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AGOTAMIENTO DE LA CAPA OZONO

La NASA ha descubierto un incremento en la anchura del rea del


agotamiento de la capa de
ozono terrestre. En el
presente, el rea mide un
poco ms de 28 millones
kilmetros cuadrados. Esto
representa una expansin del
2% anual.
Despus del Protocolo de
Montreal, pensamos que las
acciones tomadas seran
suficientes para detener la destruccin de la capa de ozono, pero ahora
vemos que no es como pensamos. Sin embargo, pensamos que todo lo que
podamos hacer para detener la destruccin ser valioso para las
generaciones futuras.
Para obtener una idea, la extensin presente de la zona de agotamiento es
tres veces ms grande que todo el territorio de los Estados Unidos.
Como usted ya sabe, el agotamiento de capa de ozono ha sido causado por
los gases contaminantes agregados a la atmsfera, especialmente los
compuestos cloro-fluoro- carbonados (CFC). La mayora de ellos
engendrados por actividades humanas, como la aeronutica, astronutica,
las actividades industriales, el uso de aerosoles, etc.
Nosotros no podemos hacer mucho para detener el proceso, por lo tanto,
aunque decidamos abandonar totalmente esas prcticas, la recuperacin de
la capa de ozono tardara varios siglos. Adems, la NASA ha demostrado
que una parte substancial de esos gases es producida por la naturaleza.
El instrumento usado para esta medida fue el espectrmetro para la
cartografa del total de Ozono (siglas en ingls: TOMS), montado en el
satlite Prueba Terrestre (siglas en ingls: TOMS EP).
Como informamos arriba, el agujero en la capa de ozono se ha estado
ensanchando a travs de un modelo anormal durante los ltimos cuatro
meses. Segn el informe de la NASA, el adelgazamiento de la capa de
ozono se ha estado ensanchando de una manera acelerada y ha alcanzado
un dimetro tres veces mayor que el rea entera de Estados Unidos de
Amrica (www.science.nasa.gov. Mirando en el Hoyo de Ozono).
Ahora la NASA ha liberado un informe que ha generado molestias en las
organizaciones ambientalistas mundiales. La causa de sta preocupacin
son las declaraciones de los especialistas en clima del espacio, las cuales
aseguran que, segn los estudios de la NASA, la causa del cambio del
clima no es provocada puramente por los compuestos Cloro-fluoro-
carbonados (CFC), sino tambin por fenmenos que actan en la
estratsfera.
Las dudas sobre la causa de la expansin del adelgazamiento de la capa de
ozono, surgieron cuando se compararon las grficas anuales sobre las
concentraciones de cloro-fluoro- carbonados en la atmsfera terrestre y las
grficas acerca de la actividad destructiva en la capa de ozono. El
resultado de la comparacin revel que a medida que las concentraciones
atmosfricas de cloro-fluoro-carbonados disminuyen, el agotamiento de la
capa de ozono aumenta! sto no significa que los cloro-fluoro- carbonados
no tengan un efecto exclusivo en la estabilidad de la capa de ozono, sino
que los CFCs no tienen verdaderamente la importancia tan enorme que le
habamos dado antes. No sugiere que los CFCs tengan una importancia
diminuta como agentes destructivos; en contraste, sto significa que hay
otros factores (hechos por el hombre y por la naturaleza) que provocan
tambin el agotamiento de la capa de ozono.
En un ensayo, la NASA repota que el calentamiento global no era
detectado por ellos, y por ello, opuestamente a lo que los cientficos de
tierra dijeron, ellos (NASA) haban identificado una "enfriamiento global".
Al final de la polmica, la NASA tuvo que aceptar que sus mediciones
haban sufrido algunos errores de ajuste.
Pero la NASA tiene razn. Existen otros factores, muchos de ellos
susceptibles a la manipulacin del hombre y muchos ms que acontecen
significativamente lejos de nuestro alcance, que aumentan el dao en la
capa de ozono.
Los factores hechos por el hombre son el bixido de carbono, los Cloro-
Fluoro- Carbonados (CFCs), el amoniaco, el metano, otros desechos
nocivos, e incluso la radioactividad. Los factores naturales se relacionan
con la refrigeracin de la tropsfera y con las condiciones fsicas interiores
de la capa de ozono (cristales de hielo estratosfricos, calentamiento
antrtico actual y el global). Sin embargo, hay una cantidad de metano y de
amoniaco derivados de actividades naturales del ser humano, por ejemplo
de las cosechas, y otra cantidad no derivada de las acciones humanas, como
la putrefaccin de los cadveres de las plantas y de los animales, etc.
CAUSAS:
La produccin de gases de "invernadero" (evacuados desde la superficie de
la Tierra por accin principalmente del hombre) que generan el llamado
"Efecto Invernadero", tendr como consecuencia un calentamiento global
con cambios regionales en la temperatura, lo que redundar en una
elevacin del nivel del mar como resultado, entre otros factores, del
derretimiento paulatino de grandes masas de hielo polar. En palabras: el
xido nitroso reacciona con el ozono dando por resultado xido ntrico y
oxgeno comn. Si bien esto sucede, la injerencia en el problema del ozono
es mnima. Los CFC intervienen como agentes propulsores de distintas
substancias qumicas envasadas en pulverizadores de aerosol ("sprays").
Asimismo, tambin se usan en la fabricacin de equipos de refrigeracin,
aire acondicionado (especialmente de automviles), limpieza de materiales
de la industria electrnica, espumas plsticas, etc.
CONSECUENCIAS:
El incremento de la radiacin UV-B:
Inicia y promueve el cncer a la piel maligno y no maligno.
El cncer de piel.
Daa el sistema inmunolgico, exponiendo a la persona a la accin
de varias bacterias y virus.
Provoca dao a los ojos, incluyendo cataratas.
Hace ms severas las quemaduras del sol y avejentan la piel.
Aumenta el riesgo de dermatitis alrgica y txica.
Activa ciertas enfermedades por bacterias y virus.
Reduce el rendimiento de las cosechas.
Reduce el rendimiento de la industria pesquera.
Daa materiales y equipamiento que estn al aire libre.
EL VRTICE POLAR
El cambio climtico ha causado graves daos en el rtico, ms que
en los ltimos aos, pero eso no significa que el hemisferio norte
experimentar un invierno suave este ao. De hecho, un estudio reciente
muestra que el vrtice polar est cambiando, y que va a hacer que los
inviernos en la costa este de los EE.UU. y partes de Europa duren incluso
ms tiempo, con temperaturas excepcionalmente fras esperadas durante
marzo. El vrtice polar es una preciosa zona de aire fro que se arremolina
alrededor del rtico durante el invierno. Cuando las partes del vrtice se
separan pueden causar condiciones inusualmente fras a finales de invierno
y principios de la primavera en el hemisferio norte.
Esto ocurri a principios del 2014 como se puede ver la imagen de
satlite en la parte superior provocando un evento extremo en el norte de
Estados Unidos y Canad. Pero muy poca gente sabe que en realidad hay
dos vrtices polares: el vrtice polar estratosfrico, que se encuentra a unos
19.800 metros (65.000 pies) sobre la superficie de la Tierra; y el vrtice
polar troposfrico que se ubica aproximadamente entre 5.500 a 9.100
metros (18.000 a 30.000 pies) por encima de la superficie. Por lo general,
cuando los meteorlogos estn hablando sobre el vrtice polar, se estn
refiriendo al vrtice troposfrico, que es el que desgarra y se sumerge de
aire fro hacia las ciudades de latitudes medias, como Nueva York. Pero
este estudio se centr en el vrtice polar estratosfrico, que puede tener un
efecto mayor, pero ms sutil sobre el tiempo en las latitudes medias.
Despus de mirar los datos de satlite en las ltimas tres dcadas, el equipo
demostr que el vrtice polar estratosfrico poco a poco se ha estado
moviendo hacia el continente euroasitico, y se ha vuelto cada vez ms
dbil en los ltimos 30 aos. Esto puede sonar como algo bueno para los
amantes del clima clido, pero un vrtice polar ms dbil significa un
vrtice que es ms probable que se rompa, y esas roturas enviaran
explosiones de invierno inusualmente tardas cargadas de aire fro hacia
el resto del mundo. Cuando el vrtice polar es fuerte, por el contrario, logra
contener muy bien el aire fro en el crculo rtico donde tradicionalmente se
debera encontrar en esa poca del ao. El debilitamiento del vrtice polar
no es necesariamente nuevo es algo que varios estudios han demostrado
en los ltimos aos. Pero este estudio tambin muestra que el vrtice se
est alejando de Amrica del Norte y hacia Europa y Asia durante febrero
de cada ao y que podra causar que la costa este de los EE.UU. sea an
ms fra.