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GUA DE

TECNOLOGAS
DE RECUPERACIN
DE SUELOS
CONTAMINADOS
PLAN REGIONAL DE ACTUACIONES EN MATERIA
DE SUELOS CONTAMINADOS DE LA COMUNIDAD DE MADRID

2001-2006
GUA DE
TECNOLOGAS
DE RECUPERACIN
DE SUELOS
CONTAMINADOS

PLAN REGIONAL DE ACTUACIONES EN MATERIA


DE SUELOS CONTAMINADOS DE LA COMUNIDAD DE MADRID

2001-2006

Cofinanciacin de 46.030,04 de una inversin total de 54.142,94 .


Instrumento Financiero del Espacio Econmico Europeo.

Edita: Direccin General de Promocin y Disciplina Ambiental


Depsito legal: M-46687-2004
Diseo: nea comunicacin
Imprime: COIMOFF, S.A.

Tirada: 1.000
Fecha de edicin: 2004

Impreso en papel ecolgico TCF

Impreso en Espaa/Printed in Spain


AUTORES

M Jess Kaifer Brasero (1)


Alfonso Aguilar Pea (1)
Encarnacin Arana Jimnez (1)

Cristina Balseiro Bonillo (1)


Irene Tor Mouvet (1)
Jos M Caleya Snchez (1)
Charles Pijls (2)

(1)
- U.T.E. TPA-Covitecma
(2)
- TAUW

GUA de Tecnologas de Recuperacin de Suelos Contaminados /


M. Jess Kaifer, A. Aguilar, E. Arana, C. Balseiro, I. Tor, J. M.
Caleya, C. Pijls, aut. Madrid: Comunidad de Madrid, Consejera de
Medio Ambiente y Ordenacin del Territorio. 2004

Contaminacin de suelos. Tecnologas de recuperacin. Aguas


subterrneas

5
NDICE

1. INTRODUCCIN 13

2. ANTECEDENTES 17

2.1. La proteccin del suelo en el mbito internacional 17

2.2. La gestin de la contaminacin del suelo en la


Comunidad de Madrid 18

3. PROCESO DE GESTIN DE LOS SUELOS CONTAMINADOS EN


LA COMUNIDAD DE MADRID 21

4. OBJETIVOS DE LA GUA 27

5. GLOSARIO 31

6. CONCEPTOS GENERALES 37

7. TECNOLOGAS DE SANEAMIENTO 47

7.1. Procesos Fsico - Qumicos 47

7.1.1. Extraccin de aire del suelo 47

7.1.2. Inyeccin de aire comprimido 50

7.1.3. Pozos de recirculacin 52

7.1.4. Extraccin de agua para tratamiento 55

7.1.5. Extraccin de fase libre 59

7.1.6. Eliminacin de la fase no acuosa pesada 62

7.1.7. Electromigracin 64

7.1.8. Barreras activas 66

7.1.9. Lavado de suelos ex situ 68

7.1.10. Extraccin con disolventes 69

7.2. Procesos Biolgicos 71

7.2.1. Bioventilacin 71

7.2.2. Inyeccin de aire comprimido (biosparging) 73

7.2.3. Lavado de suelos in situ 75

7.2.4. Biopilas 77

7
COMUNIDAD DE MADRID NDICE

7.3. Procesos Trmicos 80 11. TECNOLOGAS DE DEPURACIN DE AGUA CONTAMINADA 123

7.3.1. Desorcin trmica 80 11.1. Filtros de arena 123

7.3.2. Incineracin 82 11.2. Separadores de aceites 125

7.4. Procesos Mixtos 84 11.3. Separadores por vapor 127

7.4.1. Extraccin multifase 84 11.4. Biodiscos 128

7.4.2. Fitorecuperacin 86 11.5. Biorreactores 130

7.4.3. Atenuacin natural 88 11.6. Filtros de carbn activo 131

8. TECNOLOGAS DE CONFINAMIENTO 91 11.7. Filtros de membrana 132

8.1. Procesos Fsico - Qumicos 91 11.8. Intercambio inico 134

8.1.1. Estabilizacin Fsico - Qumica 91 11.9. Oxidacin qumica 136

8.1.2. Inyeccin de solidificantes 93 11.10. Precipitacin 138

8.2. Procesos Trmicos 95 12. TECNOLOGAS AUXILIARES 141

8.2.1. Vitrificacin 95 12.1. Contencin vertical del terreno 141

9. TECNOLOGAS DE CONTENCIN 99 12.2. Sellado superficial 143

9.1. Elementos verticales de contencin 99 12.3. Fracturacin 143

9.2. Sellado superficial 103 12.4. Extraccin de agua 145

9.3. Sellado profundo 106 12.5. Infiltracin de agua 145

9.4. Vertido controlado 107 13. EJEMPLOS DE APLICACIN EN LA COMUNIDAD DE MADRID 149

9.5. Barreras hidralicas 109 13.1. Estabilizacin de suelos contaminados por metales
pesados 149
10. TECNOLOGAS DE DEPURACIN DE AIRE CONTAMINADO 113
13.2. Sellado superficial y pantalla de impermeabilizacin y
10.1. Biofiltros 113 drenaje 152

10.2. Biorreactores 115 13.3. Tratamiento in situ por extraccin en dos fases 155

10.3. Filtros de carbn activo 115 13.4. Tratamiento de suelos por biopilas 158

10.4. Filtros percoladores 116 13.5. Tratamiento y remediacin de un suelo contaminado


por disolventes 161
10.5. Oxidacin cataltica 118
13.6. Barreras hidralicas y de interceptacin de la
contaminacin 166
10.6. Oxidacin trmica 120

14. BIBLIOGRAFA 171

8 9
COMUNIDAD DE MADRID NDICE

TABLAS

Tabla 6.1. Listado de tecnologas de recuperacin de


suelos contaminados 42

Tabla 7.1. Tecnologas de saneamiento 48

Tabla 8.1. Tecnologas de confinamiento 91

Tabla 9.1. Tecnologas de contencin 99

Tabla 10.1. Tecnologas de depuracin de aire


contaminado 113

Tabla 11.1. Tecnologas de depuracin de agua


contaminada 123

Tabla 12.1. Tecnologas auxiliares 141

ABREVIATURAS DE ORGANISMOS

FAO Food and Agriculture Organization of the


United Nations

IGME Instituto Geolgico y Minero de Espaa

PNUMA Programa de las Naciones Unidas para el


Medio Ambiente

UE Unin Europea

10 11
CAPTULO 1 INTRODUCCIN

El suelo, considerado desde la perspectiva de las actividades humanas dirigidas al aprove-


chamiento de su potencial productivo (agricultura, ganadera, explotacin forestal), se ha defi-
nido tradicionalmente como el conjunto de unidades naturales que ocupan las partes de la
superficie terrestre que soportan las plantas, y cuyas propiedades se deben a los efectos com-
binados del clima y de la materia viva sobre la roca madre, en un periodo de tiempo y en
un relieve determinado (Soil Survey Staff, 1951).

Por otro lado, el suelo, como soporte de actividades de carcter urbano, se interpreta ms
en funcin de las caractersticas y propiedades que condicionan dichas actividades: capa-
cidad portante, erosionabilidad, estabilidad, permeabilidad, facilidad de drenaje, etc. En
este caso, el alcance del concepto suelo es ms amplio, no limitndose al espesor afecta-
do por las races de las plantas, sino incluyendo adems todos los materiales no consoli-
dados, meteorizados o alterados de su condicin original y situados sobre un lecho roco-
so, duro y consolidado.

En el presente documento se entiende por suelo la capa superior de la corteza terrestre,


situada entre el lecho rocoso y la superficie, compuesta de partculas minerales, materia
orgnica, agua, aire y organismos vivos. Constituye la interfaz entre la tierra, el aire y el
agua, lo que le confiere la capacidad de desempear tanto funciones naturales como de
uso.

La importancia del suelo radica en las numerosas funciones que desempea, tanto ambien-
tales como econmicas, sociales y culturales. De acuerdo con el documento de la Comisin
de la Unin Europea Hacia una estrategia temtica para la proteccin del suelo (COM
(2002), 179), las principales funciones del mismo son las siguientes:

El suelo es fuente de alimentos y produccin de biomasa. La agricultura y la selvicultura


dependen del suelo como soporte fsico, as como para el suministro de agua y nutrientes.

Constituye uno de los principales factores para la proteccin del agua y de intercambio
de gases con la atmsfera, debido a su capacidad de almacenamiento, filtracin, amor-
tiguacin y transformacin de elementos minerales, agua, materia orgnica y sustancias
qumicas.

Constituye el hbitat de numerosos organismos que viven tanto en el suelo como sobre
l, desempeando funciones ecolgicas esenciales.

Como entorno fsico, el suelo sirve de base a las actividades humanas y constituye un
elemento del paisaje y del patrimonio cultural de la humanidad.

Es fuente de materias primas.

Algunas de las caractersticas que diferencian el suelo de otros recursos son las siguientes:

El suelo es un recurso prcticamente no renovable, con una cintica de degradacin rela-

13
COMUNIDAD DE MADRID INTRODUCCIN

tivamente rpida y, por el contrario, tasas de formacin y regeneracin extremadamente ce la porosidad del suelo por lo que pierde parcial o totalmente su capacidad de absor-
lentas. cin, deteriora la estructura edfica del mismo, limita el crecimiento de las races, la fer-
tilidad, la actividad biolgica y la estabilidad. En consecuencia se incrementa el volu-
El suelo tiene una gran capacidad de almacenaje y amortiguacin, debida en gran parte men de aguas de escorrenta superficial y por tanto el riesgo de erosin.
a su contenido en materia orgnica. Dicha capacidad est relacionada tanto con el agua,
los minerales y los gases como con un gran nmero de sustancias qumicas que pueden La reduccin de la biodiversidad: el suelo es el hbitat de numerosos organismos vivos
acumularse en el suelo. Cuando se superan los umbrales de irreversibilidad de almace- y, a su vez, constituye la base sobre la que se desarrollan los ecosistemas terrestres. Los
naje y amortiguacin de estas sustancias en el suelo, se produce la liberacin y distribu- microorganismos que habitan el suelo desempean un papel fundamental en el mante-
cin de las mismas en otros medios. nimiento de su fertilidad ya que garantizan sus propiedades fsicas, qumicas y biolgi-
cas. La prdida de biodiversidad del suelo lo hace ms vulnerable a la erosin y a otros
El suelo es un medio vivo con gran biodiversidad. La actividad biolgica contribuye a procesos de degradacin.
determinar la estructura y fertilidad del suelo y resulta fundamental para que pueda rea-
lizar algunas de sus funciones. La salinizacin: consiste en la acumulacin de sodio, magnesio y calcio en los suelos, pro-
vocando una reduccin importante de su fertilidad. Suele estar vinculada a los terrenos
A diferencia del aire y el agua, el suelo es un recurso que est generalmente sujeto a de regado, principalmente en zonas de escasas precipitaciones y elevados niveles de
derechos de propiedad. evapotranspiracin. En las zonas costeras, la salinizacin puede estar tambin vinculada
En el mbito de la Unin Europea, la degradacin del suelo (entendida como la prdida de a la sobreexplotacin de las aguas subterrneas.
la capacidad de realizar las funciones que le son propias) tiene actualmente las siguientes Ciertas catstrofes naturales: las inundaciones y los deslizamientos de tierras estn estre-
causas principales: chamente relacionados con la gestin de suelos. A gran escala provocan fenmenos de
La erosin: es un fenmeno geolgico natural que consiste en el desprendimiento de par- erosin, de contaminacin y de prdida de recursos del suelo, causando daos a infra-
tculas de suelo por la accin del agua o del viento. Ciertas actividades humanas pue- estructuras y la prdida de tierras de cultivo. Este tipo de catstrofes naturales se produ-
den acelerar las tasas de erosin. Las consecuencias de la erosin son la prdida de la cen con mayor frecuencia en zonas de suelos erosionables, fuertes pendientes e inten-
capacidad del suelo para realizar sus funciones y en ltimo caso su desaparicin. La ero- sas precipitaciones.
sin tiene efectos negativos sobre los cursos de agua y sobre los ecosistemas marinos y Dado que muchas de estas causas se dan simultneamente en numerosos suelos, la conse-
fluviales. cucin de una poltica en pro de la sostenibilidad del suelo exige la adopcin de una estra-
La prdida de materia orgnica: la materia orgnica, producida por la accin lenta de los tegia integrada para su proteccin. No obstante, para la perspectiva del presente docu-
microorganismos del suelo es de vital importancia para que pueda mantener sus funciones mento resulta de particular inters la contaminacin del suelo y, en especial, la contamina-
y resulta un factor determinante de resistencia a la erosin y de fertilidad de los suelos. Las cin local o puntual.
actividades agrcolas y forestales tienen una gran incidencia en la prdida de materia La incorporacin al suelo de agentes contaminantes por encima de su capacidad de amor-
orgnica del suelo, especialmente las explotaciones de carcter intensivo. La disminucin tiguacin supone la contaminacin del mismo y la posible contaminacin de las aguas sub-
de la materia orgnica es especialmente preocupante en las regiones mediterrneas. terrneas, lo cual puede dar lugar a una limitacin de algunas de las funciones de aqul
La contaminacin: la introduccin de agentes contaminantes en el suelo por encima de (en particular, su uso).
determinados niveles puede originar consecuencias negativas en la cadena alimentaria La presencia en el suelo de elementos txicos para la salud humana y/o los ecosistemas
y por tanto en la salud humana, los ecosistemas y los recursos naturales. La evaluacin supone un riesgo que, de ser inaceptable, exige la implantacin de medidas correctoras
de sus efectos requiere considerar no slo su concentracin, sino tambin su comporta- acordes con las caractersticas del caso. La acumulacin de sustancias txicas en el suelo
miento ambiental y los mecanismos de exposicin. Generalmente se distingue entre la tiene con frecuencia un origen antrpico, pero tambin puede ocurrir de manera natural.
contaminacin procedente de fuentes puntuales y la causada por fuentes difusas.

La contaminacin puntual proviene de fuentes delimitadas como la minera, las instala-


ciones industriales, los vertederos y otras instalaciones, tanto en funcionamiento como
tras su cierre.

La contaminacin difusa est relacionada principalmente con la deposicin atmosfrica,


determinadas prcticas agrcolas y el tratamiento inadecuado de lodos de depuradora
y aguas residuales.

El sellado: la cubricin del suelo para la construccin de edificios, carreteras u otros fines
reduce la superficie disponible para realizar sus funciones como la absorcin de agua
de lluvia para su infiltracin, modifica los flujos de agua y contribuye a agravar la frag-
mentacin de la biodiversidad. El sellado del suelo es prcticamente irreversible y est
muy relacionado con las estrategias de ordenacin del territorio.

La compactacin: se produce por la presin mecnica ejercida sobre el suelo como con-
secuencia del uso de maquinaria pesada y del pastoreo excesivo. La compactacin redu-

14 15
CAPTULO 2 ANTECEDENTES
2.1. La proteccin del suelo en el mbito internacional

2.2. La gestin de la contaminacin del suelo en la Comunidad de


Madrid

2.1. La proteccin del suelo en el mbito internacional


Como ya se ha indicado, el suelo constituye un recurso de primer orden que ha de ser pro-
tegido puesto que supone el sostn de la actividad humana y de la vida en el planeta. La
preocupacin explcita por su degradacin y conservacin por parte de organismos inter-
nacionales se remonta a unos 30 aos atrs.

La Carta Europea de los Suelos, aprobada por el Consejo de Europa en 1972, y la


Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano (1 Conferencia del PNUMA,
Estocolmo 1972) empiezan a poner de manifiesto la preocupacin por la degradacin y
contaminacin del suelo como consecuencia del desarrollo humano.

La Carta Mundial de los Suelos de la FAO (1981) y la Poltica Mundial del Suelo del
PNUMA (1982) persiguen el fomento de la cooperacin internacional para el uso racional
del recurso suelo y reflejan la preocupacin por su degradacin. En ellas se establecen los
principios de actuacin para la explotacin de los suelos de forma sostenible y las direc-
trices para la formulacin de polticas nacionales.

Por otro lado, la Cumbre de Ro de Janeiro de 1992 ha marcado un hito histrico en cuan-
to al compromiso internacional en el mbito de la proteccin del medio ambiente. En el
marco de la misma se desarroll el Convenio sobre la Diversidad Biolgica, estableciendo
un compromiso de conservacin de la diversidad biolgica y de la utilizacin sostenible de
sus componentes (entre los que se encuentra el suelo) y de los recursos genticos.

La importancia de los ecosistemas terrestres queda recogida en la Convencin Marco sobre


el Cambio Climtico de 1992, en la que se reconoce su papel como sumideros de gases de
efecto invernadero y se seala que la degradacin del suelo y sus cambios de uso inciden
negativamente en el aumento global de las emisiones de gases de efecto invernadero. En
esa misma lnea, el Protocolo de Kioto (1997) promueve el desarrollo sostenible e invita a
todas las partes a aplicar polticas y medidas de proteccin y aumento de los sumideros de
gases de efecto invernadero.

En cuanto a la problemticas especficas de la erosin de los suelos y de la prdida de suelo


agrcola a nivel mundial, la Convencin de Lucha contra la Desertificacin y la Sequa
(1994) marc como objetivo prevenir y reducir la degradacin del suelo, rehabilitar las
zonas que estn parcialmente degradadas y recuperar las que se hayan desertificado.

La conciencia de la comunidad internacional respecto a la necesidad de proteger el suelo


es cada vez ms evidente, como lo ponen de manifiesto las recientes iniciativas y compro-
misos polticos y legales para la proteccin de los recursos y del medio ambiente (Nairobi
1997, Malm 2000, Johannesburgo 2002).

En el mbito de la Unin Europea (UE), aunque muchas de sus polticas afectan al suelo y algu-
nas de ellas velan por su proteccin (an no siendo ste su objetivo principal), todava no exis-

17
COMUNIDAD DE MADRID ANTECEDENTES

te legislacin europea especfica para la proteccin del mismo. A este respecto las polticas El Plan Regional se apoya en los siguientes principios bsicos de gestin de los suelos con-
ms importantes son, entre otras, las de medio ambiente, agricultura, desarrollo regional, trans- taminados:
porte, investigacin y desarrollo. Por su relevancia cabe mencionar las Comunicaciones de la
La multifuncionalidad o proteccin del suelo de modo que pueda desempear todas sus
Comisin COM (1998) 42, sobre una estrategia comunitaria en materia de biodiversidad, y
posibles funciones y usos. Este principio se configura como global, si bien su aplicacin
COM (2002) 88, sobre polticas y medidas de la UE para reducir las emisiones de gases de
ser gradual y la consecucin total del mismo slo se conseguir a largo plazo.
efecto invernadero: hacia un Programa Europeo sobre el Cambio Climtico (PECC).
La funcionalidad o proteccin del suelo de modo que pueda desempear las funciones
Tambin cabe resaltar que el Sexto Programa de Accin Comunitario en Materia de
correspondientes a su uso actual o previsto en el futuro. Este principio se configura como
Medio Ambiente (Decisin 1600/2002/CEE) incluye una estrategia temtica para la pro-
particular de cada caso, considerndose viable su aplicacin a corto y medio plazo.
teccin del suelo, la cual hace especial hincapi en prevenir la contaminacin, la erosin,
la desertizacin, la degradacin del suelo, la ocupacin de terrenos y los riesgos hidro- La concienciacin, formacin e informacin pblica.
geolgicos.
Los principales objetivos del Plan Regional son los siguientes:
La Comunicacin de la Comisin Europea COM (2002) 179, Hacia una estrategia tem-
tica para la proteccin del suelo, es la primera que aborda de forma especfica esta cues- El establecimiento y aplicacin de una poltica preventiva basada en el criterio de mul-
tin. Trata, entre otros temas, de la erosin, la prdida de materia orgnica del suelo y la tifuncionalidad y plasmada en el fomento de mejoras orientadas a la prevencin de la
prevencin de la contaminacin. Con objeto de garantizar su adecuada proteccin, la contaminacin del suelo.
Comisin de la Unin Europea va a proponer a partir de 2002 una serie de medidas diri- El establecimiento y aplicacin de una poltica correctiva basada en el criterio de fun-
gidas a evitar la contaminacin del suelo y procurar integrar la proteccin del suelo en las cionalidad a corto y medio plazo y en el de multifuncionalidad a largo plazo. La accin
principales polticas de la UE. Por otra parte, la Comisin llevar a cabo los preparativos correctiva se dirigir tanto hacia los casos heredados del pasado como hacia los nue-
para una propuesta legislativa sobre la vigilancia del suelo. vos que inevitablemente surjan.

La propuesta y desarrollo de los instrumentos legales, administrativos y econmicos que


2.2. La gestin de la contaminacin del suelo en la Comunidad de permitan la puesta en prctica del Plan.
Madrid
El desarrollo del marco tcnico necesario para la puesta en prctica del Plan.
Cindose a la problemtica especfica de la contaminacin del suelo, la Ley 10/1998, La sensibilizacin y concienciacin social sobre la problemtica de los suelos contami-
de 21 de abril, de Residuos, introduce en el ordenamiento jurdico espaol el concepto de nados y su resolucin.
suelo contaminado, atribuyendo a las Comunidades Autnomas la competencia para
declarar, delimitar y hacer un inventario de suelos contaminados. Adems de las medidas preventivas contempladas en el propio Plan Regional (obligacin
de informar en la transmisin de terrenos que han soportado actividades potencialmente
En el mbito de la Comunidad de Madrid, la Consejera de Medio Ambiente y Desarrollo contaminantes del suelo, obligacin de llevar a cabo un control peridico de la calidad del
Regional elabor en 1997 el Inventario de Suelos Potencialmente Contaminados de la suelo en los terrenos ocupados por dichas actividades, etc.), la aplicacin de la Ley
Comunidad de Madrid, pretendiendo dotarse de un instrumento de uso interno que permi- 16/2002, de 1 de julio, de prevencin y control integrados de la contaminacin, supone
tiese conocer el alcance de la problemtica de dichos suelos. Este Inventario constituy el la puesta en prctica de mecanismos adicionales preventivos de la contaminacin del
documento base para desarrollar las necesidades derivadas de la Ley de Residuos. suelo. As, dicha Ley permite, entre otras cuestiones, establecer para las instalaciones obje-
to de la misma valores lmite de emisin de ciertas sustancias contaminantes, fijar pres-
Adems, de conformidad con lo dispuesto en la Ley de Residuos, y en virtud de las com-
cripciones que garanticen la proteccin del suelo y de las aguas subterrneas y acreditar
petencias asumidas en el Estatuto de Autonoma de la Comunidad de Madrid, el Gobierno
la calidad del suelo previa a la concesin de la Autorizacin Ambiental Integrada (AAI).
de la misma aprob el Decreto 326/1999, de 18 de noviembre, que regula el rgimen
jurdico de los suelos contaminados en la Comunidad de Madrid, encomendando a la Por su parte, la aplicacin de la Ley 2/2002, de 19 de junio, de Evaluacin Ambiental de
Consejera de Medio Ambiente y Ordenacin del Territorio el ejercicio de las competencias la Comunidad de Madrid, tambin est permitiendo ejercer una accin preventiva en los
en esta materia. terrenos sometidos al procedimiento de Anlisis Ambiental (en especial, el anlisis del pla-
neamiento urbanstico general, incluidas sus revisiones y modificaciones). Dicha accin se
Entre otras cuestiones, este Decreto establece el procedimiento para la declaracin de los
plasma en la inclusin de informes de caracterizacin del suelo en los Estudios de
suelos como contaminados y los efectos derivados de la misma, as como la creacin del
Incidencia Ambiental con la doble finalidad de identificar indicios de contaminacin del
Inventario Regional de Suelos Contaminados con la categora de registro pblico de carc-
mismo y establecer el denominado Blanco Ambiental de la Situacin Preoperacional.
ter administrativo.
Por ltimo, la Ley 5/2003, de 20 de marzo, de Residuos de la Comunidad de Madrid
La actual poltica de la Comunidad de Madrid en materia de contaminacin del suelo ha
incluye varias determinaciones sobre los suelos contaminados, a los cuales dedica su Ttulo
quedado plasmada en el Plan Regional de Actuaciones en materia de Suelos
VII. Dichas determinaciones se refieren a diversos aspectos de la Declaracin de un suelo
Contaminados de la Comunidad de Madrid (2001-2006), aprobado por el Consejo de
como contaminado, las operaciones de descontaminacin, los informes de situacin de las
Gobierno el 25 de octubre de 2001. fincas en las que se haya realizado alguna actividad potencialemente contaminante del
El Plan Regional establece que la poltica de suelos contaminados de la Comunidad de suelo, la tramitacin de planes urbansticos, la ejecucin de desarrollos urbansticos y la
Madrid tiene dos objetivos principales: la proteccin de la salud humana y de los ecosis- formalizacin de acuerdos voluntarios y convenios de colaboracin para realizar opera-
temas y la proteccin de los recursos (desarrollo sostenible). ciones de recuperacin de suelos contaminados.

18 19
CAPTULO 3 PROCESO DE GESTIN DE
LOS SUELOS CONTAMINADOS
EN LA COMUNIDAD DE
MADRID
Teniendo en cuenta los objetivos del Plan Regional y la experiencia acumulada en los lti-
mos aos, la gestin de los suelos que pueden albergar algn problema de contaminacin
en la Comunidad de Madrid se est abordando de acuerdo con un proceso que consta de
varias etapas.

La estructuracin del proceso de gestin en etapas pretende, por una parte, optimizar los
recursos asignados a la obtencin de los datos que soportan las decisiones en cada caso y,
por otra parte, flexibilizar el proceso para adaptarlo a la variada casustica que obliga a
investigar y diagnosticar la contaminacin del suelo. De este modo, los resultados de cada
una de las etapas determinan la necesidad o no de pasar a la siguiente y, en caso necesa-
rio, la orientacin de los trabajos a realizar. En cualquier caso, las decisiones deben estar jus-
tificadas tcnica, econmica y ambientalmente a lo largo de todo el proceso.

El esquema adjunto sintetiza la secuencia que, en un caso genrico, sigue la gestin de un


suelo en el que existen posibilidades de contaminacin.

El conjunto del proceso consta de tres grandes etapas:

Identificacin: en esta etapa se incluyen todos los trabajos que dan lugar a la identifi-
cacin de un emplazamiento como merecedor de ser diagnosticado en lo relativo a la
presencia de contaminacin en su suelo.

Diagnstico: esta etapa se inicia cuando se toma la decisin de analizar la problemtica


de un emplazamiento previamente identificado. En ella se pretende obtener los datos nece-
sarios para decidir si es o no preciso llevar a cabo alguna actuacin en el emplazamien-
to y, en caso afirmativo, el tipo de actuacin.

Intervencin: esta etapa se inicia cuando, a la vista de los resultados del diagnstico, se con-
cluye que es necesario poner en prctica actuaciones de recuperacin y/o control y segui-
miento de un emplazamiento. En ella se procede, en primer lugar, a definir en detalle las
actuaciones y seguidamente a ponerlas en prctica.

A continuacin se describen las principales tareas a ejecutar en cada una de las etapas
antes mencionadas y los criterios a aplicar para la toma de decisiones.

La casustica que puede dar lugar al inicio del proceso de gestin de un emplazamiento
por razones de una posible contaminacin de su suelo es diversa. Desde el punto de vista
de las posibilidades de intervencin del rgano Ambiental de la Comunidad de Madrid
(Consejera de Medio Ambiente y Ordenacin del Territorio), cabe diferenciar dos tipos de
situaciones:

Emplazamientos o terrenos en los que existe una intervencin de la Consejera de Medio


Ambiente y Ordenacin del Territorio al hilo de alguno de los procedimientos contem-
plados en la legislacin vigente. En la actualidad, los emplazamientos encuadrados en
esta categora son los siguientes:

21
COMUNIDAD DE MADRID PROCESO DE GESTIN DE LOS SUELOS CONTAMINADOS EN LA COMUNIDAD DE MADRID

- Emplazamientos que soportan o van a soportar actividades sometidas al procedimiento


Figura 3.1 Esquema general de gestin de los suelos contaminadas
de concesin de Autorizacin Ambiental Integrada (AAI), en cumplimiento de la Ley
en la Comunidad de Madrid
16/2002, de 1 de julio, de prevencin y control integrados de la contaminacin.
IDENTIFICACIN

- Emplazamientos afectados por accidentes en los que se ha podido producir una con-
Emplazamiento
a diagnosticar taminacin del suelo.

- Emplazamientos afectados por denuncias en los que exista sospecha de que se ha podi-
do producir una contaminacin del suelo.
CARACTERIZACIN INICIAL
- Terrenos sometidos al procedimiento de Anlisis Ambiental, en cumplimiento de lo dis-
Indicios NO
Estudio histrico
Estudio del medio fsico
de Fin del puesto en la Ley 2/2002, de 19 de junio, de Evaluacin Ambiental de la Comunidad
INVESTIGACIN PREELIMINAR

afeccin proceso
Inspeccin de Madrid. Dentro de este grupo, cabe destacar el anlisis del planeamiento urbansti-
Modelo conceptual inicial co general, incluidas sus revisiones y modificaciones.
SI
Emplazamientos en los que, an no teniendo por qu existir una intervencin de la
Consejera de Medio Ambiente y Ordenacin del Territorio, sta puede hacerlo a peticin
CARACTERIZACIN ANALTICA de terceros (por ejemplo, en el marco de operaciones de transferencia de propiedad).
Afeccin NO

Toma de muestras significativa Independientemente de la casustica que justifique la conveniencia de llevar a cabo el
DIAGNSTICO

Anlisis qumico
diagnstico de un emplazamiento, el desarrollo del mismo se aborda en dos fases: las
denominadas Investigacin Preliminar e Investigacin Detallada.
SI

La Investigacin Preliminar se inicia con un conjunto de tareas agrupadas bajo la denomi-


nacin de Caracterizacin Inicial. Esencialmente, dichas tareas son el estudio histrico del
CARACTERIZACIN emplazamiento, el estudio bsico del medio fsico en el que se encuentra y la inspeccin
INVESTIGACIN DETALLADA

DETALLADA
Modelo conceptual revisado del emplazamiento. La informacin recopilada durante estas labores debe dar lugar a la
Riesgo SI
Toma de muestras aceptable elaboracin del modelo conceptual inicial, en el que se reflejan las primeras hiptesis acer-
Anlisis qumico
Otros datos para anlisis de
ca de la problemtica del emplazamiento, estructuradas desde una perspectiva de anlisis
riesgos de riesgos, es decir, incidiendo en las causas y focos de contaminacin del suelo, los con-
Analisis de riesgos NO
taminantes significativos, los mecanismos de migracin de los mismos y los receptores que
DEFINICIN DE pueden estar razonablemente expuestos a la contaminacin a travs de una o ms vas.
OBJETIVOS DE
RECUPERACIN
La formulacin del modelo conceptual inicial debe permitir responder a la pregunta de si exis-
ten o no indicios de afeccin de la calidad del suelo del emplazamiento. En general, cuando
se considere que no existen tales indicios, se dar por finalizado el proceso, no requirindo-
se actuaciones posteriores. No obstante, la ausencia de indicios de afeccin en terrenos some-
CARACTERIZACIN PLAN DE CONTROL
COMPLEMENTARIA Y SEGUIMIENTO tidos al procedimiento de Anlisis Ambiental del planeamiento urbanstico general no exime
EVALUACIN DE
Ensayos de campo
ALTERNATIVAS DE
AMBIENTAL
de llevar a cabo en los mismos una caracterizacin analtica durante la tramitacin de los ins-
Toma de muestras y anlisis
Ensayos de tratabilidad
RECUPERACIN trumentos de planeamiento de desarrollo, con el fin de establecer el denominado Blanco
Pruebas piloto Ambiental de la Situacin Preoperacional. Lo mismo cabe decir para aquellos emplazamien-
INTERVENCIN

tos que soportan o van a soportar actividades sometidas al procedimiento de concesin de


Control y Fin del AAI, cuyos estudios de calidad del suelo deben incluir siempre la caracterizacin analtica del
proceso
seguimiento mismo.

PROYECTO DE RECUPERACIN En los casos que lo requieran, una vez finalizada la Caracterizacin Inicial, se acometern
Proyecto tcnico las tareas encuadradas en la denominada Caracterizacin Analtica. El objeto de la misma
Estudio de Impacto Ambiental
Plan de Control y Seguimiento RECUPERACIN es proceder a un primer muestreo y anlisis qumico sistemtico de los medios que, de
Ambiental acuerdo con el modelo conceptual inicial del emplazamiento, puedan encontrarse afecta-
dos (suelo, aguas subterrneas, aguas superficiales, etc.).

Los resultados de la Caracterizacin Analtica deben permitir establecer si existe o no una


- Emplazamientos incluidos en el Inventario de Suelos Potencialmente Contaminados de afeccin significativa de alguno de los medios implicados. A tal efecto, se considera que
la Comunidad de Madrid. existe afeccin significativa cuando se superan los correspondientes Criterios Orientativos
- Emplazamientos que han soportado en el pasado y/o soportan en el presente activi- de Calidad del Suelo (COCS).
dades potencialmente contaminantes del suelo, de acuerdo con el desarrollo reglamen-
Cuando, habindose identificado una afeccin, se concluye que sta no es significativa,
tario de la Ley 10/1998, de 21 de abril, de Residuos.
como norma general debern ponerse en prctica medidas de control y seguimiento del

22 23
COMUNIDAD DE MADRID PROCESO DE GESTIN DE LOS SUELOS CONTAMINADOS EN LA COMUNIDAD DE MADRID

emplazamiento, previa elaboracin del correspondiente Plan de Control y Seguimiento Algunas soluciones de recuperacin (por ejemplo, las basadas en disminuir los niveles de
Ambiental. No obstante, es posible que, en determinadas circunstancias, no se requiera exposicin mediante contencin de los contaminantes in situ) exigen llevar a cabo un con-
adoptar medidas de control y seguimiento ambiental, en cuyo caso se dar por finalizado trol y seguimiento del emplazamiento una vez concluida la implantacin de las mismas. En
el proceso. tal caso, el Proyecto de Recuperacin incluir un Plan de Control y Seguimiento Ambiental
del emplazamiento.
Si los resultados de la Investigacin Preliminar indican que existe una afeccin significati-
va de la calidad del suelo del emplazamiento, existen dos posibilidades de actuacin: La implantacin de las medidas de recuperacin proyectadas siempre debe ir acompaa-
da de la sistemtica comprobacin de la efectividad de las mismas. Cuando no se precise
a) Acometer una Investigacin Detallada, cuyos resultados determinarn si es necesario el posterior control y seguimiento del emplazamiento, tal comprobacin dar lugar a la
poner en prctica medidas de recuperacin y/o de control y seguimiento del emplaza- finalizacin del proceso. Cuando el emplazamiento est sometido a control y seguimiento,
miento. la comprobacin de que se cumplen las condiciones establecidas a tal efecto en el Plan de
Control y Seguimiento Ambiental permitir dar por finalizado el proceso.
b) Acometer la recuperacin del emplazamiento mediante la descontaminacin de los
medios afectados hasta concentraciones acordes con los COCS aplicables. Aunque no tienen un reflejo explcito en el esquema, es frecuente acometer actuaciones de
emergencia en un emplazamiento a lo largo de su diagnstico, con el fin de paliar situa-
Cuando se decida acometer una Investigacin Detallada del emplazamiento, sta se inicia-
ciones de riesgo evidente y/o inmediato (fuga de productos de sus recintos de contencin,
r con las tareas encuadradas en la denominada Caracterizacin Detallada, la primera de
presencia de condiciones explosivas en conducciones, migracin de voltiles o gases a
las cuales consiste en revisar el modelo conceptual inicial a la luz de todos los datos obte-
entornos habitados, etc.). Tales actuaciones constituyen de hecho medidas de recupera-
nidos durante la Investigacin Preliminar. El modelo conceptual revisado debe constituir la
cin, si bien normalmente no son suficientes para resolver el problema en su totalidad, por
base sobre la que disear el resto de los trabajos de esta fase: la toma de muestras de los
lo que requieren complementarse con otras actuaciones diseadas una vez finalizado el
medios afectados, su anlisis qumico y la obtencin de otros datos necesarios para ela-
diagnstico.
borar el anlisis de riesgos (parmetros determinantes de la distribucin de los contaminan-
tes en distintos medios y de la migracin de aqullos a travs de los mismos, parme-tros En todo caso, siempre que se lleven a cabo actuaciones de emergencia, sus efectos deben
que caracterizan la exposicin de los receptores potenciales, etc.). reflejarse en el modelo conceptual, con el fin de que el diagnstico y el diseo de las actua-
ciones complementarias de recuperacin y/o control y seguimiento se ajusten a las condi-
El anlisis de riesgos constituye la herramienta clave para la toma de decisiones en esta ciones reales del caso.
fase. Si sus conclusiones indican que los niveles de riesgo son aceptables, no ser preciso
acometer actuaciones de recuperacin del emplazamiento aunque s llevar a cabo un con-
trol y seguimiento del mismo, previa elaboracin del correspondiente Plan de Control y
Seguimiento Ambiental. Si, por el contrario, los niveles de riesgo no son aceptables, ser
preciso acometer actuaciones de recuperacin del emplazamiento, cuyos objetivos deben
establecerse como colofn de la etapa de diagnstico.

La definicin detallada de las medidas de recuperacin ha de ir precedida de una eva-


luacin de las alternativas disponibles para alcanzar los objetivos preestablecidos. En
algunos casos, la evaluacin de ciertas soluciones de recuperacin requiere obtener
datos del emplazamiento que no eran cruciales para el diagnstico pero s lo son para
garantizar la aplicabilidad y viabilidad de determinadas tecnologas. En tales casos, se
acometer una Caracterizacin Complementaria, la cual puede incluir ensayos de
campo, toma de muestras y anlisis, ensayos de tratabilidad en laboratorio, pruebas
piloto de tratamiento, etc.

Una vez seleccionada la alternativa de recuperacin que se considera ptima para las con-
diciones del emplazamiento y demostrada su viabilidad tcnica, econmica y ambiental,
sus caractersticas deben documentarse en el denominado Proyecto de Recuperacin. El
Proyecto de Recuperacin consta, como mnimo, de un Proyecto Tcnico que describe las
obras, instalaciones, condiciones de operacin, medidas de seguridad, plazos y costes pre-
vistos para el conjunto de actuaciones de recuperacin.

Por otra parte, de acuerdo con la Ley 2/2002, de 19 de junio, de Evaluacin Ambiental
de la Comunidad de Madrid, los proyectos de descontaminacin de suelos se encuadran
en las actividades a estudiar caso por caso por el rgano ambiental de la Comunidad de
Madrid de cara a decidir si deben o no someterse a un procedimiento ambiental. Cuando
se decida que s deben someterse, el Proyecto de Recuperacin incluir, adems del
Proyecto Tcnico, el preceptivo Estudio de Impacto Ambiental o Memoria Ambiental, en fun-
cin de que el procedimiento aplicable sea el de Evaluacin de Impacto Ambiental o el de
Evaluacin Ambiental de Actividades, respectivamente.

24 25
CAPTULO 4 OBJETIVOS DE LA GUA

El Plan Regional de Actuaciones en materia de Suelos Contaminados de la Comunidad de


Madrid (2001-2006) incluye un Programa de Desarrollo del Marco Tcnico de Gestin de
los Suelos Contaminados, cuya finalidad es elaborar una serie de estudios que permitan
establecer una base tcnica homognea para la correcta gestin de aqullos en la
Comunidad de Madrid.

Dentro de dicho Programa se prev desarrollar, entre otras, varias guas temticas que
aborden aspectos de especial inters para la evaluacin y correccin de la contamina-
cin del suelo. Tras la publicacin del documento Determinacin de niveles de fondo y
niveles de referencia de metales pesados y otros elementos traza en suelos de la
Comunidad de Madrid (IGME, 2002), se ha abordado el desarrollo de tres guas orien-
tadas a los siguientes aspectos:

La investigacin de la contaminacin del suelo.

El anlisis de riesgos para la salud humana y los ecosistemas derivado de la contami-


nacin del suelo.

Las tecnologas de recuperacin de los suelos contaminados.

La aplicacin de las polticas de gestin de suelos contaminados ha obligado, en las lti-


mas dcadas, al desarrollo de tecnologas de recuperacin. Son algunos pases de
Europa Occidental, particularmente Alemania, Blgica, Dinamarca y Holanda, y de
Amrica del Norte, Estados Unidos y Canad, donde las investigaciones realizadas han
permitido el desarrollo de gran nmero de estas tecnologas.

Los objetivos especficos que persigue La Gua de Tecnologas de Recuperacin de Suelos


Contaminados son los siguientes:

Exponer los diferentes principios bsicos que constituyen los mecanismos de funciona-
miento de las diferentes tecnologas de recuperacin.

Identificar las tcnicas de recuperacin de suelos contaminados que existen actualmen-


te, con particular atencin a las que se estn aplicando en Europa a escala real y hayan
demostrado una eficacia suficientemente contrastada.

Aportar la informacin tcnica necesaria para apoyar la seleccin de la alternativa ms


adecuada en cada caso.

Contribuir a la concienciacin pblica sobre la problemtica de los suelos contaminados


y su resolucin.

Algunas tecnologas de recuperacin de suelos contaminados van encaminadas a la reduc-


cin de las concentraciones de los contaminantes presentes en el suelo por aplicacin de
mecanismos biolgicos, fsicos o qumicos. Otras se basan en el principio de inmovilizar o
aislar los contaminantes del suelo, sin introducir procesos de transformacin de los mismos,

27
COMUNIDAD DE MADRID OBJETIVOS DE LA GUA

salvo los que se producen de forma natural. En todo caso, se trata de intervenir sobre el
estado del suelo de forma que los riesgos que supone para la salud humana y el medio
ambiente se reduzcan hasta valores aceptables.

Esta Gua de Tecnologas de Recuperacin de Suelos Contaminados se basa en una una


recopilacin bibliogrfica y documental de la informacin y la experiencia disponibles de
las diferentes tcnicas de recuperacin de suelos contaminados que actualmente se estn
aplicando a escala industrial con resultados satisfactorios.

En Europa conviven actualmente distintas polticas y estrategias en materia de recuperacin


de suelos contaminados, lo cual se traduce en diferentes grados de desarrollo y aplicacin
de las tecnologas de recuperacin. Exceptuando las soluciones de contencin y las de
excavacin del suelo contaminado y traslado del mismo a depsito o vertedero controla-
do, la aplicacin de tecnologas de recuperacin de suelos contaminados propiamente
dichas se circunscribe a unos pocos pases que aglutinan la mayora de las empresas e ins-
talaciones de tratamiento existentes.

As pues, la identificacin y descripcin de las tecnologas que actualmente se aplican a


escala industrial fundamentalmente en Europa se ha acometido centrando la atencin en
los siguientes pases: Austria, Blgica, Dinamarca, Francia, Alemania, Italia, Holanda,
Noruega, Espaa y el Reino Unido.

La informacin recopilada sobre las tecnologas de recuperacin de suelos contaminados


que se presentan en la gua se describe para cada tecnologa en los siguientes apartados:
fundamentos, campo de aplicacin, costes y aspectos ambientales.

Finalmente, se incluye un captulo especfico de casos prcticos, dedicado a exponer expe-


riencias recientes de recuperacin de suelos contaminados realizados en el mbito de la
Comunidad de Madrid, en los que se han aplicado algunas de las tecnologas y principios
que se desarrollan en la gua.

28 29
CAPTULO 5 GLOSARIO

De cara a facilitar la compresin y utilizacin de la presente gua, a continuacin se expo-


nen las definiciones adoptadas para algunos trminos que aparecen en la misma.
Absorcin Fenmeno qumico por el que un compuesto se incorpora a la estructura interna
de las partculas slidas del suelo.
Acufero Formacin o cuerpo geolgico permeable capaz de almacenar y transmitir agua
en cantidades aprovechables.
Adsorcin Fenmeno fsico por el que un compuesto presente en fase lquida o gaseosa
queda retenido en la superficie de las partculas slidas del suelo.
Afeccin Cualquier alteracin de la calidad natural del suelo originada por acciones antr-
picas.
Afeccin significativa Afeccin de la calidad del suelo consistente en la presencia de uno o
ms contaminantes en concentraciones superiores a los respectivos criterios orientativos
de la calidad del suelo (COCS).
Aguas subterrneas Todas aquellas aguas presentes en los intersticios o huecos bajo la super-
ficie del terreno, a una presin igual o superior a la atmosfrica.
Aguas superficiales Todas aquellas aguas continentales que, independientemente de su ori-
gen, discurren o se localizan sobre la superficie terrestre.
Aire Medio compuesto por la fraccin gaseosa de la Tierra no incluida en el suelo ni en las
aguas. En trminos prcticos, puede asimilarse al conjunto del aire ambiente (1) y el aire
interior de los edificios.
Aire intersticial del suelo Fase gaseosa que se encuentra ocupando parte de los poros del suelo
de la zona no saturada. En zonas no afectadas por la contaminacin, est generalmente
constituido por una mezcla de gases atmosfricos tales como el oxgeno y nitrgeno, y otros,
como el dixido de carbono, producido por actividades metablicas de los organismos del
suelo.
Anlisis de riesgos Proceso de evaluacin de la contaminacin del suelo cuyo objetivo es deter-
minar el riesgo que la misma supone para los objetos a proteger (poblaciones humanas,
ecosistemas u otros recursos), de acuerdo con las caractersticas especficas del caso.
Atenuacin Reduccin de la concentracin de un contaminante en el medio a travs de pro-
cesos biolgicos, qumicos y fsicos.
Autorizacin Ambiental Integrada Resolucin del rgano competente en materia de medio
ambiente por la que se permite, a los solos efectos de la proteccin del medio ambien-
te y de la salud de las personas, explotar la totalidad o parte de una instalacin, bajo
determinadas condiciones destinadas a garantizar que la misma cumple el objeto y las
disposiciones de la Ley 16/2002, de 1 de julio, de prevencin y control integrados de
la contaminacin.

31
COMUNIDAD DE MADRID GLOSARIO

Biodegradacin Proceso de transformacin de un compuesto qumico por la accin de micro- Desorcin Efecto inverso a la adsorcin, mediante el cual las sustancias adsorbidas a la
organismos o plantas. superficie de las partculas del suelo vuelven al medio circundante, en general tras el
aporte de energa calorfica.
Biomasa Cantidad total de material bitico, usualmente expresado por unidad de superficie o
de volumen, en un medio, como agua, suelo, etc. Esta medida tiene inters ecolgico como Diagnstico de la contaminacin del suelo Proceso de evaluacin de la contaminacin del suelo
expresin de la actividad o desarrollo de las comunidades, formaciones o poblaciones bi- de un emplazamiento tendente a establecer el alcance de la misma y a evaluar los ries-
ticas, as como de la produccin de energa en los organismos (2). gos que comporta para la salud humana y/o los ecosistemas.
Blanco Ambiental de la Situacin Preoperacional Conjunto de parmetros medibles que definen Emplazamiento mbito territorial en el que se ubica uno o varios focos de contaminacin del
la calidad previa del suelo en el mbito territorial donde se quiere desarrollar un pro- suelo. Por extensin, tambin se puede considerar como el mbito territorial en el que se
yecto o implantar una actividad. ha constatado la presencia de contaminacin del suelo debida a una determinada causa
o actividad.
Calidad del suelo Conjunto de propiedades del suelo relativas a sus procesos internos y a su
estabilidad o fragilidad frente a agentes de degradacin o contaminacin que condi- Fase libre o Fase lquida no acuosa (NAPL) Lquido inmiscible en agua que en procesos de con-
cionan su uso. taminacin de aguas subterrneas constituyen una capa diferenciada del agua.
Capacidad de intercambio inico En edafologa, expresa los moles de iones adsorbidos por Fase lquida no acuosa ligera (LNAPL) Lquido inmiscible en agua de menor densidad que ella
kilogramo de suelo seco que pueden ser intercambiados con la solucin circundante, y que, por tanto, en procesos de contaminacin de aguas subterrneas se presentan flo-
bajo unas condiciones dadas de temperatura, presin, composicin de la fase lquida y tando sobre el nivel fretico.
una relacin de masa-solucin dada. Esta magnitud vara segn el tipo de suelo, depen-
Fase lquida no acuosa pesada (DNAPL) Lquido inmiscible en agua de mayor densidad que
diendo del contenido y tipo de minerales de arcilla y compuestos orgnicos (3).
ella y que, por tanto, en procesos de contaminacin de aguas subterrneas tiende a hun-
Capacidad tampn Capacidad de una disolucin para mantener estable el pH. dirse en la zona saturada y a acumularse en la base del acufero.
Caracterizacin Todo trabajo orientado a la obtencin de datos relevantes para establecer Gradiente hidrulico Diferencia entre el potencial hidrulico de dos puntos separados una
el diagnstico de la contaminacin del suelo de un emplazamiento. distancia unitaria.
Conductividad hidrulica En hidrogeologa, coeficiente que define el caudal de agua que Intervencin Etapa del proceso de gestin de un emplazamiento en la que, partiendo del
atraviesa una seccin unitaria del acufero bajo un gradiente hidrulico unitario a una diagnstico de la contaminacin del suelo, se definen y ponen en prctica las actuacio-
temperatura dada. nes oportunas de recuperacin y/o control y seguimiento.
Confinamiento Actuacin de recuperacin orientada al aislamiento de los contaminantes Investigacin de la contaminacin del suelo Conjunto de tareas de caracterizacin y evaluacin
mediante la aplicacin de tecnologas que crean una matriz estable en la que aqullos de datos sobre la contaminacin del suelo de un emplazamiento que permiten estable-
quedan englobados, reduciendo su movilidad. cer el diagnstico de la misma.
Constante de Henry (H) Coeficiente adimensional que relaciona la cantidad de un gas que, Lixiviacin Proceso de movilizacin de contaminantes debido al arrastre de los mismos por
en condiciones de equilibrio, se disuelve en un lquido cuando ambos entras en contacto el agua subterrnea que circula a travs de un medio contaminado.
Contaminacin del suelo Introduccin de contaminantes en el suelo por encima de los niveles Medidas correctoras Conjunto de actividades desarrolladas con el objetivo de atenuar un
que producen consecuencias negativas en la salud humana, los ecosistemas o los recur- efecto adverso derivado de la contaminacin del suelo.
sos naturales.
Medio Cada uno de los sistemas naturales que conforman el medio ambiente: suelo, agua
Contaminante Materia o sustancia, sus combinaciones o compuestos, derivados qumicos o subterrnea, agua superficial, aire y biota, incluyendo las relaciones que existen entre
biolgicos que, al incorporarse y actuar en el suelo, alteran o modifican negativamente ellos (4).
sus caractersticas, comportando un riesgo para la salud humana, los ecosistemas o los
Migracin o movilizacin Conjunto de procesos que afectan a los contaminantes desde que
recursos naturales.
son liberados en el foco hasta que entran en contacto con los receptores. Incluye los pro-
Contencin Actuacin de recuperacin orientada al aislamiento de los contaminantes cesos de transporte, transferencia y transformacin.
mediante la aplicacin de tecnologas que crean barreras fsicas (normalmente elemen-
Modelo conceptual Esquema descriptivo de las condiciones de un emplazamiento en trmi-
tos de obra civil) que limitan la migracin de aqullos sin alterar significativamente sus
nos de los elementos de la cadena de riesgo: focos y distribucin de los contaminantes,
caractersticas fsico-qumicas.
mecanismos de emisin y movilizacin, vas de exposicin y receptores potenciales exis-
Control y seguimiento ambiental Conjunto de actuaciones que tienen por objeto controlar los tentes.
elementos determinantes de los riesgos derivados de la contaminacin del suelo, sin ejer-
Multifuncionalidad Principio que persigue la proteccin y conservacin de todas las funcio-
cer ninguna accin correctora directa sobre los mismos.
nes posibles del suelo. De acuerdo con l, la forma en que se utiliza el suelo en el pre-
Criterios Orientativos de la Calidad del Suelo (COCS) Niveles de referencia aplicables en la sente no debe afectar a su capacidad para soportar en el futuro todo tipo de usos poten-
Comunidad de Madrid para evaluar de forma genrica la contaminacin del suelo. ciales acordes con las caractersticas naturales del suelo (5).
Depuracin Conjunto de actuaciones destinadas a reducir la concentracin de contaminan- Nivel de fondo Concentracin de sustancias presentes de forma sistemtica en el medio
tes en un efluente lquido o gaseoso. natural, que no ha sido modificada por actividades humanas localizadas.
Descontaminacin Actuacin de recuperacin orientada a disminuir las concentraciones de Nivel fretico Lmite superior de la zona saturada en el que el agua se encuentra a presin
los contaminantes implicados hasta niveles acordes con los COCS. atmosfrica.

32 33
COMUNIDAD DE MADRID GLOSARIO

Nivel piezomtrico Altura de la columna de agua en un punto de un acufero que equilibra Suelo Parte slida de la corteza terrestre, desde la roca madre hasta la superficie, que inclu-
la presin del agua subterrnea con la presin atmosfrica. ye tanto su fase lquida y gaseosa como los organismos que en l habitan, y que sopor-
tan el fenmeno vital de la biosfera y, en particular, la vida de la especie humana.
Objetivos de recuperacin Directrices establecidas para una actuacin de recuperacin de un
suelo contaminado consistentes, en general, en combinar medidas de reduccin de las Suelo contaminado Todo aqul cuyas caractersticas fsicas, qumicas o biolgicas han sido
concentraciones de contaminantes en los medios afectados y medidas de reduccin de alteradas negativamente por la presencia de componentes de carcter peligroso de ori-
la exposicin de los receptores a dichos contaminantes. gen humano, en concentracin tal que comporte un riesgo para la salud humana o el
medio ambiente, de acuerdo con los criterios y estndares que se determinen regla-
Permeabilidad Capacidad de un medio para permitir el flujo de fluidos a su travs.
mentariamente y as se haya declarado mediante resolucin expresa (6).
Pluma de contaminacin Referido a aguas subterrneas, mbito de un acufero afectado por En tanto no se desarrollen reglamentariamente los criterios y estndares antes mencio-
un fenmeno de contaminacin. nados, se considera como tal todo emplazamiento que rena todas y cada una de las
Poblacin Conjunto de individuos de una misma especie que comparten un mismo mbito siguientes condiciones (7):
territorial en un momento dado. a) Haberse producido o producirse, de forma voluntaria o involuntaria, vertidos, fil-
Poder calorfico Energa calorfica desprendida en la combustin completa de una materia traciones o incorporaciones al suelo de residuos, sustancias derivadas de los mismos,
por unidad de masa o de volumen. Si no incluye el calor de condensacin del vapor de materias primas o productos, cualquiera que sea su estado fsico.
agua generado en la combustin, se denomina Poder Calorfico Inferior (PCI); si lo inclu- b) Haberse producido o producirse una movilizacin de contaminantes a las aguas
ye, se denomina Poder Calorfico Superior (PCS). continentales, al suelo o a la atmsfera, que alteren sustancialmente las caractersti-
Porosidad Relacin, expresada en porcentaje, entre el volumen de un cuerpo ocupado por cas fsicoqumicas de fondo existentes en el entorno natural del emplazamiento.
espacios vacos y el volumen total de dicho cuerpo. c) Conllevar un riesgo grave para la salud humana o el medio ambiente.
Pozo de control Perforacin realizada en un acufero y equipada con el fin de medir peridica- Sustancias hmicas Agrupaciones complejas de molculas (fundamentalmente compuestos
mente determinados parmetros del mismo. Habitualmente tambin se destina a tomar mues- aromticos de carcter fenlico) procedentes de la descomposicin de materia orgni-
tras de agua subterrnea para determinaciones analticas. ca y de compuestos nitrogenados por la accin de los microorganismos del suelo.
Presin de vapor Magnitud que expresa la presin parcial ejercida a una temperatura dada Toxicidad Capacidad de una sustancia, una vez incorporada en un ser vivo, de producir un
por una sustancia en fase gaseosa en condiciones de equilibrio con la fase slida o lquida efecto adverso sobre su organismo.
Pretratamiento Proceso al que se somete al suelo con objeto de prepararlo para su posterior Zona no saturada Parte del suelo situada por encima de la superficie fretica en la que los
tratamiento. huecos se encuentran ocupados por lquidos (normalmente agua) o gases (normalmente
aire) a presin atmosfrica.
Proceso aerobio Proceso biolgico que, para llevarse a cabo, requiere la presencia de ox-
geno como aceptor de electrones para el metabolismo. Zona saturada Parte del suelo en la que los huecos se encuentran ocupados ntegramente por
lquidos (normalmente agua) a una presin igual o superior a la atmosfrica.
Proceso anaerobio Proceso biolgico que, para llevarse a cabo, no requiere la presencia de
oxgeno ya que utiliza otro compuesto como aceptor de electrones para el metabolismo.
Quelante Compuesto qumico capaz de fijar o secuestrar iones metlicos formando com- Fuentes:
puestos estables.
(1) Directiva 96/62/CE, del Consejo, de 27 de Septiembre de 1996, sobre evaluacin y
Receptor Individuo representativo de un grupo de poblacin humana o de otra especie, gestin de la calidad del aire ambiente. DOCE L296 del 21 de Noviembre de 1996.
expuesto a la contaminacin procedente del foco a travs de una o ms vas de expo- (2): Repetto, M. Toxicologa de postgrado. Ed. rea de Toxicologa. Universidad de Sevilla.
sicin. CD-Rom. Sevilla, 2002. ISBN: 84-699-6978-1.
Recuperacin Conjunto de medidas correctoras que tienen por objeto reducir hasta niveles (3): Porta et al. 1994. Edafologa para la agricultura y el medio ambiente. Mundi-Prensa,
aceptables los riesgos derivados de la contaminacin del suelo. Madrid.
Riesgo Probabilidad de que un contaminante presente en el suelo entre en contacto con un (4) Directiva 91/414/CEE, del Consejo, de 15 de julio de 1991, relativa a la comerciali-
receptor y produzca efectos adversos en la salud de las personas o el medio ambiente. zacin de productos fitosanitarios. DOCE 230/L del 19 de Agosto de 1991.
Rizosfera En sentido estricto corresponde con la parte del suelo inmediata a las races, (5): Acuerdo de 25 de octubre de 2001, del Consejo de Gobierno, por el que se aprue-
alrededor de 1 mm de espesor. En sentido amplio, se considera como la porcin del ba el Plan Regional de Actuacin en materia de Suelos Contaminados de la Comunidad
suelo que presenta races, y en la que tienen lugar una serie de reacciones fsicas y de Madrid (2001-2006). BOCM N. 283 de 28 de Noviembre.
qumicas que afectan a la estructura del suelo, proporcionndole unas caractersticas
(6) Ley 5/2003 de 26 de Marzo de residuos de la Comunidad de Madrid. BOCM N. 76
diferentes.
de 31 de Marzo de 2003.
Saneamiento Actuacin de recuperacin orientada a disminuir las concentraciones de los
(7) Decreto 326/1999, de 18 de noviembre, por el que se regula el rgimen jurdico de
contaminantes implicados hasta niveles acordes con los objetivos derivados del anlisis
los suelos contaminados de la Comunidad de Madrid. BOCM N. 280 de 25 de
de riesgos.
Noviembre.
Solubilidad Capacidad de una sustancia de disolverse en un lquido.

34 35
CAPTULO 6 CONCEPTOS GENERALES

En su concepcin ms general, la gestin de riesgos es el proceso en el que, a partir de


los resultados de un anlisis de riesgos (simplificado o detallado), se evalan las posibles
alternativas de actuacin tendentes a controlar los riesgos analizados, se selecciona la ms
adecuada desde una perspectiva tcnica, econmica y ambiental, y se pone en prctica
dicha alternativa.

Aunque tradicionalmente se ha separado evaluacin y gestin de riesgos, la aplicacin de


la actual poltica de suelos contaminados de la Comunidad de Madrid prev una estrecha
vinculacin entre ambas, de modo que el alcance de las actuaciones de control de los ries-
gos que se pueden poner en prctica a lo largo del proceso de gestin de un suelo poten-
cial o realmente contaminado sea coherente con el conocimiento de la problemtica del
emplazamiento de que se dispone en cada momento.

As, ya en la primera etapa del diagnstico (Investigacin Preliminar), cuando sus resul-
tados indican una afeccin significativa de la calidad del suelo del emplazamiento, se
ofrecen dos posibilidades de actuacin: acometer la recuperacin del mismo mediante la
descontaminacin de los medios afectados (es decir, saneando hasta concentraciones
acordes con los COCS aplicables) o acometer una Investigacin Detallada que incluye un
anlisis de riesgos apoyado en las caractersticas especficas del emplazamiento. La pri-
mera opcin supone, en general, una actuacin conservadora pero coherente con el limi-
tado conocimiento del problema que en esta etapa se tiene. La segunda opcin permite,
en general, establecer objetivos de recuperacin menos estrictos, adems de incorporar
medidas de gestin de riesgos distintas del saneamiento.

Cuando los resultados de la Investigacin Preliminar identifican una afeccin pero se con-
cluye que sta no es significativa, en general deben ponerse en prctica medidas de con-
trol y seguimiento ambiental del emplazamiento, cuyo alcance se decidir caso por caso.

Si en la segunda etapa del diagnstico (Investigacin Detallada) se concluye que los nive-
les de riesgo son aceptables, no ser preciso acometer actuaciones de recuperacin aun-
que s llevar a cabo un control y seguimiento ambiental del emplazamiento, cuyo alcance
tambin se decidir caso por caso. Si, por el contrario, los niveles de riesgo diagnostica-
dos no son aceptables, ser preciso acometer actuaciones de recuperacin del emplaza-
miento.

La seleccin de las actuaciones de recuperacin en los casos que las requieran constituye
una tarea clave del proceso de gestin de riesgos. Dicha seleccin ha de partir de una
identificacin clara de los elementos que caracterizan las situaciones crticas, es decir, los
contaminantes y medios, las vas de exposicin y los receptores para los cuales los riesgos
se han considerado inaceptables.

Asumiendo que el objetivo bsico de toda recuperacin es reducir la exposicin de los


receptores hasta niveles que supongan riesgos aceptables, las posibilidades genricas de
actuacin son mltiples y se pueden encuadrar en alguna de las siguientes lneas:

37
COMUNIDAD DE MADRID CONCEPTOS GENERALES

Disminuir las concentraciones de los contaminantes crticos en los medios que desenca- (corto, medio o largo plazo) de los escenarios en los que se han diagnosticado riesgos ina-
denan los riesgos inaceptables, es decir, acometer actuaciones de saneamiento de las ceptables y, en relacin con ella, por la previsible evolucin temporal de la contaminacin
fuentes de riesgo. a travs de las rutas crticas.

Actuar sobre los mecanismos de movilizacin de los contaminantes crticos con el fin de A este respecto, la incorporacin de la atenuacin natural en la gestin de riesgos es ade-
reducir sus concentraciones en los medios de contacto y puntos de exposicin (concen- cuada siempre que las caractersticas del suelo y de los contaminantes implicados hagan
traciones de exposicin). Esta lnea agrupa diversas soluciones de ingeniera, algunas razonable pensar que los mecanismos de atenuacin natural van a ser relevantes. En tal
de las cuales van orientadas a reducir la movilidad de los contaminantes mediante la caso, dichos mecanismos deberan contemplarse en el anlisis de riesgos de los escenarios
creacin de una matriz estable (confinamiento) y otras a limitar su migracin hasta los futuros y, consecuentemente, sus efectos habran de estar reflejados en las conclusiones de
puntos de exposicin mediante barreras fsicas (elementos de contencin, drenes de aqul. Sea como sea, la atenuacin natural no puede considerarse como una actuacin de
aguas o vapores, etc.). recuperacin en sentido estricto sino como un elemento a considerar en el diseo del control
y seguimiento ambiental del emplazamiento.
Reducir las posibilidades de exposicin de los receptores crticos, bien modificando sus
patrones de actividad (tiempo y frecuencia de exposicin), bien limitando el uso de los La aplicacin prctica a la gestin de riesgos de los principios de prevencin y anticipa-
recursos que actan como medios de contacto (suelo, aguas, etc.) a travs de medidas cin se traduce en que el alcance y momento de ejecucin de las actuaciones de recupe-
fsicas (control de accesos, clausura de captaciones de agua, etc.) o de gestin (restric- racin tengan que guiarse por los siguientes criterios:
ciones de uso).

Las opciones anteriores no son excluyentes y, de hecho, es frecuente que la solucin pti- Cuando los riesgos sean inaceptables tanto en la situacin actual del emplazamiento
ma consista en una combinacin de varias medidas. En cualquier caso, para que una solu- como en situaciones futuras, la recuperacin se disear de acuerdo con la ms restric-
cin de recuperacin sea aceptable, debe cumplir, al menos, las siguientes condiciones: tiva. La puesta en prctica de las actuaciones de recuperacin puede ser progresiva
siempre que se garantice que los niveles residuales de riesgo son aceptables en todo
Ser viable desde la perspectiva tcnica, econmica y ambiental. momento.

Ser permanente, es decir, tener la robustez suficiente como para garantizar que los nive- Cuando los riesgos sean inaceptables slo en la situacin actual o slo en una situacin
les residuales de riesgo son aceptables no slo a corto sino tambin a largo plazo, den- futura, la recuperacin se disear de acuerdo con la situacin que motiva la recupera-
tro de los horizontes temporales previsibles. cin. Si la situacin futura deriva de cambios de uso del suelo, la materializacin de los
mismos quedar condicionada a la completa ejecucin de las actuaciones de recupera-
Los principios bsicos de gestin recogidos en el Plan Regional (consecucin de la fun- cin.
cionalidad a corto y medio plazo y de la multifuncionalidad a largo plazo) tienen impli-
caciones en la gestin de riesgos, las cuales se plasman, entre otros aspectos, en los Para poder evaluar la viabilidad de las distintas alternativas de actuacin y compararlas, es
siguientes criterios a tener en cuenta a la hora de definir soluciones de recuperacin: preciso proceder a la definicin bsica de las mismas, la cual ha de partir del clculo, para
cada contaminante, medio de contacto y escenario con riesgos inaceptables, de las concen-
Las soluciones basadas en actuaciones de saneamiento de las fuentes de riesgo son pre- traciones umbral de exposicin. Dichas concentraciones son las mximas que, de acuerdo
feribles frente a cualesquiera otras. con las pautas de exposicin asumidas en el anlisis de riesgos, tendran asociado un nivel
de riesgo aceptable para los receptores considerados. En las alternativas que incluyan actua-
Cuando no resulte viable resolver el problema slo con actuaciones de saneamiento de ciones de saneamiento, se deben calcular adems las concentraciones mximas admisibles
las fuentes de riesgo, stas se complementarn con otras que incidan en los mecanismos en los medios a sanear correspondientes a las concentraciones umbral de exposicin. Tales
de movilizacin de los contaminantes. concentraciones mximas servirn para cuantificar los objetivos del saneamiento y evaluar la
viabilidad de diferentes tecnologas.
Las actuaciones tendentes a reducir la exposicin de los receptores mediante la limitacin
del uso de los recursos que actan como medio de contacto slo pueden tener carcter Si la aplicacin de los principios y criterios anteriores conduce a identificar varias alterna-
temporal y, en todo caso, deben ir acompaadas de medidas de saneamiento y/o reduc- tivas de actuacin viables en trminos tcnicos, econmicos y ambientales, habr que
cin de la migracin de los contaminantes. seleccionar la solucin ptima. El criterio general a este respecto es elegir aqulla cuya
implantacin tenga asociado el menor impacto ambiental.
Slo excepcionalmente, y con la debida justificacin, se podr aceptar que una solucin
de recuperacin no incluya ninguna actuacin de saneamiento. La experiencia adquirida a lo largo de los ltimos aos en la resolucin de los casos de
contaminacin de suelos en los que est interviniendo la Consejera de Medio Ambiente y
El depsito directo de suelos contaminados en vertederos controlados no constituye una
Ordenacin del Territorio ha puesto de manifiesto la complejidad que tiene definir alterna-
actuacin de saneamiento, en la medida que no se promueve activamente una reduc-
tivas viables de recuperacin y seleccionar la ms adecuada para las condiciones de cada
cin de las concentraciones de contaminantes en el suelo. El depsito en vertedero slo
ser aceptable cuando resulte inviable cualquier tratamiento de saneamiento de los sue- caso concreto.
los y, en todo caso, deber incorporar medidas que permitan reducir la cantidad de La seleccin de la alternativa ms adecuada en cada caso se encuentra condicionada por
suelo destinada a vertedero y/o la movilidad de los contaminantes presentes en el suelo. mltiples aspectos, entre los que cabe destacar los siguientes:
Por otra parte, la gestin de riesgos ha de contemplar la urgencia que requiere la puesta en
prctica de las actuaciones de recuperacin. Aparte de otros condicionantes que habitual- La solucin tcnica elegida debe estar suficientemente probada para garantizar la via-
mente entran en juego, dicha urgencia viene determinada por la ubicacin en el tiempo bilidad de los objetivos que se establezcan.

38 39
COMUNIDAD DE MADRID CONCEPTOS GENERALES

El rendimiento o efectividad de la tcnica debe ser suficiente para alcanzar los objetivos Procesos biolgicos
de descontaminacin establecidos. Los procesos biolgicos persiguen la degradacin de los contaminantes orgnicos median-
te la accin de microorganismos. La biodegradacin consiste en la descomposicin de la
La solucin elegida debe encontrarse disponible en el mercado y poder ser aplicada por estructura molecular de los compuestos orgnicos en unidades ms simples.
empresas de probada solvencia tcnica a un coste razonable.

La disponibilidad de espacio y el plazo de tiempo para conseguir los objetivos de recu- Procesos trmicos
peracin deben ser compatibles con las exigencias que al respecto presenta el caso. Este grupo de tecnologas permite la eliminacin, inmovilizacin o transformacin de los
contaminantes en compuestos menos nocivos mediante el aporte de energa en forma de
El coste de implantacin de la solucin elegida debe ser asumible para la(s) parte(s) res- calor.
ponsable(s) de la recuperacin.

En sintona con los principios establecidos en el Plan Regional de Actuacin en Materia de Procesos mixtos
Suelos Contaminados, en las actuaciones que se realicen en el mbito de la Comunidad Algunas tecnologas de recuperacin aprovechan simultneamente varios principios de
de Madrid, la Consejera de Medio Ambiente y Ordenacin del Territorio se ha propuesto accin para actuar sobre los contaminantes, sin que sea fcil determinar cual de los pro-
fomentar aquellas soluciones que eviten el traslado de suelo contaminado a vertedero, que cesos es el dominante Para ilustrar estos casos, se han agrupado estas tecnologas bajo el
trmino de procesos mixtos.
slo debera ser contemplado en caso de no existir otra posibilidad de tratamiento del
suelo, o de existir, su aplicacin sea inviable tcnica y/o econmicamente. Finalmente, se han empledado como criterio de clasificacin la forma en que puede ser
aplicada, distinguiendo las tecnologas de aplicacin in situ y las tecnologas de aplicacin
En la actualidad es posible recurrir a un gran nmero de tecnologas de recuperacin de
ex situ.
suelos contaminados. Algunas han sido suficientemente probadas y son de aplicacin habi-
tual en actuaciones de recuperacin, mientras que otras son menos conocidas, o se encuen-
tran todava en fase de desarrollo o experimentacin a escala piloto. Las tecnologas aplicadas in situ, se caracterizan por actuar sobre los contaminantes en
su localizacin, es decir, no requieren la excavacin del suelo contaminado para aco-
En funcin de los objetivos de recuperacin de un suelo contaminado se distinguen los meter su tratamiento.
siguientes grupos de tecnlogas:
Las tecnologas aplicadas ex situ, requieren la excavacin previa del suelo contaminado
Tcnicas de saneamiento para proceder a continuacin a su tratamiento propiamente dicho, que se puede aco-
Las tecnologas de saneamiento persiguen una reduccin de las concentraciones de los con- meter dentro del propio emplazamiento (tratamiento on-site) o en instalaciones situadas
taminantes presentes en el suelo. La cuanta de esta reduccin depende principalmente del fuera del mismo (tratamiento off-site).
tipo y de las concentraciones de partida de los contaminantes y del rendimiento de la tc-
nica aplicada. Por lo general, la solucin de recuperacin se articula en torno a una tcnica principal, aso-
ciada a una o ms tcnicas auxiliares. En ocasiones tambin es necesario considerar, en
Tcnicas de confinamiento el conjunto del proceso de recuperacin de suelos contaminados, la depuracin de las emi-
Otra forma de enfocar la estrategia de recuperacin de un suelo contaminado consiste en siones de gases generados y la depuracin de aguas residuales.
confinar los contaminantes reduciendo su movilidad, de forma que se evite su migracin a
En la tabla 6.1 se presenta una recopilacin de las principales tecnologas de recupera-
otros medios. La reduccin de la movilidad se consigue actuando directamente sobre las
cin de suelos contaminados, que incluye una breve descripcin, la forma de aplicacin,
condiciones en las que se encuentran los contaminantes en el suelo. el estado actual estado de implantacin, los contaminantes que pueden ser tratados y si
se generan residuos en el tratamiento.
Tcnicas de contencin
Las tecnologas de contencin persiguen el aislamiento de la contaminacin, pero sin
actuar directamente sobre los contaminantes. Generalmente, se evita la extensin de la con-
taminacin mediante la utilizacin de barreras fsicas.

Segn el principio de accin, o la naturaleza de los procesos que tienen lugar en el suelo
o en las aguas subterrneas, las tecnologas de recuperacin pueden clasificarse en los
siguientes grupos:

Procesos fisico-qumicos
Este grupo de tecnologas basa su principio de accin en procesos fsicos, qumicos o fsi-
co-qumicos de forma combinada. Los procesos fsicos utilizan las propiedades fsicas de
los contaminantes para separarlos de la matriz del suelo o de las aguas subterrneas en
que se encuentran, por ejemplo su diferente densidad o volatilidad, sin intervenir sobre su
identidad qumica. Los procesos qumicos actan sobre los contaminantes mediante reac-
ciones qumicas que los transforman en compuestos menos nocivos.

40 41
Tabla 6.1
Listado de tecnologas de recuperacin de suelos contaminados (modificado USEPA, 2002)
Contaminantes
Produccin Inorgnicos
Tecnologa Descripcin bsica Aplicacin Desarrollo COVs no COVs haloge- COSVs no COSV haloge- Combustibles

n Rendimiento ptimo
de residuos

l Rendimiento limitado
(cianuros,
halogenados nados halogenados nados (Fuels)
metales)

Tecnologas biolgicas
COMUNIDAD DE MADRID

m Rendimiento esperable casi nulo


Bioventilacin Extraccin y/o inyeccin de aire en la zona no saturada para potenciar la
(Bioventing) biodegradacin In situ No Escala real n t t t n m
Lavado de suelos in Estimulacin de la actividad de microorganismos haciendo circular soluciones acu-
situ osas con nutrientes/oxgeno para la degradacin de contaminantes In situ No Escala real n t t t n t
Atenuacin natural Se confa a los procesos naturales presentes en el suelo (dilucin, dispersin,
(1) volatilizacin, biodegradacin, degradacin qumica) la funcin de reducir las con- In situ No Escala real
centraciones de contaminantes
n t t t t t

Fitorrecuperacin in Se utilizan plantas para eliminar, transferir, estabilizar y destruir contaminantes,


situ tanto orgnicos como inorgnicos In situ Si Escala real l l l l n l
Inyeccin de aire Inyeccin de aire a bajo caudal en la zona saturada estimulando la actividad de
comprimido los microorganismos In situ No Escala real
(Biosparging)
n t t t n m

Compostaje El suelo se mezcla con un sustrato adecuado (virutas de madera, paja, etc.) para

t La tecnologa es aplicable para algunos de los contaminantes del grupo, no para todos
conseguir un ratio C/N apropiado para la actividad de degradacin microbiana Ex situ No Escala real n n t t n t
Landfarming El suelo se dispone en camas o pilas y se airea mediante volteo peridico para
facilitar la accin microbiana Ex situ No Escala real n n t t n t
Biopilas Tecnologa similar al landfarming, desarrollada normalmente en naves cerradas, con
aireacin del suelo mediante soplantes o aspiradores Ex situ Si Escala real n n t t n t
Fungifarming Variante de la tecnologa de landfarming/biopilas en la que se usan hongos para
degradar contaminantes orgnicos recalcitrantes a los tratamientos biolgicos con- Ex situ No Escala piloto t t t t t m
vencionales

Tratamiento biolgico Se forma una mezcla acuosa con el suelo y otros aditivos. Se mantienen las partcu-
del suelo en forma las slidas en suspensin para que estn en contacto con los microorganismos. Ex situ Si Escala real n n t t n t
de lodo (slurry) Cuando el proceso termina, el lodo se deseca

(1) Se puede considerar como una no-tecnologa. Es una herramienta de gestin complementaria de la aplicacin de una o ms tecnologas
Fitorrecuperacin ex Se utilizan plantas para eliminar, transferir, estabilizar y destruir contaminantes,
situ tanto orgnicos como inorgnicos Ex situ Si Escala real l l l l n m

Tabla 6.1 (continuacin)


Listado de tecnologas de recuperacin de suelos contaminados (modificado USEPA, 2002)
Contaminantes
Produccin Inorgnicos
Tecnologa Descripcin bsica Aplicacin Desarrollo COVs no COVs haloge- COSVs no COSV haloge- Combustibles

n Rendimiento ptimo
de residuos (cianuros,

l Rendimiento limitado
halogenados nados halogenados nados (Fuels)
metales)

Tecnologas fsico-qumicas

m Rendimiento esperable casi nulo


Electromigracin Se aplica una corriente elctrica de baja intensidad en el suelo para desorber y
In situ Si Escala real
movilizar metales y compuestos orgnicos polares hacia los electrodos t t t t t t
Fracturacin (2) Se provocan fracturas en suelos de baja permeabilidad o muy compactados para
abrir vas que aumenten la efectividad de las extracciones u otros tratamientos In situ No Escala real l l l l l l
Lavado de suelos in Infiltracin de agua con aditivos en la zona no saturada del suelo para disolver y
situ arrastrar los contaminantes hasta la zona saturada. Posteriormente el agua subter- In situ Si Escala real
rnea se extrae y trata
n n l l l n

Extraccin del aire Se aspira a traves de pozos creando un gradiente de presin/concentracin para
del suelo la extraccin de voltiles en fase gaseosa In situ Si Escala real n n l l t m

(3) Pretratamiento utilizado en la aplicacin de varias tecnologas ex situ


Estabilizacin fsico- Los contaminantes se encierran en una masa estable mediante inyeccin de agentes
In situ Si Escala real
qumica in situ solidificantes n n n n m n
Inyeccin de aire Inyeccin de aire a elevado caudal en la zona saturada favoreciendo la separacin

(2) Tecnologa de apoyo a otras para mejorar la disponibilidad de los contaminantes


comprimido de los contaminantes presentes en la fase lquida mediante evaporacin In situ No Escala real n n m m t m
(Sparging) volatilizacin

t La tecnologa es aplicable para algunos de los contaminantes del grupo, no para todos
Pozos de recircu- Se induce una recirculacin in situ del agua subterrnea, a la vez que se lleva a
lacin cabo un proceso de stripping para la volatilizacin de contaminantes In situ Si Escala real n n l l l m
Extraccin con disol- Se utiliza un disolvente orgnico como agente extractor, que se mezcla con el suelo.
ventes Una vez finalizada la extraccin, la mezcla se separa y el disolvente con los conta- Ex situ Si Escala real l l n n l n
minantes se trata

Separacin fsica (3) El suelo se separa en fracciones por medios fsicos (gravedad, cribado, separacin
magntica, etc.) para concentrar la contaminacin en las ms finas y tratar stas Ex situ Si Escala real l l l l n n
posteriormente

Lavado de suelos ex Los contaminantes adheridos a las partculas finas del suelo se separan en un medio
situ acuoso. El agua de lavado puede llevar agentes quelantes, ajuste de pH y surfac- Ex situ Si Escala real l l n n n n
tantes para facilitar la eliminacin de compuestos orgnicos y metales pesados
Detoxificacin por Los contaminantes del suelo se destruyen por reacciones fotoqumicas y trmicas
rayos UV aprovechando la energa ultravioleta de la luz solar Ex situ Escala piloto n n n n n m
Estabilizacin fsico- Los contaminantes se inmovilizan en una masa o se reduce su movilidad con
CONCEPTOS GENERALES

qumica ex situ agentes estabilizantes mediante procesos fsico-quimicos Ex situ Si Escala real m m l l m n
Tabla 6.1 (continuacin)
Listado de tecnologas de recuperacin de suelos contaminados (modificado USEPA, 2002)
Contaminantes
Produccin Inorgnicos
Tecnologa Descripcin bsica Aplicacin Desarrollo COVs no COVs haloge- COSVs no COSV haloge- Combustibles

n Rendimiento ptimo
de residuos (cianuros,

l Rendimiento limitado
halogenados nados halogenados nados (Fuels)
metales)

Tecnologas trmicas
COMUNIDAD DE MADRID

m Rendimiento esperable casi nulo


Extraccin del aire Se inyecta aire caliente/vapor para aumentar la tasa de volatilizacin de semivolti-
del suelo estimulada les y facilitar su extraccin por aspiracin In situ Si Escala real l l n n n m
trmicamente

Vitrificacin in situ Los contaminantes se estabilizan mediante aplicacin de altas temperaturas al terre-
no In situ Si Escala real n n n n m n
Vitrificacin ex situ Los contaminantes se estabilizan mediante aplicacin de altas temperaturas
Ex situ Si Escala real m m l l m n

Incineracin El suelo se somete a altas temperaturas para oxidar y volatilizar los contaminantes
orgnicos Ex situ Si Escala real n n n n n m
Pirlisis El suelo se calienta en ausencia de oxgeno para inducir la descomposicin qumica
de los componentes orgnicos, que se transforman en gases y un residuo slido Ex situ Si Escala real l l n n l m

t La tecnologa es aplicable para algunos de los contaminantes del grupo, no para todos
Desorcin trmica El suelo se calienta a baja-media temperatura para volatilizar los contaminantes
orgnicos que se incorporan a una corriente de gas a tratar antes de su emisin a

(4) Conjunto de tecnologas basadas en soluciones de contencin del suelo mediante obra civil
Ex situ Si Escala real n n n n n m
la atmsfera

Tecnologas de contencin
Contencin pasiva Instalacin de dispositivos fsicos basados en diferentes tcnicas aplicadas en obra
(4): civil con la finalidad de aislar total o parcialmente el suelo para evitar la dispersin Ex situ No Escala real l l l l l l
espacial de la contaminacin

Vertido controlado Deposicin del suelo en un vertedero controlado


Ex situ No aplicable Escala real l l t t t t

Tabla 6.1 (continuacin)


Listado de tecnologas de recuperacin de suelos contaminados
Contaminantes
Produccin Inorgnicos
Tecnologa Descripcin bsica Aplicacin Desarrollo COVs no COVs haloge- COSVs no COSV haloge- Combustibles
de residuos

n Rendimiento ptimo
(cianuros,

l Rendimiento limitado
halogenados nados halogenados nados (Fuels)
metales)

Otras tecnologas

m Rendimiento esperable casi nulo


Pantallas activas Se instalan pantallas in situ perpendicularmente al flujo de la pluma de contamina-
cin, las cuales permiten el paso de agua subterrnea a la vez que eliminan o In situ Si Escala piloto n n n n l n
degradan los contaminantes

Tratamiento del aire intersticial del suelo (5)


Filtros de carbn acti-
Ex situ Si Escala real
vo n n n n n l
Biofiltros Ex situ Si Escala real n t t t n m
Percolacin biolgica Ex situ No Escala real
Descontaminacin del aire extraido del suelo antes de su emisin a la atmsfera n t t t n t
Oxidacin cataltica Ex situ No Escala real n n n n t m
Oxidacin trmica Ex situ No Escala real n n n n t m
Biorreactores Ex situ Si Escala real l l l l l m
Tratamiento de las aguas subterrneas (6)

t La tecnologa es aplicable para algunos de los contaminantes del grupo, no para todos
Filtros de carbn acti-
Ex situ Si Escala real
vo l l l l m t
Oxidacin qumica Ex situ Si Escala real l l l t l m
(5) Conjunto de tecnologas complementarias de todas las que incluyen la extraccin de aire del suelo
(6) Conjunto de tecnologas complementarias de las que incluyen el bombeo de las aguas subterrneas

Intercambio inico Ex situ Si Escala real m m m m m n


Filtro de membrana Ex situ Si Escala real n n n n n t
Separador de aceites Ex situ Si Escala real m m m m n m
Precipitacin-coagu- Depuracin de las aguas subterrneas antes de su vertido o reinfiltracin en el suelo
Ex situ Si Escala real
lacin-floculacin m m m m m n
Separadores de
Ex situ Si Escala real
vapor (Air stripping) n n l l l m
Filtros de arena Ex situ Si Escala real l l l l l l
Biorreactores Ex situ Si Escala real l l l l l m
Biodiscos Ex situ Si Escala real
CONCEPTOS GENERALES

t t t t t l
CAPTULO 7 TECNOLOGAS
7.1. Procesos Fsico - Qumicos DE SANEAMIENTO
7.1.1. Extraccin de aire del suelo

7.1.2. Inyeccin de aire comprimido

7.1.3. Pozos de recirculacin

7.1.4. Extraccin de agua para tratamiento


Las tecnologas de saneamiento utilizan diferentes principios de accin para recuperar los
7.1.5. Extraccin de fase libre suelos contaminados (fsico-qumico, biolgico, trmico, mixto). Adems, dependiendo de
la forma de implantacin, estas tecnologas se pueden considerar in situ o ex situ.

7.1.6. Eliminacin de la fase no acuosa pesada El presente captulo est estructurado de acuerdo con estos criterios, describindose en primer
lugar aquellas tcnicas que utilizan los procesos fsicos, qumicos o ambos como proceso prin-
7.1.7. Electromigracin cipal de descontaminacin, seguidas de las tecnologas que se basan en procesos biolgicos.
En tercer lugar se incluyen las tecnologas de procesos trmicos, para terminar con aquellas
7.1.8. Barreras activas tecnologas que se basan en procesos mixtos, es decir, en las que intervienen varios tipos de
procesos a la vez, sin que se pueda claramente distinguir uno de ellos como dominante.
7.1.9. Lavado de suelos ex situ Las tecnologas de saneamiento que se describen, clasificadas en funcin de los principios
de accin, se sintetizan en la tabla 7.1.
7.1.10. Extraccin con disolventes

7.2. Procesos Biolgicos


7.1. Procesos Fsico-Qumicos

7.2.1. Bioventilacin 7.1.1. Extraccin de aire del suelo

7.2.2. Inyeccin de aire comprimido (biosparging) Fundamentos

La extraccin de aire del suelo es una tcnica de recuperacin in situ aplicable fundamen-
7.2.3. Lavado de suelos in situ
talmente a la zona no saturada. El principio de accin de esta tcnica se basa en la extrac-
cin de los contaminantes adsorbidos en las partculas del suelo, mediante volatilizacin o
7.2.4. Biopilas evaporacin. La extraccin del aire se puede realizar mediante pozos verticales y/o tube-
ras horizontales, en funcin de las restricciones impuestas por los edificios o infraestructu-
7.3. Procesos Trmicos ras existentes en el emplazamiento. El aire con los contaminantes voltiles se dirige hacia
los pozos de extraccin, que lo conducen a superficie, donde se trata en instalaciones de
7.3.1. Desorcin trmica depuracin adecuadas (filtros de carbn activo, oxidacin trmica, etc.). En ocasiones la
extraccin de estos compuestos se puede favorecer mediante la inyeccin de aire a alto
7.3.2. Incineracin caudal a travs de pozos de inyeccin.

Dado que con esta tcnica se persigue la volatilizacin de los contaminantes, las tasas de
7.4. Procesos Mixtos inyeccin/extraccin de aire son en general superiores a las aplicadas en la bioventila-
cin. En general, la extraccin de aire se realiza de forma continua, hasta que la concen-
7.4.1. Extraccin multifase tracin de los contaminantes en el aire extrado alcanza niveles mnimos y relativamente
constantes. En estos casos, la extraccin de aire se recomienda realizar de forma intermi-
7.4.2. Fitorecuperacin tente, lo que mejora el rendimiento dejando concentraciones residuales menores.

La extraccin del aire puede llegar a ejercer una presin negativa sobre el agua subterrnea,
7.4.3. Atenuacin natural de forma que sta se puede desplazar hacia los pozos. En caso que esto pueda ocurrir, o
que se quiera aplicar la extraccin de aire a la zona saturada, se debe llevar a cabo la
extraccin previa del agua subterrnea.

47
COMUNIDAD DE MADRID TECNOLOGAS DE SANEAMIENTO

Tabla 7.1 Tecnologas de Saneamiento


Tecnologas Descripcin Aplicacin
Procesos Fsico - Qumicos
Extraccin del Se aspira a travs de pozos creando un gradiente In situ
aire del suelo de presin/concentracin para la extraccin de voltiles en fase gaseosa.
Inyeccin de Inyeccin de aire a elevado caudal en la zona saturada favoreciendo In situ
aire comprimido la separacin de los contaminantes presentes en la fase lquida
mediante evaporacin o volatilizacin.
Pozos de Se induce una recirculacin in situ del agua subterrnea, a la vez que se In situ
recirculacin lleva a cabo un proceso de stripping para la volatilizacin
de contaminantes.
Extraccin Mediante la instalacin de tcnicas de extraccin de agua subterrnea In situ
de agua para (pozos, drenes, zanjas) se trata la misma en superficie.
tratamiento
Extraccin Diferentes tcnicas de extraccin de hidrocarburos en fase libre In situ
de fase libre (pozos, drenes, zanjas).
Eliminacin Extraccin mediante pozos, de contaminantes en fase libre ms densos In situ
de la fase no que el agua.
acuosa pesada
Electromigracin Se aplica una corriente elctrica de baja intensidad en el suelo In situ En caso de que la superficie del emplazamiento sea permeable, se puede sellar temporal-
para desorber y movilizar metales y compuestos orgnicos
polares hacia los electrodos.
mente sta con una lmina sinttica para limitar la infiltracin de aire atmosfrico en el
Barreras activas Se instalan pantallas in situ perpendicularmente al flujo de la pluma In situ suelo, reducir emisiones incontroladas de vapores a la atmsfera y aumentar el radio de
de contaminacin, las cuales permiten el paso de agua subterrnea influencia de los pozos de extraccin.
a la vez que eliminan o degradan los contaminantes.
Lavado de Los contaminantes adheridos a las partculas finas del suelo se separan Ex situ
suelos ex situ en un medio acuoso. El agua de lavado puede llevar agentes quelantes, Campo de aplicacin
ajuste de pH y surfactantes para facilitar la eliminacin de compuestos
orgnicos y metales pesados. Esta tcnica es aplicable a suelos contaminados con sustancias voltiles y semivoltiles
Extraccin Se utiliza un disolvente orgnico como agente extractor, que se mezcla Ex situ con una presin de vapor de al menos 100 N/m2 y una constante de Henry superior a
con disolventes con el suelo. Una vez finalizada la extraccin, la mezcla se separa 0,01. A estas condiciones responden algunos hidrocarburos derivados del petrleo (los
y el disolvente con los contaminantes se trata.
de cadena inferior a 14 carbonos), algunos disolventes no clorados, hidrocarburos aro-
Procesos Biolgicos
mticos policclicos ligeros (de 2 anillos) y los compuestos organoclorados voltiles.
Bioventilacin Extraccin y/o inyeccin de aire en la zona no saturada para potenciar In situ
la biodegradacin.
No es una tcnica recomendable para el tratamiento de las fracciones pesadas de los
Inyeccin de Inyeccin de aire a bajo caudal en la zona saturada estimulando In situ
aire comprimido la actividad de los microorganismos.
hidrocarburos derivados del petrleo (> C25), metales, PCBs o dioxinas. El espectro de
(Biosparging) contaminantes tratables se aumenta (sobre todo para semivoltiles) mediante la extrac-
Lavado de Estimulacin de la actividad de microorganismos haciendo circular In situ cin de aire estimulada trmicamente mediante diversos mtodos, tales como la utiliza-
suelos in situ soluciones acuosas con nutrientes/oxgeno para la degradacin cin de resistencias elctricas, radiofrecuencias, campos magnticos o inyeccin de aire
de contaminantes.
caliente.
Barreras activas nicamente difieren de las fsico-qumicas en que el relleno In situ
biolgicas de la pantalla potencia la biodegradacin de los contaminantes. El uso de resistencias elctricas para calentar el suelo se utiliza en suelos de baja permeabili-
Biopilas Tecnologa en la que se sita el suelo en camas, desarrollada In situ dad tales como arcillas y sedimentos de granulometra fina, ya que son medios bastante con-
normalmente en naves cerradas, con aireacin del suelo mediante
soplantes o aspiradores para estimular la biodegradacin.
ductivos. Los electrodos se sitan directamente en las capas poco permeables y mediante el
calentamiento se seca el suelo, el cual acaba por fracturarse, aumentando la permeabilidad
Procesos Trmicos
Desorcin El suelo se calienta a baja-media temperatura para volatilizar Ex situ del mismo.
trmica los contaminantes orgnicos que se incorporan a una corriente
de gas a tratar antes de su emisin a la atmsfera. El mtodo ms comn para el calentamiento es la inyeccin de aire caliente, el cual no
Incineracin El suelo se somete a altas temperaturas para oxidar y volatilizar Ex situ necesita instalaciones extras adems de las necesarias para la extraccin del aire del
los contaminantes orgnicos. suelo.
Procesos Mixtos
Extraccin Tecnologa de extraccin mediante pozos, de contaminantes en fase In situ
La presencia de fase libre sobre la superficie fretica dificulta su aplicacin, por lo que
multifase lquida y en fase vapor. es aconsejable eliminar sta antes de iniciar la extraccin de aire del suelo mediante las
Fitorrecuperacin Se utilizan plantas para eliminar, transferir, estabilizar y destruir In situ/Ex situ tcnicas existentes a tal efecto.
contaminantes, tanto orgnicos como inorgnicos.
Atenuacin Se confa a los procesos naturales presentes en el suelo (dilucin, In situ Por otra parte, altas concentraciones de contaminantes orgnicos (orientativamente,
natural dispersin, volatilizacin, biodegradacin, degradacin qumica) superior a 10.000 mg/kg) tienen un efecto negativo, incrementando el tiempo de trata-
la funcin de reducir las concentraciones de contaminantes. miento y reduciendo el rendimiento de la tcnica.

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COMUNIDAD DE MADRID TECNOLOGAS DE SANEAMIENTO

A fin de facilitar el movimiento del aire inyectado, el suelo debe tener una permeabili-
dad suficiente (orientativamente, una conductividad hidrulica mnima de 0,1 m/da). En
caso de tratar un suelo heterogneo, es recomendable realizar estudios piloto previos,
ya que la existencia de zonas o estratos contaminados de baja permeabilidad puede
provocar flujos preferentes de aire a travs de las zonas ms permeables, disminuyendo
considerablemente la eficacia del tratamiento en las menos permeables. En todo caso,
la permeabilidad del suelo puede incrementarse mediante la tcnica de fracturacin.

En condiciones ptimas (suelos con una permeabilidad mayor de 3 m/da y con una con-
centracin de contaminantes orgnicos voltiles inferior a 3.000 mg/kg), se pueden alcan-
zar rendimientos de recuperacin superiores al 95%. Para alcanzar estos rendimientos es
preciso un plazo que, en condiciones medias, puede situarse entre 3 y 9 meses.

Adems de la tipologa y distribucin espacial de la contaminacin (en extensin y pro-


fundidad) es necesario conocer los siguientes parmetros del suelo: estructura litolgica,
permeabilidad, granulometra, porosidad efectiva, humedad, pH, temperatura.

Para garantizar la viabilidad de la aplicacin de esta tcnica, se deben realizar siem-


pre estudios piloto que permitan establecer los parmetros esenciales de diseo (cauda-
cuyo valor depende de muchos factores (composicin y permeabilidad del suelo, contami-
les de inyeccin/extraccin y radio de influencia de los pozos).
nantes a tratar, plazo de descontaminacin, etc.).

Costes Para garantizar la viabilidad de la aplicacin de esta tcnica, se deben realizar siempre
estudios piloto que permitan establecer los parmetros esenciales de diseo (caudales de
El rango tpico de coste de aplicacin de esta tcnica vara de 10 a 15 por m3, excluyen- inyeccin/extraccin y radio de influencia de los pozos).
do el tratamiento del aire extrado.

Campo de aplicacin
Aspectos ambientales
Esta tcnica es aplicable a suelos y aguas subterrneas contaminadas con sustancias vol-
El consumo energtico de una unidad de extraccin de aire intersticial se sita en torno a 0,01
tiles y semivoltiles con una presin de vapor de al menos 100 N/m2 y una constante de
kWh por m3/hora de caudal nominal de aire. Los gases extrados del suelo pueden encontrarse
Henry superior a 0,01. A estas condiciones responden algunos hidrocarburos derivados
en proporciones explosivas, por lo que es aconsejable disponer de equipos de medicin y con-
del petrleo (los de cadena inferior a 12 carbonos), algunos disolventes no clorados, hidro-
trol del riesgo de explosin. Pueden producirse molestias por ruidos y olores.
carburos aromticos policclicos ligeros (de 2 anillos) y los compuestos organoclorados
voltiles. No es una tcnica recomendable para el tratamiento de las fracciones pesadas
7.1.2. Inyeccin de aire comprimido de los hidrocarburos derivados del petrleo (> C25), metales, PCBs o dioxinas.

La presencia de fase libre dificulta su aplicacin, por lo que es aconsejable eliminar sta
Fundamentos antes de iniciar la extraccin de aire del suelo. Por otra parte, altas concentraciones de con-
taminantes orgnicos (orientativamente, superior a 10.000 mg/kg) tienen un efecto negati-
La inyeccin de aire comprimido es una tcnica de recuperacin in situ aplicable, en prin-
vo, incrementando el tiempo de tratamiento y reduciendo el rendimiento de la tcnica.
cipio, a la zona saturada del suelo y a las aguas subterrneas, aunque algunos contami-
nantes adsorbidos en la zona no saturada pueden ser a su vez tratados mediante esta tc- Cuando la contaminacin se localiza en un acufero confinado, la tcnica no es aplicable,
nica. Para su aplicacin se instalan pozos de inyeccin de aire en la zona saturada, dis- al impedir el movimiento de los contaminantes hacia la zona no saturada. La proximidad
puestos horizontal o verticalmente. La base de aplicacicin de esta tcnica consiste en de stanos y alcantarillas as como otras edificaciones prximas o en el emplazamiento,
una separacin de los contaminantes presentes en la fase lquida, mediante su evapora- genera riesgos potenciales al favorecer la acumulacin de contaminantes, incrementando
cin o volatilizacin (fase vapor). Mediante la inyeccin forzada de aire se produce un as el riesgo de explosin, en estas situaciones es necesario aplicar siempre un sistema de
desplazamiento de los contaminantes presentes en la fase lquida hacia la zona no satu- extraccin de vapores del suelo.
rada (en fase vapor). Por este motivo esta tcnica se suele combinar con sistemas de
extraccin de aire. A fin de facilitar el movimiento del aire inyectado, el suelo debe tener suficiente permea-
bilidad (orientativamente, una conductividad hidrulica mnima de 0,1 m/da). En caso de
Esta tecnologa opera con elevados caudales de aire, ya que persigue la rpida volatili- tratar un suelo heterogneo, es recomendable realizar estudios piloto previos, ya que la
zacin de los COVs disueltos en el agua subterrnea y la extraccin del aire contaminado existencia de zonas o estratos contaminados de baja permeabilidad puede derivar en que
que pasa a la zona no saturada. El aire extrado es necesariamente depurado en superfi- la tcnica no sea efectiva, dejando zonas sin sanear. En todo caso, la permeabilidad del
cie mediante la tcnica ms apropiada para cada tipo de contaminante. suelo puede incrementarse mediante la tcnica de fracturacin.

Al igual que en la extraccin de aire, el radio de influencia (mxima distancia a la que, En condiciones ptimas, se pueden alcanzar rendimientos de recuperacin superiores al
desde un pozo de extraccin/inyeccin, se puede inducir un caudal de aire suficiente para 85%. Para alcanzar estos rendimientos es preciso un plazo que, en condiciones medias,
mantener tasa de degradacin aceptables en el suelo) es un parmetro clave de diseo puede situarse entre 2 y 4 aos.

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Aparte de la tipologa y distribucin espacial de la contaminacin (en extensin y profun-


didad) es necesario conocer los siguientes parmetros del suelo: estructura litolgica, per-
meabilidad, espesor de la columna de agua, pH.

Costes

El coste de instalacin de un sistema de inyeccin de aire comprimido es muy variable y


puede estar comprendido entre 5.000 y 10.000 . Excluyendo los costes de tratamiento
del efluente gaseoso contaminado extrado, el coste de aplicacin de esta tecnologa de
recuperacin, se encuentra comprendido entre 12 y 25 por m3.

La realizacin de estudios piloto de recuperacin de suelos y aguas subterrneas median-


te la inyeccin de aire comprimido suele estar comprendido entre 12.500 y 20.000 .

Aspectos ambientales

La inyeccin de aire a presin es una tcnica que precisa un elevado consumo energtico
(0,1 - 0,2 kWh por m3N/h), siendo ste el principal factor ambiental a tener en cuenta, as
como el hecho de que hay que tratar los efluentes gaseosos tras su extraccin, lo que puede
producir molestias por ruidos y olores.

7.1.3. Pozos de recirculacin

Fundamentos

Los pozos de recirculacin constituyen una tecnologa centrada en la recuperacin in situ


de agua subterrnea contaminada, principalmente con compuestos orgnicos voltiles lacin. El hecho de que el ciclo se repita, permite reducir los niveles de contaminacin
(COVs). hasta los objetivos deseados.
Esta tecnologa sigue los mismos principios de accin que la inyeccin de aire comprimi- Con esta tcnica los contaminantes disueltos en las aguas subterrneas son transferidos a
do, mediante la cual los contaminantes disueltos en el agua subterrnea se separan de la la fase vapor. El aire contaminado se extrae (mediante bombas de vaco) del espacio exter-
fase lquida mediante evaporacin o volatilizacin, pasando a fase vapor. Sin embargo, no del pozo, entre los dos revestimientos y se trata en superficie (generalmente con filtros
la implantacin y desarrollo de ambas presentan claras diferencias. Mientras que la inyec- de carbn activo) o se vuelve a infiltrar en la zona no saturada, para degradar los conta-
cin de aire comprimido se lleva a cabo directamente en la zona saturada del suelo de
minantes a travs de los procesos biolgicos del suelo.
forma que los contaminantes, una vez en fase vapor pasan a la zona no saturada donde
son recogidos, en los pozos de recirculacin el aire se inyecta en el interior de un pozo y Se han realizado numerosas modificaciones del proceso bsico de recirculacin; inyeccin
el proceso tiene lugar en su prctica totalidad en la zona saturada. de nutrientes para favorecer la biodegradacin, modificacin del rea de influencia del
pozo aadiendo determinados productos qumicos que favorecen la estabilizacin in situ de
La aplicacin de la tcnica se basa en la creacin de una celda de circulacin de aguas sub-
metales originalmente disueltos en el agua subterrnea, etc. Algunas de las modificaciones
terrneas alrededor de un pozo. Para poder crear estas celdas de circulacin, la configura-
ms comunes son procesos patentados, entre los que se encuentran:
cin de los pozos es un aspecto fundamental. El pozo incluye un doble revestimiento y dos
intervalos (tramos de filtros) separados hidrulicamente, ambos dentro de la zona saturada. NoVOCsTM: este mtodo es muy similar al general descrito anteriormente. Como varia-
El intervalo superior se sita al mismo nivel que el nivel fretico o ligeramente por encima de cin, el sistema incluye una placa de deflexin que favorece la desviacin de las bur-
l y, el intervalo inferior se sita prximo al lmite inferior del acufero contaminado. bujas de aire, mezclndose unas con otras, dando lugar a burbujas de mayor tamao,
Mediante la inyeccin de aire en el espacio interno del pozo, se favorece la recirculacin del lo que facilita la extraccin de aire. El agua sale del pozo por la parte superior del filtro
agua. El agua subterrnea entra por el tramo inferior del filtro, ascendiendo por el pozo y y el aire contaminado es extrado por vaco para tratarlo en superficie. Por otro lado,
saliendo por el tramo superior. La ascensin del agua se produce como consecuencia de la este sistema permite adems, la eliminacin de metales a travs de una fijacin in situ.
inyeccin forzada de aire incrementando la superficie de contacto agua/aire y disminuyen- El sistema est patentado por la Universidad de Stanford y comprado en 1994 por
do la densidad del agua (cuando el agua contiene burbujas de aire tiene menor densidad EG&G Environmental.
que cuando carece de ellas), proceso similar a la separacin por vapor. Este proceso favo-
Unterdruck-Verdamfer-Brunnen (UVB): El sistema UVB est patentado en Alemania por IEG
rece la volatilizacin de los compuestos orgnicos.
Technologies Corporation. El UVB favorece la elevacin del agua en el interior de la celda
Una vez que el agua asciende y alcanza el filtro superior de pozo, sale al exterior, mediante una bomba de aire sumergible que permite mantener un caudal constante y garan-
volviendo al acufero y cayendo en ste por gravedad, de forma que cuando alcanza tiza el paso del agua de una zona de filtrado a otra. Adems incorpora un reactor de sepa-
la parte inferior del pozo, entra de nuevo en el mismo creando una celda de recircu- racin por vapor que facilita el paso de contaminantes voltiles en fase lquida a fase vapor.

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Density Driven Convection (DDC): este mtodo potencia la biorecuperacin, de forma que Aspectos ambientales
el aire extrado se infiltra de nuevo en la zona no saturada del suelo. El proceso se favo-
La principal componente negativa de la aplicacin de los pozos de recirculacin es el ele-
rece, adicionando en la infiltracin adems de oxgeno, nutrientes. Est desarrollado y
patentado por Wasatch Environmental, Inc. vado consumo energtico que conlleva, el cual vara segn el tipo de instalacin.

Campo de aplicacin 7.1.4. Extraccin de agua para tratamiento


Esta tecnologa se suele aplicar para eliminar compuestos orgnicos voltiles halogenados,
tales como tricloroetileno (TCE) y productos derivados del petrleo, como benceno, tolue- Fundamentos
no, etilbenceno y xileno (BTEX). Realizando algunas modificaciones al sistema, se puede
La extraccin de agua para tratamiento es una tecnologa de aplicacin in situ que puede
aplicar tambin para eliminar compuestos orgnicos voltiles no halogenados, semivolti-
afectar tanto a la zona no saturada del suelo como a la saturada. Presenta diferentes for-
les, pesticidas y compuestos inorgnicos.
mas de implantacin segn los objetivos de recuperacin y la zona del suelo que se vea
Si bien el tipo de sustrato no supone una limitacin como en la infiltracin de aire compri- afectada, pudiendo combinar varias tcnicas.
mido, puede afectar al rendimiento del tratamiento, ya que esta tecnologa se aplica de
La forma de aplicacin ms sencilla de esta tecnologa coincide con la denominada comn-
forma ptima en sustratos arenosos, obteniendo menores rendimientos en arcillas o turbas.
mente como Pump & Treat, es decir, la extraccin del agua subterrnea contaminada para
Se debe tener en cuenta que la descarga de agua subterrnea en la zona no saturada
llevar a cabo un tratamiento posterior de la misma en superficie. Mediante esta tecnologa
puede producir la movilizacin de contaminantes a la zona saturada.
es posible tratar nicamente la zona saturada del suelo, utilizando para ello diferentes mto-
Para que esta tecnologa funcione correctamente, la corriente de entrada del aire debe ser dos de extraccin de agua (pozos, drenes o zanjas).
superior a la de dispersin horizontal del agua en el acufero, de forma que se pueda crear
la celda de recirculacin. Adems, se debe contar con el espesor de acufero necesario Esta tecnologa es tambin aplicable en caso de que la zona no saturada del suelo se vea
para la recirculacin, ya que si el espacio disponible en el subsuelo es muy reducido, esta afectada por la contaminacin. En estas condiciones, la extraccin de agua del suelo
tcnica no se puede llevar a cabo. Durante la separacin por vapor pueden producirse debe ir precedida de la infiltracin de agua en la zona no saturada, de forma que a medi-
precipitados qumicos que pueden obstruir las paredes del pozo limitando la circulacin da que percola hacia la zona saturada tenga lugar un lavado de la zona no saturada
del agua subterrnea. contaminada. Cuando el agua con los contaminantes llega a la zona saturada, sta se
extrae y se trata adecuadamente en superficie. Tambin es til la infiltracin de agua
La extensin de la zona de recirculacin de agua subterrnea se denomina radio de como complemento del Pump & Treat en caso de que la inyeccin de agua con disol-
influencia, cuyas dimensiones y forma dependen de las caractersticas del acufero. El ventes u otros compuestos qumicos pueda favorecer la desorcin de contaminantes del
radio de influencia de los pozos de recirculacin se estima de forma general como 2,5 suelo y aumentar el rendimiento de la extraccin de agua. Los principales tipos de aditi-
veces la distancia que separa los dos intervalos de filtrado. vos son:

Esta tcnica presenta como ventaja adicional a la tcnica de separacin por vapor Tensoactivos: se utilizan fundamentalmente para eliminar compuestos orgnicos de baja
(depuracin ex situ) que los costes de aplicacin son menores ya que generalmente es solubilidad.
ms rentable depurar el aire extrado que efectuar un tratamiento in situ del agua subte-
rrnea. cidos y bases: los cidos se utilizan para desorben metales, compuestos orgnicos
bsicos y algunas sales. Las soluciones bsicas pueden tratar fenoles y metales que estn
Los mtodos de recirculacin presentan rendimientos del 70-90% para hidrocarburos tota- ligados a las partculas orgnicas de suelo.
les derivados del petrleo y TCE, dependiendo del tipo de suelo.
Agentes reductores y oxidantes: los procesos redox son fundamentales en el conjunto
En el caso del UVB, se ha demostrado que las concentraciones del agua subterrnea pue- de reacciones que tienen lugar en el agua subterrnea. A travs de estudios qumicos
den ser reducidas (operando bajo condiciones ptimas) hasta niveles inferiores al 1% de en detalle se pueden dilucidar las reacciones que podran tener lugar en el agua sub-
las concentraciones iniciales. terrnea para eliminar los contaminantes existentes.

Costes Dentro de los mtodos de infiltracin de agua podemos distinguir dos grupos, los que fun-
cionan por gravedad y los que funcionan a presin. Dentro de los mtodos de gravedad
Los costes estimados para un tratamiento mediante el sistema UVB son: se distinguen:

Costes de instalacin: 50.000 75.000 por pozo. Aplicacin en zanjas.

Costes de explotacin: 25.000 37.500 por ao. Galeras de infiltracin.

En el caso de instalaciones DDC, los costes se estiman en: Irrigacin de la superficie del terreno o campos de percolacin.

Costes de instalacin: 175.000 La infiltracin a presin se puede llevar a cabo mediante los mecanismos siguientes:

Costes de explotacin: 70.000 Pozos de inyeccin verticales.

Pozos horizontales o en ngulo.

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Existen diversas tcnicas que permiten la extraccin del agua subterrnea, dependiendo Cuando el agua est muy contaminada son preferibles las de PEAD o PP; para los dre-
del tipo de terreno, la contaminacin presente en l, los objetivos de recuperacin que se nes dirigidos se utiliza fundamentalmente PEAD. Adems pueden incorporar revesti-
quieran alcanzar, etc. Entre las diferentes tcnicas de extraccin cabe destacar: mientos de fibra natural o sinttica, principalmente de polipropileno. La clase de reves-
timiento y el material de la tubera deben elegirse en funcin de la textura del suelo, la
Pozos: Para construir un pozo se realiza un sondeo, en el que se instala una tubera con durabilidad y resistencia qumica a los contaminantes presentes y la posibilidad de for-
un tramo ciego y otro ranurado (denominado filtro). El tramo ranurado se protege con macin de precipitados.
un material textil para impedir la entrada de finos. El espacio anular entre la tubera y
la pared del sondeo se rellena con un empaque de gravilla. En las zonas que atravie- Zanjas de drenaje: Las zanjas de drenaje se utilizan para extraer agua subterrnea
san capas de materiales poco permeables se coloca un sello de bentonita para impedir haciendo aflorar sta mediante una excavacin en el terreno hasta una cota inferior a
contaminaciones cruzadas. El pozo se remata con un cabezal adecuado al sistema de la del nivel fretico y retirndola posteriormente por gravedad o bombeo.
bombeo que se instale. En ocasiones se instala un piezmetro prximo al pozo para
Por sus caractersticas, las zanjas de drenaje requieren que el nivel fretico no se encuen-
medir la profundidad del nivel fretico durante la extraccin de agua.
tre muy profundo y que el terreno excavado sea geotcnicamente estable. Aunque
El dimetro de los pozos est condicionado por el tamao de la bomba a instalar. En depende de las caractersticas hidrogeolgicas del emplazamiento, no se suelen extraer
pozos de extraccin son frecuentes dimetros de 100 a 600 mm. La profundidad de los grandes caudales de agua (del orden de 1-2 m3/h) con esta tcnica. Tampoco es fre-
pozos depende, por una parte, de las oscilaciones que el nivel fretico pueda presentar cuente realizar zanjas de drenaje de gran tamao.
y, por otra, de la longitud del filtro. En general, cuanto ms largo y profundo es ste,
mayor es el caudal de extraccin. La tubera interior suele ser de PVC o PEAD. Dentro Campo de aplicacin
del pozo se coloca un sistema de bombeo diseado para poder elevar a superficie el
caudal de agua que se pretende. Los sistemas ms habituales estn basados en bombas La extraccin de agua para tratamiento engloba una serie de tcnicas, que como qued
sumergidas o bombas de vaco. reflejado previamente pueden aplicarse para la recuperacin de la zona saturada o de la
no saturada, utilizando tcnicas de extraccin de agua o combinndolas con tcnicas de
Estos sistemas requieren la instalacin de una batera de pozos, semejante a la que apa- infiltracin.
rece en la figura del sellado profundo (epgrafe 9.3). Los sistemas de bombeo que se ins-
talan dentro de los pozos se adaptan a cada caso particular segn la profundidad del La infiltracin de agua puede presentar algunos problemas en su aplicacin, tales como:
nivel fretico, los caudales de extraccin, la permeabilidad del acufero, etc.
Si el agua subterrnea tiene un alto contenido en hierro (superior a unos 15 ppm), ste
Drenes: Los drenes se instalan mediante mtodos de perforacin que permiten colocar puede precipitar al formarse una sal insoluble en presencia del agente oxidante.
una tubera en posicin horizontal o ligeramente inclinada. La instalacin de los drenes
El medio fsico de infiltracin (rejillas de los pozos) puede obstruirse bien por el lavado
comienza verticalmente o con un cierto ngulo, continuando posteriormente de forma
de las partculas finas del suelo (elevadas concentraciones de sustancias coloidales),
casi horizontal cuando se alcanza la profundidad de drenaje deseada. Existen princi-
bien por el incremento de la biomasa inducido por el tratamiento.
palmente dos mtodos para la instalacin de los drenes:
El incremento en la movilidad de los contaminantes como consecuencia de la introduccin
- Drenes en zanja: este mtodo requiere un avance inicial en forma de zanja hasta que
de agua en el medio puede impedir la aplicacin de esta tcnica o condicionarla a la
se alcanza la profundidad adecuada. A partir de esta zanja se inicia la excavacin
adopcin de estrictas medidas de captacin y tratamiento del agua infiltrada.
horizontal. En este tipo de drenes se puede instalar una tubera ranurada o rellenar la
seccin excavada con materiales porosos (arenas o gravas). Se pueden instalar varios Los pozos de extraccin presentan como principales ventajas las siguientes: proporcionan
drenes en paralelo, constituyendo un frente de alta conductividad hidrulica que per- un alto caudal en suelos permeables, permiten la extraccin de agua a gran profundidad y
mite captar el agua subterrnea de forma rpida y eficaz. Este mtodo no permite la durante largos periodos de tiempo y permiten evitar los obstculos subterrneos (tuberas e
instalacin de drenes a grandes profundidades (ms all de unos 10 m). instalaciones enterradas). No obstante, cuando se utilizan bombas de vaco para la extrac-
cin del agua, se debe tener en cuenta la limitacin de altura mxima de aspiracin de las
- Drenes dirigidos: la instalacin se inicia perforando con un cierto ngulo y, al alcanzar
mismas (unos 8 m para las bombas de succin y unos 5 m para las bombas centrfugas).
la profundidad de drenaje deseada, se cambia la direccin pasando a perforar hori-
zontalmente. El proceso de perforacin debe controlarse cuidadosamente desde la La extraccin del agua subterrnea puede provocar asientos de algunos tipos de suelos
superficie para no afectar a instalaciones subterrneas (tuberas, lneas elctricas, etc.). (arcillas, limos, etc.). Si stos fueran significativos y pudieran suponer riesgos, se debe con-
En el interior de la perforacin se coloca una tubera ranurada que ejerce la funcin siderar la reinfiltracin de agua en el suelo para aminorar dicho efecto.
drenante. Con este sistema se pueden alcanzar profundidades de hasta 15 m, aunque
se han ejecutado drenes a 60 m. La tubera puede terminar con un extremo ciego o Los pozos permiten extraer caudales elevados de agua subterrnea. Cuando el nivel fre-
puede volver a salir a la superficie, de forma que presente una doble entrada. tico est profundo o cuando sufre muchas oscilaciones, los pozos dotados de bombas
sumergibles constituyen una solucin interesante. El plazo de recuperacin est condicio-
En ambos mtodos puede ser preciso realizar la excavacin/perforacin con lodos bento- nado por la transmisividad del suelo, as como por el grado de adsorcin de los contami-
nticos y/o rebajar temporalmente el nivel fretico, con el fin de garantizar la estabilidad. nantes a las partculas del mismo.
Cuando la topografa del terreno no permite el desage de los drenes por gravedad, es
preciso instalar un sistema de bombeo para extraer el agua captada por los mismos. Los drenes para la extraccin de agua subterrnea se suelen utilizar en emplazamientos con
suelos de baja permeabilidad (arcillas, limos) y, preferentemente, con ausencia de obstculos
Las tuberas empleadas en los drenes suelen ser de entre 50 y 200 mm de dimetro y en el subsuelo (tuberas, instalaciones enterradas, etc.). Presentan varias ventajas respecto a
estn fabricadas en PVC, polietileno de alta densidad (PEAD) o polipropileno (PP). los pozos convencionales: mayor rea de contacto con el medio contaminado (con lo que se

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requiere instalar slo los pozos de evacuacin del agua drenada), minimizacin de las reas En caso de tener que evacuar el agua por bombeo, el consumo energtico asociado es
no drenadas que suelen aparecer con los pozos convencionales y fcil adaptacin a muchas de unos 0,5-1 kWh/m3 de agua, para caudales inferiores a 10 m3/h. En este caso, los
tecnologas in situ (bioventilacin, extraccin de aire del suelo, etc.). costes de operacin y mantenimiento de un sistema de zanjas drenantes pueden oscilar
entre 25 y 50 /da.
La duracin del proceso de extraccin depende, entre otros factores, del grado de adsor-
cin de los contaminantes a las partculas de suelo. En este tipo de aplicacin, los drenes
constituyen un sistema ms rgido y de ms difcil control que los pozos convencionales, al Aspectos ambientales
poder mezclarse aguas de distinta procedencia y grado de contaminacin. La extraccin en profundidad del agua puede provocar disminuciones del nivel fretico
La utilizacin de zanjas de drenaje es una solucin sencilla de extraccin del agua sub- que afecten a grandes extensiones del acufero. En algunos emplazamientos, la prdida
terrnea cuando las condiciones del emplazamiento lo permiten. Debe tenerse en cuenta de humedad del suelo puede afectar a ecosistemas valiosos, efecto que se puede mitigar
la profundidad del nivel fretico original y la profundidad a la que se desea rebajarlo mediante la reinfiltracin de parte del agua extrada.
para evaluar si la permeabilidad y cohesin del terreno permiten garantizar la estabili-
dad de la excavacin. Esta tcnica se aplica con mayor efectividad en terrenos poco per-
meables (tipo arcillas, limos y turbas).
7.1.5. Extraccin de fase libre
En cualquier caso, cuando se pretenda extraer el agua subterrnea, suele ser necesaria la Fundamentos
extraccin previa de producto en fase libre (en caso de estar presente), ya sea ms o menos
denso que el agua. Por otro lado, segn el tipo de terreno, puede ser necesaria la aplica- La presencia de hidrocarburos derivados del petrleo en concentracin suficiente como
cin de la fracturacin. para presentarse en forma de fase libre por encima del nivel fretico es un problema muy
comn en los casos de recuperacin de suelos contaminados.
El agua extrada debe ser depurada en todo los casos, eligiendo la(s) tcnica(s) ms apro-
piadas al efecto. Uno de los mtodos ms aplicados para la extraccin de fase libre del suelo, es la extrac-
cin mediante pozos verticales. La instalacin y diseo de estos pozos es muy similar a
Costes los pozos de extraccin de agua subterrnea, aunque es recomendable utilizar materia-
les de construccin compatibles con la fase libre. A diferencia de los sistemas de capta-
Los costes de implantacin de esta tecnologa vara en funcin de los elementos que sean cin mediante zanjas, este mtodo es de aplicacin para profundidades del nivel freti-
necesarios en cada caso concreto, si slo se lleva a cabo una extraccin de agua, o si se co muy elevadas (hasta 80 m).
requiere infiltracin.
La instalacin de los pozos depende del diseo del sistema y consiste en la instalacin
Los costes estimados para la instalacin de pozos de extraccin oscilan entre 150 y 250 de una tubera con un tramo ciego y otro ranurado (filtro), por el que se extrae la fase
/m. Los costes de operacin y mantenimiento se pueden cifrar en 40-125 /semana. libre. Los filtros se colocan generalmente en la interfase agua/fase libre y su longitud
Los consumos energticos orientativos de los sistemas de bombeo con bomba sumergible debe disearse teniendo en cuenta los posibles cambios de posicin de esta interfase
son los siguientes: debido al bombeo y a otros factores ambientales como la oscilacin estacional. El di-
metro de los pozos depende del sistema de bombeo que se utilice, presentando comn-
Bomba sumergible: 0,1-0,5 kWh/m3 para Q < 20 m3/h y H < 100 m. mente, dimetros entre 60 y 100 mm.

Bomba sumergible: 0,5-1,0 kWh/m3 para Q > 20 m3/h y H > 100 m. Los pozos de extraccin de agua se disean tradicionalmente con rellenos de gravas. Sin
embargo, para la extraccin de fase libre se recomienda rellenos con materiales hidrfo-
Los costes estimados para los principales elementos involucrados en la instalacin de dre-
bos y con tamaos granulomtricos inferiores a los utilizados en los pozos de agua, ya que
nes son los siguientes:
incrementa el rendimiento significativamente. Los distintos tipos de materiales que facilitan
Instalacin de tuberas: 25/m (excluyendo costes de movilizacin de maquinaria) la extraccin de fase libre son todava objeto de estudio, y por el momento los resultados
obtenidos apuntan a que cuanto menor sea el contenido en cuarzo y ms heterognea sea
Excavacin de zanjas poco profundas (< 5 m de profundidad): 50 /m. la granulometra, mayor es el rendimiento obtenido.
Excavacin de zanjas profundas (> 5 m de profundidad): 65 /m. Los pozos se pueden disear para extraer fase libre nicamente, fase libre y agua o una
mezcla de ambos, distinguiendo principalmente tres mtodos:
Perforacin para instalacin de tuberas: 75-125 /m.
Extraccin de la fase libre: los equipos que extraen nicamente fase libre operan utili-
En cuanto a los costes de operacin y mantenimiento, se pueden estimar a partir de los con-
zando distintos mecanismos, siendo el ms utilizado la extraccin mediante bombas de
sumos energticos de los sistemas de bombeo con bomba sumergible, de acuerdo con las
skimmer. Estas bombas se sitan en la interfase agua-fase libre y permiten la entrada selec-
siguientes valoraciones:
tiva de producto a travs de una membrana que existe en el interior del skimmer, facilitan-
Bomba sumergible: 0,5-1,0 kWh/m3 para Q < 15 m3/h y H < 50 m. do el paso selectivo de sustancias orgnicas. Existen dos tipos de skimmers:

El coste de excavacin de las zanjas de drenaje se puede estimar en 3-4 /m3 para sue- Skimmer de separacin selectiva de producto, de aplicacin para hidrocarburos ligeros
los de consistencia blanda a media. En suelos de consistencia dura (excluidas rocas), el de baja viscosidad. Funcionan con espesores de fase libre mnimos y requieren un man-
coste de excavacin puede ser dos o tres veces superior al mencionado. tenimiento peridico debido al posible desarrollo de microorganismos.

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Skimmer de gravedad especfica, de aplicacin para volmenes significativos de fase libre, De esta forma, y principalmente para el mtodo de extraccin de fluidos totales, es reco-
con componentes mayoritariamente pesados, requiriendo espesores mnimos de 3 cm. mendable tratar primeramente el producto extrado con un separador de aceites para eli-
minar el agua subterrnea que puede acompaar a la fase libre. Una vez separadas, el
agua debe ser tratada en caso de ser necesario, y la fase libre se gestiona o reutiliza.

Otra tcnica de captacin de la fase libre es la tcnica de excavacin de zanjas. sta se


realiza de forma mecnica, en general con palas excavadoras para excavaciones a gran
escala y poca profundidad, o excavadoras hidrulicas para excavaciones ms profundas
y precisas. El material excavado debe ser gestionado de manera adecuada.

En el proceso de excavacin es necesario rebajar el nivel fretico para poder extraer y


bombear la fase libre. La zanja se excava generalmente aguas abajo de la contaminacin
y de forma perpendicular al flujo de la pluma. Debe ser de longitud igual a la anchura de
la fase libre mvil y de una profundidad ligeramente inferior a la altura estacional mnima
esperada del nivel fretico. En general, el ancho de la zanja no influye en su rendimiento,
de forma que se suele considerar la anchura mnima necesaria para minimizar costes. Una
vez realizada la zanja, la fase libre y el agua subterrnea fluyen hacia ella. Posteriormente,
en la zanja se lleva a cabo un bombeo, que puede ser selectivo o no, separando fases uti-
lizando una bomba dual que recoja agua y fase libre de forma separada, o bombeando
ambos a la vez y separndolos en superficie con un separador de grasas y aceites.

Durante la excavacin y extraccin de la fase libre se debe tener en cuenta la presencia


de compuestos orgnicos voltiles, los cuales pueden ser emitidos a la atmsfera durante
el proceso o producir olores. Si los riesgos de volatilizacin son elevados, puede ser nece-
sario extraer, previamente a la excavacin, la parte voltil de la fase libre mediante la
extraccin del aire del suelo.
Extraccin de fluidos totales: la extraccin se realiza mediante una nica instalacin de
bombeo y se aplica en los casos en que los contaminantes se distribuyen de forma ms o Una mejora de la tecnologa puede conseguirse mediante la extraccin de agua subterr-
menos homognea en el seno del agua (dispersin o disolucin) o cuando existe sobrena- nea, de forma que al rebajar el nivel fretico, se incremente el gradiente hidrulico hacia
dante con espesores pequeos en suelos de baja permeabilidad. Para este tipo de extrac- la zanja, lo que aumenta la tasa de extraccin. Tambin, debe disearse teniendo en cuen-
cin se utilizan dos tipos de bombas: ta la posibilidad de migracin de la fase libre a capas inferiores del acufero, antes sin con-
taminar.
Bombas sumergibles se instalan en el interior del pozo, a la altura del filtro, de forma
que extraen de forma ms o menos selectiva la fase libre. Existen diversos tamaos, Las zanjas de extraccin de fase libre pueden transformarse fcilmente en drenes, rellenn-
dependiendo de la profundidad a la que se quiera bombear y el caudal de extraccin, dolas con el material de filtrado apropiado, principalmente gravilla, e instalando sumideros
lo cual a su vez condiciona el dimetro del pozo. Pueden extraer caudales elevados a o pozos a lo largo de la misma. Se puede mejorar el rendimiento del sistema instalando tube-
gran profundidad (hasta 80 m). ras perforadas que recojan la fase libre y la canalicen ms rpidamente a los sumideros
para su posterior extraccin.
Bombas de vaco se instalan en superficie, creando una presin negativa en el pozo, lo
cual provoca un flujo de la fase libre hacia el pozo muy superior al que se genera en la
extraccin con bombas sumergibles, aumentando el rendimiento de la extraccin. La Campo de aplicacin
altura mxima de aspiracin de estas bombas se sita en torno a los 5 8 m.
Este tipo de tcnicas se aplica para suelos contaminados con hidrocarburos en fase libre.
Estos sistemas requieren una separacin posterior del agua y la fase libre, que puede ser Dependiendo del sistema de bombeo, puede llegar a operar a profundidades del nivel fre-
compleja si la mezcla est emulsionada. Esto se puede evitar eligiendo correctamente el tico superiores a 80 m, con lo que es aplicable en una gran variedad de emplazamien-
sistema de bombeo. En general, las bombas centrfugas emulsionan ms la mezcla que tos.
las de diafragma o las neumticas.
La permeabilidad del suelo puede ser un factor limitante, ya que debe ser suficiente para
Sistemas de bombeo dual: los sistemas de bombeo dual extraen el agua y la fase libre garantizar la afluencia de la fase libre a los sistemas de extraccin. Otro factor que modula
separadamente, situando una bomba cerca del extremo inferior del pozo, para la extrac- el tiempo de extraccin es la viscosidad de los fluidos a extraer, ya que para fluidos muy vis-
cin de agua, lo cual crea un cono de depresin que favorece el movimiento de la fase cosos como alquitrn o aceites de motor, el flujo hacia los pozos de extraccin es muy lento.
libre hacia el pozo. Otra bomba, situada en la parte superior del filtro extrae la fase libre.
El conocimiento del suelo, tanto en su disposicin geomtrica como la caracterizacin de
Ambas bombas disponen de sensores que controlan que el agua y la fase libre se extrai-
sus principales parmetros, es fundamental para el diseo y la aplicacin de las diferentes
gan por sus bombas correspondientes. Este tipo de extraccin se puede realizar igualmen-
tcnicas de bombeo. Los aspectos a considerar son los siguientes:
te con bombas sumergibles o de aspiracin (vaco). La bomba de extraccin de agua debe
colocarse por debajo de la interfase agua/fase libre, para minimizar el posterior trata- Profundidad del nivel fretico.
miento de la misma.
Espesor del acufero y posicin del sustrato y bordes impermeables.

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Naturaleza litolgica. La extraccin de DNAPLs constituye un proceso complejo debido a las propiedades fsico-
qumicas de este tipo de contaminantes, entre las que cabe destacar:
Parmetros hidrulicos (porosidad, transmisividad, coeficiente de almacenamiento).
Viscosidad baja: estos contaminantes pueden migrar rpidamente en el subsuelo, sien-
Gradientes hidrulicos. do la movilidad proporcional al ratio densidad/viscosidad.
Esquema de funcionamiento hidrulico (velocidad de circulacin, sentido del flujo, reas Solubilidad absoluta baja: La tasa de disolucin es suficientemente baja para permitir la
de recarga y descarga, etc.).
penetracin de los DNAPLs hasta la base del acufero, pudiendo permanecer en l
Es necesario determinar los radios de influencia y el nmero de pozos a travs de ensayos durante aos.
piloto para poder disear correctamente la aplicacin a escala real. Aquellos parmetros
Tensin interfacial baja: esta caracterstica favorece la penetracin de la contaminacin en
que pueden afectar la permeabilidad del suelo deben tenerse en cuenta, tales como la
pequeas fracturas y poros, pudiendo rellenar la totalidad de la extensin de las fracturas.
humedad del suelo y la granulometra del mismo.
Gravedad especfica alta relativa al agua (ratio de la densidad de una sustancia con la
La excavacin de zanjas para la extraccin de la fase libre es una tcnica muy til para
del agua) lo que conlleva una penetracin profunda en el acufero incluso para frentes
aquellos casos en los que la fraccin voltil de la contaminacin es reducida. En caso de
pequeos de DNAPL.
no ser as, se deben tomar las medidas oportunas para evitar la emisin de voltiles y los
riesgos de explosin. Degradabilidad baja, ya sea por mtodos qumicos o biolgicos, lo que conlleva tiem-
pos de permanencia elevados en el subsuelo.
Esta tcnica es slo aplicable en aquellos casos en que la contaminacin es superficial,
pudiendo excavar hasta la profundidad que la maquinaria lo permita. Esta tecnologa se La eliminacin de este tipo de contaminacin se apoya en la extraccin y su posterior tra-
aplica adems para aquellos casos en los que por caractersticas del emplazamiento, es tamiento en superficie. Para poder disear correctamente los sistemas de recuperacin de
difcil extraerla por pozos o tratarla in situ. DNAPL, es fundamental conocer su localizacin en el subsuelo, ya que suele ser bastante
irregular. La manera ms comn de caracterizar este tipo de contaminacin es realizar per-
Bajo condiciones ptimas, se estima que esta tcnica recupera menos del 50% de la fase
foraciones con testigo continuo para identificar la extensin y orientacin de la misma.
libre presente en el subsuelo. Gran parte de la contaminacin queda adsorbida en la
matriz del suelo, aunque de esta forma la movilidad de la fase libre es mucho menor, Una zona contaminada por DNAPL presenta dos componentes, los cuales son bsicos a la
aumentando la posibilidad de degradacin y volatilizacin. hora de plantear el mtodo ms apropiado de extraccin:

La fuente, donde se localiza la mayor concentracin de DNAPL.


Costes
La pluma de contaminacin disuelta en el agua subterrnea, que suele ocupar grandes
Los costes de un sistema de bombeo in situ oscilan entre 375 y 500 por semana y filtro,
volmenes dentro del acufero.
disminuyendo su coste conforme aumenta el nmero de filtros a instalar. El coste del trata-
miento posterior de los hidrocarburos extrados oscila entre 150 y 250 por m3. Debido a la escasa degradabilidad y bajas tasas de disolucin, la fuente de DNAPL puede
generar plumas de contaminacin durante dcadas. Adems, hay que tener en cuenta, que
Los costes de aplicacin de la excavacin de zanjas dependen de la capacidad de la a pesar de su baja solubilidad en agua, mnimas concentraciones de DNAPL en disolucin
maquinaria de excavacin que se utilice. Se considera un precio medio alrededor de son perjudiciales para la salud humana.
2 2,5 por m3. El principal factor que aumenta los costes de la tcnica es el tratamiento
posterior de los hidrocarburos extrados que puede variar entre 150 y 250 por m3. La eliminacin de la contaminacin densa en agua puede abordarse mediante la aplica-
cin de diferentes tcnicas de extraccin, diferenciando tres mtodos principales:
Aspectos ambientales
Extraccin de la contaminacin densa: este mtodo persigue extraer nicamente conta-
La fase libre extrada puede ser recuperada como hidrocarburo, para reutilizarse en refi- minantes ms densos que el agua, evitando en la medida de lo posible la extraccin de
neras o como combustible de bajo poder calorfico, siempre que tenga la calidad sufi- esta ltima. Se utilizan bombas con skimmers en su parte inferior, adems de sumideros en
ciente y un grado de humedad bajo. el fondo del pozo donde se acumula la contaminacin, lo cual incrementa el rendimiento
del bombeo. En caso de que se localicen diferentes zonas contaminadas a varias profun-
didades, deben extraerse primero las ms superficiales, lo cual evita o minimiza posibles
7.1.6. Eliminacin de la fase no acuosa pesada movilizaciones incontroladas de contaminacin.

Extraccin de fluidos totales: este mtodo se basa en la extraccin de agua y DNAPL


Fundamentos simultneamente por una nica tubera y con una sola bomba. Esto supone un abarata-
miento de costes de instalacin, pero disminuye el rendimiento de la extraccin, ya que al
Dentro de los distintos tipos de contaminacin que afectan a los suelos, se encuentran los extraerlos conjuntamente, disminuye la saturacin de DNAPL alrededor del pozo. La extrac-
DNAPLs (Dense Non Acqueous Phase Liquids), contaminantes ms densos que el agua, que tien- cin se puede realizar con dos tipos de bomba:
den a descender por debajo del nivel fretico y acumularse en la superficie de contacto entre
los materiales permeables y los menos permeables subyacentes. Los componentes ms comunes Bombas sumergibles: situadas en el interior del pozo, a la profundidad de la contami-
del DNAPL son disolventes clorados (percloroetileno, tricloroetileno, dicloroetileno, cloruro de nacin densa. Necesitan espesores de contaminacin superiores a 30 cm, siendo capa-
vinilo y tricloroetano), algunos PCBs como el aroclor, PAHs (fenantreno, naftaleno) y fenoles. ces de bombear hasta a 70 m de profundidad.

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Bombas de vaco: instaladas en superficie, presentan una altura mxima terica de bom-
beo de 10 m, aunque en la prctica se reduce a 7-8 m (o incluso 5 m si se utilizan bom-
bas centrfugas).

Extraccin por bombeo dual: constituye el planteamiento ptimo de extraccin, ya


que mantiene la saturacin de DNAPL alrededor del pozo. Diseos duales de extrac-
cin captan contaminacin densa y agua de forma separada. De esta forma, se elimi-
na el agua inmediatamente superior a la zona de contaminacin con DNAPL, favore-
ciendo la saturacin de los contaminantes alrededor del pozo. El rendimiento puede
aumentar tambin si se aplica vaco con una bomba en la cabecera del pozo, lo cual
aumenta el espesor de la contaminacin alrededor del mismo, y por tanto mejora su
extraccin.

Otra mejora del proceso de extraccin es la utilizacin de disolventes, los cuales se inyec-
tan en la zona contaminada y mediante procesos de disolucin y desplazamiento, favore-
cen el flujo de DNAPL hacia el pozo y su posterior extraccin.

La instalacin de los pozos de extraccin suele realizarse mediante la colocacin de los


Electroforesis: desplazamiento de partculas coloidales cargadas elctricamente en sus-
mismos en batera. La profundidad de los pozos debe ser la ms adecuada para la extrac-
pensin en un lquido.
cin de DNAPL, as como el sistema de bombeo instalado para tal efecto.
Electrlisis: transporte de iones y complejos inicos a travs del campo elctrico al esta-
Campo de aplicacin blecer una diferencia de potencial entre los electrodos.

Cuando se prevn extracciones prolongadas mediante filtros de vaco, es conveniente ins- Electrosmosis: consiste en la movilizacin del agua con sustancias ionizadas res-
talarlos en pozos equipados con empaques de grava y sellos de bentonita. Adems, es pecto a una superficie cargada elctricamente. Es un mecanismo de menor impor-
recomendable instalar en la parte superior una arqueta para facilitar el acceso a los filtros tancia, si bien favorece el transporte de contaminantes tantos orgnicos como inor-
y su limpieza. gnicos.

La altura mxima terica de bombeo es de 10 m, aunque en la prctica se reduce a 7-8 Para su aplicacin se instalan electrodos (verticales u horizontales) en el suelo, que, gra-
m (o incluso 5 m si se utilizan bombas centrfugas). Si se tiene que realizar una extraccin cias a los mecanismos antes descritos y a la acidificacin inducida por la corriente elctri-
a ms profundidad, se puede colocar una bomba ms abajo y acometer un achique por ca, provocan la desorcin y el desplazamiento de los metales hacia ellos, los cuales se
fases. Las bombas y dems equipos deben ser los adecuados al tipo de contaminacin extraen y tratan posteriormente. La extraccin de los mismos se puede realizar mediante
para evitar obturaciones y problemas tcnicos. distintos procesos, tales como procesos de galvanizado de los electrodos, los cuales se
extraen una vez agotados para su recuperacin; mediante procesos de precipitacin en la
Costes zona cercana a los electrodos o mediante la extraccin del agua de alrededor, la cual pre-
senta mayor concentracin de contaminantes.
Los costes de instalacin de filtros de vaco se estiman en 40-50 /m para los horizonta-
les y 60-75 /m para los verticales. Los costes de operacin y mantenimiento se pueden
Campo de aplicacin
cifrar en 50-125 /semana.
Las condiciones de aplicacin de esta tecnologa son ptimas en suelos de baja o moderada
Aspectos ambientales permeabilidad (arcillas y limos), y cuando la humedad se encuentra entre un 15 y un 18%.
Valores de humedad inferiores al 10% reducen drsticamente la efectividad. El suelo a tratar
El principal factor ambiental a tener en cuenta es el consumo energtico asociado al bom- debe estar exento de cuerpos extraos (objetos metlicos enterrados, etc.) y de minerales de
beo de la fase densa. alta conductividad elctrica que pueden interferir en los campos generados. Se debe contro-
lar el pH del suelo, ya que valores muy bajos del mismo pueden traducirse en una reduccin
de los rendimientos de descontaminacin. Los contaminantes que puede tratar son los solubles
7.1.7. Electromigracin a valores de pH cido (entre 3 y 4). Los grupos habitualmente aptos son metales pesados,
aniones y algunos compuestos orgnicos polares.
Fundamentos
En suelos de baja permeabilidad contaminados con metales pesados (Cr, Ni, Cu, Zn, Pb,
La electromigracin es una tcnica aplicada in situ que se basa en establecer una corrien- Cd y As), el rendimiento suele ser del 85-95%. En funcin de las concentraciones de par-
te elctrica de baja intensidad en el suelo entre electrodos instalados en el mismo lo que tida y de los objetivos de descontaminacin, el tiempo requerido puede variar de unas
favorece la movilizacin del agua y de los compuestos inicos e ionizables. pocas semanas a varios meses.

En su aplicacin a la recuperacin de suelos contaminados por metales pesados, los meca- El rango de coste de aplicacin de esta tecnologa oscila entre 75 y 325 /m3 de suelo,
nismos de transporte dominantes son los siguientes: siendo el ms habitual de 75 a 125 /m3. Una prueba a escala piloto (siempre recomen-

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dable para confirmar la viabilidad de aplicacin) tiene un coste aproximado de 3.000-


4.000 .

Aspectos ambientales

El volumen de residuos generados (electrodos) se sita entre 0,001 y 0,005 m3 por m3 de


suelo contaminado. Hay que tener en cuenta que los electrodos metlicos pueden disol-
verse parcialmente e introducir en el suelo productos corrosivos. Si se utilizan electrodos
constituidos por materiales inertes (carbono, grafito o platino) este problema se evita.

Por otra parte, las reacciones de oxidacin-reduccin inducidas pueden traducirse en la for-
macin de productos residuales indeseables (por ejemplo, cloro en forma de gas).

El consumo energtico depende del objetivo de descontaminacin y vara de 50 a 100


kWh/m3 para rendimientos de 85 a 95%. Para alcanzar rendimientos mayores el consu-
mo energtico puede alcanzar de 200 a 600 kWh/m3.

7.1.8. Barreras activas vidad de los microorganismos presentes en el agua subterrnea, de forma que se pue-
den eliminar compuestos orgnicos biodegradables.
Fundamentos

Esta tecnologa consiste en la instalacin in situ de una pantalla perpendicular al flujo de Campo de aplicacin
la pluma de contaminacin, la cual permite el paso del agua e impide el movimiento de Los grupos de contaminantes para los que se suele utilizar esta tcnica son COVs, COSVs
los contaminantes (en forma de partculas o en disolucin), quedando retenidos en el mate-
y compuestos inorgnicos. Se aplica de forma ptima en suelos arenosos, con contamina-
rial de relleno de la barrera. Este material puede estar constituido por metales en estado
cin a una profundidad menor de 15 m y un flujo continuo de agua subterrnea. Para com-
elemental, quelantes, materiales adsorbentes o microorganismos y se selecciona de forma
puestos inorgnicos, cualquier tipo de pantalla es vlido (teniendo siempre en cuenta el ren-
especfica segn los contaminantes.
dimiento de cada una por contaminantes especficos), mientras que para contaminantes
El relleno de una pantalla activa suele estar mezclado con arena y otros materiales poro- orgnicos slo son viables las pantallas de degradacin y de adsorcin.
sos, de forma que su densidad es menor que la del suelo que la rodea. As, se generan
La duracin de las pantallas es de 0,5 a 1 ao sin ningn mantenimiento. El medio reacti-
vas preferenciales para el agua subterrnea, favoreciendo su paso por la pantalla. Un tipo
vo debe ser renovado peridicamente ya que, a medida que la pantalla funciona, la pre-
de pantallas de uso extendido son las de sistema funnel and gate, las cuales consisten en
cipitacin de los metales o la actividad biolgica puede limitar la permeabilidad, y los fil-
muros de baja conductividad hidrulica (alrededor de 1.10-6 cm/s) con aberturas en las
tros se acaban colapsando. Se desconoce con exactitud la duracin de las pantallas acti-
que se dispone el material reactivo mezclado con materiales porosos, generando zonas de
vas ya que, al tratarse de una tcnica innovadora, no existen en la actualidad pantallas
reaccin por las que el agua circula con facilidad.
que hayan estado funcionando ms de dos o tres aos.
El relleno especfico para la parte activa de la pantalla se define en funcin de los contami-
En el caso de pantallas con biorreactores, se han obtenido rendimientos del 90% para
nantes presentes en el emplazamiento. Dependiendo del tipo de relleno se pueden eliminar
los contaminantes mediante distintos procesos, con lo que se definen tres tipos de pantallas: compuestos biolgicamente degradables.

Pantallas de adsorcin: el relleno suele ser carbn activo o zeolita, que adsorben los con- Deben conocerse datos referentes al gradiente hidrulico, distribucin, extensin y tipo
taminantes del agua subterrnea, retenindolos en su superficie. de contaminantes, profundidad del nivel fretico, incluyendo sus oscilaciones, caracte-
rsticas geolgicas y permeabilidad.
Pantallas de precipitacin: en este caso, los contaminantes reaccionan qumicamente
con el relleno de la pantalla, de forma que se transforman en sales insolubles, quedan Costes
retenidos en la pantalla. Este mtodo ha demostrado ser eficaz para retener plomo utili-
zando una barrera con cal, que neutraliza la acidez del agua en la que el plomo esta Los costes de este tratamiento no se conocen con exactitud por el momento ya que en la
disuelto, provocando su precipitacin. Tambin se utiliza para transformar Cromo VI a mayora de los casos se ha aplicado a escala piloto, aunque la principal inversin se cen-
Cromo III, el cual queda atrapado en la pantalla. tra en las instalaciones para una correcta supervisin de su funcionamiento.

Pantallas de degradacin: en ellas se produce la degradacin de contaminantes, los Aspectos ambientales


cuales pasan a formas no txicas que fluyen a travs de la pantalla con el agua. Por
ejemplo, utilizando grnulos de hierro se pueden degradar compuestos orgnicos vol- Las principales caractersticas y ventajas de esta tecnologa provienen del nulo consumo
tiles. Actualmente se est estudiando la posibilidad de utilizar estos grnulos para la eli- energtico y la posibilidad de realizar operaciones de mantenimiento de las barreras mien-
minacin de compuestos clorados, aunque todava est en desarrollo. Tambin se puede tras estn funcionando. Se ha estimado que el coste de este tratamiento es un 50% inferior
utilizar como relleno, una mezcla de nutrientes y fuentes de oxgeno que estimula la acti- a uno que conlleve el bombeo del agua subterrnea.

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7.1.9. Lavado de suelos ex situ Altos contenidos en sustancias hmicas y una elevada capacidad de intercambio cati-
nico del suelo, dificultan la desorcin de los contaminantes, reduciendo la efectividad
del tratamiento e incrementando su coste.
Fundamentos
En principio, el lavado de suelos permite tratar un amplio espectro de contaminantes,
El lavado de suelos es una tcnica aplicada ex situ y basada en principios de accin fsi-
encontrndose su mayor eficacia en los compuestos orgnicos semivoltiles, hidrocarbu-
co-qumicos, mediante los cuales, los contaminantes adsorbidos en la matriz del suelo se
ros derivados del petrleo, cianuros y metales pesados. No es un mtodo eficaz para dio-
tratan en una solucin acuosa. Se llevan a cabo procesos de disolucin o suspensin en el
xinas y PCBs, a menos que no se requieran rendimientos de descontaminacin importan-
agua de lavado, la cual se depura posteriormente y, con frecuencia, se recircula como
tes.
agua de proceso.
Los rendimientos que se pueden obtener varan en funcin de los contaminantes a tratar.
Antes del lavado propiamente dicho se suele proceder a una homogeneizacin del suelo, As, los compuestos orgnicos voltiles y sustancias altamente solubles se pueden eliminar
tras la que se efecta la separacin de las partculas finas y las gruesas, aprovechando hasta en un 100%, los hidrocarburos aromticos policclicos (PAHs) hasta un 98% y los
mtodos basados en la diferencia de densidades (hidrociclones, celdas de flotacin, etc.) metales pesados hasta un 90%, orientativamente.
o de tamaos de partculas (tamices y cribas, etc.).
Para analizar la viabilidad de esta tcnica se requiere conocer los siguientes parmetros:
A continuacin, se deben realizar las consideraciones oportunas para ajustar el agua de
Tipo de suelo
lavado (pH, agentes lixiviantes, surfactantes o quelantes) y as potenciar la disolucin y
puesta en suspensin de los compuestos orgnicos y metales pesados del suelo que, de esta Granulometra
forma, son transferidos a la solucin de lavado. La eleccin de los aditivos y reactivos que Humedad
se aaden al agua depende de la naturaleza de la contaminacin a tratar. En todo caso,
Contenido de materia orgnica
la adicin de estas sustancias al agua de lavado repercute en una mayor complejidad del
tratamiento de la misma, as como en la posibilidad de que parte de dichas sustancias que- Capacidad de intercambio inico
den retenidas en el suelo. pH

En suelos contaminados con mltiples sustancias de distintas caractersticas, la aplicacin Capacidad tampn
de la tcnica suele exigir un proceso secuencial en el que se utilizan diferentes soluciones
de lavado. Costes

La inversin requerida por una planta de lavado de suelos depende de varios factores
Campo de aplicacin
(capacidad de tratamiento, procesos implantados, etc.). Es habitual manejar ratios de 10
Esta tecnologa presenta ciertas limitaciones en cuanto a las caractersticas del suelo a tra- a 40 por tonelada de capacidad anual de tratamiento.
tar:
Los costes de tratamiento dependen, entre otros, de la composicin del suelo (contenido de
El contenido en partculas finas debe ser limitado (dimetro inferior a 63 micras) ya que finos y materia orgnica), del tipo de contaminacin y de los objetivos de descontamina-
la eliminacin de los contaminantes adsorbidos a las mismas es de gran dificultad. El cin. Los precios habituales para las situaciones ms frecuentes son de unos 45-100 /m3.
contenido en finos suele estar limitado a un 20 30 %. En general, el rango ptimo de Para tratamientos complejos de suelos con alto contenido en fraccin arcillosa el coste se
tamao de partculas se sita alrededor de 0,25 y 2 mm. puede elevar hasta 200-300 /m3.

Aspectos ambientales

Las concentraciones residuales de contaminantes presentes en la fraccin fina (la cual


puede representar hasta un 20-30 % del volumen original de suelo) exigen habitual-
mente tratarla mediante otras tcnicas o depositarla en un vertedero. El agua de lava-
do debe depurarse para su posterior recirculacin; este tratamiento da lugar a unos
fangos que deben gestionarse como residuo. As, el factor ambiental principal a tener
en cuenta durante la implantacin de esta tecnologa es la produccin de residuos, y
en menor medida las molestias por ruidos.

7.1.10. Extraccin con disolventes

Fundamentos

Esta tcnica, aplicada ex situ, se basa en la extraccin de contaminantes mediante la


mezcla del suelo (en estado slido o en forma de fango) con un disolvente orgnico.
El tiempo de retencin en el tanque depende del tipo de suelo y contaminantes, as

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extraccin para contaminantes orgnicos de muy alto peso molecular o muy hidroflicos es
sensiblemente menor.

Para analizar la viabilidad de la aplicacin de esta tcnica es necesario conocer la distri-


bucin granulomtrica del suelo, su pH, contenido de materia orgnica y humedad, capa-
cidad de intercambio inico y concentraciones de metales y compuestos voltiles.

Costes

El coste estimado para esta tecnologa depende del tipo de suelo y contaminantes a tra-
tar, as como de las concentraciones iniciales de stos, factores que determinan los disol-
ventes a utilizar y el tiempo de retencin en el tanque de extraccin. De acuerdo con la
bibliografa, el coste puede variar entre 120 y 475 por tonelada, situndose con fre-
cuencia en el rango 120-250 /ton.

Aspectos ambientales

En la aplicacin de esta tcnica pueden quedar trazas de disolvente en el suelo tratado.


Adems se debe tener en cuenta la toxicidad del disolvente utilizado y los residuos gene-
rados en el tratamiento del mismo para su posterior reutilizacin. Puede requerir bastante
como de las concentraciones de partida de los mismos; orientativamente, se sita entre espacio para su ejecucin.
10 y 40 minutos.

Es habitual someter al suelo a un pretratamiento de separacin fsica, a fin de retirar mate-


riales extraos y las fracciones ms gruesas. Ello contribuye adems a acelerar la cintica 7.2. Procesos Biolgicos
de las reacciones, disminuyendo el contenido en metales pesados particulados.

A diferencia del lavado de suelos, que emplea agua o una solucin acuosa con aditivos, 7.2.1. Bioventilacin
esta tcnica utiliza disolventes orgnicos, siendo los ms frecuentes acetona, hexano, meta-
nol, ter dimetlico y trietilamina. En ocasiones, tambin se han utilizado gases licuados
Fundamentos
(dixido de carbono, propano, butano), aunque su manipulacin y requisitos de seguridad
complican sensiblemente la operacin. La bioventilacin es una tcnica de aplicacin in situ que se centra en la recuperacin de
la zona no saturada. La base de esta tecnologa consiste en hacer circular aire limpio a
Mediante evaporacin se separa el suelo tratado de los disolventes que contienen la carga
bajo caudal a travs del suelo contaminado, con el fin de incrementar la concentracin de
contaminante. A continuacin, el disolvente se lleva hasta un separador donde se produce
oxgeno y estimular la actividad microbiolgica y los procesos de biodegradacin.
el tratamiento del mismo para eliminar los contaminantes, permitiendo su reutilizacin. El
tratamiento del disolvente se realiza mediante procesos fsico-qumicos (adicin de otro A diferencia de lo que sucede en la tcnica de extraccin de aire del suelo, en la bioven-
disolvente, etc.) o trmicos (destilacin a alta presin y temperatura). El suelo tratado suele tilacin se debe inyectar exclusivamente el volumen de aire necesario para favorecer la
lavarse con agua para arrastrar en lo posible los restos de disolvente que incorpora. actividad biolgica, tratando de evitar en lo posible la volatilizacin de los contaminantes.
Por ello, suele ser necesario realizar ensayos previos de tratabilidad para poder estimar los
parmetros de la instalacin, en especial el caudal de aire a inyectar. El clculo estequio-
Campo de aplicacin
mtrico del oxgeno necesario para la biodegradacin suele ser ligeramente inferior al que
Esta es una tcnica eficaz para tratar suelos contaminados por compuestos orgnicos como se debe inyectar, ya que existen factores del medio que condicionan el resultado del pro-
PCBs, COVs, disolventes halogenados e hidrocarburos derivados del petrleo. Tambin se ceso, tales como las caractersticas del suelo (permeabilidad, tamao de partculas, hume-
pueden extraer junto con los contaminantes orgnicos compuestos organometlicos. dad, etc.) y la temperatura.

Entre los factores que suponen una limitacin para la aplicacin de esta tcnica, ya que En los casos en que se prevea que determinados compuestos voltiles no van a ser degra-
aumentan el tiempo de tratamiento, cabe sealar: dados, es preciso instalar pozos de extraccin para recogerlos. En este caso, el aire extra-
do debe tratarse posteriormente mediante la tcnica ms adecuada (filtros de carbn acti-
Alto grado de humedad vo, oxidacin trmica, etc.), presentadas en el captulo 10. La extraccin del aire se puede
Alto contenido en arcillas realizar mediante pozos verticales y/o tuberas horizontales, en funcin de las restricciones
impuestas por los edificios o infraestructuras existentes en el emplazamiento.
Presencia de detergentes y emulsionantes
Presencia de plomo y otras sustancias inorgnicas Para poder alcanzar los objetivos de recuperacin de un emplazamiento mediante bioven-
tilacin, es fundamental tener en cuenta el radio de influencia (mxima distancia a la que,
Si el diseo y operacin del tratamiento es el ptimo, se pueden conseguir eliminar hasta desde un pozo de inyeccin o extraccin, se puede inducir un caudal de aire suficiente para
un 90-95% de los contaminantes para los que esta tcnica es aplicable. La eficacia de la mantener tasas de degradacin aceptables en el suelo) como un parmetro de diseo clave.

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cacin de la fracturacin de los estratos menos permeable para homogeneizar el suelo y mejo-
rar el rendimiento de la bioventilacin.

Si el nivel fretico se encuentra a menos de 3 metros de profundidad y se prev un sistema


de extraccin de aire mediante pozos, hay que analizar el efecto de sta en el nivel freti-
co, que puede ascender sensiblemente, reduciendo el flujo efectivo de aire en el suelo no
saturado. As mismo, es necesario estudiar la efectividad del sistema de inyeccin/extrac-
cin de aire en la zona capilar, sobre todo en suelos de permeabilidad media-baja con el
nivel fretico prximo a la zona a tratar.

En condiciones ptimas (suelos con una permeabilidad mayor de 3 m/da y con una con-
centracin de contaminantes orgnicos inferior a 3.000 mg/kg), se pueden alcanzar ren-
dimientos de recuperacin del 90-95% para compuestos voltiles (BTEX) y superiores al
40% para hidrocarburos pesados (cadenas de ms de 15 carbonos). En todo caso, para
alcanzar estos rendimientos es preciso un plazo relativamente dilatado que, en condicio-
nes medias, puede situarse entre 6 y 12 meses.

Adems de la tipologa y distribucin espacial de la contaminacin (en extensin y pro-


fundidad) es necesario conocer los siguientes parmetros del suelo: estructura litolgica,
permeabilidad, granulometra, porosidad efectiva, humedad, pH, nutrientes bsicos reque-
ridos, temperatura y tasa de respiracin. Puede ser necesario realizar ensayos de respira-
cin in situ para calcular la cantidad de oxgeno necesaria para que se desarrollen los pro-
cesos de biodegradacin en ptimas condiciones.
El radio de influencia puede variar en funcin de diversos factores, tales como la permea-
Si el objetivo de saneamiento (expresado en trminos de contaminantes individuales) es
bilidad y humedad del suelo, contaminantes a degradar o plazo de recuperacin. Suele
inferior a 0,1 ppm o se requiere un porcentaje de reduccin superior al 95% (expresa-
variar entre 3 y 30 metros.
do en trminos de hidrocarburos totales derivados del petrleo), es necesario llevar a
cabo estudios piloto en el emplazamiento para comprobar la viabilidad de la aplica-
Campo de aplicacin cin de la bioventilacin, ya que no siempre la tcnica se aplica en condiciones pti-
mas lo que dificulta alcanzar altos rendimientos.
De forma general, la bioventilacin es aplicable en suelos contaminados con compuestos
orgnicos biodegradables con una presin de vapor mayor o igual a 100 N/m2 y una
constante de Henry superior a 0,01. A estas condiciones responden algunos hidrocarbu- Costes
ros derivados del petrleo (los de cadena inferior a 25 carbonos), algunos disolventes no El rango tpico de coste de aplicacin de la bioventilacin vara de 30 a 60 por m3,
clorados e hidrocarburos aromticos policclicos ligeros (de 2 anillos). La bioventilacin de los cuales 10 a 35 corresponden a la inyeccin y extraccin de aire propiamente
no es efectiva para tratar suelos contaminados con hidrocarburos pesados derivados del dichas (excluyendo su tratamiento).
petrleo (> C30), PCBs o hidrocarburos clorados. A pesar de que la bioventilacin es apli-
cable a hidrocarburos ligeros derivados del petrleo, stos deben estar en fase vapor en Aspectos ambientales
la zona no saturada del suelo. En caso de que tales hidrocarburos den lugar a producto
en fase libre, ste debe ser retirado previamente a la aplicacin mediante las tcnicas El consumo energtico de una unidad de extraccin de aire intersticial se sita en torno a
adecuadas a tal efecto. 0,01 kWh por m3/hora de caudal nominal de aire. Debe tenerse en cuenta que se pueden
generar molestias por ruidos y por olores.
Por otra parte, altas concentraciones de contaminantes orgnicos (orientativamente, supe-
riores a 10.000 mg/kg) tienen un efecto negativo sobre la disponibilidad de la materia
orgnica para los microorganismos, retardando o deteniendo el proceso de biodegrada- 7.2.2. Inyeccin de aire comprimido (biosparging)
cin. Aunque no est concebido para tratar suelos con contaminantes inorgnicos, la bio-
ventilacin puede provocar la adsorcin, acumulacin y concentracin de los mismos en
Fundamentos
macro y microorganismos por lo que podra ser aplicable para la reduccin de estos con-
taminantes en el suelo o como pretratamiento del mismo. En todo caso, esta aplicacin de La inyeccin de aire comprimido suele llevarse a cabo mediante la inyeccin de aire a
la tcnica est todava en fase experimental. alto caudal en la zona saturada del suelo, lo que consigue la volatilizacin de COVs en
disolucin en el agua subterrnea, tal y como se expuso en el apartado 7.1.2, dentro de
A fin de hacer posible el movimiento del aire inyectado, el suelo debe tener una permeabili-
las tecnologas de procesos fsico-qumicos.
dad suficiente (orientativamente, una conductividad hidrulica mnima de 0,1 m/da). En caso
de tener que tratar un suelo heterogneo, es recomendable realizar estudios piloto previos, ya Sin embargo, en ciertos casos puede ser aconsejable disminuir el caudal de inyeccin de
que la existencia de zonas o estratos contaminados de baja permeabilidad puede provocar flu- aire, de forma que en lugar de favorecer la rpida volatilizacin de los contaminantes, se
jos preferentes de aire a travs de las zonas ms permeables, disminuyendo considerablemente favorezca la biodegradacin de los mismos, utilizando la inyeccin de aire como fuente de
la eficacia del tratamiento en las menos permeables. En todo caso, se podra considerar la apli- oxgeno para potenciar la accin bacteriana. En esta variante predominan los procesos de

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degradacin biolgica ms que los fsico-qumicos y se suele denominar en la bibliografa 7.2.3. Lavado de suelos in situ
como biosparging.

Desde un punto de vista terico, en la aplicacin de la inyeccin de aire comprimido para Fundamentos
la biodegradacin (biosparging), no sera necesaria la instalacin de pozos de extraccin,
El lavado de suelos in situ es una tecnologa cuyo principio de accin se basa en la estimu-
ya que si se inyecta la cantidad de aire necesaria para la correcta biodegradacin, los com-
lacin de la actividad microbiana para favorecer la degradacin de los contaminantes org-
puestos que quedasen en la fase vapor no tendran porqu depurarse con mtodos poste-
nicos presentes en el suelo y en el agua subterrnea. Para llevar a cabo esta estimulacin,
riores. Debido a que en la prctica, la cantidad de aire a inyectar en el caso de fomentar
se inyecta agua en el suelo con los componentes necesarios en disolucin para que la degra-
los procesos biolgicos, es siempre superior a la calculada estequiomtricamente, es reco-
dacin biolgica tenga lugar. Se pueden incluir nutrientes, aceptores de electrones, produc-
mendable instalar pozos de extraccin de aire, ya que una pequea proporcin de conta-
tos qumicos que favorezcan la desorcin de contaminantes o incluso poblaciones micro-
minantes puede arrastrarse sin degradar. Para garantizar la viabilidad de la tcnica es reco-
bianas alctonas que estn adaptadas a la degradacin de los contaminantes a tratar, de
mendable realizar estudios piloto que permitan establecer los parmetros de diseo.
forma que se enriquezca la capacidad degradativa del subsuelo.

Campo de aplicacin El proceso de biodegradacin puede ser aerobio o anaerobio. En el primer caso, el pro-
ceso se potencia mediante la adicin de aceptores de electrones especficos, siendo el ox-
Esta tcnica es aplicable a suelos y aguas subterrneas contaminadas con sustancias volti- geno el ms utilizado. Si se precisa una concentracin mayor que la solubilidad del ox-
les y semivoltiles con una presin de vapor de al menos 100 N/m2 y una constante de geno en agua (10 mg/l), puede utilizarse el perxido de hidrgeno (agua oxigenada) que
Henry superior a 0,01. A estas condiciones responden algunos hidrocarburos derivados del permite alcanzar mayores concentraciones (hasta 50 mg/l).
petrleo (los de cadena inferior a 12 carbonos), algunos disolventes no clorados, hidrocar-
buros aromticos policclicos ligeros (de 2 anillos) y los compuestos organoclorados volti- En lo referente a los procesos anaerobios, han sido menos aplicados que los aerobios hasta
les. Al tratarse de procesos biolgicos, pueden llegarse a degradar compuestos de hasta 30 el momento. En general, se suelen utilizar en aquellos casos que los contaminantes pre-
carbonos. No es una tcnica recomendable para el tratamiento de las fracciones pesadas senten en el suelo no sean degradables por las vas metablicas tpicas del metabolismo
de los hidrocarburos derivados del petrleo (> C25), metales, PCBs o dioxinas. aerobio y se requieran otros procesos de degradacin. Para potenciarlos, se inyectan otros
aceptores de electrones diferentes al oxgeno, siendo los nitratos los ms comunes. Estos
Aparte de las limitaciones de aplicacin referentes a las caractersticas de permeabili-
procesos han demostrados ser tiles para la degradacin de algunos disolventes clorados
dad del suelo, las cuales son las mismas que para la variante fsico-qumica, al tratar-
o algunos compuestos aromticos, aunque el espectro de aplicacin es limitado (no es apli-
se en este caso de la biodegradacin de los contaminantes, existen una serie de facto-
cable, por ejemplo, para la degradacin del benceno).
res que condicionan el rendimiento, en lo que se refiere al proceso de biodegradacin.
La velocidad del proceso de biodegradacin depende del tipo de contaminante a tra- En cuanto a la implantacin de esta tecnologa, la infiltracin de agua en el suelo se
tar, de las caractersticas del suelo (permeabilidad, tamao de las partculas, humedad, realiza habitualmente mediante zanjas drenantes y/o pozos de inyeccin. En empla-
etc.) y de la temperatura. Temperaturas inferiores a 10C y superiores a 45C, inhiben zamientos donde la contaminacin del suelo es poco profunda, el aporte de agua
el proceso de biodegradacin. De igual forma, rangos de pH entre 6 y 8 son los ade- puede conseguirse mediante riego con aspersores, nebulizadores, etc. La infiltracin de
cuados para la aplicacin de esta tcnica. agua en el suelo va en general acompaada de la extraccin y posterior depuracin
de la misma. Es preciso tener en cuenta en el diseo del sistema que la capacidad de
La inyeccin de un gas diferente al aire (oxgeno puro, metano, ozono, nitrgeno puro u
xidos de nitrgeno) puede contribuir a incrementar el proceso de biodegradacin de las
sustancias voltiles alterar las condiciones bajo las que concurren (Ejemplo: el metano
puede ser utilizado como favorecedor dentro del proceso del cometabolismo de sustancias
orgnicas cloradas).

En general, el rendimiento de esta tcnica suele ser menor que la variante fsico-qumi-
ca, consiguiendo una reduccin del 75% de la contaminacin en un plazo de aproxi-
madamente dos aos, aunque depende de las concentraciones iniciales.

Costes

El rango tpico de coste de aplicacin de esta tcnica vara de 10 a 35 /m2, excluyendo


el tratamiento del aire extrado.

Aspectos ambientales

Al igual que en la inyeccin de aire comprimido, esta tecnologa es relativamente cara


desde el punto de vista energtico (0,1 - 0,2 kWh por m3N/h). Por otro lado, los efluentes
gaseosos suelen tener una carga contaminante menor que mediante la simple extraccin
del aire, por lo que los mtodos de depuracin del aire residual suponen menor gasto, e
incluso en algunos casos pueden llegar a ser innecesarios.

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un pozo de infiltracin es del orden de un 50 a un 80% menor que la de un pozo de qumica, biodegradabilidad). Tambin son necesarias ciertas caractersticas del suelo: tex-
extraccin. tura, permeabilidad, capacidad de almacenamiento de agua, pH, contenido en materia
orgnica, humedad y nutrientes, potencial redox, poblacin microbiana y presencia de sus-
Para llevar a cabo un lavado de suelos in situ, a veces es necesaria la combinacin de una tancias txicas para la misma.
serie de tcnicas auxiliares que hacen posible o favorecen la aplicacin del mismo. Segn
el tipo de terreno, puede ser necesario realizar una fracturacin, y en caso de que exista
Costes
producto en fase libre, ya sea ms ligero o ms pesado que el agua, debe eliminarse pre-
viamente. El agua que puede llegarse a extraer en funcin del caso, requiere tambin su El coste de aplicacin de esta tcnica depende mucho del tipo de contaminantes implica-
posterior depuracin mediante la tcnica apropiada para los contaminantes presentes. dos y su distribucin espacial en el emplazamiento. Tambin es determinante del coste el
diseo concreto del tratamiento (dosificacin de aditivos del agua, densidad y profundidad
Campo de aplicacin de los pozos, etc.). El rango de costes identificado oscila de 40 a 225 por m3 de suelo.
En condiciones favorables de tipo de suelo y contaminantes a tratar, este rango puede limi-
Esta tcnica es aplicable en suelos contaminados con hidrocarburos ligeros y medios deri- tarse a 40-100 por m3 de suelo.
vados del petrleo, algunos disolventes clorados y no clorados, conservantes de la made-
ra (PCPs) y los PAHs de menor peso molecular (hasta 3 anillos). Los procesos de biode-
Aspectos ambientales
gradacin son ms lentos cuantos ms carbonos tengan los compuestos a degradar, por lo
que la aplicacin de esta tecnologa para compuestos pesados derivados del petrleo (> En general, los aspectos ambientales ms relevantes derivados de la aplicacin de esta tecno-
C25) tiene una dudosa viabilidad. loga, son el consumo energtico que requiere para la infiltracin de las disoluciones y los posi-
bles residuos que se produzcan en caso de que se requiera la extraccin de agua posterior.
Se han desarrollado estudios para su aplicacin en suelos contaminados con compuestos
clorados voltiles y con metales pesados, habiendo resultado satisfactorios para algunos En algunos emplazamientos la aplicacin de esta tcnica puede traducirse en que queden
clorados voltiles (por ejemplo, per, tri y dicloroeteno). algunos elementos enterrados en el suelo (por ejemplo, drenes profundos), con las consi-
guientes implicaciones en el uso futuro de aqul.
En cuanto a las caractersticas del suelo, es necesario que sea homogneo y que tenga una
permeabilidad igual o superior a 0,5-1 m/da, de cara a garantizar la adecuada circula- La utilizacin de nitratos puede tener un impacto significativo en la calidad de las aguas
cin del agua infiltrada. Si la estructura del suelo es heterognea, es ms probable la apa- subterrneas. Por otra parte, la biodegradacin de algunos contaminantes puede dar lugar
ricin de vas preferenciales de circulacin del agua, con lo que la efectividad del trata- a productos finales o intermedios ms txicos que los contaminantes originales. Por ejem-
miento disminuye drsticamente. plo, el tricloroetileno degradado en condiciones anaerobias da lugar a cloruro de vinilo
(ms txico y permanente), que se puede destruir fcilmente en condiciones aerobias. Este
En caso de que se utilicen perxidos como aceptores de electrones, debe tenerse en cuenta
es un aspecto que siempre debe analizarse a la hora de evaluar la viabilidad ambiental
que concentraciones superiores a 200 mg/l pueden ser txicas para los microorganismos y
de la aplicacin de esta tcnica.
disminuir su capacidad de degradacin. El mismo efecto cabe atribuir a la presencia de
altas concentraciones de metales pesados, gran parte de los compuestos organoclorados e
hidrocarburos de cadenas largas.
7.2.4. Biopilas
Pueden aparecer algunos problemas a la hora de infiltrar el agua con los componentes
necesarios en disolucin, tales como: Fundamentos

Si el agua subterrnea tiene un alto contenido en hierro (superior a unos 15 ppm), ste Las biopilas constituyen una tcnica de tratamiento biolgico del suelo que puede aplicar-
puede precipitar al formarse una sal insoluble en presencia del agente oxidante. se tanto in situ como ex situ, si bien la segunda es la forma ms habitual. El principio bsi-
co de accin es la transformacin de los contaminantes biodegradables del suelo en pro-
El medio fsico de infiltracin (rejillas de los pozos) puede obstruirse bien por el lavado
ductos inocuos, aprovechando para ello la accin (en condiciones controladas) de deter-
de las partculas finas del suelo (elevadas concentraciones de sustancias coloidales),
minados microorganismos presentes en el suelo.
bien por el incremento de la biomasa inducido por el tratamiento.
De cara a optimizar las condiciones de biodegradacin y los consiguientes rendimientos
El incremento en la movilidad de los contaminantes como consecuencia de la introduc-
de tratamiento, se deben controlar diversos parmetros del suelo, entre los cuales cabe des-
cin de agua en el medio puede impedir la aplicacin de esta tcnica o condicionarla
tacar los siguientes:
a la adopcin de estrictas medidas de captacin y tratamiento del agua infiltrada.
Estructura: debe ser homognea y facilitar la accin de los microorganismos, para lo
Esta tcnica es eficaz en el tratamiento de suelos con concentraciones no muy elevadas de
cual puede requerirse la adicin de enmiendas (serrn, etc.) y, en todo caso, la homo-
contaminantes (del orden de cientos de mg/kg). En este caso, los plazos de recuperacin
geneizacin del suelo mediante mecanismos apropiados.
suelen ser de varios meses (tpicamente, menos de un ao). En presencia de altas concen-
traciones de contaminantes o si stos son poco biodegradables (por ejemplo, hidrocarburos pH: es un factor fundamental para el mantenimiento de la actividad bacteriana y debe
pesados), los plazos de recuperacin pueden extenderse a varios aos. mantenerse en torno a pH neutro (en todo caso, entre 6 y 8). Si es necesario, se pueden
aadir al suelo agentes correctores del pH.
Teniendo en cuenta lo aqu expuesto, para determinar la viabilidad de esta tcnica, es pre-
ciso conocer la distribucin espacial (en superficie y profundidad) de la contaminacin del Contenido en nutrientes: los valores de la relacin C/N/P que habitualmente se requie-
suelo, as como su tipologa (contaminantes presentes, potencial de lixiviacin, reactividad ren para garantizar la biodegradacin oscilan entre 100/10/1 y 100/1/0,5, depen-

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evacuacin de lixiviados. Durante el tratamiento, el suelo se rotura peridicamente con


medios mecnicos, consiguiendo as la homogeneizacin y aireacin del mismo. Es
habitual tener que aadir agua para mantener unas condiciones ptimas de humedad,
lo cual puede efectuarse con un sistema de riego, pulverizadores o aspersores. Cuando
se alcanza el nivel de descontaminacin deseado, el suelo tratado se retira procedien-
do a formar nuevas camas con suelo contaminado. Es conveniente dejar parte del suelo
limpio para mezclar con el contaminado, de manera que se mantiene la poblacin bac-
teriana adecuada para la biodegradacin.

Es frecuente que el agua de riego incorpore nutrientes y aditivos para estimular la biode-
gradacin. Para este fin es recomendable instalar un sistema por goteo que facilita una dis-
tribucin uniforme del agua en la pila, evitando arrastres de suelo por escorrenta. En algu-
nas plantas el lixiviado recogido se recircula, minimizando el consumo de agua. Es relati-
diendo de los contaminantes y los microorganismos implicados. En caso de que el suelo vamente habitual cubrir las biopilas con un plstico para controlar la evaporacin de agua
no presente el equilibrio necesario de nutrientes, se debe modificar aadiendo fertili- y la volatilizacin de contaminantes, favoreciendo adems la retencin de calor en la
zantes. masa.

Humedad: los microorganismos requieren determinado grado de humedad para su cre-


Campo de aplicacin
cimiento, por lo que se debe evitar tanto el exceso como la falta de agua. El rango pti-
mo suele estar entre el 40 y el 85% de la capacidad de campo, correspondiente a un Las biopilas han demostrado ser eficaces para tratar suelos contaminados por hidrocarbu-
12-30% en peso, aproximadamente. Lo habitual es que se tenga que aadir agua al ros derivados del petrleo y algunos pesticidas. En el caso del landfarming, la tcnica
suelo de forma peridica para mantener una humedad ptima. opera con mayor eficacia para los menos pesados (orientativamente, hasta C25) y puede
tener limitaciones o condicionantes en su aplicacin para los ms voltiles, si es preciso
Temperatura: la actividad microbiana desciende significativamente por debajo de 10C
controlar las emisiones de los mismos a la atmsfera. Para estos casos es recomendable uti-
y prcticamente desaparece a menos de 5C. Por ello, si la temperatura ambiental es
lizar las biopilas.
baja, se debe calentar el suelo para evitar el descenso de la tasa de biodegradacin o
incluso la detencin del proceso. Tambin deben evitarse temperaturas excesivamente Los metales pesados, los compuestos orgnicos pesados (por ejemplo, PAHs de 4 y 5 anillos)
altas (por encima de 45C desciende mucho la velocidad de crecimiento de las pobla- y los compuestos organoclorados o nitrogenados son difciles de eliminar, pudiendo adems
ciones bacterianas habitualmente implicadas). Se recomienda mantener el suelo duran- inhibir el proceso por ser txicos para los microorganismos. En primera aproximacin, con-
te el tratamiento a una temperatura comprendida entre 20 y 40C. centraciones de hidrocarburos totales derivados del petrleo (TPH) superiores a 50.000 ppm
y/o concentraciones totales de metales pesados superiores a 2.500 ppm suponen la inhibi-
Poblaciones bacterianas: se encuentran tpicamente en el rango 104-107 CFU/gramo de
cin del tratamiento hasta el punto de hacerlo inviable.
suelo. Por debajo de 1.000 CFU/g de bacterias hetertrofas la biodegradacin es prc-
ticamente inviable. Por tanto, si las poblaciones naturales en el suelo a tratar son insufi- En cuanto a las caractersticas del suelo, son aceptables suelos granulares de todo tipo, si
cientes, pueden inocularse bacterias alctonas que permitan mantener una poblacin bien los que poseen textura arcillosa o limosa son difciles de tratar, conllevando un pro-
adecuada. ceso muy lento, incluso con roturacin intensiva y adicin de enmiendas. Para garantizar
unas condiciones aceptables de aireacin, se recomienda que el suelo tenga una porosi-
En la tecnologa de biopilas el suelo, una vez pretratado y homogeneizado (separacin de
dad superior al 25%.
partculas gruesas y elementos extraos, trituracin de bolos arcillosos y/o partculas grue-
sas del suelo), se dispone en pilas con una altura de hasta 4 metros (es habitual no superar En suelos de adecuadas caractersticas, los hidrocarburos ligeros se eliminan en su prcti-
2-3 metros) sobre un sustrato impermeabilizado y dotado de un sistema de captacin y eva- ca totalidad, mientras que para las fracciones medias se llega a rendimientos del 95-97%;
cuacin de lixiviados. En esta tcnica, la aireacin del suelo durante el tratamiento suele rea- para las fracciones pesadas es difcil superar rendimientos del 80-90%.
lizarse mediante tuberas colocadas en la base que insuflan aire o lo aspiran, por lo que no
se rotura (pilas estticas). Tambin existen sistemas en los que, desarrollndose el proceso a El tiempo necesario para dar por finalizado el tratamiento tambin depende de los facto-
cubierto (por ejemplo, dentro de una nave), las pilas se airean con mquinas volteadoras res antes sealados, as como de los objetivos concretos de descontaminacin estableci-
similares a las utilizadas en el compostaje de residuos. En todo caso, el sistema de pilas est- dos. En suelos de adecuadas caractersticas, el tratamiento de los contaminantes tpicos
ticas con aireacin forzada es el que permite un mejor control de las condiciones de degra- puede durar entre 4 y 12 semanas (20 en ciertos casos) para alcanzar los niveles que per-
dacin y de las emisiones de compuestos orgnicos voltiles. Si stos pueden suponer un miten la reutilizacin del suelo. Para contaminantes orgnicos pesados el tiempo de trata-
problema, es preferible optar por un sistema de aspiracin con posterior depuracin del aire miento puede sobrepasar un ao, lo que en muchas ocasiones hace econmicamente invia-
extrado (con biofiltros o filtros de carbn activo, por ejemplo). Si la tempe-ratura ambiente ble su aplicacin.
es excesivamente baja, el sistema de aireacin forzada permite adems inyectar aire calien-
Adems de una completa caracterizacin de la contaminacin del suelo (naturaleza y con-
te en el suelo para garantizar una temperatura adecuada del mismo.
centraciones, presencia de sustancias txicas, COVs, contaminantes inorgnicos, etc.) se
La tecnologa precursora de las biopilas es el landfarming, en el cual el suelo, una vez deben tener en cuenta los datos clave del propio suelo (textura, contenido en nutrientes,
pretratado se dispone en camas con una altura mxima de unos 50 cm. El sustrato de pH, humedad y microorganismos presentes). Las condiciones ambientales del emplaza-
las camas est habitualmente impermeabilizado y dispone de un sistema de captacin y miento (temperatura, precipitacin, velocidad y direccin del viento, disponibilidad de
agua, etc.) tambin son importantes para disear el sistema de tratamiento. Es recomen-

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dable llevar a cabo ensayos piloto previos para calcular los parmetros de diseo ade- cin gruesa (> 50 mm) procedente del cribado, trituracin de la fraccin arcillosa y mez-
cuados a cada caso concreto. cla/homogeneizacin del suelo.

El sistema de avance del suelo en el desorbedor (horno rotativo) puede ser en corrien-
Costes
te paralela suelo-aire o a contracorriente (aproximndose el suelo a la posicin del que-
Los costes de tratamiento dependen de la duracin del mismo y de las concentraciones resi- mador). El quemador puede ser simple o doble. Los parmetros bsicos de diseo para
duales a alcanzar. Los rangos tpicos para el landfarming se sitan entre 30 y 60 por m3 el horno son la temperatura de tratamiento y el tiempo de residencia. La primera es fun-
de suelo; para el tratamiento mediante biopilas los rangos oscilan de 50 a 100 /m3. El cin de factores como la granulometra, poder calorfico y humedad del suelo, los con-
tratamiento de suelos con compuestos muy poco biodegradables puede costar entre 100 y taminantes a tratar, las condiciones de mezcla y las de transferencia de calor. En la
150 por m3. desorcin trmica a baja temperatura es habitual que el suelo alcance hasta 200C; en
la de alta temperatura, se pueden alcanzar hasta 650C. El tiempo de residencia
depende bsicamente del tipo de suelo y contaminantes, as como del grado de des-
Aspectos ambientales
contaminacin requerido. Los valores tpicos se sitan en 2-3 minutos a la temperatura
El almacenamiento y manipulacin de los suelos contaminados pueden generar molestias ideal de desorcin y 8-30 minutos en total, pudiendo llegarse en algunos casos a 60
(emisiones de polvo y partculas, olores) si el sistema se desarrolla a la intemperie. En pre- minutos. El suelo procedente del desorbedor debe enfriarse antes de poder ser mani-
sencia significativa de voltiles, las emisiones de stos a la atmsfera sin depuracin pre- pulado. Para ello, es frecuente aadirle agua hasta que alcance una temperatura de
via pueden representar un impacto no despreciable. Las biopilas presentas menores requi- unos 90C.
sitos de espacio que el landfarming.
El quemador secundario o auxiliar oxida los contaminantes orgnicos del gas de salida del
horno. El rango habitual de temperatura en el mismo es de 750 a 1.200C, en funcin de
los contaminantes a destruir. En la desorcin trmica a alta temperatura es preciso enfriar
7.3. Procesos Trmicos la corriente de gas saliente del quemador secundario antes de proceder a la depuracin
del mismo.
7.3.1. Desorcin trmica El sistema de tratamiento de gases ms completo se compone de dos fases: la separa-
cin de partculas mediante un cicln y/o filtro cermico y el lavado de gases (scrub-
Fundamentos ber). La primera fase siempre est presente, mientras que el lavado slo suele ser nece-
sario cuando la presencia de compuestos halogenados en el flujo de gas es superior a
La desorcin trmica es una tecnologa aplicada ex situ y basada en el calentamiento del
los lmites de emisin establecidos. Adems, en la desorcin trmica a baja temperatu-
suelo contaminado a temperaturas de hasta unos 600C en reducida presencia de oxge-
ra, el cicln y/o filtro se coloca habitualmente antes del quemador secundario. Las par-
no, de modo que los contaminantes con puntos de ebullicin bajos-medios se volatilicen,
tculas de suelo procedentes del cicln/filtro suelen incorporarse al suelo tratado. Si el
pasando a una corriente gaseosa que se trata posteriormente. El calentamiento del suelo
sistema incluye un lavado de gases, suele ser necesario depurar el efluente lquido del
para la desorcin de los contaminantes se produce en un desorbedor, siendo los hornos
mismo, dando lugar a un agua tratada y unos fangos que deben ser gestionados ade-
rotativos los ms habituales. En funcin de la temperatura alcanzada en el horno, suelen
cuadamente.
diferenciarse dos tipos de desorcin trmica:

Desorcin trmica a alta temperatura, con rangos de 320 a 600C. Campo de aplicacin

Desorcin trmica a baja temperatura, con rangos de 90 a 320C. La desorcin trmica se emplea para tratar suelos contaminados con compuestos orgni-
cos. La de baja temperatura est ms indicada para las fracciones ligeras y medias de los
Es habitual proceder a un pretratamiento del suelo antes de su introduccin en el desorbe- hidrocarburos derivados del petrleo (orientativamente hasta gasleos C) y COVs no halo-
dor. En funcin de las caractersticas del suelo, el pretratamiento puede consistir en una o genados, aunque tambin se ha utilizado para compuestos orgnicos semivoltiles, si bien
varias de las siguientes operaciones: separacin de metales frricos, trituracin de la frac- con una menor eficacia. La de alta temperatura est ms indicada para las fracciones pesa-
das de los hidrocarburos derivados del petrleo, los compuestos orgnicos semivoltiles,
PCBs, PAHs y pesticidas.

Los suelos ms adecuados para la aplicacin de esta tcnica son los que presentan conte-
nidos relativamente bajos de arcilla (orientativamente hasta un 30%) y sustancias hmicas
(orientativamente hasta un 2%). Los de alto contenido facilitan la aglomeracin de las par-
tculas y requieren mayor tiempo para la desorcin. En todo caso, se aconseja que las con-
centraciones de contaminantes a tratar no sean superiores al 2-3% en peso, para evitar
indeseables reacciones espontneas en el horno. En cuanto a la humedad del suelo, no
suele haber problemas hasta valores del 20%, recomendndose no exceder un 30 % para
que el coste del tratamiento no sea excesivo.

La presencia de metales pesados (en especial, los ms voltiles) y disolventes clorados en


los suelos a tratar suele representar un problema, al requerir sistemas ms sofisticados de
depuracin de gases. La presencia de cloruros y sulfuros puede incrementar la volatilidad

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de ciertos metales como el plomo. Tambin se debe tener en cuenta que los materiales abra-
sivos contenidos en el suelo pueden daar las instalaciones.

En buenas condiciones de calidad del suelo y operacin se pueden alcanzar rendimientos


de ms de un 99% de eliminacin de contaminantes orgnicos. Habitualmente se consi-
guen valores superiores al 95%.

Algunos suministradores garantizan concentraciones residuales que, para los contaminan-


tes tpicos, se sitan en los siguientes rdenes: hidrocarburos derivados del petrleo (acei-
tes minerales) < 20 ppm; PAHs < 1 ppm; BTEX < 0,1 ppm; PCP < 0,5 ppm.

Se requiere conocer el tipo de suelo, su granulometra, humedad y contenido de materia


orgnica, as como las condiciones de volatilizacin (presin de vapor y punto de ebulli-
cin) de los contaminantes presentes, a fin de poder ajustar adecuadamente tanto el pro-
ceso de desorcin como los sistemas de depuracin de gases.
Horno de combustin por infrarrojos: es un sistema (generalmente mvil) que utiliza
Es frecuente realizar pruebas piloto para ajustar el diseo de la desorcin para los dife-
electrodos de carburo de silicio y alimentacin elctrica para calentar los suelos a
rentes contaminantes en funcin de la temperatura del horno y del tiempo de residen-
las temperaturas de combustin (hasta 1.010C) en la cmara primaria. Los electro-
cia en el mismo.
dos se sitan sobre una cinta que alimenta el suelo a tratar. Mediante una soplante
se suministra aire a lo largo de la cinta de alimentacin para controlar la oxidacin
Costes del suelo. En la mayora de los casos, se dispone una cmara de postcombustin
para tratar el material que no ha sido totalmente oxidado en la cmara primaria.
Los costes de tratamiento dependen del tipo de suelo, su humedad y de los contaminantes
Existe una unidad experimental de infrarrojos que utiliza una resistencia elctrica o
presentes. Los rdenes de magnitud identificados varan de 60 a 350 por m3 de suelo,
tubos de uranio radiante para calentar el material, operando a temperaturas de
siendo los ms habituales de 60 a 150 por m3.
hasta 870C.

Aspectos ambientales Horno rotativo: es la tipologa de incinerador comercial ms frecuente. El horno est
formado por un cilindro revestido interiormente con material refractario y ligeramente
La estructura del suelo se modifica cuando es tratado a temperaturas superiores a 400- inclinado que, al rotar, acta como cmara de combustin a temperaturas de hasta
500C. Si la desorcin no alcanza estas temperaturas, los constituyentes orgnicos del 980C. Est equipado con una cmara de postcombustin y un sistema de tratamiento
mismo no se daan, lo cual permite su reutilizacin en usos que requieran un soporte de de gases.
actividad biolgica.
Campo de aplicacin

7.3.2. Incineracin La incineracin se emplea para tratar suelos contaminados con compuestos orgnicos,
especialmente los derivados de explosivos, hidrocarburos clorados, PCBs y dioxinas.

Fundamentos Elevadas concentraciones de sodio y potasio dan lugar a escorias de bajo punto de fusin,
que pueden ser agresivas para el revestimiento refractario o formar partculas que obstruyen
La incineracin es una tecnologa de tratamiento trmico ex situ que se basa en la aplica-
los conductos del gas. La presencia de metales pesados en concentraciones significativas
cin de altas temperaturas (785-1.000C) al suelo para volatilizar y oxidar los compuestos
puede generar escorias que requieran un tratamiento de estabilizacin antes del vertido. Los
orgnicos contenidos en el mismo. Para ello se requiere habitualmente un combustible auxi-
metales pueden reaccionar con elementos como el cloro y azufre, formando compuestos ms
liar que permita iniciar y mantener el proceso de combustin. Los gases procedentes de este
voltiles y txicos que los originales. Adems, los metales ms voltiles (plomo, cadmio, mer-
proceso arrastran parte de los contaminantes, por lo que deben depurarse antes de su emi-
curio y arsnico) se incorporan a los gases de combustin, por lo que el sistema de depu-
sin a la atmsfera, tanto para eliminar partculas como gases cidos (HCl, NOx y SOx).
racin de los mismos debe estar diseado (en su caso) para poder eliminarlos.
Los hornos de combustin ms frecuentemente utilizados responden a alguno de los siguien- El tamao de las partculas del suelo a incinerar tambin presenta limitaciones, por lo que
tes tipos: es habitual someter al suelo a un pretratamiento que permita separar las impurezas y grue-
sos (orientativamente, partculas mayores de 50 mm).
Horno de lecho circulante: utiliza aire a alta velocidad para generar turbulencias en la zona
de combustin y destruir los contaminantes. Opera a una temperatura ligeramente inferior a En condiciones adecuadas de operacin, la eficacia de esta tecnologa en la eliminacin
la de otros incineradores (785-870C), ya que produce una temperatura uniforme en la de los contaminantes objetivo antes sealados supera el 99,99% y puede alcanzar niveles
cmara de combustin y en el cicln, a la vez que mezcla completamente los suelos duran- de reduccin de hasta el 99,9999% para compuestos del tipo PCBs y dioxinas, tal y como
te la combustin. Ello reduce los costes de operacin y las emisiones de NOx y CO. se contempla en las legislaciones. Se requiere conocer el tipo de suelo, su granulometra,
humedad y poder calorfico, as como los contenidos en metales pesados, sodio y potasio,
Horno de lecho fluidizado: utiliza aire a alta velocidad para hacer circular y poner en sus- a fin de poder ajustar adecuadamente tanto el proceso de combustin como los sistemas
pensin las partculas de suelo en un bucle de combustin, operando a temperaturas hasta de depuracin de gases.
de 870C.

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Costes lleva un movimiento de aire en la zona no saturada, favoreciendo la entrada de oxge-


no y la degradacin de los compuestos voltiles por la actividad microbiana. Cuando el
Los costes de tratamiento identificados oscilan entre 150 y 1.800 por m3 de suelo con-
nivel de la fase libre sube de nuevo, el sistema contina con la extraccin de lquidos.
taminado con compuestos orgnicos clorados, siendo el rango ms habitual de 150-450
De esta forma, un sistema de bioslurping funciona por ciclos alternos (extraccin fase
por m3. Para suelos contaminados con PCBs o dioxinas el coste suele ser bastante ms
libre y extraccin aire del suelo), manteniendo una elevacin del nivel fretico relativa-
alto (orientativamente, entre 2.700 y 5.000 por m3 de suelo).
mente constante a lo largo del proceso.

Aspectos ambientales La fase lquida extrada por estos sistemas, se enva a un separador de grasas y acei-
tes, mientras que el vapor se lleva a un separador aire-agua. El sistema debe disear-
La incineracin genera una serie de residuos procedentes del tratamiento de los gases y de se para minimizar la cantidad de agua subterrnea extrada, as como evitar las emi-
la propia combustin (cenizas y escorias), que deben ser gestionados de acuerdo con sus siones de gas a la atmsfera, siendo recomendable la reinfiltracin de este ltimo en el
caractersticas. A diferencia de lo que sucede con la desorcin trmica, la incineracin subsuelo.
destruye la estructura del suelo, por lo que la reutilizacin del material slido procedente
De acuerdo con los mtodos expuestos y los objetivos de recuperacin, la eleccin de
del tratamiento est limitada.
un mtodo u otro y su diseo puede variar considerablemente, diferencindose en el
tipo de bombas y su disposicin en el pozo. La instalacin consiste en bateras de
pozos de igual estructura que los de, por ejemplo, extraccin de fase libre (epgrafe
7.4. Procesos Mixtos
7.1.5), variando los sistemas de bombeo instalados en el interior. Para su diseo se
deben tener en cuenta las estrategias que se acaban de exponer de acuerdo con los
7.4.1. Extraccin multifase objetivos de descontaminacin.

Fundamentos Campo de aplicacin

La extraccin multifase comprende una categora general de tecnologas de recuperacin Esta tecnologa puede aplicarse de forma simultnea para la extraccin de compuestos
in situ que extraen ms de un tipo de fase de producto de forma simultnea, ya sea a tra- orgnicos voltiles en fase vapor, contaminantes en disolucin en fase lquida y compues-
vs de zanjas o de pozos. Las fases includas son aire (fase vapor con compuestos org- tos en fase libre (LNAPL).
nicos voltiles), agua (fase lquida con contaminantes en disolucin) y fase libre (LNAPL).
La extraccin multifase presenta un rendimiento mayor que una extraccin del aire del suelo
Siguiendo la terminologa de la USACE (1999) y la EPA (EPA/510/B-95/007) para clasi- convencional, en caso que el sustrato sean arcillas o arenas finas. No es recomendable uti-
ficar los distintos mecanismos de aplicacin de la extraccin multifase, cabe distinguir los lizar estas tecnologas en substratos de baja permeabilidad, debido a la posibilidad de
siguientes: dejar zonas aisladas con contaminantes no disueltos, no obstante los sistemas de bombeo
dual son ms verstiles, adaptndose mejor a diferentes condiciones del sustrato que los
Extraccin dual: mediante este principio de accin, las fases gaseosa y lquida del suelo de bombeo simple.
se extraen de forma simultnea a travs de conductos separados mediante la utilizacin
de diferentes bombas. En general se utiliza una configuracin de doble revestimiento; en Los factores que limitan la aplicacin de estos mtodos son:
la parte interna se sita una bomba sumergible que extrae la fase lquida, ya sea agua
Geologa del emplazamiento y caractersticas y distribucin de los contaminantes. Para una
o fase libre. La fase gaseosa se extrae simultneamente a travs de la zona exterior del
aplicacin ptima se recomienda que la permeabilidad (Kw) se site entre 10-3-10-5 cm/s.
pozo, debido a la accin de una bomba de vaco situada en la cabecera.
Necesidad de tratamientos posteriores para el agua y el aire extrados.
Extraccin de dos fases: en este caso, la extraccin de ambas fases, lquida (agua o fase
libre) y gaseosa, se lleva a cabo mediante un nico conducto, con una bomba de vaco El bioslurping se aplica en suelos contaminados con hidrocarburos en fase libre. Es una tc-
o un compresor en la cabecera del pozo. Los fluidos extrados son llevados a un sepa- nica aplicable a profundidades del nivel fretico superiores a 30 m.
rador lquido-vapor.
En el caso del bioslurping, otro factor relevante es la humedad del suelo, ya que debe
Bioslurping: constituye una variante de la extraccin de dos fases en la que, adems, se ser suficiente para permitir la biodegradacin. Bajas temperaturas ambientales pueden
favorece la bioventilacin de la zona no saturada. Esta tecnologa utiliza un nico siste- disminuir a su vez la eficacia del tratamiento, como ocurre en cualquier proceso de bio-
ma de bombeo por vaco que extrae la fase libre y el aire del suelo de forma conjunta. degradacin. En este tipo de sistemas se extraen hidrocarburos, agua y aire del sub-
La aplicacin de la bioventilacin a la zona no saturada se realiza infiltrando de nuevo suelo por un slo pozo, de forma que las tres fases suelen mezclarse. Por ello, es nece-
el gas que se extrae por el pozo de recuperacin de fase libre, de forma que se mini- saria la instalacin de separadores de grasas y aceites o tratamientos similares antes
miza su emisin a la atmsfera. Cuando el proceso de bioslurping ha concluido, el sis- de poder verterla. Puede ser necesaria la depuracin del aire extrado, aunque en la
tema se transforma fcilmente en una bioventilacin convencional completando la bio- mayora de los casos se requiere nicamente en las fases iniciales del tratamiento.
rrecuperacin. Dependiendo del emplazamiento, la aplicacin del bioslurping puede dar lugar a la
extraccin de elevadas cantidades de agua subterrnea, la cual debe ser tambin tra-
Un sistema de bioslurping est constituido por un pozo en el que se instala un tubo de tada.
absorcin, el cual est conectado a una bomba. El tubo se coloca al nivel de la fase
libre, extrayendo hidrocarburos y agua. Cuando el nivel de la fase libre disminuye debi- En general, los rendimientos que se obtienen estn en torno al 95% de fase libre extra-
do al bombeo, el tubo de absorcin comienza a extraer vapores del suelo, lo que con- da.

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Costes

Es dificil establecer un rango de costes para la tecnologa de extraccin multifase, debido


a sus distintos mecanismos y mbitos de aplicacin. De forma indicativa se pueden estimar
los siguientes costes:

Instalacin de equipos: 30.000 100.000

Manteniemiento y operacin: 3.000 8.000 /mes.

Coste total del tratamiento: 100.000 500.000

Aspectos ambientales

El principal factor ambiental a tener en cuenta es el consumo energtico, as como la pro-


duccin de residuos que deben ser tratados adecuadamente.

7.4.2. Fitorrecuperacin

Fundamentos

La fitorrecuperacin es una tcnica basada en la utilizacin de plantas para transferir y esta-


bilizar o eliminar contaminantes presentes en el suelo y en el agua. La accin sobre los con-
taminantes se ejerce por las propias plantas o por las poblaciones microbianas asociadas
Campo de aplicacin
presentes en la rizosfera. Esta tcnica se puede aplicar in situ o ex situ. Los principales meca-
nismos en que se apoya la fitorrecuperacin son los siguientes: En trminos generales, la fitorrecuperacin puede emplearse para tratar una amplia variedad
Biodegradacin en la rizosfera: tiene lugar en la zona que rodea las races. Las sustan- de contaminantes como metales pesados (cadmio, cobre, plomo, arsnico, selenio, nquel,
cias liberadas por las races suponen una fuente de nutrientes para los microorganismos cobalto, etc.), pesticidas, disolventes, hidrocarburos pesados derivados del petrleo y PAHs.
del suelo, lo que estimula su actividad biolgica. Las races adems ablandan el suelo y No obstante, altas concentraciones de contaminantes pueden ejercer efectos txicos e inhibir
cuando mueren facilitan el flujo de agua y aire. Este mecanismo provoca que el agua el crecimiento de las plantas. Para contaminantes que se encuentran fuertemente adsorbidos
tienda a moverse hacia la zona superficial del suelo, disminuyendo la humedad de las (por ejemplo, PCBs) o dbilmente adsorbidos, esta tcnica apenas es efectiva.
zonas inferiores. La textura del suelo puede ser relevante dependiendo de las especies de plantas a utilizar
Fitoacumulacin: las plantas absorben los contaminantes a travs de las races y los acu- y los mecanismos dominantes. Si el contenido de materia orgnica y/o nutrientes es defi-
mulan en tallos y hojas. citario, se puede estimular el crecimiento de las plantas mediante abonos.

Fitodegradacin: los contaminantes son metabolizados en los tejidos vegetales, los cua- En cualquier tipo de aplicacin las caractersticas climatolgicas pueden interferir o limitar
les producen enzimas (como las deshalogenasas y las oxigenasas) que catalizan la estacionalmente el crecimiento de las plantas. Dependiendo del tipo de emplazamiento, las
degradacin. Se est estudiando si los compuestos aromticos y los alifticos clorados especies vegetales introducidas pueden incorporarse a la cadena trfica del entorno, por
son susceptibles de ser degradados por este mecanismo. En general, en este proceso se lo que es necesario establecer la concentracin de contaminante que puede quedar absor-
obtienen productos de degradacin menos txicos o inocuos que sus precursores. bida en el tejido vegetal y la proporcin que puede pasar al resto de los componentes de
la cadena trfica. En aplicaciones in situ, la incorporacin de contaminantes o subproduc-
Fitoestabilizacin: las plantas producen compuestos qumicos que inmovilizan los conta- tos de degradacin a las aguas subterrneas tambin puede limitar la viabilidad de esta
minantes en la interfase raz-suelo. tcnica.

La aplicacin de la fitorrecuperacin comienza con la seleccin de las especies ms ade- En todo caso, la eficacia del tratamiento se ve condicionada por las especies vegetales uti-
cuadas, la cual depende de varios factores, tales como el tipo de suelo, la profundidad a lizadas y, ms concretamente, por su profundidad radicular. Por ello, la fitorrecuperacin
la que se encuentren los contaminantes (lo que determina la longitud de races deseada) y aplicada in situ slo se utiliza cuando la contaminacin se limita a las capas superficiales
el tipo de contaminantes (por ejemplo, las gramneas y trboles tienen un alto rendimiento del suelo (orientativamente, hasta 0,5-1 metro de profundidad), lo cual es frecuente en casos
de absorcin debido a la disposicin continua y compacta de sus rizosferas; algunas espe- de contaminacin difusa. En aplicaciones ex situ la limitacin de profundidad de tratamien-
cies modificadas, como el tabaco transgnico, presentan una gran tolerancia a los metales to tambin debe tenerse en cuenta a la hora de dimensionar la superficie necesaria.
pesados y gran capacidad de absorcin).
Para alcanzar los objetivos de descontaminacin mediante los mecanismos naturales impli-
Una vez que el ciclo vital de las plantas a concluido, o al menos se han alcanzado los nive- cados en la fitorrecuperacin se requiere en la mayor parte de los casos largos periodos,
les de descontaminacin esperados, las plantas deben retirarse y gestionarse como una que pueden oscilar desde varias estaciones hasta dcadas. En cualquier caso, a similitud
residuo (depsito en vertedero controlado, incineracin, compostaje, etc.). de lo que ocurre con los tratamientos biolgicos convencionales, es muy difcil conseguir

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concentraciones residuales de contaminantes por debajo de ciertos umbrales en los que los son, en general, biodegradables, independientemente de su peso molecular, siempre y cuando
mecanismos de biodegradacin ya no son efectivos en la prctica. los microorganismos presentes en el suelo tengan un suministro adecuado de nutrientes y no vean
inhibida su actividad biolgica por la presencia de sustancias txicas. Para ello, el pH del suelo
Costes debe oscilar entre 6 y 8, la humedad entre 40 y 85% y la temperatura entre 10 y 45C.

La informacin disponible sobre costes de aplicacin a escala real es limitada y vara sen- En los hidrocarburos pesados, menos voltiles y solubles, el mecanismo primario de elimi-
siblemente de unos casos a otros. Una estimacin orientativa de rango habitual de coste nacin es la biodegradacin, por delante de la volatilizacin. En todo caso, la biodegra-
oscila entre 30 y 60 por m3 de suelo tratado. dacin se da ms lentamente que en los hidrocarburos ligeros.

Los compuestos voltiles y semivoltiles halogenados tambin pueden ser atenuados de


Aspectos ambientales forma natural, si bien la efectividad suele ser mucho menor y los resultados slo son apre-
ciables en ciertos contaminantes particulares.
En principio, la acumulacin de contaminantes en plantas no tiene efectos negativos. No obs-
tante, debido a las incertidumbres todava remanentes acerca de los procesos implicados y Los suelos poco permeables tienen una baja aireacin, ralentizando el proceso de biode-
sus efectos, la posibilidad de incorporacin de contaminantes a las aguas subterrneas o a gradacin aerobia. Por el contrario, presentan la ventaja de limitar las posibilidades de dis-
cadenas trficas puede tener importancia en algunos casos. En cualquier caso, el tratamien- persin de los contaminantes.
to de las plantas como residuos exige una gestin acorde con sus caractersticas.
La atenuacin natural no debe utilizarse cuando se da alguna de las siguientes circunstancias:

Las concentraciones de hidrocarburos totales del petrleo superan los 10.000 ppm.
7.4.3. Atenuacin natural
Hay presencia de contaminacin en fase libre.
Fundamentos Existen potenciales receptores en el entorno del emplazamiento que se estima pueden
Se incluye bajo este concepto y se diferencia de las tecnologas anteriormente descritas la alcanzar los contaminantes antes de degradarse por mecanismos naturales.
solucin denominada habitualmente atenuacin natural que, si bien consigue una dismi- Existe la posibilidad de que la migracin de los contaminantes los disperse en un mbi-
nucin de las concentraciones de contaminantes en suelos y/o aguas subterrneas, lo hace to espacial amplio antes de degradarse. Esto puede ocurrir en suelos muy permeables o
sin intervenciones antrpicas significativas. Por ello, se la puede considerar como una no- fracturados. Se recomienda evitar el uso aislado de la atenuacin natural en suelos con
tecnologa, aunque de suficiente inters para resolver ciertos casos de contaminacin por conductividades hidrulicas superiores a 10-6 m/s.
hidrocarburos derivados del petrleo.
En la prctica, casi siempre se utiliza la atenuacin natural como mecanismo complemen-
Se trata de un sistema de recuperacin pasivo basado en aprovechar los procesos natura- tario de un sistema de recuperacin activo. Slo en casos en que los riesgos evaluados de
les (dilucin, volatilizacin, biodegradacin, adsorcin y transformacin qumica) que se partida sean aceptables, y siempre que se den las circunstancias antes descritas, cabe plan-
dan en el subsuelo, para reducir las concentraciones de los contaminantes hasta niveles tear sta como nica medida de recuperacin de un emplazamiento.
aceptables.
Dado que no es habitual que concurran los rangos ptimos de todos los parmetros nece-
En general, para los hidrocarburos derivados del petrleo, la biodegradacin es el meca- sarios para garantizar una buena biodegradacin natural, siempre se debe hacer una
nismo de atenuacin natural ms importante, siendo el nico que disminuye realmente la evaluacin detallada de cada caso que permita determinar la viabilidad y efectividad de
concentracin de los mismos. esta solucin.
La atenuacin natural debe apoyarse en ciertos factores especficos de cada emplaza- La atenuacin natural requiere plazos mucho ms largos que los mtodos activos para con-
miento para que pueda llevarse a cabo. Estos factores son los siguientes: seguir las mismas concentraciones residuales, en especial cuando los contaminantes impli-
Proteccin de receptores potenciales durante el proceso. cados son hidrocarburos pesados.
Condiciones geolgicas y geoqumicas favorables.
Costes
Reduccin de contaminantes probada y documentada en un plazo de tiempo razonable.
Confirmacin en estudios microbiolgicos de la degradacin del contaminante. Los costes de aplicacin de esta solucin son inferiores a los de la mayora de tratamien-
tos activos y estn asociados a la modelizacin de las tasas de degradacin en el estudio
Asegurar la contencin de los contaminantes residuales, tanto durante como despus del
de viabilidad, as como a los de control y seguimiento (muestreos y anlisis peridicos para
proceso.
comprobar la evolucin espacial y temporal de la contaminacin).
Es importante realizar los modelos necesarios para caracterizar el emplazamiento en referen-
cia a las tasas de degradacin de los contaminantes y sus vas de migracin, as como la con- Aspectos ambientales
centracin de contaminante en receptores potenciales gradiente debajo de la fuente.
La atenuacin natural requiere la monitorizacin constante de la zona durante el tiempo
que dure el proceso, ya que debe evitarse la posible migracin descontrolada de conta-
Campo de aplicacin
minantes.
Los contaminantes que se pueden tratar mediante esta tcnica son los compuestos voltiles y
semivoltiles no halogenados, as como los hidrocarburos derivados del petrleo. Estos ltimos

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CAPTULO 8 TECNOLOGAS
8.1. Procesos Fsico - Qumicos DE CONFINAMIENTO
8.1.1. Estabilizacin Fsico - Qumica

8.1.2. Inyeccin de solidificantes

8.2. Procesos Trmicos

8.2.1. Vitrificacin
Una forma de enfocar la estrategia de recuperacin de un suelo contaminado consiste en
confinar los contaminantes reduciendo su movilidad, de forma que se evite su migracin a
otros medios. La reduccin de la movilidad se consigue actuando directamente sobre las
condiciones en las que se encuentran los contaminantes en el suelo.

Las tecnologas de confinamiento que se describen, clasificadas en funcin de los princi-


pios de accin, se sintetizan en la tabla 8.1.

8.1. Procesos Fsico-Qumicos

8.1.1. Estabilizacin Fsico-Qumica

Fundamentos

La estabilizacin fsico-qumica es una tcnica aplicada ex situ que persigue reducir la


movilidad de los contaminantes del suelo, ya sea cambiando su estado qumico o ais-
lndolos fsicamente dentro de una matriz estable. La reduccin de la movilidad se lleva
a cabo mezclando el suelo contaminado con los aditivos adecuados de forma que la
matriz resultante del tratamiento sea estable y presente mucha menor lixiviacin que el
suelo original.

Los aditivos utilizados pueden ser orgnicos o inorgnicos. Los procesos genricos que
comercialmente han alcanzado mayor desarrollo son los siguientes:

Mezcla con cemento Portland o cemento puzolnico: estos materiales reaccionan con el
agua del suelo, dando lugar a una matriz cementada. Adems el incremento del pH
favorece la precipitacin e inmovilizacin de algunos metales pesados.

Tabla 8.1 Tecnologas de confinamiento

Tecnologas Descripcin Aplicacin


Procesos Fsico - Qumicos
Estabilizacin Los contaminantes se inmovilizan en una masa o se reduce su Ex situ
Fsico - Qumica movilidad con agentes estabilizantes mediante procesos
fsico - qumicos.
Inyeccin de Inyeccin en el terreno de lechadas de elementos solidificantes para In situ
solidificantes inmovilizar la zona contaminada.

Procesos Trmicos
Vitrificacin Los contaminantes se estabilizan mediante aplicacin de altas In situ/Ex situ
temeraturas.

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Bituminizacin: en este proceso los suelos (en la mayora de los casos en forma de En funcin del grado de estabilizacin e inmovilizacin obtenido con el tratamiento, el
fango) se mezclan con asfalto en caliente dentro de un mezclador de paletas. La tem- material resultante puede ser reutilizado o debe destinarse a un vertedero controlado acor-
peratura reduce el contenido de humedad hasta un 0,5% aproximadamente. Cuando la de con sus caractersticas.
mezcla se enfra, el suelo contaminado queda encapsulado en el asfalto.

Alcalinizacin: en este proceso se aaden al suelo fosfatos y/o lcalis que aumentan el Campo de aplicacin
pH y facilitan la formacin de molculas complejas de baja solubilidad. Al contrario que
otros procesos de estabilizacin, la matriz resultante de ste no es un slido monoltico. Esta tcnica es apropiada para el tratamiento de suelos contaminados con compuestos
inorgnicos, principalmente metales pesados. En general, los compuestos orgnicos
La eleccin del proceso de estabilizacin adecuado depende de las posibles incompati- voltiles no se pueden estabilizar y probablemente se emitirn a la atmsfera durante
bilidades entre los aditivos a utilizar y los componentes mayoritarios y minoritarios del el tratamiento. La eleccin del proceso adecuado de estabilizacin exige consideracio-
suelo (los contaminantes orgnicos pueden afectar el comportamiento del agente estabili- nes de posibles incompatibilidades de los aditivos con componentes mayoritarios o
zante). En todo caso, los sistemas basados en la adicin de cemento son los ms utiliza- minoritarios del suelo. El contenido de materia orgnica del suelo no debe ser superior
dos, por presentar menores costes y un rendimiento adecuado de estabilizacin. a un 5-10%.
La mayora de los sistemas de estabilizacin presentan un esquema bsico de proceso Los procesos de estabilizacin se suelen traducir en incrementos significativos del volumen
similar que, no obstante, es bastante flexible, permitiendo adaptaciones a las condiciones inicial de suelo contaminado (hasta del doble) que, si finalmente debe eliminarse en un
especficas del suelo a tratar. Genricamente, la aplicacin de esta tcnica conlleva los vertedero, supone costes de gestin importantes.
siguientes pasos:
En la prctica, esta tcnica consigue una reduccin de la produccin de lixiviados en torno
Pretratamiento del suelo, que suele consistir en un cribado para eliminar elementos grue- a un 90-95% cuando se aplica a suelos contaminados con sustancias inorgnicas. En sue-
sos. Aunque puede variar de un caso a otro, habitualmente no deben introducirse en el
los contaminados con compuestos orgnicos la eficacia suele ser mucho ms baja.
proceso partculas de ms de 60 mm.
Adems de la caracterizacin de la contaminacin del suelo, el estudio de la viabilidad de
Mezcla de los aditivos (agentes estabilizantes), agua y suelo a tratar en un tanque. El
esta tcnica exige recabar otros datos, siendo los ms frecuentes pH, capacidad de inter-
proceso de mezcla puede tener lugar en continuo o por tandas (batch).
cambio inico, distribucin granulomtrica, lmites de Atterberg y contenido de humedad,
Almacenamiento, caracterizacin y gestin del material resultante (suelo tratado). sulfatos y materia orgnica. Sobre el material resultante del tratamiento debe analizarse su
densidad, resistencia mecnica, permeabilidad, potencial de lixiviacin, durabilidad fsica
Las proporciones de aditivos estabilizantes y agua utilizados varan de un sistema a otro. y estabilidad qumica.
Para los sistemas basados en la adicin de cemento, las proporciones de aditivos depen-
den de si se pretende o no reutilizar el suelo tratado para un uso comparable con el de un Es habitual realizar estudios a escala piloto antes de disear en detalle un proceso de esta-
mortero de cemento convencional. En el primer caso, las proporciones de mezcla (en peso) bilizacin fsico-qumica.
estn en torno a un 70% de suelo contaminado, 20% de cemento y 10% de agua; algu-
nas referencias citan las ventajas de incluir otros aditivos aparte del cemento (silicato sdi- Costes
co, cenizas volantes, etc.), en cuyo caso su dosificacin se sita en rdenes de 1-2% en
peso. En caso de no pretender la reutilizacin del suelo, los objetivos de estabilizacin pue- El coste de aplicacin de esta tcnica depende sensiblemente del proceso concreto utiliza-
den conseguirse con proporciones de cemento menores (del orden de 2-5% en peso). do, as como de la dosificacin de agentes estabilizantes. El rango de coste identificado
vara entre 70 y 225 por m3 de suelo tratado, excluyendo los costes de vertido del mate-
rial resultante, si es el caso. Como rango tpico de coste de aplicacin puede considerar-
se 90-200 por m3 de suelo tratado.

Aspectos ambientales

Los procesos de estabilizacin fsico-qumica conllevan incrementos significativos del volu-


men inicial de suelo contaminado. Si el material resultante no se puede reutilizar, debe ges-
tionarse como un residuo.

8.1.2. Inyeccin de solidificantes

Fundamentos

La inyeccin de solidificantes es una tcnica aplicada in situ que, mediante la introduccin


en el terreno de aditivos, induce procesos fsico-qumicos que consiguen reducir la movili-
dad de los contaminantes del suelo, formando una matriz de baja permeabilidad y poten-
cial de lixiviacin. Los aditivos que habitualmente se utilizan son de dos tipos:

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Aditivos inorgnicos: los ms comunes son cemento, mezcla de cal y cenizas o puzola- zar con cemento suelos contaminados con plomo). Se recomienda llevar a cabo siempre
nas. ensayos de tratabilidad.

Aditivos orgnicos: suelen ser sustancias bituminosas o asflticas, polietileno o parafi-


nas. En este caso se produce una microencapsulacin. Costes

Las proporciones de aditivos necesarios dependen de factores como el aditivo en cuestin, El coste de aplicacin de esta tcnica depende bsicamente de los aditivos utilizados, su
la textura del suelo y el grado de inmovilizacin deseado. Es frecuente manejar porcenta- dosificacin y la profundidad y tipo de suelo a tratar. A ttulo orientativo, el coste puede
jes del 5-15% para los aditivos ms comunes (inorgnicos). oscilar de 90 a 200 /m3 para aplicaciones a escasa profundidad (1-2 metros) y de 200
a 325 /m3 para aplicaciones ms profundas.
En aplicaciones a poca profundidad (hasta aproximadamente 1 metro en suelos heterog-
neos o 3-4 metros en suelos homogneos) la inyeccin del agente solidificante se puede
efectuar mediante inyectores en cabeza colocados en diferentes puntos, que proyectan el Aspectos ambientales
solidificante en un radio efectivo de aproximadamente 1 metro. Para mayores profundida- La aplicacin de esta tcnica supone la introduccin en el suelo de materiales ajenos a su
des es preciso utilizar sistemas alternativos como sondeos o cajones neumticos similares composicin natural y la alteracin de su textura. Una vez tratado el suelo contaminado,
a los empleados en cimentaciones. La instalacin comprende una batera de pozos de su volumen original puede aumentar en cuantas que varan de un sistema a otro, siendo
inyeccin de similar disposicin a los utilizados en el sellado profundo (figura del epgra- habituales incrementos del orden del 10%.
fe 9.3), aunque actuando directamente sobre el suelo contaminado.

Esta tcnica se utiliza tpicamente en la zona no saturada del suelo. Para tratar suelos
saturados puede ser preciso rebajar, siquiera temporalmente, el nivel fretico mediante
8.2. Procesos Trmicos
barreras o pantallas.
8.2.1. Vitrificacin
Campo de aplicacin
Fundamentos
Esta tcnica es apropiada para suelos contaminados con sustancias inorgnicas. Su efec-
tividad en suelos contaminados con compuestos semivoltiles o pesticidas es mucho menor. La vitrificacin es una tcnica que, mediante el calentamiento del suelo contaminado a alta
Los contaminantes orgnicos pueden afectar al comportamiento del agente estabilizante, temperatura, transforma ste en un material cristalino y qumicamente estable. Con ello se
por lo que siempre deben considerarse las posibles incompatibilidades. consigue reducir la movilidad de los contaminantes inorgnicos y destruir los compuestos
orgnicos por reacciones de oxidacin y/o pirlisis. La tcnica opera favoreciendo la fusin
La textura y heterogeneidad del suelo tambin condicionan su aplicacin. En suelos de baja del suelo para lo cual es preciso que ste contenga (o, en su defecto, hay que aadirlos) los
permeabilidad (conductividad hidrulica inferior a 10-7 m/s, aproximadamente), la inyec- minerales que permiten la formacin de la masa vtrea (xidos de silicio, aluminio, fsforo y
cin puede resultar difcil y de escasa efectividad. Generalmente, los suelos heterogneos plomo) y los xidos alcalinos (Na, Li, K) que le confieren estabilidad y durabilidad.
requieren tcnicas ms caras y sofisticadas que los homogneos. En todo caso, el conteni-
do de materia orgnica no debe ser superior al 5-10 %. En su aplicacin ex situ, el calentamiento del suelo se puede conseguir a travs de diversos
sistemas (plasma, corriente elctrica directa, combustin, induccin o microondas), siendo la
La inyeccin de solidificantes in situ no suele aplicarse a profundidades superiores a 5-6 aplicacin de una corriente elctrica el ms extendido. Una vez separados los elementos
metros. gruesos del suelo y, en caso necesario, aadidos los agentes vitrificantes, el suelo se intro-
duce en un horno similar a los utilizados para la fabricacin de vidrio, sometindolo a una
Mediante esta tcnica se ha conseguido reducir la movilidad (potencial de lixiviacin) de
corriente elctrica hasta alcanzar temperaturas de 1.100-1.400C. El vapor de agua y los
los contaminantes objetivo (inorgnicos y, en particular, metales pesados) hasta en un 95%.
gases generados en el tratamiento se captan y tratan antes de su emisin a la atmsfera.
No obstante, si el uso futuro del emplazamiento permite la accin directa de ciertos agen-
tes meteorolgicos (infiltracin de precipitaciones, erosin, heladas, etc.) sobre el suelo tra- En las aplicaciones in situ, la temperatura de tratamiento es mayor (de 1.600 a 2.000C).
tado, la efectividad a largo plazo en cuanto a inmovilizacin de los contaminantes puede El proceso comienza depositando una capa de un material de alta conductividad elctrica
verse comprometida. (por ejemplo, grafito) sobre el terreno a tratar, la cual se calienta con electrodos hasta con-
seguir su fusin y la del suelo subyacente. Este proceso se repite, incrementando progresi-
En cuanto a datos de produccin, existen equipos que permiten tratar unas 35-70 tonela- vamente la profundidad de suelo vitrificado. El vapor de agua y los productos resultantes
das/hora de suelo en aplicaciones a escasa profundidad (1-2 metros). Para aplicaciones de la pirlisis se recogen en una campana que funciona en ligera depresin y se condu-
ms profundas, la produccin orientativa puede ser de 20-45 toneladas/hora. cen al sistema de tratamiento de gases para eliminar partculas y otros contaminantes. Para
un equipo medio (en torno a 50 t/da), la duracin del proceso es de unos 10 das, nece-
Para analizar la viabilidad de la aplicacin de esta tcnica es necesario conocer, al menos:
sitndose varios meses para que el suelo tratado se enfre.
Propiedades del suelo: granulometra, humedad, capacidad de intercambio inico, pH,
contenido en materia orgnica, contenido en sustancias inorgnicas (metales y sulfatos)
Campo de aplicacin
y contaminantes orgnicos, potencial de lixiviacin.
Esta tcnica ha demostrado su efectividad en un amplio rango de contaminantes, desde
Posibles incompatibilidades entre los aditivos que se van a utilizar y los componentes
inorgnicos (principalmente mercurio, plomo, cadmio, arsnico, bario, cromo y cianuros)
mayoritarios y minoritarios del suelo (por ejemplo, puede haber problemas al inmovili-

94 95
COMUNIDAD DE MADRID TECNOLOGAS DE CONFINAMIENTO

En cuanto a la humedad del suelo, el rango aceptable tambin es muy amplio (se citan
casos hasta un 70%). No obstante, para su aplicacin in situ a suelos saturados de for-
maciones de permeabilidad media o alta (orientativamente, de conductividad hidrulica
superior a 10-6 m/s), se recomienda rebajar el nivel fretico antes de vitrificar. En este tipo
de aplicacin, la profundidad mxima alcanzable es de unos 6-7 metros en formaciones
porosas homogneas; en formaciones heterogneas con alternancia de capas y presencia
de niveles rocosos, dicha profundidad se reduce a unos 5 metros.

Con esta tcnica se consigue una eliminacin prcticamente completa de los contaminan-
tes orgnicos y una inmovilizacin de los contaminantes inorgnicos. En el conjunto del tra-
tamiento (vitrificacin propiamente dicha ms depuracin de gases) se han comprobado
rendimientos de eliminacin de PCBs y COVs superiores al 99%. En cuanto a metales pesa-
dos, se ha conseguido inmovilizar en la masa vitrificada porcentajes que oscilan del 70 al
99%; los ms voltiles (por ejemplo, mercurio) pasan en buena medida a la corriente de
gases a tratar antes de su emisin a la atmsfera.

El suelo vitrificado resultante del tratamiento es un material resistente, duradero y con un


potencial de lixiviacin muy bajo. Es todava una tcnica de escasa aplicacin a escala
real en Europa, debido a su alto consumo energtico y coste.

Para analizar la viabilidad de la aplicacin de esta tcnica es necesario conocer, al menos,


las siguientes propiedades del suelo: granulometra, humedad, contenido en sustancias
inorgnicas (en particular, xidos de sodio, litio y potasio, slice) y contaminantes orgni-
cos, potencial de lixiviacin.

Para su aplicacin in situ, conviene conocer adems la distribucin espacial de la conta-


minacin (extensin y profundidad), la densidad del suelo y la presencia de huecos y
macroporos en el mismo.

Costes

El coste de aplicacin de esta tcnica in situ vara entre 650 y 900 por m3. La aplica-
cin ex situ a suelos contaminados ha sido hasta el momento mucho ms limitada. Los esca-
sos datos disponibles indican costes entre 500 y 1.000 por m3 para la vitrificacin ex
situ, de los cuales el consumo de energa elctrica supone un 60-70%.
Procesos de vitrificacin: ex situ (superior) e in situ (inferior)
Aspectos ambientales
hasta orgnicos voltiles y semivoltiles, pesticidas, PCBs y dioxinas. El tipo de contami- El consumo energtico es elevado (entre 700 y 1.000 kWh/tonelada para las aplicacio-
nacin presente en el suelo (en particular, compuestos orgnicos y sustancias voltiles) con- nes in situ). Una vez tratado el suelo, su estructura original queda totalmente modificada,
diciona sobre todo el sistema de tratamiento de gases, ms que el equipo de vitrificacin por lo que la posible reutilizacin del mismo se ve limitada.
propiamente dicho. En todo caso, se recomienda que el contenido en compuestos orgni-
cos no supere el 7-10% en peso (para no dificultar ni daar los equipos de tratamiento de
gases) y el de metales sea inferior al 40% en peso.

En cuanto a las caractersticas del suelo, hay que garantizar un contenido en slice sufi-
ciente para la formacin de la masa vtrea y un contenido alcalino (xidos de Na, Li, K)
entre 1,4 y 15% en peso (rango ptimo de 2-5%). La mayor parte de los suelos naturales
poseen estas caractersticas, por lo que es infrecuente tener que corregir estos parmetros
mediante adiciones o mezclas.

La granulometra aceptable del suelo es muy amplia; no obstante, se debe vigilar que el
contenido de limos y arcillas no llegue a impedir la liberacin del agua al calentar el
suelo. En aplicaciones in situ tambin es importante la textura (la presencia de huecos o
macroporos dificulta el proceso) y consistencia del terreno, que pueden aconsejar una
compactacin previa al tratamiento. No obstante, hay que tener en cuenta que a mayor
densidad, se requerir ms energa y tiempo para la vitrificacin, encarecindola.

96 97
CAPTULO 9 TECNOLOGAS
9.1. Elementos verticales de contencin
DE CONTENCIN
9.2. Sellado superficial

9.3. Sellado profundo

9.4. Vertido controlado


Las tecnologas de contencin persiguen el aislamiento de la contaminacin, pero sin
9.5. Barreras hidralicas actuar directamente sobre los contaminantes. Generalmente, se evita la extensin de la
contaminacin mediante la utilizacin de barreras fsicas.

Las tecnologas de contencin descritas se sintetizan en la tabla 9.1.

Tabla 9.1 Tecnologas de contencin

Tecnologas Descripcin Aplicacin


Elementos Verticales Mediante la instalacin de barreras de obra civil se impide la In situ
de contencin migracin de contaminantes de forma lateral.
Sellado superficial Construccin de capas impermeables en la superficie del terreno, In situ
impidiendo la dispersin de gases y partculas a la atmsfera
y la infiltracin de agua de lluvia.
Sellado profundo Inyeccin de materiales impermeables bajo la zona contaminada In situ
para evitar su migracin en profundidad.
Barreras hidrulicas Instalacin de diversos mtodos de extraccin de agua subterrnea In situ
para impedir la migracin de la pluma de contaminacin.
Vertido controlado Deposicin del suelo en un vertedero controlado. Ex situ

9.1. Elementos verticales de contencin

Fundamentos

Esta tecnologa engloba una serie de tcnicas que persiguen la reduccin del movimiento
horizontal de la contaminacin en el suelo, ya sea en forma de lixiviados o por disolucin
en agua subterrnea. Pueden presentar mayor o menor complejidad, llegando a combinar
diferentes tcnicas segn las caractersticas del emplazamiento.

Una de las tcnicas ms utilizadas es la instalacin de muros pantalla, la cual se basa en


la excavacin en el suelo de una zanja profunda a lo largo de la alineacin prevista, para
posteriormente rellenarla con el material constitutivo del muro pantalla. A este respecto,
existen varias alternativas: las ms frecuentes utilizan bien una mezcla de cemento y ben-
tonita (con o sin aditivos), bien hormign (en masa o armado). En ocasiones estos mate-
riales se complementan con la colocacin de lminas sintticas.

En todo caso, el proceso constructivo se inicia con la excavacin de una zanja de entre 0,4 y
1,2 metros de anchura y escasa profundidad, en la que se construyen unos muros de hormign
(muros gua). La zanja tiene la funcin de alojar el lodo de perforacin y servir de gua para el
trabajo de la excavadora. A partir de ese momento comienza la excavacin en profundidad,
que se desarrolla en tramos alternos (bataches) para no comprometer la estabilidad del conjun-
to. En funcin de cmo se realizan los siguientes pasos, cabe distinguir dos variantes:

99
COMUNIDAD DE MADRID TECNOLOGAS DE CONTENCIN

Construccin en una fase: cada batache se excava hasta la profundidad prevista con la
ayuda de una lechada de cemento-bentonita que se va aadiendo y desplaza el suelo
excavado. De esta forma, la lechada cumple la doble funcin de lodo de perforacin y
material constitutivo de la pantalla. Esta variante generalmente se aplica para muros de
poca profundidad.

Construccin en dos fases: cada batache se excava hasta la profundidad prevista con
la ayuda de un lodo de perforacin (agua con bentonita), que desplaza el suelo exca-
vado, a la vez que contribuye a crear una pelcula protectora que estabiliza las paredes
de la excavacin. Una vez alcanzada la profundidad prevista, se rellena la perforacin
con el material constitutivo de la pantalla (lechada de cemento-bentonita u hormign)
que, por diferencia de densidades, va desplazando al lodo hacia el exterior. ste se eva-
ca a un depsito o se transfiere directamente a otro batache.

Construyendo con uno de estos mtodos bataches alternos y posteriormente los que que-
dan entre aqullos, se consigue la continuidad del muro pantalla.

utiliza una tubera de revestimiento provisional. El relleno del sondeo con lechada se efec-
ta a medida que se va extrayendo la batera. Los dimetros de los pilotes suelen variar
de 25 a 100 cm. Con este sistema se alcanzan profundidades de hasta 50 metros.

Perforacin con barrena helicoidal: la perforacin se realiza con un cilindro hueco (eje)
que lleva adosada una barrena helicoidal. El avance de la hlice desagrega el suelo,
que asciende por ella. En suelos poco consolidados puede ser necesaria una tubera de
revestimiento provisional. Una vez alcanzada la profundidad prevista, se rellena el son-
deo con la lechada inyectada a travs del eje, a medida que se va extrayendo la barre-
na. Los dimetros de los pilotes suelen ser de 45 a 70 cm. Con este sistema se alcanzan
profundidades de hasta 30 metros.

Cuando se trata de crear una barrera impermeable, la construccin de los pilotes se com-
plementa con inyecciones de lechada que se suelen realizar a travs de perforaciones ver-
ticales de menor dimetro (10-15 cm) localizadas entre los pilotes.

Otra tcnica de contencin vertical es el tablestacado metlico, el cual est compuesto


por una sucesin de perfiles de acero con seccin en forma de U o Z, que se hincan en
Otra tcnica de gran utilidad para realizar una contencin vertical de la contaminacin es
el suelo en posicin vertical siguiendo la alineacin prevista para la funcin que deben
la inyeccin de cemento-bentonita, cuya instalacin se realiza de la siguiente manera: se
desempear. Los perfiles consecutivos se enlazan entre s aprovechando la forma de sus
perforan una serie de sondeos siguiendo la alineacin prevista hasta la profundidad dese-
alas. Cuando la funcin del tablestacado exige la estanqueidad del mismo, debe proce-
ada y se rellenan con una lechada de cemento o cemento-bentonita inyectada a presin,
derse a sellar el espacio que queda entre dos alas consecutivas, para lo cual se puede
con lo cual se conforma una familia de pilotes. stos deben complementarse con una inyec-
utilizar una lechada de cemento-bentonita inyectada o cordones de sellado de poliureta-
cin adicional de lechada que penetre en el suelo existente entre los pilotes hasta confor-
no.
mar una pantalla subterrnea continua.
Dependiendo de la textura del suelo, la profundidad de la base y de las limitaciones ambien-
En ambos casos, la forma de construir los pilotes responde habitualmente a uno de los
tales del emplazamiento (ruido, vibraciones) el mtodo de colocacin de las tablestacas puede
siguientes esquemas:
ser por hinca (percusin), vibracin o empuje. El tablestacado debe anclarse en una base
Perforacin con lodos: la perforacin se realiza mediante una cabeza que avanza a impermeable a efectos prcticos (natural o creada mediante un sellado profundo).
rotacin o rotopercusin con la ayuda de un fluido o lodo (agua con bentonita), el cual
asciende por los laterales del sondeo arrastrando el suelo excavado, a la vez que con- Campo de aplicacin
tribuye a crear una pelcula protectora que estabiliza las paredes de la perforacin. Una
vez alcanzada la profundidad prevista, se rellena el sondeo con la lechada de cemen- Las tcnicas de contencin vertical se aplican de forma ptima en suelos granulares no muy
to o cemento-bentonita. Los dimetros de los pilotes suelen variar de 50 a 125 cm. Las compactados. En el caso del muro pantalla, la presencia de gruesos (bolos, gravas) en el
profundidades habitualmente alcanzadas con este sistema son de hasta 30 metros. sustrato dificulta considerablemente la excavacin. Se debe tener en cuenta la proximidad
de la zona donde se quiere realizar la excavacin a edificios e instalaciones subterrne-
Perforacin con batera: la perforacin se realiza con un cilindro hueco (batera) que avan- as. La inyeccin de cemento-bentonita no se recomienda hacer a menos de 5 m de edifi-
za hasta alcanzar la profundidad deseada. Si se perforan suelos poco consolidados, se cios si la profundidad de la misma va a ser superior a 3 m. En caso de utilizar un tables-

100 101
COMUNIDAD DE MADRID TECNOLOGAS DE CONTENCIN

tacado metlico, se recomienda dejar una distancia de entre 5 y 25 m entre la alineacin El coste de aplicacin de la inyeccin de cemento-bentonita depende de los factores antes
del tablestacado y los edificios ms prximos. sealados. Unos rangos orientativos de coste son los siguientes:

En cuanto a la profundidad a la que pueden llegar cada una de las tcnicas, existen claras Pantallas permanentes hasta 15 m de profundidad:
diferencias. La profundidad que puede alcanzar un muro pantalla depende de la maquinaria - Perforacin con lodos: 140-220 /m2.
de excavacin. Tradicionalmente se solan alcanzar profundidades de 50-60 m, aunque en la
- Perforacin con batera: 75-140 /m2.
actualidad se alcanzan los 100 m. En el caso de la inyeccin de cemento-bentonita, conviene
tener presente que la garanta de contencin que ofrece la instalacin disminuye con la pro- - Perforacin con barrena helicoidal: 100-125 /m2.
fundidad. En general no se suelen instalar a ms de 50 m. El tablestacado metlico depende
Suplemento para profundidades de 15 a 30 m: 25%.
del tipo de suelo, aunque no alcanza profundidades de ms de 30 m.
Suplemento para profundidades mayores de 30 m: 50%.
A la hora de llevar a cabo estas tcnicas es necesario evaluar la naturaleza de la conta-
minacin para poder elegir los materiales de construccin adecuados, de forma que no El coste de aplicacin de los tablestacados metlicos depende de los factores antes sea-
queden adsorbidos en las pantallas o puedan ser corrosivos a los materiales. lados. Unos rangos orientativos de coste para los principales conceptos implicados son
los siguientes:
En relacin a las producciones de estas tcnicas, en la construccin de muros pantalla depen-
den en gran medida del tipo de suelo, de la profundidad del muro y de la maquinaria de Tablestacado bsico de acero (hasta 15 m de profundidad): 50-75 /m2 para instala-
excavacin empleada. A ttulo orientativo se puede considerar que con maquinaria conven- ciones temporales; 100-140 /m2 para instalaciones permanentes.
cional (cucharas bivalvas, pesadas o hidrulicas con semikelly) se pueden construir 50-100
Suplemento por tratamiento de estanqueidad al agua: 15-25 /m2.
m2 por turno de trabajo; con equipos ms avanzados (por ejemplo, hidrofresas) se alcanzan
hasta 250 m2 por turno de trabajo en terrenos blandos. Otro factor a tener en cuenta es el Suplemento por revestimiento: 5-15 /m2.
tiempo que se precisa para el fraguado de los materiales constitutivos del muro que, en fun-
cin de las dosificaciones y aditivos, suele variar entre una semana y un mes. Suplemento por anclaje de fondo (5-6 m): 10-25%.

Las producciones que se pueden conseguir en la aplicacin del tablestacado metlico Suplemento para profundidades mayores de 15 m: 15-25 /m2.
dependen mucho de las profundidades, limitaciones de espacio de maniobra en el empla-
zamiento y, sobre todo, del tipo de suelo. Con buenos materiales y una ejecucin cuida- Aspectos ambientales
dosa, la vida til de un tablestacado metlico puede alcanzar los 50 aos, en condiciones
Los aspectos ambientales a destacar en este grupo de tecnologas son el consumo energ-
ambientales normales. Un aspecto crucial a este respecto es la posible corrosin del acero tico derivado de la maquinaria necesaria para su instalacin, as como las molestias por
como consecuencia del contacto con las aguas subterrneas o con los contaminantes del ruido derivadas de las obras de instalacin.
suelo y/o las aguas. Salvo condiciones excepcionales (ambientes muy corrosivos o conta-
minantes muy agresivos), la proteccin que incorporan de fbrica las tablestacas metlicas
(revestimientos o proteccin catdica) es suficiente para garantizar una larga vida til. En 9.2. Sellado superficial
caso de considerarse preciso, las tablestacas se pueden someter a tratamientos especiales
de proteccin (por ejemplo, recubrimiento con una capa de poliuretano).
Fundamentos

Costes El sellado superficial es una tcnica de contencin cuyas finalidades principales son evitar
la exposicin directa a la contaminacin del suelo, limitar la infiltracin de agua de lluvia
Debido a la complejidad de los trabajos y al alto grado de coordinacin y control de eje- en el suelo contaminado y controlar la incorporacin de los contaminantes voltiles a la
cucin necesarios, el coste de aplicacin del muro pantalla suele ser ms alto que el de atmsfera.
otras alternativas de contencin. En todo caso, el coste depende bsicamente de la pro-
fundidad del muro y del mtodo de excavacin necesario. Un sellado superficial se puede conseguir con diversos materiales y tcnicas constructivas.
En funcin de ello, cabe establecer tres grandes grupos de soluciones dentro de esta tc-
Unos rangos orientativos de coste son los siguientes: nica:
Para un muro pantalla estndar de unos 30 m de profundidad y 60 cm de anchura: Sellado con materiales naturales (suelos de textura granular mezclados o no con bento-
- Muro de cemento-bentonita construido en una fase: 100-200 /m . 2 nita).

- Muro de cemento-bentonita construido en dos fases: 125-225 /m2. Sellado con obra civil (aglomerados asflticos u hormigones).
- Muro de hormign: 125-225 /m . 2
Sellado con lminas sintticas (termoplsticos).
Para un muro pantalla de hormign armado de hasta 15 m de profundidad: 140-300 El sellado con materiales naturales utiliza suelos de textura arcillosa, o una mezcla de suelo
/m2. de textura arenosa o limosa con bentonita. La bentonita es un tipo de arcilla con presencia
Suplemento para profundidades de 15 a 30 m: 10-15%. mayoritaria del mineral montmorillonita, que tiene la propiedad de aumentar su volumen ini-
cial (seco) de un 350 a un 800% cuando se satura de agua. Esta propiedad hace que la ben-
Suplemento por colocacin de lmina sinttica: 20-25 /m2. tonita (sola o mezclada) se autoselle cada vez que se humedece, confiriendo a la masa una

102 103
COMUNIDAD DE MADRID TECNOLOGAS DE CONTENCIN

El buen comportamiento de un sellado con materiales naturales est supeditado a ciertas


condiciones, entre las que cabe destacar las siguientes:

Si se va a utilizar un material granular sin mezcla con bentonita, ste debe tener un con-
tenido de partculas finas (< 2 micras) superior al 35%. En este caso, se recomienda que
la capa de sellado tenga un espesor mnimo de 40 cm.

En el caso de utilizar mezclas de materiales granulares con bentonita, el contenido


de partculas finas de sta debe ser mayor del 15%. En funcin de las caractersticas
granulomtricas del material a mezclar con la bentonita, se establecern los espeso-
res mnimos recomendables, que varan de unos pocos centmetros (para material
arcilloso) a unos 25 centmetros (para material arenoso).

Sea cual sea la solucin elegida, sobre la capa de sellado propiamente dicha debe habi-
litarse otra de drenaje del agua de lluvia, as como una proteccin que impida el creci-
miento de races en el seno de la capa de sellado.

Las condiciones climticas del emplazamiento y el diseo de toda la cubierta superficial


permeabilidad muy baja. Se suele aplicar mezclada con suelo arenoso o limoso en una pro-
deben garantizar que el material de sellado propiamente dicho no va a estar sometido
porcin del 5 al 10% de bentonita.
a frecuentes procesos de humectacin-desecacin, que pueden comprometer la integri-
Una forma de aplicacin desarrollada hace aos es la combinacin de la bentonita con un dad del mismo y su funcin aislante.
material geotextil (y, en ocasiones, polmeros) conformando el conjunto una lmina mixta de
Debido a la rigidez estructural que las caracteriza, las soluciones de sellado con obra civil
hasta varios centmetros de espesor que puede extenderse sobre la superficie a sellar. Otra
tienen una aplicacin limitada si se prevn asientos diferenciales del suelo tras la recupe-
solucin alternativa es la combinacin de una lmina sinttica con un material granular de
racin del emplazamiento (por ejemplo, en vertederos). No obstante, soluciones menos rgi-
baja permeabilidad (arcilla) o bentonita, que permite conseguir la permeabilidad deseada
das (como las placas prefabricadas de hormign) pueden ser aceptables, siempre y cuan-
con un menor espesor de capa de sellado.
do se garantice la estanqueidad de las juntas. Si se prev que la capa de sellado puede
El sellado con obra civil incluye las soluciones basadas en la utilizacin de aglomerados estar en contacto con lixiviados de vertederos, las soluciones de obra civil no son adecua-
asflticos o de hormigones. El aglomerado asfltico es un material fabricado a partir de la das, dada la agresividad de aqullos sobre estos materiales. En todo caso, las soluciones
mezcla de un ligante bituminoso, arena y ridos, en el que la proporcin del ligante se de sellado con obra civil no garantizan la contencin de los compuestos orgnicos volti-
sita entre un 5 y un 10%. En su funcin como capa de sellado, se suele ejecutar con espe- les.
sores de 6 a 8 cm. Para su utilizacin como capa de sellado puede optarse entre el hor-
Las lminas sintticas utilizadas en sellados superficiales deben tener al menos 1 mm de
mign colocado in situ y la instalacin de paneles o placas prefabricadas, siendo en gene-
espesor. Su colocacin exige rigurosos controles, en particular, de la ejecucin de las unio-
ral el sellado construido con stas menos rgido que el que se obtiene con hormign in situ.
nes de piezas por soldadura. Al igual que en los sellados con materiales naturales, sobre la
En ambos casos, es recomendable que el espesor sea superior a 5 cm.
lmina debe habilitarse una capa de drenaje del agua de lluvia, una proteccin que impi-
El sellado con lminas sintticas agrupa las soluciones basadas en la utilizacin de lmi- da que las races alcancen la lmina y, frecuentemente, una capa de suelo soporte de vege-
nas de poco espesor (principalmente entre 1 y 3 mm) fabricadas con materiales termo- tacin. Si la presencia de compuestos organoclorados voltiles en el suelo contaminado es
plsticos. Las ms utilizadas son las de polietileno de alta densidad (PEAD), con densidad significativa, la eleccin del material constitutivo de la lmina ha de ser cuidadosa, ya que
de 900 a 1.000 kg/m3, aunque tambin se usan las fabricadas en PVC plastificado (PVC- pocos materiales plsticos son compatibles con estos compuestos.
P). Estas ltimas tienen el inconveniente de que los plastificantes aadidos al PVC se pier- Las soluciones basadas en mezclas de materiales granulares con bentonita permiten con-
den con el paso del tiempo, con lo cual aumenta su rigidez y riesgo de rotura o fisuracin. seguir valores de conductividad hidrulica efectiva del orden de 2 a 5 x 10-10 m/s. Con
una ejecucin y posterior mantenimiento adecuados, se puede garantizar el buen funcio-
Campo de aplicacin namiento del sellado durante al menos 50 aos. Para las soluciones mixtas prefabricadas
en forma geotextil-bentonita se pueden conseguir valores de conductividad hidrulica efec-
Cuando se utiliza como tcnica auxiliar (en los mtodos de recuperacin basados en la
tiva del orden de 1 a 5 x 10-11 m/s.
inyeccin y/o extraccin de aire en el suelo), conviene realizar un sellado superficial en
emplazamientos con un nivel fretico poco profundo (menos de 7 m) en los que el material Con una solucin de sellado a partir de aglomerado asfltico de 6 a 8 cm de espesor se pue-
de cubierta del suelo no ejerce de por si la funcin aislante. den conseguir valores de conductividad hidrulica efectiva del orden de 10-9 m/s. En el caso
de un sellado con hormign la permeabilidad efectiva depende de la dosificacin de cemen-
Cuando se utiliza como tcnica principal de contencin, el sellado superficial es aconse-
to y ridos, siendo habitual obtener rdenes de 10-13 m/s. La durabilidad de estas soluciones,
jable siempre que se pretenda evitar la posibilidad de contacto directo con el suelo conta-
asumiendo una ejecucin y mantenimiento adecuados, puede ser superior a 50 aos.
minado o bien disminuir la infiltracin de agua de lluvia en el suelo. Si existe un riesgo de
dispersin lateral de la contaminacin a travs del aire intersticial del suelo, se debe evitar Las soluciones de sellado con lminas sintticas permiten conseguir valores de permeabilidad
este tipo de sellado como solucin exclusiva, siendo ms efectiva una contencin lateral y efectiva del orden de 10-13 m/s. Debido a que su utilizacin es relativamente reciente, no se
un sistema de captacin de los contaminantes voltiles que, por su parte, puede requerir dispone an de datos contrastados acerca de su durabilidad, si bien se estima que, en todo
un sellado superficial (total o parcial) del emplazamiento. caso, es sensiblemente inferior a las antes sealadas.

104 105
COMUNIDAD DE MADRID TECNOLOGAS DE CONTENCIN

Costes La tcnica se puede aplicar tanto en la zona no saturada como en la saturada. En este
ltimo caso, puede ser preciso rebajar temporal o permanentemente el nivel fretico a
Los costes orientativos de algunas soluciones tpicas de sellado con materiales naturales
fin de evitar la migracin de los contaminantes, para lo cual suelen adoptarse medidas
(excluyendo capas de drenaje, soporte de vegetacin y protecciones) son los siguientes:
de contencin vertical.
Sellado con arcilla: 6-8 /m2 (espesor de unos 40 cm).
Campo de aplicacin
Sellado con mezcla arena-bentonita: 12-15 /m2 (espesor de unos 25 cm).
El sellado profundo puede utilizarse en cualquier tipo de suelo, si bien (dados sus princi-
Sellado con lmina sinttica y mezcla arena-bentonita: 20-25 /m2.
pios de accin) lo ms habitual es que se aplique en suelos granulares de permeabilidad
Sellado con lmina geotextil-bentonita prefabricada: 12-15 /m2. media-alta o en suelos de textura rocosa con un grado de porosidad/fracturacin limitado.
En la prctica no tiene sentido proceder a este tipo de sellado si la conductividad hidru-
Los costes orientativos de las soluciones de sellado con obra civil se sitan entre 20 y 40 /m2. lica natural del terreno es inferior a 10-6 m/s.
Para las soluciones de sellado con lminas sintticas, estos costes pueden ser de 15 a 20 /m2.
Dado que la precisin de la accin de los inyectores disminuye con la profundidad, la
Los costes de los elementos de drenaje, capa soporte de vegetacin y proteccin del profundidad mxima recomendada para sellados temporales es de unos 30 metros. Por
sellado frente a races (necesarios en las soluciones de sellado con materiales natura- la misma razn, para un sellado permanente, la profundidad mxima recomendada es
les y con lminas sintticas) se sitan en rdenes de 10 a 12 /m2. de unos 20 metros.

Aspectos ambientales Al tratarse de una tcnica de contencin, no se produce ninguna reduccin en las con-
centraciones de contaminantes. Con esta tcnica se pueden conseguir valores de con-
La aplicacin de las tcnicas de sellado superficial produce residuos y suelen afectar a una ductividad hidrulica efectiva del suelo del orden de 10 -7 a 10-8 m/s.
gran superficie.
Costes

9.3. Sellado profundo El coste de aplicacin de esta tcnica depende bsicamente de la profundidad de sella-
do, los materiales empleados y el tipo de suelo. Costes de 75-120 por m2 de superficie
sellada (excluyendo la movilizacin del equipo) son habituales.
Fundamentos

El sellado profundo es una tcnica de contencin que consiste en modificar la estructura del Aspectos ambientales
suelo con el fin de disminuir su permeabilidad, limitando as las posibilidades de disper-
sin de la contaminacin en profundidad. La inyeccin de materiales ajenos produce una alteracin de las caractersticas naturales
del suelo.
La aplicacin de la tcnica se apoya en la ejecucin de inyecciones de materiales plastifi-
cantes en el terreno a la profundidad deseada. Los materiales ms frecuentemente utilizados
para tal fin son la lechada de cemento-bentonita, lechada de silicato sdico o mezclas de 9.4. Vertido controlado
bentonita con resinas orgnicas. Estos materiales se inyectan a presin a travs de perfora-
ciones verticales separadas entre si una distancia que vara segn las caractersticas del
Fundamentos
terreno y el material concreto inyectado (son habituales distancias entre 0,8 y 1,5 metros).
El vertido controlado es una tcnica que responde al principio de aislar o confinar los con-
taminantes del suelo en un recinto acotado espacialmente y sometido a unas medidas de
control que permiten minimizar los impactos de los contaminantes sobre el medio exterior.

Para que una instalacin de vertido de suelos contaminados pueda considerarse controla-
da es preciso que disponga de una infraestructura y procedimientos operativos mnimos,
entre los que cabe destacar los siguientes: impermeabilizacin del sustrato en el que se
depositan los suelos, sistema de captacin, evacuacin y tratamiento de lixiviados, cober-
turas temporales y definitivas de las celdas de vertido, sistema de control de las aguas de
escorrenta superficial, sistema de captacin, evacuacin y tratamiento de gases (al menos,
si se depositan suelos contaminados por compuestos orgnicos biodegradables y/o volti-
les), cerramiento perimetral, control de accesos y de recepcin de suelos.

Campo de aplicacin

En principio, en un vertedero controlado se puede depositar suelo con cualquier tipo de


contaminantes, siempre que se cumplan los criterios de aceptacin establecidos en el
rgimen de explotacin del mismo. En todo caso, no hay que descartar la posibilidad de

106 107
COMUNIDAD DE MADRID TECNOLOGAS DE CONTENCIN

Durante la explotacin se pueden producir molestias por olores, adems del frecuente
impacto visual derivado de los grandes requisitos de espacio que conlleva este tipo de ins-
talaciones.

De acuerdo con los principios establecidos en el Plan de Actuacin en materia de suelos con-
taminados, en las actuaciones que se realicen en el mbito de la Comunidad de Madrid, la
Consejera de Medio Ambiente y Ordenacin del Territorio se ha propuesto fomentar aque-
llas soluciones que eviten el traslado de suelo contaminado a vertedero, que slo debera
ser contemplado en caso de no existir otra posibilidad de tratamiento de suelo.

9.5. Barreras hidrulicas

Fundamentos

Las barreras hidrulicas constituyen un conjunto de tecnologas dirigidas a la contencin


del agua subterrnea, de forma que se interrumpe el flujo de la misma mediante su
que suelos altamente contaminados por compuestos orgnicos persistentes y peligrosos extraccin. La extraccin y contencin del agua subterrnea puede aplicarse para la
puedan no ser aceptados en un vertedero controlado, debiendo buscarse para ellos solu- extraccin de agua contaminada de forma que no alcance posibles receptores aguas
ciones alternativas. abajo o zonas fuera del emplazamiento; tambin puede aplicarse aguas arriba del
Las producciones que se pueden obtener en el vertido controlado de suelos contaminados emplazamiento contaminado de forma que se impida el flujo de agua a travs del
varan mucho en funcin del vertedero concreto a que se destinen (equipos y maquinaria mismo, evitando la contaminacin de la misma.
disponible, turnos de trabajo, etc.). Como valores meramente orientativos se pueden mane-
En algunos casos puede ser necesaria la aplicacin de barreras hidrulicas de forma ais-
jar los de 400-500 m3 por mquina y turno.
lada, siempre que la contaminacin se encuentre nicamente en el agua subterrnea for-
Dado que el vertido controlado es una tcnica de confinamiento y no de descontamina- mando una pluma de contaminacin o baste con controlar la entrada de la misma en la
cin, no cabe hablar de eficiencia, si bien las concentraciones de los compuestos org- fuente de contaminacin, aunque en la mayora de los casos constituyen tcnicas a com-
nicos ms fcilmente biodegradables pueden disminuir en el tiempo como consecuencia binar con otras tecnologas de contencin, constituyendo soluciones integrales.
de la actividad biolgica de los microorganismos presentes en el suelo o en los residuos
con los que aqul se deposita conjuntamente.

Los datos requeridos para decidir la viabilidad del depsito de suelos contaminados en ver-
tederos controlados pueden depender de la calificacin legal del suelo (como residuo peli-
groso o no peligroso) as como de los requisitos especficos del vertedero de destino esta-
blecidos en el rgimen de explotacin.

En cualquier caso, suele ser frecuente una caracterizacin fsico-qumica del suelo, as
como determinaciones de caractersticas peligrosas (inflamabilidad, potencial de combus-
tin, etc.), txicas o nocivas tanto del suelo como de su lixiviado estndar de laboratorio.

Costes

El coste de aplicacin de esta tcnica vara sensiblemente en funcin del tipo y cuanta de
contaminantes presentes en el suelo y de las caractersticas que, en consecuencia, debe
tener el vertedero para que sea aceptable el depsito del suelo contaminado en el mismo.

Los costes de la eliminacin en un vertedero controlado se pueden estimar en rdenes de


2 a 10 por tonelada, si su calificacin es de residuo no peligroso, y de 30 a 40 por
tonelada si se califican como residuo peligroso.

Aspectos ambientales

Mediante la tcnica de vertido controlado el suelo contaminado tan slo se confina en un


recinto en el que sus condiciones estn controladas, siendo en general poco significativas
las transformaciones de los contaminantes. Por otra parte, se generan diversos residuos
(lixiviados y, en algunos casos, gases) que es preciso recoger y tratar adecuadamente.

108 109
COMUNIDAD DE MADRID TECNOLOGAS DE CONTENCIN

La extraccin del agua para contencin mediante barreras hidrulicas se realiza mediante
tcnicas de extraccin de agua convencionales (pozos, drenes o zanjas de drenaje), y la
instalacin y funcionamiento de las mismas es el expuesto en el captulo 7.1.4.

Para llevar a cabo de forma adecuada las barreras hidrulicas mediante pozos, es funda-
mental el radio de influencia como parmetro de diseo, ya que se debe asegurar el sola-
pamiento de los mismos para que la barrera sea efectiva.

Campo de aplicacin

Esta tecnologa se aplica en aquellos casos en los que sea necesaria la extraccin de agua
subterrnea, ya sea agua contaminada aguas abajo de un emplazamiento o agua sin con-
taminar, aguas arriba.

En cuanto a las condiciones de aplicacin de cada tcnica de contencin de agua (pozos,


drenes o zanjas de drenaje) corresponden con las expuestas en el captulo 7.1.4.

Costes

Los costes son los mismos que se especifican en el captulo 7.1.4.

Aspectos ambientales

Como cualquier otra tecnologa de extraccin de agua, se puede provocar disminuciones


del nivel fretico que afecten a grandes extensiones del acufero. En algunos emplaza-
mientos, la prdida de humedad del suelo puede afectar a ecosistemas valiosos, efecto que
se puede mitigar mediante la reinfiltracin de parte del agua extrada.

110 111
CAPTULO 10 TECNOLOGAS
10.1. Biofiltros
DE DEPURACIN
10.2. Biorreactores DE AIRE CONTAMINADO
10.3. Filtros de carbn activo

10.4. Filtros percoladores


Las tecnologas de depuracin de aire contaminado se sintetizan en la tabla 10.1.
10.5. Oxidacin cataltica

10.6. Oxidacin trmica Tabla 10.1 Tecnologas de depuracin de aire contaminado

Tecnologas Descripcin Aplicacin


Biofiltros El efluente gaseoso atraviesa un lecho de suelo y los contaminantes Ex situ
quedan adsorbidos en l para biodegradarse.
Biorreactores Se depuran los contaminantes del aire mediante la accin Ex situ
de microorganismos que se desarrollan en un soporte adecuado dentro
de un tanque con agua.
Filtros El aire contaminado circula por un lecho de microorganismos desarrollados Ex situ
percoladores sobre soportes plsticos en un tanque, por el que circula agua
a contracorriente.
Filtros de Los gases atraviesan columnas que contienen carbn activo, el cual Ex situ
carbn activo adsorbe los contaminantes en su superficie.
Oxidacin Los contaminantes del efluente gaseoso se depuran mediante la utilizacin Ex situ
cataltica de un catalizador especfico.
Oxidacin trmica Los contaminantes orgnicos se destruyen a altas temperaturas. Ex situ

10.1. Biofiltros

Fundamentos

La biofiltracin es una tcnica para el tratamiento de contaminantes biodegradables en fase


gaseosa, basada en la transformacin aerobia de los mismos en sustancias inocuas (bsi-
camente, CO2, agua y sales inorgnicas). En su aplicacin a la recuperacin de suelos con-
taminados, es una tcnica complementaria de las que incluyen la extraccin del aire (con-
taminado) del suelo.

En la biofiltracin el aire contaminado se introduce por la base de un lecho filtrante sobre


el que se mantiene una pelcula de agua, que acta como soporte para los microorganis-
mos, favoreciendo los procesos de biodegradacin. Los materiales filtrantes ms utilizados
son compost, turba y races de plantas leosas. El aire tratado sale del lecho filtrante por
su parte superior. A fin de optimizar las condiciones de biodegradacin, se puede aadir
al agua del biofiltro, nutrientes o poblaciones bacterianas.

Para aplicaciones de larga duracin, es necesario cambiar el material del lecho filtrante;
las frecuencias habituales de cambio son cada 2-5 aos.

113
COMUNIDAD DE MADRID TECNOLOGAS DE DEPURACIN DE AIRE CONTAMINADO

10.2. Biorreactores
Los biorreactores constituyen una tcnica de depuracin biolgica utilizada en general
para la depuracin de agua subterrnea, aunque puede utilizarse tambin con frecuencia
para la depuracin de aire contaminado con compuestos orgnicos biodegradables. Un
biorreactor est constitudo por un depsito por el que circula el agua a travs de un sopor-
te plstico sobre el que se asienta la biomasa que lleva a cabo la depuracin. Para que el
tratamiento sea eficiente, se debe inyectar aire en el depsito, de forma que se aporte el
oxgeno necesario para la biodegradacin.

Este aporte de aire permite la utilizacin de la tecnologa como tratamiento de aire conta-
minado adems de agua, ya que al pasar el aire inyectado a travs del lecho biolgico se
consigue tambin su descontaminacin.

Los detalles de esta tcnica se describen en el epgrafe 11.5. ya que se utiliza ms comn-
mente para la depuracin de aguas.

Campo de aplicacin

Esta tcnica es aplicable al tratamiento de compuestos orgnicos voltiles y semivoltiles 10.3. Filtros de carbn activo
no halogenados. Para los halogenados, su eficacia es en general menor, al ser ms dif-
cilmente degradables. El tratamiento de algunos contaminantes inorgnicos (amoniaco, Fundamentos
cido sulfhdrico) puede ser problemtico debido a su capacidad de acidificar el lecho fil-
trante e inhibir los procesos de biodegradacin. La filtracin con carbn activo es una tcnica para el tratamiento de contaminantes org-
nicos en fase gaseosa, basada en la adsorcin fsica de los mismos en las partculas de un
En trminos generales, la concentracin de contaminantes tratables en el aire de entrada al bio- lecho adsorbente (carbn activo). En su aplicacin a la recuperacin de suelos contami-
filtro no debe exceder 1 gramo/m3, con un contenido de partculas inferior a 20-50 mg/m3. nados, es una tcnica complementaria de las que incluyen la extraccin del aire (contami-
Para garantizar un funcionamiento adecuado del biofiltro, se debe mantener una humedad nado) del suelo. La corriente de gas a tratar se hace circular a travs del lecho adsorben-
superior al 95% en el mismo y una temperatura del aire de entrada en el rango 10-40C. En te hasta que se alcanzan las concentraciones deseadas en el gas efluente. La configuracin
lo posible, se recomienda limitar la carga volumtrica especfica a 600 m3/m2/h, a fin de man-
ms habitual de un filtro de carbn activo consiste en una serie de celdas o cartuchos lle-
tener un consumo energtico bajo.
nos de carbn activo en forma granular colocados en serie y/o paralelo.
En todo caso, el proceso es sensible a variaciones bruscas del caudal y concentraciones
La capacidad de adsorcin de un filtro de carbn activo depende de mltiples factores,
de contaminantes en el aire a tratar.
entre los que cabe destacar el tipo y concentracin de contaminantes en el gas influente,
Los rendimientos que se pueden alcanzar con esta tcnica dependen del propio diseo y el tipo de carbn activo, el tiempo de residencia en el filtro y la temperatura, humedad y
operacin de la instalacin, el tipo de contaminantes y sus concentraciones en el aire a tra- presin del gas a tratar. Los suministradores de carbn activo disponen de datos de equi-
tar y la temperatura y humedad del filtro. librio para compuestos y tipos de carbn especficos.

Dependiendo del tipo de contaminantes presentes, la capacidad de degradacin de un bio-


filtro vara entre 5 y 10 gramos por hora y m3 de material filtrante. El rendimiento de la tc-
nica en condiciones normales de operacin alcanza eficacias en la eliminacin de conta-
minantes del 50-75%.

Costes

La inversin media necesaria para instalar un biofiltro es de unos 700 por m3 de material
filtrante. El coste de operacin oscila entre 0,2 y 1 euro por cada 1.000 m3 de aire tratado.

Aspectos ambientales

A diferencia de los filtros de carbn activo, que transfieren los contaminantes a otro medio
pero no los destruyen, los biofiltros degradan los compuestos orgnicos a sustancias ino-
cuas. En la medida que sea preciso sustituir el lecho filtrante, se generan unos residuos que
hay que gestionar adecuadamente (sobre todo mediante vertido o compostaje).

114 115
COMUNIDAD DE MADRID TECNOLOGAS DE DEPURACIN DE AIRE CONTAMINADO

Cuando el carbn de un filtro se satura debe sustituirse por carbn activo virgen o por carbn peracin de suelos contaminados, es una tcnica complementaria de las que incluyen la
activo regenerado. La regeneracin se puede realizar en el propio emplazamiento o en insta- extraccin del aire (contaminado) del suelo.
laciones externas, desorbiendo los contaminantes voltiles mediante vapor a baja presin o un
En la percolacin biolgica el aire contaminado se introduce por la base de una columna de
gas inerte (nitrgeno) caliente. La decisin de utilizar filtros desechables o regenerables suele
lavado formada por un lecho en el que se introduce agua a contracorriente, que acta como
estar guiada por motivos de coste (facilidad de desorber los contaminantes, coste de elimina-
soporte para los microorganismos. Los contaminantes del aire se absorben en la fase acuosa
cin de filtros saturados, etc.). A ttulo orientativo, algunas referencias indican que los filtros
y se degradan como consecuencia de la actividad microbiana. Los materiales ms utilizados
desechables son competitivos cuando la vida til de los mismos es superior a tres meses.
como lecho son lava volcnica, poliuretano y otros materiales sintticos absorbentes.
Campo de aplicacin El aire tratado sale del lecho filtrante por su parte superior. El agua con los contaminantes
absorbidos se debe tratar, tras lo cual es posible reutilizarla en la columna. A fin de opti-
Esta tcnica es aplicable a compuestos orgnicos voltiles (COVs) clorados y no clora-
mizar las condiciones de biodegradacin, se puede aadir al agua nutrientes (nitrgeno y
dos de peso molecular medio y alto (superior a 45) si no se va a regenerar el carbn
fosfatos) o poblaciones bacterianas.
activo. Si se utilizan unidades regenerables, se aconseja limitar su aplicacin a los COVs
de peso molecular entre 45 y 130, ya que los ms pesados (menos voltiles) son difci-
les de desorber. En todo caso, la tcnica es ms efectiva para gases de composicin
homognea que para gases con mezclas de voltiles ligeros y pesados.

Para conseguir rendimientos ptimos de adsorcin de COVs, la concentracin de los mis-


mos en el gas a tratar debe estar comprendida entre 100 y 10.000 ppm. Para concentra-
ciones inferiores, los rendimientos disminuyen. La temperatura del gas a tratar debe ser infe-
rior a 38-40C; a temperaturas superiores, la capacidad de adsorcin suele disminuir,
empeorando la eficacia del tratamiento. Una mayor presin del gas a tratar suele redun-
dar en incrementos en la eficacia de adsorcin de los COVs por el filtro. La humedad del
gas a tratar debe ser inferior al 50% para limitar la condensacin en el filtro y no reducir
su capacidad de adsorcin.

Un alto contenido en partculas en el gas influente o el desarrollo de sustratos microbianos


en el filtro pueden reducir el caudal efectivo y la eficacia del tratamiento.

En condiciones normales de diseo y operacin, se obtienen rendimientos de adsorcin de


COVs mayores del 95% para concentraciones en el gas a tratar superiores a 100 ppm. Es
habitual que las concentraciones en el gas efluente sean del orden de 50 ppm, con valo-
res del orden de 5-10 ppm para compuestos especficos.

Las velocidades del gas en el filtro suelen estar comprendidas entre 0,05 y 0,5 m/s. Los
Campo de aplicacin
tiempos de residencia oscilan de unos pocos segundos a un minuto.
Esta tcnica es aplicable al tratamiento de compuestos orgnicos voltiles y semivoltiles
Costes no halogenados. Para los halogenados, su eficacia suele ser menor, al ser ms difcilmen-
te degradables. No obstante, se han comprobado rendimientos de descontaminacin del
Los costes de aplicacin de esta tcnica dependen de las concentraciones de COVs a tratar en orden del 70% para algunos compuestos clorados (diclorometano, dicloroetano), siempre
el aire. La inversin (excluyendo el coste del carbn activo) es de 2 - 2,5 por m3/hora de que se evite la acidificacin del medio absorbente. La descomposicin de sustancias como
aire a tratar. El coste de operacin oscila entre 2 y 10 por cada 1.000 m3 de aire tratado. el amoniaco o el cido sulfhdrico puede incrementar la acidez del agua y disminuir el ren-
dimiento, por lo que su presencia es indeseable.
Aspectos ambientales
En trminos generales, la concentracin de contaminantes tratables en el aire de entrada
El filtro de carbn activo es un sistema seguro y fiable dentro de su mbito de aplicacin. al percolador no debe exceder 2 gramo/m3, con un contenido de partculas inferior a 20-
Los filtros agotados constituyen residuos que deben gestionarse adecuadamente. 50 mg/m3. Para garantizar un funcionamiento adecuado, se debe mantener una tempera-
tura del aire de entrada en el rango 10-40C y se recomienda limitar la carga volumtrica
especfica a 600 m3/m2/h.
10.4. Filtros percoladores
Por lo dems, esta tcnica presenta pocas limitaciones para su aplicacin, siempre que se
mantenga una mezcla rica en nutrientes y con pH prximo al neutro, se evite un crecimiento
Fundamentos excesivo de la biomasa y se limite la carga contaminante con vistas a garantizar un tiem-
po de retencin suficiente para dar lugar a la biodegradacin de los contaminantes. En
Los filtros percoladores constituyen una tcnica para el tratamiento de contaminantes bio-
todo caso, el proceso es sensible a variaciones bruscas de las concentraciones de conta-
degradables en fase gaseosa, basada en la transformacin aerobia de los mismos en sus-
minantes en el aire a tratar.
tancias inocuas (bsicamente, CO2, agua y sales inorgnicas). En su aplicacin a la recu-

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COMUNIDAD DE MADRID TECNOLOGAS DE DEPURACIN DE AIRE CONTAMINADO

Los rendimientos que se pueden alcanzar con esta tcnica dependen del propio diseo y
operacin de la instalacin, el tipo de contaminantes y sus concentraciones en el aire a tra-
tar y la temperatura del aire.

Dependiendo del tipo de contaminantes presentes, la capacidad de degradacin de un


percolador biolgico vara entre 10 y 50 gramos por hora y m3 de material filtrante. El ren-
dimiento de la tcnica en condiciones normales de operacin alcanza eficacias en la eli-
minacin de contaminantes del 75-95%.

Costes

La inversin media necesaria para instalar un percolador biolgico es de unos 1.200


por m3 de material filtrante. El coste de operacin oscila entre 0,2 y 1 euro por cada 1.000
m3 de aire tratado, excluyendo el coste de depuracin del agua, en caso necesario.

Aspectos ambientales

A diferencia de los filtros de carbn activo, que transfieren los contaminantes a otro medio
pero no los destruyen, los filtros percoladores degradan los compuestos orgnicos a sus-
tancias inocuas.

El consumo energtico es relativamente bajo (entre 1,6 y 3 kWh por cada 1.000 m3 de
aire tratado). El agua puede contener concentraciones importantes de fosfatos, condicio- Campo de aplicacin
nando su tratamiento o vertido.
En principio, la tcnica es aplicable para el tratamiento de compuestos orgnicos voltiles
(COVs) no halogenados (benceno, tolueno, xilenos, metanol, etanol, propanol, isobutanol,
10.5. Oxidacin cataltica etc.). No obstante, se han desarrollado y probado algunos catalizadores que permiten un
tratamiento efectivo de algunos compuestos organoclorados voltiles, como el tricloroete-
no, tricloroetano, cloruro de metileno y 1,1-dicloroetano.
Fundamentos
Para que la tcnica sea competitiva, los rangos tpicos de concentraciones de COVs en el
La oxidacin cataltica es una tcnica para el tratamiento de contaminantes orgnicos en
aire a tratar deben situarse entre 100 y 2.000 ppmv. En todo caso, dicha concentracin
fase gaseosa, basada en la transformacin de los mismos en productos inocuos (dixido de
debe ser inferior al 25 % del Lmite Inferior de Explosividad (LIE), de cara a evitar riesgos
carbono y agua) mediante el suministro de oxgeno y la aplicacin de altas temperaturas.
de explosin; si es superior, se diluye el aire contaminado con aire limpio hasta alcanzar
En su aplicacin a la recuperacin de suelos contaminados, es una tcnica complementaria
el rango sealado.
de las que incluyen la extraccin del aire (contaminado) del suelo.
La acumulacin de partculas, COVs condensados, hidrocarburos polimerizados y/o com-
Como prctica habitual, el proceso se lleva a cabo en un horno de cmara nica, revesti-
puestos de azufre, fsforo, metales (As, Sb, Hg, Pb, Zn, Sn) y compuestos halogenados en
do de materiales refractarios y dotado de uno o varios quemadores alimentados por un
combustible fsil (propano, gas natural). En ocasiones, el calentamiento del aire se realiza el catalizador puede deteriorar sus propiedades, dando lugar a lo que se conoce como
usando energa elctrica. El aire calentado a temperaturas entre 310 y 370C se hace envenenamiento del catalizador. En tal caso, ste ha de ser sustituido.
pasar por un sustrato catalizador situado al final de la cmara de combustin. Los tiempos En la medida de lo posible, se debe evitar que se produzcan oxidaciones incompletas, que
de residencia medios son de 0,5-1 segundo. El catalizador permite acelerar la tasa de oxi- podran dar lugar a la aparicin de compuestos ms txicos que los contaminantes a tratar.
dacin, adsorbiendo el oxgeno y los compuestos orgnicos, que reaccionan para formar Para ello, es importante respetar las limitaciones de concentraciones iniciales de COVs, vigi-
los productos de la oxidacin. Con ello se consigue que las reacciones de oxidacin se
lar las condiciones de operacin (temperatura, tiempo de residencia) y seleccionar cuidado-
produzcan a temperaturas sensiblemente inferiores a las de la oxidacin trmica conven-
samente el catalizador a utilizar para que sea compatible con la composicin del aire a tra-
cional. Los catalizadores ms habituales estn formados por xidos metlicos (xido de
tar.
nquel, xido de cobre, dixido de manganeso u xido de cromo) o metales nobles (plati-
no y paladio). En condiciones normales de operacin y dentro de los lmites indicados de concentracio-
nes de contaminantes en el aire a tratar, el rendimiento del proceso en trminos de elimi-
Los productos de la oxidacin se desorben del catalizador y se incorporan a la corriente
nacin suele alcanzar un 98%.
de aire de salida. Si se desea reducir el consumo de combustible, se puede instalar un inter-
cambiador de calor a la salida del horno.
Costes
Si el contenido de sustancias orgnicas en el aire es bajo, se debe aadir combustible para
mantener la oxidacin en condiciones adecuadas. Por ello es recomendable que la con- La inversin requerida para una instalacin de oxidacin cataltica vara de 28 a 40 por
centracin de compuestos orgnicos voltiles sea superior a 3-5 gramos/m3. m3/hora de aire tratado. El coste del catalizador oscila entre 2 y 15 por m3/hora. El
coste de operacin se sita entre 2 y 8 por cada 1.000 m3 de aire tratado.

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COMUNIDAD DE MADRID TECNOLOGAS DE DEPURACIN DE AIRE CONTAMINADO

Aspectos ambientales Para que la tcnica sea competitiva, los rangos tpicos de concentraciones de COVs en el
aire a tratar deben situarse entre 1.000 y 5.000 ppmv. En todo caso, dicha concentracin
An evitando problemas de envenenamiento, el catalizador debe reemplazarse con una
debe ser inferior al 25 % del Lmite Inferior de Explosividad (LIE), de cara a evitar riesgos
frecuencia de 2-5 aos. En general, las emisiones de contaminantes en el aire tratado
de explosin; si es superior, se diluye el aire contaminado con aire limpio hasta alcanzar
mediante oxidacin cataltica son menores que en la oxidacin trmica. Las reacciones
el rango sealado.
incompletas de oxidacin o el envenenamiento del catalizador pueden producir com-
puestos ms txicos que los que se pretende eliminar. Dependiendo de las condiciones de operacin y de las concentraciones de contaminantes
en el aire a tratar, el rendimiento del proceso en trminos de eliminacin vara entre un 90-
99%. Para concentraciones iniciales superiores a 2.000 ppmv y condiciones de operacin
10.6. Oxidacin trmica (temperatura y tiempo de residencia) como las indicadas, es frecuente obtener rendimien-
tos superiores al 98% para la mayor parte de los COVs. Para concentraciones iniciales infe-
Fundamentos riores a 2.000 ppmv se suelen obtener concentraciones residuales de 20 ppmv en el aire
efluente del tratamiento.
La oxidacin trmica es una tcnica para el tratamiento de contaminantes orgnicos en
fase gaseosa, basada en la transformacin de los mismos en productos inocuos (dixi- Costes
do de carbono y agua) mediante el suministro de oxgeno y la aplicacin de altas tem-
peraturas. En su aplicacin a la recuperacin de suelos contaminados, es una tcnica La inversin requerida para una instalacin de oxidacin trmica vara de 40 a 60 por
complementaria de las que incluyen la extraccin del aire (contaminado) del suelo. m3/hora de aire tratado. El coste de operacin vara entre 5 y 20 por cada 1.000 m3
de aire tratado.
Como prctica habitual, el proceso se lleva a cabo en un horno de cmara nica, revestido
de materiales refractarios y dotado de uno o varios quemadores alimentados por un com-
Aspectos ambientales
bustible fsil (propano, gas natural). Las temperaturas en el horno se encuentran habitual-
mente entre 650 y 870C y los tiempos de residencia medios entre 0,5 y 1 segundo. Si el Debido a deficientes condiciones de operacin y/o a la presencia de compuestos organo-
contenido de sustancias orgnicas en el aire es bajo, se debe aadir combustible para man- clorados en el aire a tratar, durante la oxidacin trmica se pueden formar compuestos con
tener la oxidacin en condiciones adecuadas. Por ello es recomendable que la concentra- un impacto ambiental negativo (como CO, NOx, SO2, HCl y, eventualmente, dioxinas).
cin de compuestos orgnicos voltiles sea superior a 5-10 gramos/m3.
El mantenimiento de altas temperaturas en el horno conlleva habitualmente un consumo
A fin de reducir el consumo de combustible, se suele instalar un intercambiador de calor a energtico alto, que puede reducirse con la instalacin de un intercambiador de calor.
la salida del horno que aprovecha parte de la energa del aire tratado para el proceso de
oxidacin. La oxidacin de compuestos organoclorados da lugar a cido clorhdrico, que
se incorpora en el aire de salida. Cuando esto ocurre, es necesario depurar ste median-
te un lavador de gases antes de su emisin a la atmsfera.

Campo de aplicacin

La tcnica es aplicable para el tratamiento de compuestos orgnicos voltiles (COVs) halo-


genados y no halogenados, bsicamente benceno, tolueno, xilenos, mono y diclorobence-
no, cloruro de vinilo, diclorometano, metanol, etanol, propanol, isobutanol, etc.

120 121
CAPTULO 11 TECNOLOGAS
11.1. Filtros de arena
DE DEPURACIN
11.2. Separadores de aceites DE AGUA CONTAMINADA
11.3. Separadores por vapor

11.4. Biodiscos
Las tecnologas de depuracin de agua contaminada descritas, se sintetizan en la tabla
11.5. Biorreactores 11.1.

11.6. Filtros de carbn activo Tabla 11.1 Tecnologas de depuracin de agua contaminada

11.7. Filtros de membrana Tecnologas Descripcin Aplicacin


Filtros de arena El agua contaminada circula a travs de un lecho de arena que Ex situ
retiene partculas en suspensin.
11.8. Intercambio inico
Separadores Tanques de separacin de hidrocarburos ms densos que el agua. Ex situ
de aceites
11.9. Oxidacin qumica Separadores Volatilizacin de COVs mediante la distribucin a presin del agua Ex situ
por vapor con nebulizadores.
11.10. Precipitacin Biodiscos Se basa en procesos de biodegradacin llevados a cabo por Ex situ
microorganismos dispuestos en soportes circulares que giran
en el agua contaminada.
Biorreactores Se depuran los contaminantes del agua mediante la accin Ex situ
de microorganismos que se desarrollan en un soporte adecuado dentro
de un tanque.
Filtros de El lecho de carbn activo adsorbe en su superficie los contaminantes Ex situ
carbn activo en disolucin.
Filtros Diferentes tipos de materiales de filtracin con diferentes tamaos Ex situ
de membrana de poro se utilizan para separar los contaminantes del agua.
Intercambio Intercambio de partculas cargadas entre el agua contaminada Ex situ
inico y la superficie de intercambio especfica.
Oxidacin El agua contaminada fluye a travs de un tanque al que se aaden Ex situ
qumica diferentes agentes oxidantes fuertes que destruyen los contaminantes.
Precipitacin Transformacin de contaminantes en disolucin en slidos insolubles Ex situ
para facilitar su posterior extraccin.

11.1. Filtros de arena

Fundamentos

Los filtros de arena constituyen un mtodo fsico de depuracin de agua contaminada, que
suele aplicarse como complemento a otras tecnologas. El material de filtrado ms comn es la
arena, aunque existen filtros multicapa, combinando arena y antracita, que presentan un alto
rendimiento.

La filtracin de agua contaminada se utiliza para separar slidos en suspensin, tanto org-
nicos como inorgnicos. El proceso de filtrado consiste en repartir uniformemente el agua con-
taminada sobre el lecho del filtro, goteando sobre el material filtrante a la vez que se intro-
duce aire en el lecho en la misma direccin del agua o a contracorriente. En el fondo del

123
COMUNIDAD DE MADRID TECNOLOGAS DE DEPURACIN DE AGUA CONTAMINADA

Costes

La capa de contaminantes retenida en los filtros de arena debe ser gestionada posterior-
mente en funcin del tipo de residuo que constituyan. El coste por retirarlo suele estar alre-
dedor de 125 /t. Los costes de tratamiento por m3 de agua tratada, excluyendo su pos-
terior gestin, son:

Caudal (m3/h) Coste por m3 ()


< 10 0,375
10-25 0,175
25-50 0,15

Aspectos ambientales

En el caso de filtros de agua que funcionan de forma continua, el gasto energtico es de


0,5 kWh/m3.
depsito hay un espacio vaco para evacuacin del filtrado e inyeccin del aire y fluidos de
lavado. Una placa soporta el lecho filtrante, la cual puede llevar colectores ranurados que
permiten la salida del agua pero no de la arena, que es de granulometra uniforme. 11.2. Separadores de aceites
Adems de retener los slidos en suspensin, este proceso elimina materia orgnica disuelta y
Fundamentos
permite la nitrificacin. Los slidos que han quedado retenidos en el filtro se eliminan por un lava-
do a contracorriente con aire y agua, una vez que el material del filtro ha quedado saturado. El objetivo de esta tcnica es separar las grasas orgnicas y los aceites del agua, ya que
pueden ser productos peligrosos o resultar problemticas a la hora de aplicar tratamientos
Filtros multicapa posteriores, atascando instalaciones, descomponindose o produciendo olores. Las grasas
y aceites pueden presentarse de distintas formas, segn las cuales se tratarn por distintos
La eficacia de los filtros se multiplica cuando el lecho de filtrado est constituido por varias medios:
capas. Los ms utilizados son los de doble capa, en general con una capa de antracita y
otra de arena. La antracita se sita en la capa superior y la arena en la inferior. La granu- En forma libre, sin disolverse y emulsionarse: se pueden separar por cmaras de flota-
lometra superior y la menor densidad hace que la antracita se mantenga en la capa supe- cin simples, las cuales no suelen conseguir elevados rendimientos de tratamiento inclu-
rior a lo largo del proceso de filtrado. La principal ventaja de este sistema es que la filtra- so para tiempos de retencin elevados.
cin tiene lugar a travs de todo el filtro en lugar de nicamente en las capas superficiales
como en los anteriores.

Campo de aplicacin

La principal ventaja de este mtodo es que combina de forma sencilla diferentes efectos de
depuracin, tales como:
Eliminacin de materia orgnica biodegradable
Eliminacin de sustancias difciles de degradar o no degradables.
Eliminacin de compuestos de nitrgeno y fsforo.
Eliminacin de los slidos en suspensin
Eliminacin de compuestos txicos, como metales pesados.
El rendimiento de los filtros de arena depende de varios factores:
Carga hidrulica: a menor carga, mayor eficacia.
Tamao de las partculas del lecho: a menor dimetro, mayor eficacia
En forma emulsionada: los tamaos de las partculas en este caso son muy inferiores a
Profundidad del lecho: a mayor profundidad, mayor eficacia.
los anteriores, de forma que es necesaria la utilizacin de separadores de coalescencia.
Utilizacin de coagulantes y/o floculantes: pueden aumentar el rendimiento de retencin
sobre todo para partculas pequeas. En forma disuelta: en estos casos se debern utilizar otras tcnicas como la extraccin con
disolventes, absorcin o ultrafiltracin.
Pueden retener entre 0,5 5 mg/l de partculas en suspensin.

124 125
COMUNIDAD DE MADRID TECNOLOGAS DE DEPURACIN DE AGUA CONTAMINADA

El proceso de separacin de grasa y aceites, se realiza por etapas, que pueden llevarse a 11.3. Separadores por vapor
cabo en un nico tanque de separacin o en varios.

Decantacin: en caso de que el agua de entrada tenga un alto contenido de partculas Fundamentos
en suspensin, es conveniente separarlas previamente en un predecantador, lo cual evita
La separacin por vapor es un tratamiento fsico-qumico de aguas ex situ a travs del cual,
el ensuciamiento continuo de los separadores. En caso de que el agua no lleve altas con-
los compuestos voltiles se separan del agua al aumentar la superficie de contacto entre el
centraciones de partculas, se puede prescindir de un decantador separado, ya que los
agua y el aire. Se pueden utilizar distintos tipos de aireacin, tales como torres de relleno,
separadores disponen de precmara de decantacin.
tanques de aireacin o aireacin difusa.
Flotacin y separacin de fases ligeras: del decantador o de la precmara de decan-
tacin se pasa al separador de hidrocarburos. En este elemento se realiza la separa-
cin de las dos fases, de forma que la fase ligera contendr aceites, grasas o disol-
ventes inmiscibles, y la pesada, agua. Esta parte del proceso es el ncleo de la insta-
lacin. En el caso de los separadores por coalescencia, se hace pasar el agua a tra-
vs de una serie de lamelas coalescedoras que originan un flujo laminar. La fase lige-
ra es separada y vertida al depsito de almacenaje con mayor rendimiento que con
un separador convencional.

Almacenaje de aceite: el aceite separado es conducido por gravedad a un depsito


donde se almacena para ser finalmente recogido y gestionado.

Campo de aplicacin

Los separadores convencionales se utilizan para aquellas grasas y aceites que se


encuentren en fase libre, y los de coalescencia para aquellas que se encuentran en forma
de emulsin en el agua subterrnea. La separacin de las mismas se produce por el
ascenso de las grasas formando una capa continua en la superficie. El funcionamiento
de este sistema no depende del contenido en hierro y manganeso ni de la dureza del
agua.

Un separador de aceites convencional suele producir efluentes con concentraciones de 100


mg/l de grasas, mientras que uno de coalescencia, llega a concentraciones finales de 5
20 mg/l.
En el tratamiento de agua subterrnea se suelen utilizar generalmente las torres de relleno,
Costes que incluyen un pulverizador en la parte superior de la torre, el cual distribuye el agua con-
taminada sobre el relleno, un ventilador que introduce el aire a contracorriente y un sumi-
Los costes de eliminacin y vertido de las capas de aceite estn alrededor de 150 250
dero en la parte inferior que recoge el agua descontaminada. Se puede aadir equipa-
/t. El coste del tratamiento por metro cbico, excluyendo la eliminacin de los aceites resi-
miento auxiliar incluyendo calentadores de aire para aumentar el rendimiento, sistemas de
duales, depende del caudal a tratar:
control automtico, control y tratamiento de emisiones de gases y oxidantes trmicos o cata-
lticos. Las torres de relleno pueden ser fijas o mviles.
Caudal (m3/h) Coste por m3 () Otro sistema muy extendido son los tanques de aireacin, que separan los compuestos
Hasta 10 0,1 voltiles inyectando aire en un tanque que contiene el agua contaminada. Un inyector del
10-25 0,075 aire junto con tuberas de distribucin aseguran el contacto aire-agua sin la necesidad de
25-50 0,05 materiales de relleno. Los tabiques o las mltiples unidades del tanque aseguran un tiempo
de residencia adecuado para la volatilizacin. El tamao de los tanques de aireacin es
bastante menor que el de las torres (menos de 2 m en lugar de 5-12m) y se adaptan fcil-
Aspectos ambientales
mente a diferentes composiciones/flujos de entrada, aadiendo o quitando bandejas o
La eliminacin de grasas y aceites por este tipo de sistemas llevan unos costes energticos cmaras. Una innovacin reciente es lo que se denomina separacin por vapor de bajo
asociados muy bajos. En el proceso de tratamiento, se pueden liberar compuestos orgni- perfil, que se lleva a cabo por una serie de bandejas en una cmara muy pequea que
cos voltiles, que deben recogerse y tratarse, utilizando generalmente filtros de carbn acti- maximiza el contacto aire-agua y minimiza el espacio.
vo.
Campo de aplicacin
Los productos residuales de los separadores de grasas y aceites deben ser tratados por un
gestor autorizado. Deben implantarse las medidas de seguridad necesarias para el mane- Esta tcnica se utiliza para separar compuestos orgnicos voltiles halogenados o no halo-
jo de las grasas eliminadas. genados del agua. La constante de Henry determina si la separacin por vapor es aplica-

126 127
COMUNIDAD DE MADRID TECNOLOGAS DE DEPURACIN DE AGUA CONTAMINADA

ble o no, teniendo que ser siempre superior a 0,01 atm.m3/mol. Entre los compuestos que
pueden ser eliminados se incluyen BTEX, cloroetano, TCE, DCE y PCE.

Esta tecnologa requiere limpiezas peridicas debido a la posible acumulacin de com-


puestos inorgnicos en la estructura o el desarrollo de microorganismos. En el caso de con-
taminantes con baja volatilidad, puede ser necesario un calentamiento previo del agua sub-
terrnea. Se deben tratar las emisiones gaseosas que se producen.

El rendimiento se sita alrededor del 99% para torres de 4,6-6 m con relleno convencio-
nal. El rendimiento se puede aumentar aadiendo una segunda torre en serie con la pri-
mera, calentando el agua contaminada o cambiando el relleno de la torre. Una posible
aplicacin es la instalacin de unidades trmicas de tratamiento para emisiones de gases
las cuales se pueden utilizar a su vez como fuente de calor. En el caso de los tanques, el
rendimiento aumenta al aadir cmaras o bandejas o aumentando el aire a circular, segn
el diseo del tanque.

A la hora de seleccionar correctamente el tamao y el relleno de la torre, se deben tener


en cuenta los siguientes datos: flujos de entrada de agua, rango de temperaturas del agua
y del aire, forma de operacin (en continuo o intermitente), restricciones de altura, con-
centraciones y tipos de contaminantes, contenido inorgnico, pH y restricciones de conta-
minacin para el agua y gas efluentes. A medida que el biodisco gira, la pelcula de microorganismos que se desarrolla en su
superficie, alterna el contacto con el agua a tratar y con el aire. De esta forma, cuando
est en contacto con el aire acumula oxgeno que utiliza para degradar los compuestos
Costes
que absorbe al estar en contacto con el agua. El propio rozamiento del agua con la bio-
El factor ms importante dentro el coste global de la separacin por vapor es la electrici- masa hace que se desprenda la biomasa sobrante, manteniendo un espesor constante.
dad requerida para las bombas de agua y el inyector de aire. Los costes dependen a su
Otro rasgo importante de esta tcnica es la capacidad para degradar amonio. La nitrifi-
vez del rendimiento que se requiera, es decir, de la concentracin de contaminantes que
cacin por biodiscos depende de la carga hidrulica y de la carga de DBO, la cual debe
se pretenda alcanzar en el efluente. El mayor o menor rendimiento se consigue utilizando
ser inferior a 5 g/m2/dia.
una o varias unidades en serie, lo que hace variar los costes. En el caso de disolventes clo-
rados, el coste depende de la concentracin de entrada, siendo:
Campo de aplicacin
N de unidades Concentracin (g/l) Coste (/m3) Esta tcnica se utiliza para degradar compuestos orgnicos biodegradables, con un tiem-
1 1.000 0,2 po de tratamiento de 0,5 2 horas.
2 en serie 10.000 0,35
3 en serie 100.000 0,625 Presenta varias ventajas en relacin con otros sistemas de depuracin biolgica, ya que no
requiere personal especializado para su mantenimiento, no se necesita controlar el oxge-
no disuelto, no produce olores y ocupa poco espacio. En cuanto a desventajas, la instala-
cin es ms cara que en otros sistemas, y la reparacin en caso de roturas es tambin ms
costosa, necesitando mantenimiento constante.
Aspectos ambientales
El rendimiento de esta tcnica depende del tipo y concentracin de los compuestos que se
La aplicacin de los separadores por vapor requiere una depuracin posterior del aire, ya
pretenda eliminar.
sea con filtros de carbn activo o con biofiltros. El consumo energtico depende del trata-
miento de aire posterior, siendo de 0,3 0,5 kWh/m3 si se utilizan filtros de carbn acti-
vo, y entre 0,1 0,2 kWh/m3 para los biofiltros. Costes

Los costes por tratamiento dependen del caudal de agua a tratar, siendo:

11.4. Biodiscos Caudal (m3/h) Coste por m3 ()


Hasta 10 0,25
Fundamentos 10-20 0,2
20-30 0,15
Los biodiscos son un proceso biolgico de tratamiento de aguas contaminadas. La parti-
cularidad de esta tcnica reside en que el 95% de la biomasa est fija en un soporte o
biodisco constituido por un conjunto de placas de material plstico, ensambladas a un eje Aspectos ambientales
horizontal que gira lentamente, de forma que un 40% de su superficie se encuentra sumer-
El rendimiento energtico de los biodiscos es alto, ya que la tasa de degradacin es alta,
gida en el agua.
presentando un gasto energtico alrededor de 0,05 0,1 kWh/m3. Las emisiones de com-

128 129
COMUNIDAD DE MADRID TECNOLOGAS DE DEPURACIN DE AGUA CONTAMINADA

puestos voltiles u otros gases del sistema son muy bajas. Si las concentraciones en el Esta tcnica no es recomendable para aquellos casos en los que se extraigan pequeas
efluente son altas, se pueden aplicar tratamientos terciarios como filtros de arena o filtros cantidades de agua subterrnea, ya que la biomasa no tendra tiempo de desarrollarse en
de carbn activo. Puede ser necesaria la adicin de nutrientes dependiendo de la compo- cantidades adecuadas sobre el soporte y la biodegradacin sera mnima.
sicin del agua a tratar.
El rendimiento de esta tecnologa depende del tipo y concentracin de la contaminacin.
Contaminantes Rendimiento(%) Efluente (g/l) Basndose en experiencias previas, se pueden establecer los siguientes rendimientos:
Aceites Minerales 50-99 50
Contaminantes Rendimiento(%) Efluente (g/l)
Compuestos Aromticos 85-99 2 Aceite mineral 50 99% 50
Naftaleno 85-99 <5 Aromticos 85 - >99% 2
PAHs 65-99 <5 Naftaleno 85 - >99% < 0,1
Clorobenceno 90-99 10 PAH 65 - >99% < 0,1

Clorobenceno 90 - >99% 10

11.5. Biorreactores

Fundamentos Costes

Los biorreactores son una tecnologa de depuracin biolgica de aguas contaminadas, y Los costes de tratamiento suelen situarse entre los siguientes valores, dependiendo del caudal:
estn constituidos por tanques rellenos de materiales generalmente plsticos de alta super-
ficie especfica por los que circula el agua. De esta forma, se dispone de una gran super-
Caudal (m3/h) Coste por m3 ()
ficie de adhesin sobre la que los microorganismos se desarrollan, obteniendo gran canti-
dad de biomasa en un volumen pequeo, por lo que la velocidad del tratamiento es ms Hasta 10 0,25
10-20 0,2
alta lo que permite tiempos de retencin del agua ms reducidos . Puede ser necesario aa-
20-30 0,15
dir algn nutriente en el agua contaminada para optimizar la actividad de los microorga-
nismos, en general nitrgeno y fsforo.

En los biorreactores, el material de soporte ms utilizado es poliuretano. El biorreactor cons- Aspectos ambientales
ta de varias capas en serie, rellenas de poliuretano reticulado, completamente sumergidas, Como aspecto ambiental a destacar, debe tenerse en cuenta el consumo energtico aso-
de forma que el agua fluye a travs del reactor, a la vez que cada capa es aireada con el ciado a la implantacin de esta tcnica, as como la produccin de residuos.
aire de la capa precedente lo cual evita el paso a estado gaseoso de compuestos voltiles.

11.6. Filtros de carbn activo

Fundamentos

La filtracin con carbn activo es una tcnica para el tratamiento de contaminantes org-
nicos, basada en la adsorcin fsica de los mismos en las partculas de un lecho adsor-
bente (carbn activo). Esta tcnica se utiliza, tal y como se coment en el epgrafe 10.3,
para la depuracin de aire contaminado, utilizndose tambin para la depuracin de
agua contaminadas, mediante el mismo principio de accin que para el aire. El agua a
tratar se hace circular a travs del lecho adsorbente hasta que se alcanzan las concen-
traciones deseadas en el efluente. Las caractersticas de los filtros y su funcionamiento es
el mismo para el agua contaminada que para el aire, por lo que no se incluyen a con-
tinuacin.

Campo de aplicacin

Esta tcnica es aplicable a aguas contaminadas con hidrocarburos, COSVs y explosivos. El


rendimiento es inferior para COVs halogenados y para pesticidas. Los filtros de carbn acti-
Campo de aplicacin
vo presentan su mejor rendimiento para contaminantes a baja concentracin (menos de 10
La principal condicin para aplicar esta tecnologa, es la presencia de contaminantes org- mg/l), independientemente del caudal de agua a tratar. Si se pretenden eliminar grandes
nicos que puedan ser biodegradados en 0,5 1 hora. Si el contenido en hierro supera los concentraciones de contaminantes, se debe reducir el caudal del agua, aumentando el tiem-
25 mg/l, el agua debe ser tratada antes de entrar en el biorreactor. po de residencia de la misma.

130 131
COMUNIDAD DE MADRID TECNOLOGAS DE DEPURACIN DE AGUA CONTAMINADA

Un alto contenido en partculas en el influente o el desarrollo de sustratos microbianos en y el lmite o umbral de peso molecular tambin influyen en la capacidad de rechazo. Estas
el filtro pueden reducir el caudal efectivo y la eficacia del tratamiento. caractersticas se deben tener en cuenta en funcin de la composicin del agua a depurar.

En condiciones normales de diseo y operacin, se obtienen rendimientos de adsorcin de La composicin del agua y su temperatura son fundamentales para los procesos de mem-
COSVs mayores del 95% para concentraciones bajas en el agua a tratar. brana. Las bajas temperaturas hacen el filtrado muy lento. Las membranas suelen ser capa-
ces de filtrar a temperaturas de hasta 90C, de forma que si el agua a filtrar est a tem-
peraturas superiores, debe ser enfriada previamente. Dependiendo de la composicin de
Costes
entrada puede ser necesario algn pretratamiento, sobre todo para los procesos a alta pre-
Los costes del tratamiento dependen del caudal a tratar: sin. Debido al tamao de poro tan pequeo, es bastante frecuente que estas membranas
se colmaten, por eso es conveniente realizar tratamientos anteriores para eliminar partcu-
las y algunos compuestos que pueden precipitar al entrar en contacto con la superficie de
Caudal (m3/h) Coste por m3 () la membrana, como es el caso de algunos metales (calcio, manganeso, hierro, etc.) y algu-
Hasta 10 0,15 nos compuestos orgnicos.
10-25 0,
25-50 0,075

Aspectos ambientales

Al igual que para el tratamiento de aire contaminado, en el caso de agua, los filtros de
carbn activo son un sistema seguro y fiable dentro de su mbito de aplicacin. Los filtros
agotados constituyen residuos que deben gestionarse adecuadamente (vertido controlado
o regeneracin).

11.7. Filtros de membrana

Fundamentos

Los filtros de membrana son barreras selectivas que impiden el paso de algunos com-
puestos y permiten el paso de otros. Para que se produzca el paso por la membrana se La cantidad de agua que se recupera tras el filtrado es superior en el caso de la microfil-
requiere algn tipo de fuerza (por ejemplo, una diferencia de potencial). Los procesos de tracin y la ultrafiltracin que en las otras dos tcnicas.
filtracin por membrana se suelen clasificar por el tipo de fuerza que interviene, inclu-
yendo presin, concentracin, potencial elctrico y temperatura. Los mtodos que se dis- Proceso de Membrana Rango de presin (psi)
cuten a continuacin, nicamente incluyen fuerzas de presin.
Microfiltracin 99%
Dentro de los procesos de membrana por presin se suelen distinguir cuatro categoras en Ultrafiltracin 95%
funcin del tamao del poro: microfiltracin, ultrafiltracin, nanofiltracin y smosis inver- Nanofiltracin 85%
sa. Los rangos de presin son los siguientes: smosis inversa 3085%

Proceso de Membrana Rango de presin (psi)

Microfiltracin 5 45
Campo de aplicacin
Ultrafiltracin 7 100
Microfiltracin
Nanofiltracin 50 150
smosis inversa 100 - 150 El tamao de poro de las membranas de microfiltracin oscila entre 0,01 y 10 m, siendo
capaces de retener partculas coloidales y microorganismos. Algunos iones pueden quedar
atrapados en caso de que precipiten a su paso por la membrana. Cuando la carga de con-
Los procesos a alta presin, como la nanofiltracin y la smosis inversa tienen un tamao
taminacin en forma de partculas muy finas sea elevada, se puede realizar una coagula-
de poro relativamente pequeo comparado con los otros dos, y eliminan contaminantes
cin previa a la microfiltracin.
principalmente por difusin qumica. La microfiltracin y la ultrafiltracin eliminan los con-
taminantes por procesos fsicos de filtrado. Los primeros tienden a eliminar un rango ms
amplio de contaminantes, aunque a costa de un mayor gasto energtico. Ultrafiltracin

La composicin qumica de las membranas y en particular la carga superficial y su hidrofo- Este mtodo es capaz de eliminar compuestos particulados o coloidales, macromolculas
bicidad, juegan un papel importante en las caractersticas de rechazo de contaminantes, ya y microorganismos, ya que presentan tamaos de poro entre 0,005 y 0,3 m. Se suele uti-
que las membranas tambin los eliminan por adsorcin. La configuracin de la membrana lizar como un pretratamiento de la smosis inversa, como separador de aceite-agua y para

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COMUNIDAD DE MADRID TECNOLOGAS DE DEPURACIN DE AGUA CONTAMINADA

eliminar compuestos orgnicos. En este tipo de filtracin, los compuestos disueltos (iones)
pasan a travs de la membrana, aunque al igual que en la anterior, pueden quedar rete-
nidos los iones que precipiten.

Nanofiltracin
La nanofiltracin es un proceso de membrana con caractersticas intermedias entre una
ultrafiltracin y una smosis inversa y un tamao de poro de unos 0,5 m. Funciona de
forma ptima con molculas de gran tamao, y supone un gran ahorro de energa y aditi-
vos comparado con la smosis inversa.

Osmosis inversa
Este tipo de filtracin separa partculas de muy pequeo tamao, menores de 0,1 nm, utili-
zando altas presiones. En algunos casos, el agua y los productos separados pueden ser reu-
tilizados, ya que el grado de depuracin es muy elevado. Se suele aplicar para metales,
sales, cidos, bases y compuestos orgnicos presentes en el agua subterrnea. Debido a la
capa de agua pura que cubre la membrana, los iones no pueden atravesarla. Se suele apli-
car para procesos de desalinizacin de agua potable o depuracin de lixiviados. Una vez que el proceso ha finalizado y la resina ha agotado toda su capacidad de inter-
cambio, se debe regenerar. En primer lugar se realiza un lavado contracorriente que elimina
La utilizacin de las membranas y la adecuada eleccin de la misma dependen de una
los slidos en suspensin. A continuacin se introduce la solucin de regeneracin que trans-
serie de parmetros relacionados con el agua a tratar, tales como su dureza y el conteni-
forma la resina a su composicin original para que vuelva a ser utilizada. La solucin de rege-
do en hierro, silicatos y partculas. neracin se debe tratar a continuacin y poder ser utilizada. El proceso de regeneracin suele
El rendimiento ptimo de la filtracin con membranas es de 9099%. tardar entre 1 y 2 horas.

Campo de aplicacin
Costes
El intercambio inico es aplicable en la depuracin de aguas contaminadas por metales disuel-
El coste de la filtracin depende del tipo de membrana que se quiera utilizar y de la con- tos y radionucleidos en solucin. Tambin puede tratar compuestos inorgnicos (nitratos, nitrge-
centracin de contaminantes en el efluente que se quiera alcanzar. En general, los costes no amoniacal y silicatos). La tecnologa trata rangos de contaminacin entre 200 y 500 ppm.
se sitan entre 1 y 8 / m3.
La presencia de aceites y grasas y contenidos de slidos en suspensin mayores de 10 ppm
Aspectos ambientales en las aguas subterrneas, puede obstruir el material de intercambio inico (resinas). Las
sustancias oxidantes del agua a tratar pueden deteriorar el material de intercambio inico.
Los productos retenidos en las membranas presentan contaminantes, metales y sales en ele-
vadas concentraciones, de forma que deben ser gestionados o tratados adecuadamente. Con la aplicacin de esta tcnica se pueden obtener concentraciones de iones de hasta
10-20 g/l en el efluente. El rendimiento de esta tcnica depende de la selectividad y la
El gasto energtico es alto debido a las bombas de presin.
capacidad del intercambiador.

El pH del agua a tratar es un parmetro clave a la hora de seleccionar el material de inter-


11.8. Intercambio inico cambio inico. Datos como naturaleza y concentracin de contaminantes (contenido de xi-
dos, concentracin de iones inorgnicos, metales) as como capacidad de intercambio de los
Fundamentos materiales a utilizar son parmetros relevantes a la hora de efectuar su diseo.

El intercambio inico es una tcnica de aplicacin ex situ consistente en la adsorcin de Costes


iones de la fase acuosa mediante el intercambio de cationes aniones entre los contami-
nantes y un medio diseado especficamente para el proceso. Los materiales comnmente El rango tpico de coste de aplicacin de esta tcnica vara de 0,09 a 0,25 por 1.000
utilizados son resinas de materiales orgnicos sintticos que contienen grupos funcionales l. Este coste incluye los pretratamientos necesarios, el consumo de resinas y su regenera-
inicos que permiten el intercambio con los iones del agua contaminada. Tambin se cin. El coste de la operacin vara entre 0,07 y 0,16 por m3 de agua tratada.
emplean materiales naturales y polmeros orgnicos, como las zeolitas. Los materiales
empleados (resinas) una vez agotados pueden ser regenerados. Aspectos ambientales

Una resina orgnica de intercambio est compuesta por polielectrolitos de alto peso mole- El proceso de regeneracin de la resina da lugar a una disolucin concentrada que requie-
cular que pueden intercambiar sus iones mviles por iones de carga similar que se encuen- re tratamiento. El consumo energtico es bajo y se centra sobre todo en el suministro a los
tren en el medio circundante. Cada resina tiene un nmero definido de iones mviles, lo equipos de bombeo.
que marca el nmero mximo de posibles intercambios.

134 135
COMUNIDAD DE MADRID TECNOLOGAS DE DEPURACIN DE AGUA CONTAMINADA

11.9. Oxidacin qumica oxidantes pueden ser soluciones (hipoclorito sdico) un gas (ozono). Los agentes oxidantes
comnmente utilizados son el ozono el perxido de hidrgeno, hipocloritos, cloruros y dixi-
dos clorados. Las reacciones que se producen en la oxidacin constituyen principalmente una
Fundamentos
mineralizacin de los compuestos orgnicos a dixido de carbono, agua y sales.

Oxidacin qumica por radiacin ultravioleta


Campo de aplicacin
La oxidacin qumica es un proceso de reduccin de la toxicidad de las sustancias qumi-
La oxidacin qumica por radiacin ultravioleta es aplicable en el tratamiento de com-
cas (orgnicas y explosivas) presentes en el agua, las cuales son oxidadas a travs de la
puestos orgnicos voltiles halogenados y no halogenados, orgnicos semivoltiles y PCBs
irradiacin de luz ultravioleta (fotocatlisis), adicionando agentes oxidantes qumicos al
proceso. Los agentes qumicos comnmente usados son el perxido de hidrgeno y el y ms especficamente hidrocarburos del petrleo, hidrocarburos clorados utilizados como
ozono. El agente es inyectado en la unidad de tratamiento ultravioleta en forma de solu- disolventes y limpiadores en la industria y sustancias explosivas como el TNT (trinitrotolue-
cin acuosa, y en el caso del ozono, se genera electrolticamente y se inyecta como un gas. no). Esta tcnica es ms efectiva para contaminantes que presentan enlaces dobles (triclo-
roetileno, percloroetileno y cloruro de vinilo), as como para compuestos aromticos sim-
Las reacciones de oxidacin se alcanzan mediante la accin sinrgica de la luz ultraviole- ples (benceno, tolueno, xilenos y fenoles).
ta en combinacin con ozono y/o perxido de hidrgeno produciendo radicales hidrxi-
los activos que tpicamente mineralizan los contaminantes del agua dando lugar a dixido En la prctica ningn contaminante orgnico que reaccione con el radical hidrxilo puede
de carbono, agua y sales (cuando la destruccin es completa). La principal ventaja de esta ser tratado a travs de esta tcnica.
tcnica radica en que es un proceso de transformacin de contaminantes frente a otras tc- Puede ser necesario tratar previamente el agua contaminada en aquellos casos que pre-
nicas en las cuales los contaminantes son extrados y separados en fases (separadores de sente una gran turbidez, ya que si se pretende utilizar un sistema con radiacin ultraviole-
vapor, carbn activo). ta, la turbidez puede dificultar su transmisin. Los sistemas de UV/Perxido de hidrgeno
El proceso de oxidacin por radiacin ultravioleta se realiza generalmente con lmparas son ms sensibles a la turbidez del agua que los de UV/Ozono.
de baja presin que operan a 65 watios de electricidad para los sistemas de ozono y entre
Por otro lado, el agua a tratar debe tener un contenido bajo de iones metlicos pesados (menos
15 y 60 watios para los sistemas de perxido de hidrgeno.
del 10%) y de grasas y aceites insolubles para evitar que se ensucie la camisa de cuarzo. Los
slidos en suspensin slidos formados por la precipitacin del hierro del manganeso pue-
UV Fotlisis den obstruir tambin la camisa de cuarzo, necesitando un pretratamiento para eliminarlos.
La fotlisis por ultravioleta es el proceso por el cual los enlaces qumicos de los contaminan- La oxidacin incompleta formacin de compuestos contaminantes intermedios puede ocu-
tes son rotos bajo la influencia de la luz ultravioleta. Los productos de la foto degradacin rrir dependiendo del tipo de contaminantes y de los agentes oxidantes empleados. Cuando
varan en funcin de la matriz en la cual el proceso ocurre, sin embargo la conversin com- se utiliza como agente oxidante los cloruros, pueden generarse productos no deseados
pleta de un contaminante orgnico a dixido de carbono y agua es poco probable. como el clorometano.

El coste del proceso es excesivamente elevado para altas concentraciones de contaminan-


tes, debido al volumen de agentes oxidantes necesarios para llevar a cabo el proceso.

Para tratamientos de compuestos aromticos, EOX, disolventes clorados y fenoles, pueden


alcanzarse rendimientos del 99%.

Los factores que influyen en la implantacin del sistema incluyen:


Naturaleza y concentracin de los contaminantes (seleccin y dosis del oxidante, inten-
sidad de la luz ultravioleta y duracin del tratamiento).
Grado de destruccin de los contaminantes.
Ratios de agua.
Pretratamiento postratamiento.

Costes

Los costes del tratamiento se estiman, para PAHs en concentraciones de 100 10.000
g/l, alrededor de 1,5 3 /m3 de agua tratada.

Oxidacin qumica Aspectos ambientales

La tcnica consiste en la mezcla de aguas contaminadas con agentes oxidantes en un reac- El consumo energtico es relativamente alto, dependiendo de la concentracin final en el
tor y con un tiempo de residencia tal que asegure las reacciones de oxidacin. Los agentes efluente que se requiera. Deben tomarse las medidas de seguridad necesarias para el
manejo de los productos qumicos.

136 137
COMUNIDAD DE MADRID TECNOLOGAS DE DEPURACIN DE AGUA CONTAMINADA

11.10. Precipitacin En el caso de tener mezclas de diferentes metales, la extraccin de todos ellos puede ser
complicada, ya que las condiciones ptimas de precipitacin de alguno de ellos pueden
ser inadecuadas para los dems. En este proceso pueden generarse lodos txicos, de
Fundamentos
forma que la adicin de algunos reactivos debe ser controlada para no dar lugar a con-
La precipitacin ha sido durante mucho tiempo el principal mtodo para tratar aguas residua- centraciones no aceptables de contaminantes en los efluentes residuales. En el caso del
les con altos contenidos en metales. Debido al buen funcionamiento de esta tcnica, se utiliza cromo hexavalente, se requieren tratamientos previos a una precipitacin-floculacin.
igualmente para la precipitacin de metales pesados del agua subterrnea, y algunas veces
La tasa de eliminacin de metales se sita alrededor del 33,5%, aunque vara dependien-
constituye un pretratamiento para otras tecnologas (tales como oxidacin qumica o la sepa-
do de cada diseo especfico del proceso.
racin por vapor) en las que la presencia de metales puede interferir con algn elemento del
proceso. Se requieren ensayos de laboratorio para determinar los parmetros de operacin, tales
como tipo de reactivos y dosis, pH ptimo, tiempo de retencin, flujo, temperatura, selec-
El proceso de precipitacin consiste en la conversin de los metales solubles en sales
cin de floculantes, tasas de filtracin y decantacin y caractersticas y volumen de fangos.
insolubles, de forma que al precipitar, son fcilmente separables del agua por medio de
mtodos fsicos como la decantacin y el filtrado. El proceso suele requerir varios pasos,
como un ajuste de pH, adicin de un precipitante qumico y floculacin. En general, los Costes
metales precipitan en forma de hidrxidos, sulfuros y carbonatos. En algunos casos, el
El coste de este tipo de plantas depende del caudal de diseo. Para caudales de 75-250
proceso permite la generacin de lodos que pueden someterse a procesos de reciclaje
l/min, los sistemas de precipitacin oscilan entre 100.000 y 135.000 respectiva-
de metales.
mente.

Coagulantes y floculacin El principal factor que influye en las condiciones de operacin es el coste de los reactivos
y la mano de obra. Los costes se estiman (sin incluir el posterior vertido) en 0,09 - 0,21
En los procesos de precipitacin, los agentes coagulantes y floculantes se utilizan para cada 1.000 l de agua tratada que contenga una concentracin en metales de hasta 100
incrementar el tamao de las partculas favoreciendo su agregacin. Los procesos de pre- mg/l. El vertido de fangos puede incrementar el coste en 0,15 por cada 1.000 l. Los
cipitacin pueden generar partculas de muy pequeo tamao que se mantienen en sus- costes del vertido se estiman en 350 /t.
pensin por las cargas electrostticas de su superficie, y que dan lugar a fuerzas repulsi-
vas que impiden la agregacin. Los agentes coagulantes se suelen aadir para eliminar o Aspectos ambientales
reducir estas fuerzas repulsivas, y que suelen ser de tres tipos: electrolitos inorgnicos (tales
como cal, cloruro frrico y sulfato ferroso), polmeros orgnicos y polielectrolitos sintticos La principal caracterstica de este proceso es la transformacin de los contaminantes
con grupos funcionales aninicos o catinicos. Tras la adicin de los coagulantes, se mez- disueltos en fangos o precipitados, lo que hace necesaria la gestin posterior de los
clan despacio con el agua para favorecer el contacto entre partculas. mismos.

La tasa de coagulacin-floculacin depende de la oportunidad de contacto, que vara por La dosificacin de productos qumicos puede afectar a la calidad del agua subterrnea a
el flujo, la profundidad del tanque de mezcla, los gradientes de velocidad del sistema, la tratar, la cual puede requerir tratamientos posteriores.
concentracin de partculas y la granulometra.

Campo de aplicacin

Esta tecnologa se aplica para eliminar del agua contaminada metales txicos y radionu-
cleidos. Dependiendo del diseo del proceso, los metales extrados pueden ser reciclados.

138 139
CAPTULO 12 TECNOLOGAS
12.1. Contencin vertical del terreno
AUXILIARES
12.2. Sellado superficial

12.3. Fracturacin

12.4. Extraccin de agua


Las tecnologas auxiliares descritas a continuacin, se sintetizan en la tabla 12.1.
12.5. Infiltracin de agua
Tabla 12.1 Tecnologas auxiliares

Tecnologas Descripcin Aplicacin


Contencin Mediante la instalacin de barreras de obra civil se prepara In situ
vertical del terreno el terreno para otras tecnologas.
Sellado superficial Construccin de capas impermeables en la superficie del terreno. In situ
Fracturacin Se provocan fracturas en suelos de baja permeabilidad o muy In situ
compactados para abrir vas que aumenten la efectividad
de las extracciones u otros tratamientos in situ
Extraccin Mediante la instalacin de tcnicas de extraccin de agua In situ
de agua subterrnea (pozos, drenes, zanjas) se disminuye el nivel fretico
para la aplicacin de otras tecnologas.
Infiltracin de agua Se infiltra agua en el terreno mediante la instalacin de pozos. In situ

12.1. Contencin vertical del terreno

Fundamentos

Las tecnologas utilizadas para llevar a cabo la contencin vertical del terreno (muro pan-
talla, inyeccin de cemento-bentonita y tablestacado metlico) pueden constituir una tec-
nologa de recuperacin en s, tal y como qued reflejado en el captulo 9.1. Sin embar-
go, en ciertas condiciones pueden constituir tecnologas auxiliares que hacen posible o faci-
litan la aplicacin de otras tecnologas.

Las tcnicas de contencin vertical suelen ir asociadas a la excavacin del terreno, depen-
diendo de la textura del mismo, de forma que garantiza su estabilidad mientras se lleva a
cabo la excavacin.

En otros casos, pueden ser necesarias como apoyo a otras tcnicas de extraccin de agua
para rebajar el nivel fretico, en circunstancias en que las propias tcnicas de extraccin
(pozos, drenes, zanjas) no sean suficientes.

Aparte de las tcnicas comentadas en el captulo 9.1, y que no se volvern a tratar en ste,
existe otra tcnica de contencin vertical muy utilizada para mantener el terreno estable
mientras se excava, la entibacin.

Se trata, por tanto, de una tcnica que se aplica con carcter temporal, en tanto sea nece-
sario garantizar la estabilidad de la excavacin.

La entibacin se basa en hincar en el suelo unas piezas sensiblemente planas en posi-


cin vertical, que delimitan el mbito a excavar. A medida que la excavacin avanza en

141
COMUNIDAD DE MADRID TECNOLOGAS AUXILIARES

profundidad, se van colocando piezas transversales en posicin horizontal y encajadas Al tratarse de una tcnica de mera contencin temporal, no se produce ninguna reduccin en
en las verticales, que aumentan la resistencia del conjunto y permiten proseguir la exca- las concentraciones de contaminantes. No obstante, la entibacin permite acometer excava-
vacin a mayor profundidad. Esta operacin puede efectuarse bsicamente de dos for- ciones de suelos contaminados en condiciones seguras para los operarios implicados.
mas:
La eficacia de la aplicacin de esta tcnica se traduce en hacer viable una excavacin en
Hincando las piezas verticales hasta la profundidad final prevista para la excavacin y determinadas circunstancias, a costa de reducir sensiblemente los rendimientos de la exca-
encajando progresivamente las piezas transversales a medida que aqulla avanza. vacin propiamente dicha, que dependern en gran medida del tipo de suelo implicado,
profundidad de excavacin, sistema de entibacin utilizado, etc.
Hincando un tramo de las piezas verticales, excavando y colocando una pieza transversal,
para repetir el ciclo hasta alcanzar la profundidad final prevista. En este caso, las piezas
Costes
verticales son ms cortas y deben estar diseadas para enlazar rgidamente unas con otras.
El coste de aplicacin de la entibacin depende de los factores antes sealados (tipo y hume-
Las piezas verticales son en la mayora de los casos, tablones de madera o placas de
dad del suelo, profundidad de excavacin, sistema de entibacin utilizado, etc.). Unos ran-
acero. Las piezas transversales son metlicas (acero o aluminio).
gos orientativos de coste en funcin de la profundidad de excavacin son los siguientes:

Para profundidades de hasta 4 metros: 10-35 por m2 entibado.

Para profundidades entre 4 y 6 metros: 25-50 por m2 entibado.

Aspectos ambientales

En la aplicacin de la entibacin ningn factor ambiental destaca sobre los dems, aunque
quizs las molestias por ruido y el consumo energtico sean los prioritarios. El resto de las tec-
nologas de contencin vertical fueron analizadas con anterioridad.

12.2. Sellado superficial

Fundamentos

El sellado superficial es una tcnica de contencin cuyas finalidades principales son evitar la
exposicin directa a la contaminacin del suelo, limitar la infiltracin de agua de lluvia en el
suelo contaminado y controlar la incorporacin de los contaminantes voltiles a la atmsfera.
Al poder actuar como una tcnica de recuperacin en s misma, los fundamentos en detalle han
Campo de aplicacin quedado explicados en el captulo 9.2.

El campo de aplicacin de las tcnicas de contencin vertical qued ya explicado en el Campo de aplicacin
captulo 9.1, por lo que a continuacin nicamente se expone la entibacin.
Cuando se utiliza como tcnica auxiliar (en los mtodos de recuperacin basados en la
Esta tcnica es aplicable para excavaciones en suelos granulares poco cohesivos o en sue-
inyeccin y/o extraccin de aire en el suelo), conviene realizar un sellado superficial en
los cohesivos que no garantizan la estabilidad de las paredes de excavacin a las pro-
emplazamientos con un nivel fretico poco profundo (menos de 7 m) en los que el material
fundidades deseadas. En suelos heterogneos o con presencia de objetos enterrados, la
de cubierta del suelo no ejerce de por s la funcin aislante.
aplicacin puede ser difcil al encontrar obstculos a la hinca. En todo caso y en todo
momento (durante la entibacin, tras finalizar la excavacin y en la retirada de la entiba- Los costes son los mismos que se especificaron en el captulo 9.2.
cin) debe garantizarse la estabilidad de las paredes.
Aspectos ambientales
No suele aplicarse la entibacin para excavaciones de ms de 6 metros de profundidad.
La anchura de excavacin (distancia entre piezas verticales) debe ser de al menos 1 metro La aplicacin de las tcnicas de sellado superficial produce residuos y suelen afectar a una
y est limitada por la rigidez de los apeos que se utilicen, por lo que se aplica tpicamen- gran superficie.
te a excavaciones cuya anchura no rebasa su profundidad (excavacin en zanjas y pozos).
Si es preciso excavar por debajo del nivel fretico, la estabilidad de los elementos de con-
tencin puede verse comprometida, por lo que no se suele utilizar esta tcnica. 12.3. Fracturacin
La aplicacin de la entibacin resulta particularmente interesante en emplazamientos urba-
nos rodeados de edificios y con poco espacio disponible para la operacin de maquina- Fundamentos
ria pesada. No obstante, la produccin de ruidos y vibraciones puede ser un factor limi-
tante para su uso en algunos emplazamientos. La fracturacin es una tcnica auxiliar aplicada in situ que se basa en incrementar la poro-
sidad, fisuracin o fracturacin natural del suelo. De este modo, se mejora la disponibili-

142 143
COMUNIDAD DE MADRID TECNOLOGAS AUXILIARES

dad de los contaminantes, aumentando la efectividad de algunos tratamientos in situ. Esta Mediante fracturacin se puede incrementar la permeabilidad del suelo no saturado en ran-
tcnica tiene dos modalidades de aplicacin: gos que oscilan de 4 a 30 veces la del terreno natural, incrementando as la eficiencia de
la posterior aplicacin de tecnologas de extraccin.
Fracturacin neumtica: las fracturas se provocan inyectando aire a una presin de unos
10 bares en pozos perforados en la zona no saturada. La inyeccin se efecta por tra- En condiciones medias, se puede obtener una produccin de entre 15 y 25 fracturas por
mos aislados de unos 60 cm de longitud en intervalos cortos de tiempo (unos 20 segun- da, con un alcance horizontal de 4-6 metros hasta profundidades de unos 30 metros.
dos). Esta operacin debe repetirse tantas veces como sea necesario para alcanzar el
grado de fracturacin deseado. Costes
Fracturacin hidrulica: las fracturas se producen mediante inyeccin de agua a presin El coste de aplicacin de esta tcnica depende de la compacidad y humedad del suelo.
a travs de pozos previamente perforados. Una vez realizada la operacin, las fractu-
Los rangos ms habituales oscilan entre 8 y 14 por m3 de suelo.
ras pueden rellenarse con un material poroso (por ejemplo, fango de arena gruesa) que
garantiza el mantenimiento a largo plazo de una alta permeabilidad del suelo.
Aspectos ambientales

Esta tcnica requiere un alto consumo energtico, as como puede producir molestias por
ruidos.

12.4. Extraccin de agua

Fundamentos

La extraccin de agua puede constituir una tcnica nica a aplicar en un emplazamiento


contaminado, como puede ser el caso del Pump & Treat o del lavado qumico in situ del
suelo (epgrafe 7.1.4). Sin embargo, en muchos casos puede constituir una tcnica auxiliar
la cual facilita o hace posible la aplicacin de otras tecnologas en ciertas circunstancias.
Tal es el caso de la aplicacin de las tcnicas de extraccin de agua para rebajar el nivel
fretico de forma temporal, y poder as aplicar tcnicas como la bioventilacin, la extrac-
cin del aire del suelo o la excavacin en la zona saturada del sustrato.

Las tcnicas aplicables a la extraccin de agua como tecnologa auxiliar son las mismas
que en el caso de la extraccin de agua para tratamiento: pozos, drenes y zanjas de dre-
naje. En este captulo no se desarrollan de nuevo las caractersticas de estas tcnicas,
pudindose consultar en el captulo 7.1.4.

Hay que recordar que como buena prctica ambiental, en cualquier proceso de extraccin
de agua que est o haya indicios de estar contaminada, debe aplicarse un proceso de
depuracin posterior mediante la tecnologa ms adecuada en cada caso.

Campo de aplicacin

La fracturacin se utiliza principalmente para suelos con textura limosa, arcillosa y areno-
12.5. Infiltracin de agua
sa con bancos de arenisca que presenten valores de conductividad hidrulica inferior a 10-
6
m/s aproximadamente. En suelos no arcillosos, las fracturas tienden a cerrarse a medio Fundamentos
plazo, por lo que es necesario repetir el proceso cada seis meses o un ao si el plazo total
de recuperacin es largo. Esto es particularmente notorio cuando se utiliza fracturacin La infiltracin de agua en el suelo no constituye una tecnologa en s, sino que puede ser
neumtica; con fracturacin hidrulica las fracturas perduran ms en general. complementaria a otras, ya que en algunos casos mejora su rendimiento o reduce el tiem-
po de proceso. La infiltracin de agua puede adems reducir ciertos efectos adversos pro-
Para decidir la conveniencia de aplicar la fracturacin se debe tener en cuenta la posibili- ducidos al extraer agua subterrnea, tales como la desecacin.
dad de que se favorezca la migracin de los contaminantes (en fase gas, disueltos o en fase
libre sobre el manto fretico) a travs de las mismas. Tambin es necesario considerar las En los procesos de bombeo y tratamiento del agua subterrnea (Pump & Treat), la infiltra-
posibles afecciones a conducciones, instalaciones o estructuras subterrneas. cin de agua hace que el lavado del suelo se realice ms rpidamente.

La fracturacin no debe aplicarse en zonas de significativo riesgo ssmico ni en emplaza- Cuando el agua infiltrada ha sido previamente extrada, la aplicacin suele llevarse a cabo
mientos donde se puedan producir asentamientos del suelo como consecuencia de la pos- con un sistema cerrado de tuberas, de forma que se consigue una recuperacin del 100%
terior extraccin de aguas subterrneas. del agua tratada. Para su ptimo funcionamiento, los pozos de extraccin y de inyeccin
deben instalarse separados a la distancia apropiada.

144 145
COMUNIDAD DE MADRID TECNOLOGAS AUXILIARES

Algunos problemas que pueden aparecer en la aplicacin de esta tcnica son los siguien-
tes:

Si el agua subterrnea tiene un alto contenido en hierro (superior a unos 15 ppm), ste
puede precipitar al formarse una sal insoluble en presencia del agente oxidante.

El medio fsico de infiltracin (rejillas de los pozos) puede obstruirse bien por el lavado
de las partculas finas del suelo (elevadas concentraciones de sustancias coloidales),
bien por el incremento de la biomasa inducido por el tratamiento.

El incremento en la movilidad de los contaminantes como consecuencia de la introduccin


de agua en el medio puede impedir la aplicacin de esta tcnica o condicionarla a la
adopcin de estrictas medidas de captacin y tratamiento del agua infiltrada.

Con la aplicacin de esta tcnica se obtienen los siguientes resultados:

Se corrigen los efectos no deseables derivados de la extraccin de agua subterrnea,


tales como la reduccin del nivel fretico o daos por desecacin o cambios en la com-
posicin.

Se consigue un lavado del suelo mucho ms rpido.

Costes

Los costes dependen de si la tcnica se aplica como una simple infiltracin de agua o como
un sistema de recirculacin del agua extrada y tratada previamente. Este ltimo caso se
da en aplicaciones como pozos profundos o drenajes, con lo que sus costes son mucho ms
elevados que una mera infiltracin.

Aspectos ambientales

Las repercusiones ambientales pueden variar dependiendo de las caractersticas hidro-


geolgicas del emplazamiento y las tcnicas de infiltracim empleadas, por lo que se
recomienda considerar ambas implicaciones en detalle. El bombeo de agua desde pozos
requiere un elevado consumo energtico.

146 147
CAPTULO 13 EJEMPLOS DE APLICACIN
13.1. Estabilizacin de suelos contaminados por metales pesados
EN LA COMUNIDAD
13.2. Sellado superficial y pantalla de impermeabilizacin y drenaje DE MADRID
13.3. Tratamiento in situ por extraccin en dos fases

13.4. Tratamiento del suelo por biopilas

13.5. Tratamiento y remediacin de un suelo contaminado por 13.1. Estabilizacin de suelos contaminados por metales pesados
disolventes Autor: Covitecma S.A. Ingenieros Consultores

13.6. Barreras hidralicas y de interceptacin de la contaminacin Antecedentes y problemtica

La rehabilitacin de un antiguo emplazamiento industrial localizado en la Comunidad de


Madrid supuso, entre otros trabajos, la recuperacin de suelos contaminados por metales
pesados mediante tcnicas de estabilizacin on site.

En el emplazamiento existi una industria metalrgica dedicada a la obtencin de estao


por fundicin de minerales no frricos que desarroll su actividad entre los aos 1941 y
1984. A partir de ese momento la actividad disminuy sensiblemente, cesando definitiva-
mente en 1998. Las materias primas y residuos del proceso productivo, con alto contenido
en metales pesados, eran almacenados sobre el terreno en diferentes puntos de la parcela
sin ningn tipo de medida de proteccin ambiental.

En 1999 el terreno cambi de titularidad con el propsito de desarrollar el planeamiento


urbanstico programado (viviendas, zonas verdes y vas periurbanas), para lo cual se pro-
cedi a principios del ao 2000 a la demolicin de las antiguas naves de la fbrica y la
consiguiente gestin de los residuos inertes generados por la operacin.

A continuacin se inici una investigacin detallada del emplazamiento con vistas a caracte-
rizar los residuos abandonados procedentes de la antigua actividad industrial y el impacto
que stos pudieran haber tenido sobre el suelo. Los trabajos de investigacin realizados en
el emplazamiento pusieron de manifiesto que los residuos que haban sido acopiados pre-
sentaban un elevado contenido en metales pesados y que como resultado de la lixiviacin de
dichos residuos el suelo subyacente estaba contaminado por encima de los niveles acepta-
bles, principalmente por arsnico, cadmio, cobre, plomo y zinc, as como sulfatos.

Las caractersticas geolgicas e hidrogeolgicas locales condicionaron, sin embargo, que la


contaminacin se limitara a las capas ms superficiales del suelo (hasta 1,5 metros como
mximo) y no afectara a las aguas subterrneas. El estudio determin que el volumen exis-
tente de residuos abandonados ascenda a 7.300 m3 repartidos en tres acopios diferencia-
dos, a los que haba que aadir un volumen adicional de 7.100 m3 de residuos incorpora-
dos al suelo a lo largo del periodo de actividad. La afeccin al suelo subyacente se estim
en una superficie mxima de 15.000 m2 hasta una profundidad mxima de 1,5 m.

Alternativas de recuperacin

El estudio de las alternativas tcnicamente viables para la recuperacin del suelo de la parce-
la identific como mejor opcin la excavacin selectiva y gestin a travs de ver-tedero de los
residuos y de los suelos contaminados existentes en el emplazamiento. Por ello, antes de comen-
zar los trabajos se llev a cabo una caracterizacin y clasificacin como residuo de los dife-

149
COMUNIDAD DE MADRID EJEMPLOS DE APLICACIN EN LA COMUNIDAD DE MADRID

rentes materiales, para poder definir el destino adecuado de cada uno de ellos atendiendo a Proceso de estabilizacin
la legislacin aplicable. De acuerdo a esta caracterizacin, los residuos acopiados en el empla-
El tratamiento adoptado para la estabilizacin se basa en la incorporacin de un agente
zamiento se gestionaron mediante su retirada y transporte a Depsito de Seguridad.
alcalino al suelo a estabilizar de tal forma que se logre la precipitacin en medio bsico
En cuanto a los suelos contaminados, el estudio de soluciones se orient hacia la excavacin de los iones metlicos en forma de hidrxidos. De esta manera se obtiene una matriz muy
y eliminacin en una instalacin de vertido externa adecuada a sus caractersticas. De acuer- poco soluble al agua con lo que se reduce de forma significativa el potencial de migracin
do a la legislacin vigente, el contenido de metales pesados (As, Cd, Cu, Pb, Zn) y sulfatos de los contaminantes (metales pesados y sulfatos).
(SO4=) presentes en los suelos contaminados, aunque elevado en la capa ms superficial, no
Antes de proceder a la estabilizacin del suelo contaminado existente en el emplazamien-
los caracteriza como residuo peligroso, y puede por tanto ser eliminado en un vertedero con-
to, se llevaron a cabo ensayos de viabilidad en laboratorio, disendose tanto el tipo de
trolado que presente las medidas de proteccin ambiental adecuadas (R.D. 1484/2001).
estabilizante que se iba a utilizar como la proporcin ptima de aplicacin. Estos ensayos
determinaron que el agente estabilizante fuera hidrxido clcico aplicado por va seca en
Con objeto de cumplir con los requisitos de admisin establecidos en el vertedero de des-
una proporcin 10:1 de suelo/agente estabilizante.
tino y minimizar el volumen de suelos a gestionar fue preciso controlar los parmetros de
admisin en todos los lotes de suelo retirados, sometiendo a un proceso de estabilizacin El tratamiento se realiz en un rea especfica dentro del propio emplazamiento (on site),
fisicoqumica aquellos lotes que excedan los umbrales permitidos. donde se iban acopiando y extendiendo los lotes de suelo excavado. Una vez extendida
una capa de 0,3 m de espesor se aplicaba el tratamiento de estabilizacin antes de pro-
Las tareas de recuperacin de los suelos contaminados se realizaron de acuerdo al
ceder al extendido y tratamiento de otra tongada. Este tratamiento se llevaba a cabo
siguiente esquema de trabajo:
mediante un tren de estabilizacin por va seca, segn el siguiente procedimiento:
Excavacin selectiva de suelos. Se definieron 50 celdas de control de 220 m2 de super-
Dosificacin del agente estabilizante en una capa uniforme sobre la zona a estabilizar
ficie aproximada y se excavaron de forma sucesiva en pasadas de 0,3 m de espesor,
mediante un tractor que lleva incorporado un depsito (fotografa n 1).
correspondientes a 100 toneladas de suelo aproximadamente dentro de cada una de
las celdas. El material excavado era acopiado temporalmente hasta obtener los resulta- Mezclado enrgico del suelo y el agente estabilizante en una capa de 30 cm de espe-
dos de los anlisis de control. sor utilizando un tren de estabilizacin dotado de cuchillas rotatorias. El tren de estabi-
lizacin utilizado tena una capacidad de tratamiento aproximada de 500 t/da (foto-
Control de parmetros de calidad. Sobre cada lote de suelo excavado se controlaron las
grafas n 2 y 3).
concentraciones de metales pesados y sulfatos en eluato obtenido en laboratorio, para
poder definir el tratamiento adecuado en funcin de su potencial de lixiviacin. Control analtico del material estabilizado para comprobar los criterios de aceptacin y
Asimismo, se control el contenido de metales pesados en el suelo remanente de cada ajustar los parmetros de operacin segn el resultado obtenido.
celda de control para comprobar el grado de cumplimiento con los objetivos de recu-
peracin y decidir si era preciso continuar la excavacin. Retirada del suelo estabilizado con medios mecnicos, incluyendo carga en camiones y
transporte al vertedero de destino (fotografa n 4).
Tratamiento de estabilizacin. Aquellos lotes de suelo excavado cuyo contenido de meta-
les pesados o sulfatos eran superiores a los admisibles fueron sometidos a un tratamien-
to de estabilizacin fisicoqumica con objeto de reducir la movilidad de los contami-
nantes por lixiviacin.

Gestin de suelos contaminados. Todo el suelo excavado fue transportado y depositado


en vertedero en celda impermeabilizada. En total, se gestionaron 13.590 toneladas de
suelos, de las cuales 8.381 corresponden a suelos sin tratamiento y 5.209 a suelos que
han recibido el tratamiento de estabilizacin.

Celda de I
=
[SO4] > Objetivo
control Fotografa n 1: Agente estabilizante extendido Fotografa n 2: Maquinaria utilizada para mez-
=
II [SO4] < Objetivo sobre el suelo a tratar. clado del agente estabilizante y el suelo.
III [Metales] > Objetivos
IV [Metales] < Objetivos
Excavacin
III
selectiva

Control Control I
del suelo del suelo Estabilizacin
excavado excavado
I
IV II Control
II del suelo
Fin excavacin Retirada y depsito excavado Fotografa n 3: Aspecto final del suelo mezclado Fotografa n 4: Carga y transporte del suelo esta-
con el agente estabilizante. bilizado al vertedero de destino.

150 151
COMUNIDAD DE MADRID EJEMPLOS DE APLICACIN EN LA COMUNIDAD DE MADRID

Resultados El anlisis de riesgos para la salud humana efectuado indic la ausencia de riesgos aun-
que se recomendaba la mejora de la cubricin de los residuos para evitar la exposicin
Las tareas de recuperacin se llevaron a cabo en dos fases consecutivas. La primera de
de los posibles receptores a los contaminantes. Por otra parte el anlisis de riesgos para
ellas se centr en la gestin de los residuos existentes en el emplazamiento, acopiados en
los ecosistemas que tambin se llev a cabo, indicaba una posible incidencia debido a
tres escombreras abandonadas (16.545 toneladas) y bajo la rasante del suelo (10.169
la presencia de nitratos en las aguas subterrneas.
toneladas), mediante su retirada, traslado y eliminacin en el vertedero controlado de San
Fernando de Henares. Dada esta situacin los objetivos de la actuacin de remediacin en este emplazamiento
se han dirigido a evitar el contacto de los residuos con el agua subterrnea, implantar un
La segunda fase tuvo como principal objetivo recuperar y gestionar los suelos contamina-
sistema de desgasificacin del vertedero y mejorar el sistema de sellado para evitar la
dos subyacentes a los residuos. Las tareas de excavacin selectiva han supuesto la movili-
entrada de aguas pluviales.
zacin de 13.590 toneladas de suelos contaminados.

El proceso de estabilizacin posibilit la gestin ex situ de los suelos contaminados en ver- Descripcin de la actuacin
tedero autorizado de la Comunidad de Madrid, mientras que el proceso de control de cali-
Se dise un sistema de desgasificacin del vertedero por extraccin pasiva, consistente
dad en suelo excavado y remanente permiti optimizar el tratamiento que deban recibir
en la instalacin de unas zanjas de captacin horizontal y una chimenea para la emisin
cada uno de los lotes de suelo excavado. De esta manera se pudo alcanzar una significa-
del biogs. Las zanjas de captacin horizontal se dispusieron transversalmente a la direc-
tiva reduccin del coste final de recuperacin del emplazamiento.
cin de elongacin del vertedero, unidas a su vez por una zanja longitudinal en la que se
En funcin de los resultados obtenidos en las tareas de control se estabilizaron 5.209 tone- instal la chimenea de emisin.
ladas de suelo mediante la adicin y mezcla con hidrxido clcico por va seca. Estos sue-
los se trasladaron a vertedero controlado junto con el resto de suelos sin estabilizar, que
ascienden a un total de 8.381 toneladas.

13.2. Sellado superficial y pantalla de impermeabilizacin y


drenaje
Autor: UTE TPA Covitecma

Antecedentes y problemtica

El emplazamiento es un antiguo vertedero de Residuos Slidos Urbanos de una poblacin


de la Comunidad de Madrid. Se sita en la margen de un arroyo, a lo largo de unos 300
metros paralelos a su curso y separado por un gavin. El emplazamiento se engloba en
una unidad de proteccin especial, en rea clasificada como suelo no urbanizable.

La actividad en el vertedero se inici a principio de los aos 70 y finaliz en los primeros aos
de la dcada de los 80, realizndose algunos trabajos de acondicionamiento entre los aos
2000 y 2001 que consistieron en la mera cubricin superficial de los residuos y en la construc-
cin de un gavin de proteccin del arroyo para evitar el derrumbamiento de los residuos.

La superficie de vertido alcanza los 16.000 m2 con un volumen de residuos de unos


44.500 m3 constituidos bsicamente por slidos de origen urbano, otros residuos como res-
tos de madera, plsticos, vidrios, papeles, etc, y puntualmente algunos residuos no peli-
grosos de origen industrial (escorias).

En el emplazamiento existe un nivel de aguas subterrneas a escasa profundidad que inter-


ceptaba la masa de residuos como consecuencia de lo cual produca una alteracin de su
calidad, fundamentalmente por presencia de amonio, cloruros y fenoles en concentracio-
nes que se encuentran por encima de los valores de referencia. No se apreci, sin embar-
go, una movilizacin relevante de estos contaminantes fuera de los lmites del vertedero ni
tampoco se detectaron en el arroyo indicios de afeccin.

Por tratarse de un vertedero antiguo y de escaso espesor, la tasa de generacin de meta-


no es baja al igual que la tasa de generacin de lixiviados. En cuanto a la calidad de los
suelos la afeccin se limita a pequeas zonas localizadas y, fundamentalmente, en la fran-
ja de contacto con los residuos.

152 153
COMUNIDAD DE MADRID EJEMPLOS DE APLICACIN EN LA COMUNIDAD DE MADRID

El relleno de la zanja se realiz mediante una capa de grava sobre la que se coloc una La pantalla drenante est constituida por grava 20/25, tiene aproximadamente 1 metro
tubera de PEAD ranurada de 90 mm a una profundidad variable entre 0,50 y 1,00m. de espesor y su base tiene una pendiente del 0,55 % al objeto de facilitar el drenaje de
Sobre ella se extendi grava hasta completar 0,50 m de espesor y sobre sta una capa de las aguas subterrneas hacia al arroyo.
arcilla de espesor variable en funcin de la profundidad de la zanja.
Por ltimo el sellado superficial, que tiene por objeto evitar el contacto de las aguas de llu-
Cuatro zanjas longitudinales se unen mediante otra zanja transversal, que se encuentra via y/o superficiales con la masa de residuos, consta de una primera capa de material de
conectada con una chimenea de 2,5 m de altura para evacuacin del biogs. En el otro regularizacin sobre la que se extiende una capa de arcillas de 40 cm de espesor. Sobre
extremo del vertedero, las tuberas incorporadas en las zanjas de desgasificacin mueren sta se colocan 50 cm de la tierra vegetal en la que se realiza una siembra de mezcla de
en la estructura del gavin, lo que permite debido a la pendiente de las zanjas, el drena- semillas y la plantacin de tamarix y majuelos.
je natural del condensado.

Para evitar la afeccin del agua subterrnea por el contacto con los residuos se dise una Resultados
pantalla de interceptacin del flujo subterrneo en todo el frente de contacto para evitar la
consiguiente generacin de nuevos lixiviados. Como resultado de esta actuacin se intercepta el flujo de agua subterrnea (barrera) y se
eliminan las recargas superficiales por pluviales (sellado) impidiendo la generacin de nue-
La barrera de interceptacin se localiza en los lmites Oeste y Sur del vertedero, por donde vos lixiviados.
se produce la recarga lateral del acufero, y est constituida por una pantalla impermeabi-
lizante y otra pantalla drenante situada aguas arriba y en contacto con la primera. Con el objeto de confirmar que los objetivos de la actuacin se mantienen en el tiempo, se
ha diseado un Plan de control y vigilancia peridico de la calidad de las aguas superfi-
La pantalla impermeabilizante es una pantalla de cemento-bentonita cimentada en el sus- ciales y subterrneas del entorno y del gas emitido por el vertedero a la atmsfera.
trato (materiales limosos de permeabilidad baja a media) que tiene por objeto impedir la
entrada de las aguas subterrneas en profundidad. Tiene una longitud de 526 m, un espe-
sor de 40 cm y una profundidad variable entre 3,50 y 6,50 m, penetrando 0,50 m en el 13.3. Tratamiento in situ por extraccin en dos fases
sustrato. El material de relleno es una mezcla de cemento (150 a 300 kg/m3) con bento-
Autor: TPA, Tcnicas de Proteccin Ambiental S.A.
nita (30 a 50 kg/m3).

Por su parte la pantalla drenante tiene por objeto reconducir las aguas subterrneas inter- Antecedentes y problemtica
ceptadas por la pantalla impermeable, dndoles salida aguas abajo en la zona del arro-
yo. Se ejecuta en el trasds de la pantalla impermeabilizante. La salida del agua subte- En 1999 se produjo un vertido de gasolina debido a la falta de estanqueidad en uno de
rrnea interceptada de la pantalla drenante al arroyo se realiza mediante una tubera ente- los depsitos subterrneos de una estacin de servicio que data de los aos 1960 y que
rrada de PVC de 315 mm de dimetro en cuyo punto de vertido al arroyo se construy una se localiza en las afueras de una localidad de la provincia de Madrid.
arqueta con un enrejado de armaduras y una escollera al pie.
Con posterioridad se produjeron varios episodios de olores a gasolina en viviendas cer-
canas que parecan provenir del colector de saneamiento al que tambin vierte la estacin
de servicio. Ante esta situacin se lleva a cabo una investigacin del suelo del emplaza-
miento con el fin de establecer el alcance, la naturaleza y las vas de movilizacin de la
contaminacin, as como su relacin con los problemas de olores.

La estacin de servicio se sita sobre materiales de relleno de naturaleza granular con una
potencia media de 2,0 metros que se apoyan sobre un nivel constituido por materiales de
alteracin del sustrato de naturaleza grantica.

A travs de estos materiales granulares que presentan una baja permeabilidad y a favor de
la pendiente del sustrato, se moviliza un nivel de agua subterrnea de escasa importancia
cuyo nivel fretico se localiza a unos 2 m de profundidad respecto al nivel de suelo, lo que
significa que los depsitos subterrneos de almacenamiento de combustible se encuentran
parcialmente sumergidos en el agua. A esa misma cota y a unos 25 metros de pendiente
topogrfica debajo de la estacin de servicio se encuentra el colector de saneamiento por
el que se movilizaron los gases que ocasionaron los problemas de olores en las viviendas.

El vertido de gasolina ocasion una pluma de contaminacin de hidrocarburo en forma de


capa lquida flotante sobre el nivel de agua subterrnea (LNAPL) que alcanz un rea de
unos 200 m2, abarcando gran parte de la superficie de la estacin de servicio y finalizan-
do en el contacto con el colector que haba ejercido de barrera fsica para el hidrocarburo
lquido.

En esta situacin, la entrada al colector del hidrocarburo lquido de su entorno se habra pro-
ducido por infiltracin a travs de fisuras en arquetas o tuberas, juntas en mal estado, etc.

154 155
COMUNIDAD DE MADRID EJEMPLOS DE APLICACIN EN LA COMUNIDAD DE MADRID

Dada la posible afeccin a los receptores del entorno se estableci como objetivo de la actua-
cin de descontaminacin la eliminacin de la capa de hidrocarburo lquido con el fin de evi-
tar su entrada al colector.

Mtodo de tratamiento

Se llevaron a cabo varios ensayos de tratabilidad consistentes en ensayos de bombeo simple


con bomba sumergible y pruebas de extraccin en dos fases (dual phase extraction) median-
te un equipo de vaco, concluyndose que era ms eficaz el empleo del sistema de extraccin
en dos fases.

En base a los resultados de estos ensayos se dise la actuacin de descontaminacin


cuyos elementos principales se describen a continuacin.

Se construy una red de pozos verticales de extraccin distribuidos por la zona de trata-
miento constituida por un total de 10 pozos con los filtros situados en la zona saturada.

Los pozos fueron conectados a una unidad mvil de extraccin y tratamiento que se tras-
lad al emplazamiento, mediante la construccin de una red de zanjas de interconexin
para el alojamiento de las diferentes conducciones de extraccin.

La actuacin de descontaminacin con


este sistema se mantuvo en operacin
durante un periodo de 4 meses, ajustando
los parmetros de trabajo en funcin de la
evolucin de los espesores en las diferen-
tes zonas de tratamiento.

Resultados

Como resultado de los trabajos de des-


contaminacin se extrajo un volumen total
de 2.700 litros de hidrocarburo, se trata-
ron ms de 550 m3 de agua subterrnea y
ms de 800.000 m3 de aire del suelo.

A medida que se iba produciendo la actuacin de descontaminacin se observ una dis-


minucin paulatina de los espesores de la capa de hidrocarburo lquido hasta su total eli-
minacin.

Evolucin extraccin de hidrocarburos

3000

2500
La planta de extraccin y tratamiento que se desplaz a la zona estaba constituida por 3
unidades:
do (kg)

2000
La unidad de extraccin gas / lquido compuesta por una bomba de alto vaco con una
Hidrocarburo extra

capacidad de vaco de hasta 980 mbar y un separador de fases gas / lquido. 1500
Mensual
Acumulado
La unidad de tratamiento de aire del suelo mediante adsorcin con carbn activado, y
1000
La unidad de tratamiento de aguas constituida por un separador de hidrocarburos de
coalescencia.
500

Asimismo, se instalaron los necesarios automatismos y sistemas de control para permitir el


funcionamiento continuado las 24 horas en adecuadas condiciones de seguridad. 0
1 mes 2 mes 3 mes 4 mes

156 157
COMUNIDAD DE MADRID EJEMPLOS DE APLICACIN EN LA COMUNIDAD DE MADRID

Una vez alcanzado el objetivo de la actuacin de descontaminacin (eliminacin de la Descripcin de la actuacin


capa de LNAPL) se procedi a iniciar un Plan de Control y Seguimiento Ambiental. La
La excavacin de los terrenos se llev a cabo de forma selectiva, efectuando un control ana-
actuacin se confirm como medio eficaz de eliminar los olores asociados a la entrada de
ltico en campo mediante el uso de analizadores porttiles del contenido en hidrocarburos
hidrocarburos en el colector.
totales del petrleo (TPH). Los materiales impactados fueron segregados y acopiados en
funcin de su calidad en el propio emplazamiento hasta su tratamiento.

13.4. Tratamiento de suelos por biopilas


Autor: TPA Tcnicas de Proteccin Ambiental, S.A.

Antecedentes y problemtica

El emplazamiento es una antigua depuradora de aguas residuales urbanas situada en la


Comunidad de Madrid en un antiguo entorno industrial, desmantelado en 1999 y sobre el
que se desarroll posteriormente una actuacin urbanstica. Durante los trabajos de des-
mantelamiento de la depuradora se realiz una investigacin de la posible contaminacin
del subsuelo, detectndose una afeccin por hidrocarburos en un rea de unos 700 m2 y
una profundidad de hasta 2 metros, estimndose un volumen de terreno afectado de entre
1.000 y 1.400 m3.

No se detect afeccin en suelos de ningn otro parmetro por encima de los estndares
de calidad considerados en est proyecto y para el futuro uso previsto (uso no industrial).El El diseo del tratamiento consisti en conformar en una superficie de hormign de 40m x 12m
subsuelo del emplazamiento esta constituido por materiales areno limosos de permeabili- (cubeto) 3 biopilas de seccin triangular de 1,5 metros de altura y 4m de base con el material
dad media baja que haban reducido la migracin vertical de la contaminacin. excavado, seleccionado y homogeneizado. De este modo se dispona de una capacidad total
de tratamiento simultneo de 270 m3 de terreno.
Los valores de concentracin de hidrocarburos en la franja de terreno impactada oscilaban
entre los 1.000 mg/kg y los 8.000 mg/kg con un valor medio de unos 4.000 mg/kg. El En cada una de las biopilas se colocaron 3 lneas de ventilacin que se unan a un colec-
objetivo de la actuacin se estableci en 1.000 mg/kg. tor principal conectado a un ventilador dispuesto en extraccin (en lugar de impulsin) de
modo que se forzaba a pasar el aire de la atmsfera a travs de los materiales apilados.
Seleccin de la metodologa de tratamiento

Se plantearon 2 alternativas principales de tratamiento de los terrenos afectados. En primer


lugar, la excavacin y gestin ex situ a vertedero autorizado y, por otro lado, una actua-
cin en el propio emplazamiento mediante tratamiento biolgico por landfarming o biopi-
las.

Con el fin de confirmar la viabilidad de un tratamiento biolgico on site se llevaron a cabo


varios ensayos de biodegradacin en laboratorio con resultados satisfactorios.

Las concentraciones de hidrocarburos de partida se encontraban dentro del rango que


haca admisible su tratamiento en periodos de tiempo razonables (concentraciones en
torno a 4.000 mg/kg).
Las lneas de ventilacin estaban constituidas por tuberas ranuradas envueltas en lmina
Condiciones favorables de pH entre 8 y 9, bajo contenido en metales pesados y rela-
de geotextil para evitar su taponamiento por finos. El aire, despus de pasar a travs del
cin C:N:P adecuada (100:20:3).
terreno contaminado, llegaba al ventilador desde donde se impulsaba a un mdulo de fil-
Poblacin microbiana suficiente para llevar a cabo una degradacin biolgica de tipo tracin de carbn activado para la retencin de los hidrocarburos voltiles.
aerobio, bsicamente bacterias y actinomicetes, aunque existan tambin levaduras.
En las biopilas se instalaron puntos de monitorizacin del tratamiento a travs de los cua-
Adicionalmente la tipologa de los hidrocarburos (cadena media) y la granulometra de les se meda para su control y seguimiento los siguientes parmetros: temperatura, con-
los materiales a tratar (arenas/limos) favorecan la utilizacin de este tipo de tcnicas. centracin de oxgeno, dixido de carbono y concentracin de hidrocarburos voltiles. Los
puntos de monitorizacin consistan en tramos de tubera de PVC de 1 pulgada de dime-
Dada esta situacin favorable a los tratamientos biolgicos se dise una actuacin basa- tro con el extremo interior en contacto con los materiales en tratamiento y con un filtro para
da fundamentalmente en la utilizacin de biopilas, debido a las limitaciones del espacio evitar taponamientos.
disponible en el emplazamiento, aunque tambin se combin con el tratamiento mediante
landfarming de una parte de los terrenos afectados que presentaban una menor concen- Durante el tratamiento fue necesario aportar humedad a los materiales para compensar las
tracin inicial. prdidas por evaporacin, aunque no fue preciso adicionar nutrientes debido a la exis-
tencia previa de una relacin adecuada de C:N:P.

158 159
COMUNIDAD DE MADRID EJEMPLOS DE APLICACIN EN LA COMUNIDAD DE MADRID

El tratamiento mediante landfarming de 220 m3 obtuvo los siguientes resultados:

Concentracin de hidrocarburos (mg/kg)


INICIAL 1 mes(*) 2 meses
Landfarming A 830 500 300

Landfarming B 570 350 230


(*) Concentraciones aproximadas obtenidas por analizador porttil

El suelo tratado (1200 m3) se dispuso de nuevo en el emplazamiento, procedindose a rea-


lizar un muestreo y anlisis de comprobacin final para la validacin de los trabajos de
remediacin.

La zona tratada fue posteriormente destinada a infraestructura viaria en una zona urbanizada.

13.5. Tratamiento y remediacin de un suelo contaminado por


disolventes
Autor: United Research Services Espaa S.L.

Antecedentes y problemtica

Investigaciones del subsuelo llevadas a cabo en 2000 pusieron de manifiesto la presencia


de disolventes en una zona de una planta industrial localizada en las proximidades de
Madrid. La presencia de este compuesto en el subsuelo parece debida a antiguas prdidas
Paralelamente a las actuaciones de tratamiento biolgico mediante biopilas se llev a cabo accidentales de aguas residuales de lavado afectadas por tricloroetileno (TCE) a travs de
un tratamiento por landfarming de 220 m3 de terrenos con concentraciones de hidrocar- colectores situados en esta zona. Tras la deteccin del origen de la afeccin al subsuelo,
buros entre 600 y 800 mg/kg. la empresa corrigi la situacin eliminando la posibilidad de futuras prdidas.

Este tratamiento se llev a cabo en una superficie de unos 1.000 m2 y durante un periodo Las mximas concentraciones detectadas de este compuesto en la zona afectada se pre-
de 2 meses en los que se efectuaron labores de volteo y control del proceso, obtenindose sentan en la tabla siguiente:
una reduccin del 60% de la concentracin inicial.
Matriz Unidades Mximas concentraciones detectadas

Resultados Vapores suelo ppm 6300

Suelo mg/kg 5,0


Con la primera fase de biopilas se efectu el tratamiento hasta objetivo de calidad final de
Agua subterrnea g/l 3500
un total de 370 m3 de terrenos en un periodo de 4 meses de acuerdo con la siguiente evo-
lucin de concentraciones.
En este mismo ao se realiz un anlisis de riesgos cuantitativo utilizando la metodologa
Concentracin de hidrocarburos (mg/kg) CONCAWE para receptores potenciales fuera y dentro del emplazamiento y para varios
INICIAL 1 mes 2 meses 3 meses 4 meses usos del mismo. En base los resultados obtenidos se definieron los valores objetivo de reme-
Biopila 1 4.000 3.200 - 2.300 850 diacin para suelos y agua subterrnea:

Biopila 2 4.400 3.800 - 1.700 800 Reduccin de TCE en fase gaseosa en el suelo hasta una concentracin por debajo de
Biopila 3 1.500 750 (*) 2.200 (**) 1.500 1.000
25 ppm.
(*) Objetivo alcanzado en biopila inicial. Reduccin de TCE disuelto en agua subterrnea hasta una concentracin por debajo de
(**) Colocacin de una nueva biopila.
186 g/l.

En una segunda fase se trataron 600 m3 adicionales de terrenos, alcanzndose el objetivo El emplazamiento se localiza en materiales del Terciario formados por argilitas, arenas
en un plazo de 3 meses en que se observ la siguiente evolucin analtica. y calcarenitas. El nivel piezomtrico se detect a aproximadamente 11 m de profundi-
dad.

Concentracin de hidrocarburos (mg/kg) Metodologa utilizada para la remediacin


INICIAL 1 mes 2 meses 3 meses
El TCE es un compuesto ms denso que el agua que, en fase libre, tiende a migrar con una
Biopilas 2 Fase 3.300 2.100 1.300 500

160 161
COMUNIDAD DE MADRID EJEMPLOS DE APLICACIN EN LA COMUNIDAD DE MADRID

fuerte componente vertical en profundidad. La eleccin del sistema de remediacin ms Tratamiento del agua subterrnea
apropiado deba tener en cuenta esta peculiaridad.
Para el tratamiento del agua subterrnea se opt por la instalacin de un sistema de extrac-
Para la eleccin de un sistema adecuado de tratamiento del subsuelo de la planta se rea- cin de agua subterrnea y tratamiento en superficie. El objetivo es reducir la extensin de la
lizaron ensayos especficos de los que se obtuvieron los datos necesarios para dimensio- pluma de TCE disuelto en agua mediante la creacin de una depresin local que adems per-
nar adecuadamente el sistema. Las actuaciones en el agua subterrnea deban realizarse mita una ventilacin local de la zona vadosa mediante el sistema de ventilacin del suelo.
desde un nivel ms impermeable situado a 17 m, donde la acumulacin de TCE deba ser
Se instalaron dos pozos de extraccin de 180 mm hasta la base ms impermeable situa-
ms acusada. Asimismo, se realiz una rpida actuacin para impedir una progresiva
da a 17 m. El primer pozo, situado en las proximidades del ncleo de la zona afectada,
afeccin a acuferos subyacentes al afectado.
produce un cono de depresin del nivel fretico capaz de atraer hacia el pozo el agua
El sistema de remediacin seleccionado deba adems reducir al mnimo, si no eliminar, la subterrnea afectada de los alrededores. La funcin del segundo pozo, situado inmediata-
generacin de residuos, ruidos o emisiones a la atmsfera. En base a los resultados obte- mente aguas abajo de ste, es recoger la parte de la pluma ms alejada del foco.
nidos y a las premisas previas, se opt por el sistema de tratamiento que se describe a con- El agua extrada de los pozos se conect al sistema de tratamiento de agua subterrnea.
tinuacin. En este caso, se opt por un tratamiento por torre doble de air stripping (ver el esquema
siguiente). El sistema consigue una eliminacin del contaminante voltil en el agua. La altu-
Tratamiento del suelo
ra de las torres de tratamiento se dise en funcin del tipo de matriz difusora contenida
Para el tratamiento del suelo se opt por la instalacin de un sistema de ventilacin forza- en su interior y la reduccin de contaminante deseada, mientras que el dimetro se fij en
da del subsuelo mediante la aplicacin de un vaco de aproximadamente 250 mbar en funcin del caudal a tratar.
10 puntos de extraccin situados en las proximidades del ncleo de la zona afectada por El agua subterrnea, una vez tratada, se canaliza hacia la red de vertido industrial de la
TCE (ver el esquema siguiente). El vaco es realizado mediante un soplante instalado en planta. La fase gaseosa, con los compuestos clorados extrados del agua durante el trata-
una caseta insonorizada y ventilada con el fin de evitar tanto la generacin de ruidos al miento, se tratan en un filtro de carbono activo especialmente diseado para el compuesto
exterior como la acumulacin de vapores de compuestos orgnicos voltiles que pudieran y el caudal a tratar.
crear un ambiente explosivo.
Todo el sistema de tratamiento del agua subterrnea, como en el caso del sistema de tra-
Esta tcnica de extraccin de aire del suelo es capaz de realizar las siguientes funciones: tamiento del suelo, se ha instalado en una caseta insonorizada.
Extraccin de TCE en fase gaseosa
Controles peridicos del avance de la remediacin
Volatilizacin de TCE adsorbido al suelo
Los trabajos de monitorizacin y control del sistema instalado se realizaron con una fre-
Oxigenacin de la zona no saturada del subsuelo cuencia mensual con el fin de conocer la evolucin y extensin de la afeccin por TCE en
Degradacin del TCE adsorbido al suelo.
ATMSFERA
Los vapores extrados del subsuelo se tratan en un filtro de carbono activo antes de ser emi-
tidos a la atmsfera.

ATMSFERA

FILTRO CARBN
ACTIVO
AIRE

AIRE

VLVULA DE
DILUCIN

EXTRACCIN DE
PIEZMETROS SOPLANTE
SOPLANTE FILTRO CARBN
ACTIVO
PUNTO DE
VERTIDO
DEPSITO BOMBA BOMBA BOMBA

EXTRACCIN COLUMNA DE OIR


CONDENSADOR PUNTO DE AGUA SUBTERRNEA STRIPPING
VERTIDO PIEZMETROS

LNEA DE AIRE
CONDUCCIN DE AIRE
LNEA DE AGUA CONDUCCIN DE AGUA

162 163
COMUNIDAD DE MADRID EJEMPLOS DE APLICACIN EN LA COMUNIDAD DE MADRID

El sistema instalado no es esttico a lo largo del proceso de remediacin, sino que, en fun-
cin del avance del estado del subsuelo y de la distribucin de la afeccin, se realizaron
variaciones puntuales dinmicas tales como la distribucin de los puntos de tratamiento,
con el objetivo de hacer ste ms efectivo.

Resultados y evolucin de la remediacin

En el siguiente grfico se presenta la evolucin de las concentraciones medias de TCE en


todos los puntos de control de la zona afectada a lo largo del tiempo y frente al valor obje-
tivo marcado (186 g/l).

Tras 5 meses de actuacin y una vez conseguidos los objetivos de remediacin en todos los
puntos de control a excepcin del piezmetro ms afectado situado en el foco de la zona
afectada, se procedi a actuar slo en este punto con objeto de no extender la afeccin a
zonas adyacentes. Este momento coincide con el ascenso transitorio en las concentraciones
de TCE disuelto que se observa en el grfico, debido a la removilizacin de este compues-
to desde las zonas adyacentes que se produjo al actuar directamente en este punto.

Evolucin de la concentracin media de TCE en el agua subterrnea de la zona afectada

Unidades de tratamiento. De izquierda a derecha: filtro de carbono activo para tratamiento de los gases extra- 500 Puesta en marcha
dos del subsuelo, filtro de carbono activo para el tratamiento de los gases emitidos por el sistema de air stripping, sistema
sistema de air-stripping para el tratamiento del agua subterrnea y soplante para el tratamiento del suelo.

Concentracin (g/l)
400 Parada sistema

300 Concentracin TCE


el subsuelo durante la remediacin. Se han utilizado los siguientes puntos de control:
200 Objetivo TCE
7 piezmetros de control del agua subterrnea en los niveles permeables superiores.
100
1 piezmetro de control del agua subterrnea del nivel permeable subyacente.
10 puntos de medicin de gases del subsuelo. 0

Ago-02
May-02

Nov-02

Mar-03
Abr-02

Abr-03
Sep-02

Ene-03

Feb-03
Oct-02
Jun-02

Dic-02
Jul-02
Los aspectos que se monitorizaron en cada uno de los controles fueron los siguientes:
Niveles piezomtricos y de espesor de producto libre de TCE si se detectase (en la base
del acufero ms permeable).
Concentracin de vapores del suelo medidos con PID con tubos Drger de TCE: El grfico siguiente presenta la evolucin de las concentraciones de compuestos orgnicos
voltiles procedentes del subsuelo medidos con PID a lo largo del proceso de remediacin
- en cabeza de todos los puntos de ventilacin de la zona no saturada. del suelo.
- a la salida del sistema de extraccin de vapores (soplante) y antes del filtro.
- a la salida al exterior del sistema de extraccin de vapores despus del filtro.
Concentraciones de CO2 y O2 en la corriente gaseosa extrada del subsuelo antes de Evolucin temporal de las concentraciones de compuestos orgnicos voltiles medidos
cualquier filtro con el fin de conocer el avance de la degradacin de hidrocarburos clo- con PID procedentes del subsuelo
rados en el subsuelo y el estado de oxigenacin de ste. Asimismo, se tomaron muestras
en soporte de carbono activo para anlisis en laboratorio de las concentraciones de TCE 800
de la corriente gaseosa.
600
Muestreo del agua subterrnea en los piezmetros prximos a la zona afectada, as
como del agua tras su tratamiento para su anlisis en laboratorio. 400
Medicin del caudal de agua tratada mediante el caudalmetro instalado.
Medicin del caudal de aire tratado. 200

Toma de datos de todas los indicadores de presin, termmetros, etc.


0
Observaciones del funcionamiento general del sistema. 24-May-02 13-Jul-02 01-Sep-02 21-Oct-02 10-Dic-02 29-Ene-03 20-Mar-03

Los resultados obtenidos quedan plasmados en un informe de avance de la remediacin Objetivo


COV
con una periodicidad mensual.

164 165
COMUNIDAD DE MADRID EJEMPLOS DE APLICACIN EN LA COMUNIDAD DE MADRID

Las concentraciones objetivo de remediacin, tanto en agua subterrnea como en suelo, se La experiencia en otros trabajos de saneamiento realizados en la zona indicaba que los
alcanzaron tras 6 meses de funcionamiento del sistema, durante los cuales se trataron ms radios de influencia con caudales de bombeo del orden de 0,25-0,5 m3/hora eran de entre
de 140 m3 de agua subterrnea y ms de 2x106 m3 de aire y vapores de TCE proceden- 20 y 30 metros.
tes del subsuelo.
Se construyeron zanjas de interconexin entre pozos y se instalaron 2 plantas de trata-
Una rpida actuacin en el acufero superior impidi una posible afeccin al acufero sub- miento de efluentes, una para cada barrera.
yacente. Asimismo, la distribucin de los pozos de extraccin de agua subterrnea logr
el objetivo de contencin del agua subterrnea afectada en la zona de actuacin, impi- En consecuencia se llevaron a cabo los siguientes trabajos:
dindose su extensin aguas abajo de la instalacin industrial. Con una separacin media de 25 metros se construyeron 5 pozos en la primera barrera y
otros 7 pozos en la segunda a una profundidad de al menos 3-4 metros por debajo del
nivel fretico y de 4 pulgadas de dimetro.
13.6. Barreras hidrulicas de interceptacin de la contaminacin
Autor: TPA, Tcnicas de Proteccin Ambiental S.A. Se construyeron zanjas de interconexin entre pozos y se instalaron 2 plantas de trata-
miento de efluentes, una para cada barrera.
Antecedentes y problemtica En cada una de los pozos se instal una bomba sumergible de extraccin total (agua +
hidrocarburo lquido) y accionamiento neumtico.
El emplazamiento objeto de las actuaciones de tratamiento es una instalacin aeroportuaria
de la Comunidad de Madrid en la que se ha producido un impacto al subsuelo por hidro- Se instalaron los medios auxiliares de automatismos y aire comprimido.
carburos como consecuencia de vertidos o fugas de combustibles de aeronaves.

Desde el ao 1998 y hasta el comienzo de las actuaciones de remediacin a principios


del ao 2000, se realizaron diversos trabajos de investigacin del estado del subsuelo del
emplazamiento en las que se puso de manifiesto lo siguiente:

Exista un fuerte impacto por hidrocarburos en forma de fase libre sobre el nivel de agua
subterrnea (LNAPL), llegndose a registrar inicialmente espesores aparentes que superan
los 2 metros en varios puntos.

El origen de dicho hidrocarburo se deba muy probablemente a prdidas desde con-


ducciones enterradas antiguas y a fugas histricas producidas en las reas de almace-
namiento y suministro existentes en la instalacin.

La franja de suelo impactada se localizaba fundamentalmente en la zona de oscilacin


del nivel fretico (entre 7,5 y 9,2 m).

La superficie afectada por la presencia de producto libre en la zona de estudio era de


aproximadamente 50.000 m2, con un volumen estimado de entre 200 y 300 m3 de
hidrocarburo lquido.

Mtodo de tratamiento

Debido a que el emplazamiento presenta limitaciones de acceso por situarse en una zona
de trfico de aeronaves y vehculos de servicio, no se pudo llevar a cabo una actuacin
generalizada en toda el rea afectada.

Por este motivo las actuaciones de saneamiento consistieron en la construccin y operacin


de 2 barreras hidrulicas de interceptacin de la contaminacin en forma de LNAPL, situadas
de manera perpendicular al flujo de agua subterrnea.
La unidad de tratamiento est constituida por un depsito de decantacin previa y un sepa-
El objeto de la actuacin era doble:
rador de hidrocarburos de placas coalescentes que reduce la concentracin de hidrocarburos
Por una parte, interceptar la contaminacin presente en la zona comprendida entre las disueltos por debajo de los lmites de vertido a la red de saneamiento. El hidrocarburo recu-
2 barreras y en el rea de almacenamiento situado aguas arriba de la primera. perado es almacenado y gestionado adecuadamente.

Por otro lado, constituir una red de control y actuacin ante posibles nuevos aportes de Las plantas de tratamiento fueron dotadas de sistemas de seguridad anti-rebose as como de
contaminacin desde una zona de especial riesgo por el elevado volumen de movi- cubetos de contencin ante posibles fugas. Todos los equipos fueron dotados de los sistemas
miento de hidrocarburo situada aguas arriba de la primera barrera. de control necesarios para su funcionamiento en continuo.

166 167
COMUNIDAD DE MADRID EJEMPLOS DE APLICACIN EN LA COMUNIDAD DE MADRID

Las barreras se estn demostrando eficaces en la interceptacin de la contaminacin por


LNAPL. Los espesores de hidrocarburo en piezmetros de control aguas abajo de la barrera
2 se han ido reduciendo de forma paulatina.

Evolucin temporal de los espesores aparentes de hidrocarburo en los puntos de control


situados en el entorno de la barrerade interceptacin 2

160

140 COMIENZO DE LAS OPERACIONES

ESPESOR APARENTE DE HIDROCARBURO (cm)


EN BARRERA 2

120

100
Resultados

Las operaciones, que se mantienen en la actualidad, se llevan a cabo desde abril de 2000 en la 80

primera barrera y desde marzo de 2002 en la segunda. Como resultado de las mismas en las UN AO DE OPERACIONES
EN BARRERA 2
dos barreras de interceptacin se han extrado hasta marzo de 2003 ms de 150.000 litros de 60

hidrocarburo (ver grfico adjunto) y se han tratado ms de 50.000 m3 de agua subterrnea.


40

Produccin semanal de las plantas de tratamiento de las barreras de interceptacin en el 20

periodo diciembre 2001- marzo 2003


0

4000 45000
3800 43000

3600 41000
PRODUCCI NSEMANALPORPLANTAS(Litros)

39000
3400
37000
3200
35000
3000 33000

PRODUCCI NTOTAL(Litros)
2800 31000
2600 29000
2400 27000
25000
2200 Barrera1
23000
2000 Barrera2 21000
1800
TOTALACUMULADO 19000
1600 17000
1400 15000
1200 13000

1000 11000
9000
800
7000
600
5000
400 3000
200 1000
0 -1000
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02

2/ 2
02

02

03

03

03

03
02

02

02

02

02

02

02

02

02

02

02

02
2/ 2
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0
/0 00

20

09 /20

20

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20

20

20

20
20

20

20

20

20

20

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20

20

20

20

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20
2

18 /2
2/

0/

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1/

2/

3/

3/
3/

4/

4/

5/

6/

6/

7/

8/

8/

9/

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1
1
/1

/1

/1

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/1

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/0

/0

/0

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/1
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17

28

18

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20

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03

24
07

11

01

22

13

03

24

15

05

26

16

07
28

FECHA

En el grfico de produccin se observa un mximo de extraccin al comienzo de las actua-


ciones en la barrera 2 y una estabilizacin de la produccin al ir reducindose los espesores
en la zona.

Como consecuencia del bombeo se produjo un importante descenso de los espesores aparen-
tes de LNAPL en los puntos de control del entorno de las barreras de interceptacin. As, en el
entorno de la barrera 2 el espesor medio en un ao de actuaciones se redujo en un 77%

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