.

Posean los araucanos un sistema de trabajo basado, principalmente, en un rgimen


colectivista en las actividades agrcolas, participando hombres y mujeres en aquellas tareas
que no se podan hacer individualmente.

En cuanto a la tenencia de la tierra, exista un rgimen de propiedad comn sobre sta,


y de propiedad privada sobre el fruto producido.

Con la llegada de los Incas no varo mucho el sistema, por cuanto stos se
conformaban con la mantencin de su dominacin y la tributacin en oro de los pueblos
sometidos, adems de que en cuanto a los araucanos, nunca lograron someterlos por completo.

Sin embargo, la conquista espaola tuvo ribetes totalmente distintos, ya que stos no
slo quisieron apoderarse de las riquezas del pas, sino tambin de su territorio y de sus
habitantes.

A fin de explotar las riquezas del territorio, y supuestamente, de adoctrinar a los indios
en la Fe, junto al reparto de tierras a los conquistadores, se repartan los indios que en ellas
habitaban, reservndose algunos para los trabajos en beneficio de la Corona, y obligando a los
que no se encontraban sujetos a ningn trabajo, a ofrecer sus servicios en forma libre, a
cambio de un pago, en los lugares que se les sealaban, entonces, eran cuatro los sistemas de
trabajo existentes durante la conquista: la encomienda, el sistema de mita, de trabajo para la
Corona y el trabajo obligatorio de contratacin libre.

Como sabemos, en el sistema de la encomienda, se entregaba a los conquistadores y a


sus herederos, junto a la tierra, una cierta cantidad de indios, los que deban rendir tributos a
los primeros, estando obligados los encomenderos a adoctrinarlos en la fe catlica, instruirlos
y defender las tierras conquistadas.

Debido a que nuestros territorios eran muy pobres, y que tambin lo eran los indios,
lentamente se fue reemplazando el tributo en dinero a que estaba obligado el indio, por la
obligacin de prestar servicios para el encomendero, en la agricultura y los lavaderos de oro.

En el sistema de la mita, se obligaba a los indios sujetos a encomienda, pero que


vivan fuera de los lmites de sta, en reducciones indgenas, a prestar servicio por turnos de un

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tercio de la reduccin, en trabajos agrcolas, durante 207 das al ao, pudiendo el resto del
tiempo destinarlo a sus propias cosechas.

En este sistema, el encomendero deba pagar al indio mitayo un pequeo salario de un


real y medio por da, y proporcionarle comida.

El sistema de indios de la corona se refera a los indios que vivan en territorios que
no podan entregarse en encomienda, debiendo stos destinarse a obras y servicios del Estado,
gozando stos de algunos privilegios tales como jornada de trabajo de 8 horas, pago de salario
en dinero, no podan ser ocupados en obras de particulares, etc.

El trabajo obligatorio de contratacin libre tena por finalidad evitar la ociosidad de


los indios, por lo que deban ir a plazas y lugares pblicos a ofrecer sus servicios a los
espaoles, religiosos o congregaciones, o a cualquier persona, quienes podan contratarlos por
das o por semanas, segn se conviniera.

Aparte de los sistemas antes sealados, tambin existi en Chile la esclavitud, ya que
por Reales Cdulas de 26 de mayo de 1608 y de 13 de abril de 1625 se autoriz hacer esclavos
a los indios capturados en la guerra, disposiciones que prontamente fueron derogadas,
confirmndose dicha derogacin en la Recopilacin de 1680 la que estableci que los indios
eran vasallos libres de la Corona de Castilla.

Tambin existieron esclavos negros trados de Africa, sealndose como factores para
justificar su poca abundancia las caractersticas climticas de nuestro pas, a la dificultad de su
trada, a la abundancia de mano de obra producto de las encomiendas y la pobreza de Chile
como Colonia.

La esclavitud se aboli oficialmente en Chile, en principio, por bando de la Junta de


Gobierno de 15 de octubre de 1811, que concedi la libertad de vientre, y definitivamente por
senadoconsulto de 24 de julio de 1823.

Con posterioridad a la Independencia de Chile, continuaron en vigencia las leyes


dictadas por la Corona.

Respecto de la legislacin del trabajo, se acostumbra dividir su historia en tres perodos


distintos, claramente diferenciados: 1) El de los Cdigos tradicionales; 2) de las leyes
especiales anteriores al 8 de septiembre de 1924, y 3) leyes posteriores a esa fecha.

Una vez terminado el perodo de anarqua ocasionado por la revolucin, con Diego
Portales, entra el pas en una etapa de restauracin de la autoridad pblica.

Junto a lo anterior, se procura dar una organizacin distinta de la heredada de la poca


de la dominacin espaola, lo que se hace dando una legislacin nacional nueva desde 1810,
con miras a modificar el derecho espaol todava vigente.

No obstante lo anterior, antes de la aparicin del Cdigo Civil, el ao 1855, las


relaciones de trabajo estaban totalmente sin regulacin.

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La normativa dada por los espaoles respecto al trabajo tenda principalmente a
establecer medidas de proteccin al trabajo de los indgenas, por lo que al abolirse las
encomiendas y terminar con los sistemas coloniales del trabajo, ste queda, como ya dijimos,
sin la ms absoluta regulacin, sin que nadie se preocupe de legislar con miras a proteger a las
clases que reemplazan a los indgenas en el trabajo.

1) Perodo de los Cdigos tradicionales:

Pese a no estar inspirado por los principios que actualmente rigen al Derecho del
Trabajo, el primer cuerpo normativo que estableci algunas normas relacionadas con el trabajo
fue:

El Cdigo Civil:

Tal y como dijimos, este texto legal se inspira en principios que casi podramos
considerar como opuestos a los del Derecho del Trabajo, por lo que, a modo de ejemplo,
estableca en su texto original:

1) La libertad contractual como principio bsico que rige las relaciones jurdicas
voluntarias de los individuos.

Lo anterior, porque parte del supuesto que todos los hombres son iguales
jurdicamente, y por lo tanto, libres para contratar, estipulando lo que estimen conveniente.

2) Ubica el Cdigo Civil el contrato de trabajo junto a las normas que rigen el
arrendamiento de criados domsticos, el contrato de confeccin material y el arrendamiento de
servicios inmateriales.

Junto a ello, coloca al trabajador en una situacin de inferioridad jurdica,


estableciendo, por ejemplo, en el artculo 1995 que "La persona a quien se preste el servicio
ser creda sobre su palabra, sin perjuicio de prueba en contrario: 1) En orden a la cuanta del
salario; 2) En orden al pago del salario del mes vencido, y 3) En orden a lo que diga haber
dado a cuenta por el mes corriente".

3) Respecto de los accidentes del trabajo y de las enfermedades profesionales,


obviamente el trabajador no tena ninguna proteccin, ya que no estaba establecido el contrato
de trabajo como una institucin jurdica.

Los accidentes ocasionados por caso fortuito no daban derecho a ningn tipo de
indemnizacin, y dentro de esta categora se incluan las enfermedades profesionales, las que
para una poca marcadamente individualista llegaban a ser el ejemplo tpico de un caso
fortuito. Lo anterior quizs, ms que por ser una cultura individualista, pensamos que tambin
poda deberse al escaso desarrollo de la medicina, por lo que era sumamente difcil relacionar
directamente, y sin lugar a dudas una enfermedad con la actividad que el trabajador realizaba.

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A la nica proteccin que poda aspirar el trabajador era en aquellos casos en que el
accidente se produca por culpa del empleador, caso en el que ste poda ser responsable de
acuerdo a las reglas comunes establecidas en el Ttulo de los delitos y de los cuasi delitos del
Cdigo Civil.

Sin embargo, aun en este caso la proteccin al trabajador no era completa, ya que de
acuerdo a las reglas del sealado Ttulo, para que el trabajador tuviera derecho a alguna
indemnizacin, como ya dijimos, era necesario que el accidente que ocasionaba el dao fuera
por causa de un delito o cuasidelito del empleador, pero la culpabilidad, junto al hecho y a las
circunstancias del dao deba probarlas el trabajador, ya que la ley no presuma la culpa, y el
empleador ni siquiera tena la obligacin de denunciar el accidente.

4) El Cdigo Civil no prohibi las asociaciones de trabajadores, sin embargo, de


acuerdo al tratamiento que da de las personas jurdicas, estas asociaciones slo podan
incluirse dentro de las personas jurdicas sin fines de lucro, respecto de las cuales el artculo
548, que se refiere a la aprobacin de sus estatutos, sta debe ser dada por el Presidente de la
Repblica, el que "las conceder si no tuvieren nada contrario al orden pblico , a las leyes o a
las buenas costumbres", por lo que dichos conceptos sumamente amplios, podan ser
interpretados de acuerdo al criterio del gobierno de turno, pudiendo as derechamente prohibir
la asociacin de trabajadores.

El Cdigo de Comercio:

Dictado en 1865, signific algn grado de avance en relacin a la proteccin de los


trabajadores.

En este texto legal se rige las actividades del factor y el dependiente del comercio, pese
a la distinta naturaleza jurdica de ambos. El factor es un comerciante propiamente tal,
mientras que el dependiente, de acuerdo al criterio de la poca, deba haberse regido por las
normas de la legislacin comn, especficamente por las del arrendamiento de servicios, ya
que sus funciones comerciales son muy limitadas.

De todos modos, respecto al dependiente, se mantiene el criterio del Cdigo Civil, en


cuanto parte de la base de la libertad de los individuos a quienes se considera capaces, para
contratar.

En la actualidad los dependientes del comercio son simples trabajadores, aunque


tengan algunas normas especiales.

El artculo 951 del Cdigo de Comercio otorga un privilegio a los "hombres de mar"
para el pago de sus salarios e indemnizaciones, sobre las naves y los fletes.

El Cdigo de Minera de 1888:

En este tambin existan disposiciones relativas al arrendamiento de servicios de


operarios mineros, las que eran una repeticin casi textual de las disposiciones del Cdigo
Civil.

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El Cdigo de Procedimiento Civil:

Establece normas de proteccin a los trabajadores, principalmente en cuanto a la


inembargabilidad de las remuneraciones, las gratificaciones, las pensiones de gracia, y los
objetos indispensables para el ejercicio personal de un arte u oficio de los artesanos, artistas y
obreros.

2) Leyes anteriores al 8 de septiembre de 1924.

Desde el ao 1906 comienza una etapa marcada por la intervencin del estado en los
problemas del trabajo, a travs de la dictacin de una serie de leyes:

1.- Ley de habitaciones para obreros:

Esta es la Ley N 1.838, de 20 de febrero de 1906, la que fue aprobada por todos los
partidos polticos existentes, los que por unanimidad estuvieron de acuerdo en la necesidad de
dictarla, debido al estado generalizado de insalubridad de las habitaciones de los trabajadores.

Sin embargo, no fue una ley efectiva, toda vez que los inversionistas mostraron muy
poco inters en ella, consiguindose tan solo la demolicin de algunos conventillos.

2.- Leyes de descanso dominical:

La primera de ellas fue promulgada el 29 de agosto de 1907, con el N 1.990, e


impona a los empleadores en general dar un da de descanso a la semana a los individuos que
hubiesen trabajado todos los das hbiles de la semana.

Tuvo como defecto el no establecer la irrenunciabilidad de este derecho, ya que en las


actas de la ley se dej establecido que si el trabajador se senta con el suficiente vigor fsico, o
deseaba ganar ms dinero, poda trabajar el sptimo da.

El descanso slo era obligatorio e irrenunciable para los menores de 16 aos y para las
mujeres, y dentro del beneficio no se incluan los trabajadores agrcolas ni los empleados
domsticos.

Para corregir la situacin anterior, se dict la ley 3321, de 17 de noviembre de 1917,


que derog la anterior, establecindose la obligatoriedad del da domingo como de descanso, y
la irrenunciabilidad de los derechos que ella conceda.

Se concordaba esta ley con la N2.977 de 28 de enero de 1915, que estableca los das
festivos, imponindose la obligatoriedad del descanso en esos das.

3.- Ley de sillas en los establecimientos del comercio:

De fecha 7 de diciembre de 1914, N2.951, establece la obligatoriedad de que los


establecimientos comerciales cuenten con un nmero de sillas proporcional al nmero de

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dependientes o empleados, y que stos tendrn derecho a un descanso diario de, al menos,
media hora para almorzar.

Actualmente se conserva esta norma en el artculo 193 del Cdigo del Trabajo, sin
embargo de lo cual basta observar las condiciones de trabajo de los dependientes del comercio
para constatar que no se cumple.

4.- Ley de accidentes del trabajo:

Bajo el imperio del Cdigo Civil, las indemnizaciones en materia de accidentes del
trabajo se regan por las normas de los delitos y cuasi delitos, y que el patrn slo responda en
caso de que el trabajador lograra demostrar que el accidente se haba debido a culpa de su
empleador. Lo anterior llev a que, en los hechos, jams se pagara alguna indemnizacin por
estos conceptos, principalmente, por las dificultades y falta de recursos del trabajador para
entablar el juicio correspondiente, en el que, adems, deba soportar el peso de la prueba.

Por lo anterior, en el ao 1909 la Cmara de Diputados emprendi la tarea de legislar


sobre los accidentes de trabajo, para dar proteccin a los trabajadores, misin que culmin el
30 de diciembre de 1916, al dictarse la ley respectiva, la N3.170, que adopta la doctrina del
riesgo profesional, establecindose el derecho a indemnizacin con cargo al empleador por
los accidentes ocurridos a los trabajadores en el trabajo, fijando como beneficiarios a la
vctima, la cnyuge sobreviviente, y de los hijos legtimos y naturales.

Slo se exceptan los accidentes producidos por fuerza mayor extraa y que no tienen
relacin con el trabajo, y aquellos producidos intencionalmente por el trabajador, caso en que
la prueba corresponda al empleador.

5.- Ley de salas cunas en establecimientos industriales:

Promulgada el 13 de enero de 1917, estableca que toda fbrica, taller o


establecimiento industrial que ocupara ms de 50 mujeres mayores de 18 aos, deba disponer
de una sala especialmente acondicionada para recibir en horas de trabajo a los hijos de las
madres trabajadoras, durante su primer ao de edad. Las madres tenan derecho a atender a sus
hijos por una hora diaria, la que no era descontada, y este derecho era irrenunciable.

Posteriormente la Cmara de Diputados redujo de 50 a 30 el nmero obligatorio de


trabajadoras para que el establecimiento contara con sala cuna, y elimin el requisito de edad.
Adems, en las fbricas en que no se contara con sala cuna debido al nmero de trabajadoras,
stas podan salir a sus casas a amamantar a sus hijos. El senado, por unanimidad rechaz las
modificaciones y el proyecto qued en la forma original.

3) Leyes posteriores al 8 de septiembre de 1924

En esta fecha se produce el movimiento denominado ruido de sables, en el que un


grupo de jvenes oficiales del ejrcito, durante el gobierno de Alessandri promovi un golpe
de estado que puso en el poder a una junta de gobierno presidida por el general Eulogio
Altamirano, y antes de la disolucin del Parlamento aprob una serie de leyes que serviran de

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fundamento a la legislacin que se dict ms tarde para regular las relaciones laborales, como
fueron:

- Ley 4053, sobre contrato de trabajo de los obreros.


- Ley 4054, sobre seguro social obligatorio de enfermedades, invalidez y vejez para obreros.
- Ley 4055, sobre indemnizacin por accidentes de trabajo.
- Ley 4056, sobre tribunales de conciliacin y arbitraje.
- Ley 4057, sobre organizacin sindical.
- Ley 4058, sobre sociedades cooperativas.
- Ley 4059, sobre contrato de trabajo de los empleados particulares.

Evidentemente estas leyes, atendida la poca y premura de su dictacin eran muy


imperfectas, sin embargo de lo cual significaron un gran avance.

Entre la dictacin de las leyes especiales antes enunciadas, y el Cdigo del Trabajo de
1931, existen otras, casi todas Decretos Leyes, que se refieren al trabajo, entre las que destacan
el Decreto Ley 44 de 14 de octubre de 1924 por el que se cre la Secretara de Estado de
Higiene, Asistencia, Previsin Social y Trabajo, que equivalen a nuestros actuales Ministerio
de Salud y del Trabajo y Previsin Social; el Decreto Ley 442 de 18 de marzo de 1925, sobre
Proteccin de la Maternidad y el Decreto Ley 2.100, de 31 de diciembre de 1927, que cre los
Tribunales del Trabajo.

El primer Cdigo del Trabajo, se dict en el ao 1931, mediante el Decreto con Fuerza
de Ley N178, de 13 de mayo de 1931, por el Gobierno de don Carlos Ibez del campo, bajo
el nombre de Texto de las Leyes del Trabajo, entrando en vigencia el 28 de noviembre de
1931.

Fue, sin embargo, desde su dictacin objeto de numerosas reformas y modificaciones


por leyes posteriores, por lo que el Congreso nacional autoriz al Presidente para que fijara su
texto definitivo, lo que ste hizo por decreto del Ministerio del Trabajo N840, publicado en el
Diario Oficial de 17 de noviembre de 1948.

No obstante lo anterior, y dadas las caractersticas propias del Derecho del Trabajo en
cuanto a la mutabilidad de sus normas, de todos modos, con posterioridad al Cdigo del
Trabajo de 1931, se dictaron innumerables leyes complementarias a ste.

El Cdigo del Trabajo estuvo en vigencia hasta la dictacin del Decreto Ley 2.200, de
15 de junio de 1978, que fij normas "definitivas" al contrato de trabajo y a la proteccin de
los trabajadores, derogando toda norma contraria e incompatible con dicho texto legal,
especialmente los Ttulos I y II del Cdigo del Trabajo.

Quedaron vigentes los Ttulos III y IV del mismo texto, que se referan a los
Tribunales del trabajo y a las Asociaciones Sindicales, textos que duraron hasta la dictacin de
los Decretos Leyes 2.756 sobre organizacin sindical, 2.758 que establece normas sobre
negociacin colectiva, y otras posteriores.

34
En el ao 1987, en el Diario oficial del 06 de julio, se public la Ley N 18.620 que fija
el texto definitivo del Cdigo del Trabajo, que a su vez fue modificado por las leyes 19.010,
sobre Terminacin del Contrato de Trabajo, la 19.069, sobre asociacin sindical, la 19.049
sobre centrales Sindicales, hasta que por el D.F.L. N 1, publicado en el Diario Oficial del 24
de enero de 1994, se refundieron todas aquellas normas, dndose de este modo el nuevo, y aun
vigente Cdigo del Trabajo.

Como una clara muestra de la influencia que en el Derecho del Trabajo tienen las
concepciones polticas y sociales imperantes en un momento determinado, debe sealarse que
desde la fecha de entrada en vigencia del Cdigo del Trabajo, ste fue objeto de numerosas
reformas, contndose entre las principales las siguientes:

- Ley 19.250, del mismo ao 1994, que modific el procedimiento ordinario laboral, el que
nuevamente objeto de una reforma el ao 1996, por la ley 19.447.
- Ley 19.408, que introdujo nuevas normas en materia de proteccin a la maternidad.
- Ley 19.481, que otorg mayores facultades fiscalizadoras a las Inspecciones del Trabajo.
- Ley 19.631 del ao 1999, conocida como Ley Bustos, relativa al trmino del contrato de
trabajo.
- Ley 19.759, publicada en el Diario Oficial del 5 de octubre de 2001, y que entr en
vigencia el 1 de diciembre del mismo ao, que introdujo una serie de importantes
reformas al Cdigo, y que incluso en su artculo 8 transitorio faculta al Presidente de la
Repblica para dictar el texto refundido, coordinado y sistematizado de un nuevo Cdigo
del Trabajo.
- Ley 20.005 de 18 de marzo de 2005, que introdujo varias reformas, destacando la
introduccin de las normas sobre acoso sexual en el trabajo.
- Ley 20.123, del 16 de enero de 2007, que regul el trabajo en rgimen de subcontratacin
y el contrato de puesta a disposicin de trabajadores.
- Ley 20.087 del 3 de enero de 2006, que establece el nuevo procedimiento laboral.
- Ley 20.166 del 12 de febrero de 2007, que mejor las normas sobre derecho a alimentar a
los hijos menores de dos aos.
- Ley 20.178, del 25 de abril de 2007, que regul el contrato de trabajo de los deportistas
profesionales.
- Ley 20.189, que modific las normas sobre capacidad para contratar y algunas relativas al
trabajo de los menores de edad.
- Otras leyes que han modificado la normativa sobre cuestiones muy particulares, tales
como la ley 20.118 que regul la situacin de los trabajadores de los cuerpos de bomberos
que viven en dependencias de su empleador, conocidos como cuarteleros; la ley 20.167
que regula el descanso de los trabajadores que prestan servicios a bordo de naves
pesqueras, etc.

RELACION DE TRABAJO Y CONTRATO DE TRABAJO

Seala el artculo 1 del Cdigo que "Las relaciones laborales entre los empleadores y
los trabajadores se regularn por este Cdigo y sus leyes complementarias".

Podemos definir la relacin laboral como aquella que se produce entre el empleador y
los trabajadores, y que se constituye por un conjunto de vnculos personales y patrimoniales

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que liga entre s a aquellos, reconocindoles derechos e imponindoles obligaciones de
carcter tico, moral y econmico.

Para los efectos de nuestro estudio, debemos distinguir si la relacin de trabajo, o


relacin laboral es sinnimo de contrato de trabajo, si uno depende del otro, o si son conceptos
totalmente independientes e incluso excluyentes.

Santoro Pasarelli, autor italiano, considera que la relacin jurdica individual de trabajo
es el resultado de un contrato de trabajo, y tambin es una realidad diaria que emana del
mismo contrato del que naci, por el carcter de tracto sucesivo de ste.

Lo anterior, a juicio del sealado autor, quiere decir que no puede existir relacin
laboral sin que previamente exista un contrato de trabajo.

Una doctrina distinta, nacida en Alemania, seala que la relacin jurdica de trabajo no
es resultado de la suscripcin de un contrato de trabajo entre las partes, sino que lo es
simplemente del hecho de la insercin del trabajador en la empresa. Es decir, no es necesario
el contrato de trabajo, y en los casos en que ste existe es slo un elemento formal, casi sin
importancia, por que en un primer momento el trabajador slo se limitaba a aceptar las
condiciones impuestas por el empresario, y hoy ambos se limitan a cumplir las condiciones
impuestas desde fuera por el Estado. Mas que un contrato slo hay una adhesin a una
situacin estatutaria prefijada.

Estos autores estiman que el Derecho del Trabajo no pertenece al mbito del Derecho
Privado, y por lo tanto basta un simple acto de adhesin para crear un vnculo laboral, acto que
es simplemente la incorporacin del trabajador a la empresa.

El contrato de trabajo, por lo tanto, sera un simple contrato de adhesin, incluso con
clusulas impresas, y que incluso ms importante que stas seran las normas constitucionales
y legales impuestas por la legislacin para proteger al trabajador.

Sin embargo, an estos autores estiman que nunca debe desaparecer la nocin del
contrato de trabajo dentro de la relacin laboral, por cuanto ste sirve para excluir cualquier
idean de trabajo impuesto obligatoriamente.

En nuestra realidad la idea de "Relacin Laboral" no se encuentra muy definida en la


legislacin, por lo que sigue siendo total y absolutamente imprescindible el contrato de
trabajo.

AMBITO DE APLICACIN DE LA LEGISLACION LABORAL.

Como hemos sealado, no slo en el sector privado se produce la prestacin de


servicios personales bajo dependencia y subordinacin de quien encarga o contrata la
prestacin de dichos servicios. Sin embargo, no todos quienes trabajan van a estar regidos por
la legislacin laboral, sea por que no se cumplen con los requisitos de subordinacin o
dependencia, como por ejemplo en la prestacin de servicios a honorarios o en el

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arrendamiento de servicios, o bien por que su empleador no es un particular, sino el Estado,
una municipalidad, el Congreso Nacional, el Poder Judicial u otro.

El artculo 1, en su inciso 1 seala que Las relaciones laborales entre los


empleadores y los trabajadores se regularn por este Cdigo y por sus leyes complementarias.

Sin embargo, en el inciso 2 se encarga de delimitar a que trabajadores y empleadores


se refiere, al sealar que Estas normas no se aplicarn, sin embargo, a los funcionarios de la
Administracin del Estado, centralizada o descentralizada, del Congreso Nacional y del Poder
Judicial, ni a los trabajadores de empresas o instituciones del Estado o de aquellas en que ste
tenga aportes o representacin, siempre que dichos funcionarios o trabajadores se encuentren
sometidos por ley a un estatuto especial

Una gran excepcin a la norma sealada est dada por el artculo 194 del mismo
Cdigo el que establece todos los trabajadores se encuentran sujetos a las normas sobre
proteccin de la maternidad establecidas en los artculos 195 y siguientes.

Tambin debemos sealar que el inciso 3 del artculo 1 del Cdigo, adems, hace
aplicable supletoriamente las normas del Cdigo a los trabajadores o funcionarios sealados
en el inciso 2 respecto de las materias no reguladas en sus estatutos particulares, siempre que
no fueren contrarias a ellos.

Finalmente cabe hacer presente que la Ley 19.759 someti a la regulacin del Cdigo
los servicios prestados por los trabajadores de las notaras, conservadores y archiveros, quienes
se encontraban en una situacin de incertidumbre, existiendo jurisprudencia muy
contradictoria respecto si se regan o no por el Cdigo.

37