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Julio CASTELLANOS CAMBRANES, Cafe y campcsinos en Guatemala,

1853-1897. Guatemala: Editorial Universitaria, Colecci6n Rea


lidad Nuestra, 1985, 629 paginas. Mapas, 2 anexos, bibliogra
fia e fndice.

Caft y campcsinos es el primer libro de una investigaci6n en


tres volumenes acerca de los origenes y la evoluci6n de Ia eco-
nomfa de plantaci6n moderna en Guatemala. En el futuro, Cate
y finqueros en Guatemala, 1897-1944 y R evoluci6n en Guatemala
completanin esta investigaci6n hist6rica de Castellanos Cambranes.
El presente volumen es un trabajo de historia agraria guate
malteca que se desarrolla a lo largo de 11 cap!tulos, dos anexos y
un epilogo. En el se encuentra un gran numero de documentos
archivisticos de interes para el conocimiento de los orfgenes y las
condiciones generales del surgimiento de la cafeticullura en Gua-
temala desde mediados del siglo pasado.
De inicio, Castellanos Cambranes nos dice que su investiga-
ci6n difiere de aquellas otras que por Eargo tiempo han contin uado
los lineamientos de Ia 'historia oficial' que ya por tradici6n se ha
encargado de justilicar al regimen econ6mico y politico guatemal-
teco. Castellanos en cambio pane de una perspectiva materialista
hist6rica que plantea la necesidad de ver a los campesinos ind-
genas como sujetos activos y cuya presencia ha sido decisiva en
Ia historia agraria del pais.
El autor esta en desacuerdo con la opini6n generalizada y co-
mun seglln Ia cual esc desarrollo del capi talismo agrario haya real-
mente sido de beneficio a Guatemala, y que el mismo se haya
producido s6lo como consecuencia de la colonizaci6n extranjera y
Ia inversi6n de capitales provenientes de Europa y en particu
Jar de Alemania. Para Castellanos Cambranes, el capitalismo agra-
rio lleg6 a convertir al pafs en una enorme plantaci6n propiedad
de capitalistas extranjeros y de unos cuantos terratenientes nativos.
La concentraci6n de los medios de prod.ucci6n en pocas manos y
el control del comercio internacional de los productos agrfcolas
condujo a la pauperizaci6n y la opresi6n del pueblo guatemalteco.

Estudios de Cultura Maya. Vol. XVII, 1988


Instituto de Investigaciones Filolgicas/
Centro de Estudios Mayas, UNAM
ISSN 0185-2574
Estudios de Cultura Maya. Vol. XVII, 1988
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