Está en la página 1de 3

ENLACE METLICO

Existen diversas teoras que intentan explicar la forma en la


que se unen los tomos de los metales para as poder dar
una explicacin de las propiedades tpicas que stos poseen.

La naturaleza del enlace metlico no puede explicarse ni


por covalencia ni por electrovalencia. Las teoras actuales
sobre este tipo de enlace, (aplicables a los metales y las
aleaciones) parten del hecho de que los metales estn
formados por tomos que tienen relativamente pocos
electrones de valencia, pero stos son libres de moverse por
toda la estructura del metal; por eso se habla de mar de
electrones o nube electrnica, refirindose a los mismos.

Las condiciones necesarias para el enlace metlico son la


existencia de orbitales de valencia vacos y potenciales de
ionizacin bajos.

El enlace metlico se puede considerar como un fenmeno


de resonancia, ya que los metales poseen orbitales externos
ocupados incompletamente y los electrones externos de cada
tomo no quedan ligados a un tomo determinado, sino que
tendrn posibilidad de establecer enlaces diferentes, dado el
gran nmero de orbitales de que disponen, ello dar lugar a la
formacin de gran cantidad de formas resonantes, lo cual se
traduce en una gran estabilidad.

Debido a este fenmeno de resonancia, se produce una


deslocalizacin de los electrones en el conjunto del metal,
formando la conocida nube o mar electrnico, que es
compartida por todos los tomos, los cuales actan como
iones positivos neutralizados por la nube electrnica. La
existencia de los electrones mviles justifica la conductividad
elctrica de los metales.

Podemos precisar, por tanto, que el enlace metlico se


caracteriza por el gran exceso de orbitales sobre los
electrones, lo cual provoca la deslocalizacin de los mismos.
La deslocalizacin de los electrones se explica mediante las
llamadas bandas de energa. Cuando dos
tomos se aproximan lo suficiente
para que sus orbitales se solapen, los orbitales de igual
energa se combinan para formar dos orbitales compuestos, de
los cuales, uno posee una energa mayor que el otro. En la
adicin de otros dos tomos se formaran los dos orbitales
compuestos con una posterior separacin de energas. Y as
sucesivamente.

Se puede demostrar que cuando el nmero de tomos es


extremadamente grande, como ocurre en el caso de los
metales slidos, los distintos niveles de energa se unen,
formando una banda de energa, dentro de la cual hay una
distribucin continua de energas. Cuando las bandas de
energa pertenecen a un metal de estructura compacta, las
distancias entre las bandas de energa existentes en el metal
son muy pequeas, pudiendo incluso solaparse entre s, por
cuya razn el salto de electrones de una a otra banda resulta
muy fcil. Estos metales son muy buenos conductores.

Para el caso en que la estructura del metal sea menos


compacta, las bandas de energa estn ms separadas, y entre
banda y banda existe barrera de energa apreciable, la cual
dificulta el movimiento de los electrones. Cuando la separacin
entre las bandas no es muy grande, es suficiente la aplicacin
de un campo elctrico para que el gradiente de potencial
creado permita a los electrones dar el salto correspondiente de
energa. A este tipo de metales se les denomina conductores
intrnsecos.

Los elementos no conductores o aislantes tienen una barrera


de energa elevada que no puede ser superada por los
electrones.

En la siguiente figura se muestra un esquema de las bandas


de conduccin el caso de un conductor, un semiconductor y un
aislante. En el caso de los conductores, las bandas se
superponen. Si la separacin AE entre las bandas es pequea,
se trata de un semiconductor, y si entre ellas hay un intervalo
de energa grande, entonces es un aislante.

En el caso de los semiconductores, basta una excitacin


pequea para que los electrones pasen de la banda llena a la
vaca. A temperatura normal basta la existencia de un campo
elctrico para que los electrones salven la pequea barrera de
energa. En los semiconductores el nmero de electrones
excitados aumenta con la temperatura.