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CENTELLADORES SOLIDOS:

Los detectores de centelleo slidos son muy utilizados como detectores de radiacin
gamma. Entre ellos podemos mencionar los detectores de NaI(Tl), que consisten en un
cristal de NaI dopado con Tl asociado a un tubo fotomultiplicador. Cuando un fotn
interacta con el material del detector, su energa se degrada (total o parcialmente)
dentro del material, dando como resultado final que algunos tomos queden en estados
excitados. A su vez, cuando estos tomos decaen, emiten fotones visibles, cuyo nmero
es proporcional a la energa depositada en el cristal. El tubo fotomultiplicador (PMT)
detecta estos fotones y genera un pulso de altura proporcional al nmero de fotones
detectados. As resulta que dicho pulso de tensin tiene una altura que es proporcional
a la energa del fotn depositada en el cristal.

Cualquiera que sea el detector, existen algunos mecanismos de interaccin comunes a


todos ellos. Cuando la radiacin X o gama interacta con los tomos de un detector o
cualquier material, lo hace a travs de los siguientes mecanismos:

Efecto fotoelctrico: ocurre cuando el fotn incidente entrega toda su energa a un


electrn ligado a un tomo. El electrn eyectado adquiere una energa igual a la del
fotn incidente, menos la energa de ligadura al tomo.

Efecto Compton: aqu tenemos en el estado final un electrn libre y otro fotn, entre
ambas partculas se reparten la energa del fotn incidente.

Creacin de pares (si E>1022 KeV): en este caso, la energa del fotn incidente se
emplea en generar un par electrn-positrn, que se reparten entre energa y el
momento del fotn incidente. En estas interacciones la energa de los fotones se
degrada dentro del detector en distintos tipos de excitaciones del material que forma el
detector. En los centelladores, como ya se dijo, la energa de los fotones incidentes se
invierte en producir una cierta cantidad de fotones pticos, cuyo nmero es proporcional
a la energa del fotn incidente. Los fotones visibles inciden sobre el fotoctodo de un
tubo fotomultiplicador (PMT).

En el fotoctodo, cada fotn visible que incide produce la emisin de electrones por
efecto fotoelctrico. Estos son acelerados y dirigidos hacia una serie de electrodos
(dnodos). Al chocar los electrones contra los dnodos, se producen ms electrones por
emisin secundaria. El nmero v de electrones expulsados por cada colisin vara segn
la tensin aplicada a los dnodos (usualmente de 5 a 10).
Estos electrones son nuevamente acelerados y dirigidos hacia otros electrodos,
consiguindose as un efecto multiplicador. De esta forma la salida del fotomultiplicador
entrega un pulso de tensin cuya amplitud es proporcional a la energa del rayo gama
original.
A continuacin del detector se usa un amplificador espectroscpico, que amplifica y
conforma los pulsos del detector, para su anlisis en el sistema de adquisicin de datos.
El sistema de adquisicin de datos ms usado es un analizador de altura de pulsos
asociado a un conversor analgico digital. Con este dispositivo electrnico son
digitalizados los pulsos cuyas alturas tienen la informacin de la energa depositada en
el detector. Estas seales digitalizadas son seguidamente tomadas por un multicanal
que realiza un anlisis de la altura del pulso y la convierte en un nmero (canal). En
esta ltima etapa se generan un histograma del nmero de cuentas en funcin del
canal.
De este modo, es frecuente que el nmero de canal sea proporcional a las alturas de los
pulsos, es decir a la energa de los rayos o rayos X.