Está en la página 1de 4

POR LAURENCE CHERRY

Creador de la guitarra de diez cuerdas, este


gran msico espaol ha llevado la resonante
magia del ms humano de los
instrumentos a entusiastas auditorios de
todo el mundo.

C UANDO las ltimas notas resuenan, trmulas, a la luz de la luna, diez mil aficionados
a la msica, de todas las edades, se ponen en pie y prorrumpen en frenticos aplausos,
al tiempo que repiten a coro el nombre del msico.

El escenario es el Hollywood Bowl de Los ngeles, pero podra tratarse igualmente


de una sala de conciertos de Londres, Buenos Aires, Madrid o Tokio, ya que el pequeo
artista de gafas que agradece cortsmente las ovaciones es el espaol Narciso Yepes, uno de
los ms clebres guitarristas del mundo. Adems de dar unos 130 recitales al ao y haber
grabado ms de 40 discos, Yepes se ha convertido, segn lo informa un crtico neoyorquino,
en el portaestandarte de una revolucin.

Porque, a lo largo de varias dcadas, este msico de 57 aos de edad ha luchado sin
cesar por elevar la categora musical de la guitarra, considerada por algunos especialistas
como limitada en comparacin con el piano o el violn. Con objeto de aumentar el campo
sonoro del que denomina el ms humano de los instrumentos, Yepes cre la guitarra de
diez cuerdas, de mayor resonancia que la tradicional ( que tiene seis cuerdas). Adems ha
enriquecido su repertorio con centenares de partituras musicales de siglos pasados. En
reconocimiento a su labor, el rey Juan Carlos le otorg la Medalla de Oro de las Bellas
Artes en 1980.

Nacido en 1927, cerca del pueblo de Lorca, en la provincia de Murcia, Narciso fue
el cuarto hijo de una pareja campesina pobre, compuesta por Agustn Garca y Teresa
Yepes, su esposa (despus, el msico adoptara el apellido materno). Un da, el padre
encontr a Narciso rasgueando un bastn como si fuera una guitarra. Algo en la
vehemencia con que pareca tocar el chiquillo conmovi a Agustn. Al da siguiente,
recorri a pie los siete kilmetros que lo separaban de Lorca y compr, por poco dinero,
una pequea guitarra para Narciso, entonces de cuatro aos. A los pocos das, este tocaba ya
las canciones que su madre tarareaba cuando haca las faenas domsticas. Impresionado,
Agustn puso un profesor a su hijo y, cuando Narciso contaba slo siete aos de edad, no
tena ya ninguna duda de que quera llegar a ser guitarrista profesional.

Era una meta poco corriente. Incluso en Espaa, donde era secularmente popular, la
guitarra todava se consideraba en general un mero instrumento folclrico. Tocarla
profesionalmente implicaba llevar una vida modesta. Pero si Narciso quera ser guitarrista,
su padre no tena ningn inconveniente. Quera que su hijo eligiera por s mismo. Muchos
aos antes, Agustn haba rogado a su propio padre que le permitiera ingresar en la Facultad
de Medicina. No digas tonteras, haba contestado. Somos pobres. Recuerda que hijo de
campesino, campesino ha de ser. Agustn no pudo apartar este recuerdo durante toda su
vida.

Con el fin de dar a Narciso una buena educacin musical, la familia se traslad a
Valencia en 1939, donde Agustn trabajaba de albail y Narciso se converta en un
destacado alumno del Conservatorio. Tambin fue en Valencia donde Narciso asisti por
primera vez a un concierto, tras ahorrar semanas enteras para adquirir una entrada. Era el
concierto dominical de la Orquesta Municipal de Valencia y la experiencia fue
enormemente estimulante. Narciso nunca haba imaginado que la armonizacin de sonidos
procedentes de docenas de instrumentos podra emocionarlo tanto. Permaneci sentado en
el borde de su asiento durante todo el concierto y, una vez finalizado, volvi a casa
embelesado.

Poco despus, el muchacho comenz a recibir lecciones particulares de uno de los


msicos valencianos ms conocidos: Vicente Asencio. El maestro alarm a Narciso al
ridiculizar la guitarra. Ni siquiera se puede tocar decorosamente una escala con ella,
declar. Para Narciso, aquello era demoledor, pero aparentemente innegable. Ciertamente,
no poda tocar escalas con la relampagueante velocidad que permite el piano, porque, al
igual que muchos guitarristas folclricos, haba aprendido a tocar las cuerdas con slo dos
dedos de la mano derecha. Semana tras semana, Narciso practic con los cinco dedos.

Al reanudar las clases con su profesor, Narciso recorri una escala en un glissando
rpido. Maestro, puede usted hacer eso al piano?, le pregunt Narciso. Asencio sonri y
reconoci que no. Parece que, despus de todo, hay algo que decir a favor de tu
instrumento, seal.
En 1946, tras graduarse en el Conservatorio, Narciso consigui entrevistarse con
Atalfo Argenta, director de la Orquesta Nacional de Espaa, que estaba de visita en
Valencia. Encantado por la forma de tocar del joven Yepes, Argenta lo inst a que se
trasladara en seguida a Madrid. All, el director present a Narciso al afamado compositor
ciego Joaqun Rodrigo, un enamorado de la guitarra. Pocos meses despus, el joven
guitarrista, que por aquel entonces tena veinte aos, hizo su debut nacional en el Teatro
Espaol de Madrid, interpretando el Concierto de Aranjuez, de Rodrigo, con la Orquesta
Nacional de Espaa. Cuando sonaron las ltimas notas del acorde final, el pblico estall
en delirantes aplausos. Las aclamaciones se sucedieron durante la gira que realiz con la
orquesta por Suiza, Francia, Italia y Alemania Occidental.

A pesar de todos los elogios, Narciso saba que an tena mucho que aprender. As
pues, en 1950, se inscribi como alumno oficial en La Sorbona. All, en Pars, estudi teora
de la msica, arte oriental y poesa inglesa. Era como una esponja, afirma. Quera
absorberlo todo. En su tiempo libre, daba uno que otro recital y asista a clases particulares
con el violinista rumano Georges Enesco, el pianista alemn Walter Gieseking y la
musicloga Nadia Boulanger.

En 1952, el director de cine francs Ren Clment pregunt al joven espaol si le


podra componer la msica de fondo para su nueva pelcula, Jeux Interdits (Juegos
Prohibidos). Acept, y el filme fue premiado ms tarde con un Oscar de la Academia de
Artes y Ciencias Cinematogrficas de Hollywood, y otros galardones internacionales. Su
fascinante tema musical (compuesto en realidad 18 aos antes para regalrselo a su madre),
interpretado a la guitarra, fue considerado como factor fundamental del xito.

Al ao siguiente, Yepes conoci y se enamor de Marysia Szumlakowska, de


diecisiete aos de edad, estudiante de filosofa y lenguas clsicas en La Sorbona, e hija de
un antiguo embajador polaco en Espaa. Contrajeron matrimonio e 1958, cuando Yepes
hubo reanudado por completo su carrera profesional y Marysia haba finalizado sus
estudios. Casarme con Marysia ha sido lo mejor que he hecho en mi vida, seala Yepes.

La msica en todas sus formas est siempre presente en el hogar de Narciso y


Marysia, situado en las afueras de Madrid. Sus tres hijos Ana, de 25 aos y ya casada,
Ignacio, de 24, y Juan de la Cruz, de 18 tocan varios instrumentos, y la familia celebra las
Navidades tocando juntos. Una habitacin de la grande y soleada casa contiene ms de 30
instrumentos musicales, entre ellos la guitarra, lades y ctaras. En otra, las estanteras
aparecen repletas con copias de unos 700 manuscritos musicales que Yepes ha descubierto
tras pacientes investigaciones en bibliotecas y archivos privados de toda Europa. Los ojos
de Yepes brillan de satisfaccin cuando cuenta cmo encontr, hace unos aos, una
partitura para dos guitarras dada por perdida desde haca mucho tiempo y escrita por el
compositor alemn del siglo XVIII Georg Philipp Telemann, olvidada en la biblioteca de
una familia de la nobleza polaca.

Fueron esas mismas indagaciones histricas las que convencieron a Yepes de que a
la guitarra de seis cuerdas le faltaban, fuerza, equilibrio y amplitud musicales. Descubri
que, en el siglo XVIII, haba existido un instrumento parecido a la guitarra, de veintisis
cuerdas; y, en el XIX, guitarras de diez cuerdas. Otra, creada en Argentina, tena once. Tras
un perodo de experimentacin considerable, Yepes aadi a la guitarra normal cuatro
cuerdas de tonos ms graves y, en 1963, toc por vez primera el prototipo en pblico. A este
le encant la rica y vibrante sonoridad.

Muchos tradicionalistas desdearon la modificacin, pero Yepes seal: En una


guitarra de diez cuerdas hay tambin una guitarra de seis cuerdas. No hay nada que perder y
todo que ganar.

Hoy, cuando Yepes recorre el mundo dando conciertos, la voluminosa guitarra lo


acompaa en el avin, sujeta al asiento contiguo al que l ocupa. El billete para esta va
normalmente a nombre de la Seora Guitarra.

A pesar del ritmo agotador de las giras, a Yepes le sienta bien el contacto con el
pblico. Con la guitarra entre los brazos, el pie izquierdo apoyado sobre una diminuta
banqueta y los ojos centelleantes detrs de la gafas, sonre y recorre la sala con los ojos
antes de ponerse a interpretar. Con la mirada, trato de decir al pblico: estoy aqu con
ustedes y para ustedes; disfrutemos de este momento juntos. Esa es mi intencin cuando
toco la primera nota. No puedo concebir una forma de comunicacin ms placentera que
esta.

Es decir, ninguna con excepcin de los ocho recitales de beneficio que Yepes,
devoto catlico, ha dado en el pequeo convento cisterciense de La Buenafuente, en la
provincia de Guadalajara, Espaa. Aunque no se da publicidad al acto, cientos de personas
se desplazan muchos kilmetros para escucharlo.

Los recitales en La Buenafuente representan el ideal de lo que debera ser la


msica: una ntima participacin espiritual, afirma Yepes. Si disfrutamos verdaderamente
de la msica no de las notas, sino de la msica llegaremos a apreciar ms
profundamente la infinitud de la vida.

Tomado de Selecciones del Readers Digest, Agosto de 1985

Nota: Narciso Yepes falleci en 1997.