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1.

ALEXIA

1.1. CONCEPTO

La alexia es la prdida de la capacidad de leer, cuando ya fue adquirida previamente. Generalmente va


acompaada por la prdida de la destreza en la escritura (agrafa), aunque la persona puede hablar y
entender la lengua hablada.

Es una alteracin de la comprensin de letras, slabas, palabras y frases, no obstante es ms importante el


trastorno de la identificacin de letras que palabras, cuando la lectura es posible es una lectura global. Esta
desorganizacin funcional origina el hecho de que, contrastando con la relativa facilidad para la escritura
espontnea y al dictado, el paciente no puede leer su propia escritura.

El trmino alexiase define como la prdida o alteracin de la capacidad para comprender el lenguaje escrito,
como consecuencia de una lesin cerebral (Hecaen, 1978; Benson y Geschwind, 1969; Friedmann, 1989). El
estudio de las alexias ha sido desarrollado, principalmente, a partir de dos aproximaciones: el enfoque clnico-
anatmico y el psicolingstico .La primera clasificacin de las alexias se caracteriza por el esfuerzo de
localizar las regiones cerebrales responsables de la lectura, cuya lesin conlleva a la aparicin de una alexia.
Este enfoque surge de las observaciones realizadas por Djrine, alrededor de 1800, y dio como resultado
tres tipos distintos de alexias: la alexia pura (o alexia sin agrafa), que corresponde a los transtornos
exclusivamente en la lectura, sin trastornos en el lenguaje oral ni en la escritura; la alexia con agrafa, que
corresponde a un trastorno tanto de la lectura como de la escritura (sin afasia); y la alexia afsica, que son las
alteraciones en la lectura que se asocian con los sndromes afsicos (Caramazza y Zurif, 1978; Malatesha y
Aaron, 1982).

1.2. TIPOS DE ALEXIA

1. Alexia sin grafa

Esta es aquella que tiene una persona que cuenta con una absoluta incapacidad para la lectura pero que, sin
embargo, no posee dficit en lo que es la escritura.

Causa: lesin isqumica arteria cerebral posterior, afecta al crtex occipital izquierdo y cuerpo calloso.

Razn: por esta lesin la informacin visual no percibida por el lbulo occipital izquierdo, el cuerpo calloso no
puede transmitir informacin al crtex occipital derecho a las reas del lenguaje del hemisferio izquierdo.

Principales sntomas: afasia ptica; incapacidad de leer lecturas propias, palabras escritas por el paciente.
Agnosia visual; es la interrupcin en la capacidad para reconocer estmulos previamente aprendidos o de
aprender nuevos estmulos sin haber deficiencia en la alteracin de la percepcin, lenguaje o intelecto.

2. alexia con agrafia

Se denomina agrafa central. Se define por el hecho de que el individuo que la sufre ha perdido toda la
capacidad tanto para lo que es la lectura como para la escritura. Una de sus caractersticas es la perdida de la
capacidad para la lectura y escritura, es causada por una lesin de la circunvolucin izquierda, sus principales
sntomas son la incapacidad para la lectura, que no mejora cuando se sigue con el dedo.
Agrafia: es la perdida de la destreza en la escritura debido a causas traumticas independientemente de
cualquier perturbacin motora, lenguaje oral normal o poco alterado.

3. alexia frontal

Es aquella que afecta a lo que es el lbulo central del cerebro. Eso supone que la persona en cuestin realice
un deletreo muy deficitario, tenga problemas para identificar palabras y adems es probable que tambin
padezca dislexia profunda. En este caso se recomienda como tratamiento comenzar por ejercicios sencillos
de letras y luego, poco a poco, introducir tareas ms complicadas.

12.3. CAUSA

Esta acompaada de afasia de broca. Es causada por una lesin que afecta al lbulo frontal. La Alexia es una
alteracin en la comprensin del lenguaje escrito. Esta causada por un dao cerebral adquirido siendo un
sntoma asociado a cuadros afsicos. En sus formas ms extremas la alexia ms extrema es la
desintegracin fontica que altera la lectura en voz alta sin dficit en la comprensin, la caracterstica ms
comn de todos estos trastornos del lenguaje es una dificultad para secuenciar correctamente letras, sonidos
o movimientos. Sus sntomas son la disfuncin del sistema ejecutivo, incapacidad para la programacin de la
conducta.

12.4.SEVERIDAD

Segn luria y alajouanine en la alexia sin agrafia el defecto en la comprensin de la lectura es de tipo
agnstico (defecto en el reconocimiento visual) y puede darse a dos niveles de severidad: un defecto en la
comprensin de las palabras, y otros, ms severos en que tampoco se reconocen las letras aisladas.

En la hemialexia por seccin del cuerpo calloso existe una desconexin similar a la de alexia sin agrafia pero
el campo visual es normal. Los sujetos leen sin dificultades en la mitad derecha del campo, cuya informacin
llega al hemisferio izquierdo. Si se presenta el texto a la mitad izquierda del campo visual, esta informacin
llega al hemisferio derecho, cuya capacidad de lectura es muy escasa. Se ha comprobado que puede leer
sustantivos concretos ( por ejemplo silla ) pero fracasa con palabras abstractas (por ejemplo destino),
logotomas (por ejemplo croti ) y elementos gramticos (por ejemplo hacia).

La alexia con agrafia se debe a lesiones parietooccipitales (girus angular) y ha sido interpretada por Gershwin
como una desconexin entre reas visuales y lingsticas, entre la imagen visual y de la palabra escrita y la
imagen acstica de la serie de fonemas. Con frecuencia se asocia a afasia amnsica o de Wernicke.

Con respecto a la severidad del defecto tal como la alexia sin agrafia puede ser una alexia verbal ms leve o
alexia literal ms severa. La agrafia es severa y los errores estn en la seleccin de palabras o de grafemas.
Pueden agregarse defectos en la construccin de las letras y/o en su disposicin espacial. Junto a la afasia de
Broca se describi la llamada tercera alexia o alexia anterior. Esta se caracteriza por la dificultad de en
denominar letras ( lo que sera un defecto de tipo afsico) y el agramatismo en la lectura ( que sera parte de
la afasia de Broca).

12.5. ORGANOS AFECTADOS

La presentacin clnica puede ayudar a sospechar la regin afectada. As, la alexia sin agrafia suele ir
asociada a una lesin del lbulo occipital izquierdo del cerebro mientras que la alexia con agrafia se asocia a
lesiones del giro angular izquierdo, otra zona distinta del encfalo. La agrafia suele ser resultado de lesiones
en lbulo frontal posterior izquierdo o el lbulo parietal superior izquierdo.
Como vemos, el hemisferio cerebral izquierdo es el encargado de las palabras, para leerlas, para escribirlas y
tambin para pronunciarlas. La alexia sin agrafia tambin puede surgir por una desconexin entre ambos
hemisferios. La corteza visual derecha recibe informacin del lado izquierdo del campo visual y esa
informacin debera pasar a la zona de formacin de palabras del hemisferio izquierdo. Si la comunicacin
est interrumpida, aunque vean las letras perfectamente, esos smbolos no son traducidos a palabras con
sentido en la regin cerebral encargada de hacerlo.

Las personas que tiene alexia pueden tener los mismos problemas que las que tienen dislexia del desarrollo
pero mientras que la primera es un retroceso, algo que sucede normalmente en la vida adulta, la dislexia del
desarrollo es una discapacidad para la lectura que se produce en la infancia, un problema en el
perfeccionamiento de la habilidad lectora.

12.6. SIGNOS Y SINTOMAS

El paciente presenta numerosos errores de ortografa y sintaxis, mostrando la naturaleza de los trastornos que
han afectado los valores simblicos del cdigo grfico y sus valores semnticos.

El paciente presenta una perturbacin importante del reconocimiento de palabras y frases, mientras que la
identificacin de las letras aisladas aparece ms conservada. El afectado puede ser incapaz de deletrear la
palabra que acaba de leer correctamente de manera global, este a su vez duda, vacila y puede emitir la
palabra deformada, o sustituirla por otra con relacin conceptual con la palabra correcta.

12.7. EVOLUCIN

Nuestro cerebro tiene una evolucin de muchos cientos de millones de aos, es un cerebro humano desde
hace cientos de miles pero ha adquirido capacidades nuevas mucho ms recientemente. Un ejemplo evidente
es la lectura. Tenemos lenguaje escrito desde hace como mucho unos 5.000 aos y la
alfabetizacin generalizada de la poblacin mundial es algo muy reciente, del ltimo siglo. Y a pesar de todo
ello, este cerebro humano es capaz de leer.

A veces es ms fcil saber sobre la funcin cerebral cuando est daada que cuando funciona a pleno
rendimiento.

Ciertas lesiones cerebrales en adultos pueden causar alexia (del griego , privativo, expresando negacin,
y = palabra), tambin conocida como ceguera al texto, ceguera para las palabras o afasia visual. Las
personas que sufren una alexia tiene una prdida o alteracin de la capacidad de leer cuando ya se haba
adquirido esa habilidad, dejan de saber leer. La alexia puede encontrase sola o unida a la agrafia (alteracin
de la capacidad de escribir) o a la afasia (alteracin de la capacidad de hablar).

La presencia de estos dficits funcionales va frecuentemente ligada a lesiones cerebrales.

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