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Leer
WILLIAM SHAKESPEARE
Versi n de Cha rles y Ma r y La mb

Este libro es gratuito, prohibida


su reproduccin y venta.
Ministerio de Cultura de Colombia
Mariana Garcs Crdoba
Ministra de Cultura

Ministerio de Educacin Nacional


Gina Parody dEcheona
Ministra de Educacin

AU TOR
William Shakespeare
Versin de Charles y Mary Lamb
Editor
Ivn Hernndez

Coordinadora editorial
Laura Prez

Ilustrador
Daniel Gmez

Comit editorial
Consuelo Gaitn Romeo y Julieta
Ivn Hernndez
Jorge Orlando Melo
Moiss Melo
WILLIAM SHAKESPEARE
Jos Zuleta


(Vers i n de Cha rl es y Ma ry La m b)
Primera edicin, 2016

ISBN: 978-958-8959-06-1
Material de distribucin gratuita.
Los derechos de esta edicin, incluyendo las ilustraciones, corresponden al
Ministerio de Cultura; el permiso para su reproduccin fsica o digital se otorgar
nicamente en los casos en que no haya nimo de lucro.
Agradecemos solicitar el permiso escribiendo a: literaturaylibro@mincultura.gov.co

Impreso en abril de 2016


Impreso por: Imprenta Nacional de Colombia
Las dos familias principales de Verona eran los ricos Capuleto y los Montesco. Entre esas dos
familias exista una antigua discordia, que haba crecido hasta tal punto, y tan mortal era
la enemistad entre ellas, que con el tiempo se extendi a los parientes ms remotos, a los
partidarios y los criados de los dos bandos, de tal manera que un sirviente de la casa de los
Montesco no poda encontrar un sirviente de la casa de los Capuleto, ni un Capuleto poda
encontrarse por azar con un Montesco, sin que aquello provocara un intercambio de palabras
violentas e incluso derramamiento de sangre. Y eran tan frecuentes las rias que resultaban
de estos encuentros casuales, que perturbaban la feliz tranquilidad de las calles de Verona.
El anciano seor Capuleto ofreci una gran cena, a la cual fueron invitadas muchas
hermosas damas y muchos nobles caballeros. Todas las bellezas ms admiradas de Verona
estaban presentes, y todos aquellos que llegaban eran bienvenidos, siempre y cuando no
fuesen allegados a la casa de los Montesco. En esta fiesta de Capuletos se encontraba tambin
Rosalina, de quien se haba enamorado Romeo, hijo del anciano seor Montesco; y aunque era
muy peligroso para un Montesco ser visto en tal reunin, Benvolio, amigo de Romeo, persuadi
al joven noble de asistir a la fiesta disfrazado con una mscara, para que as pudiese ver a su
Rosalina, y compararla con algunas de las ms selectas bellezas de Verona, quienes (as le dijo)
le haran pensar que su bello cisne ms pareca una urraca. Romeo tena poca fe en las palabras
de Benvolio; no obstante, por el amor de Rosalina se dej convencer. Y es que Romeo era un
amante sincero y apasionado, alguien que perda el sueo por amor y rehua la compaa de los
dems por estar solo, pensando en Rosalina, quien lo desdeaba, y nunca haba correspondido
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a su devocin con la menor muestra de afecto o cortesa. Benvolio deseaba curar a su amigo de
aquel amor, hacindole ver mucha gente y una diversidad de damas.
Fue as como a esta fiesta de Capuletos acudi Romeo con una mscara, acompaado
de Benvolio y de Mercucio, amigo de ambos. El viejo Capuleto les dio la bienvenida y les
dijo que todas las damas que no tuviesen callos en los dedos de los pies bailaran con ellos.
El anciano, que estaba jovial y festivo, agreg que tambin l haba usado una mscara
cuando era joven, y que haba sido muy capaz de susurrar palabras lisonjeras al odo de una
bella dama. Comenz la danza, y de repente Romeo se sinti conmovido por la hermosura
excepcional de una joven que all bailaba, que a su parecer era capaz de brillar ms que la
luz de las antorchas, y cuya belleza reluca en la noche como una valiosa joya usada por un
africano: una belleza excesiva para ser contemplada por ojos mortales, de la cual la tierra
misma era indigna! Como una blanca paloma que se pasea entre cuervos, a tal punto su
belleza y perfeccin resplandecan por encima de los atributos de las damas a su alrededor.
Mientras murmuraba estos elogios, alcanz a ser escuchado por Teobaldo, sobrino del anciano
Capuleto, quien por la voz reconoci a Romeo. Y este Teobaldo, que era de temperamento
feroz e impetuoso, no pudo soportar que un Montesco se hubiese colado encubierto por una
mscara a hacer burla y desprecio (segn dijo) de sus ocasiones solemnes. Tron y vocifer y
hubiera querido dar muerte en el acto al joven Romeo. Pero su to, el anciano seor Capuleto,
no estaba dispuesto a tolerar que se le causara dao alguno en aqul momento, tanto por
el respeto que tena por todos sus huspedes, como por el hecho de que Romeo siempre se
haba portado como un caballero a carta cabal, y todas las lenguas de Verona lo elogiaban Al preguntar Romeo quin era la madre, descubri que la dama cuya belleza incomparable
como joven mesurado y virtuoso. Teobaldo, obligado a ser paciente contra su voluntad, se le haba herido era la joven Julieta, hija y heredera del seor Capuleto, el gran enemigo de
contuvo, pero jur que en otra ocasin aquel ruin Montesco pagara cara su intrusin. los Montesco; y que as haba entregado inadvertidamente su corazn a su enemiga. A pesar
Terminado el baile, Romeo observ el sitio donde se encontraba la dama que cautiv su de que esto le caus desasosiego, no logr disuadirlo de amarla. E igualmente intranquila
atencin, y amparado por la mscara, que podra disculpar en parte su osada, se atrevi de la qued Julieta cuando descubri que el caballero con quien haba estado hablando era Romeo,
manera ms gentil a tomarla de la mano; llam a aquella hermosa mano una capilla, y dijo que un Montesco, pues haba sido sbitamente golpeada con la misma pasin impetuosa e
si al tocarla la profanaba, entonces sera un peregrino avergonzado, que la besara en seal irreflexiva que Romeo haba concebido por ella; y le pareci una irona del amor que ahora
de expiacin. Buen peregrino, le respondi la dama, su devocin me parece respetuosa y debiese amar a su enemigo, y que sus afectos se asentaran en aquel a quien, segn todas las
corts en demasa: los santos tienen manos que los peregrinos pueden tocar, pero no besar . consideraciones de su familia, deba odiar ms que a cualquier otro.
Acaso los santos no tienen labios y los peregrinos tambin?, pregunt Romeo. S, replic Siendo medianoche, Romeo y sus compaeros partieron; pronto los otros dos lo
la dama; labios para la oracin. !Ah!, entonces mi querida santa, dijo Romeo, escuche perdieron de vista, pues incapaz de alejarse del lugar en el que haba dejado su corazn,
mi ruego, y concdame lo que pido, que si no caer en el desespero. En tales alusiones y Romeo escal el muro de un huerto que se encontraba detrs de la casa de Julieta. No haba
requiebros amorosos estaban enzarzados cuando la dama fue llamada por su madre. pasado all mucho tiempo pensando en su nuevo amor, cuando Julieta apareci en una
ventana, desde la cual su fulgurante belleza pareca irrumpir
como la luz del sol en el oriente; y la luna, que en aquel
momento brillaba en el huerto con una tenue luz, le pareci a
Romeo lnguida y enfermiza ante el resplandor mucho mayor de
aquel nuevo sol. Y al ver que Julieta apoyaba la mejilla en una
mano, Romeo dese ardientemente ser un guante para tocar esa
mejilla. Entretanto, Julieta, que crea estar sola, dej escapar un
suspiro y exclam: !Ay de m!. Romeo, embelesado al escuchar
aquella voz, murmur suavemente, sin que ella lo escuchase:
Oh, habla de nuevo, ngel rutilante, porque tal me pareces,
all en lo alto, como mensajero alado del cielo ante el cual se
postran los mortales para contemplarlo. Ella, sin saber que era
oda, y llena de la nueva pasin nacida de la aventura de esa
noche, llam por su nombre a su amado (creyndolo ausente):
!Oh, Romeo, Romeo!, dijo; por qu eres Romeo? Reniega
de tu padre y de tu apellido por m; o si no quisieras hacerlo,
jrame amor y por ti dejar de ser una Capuleto. Reforzados
sus sentimientos por esas palabras, Romeo de buena gana
habra hablado, pero deseoso de or ms se contuvo, y la dama
8 continu su apasionado soliloquio (pues tal crea), reprochando
de nuevo a Romeo por ser Romeo y por ser un Montesco;
deseando otro apellido para l, o que abandonase aquel odiado
apellido, y que a cambio de aquello, que no haca parte de su
persona, la tomase a ella toda entera. Ante este testimonio de
amor, Romeo no pudo contenerse ms, y entrando en el dilogo
como si las palabras hubiesen sido dirigidas personalmente
a l, y no solo como parte de una conversacin imaginaria, le
propuso que lo llamara por el nombre de Amor, o por cualquier
otro nombre que le agradase, pues l ya no era Romeo, si aquel
nombre le disgustaba. Julieta, alarmada al escuchar una voz
de hombre en el jardn, al principio no supo quin era el que
al amparo de la oscuridad de la noche haba descubierto su
secreto. Pero cuando l volvi a hablar, y aunque los odos de
Julieta todava no haban libado ni cien palabras pronunciadas
por aquellos labios (tal es la agudeza del odo cuando se ama),
supo de inmediato que era el joven Romeo, y lo reprendi por
el peligro al que se expona al escalar el muro del huerto; pues
si cualquiera de sus parientes descubra all a Romeo,
un Montesco, le haran pagar con la vida su atrevimiento.
!Ay!, dijo Romeo, hay ms peligro en tus ojos que en veinte de sus espadas. Basta con Romeo comenzaba a invocar al cielo por testigo de que nada se encontraba ms lejos
que me mires amorosamente, bella dama, y quedar a prueba de su enemistad. Prefiero que de sus pensamientos que tener una sombra de duda acerca de la honestidad de una dama
mi vida se extinga por aquel odio, a prolongar sin tu amor una vida odiosa. Cmo llegaste tan honorable, cuando ella lo interrumpi, pidindole que no hiciera juramentos, pues
hasta este sitio?, pregunt Julieta; y quin te gui?. El amor me gui, respondi Romeo. si bien estaba feliz con su presencia, no lo estaba con un compromiso de amor aquella
10 No soy un navegante, pero si estuvieras tan distante de m como la playa que baa el Ocano misma noche: era demasiado brusco, demasiado irreflexivo, demasiado repentino. Mas
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ms lejano, yo me aventurara en busca de tal tesoro. El rubor cubri de carmn el rostro de como l insistiera en que intercambiaran votos de amor esa misma noche, ella respondi
Julieta (sin que Romeo pudiese verlo a causa de la noche), al detenerse un instante a recordar que el suyo ya se lo haba dado antes de que l se lo pidiese (aludiendo al momento en
la revelacin que inadvertidamente haba hecho de su amor por Romeo. Habra querido que que l la escuch por azar en medio de su confesin de amor), pero que de buen grado se
aquellas palabras regresaran de vuelta a sus labios, pero aquello ya era imposible. Y habra retractara de lo que le haba concedido, solo por el placer de otorgrselo de nuevo; pues
querido recobrar sus modales, y mantener a distancia a su enamorado, como es costumbre su generosidad, como el mar, no tena lmites, y su amor era igual de profundo. En medio de
de las damas discretas; que fruncen el ceo y se portan de manera perversa, dando a sus este amoroso dilogo, Julieta fue llamada por su ama de llaves, que dorma en el cuarto con
admiradores duras negativas en un principio, y luego se alejan afectando timidez o indiferencia, ella, y juzgaba que ya era hora de que la joven estuviera en cama, pues no faltaba mucho
por ms amor que sientan; de manera que los hombres no las juzguen demasiado ligeras ni para el alba. Julieta se retir , pero en seguida regres presurosa y dijo a Romeo tres o cuatro
fciles , ya que la dificultad de la conquista parece aumentar el precio de la victoria. Pero en el palabras ms, para expresarle que si su amor era de verdad honorable y su propsito era el
caso de Julieta no haba lugar para negativas ni evasivas ni ninguna de las habituales artes del matrimonio, entonces ella le enviara al da siguiente un mensajero con objeto de sealar
aplazamiento. Y es que Romeo haba escuchado de sus propios labios, cuando ella ni se habra la hora de la boda; entonces ella depositara a los pies de su amado toda su fortuna, y lo
imaginado que l estaba cerca, la confesin de su amor. De manera que con franca honestidad, seguira como a su seor por todo el mundo. Mientras acordaban este punto, Julieta fue
excusable por la situacin tan inslita, le confirm la veracidad de lo que haba escuchado llamada repetidamente por su nodriza; Julieta entr pero volvi a salir; y entr y volvi a salir
antes, y dirigindose a l como hermoso Montesco (el amor puede endulzar el nombre ms de nuevo, pues se senta tan celosa de la partida de Romeo como una nia que juega con
amargo), le implor que no atribuyese la facilidad de su entrega a ligereza de carcter o a una su ave, a la que deja revolotear un poco y soltarse de su mano, pero la trae de vuelta con el
mente indigna; que ms bien atribuyera la falta (si es que la haba) a la accidentada noche que hilo de seda del que la tiene atada. Romeo estaba tan reacio como ella a separarse, pues la
de manera tan fortuita haba dejado al descubierto sus pensamientos. Y aadi que si bien su msica ms dulce para los enamorados es el sonido de la voz del otro en medio de la noche.
conducta podra parecer poco prudente, de medirse segn las costumbres que se esperaban de Pero al fin se despidieron, desendose felices sueos y buen reposo.
su sexo, ella demostrara ser ms leal y verdadera que muchas mujeres cuya prudencia no es
sino un disimulo y cuya modestia no es ms que un ardid.
Cuando se separaron ya estaba amaneciendo; Romeo, incapaz de
dormir pues su mente estaba llena de pensamientos de su amada y del
venturoso encuentro, en lugar de regresar a casa dirigi sus pasos hacia
un monasterio cercano para buscar a fray Lorenzo. El buen fraile, que
estaba ya en pie entregado a sus devociones, al ver al joven Romeo por
aquellos lares a tan temprana hora conjetur, y con razn, que aquella
noche no se habra acostado, y que alguna fiebre de los afectos juveniles
lo haba mantenido despierto. Razn tena en atribuir la vigilia de Romeo
al amor, pero erraba al suponer que su amor por Rosalina era la causa.
Y cuando Romeo le revel su nueva pasin por Julieta y solicit la ayuda
del fraile para casarlos aquel mismo da, el religioso alz al cielo los ojos
y las manos en seal de asombro por el repentino cambio en los afectos
del joven, pues haba sido el confidente del amor de Romeo por Rosalina
y de las muchas quejas por su desdn; y entonces le dijo que el amor de
los hombres jvenes no resida verdaderamente en sus corazones sino
en sus ojos. Pero cuando Romeo respondi recordndole que el propio
fray Lorenzo a menudo le haba reprendido por fijar toda su atencin
en Rosalina, quien no corresponda a su amor, en tanto que Julieta lo
amaba y era amada, el fraile empez a ceder en parte, al tiempo que
reflexionaba que una alianza matrimonial entre la joven Julieta y Romeo
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podra ser la manera de poner final feliz a la prolongada discordia entre
los Capuleto y los Montesco; discordia que nadie lamentaba ms que l
mismo, ya que era amigo de ambas familias y con frecuencia, aunque en
vano, haba ofrecido su mediacin para reconciliarlos. Movido en parte
por esta consideracin, y en parte por el cario que le tena al joven
Romeo, a quien era incapaz de negarle nada, el joven sacerdote acept
bendecir su matrimonio.
Ahora s que Romeo se senta de verdad bendecido, y Julieta,
advertida de aquellas intenciones por el mensajero que haba despachado
segn su promesa, no tard en acudir a la celda de fray Lorenzo, donde
fueron unidos en santo matrimonio. El buen fraile rog a los cielos que
aprobaran con beneplcito aquel acto, para que la unin de este joven
Montesco y esta joven Capuleto enterrase la vieja disputa y las prolongadas
desavenencias entre las dos familias.
Concluida la ceremonia, Julieta se apresur de vuelta a casa, donde
esper impaciente la llegada de la noche, momento en que Romeo,
segn le haba prometido, vendra a encontrarla en el huerto, donde
haban hablado la noche anterior. El tiempo que transcurra le pareca tan
interminable como la vspera de alguna gran fiesta para un nio que espera
ansioso la llegada de la maana para estrenar sus ropas nuevas.
Aquella misma maana, poco antes del medioda, mientras Benvolio y Mercucio, Benvolio se esforzaban en vano por separarlos. Al constatar que Mercucio yaca muerto,
los amigos de Romeo, paseaban por las calles de Verona, se toparon con un grupo de Romeo no pudo contener ms su rabia, y esgrimi contra Teobaldo el mismo injurioso epteto
Capuletos encabezados por el impetuoso Teobaldo. Era este el mismo irascible Teobaldo que de l haba recibido, y entonces entraron en duelo hasta que Romeo dio muerte a Teobaldo.
que quiso enfrentarse a Romeo en la fiesta del anciano Capuleto. Al ver a Mercucio, lo acus Como esta mortfera reyerta tuviera lugar en las calles centrales de Verona a eso del
pendencieramente de asociarse con Romeo, un Montesco. Mercucio, quien tena la sangre tan medioda, la noticia corri rpidamente y en el lugar se congreg una multitud de ciudadanos,
ardiente y tan joven como el propio Teobaldo, respondi a la acusacin con similar rudeza, y a entre los cuales se contaban los seores Capuleto y Montesco y sus esposas. Poco despus
pesar de que Benvolio intent moderar la ira de ambos, ya empezaba la ria cuando el furioso lleg en persona el prncipe de la ciudad, quien por ser pariente de Mercucio, a quien Teobaldo
Teobaldo vio a Romeo que en ese momento pasaba por all, y olvidndose de Mercucio se haba dado muerte, y porque adems la paz de su gobierno se haba visto perturbada por
volvi hacia l llamndolo por el vergonzoso apelativo de villano. Romeo deseaba a toda estas continuas querellas entre los Montesco y los Capuleto, vena dispuesto a hacer cumplir
costa evitar una ria, ms con Teobaldo que con cualquier otro hombre sobre la tierra, por la ley de la manera ms estricta contra aquellos que resultaran culpables.
ser primo de Julieta y muy estimado por ella. Adems, este joven Montesco nunca se haba Benvolio, quien haba sido testigo ocular de la ria, recibi la orden del prncipe de
inmiscuido de veras en las discordias familiares, siendo por naturaleza prudente y gentil, y relatar el origen de esta, lo cual hizo, mantenindose tan cerca de la verdad como le era posible
aquel apellido de Capuleto, que era el de su amada esposa, era ahora para l ms un talismn sin incriminar a Romeo, atenuando y ofreciendo excusas por la participacin de su amigo en
para apaciguar los resentimientos que una consigna para desencadenar la ira. los hechos. La seora Capuleto, cuyo dolor extremo por la prdida de su pariente Teobaldo la
As pues, intent ser razonable con Teobaldo, a quien salud dulcemente como noble impulsaba a pedir una venganza sin atenuantes, exhort al prncipe a ejercer la ms estricta
Capuleto, como si l, a pesar de ser un Montesco, encontrara algn placer secreto en justicia contra el asesino, y a no prestar atencin a lo narrado por Benvolio, pues siendo este
pronunciar ese apellido. Pero Teobaldo, que odiaba a todos los Montesco tanto como odiaba amigo de Romeo y del bando de los Montesco, contaba las cosas con parcialidad. De manera
la idea del fuego eterno, no estaba dispuesto a escuchar razn alguna y desenvain la espada. que argumentaba contra su Romeo, sin saber que era su yerno y el marido de Julieta. Del otro
Mercucio, que nada saba del motivo secreto de Romeo para desear la paz con Teobaldo y lado estaba la seora Montesco, suplicando por la vida de su hijo, y argumentando no sin
14 consideraba su moderacin en estas circunstancias como una especie de pusilnime e innoble razn que Romeo no haba hecho nada digno de castigo al quitar la vida a Teobaldo, pues
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sumisn, provoc a Teobaldo con una sarta de palabras desdeosas instndolo a retomar su este ya era un proscrito de la ley al haber asesinado a Mercucio. El prncipe, indiferente a las
enfrentamiento inicial con l. As que Teobaldo y Mercucio entraron en combate, hasta que exclamaciones apasionadas de estas dos mujeres, despus de un cuidadoso examen de los
Mercucio cay herido al suelo, y recibi de su oponente la herida mortal cuando Romeo y hechos pronunci su sentencia, una implacable sentencia que desterraba a Romeo de Verona.
Penosas noticias para la joven Julieta, quien haba sido esposa slo durante un par
de horas, y ahora por este decreto pareca quedar por siempre separada de su esposo.
Cuando los rumores llegaron a sus odos, en un principio mont en clera contra Romeo por
haber dado muerte a su querido primo: le llam hermoso tirano, anglico demonio, cuervo
disfrazado de paloma, lobo con entraas de cordero, corazn de serpiente en un rostro florido,
y otros nombres igualmente contradictorios, que denotaban el combate que se libraba en
su mente entre el amor y el resentimiento. Pero al fin se impuso el amor, y las lgrimas que
derramara porque Romeo haba matado a su primo, se convirtieron en lgrimas de alegra
porque su esposo, a quien Teobaldo haba querido matar, estaba vivo. Vinieron luego nuevas
lgrimas, y stas eran todas de pena por el destierro de Romeo. La sola palabra destierro le
pareca ms terrible que la muerte de muchos Teobaldos.
Despus del altercado, Romeo se refugi en la celda de fray Lorenzo, donde tuvo
conocimiento de la sentencia del prncipe, que se le figuraba mucho ms terrible que la muerte.
Para l no pareca existir mundo fuera de los muros de Verona, y vivir sin ver a Julieta no era
vivir. El cielo se encontraba donde estuviera Julieta; todo lo dems era purgatorio, tortura,
infierno. El buen fraile habra querido aplicar a sus dolores el consuelo de la filosofa, pero el
frentico joven no quera escuchar nada de aquello, y como un loco se mesaba los cabellos y se
arrojaba una y otra vez al suelo para tomar, segn deca, la medida de su sepulcro.
Sin embargo, fue arrancado de aquel estado de abatimiento y desesperacin por un
16 mensaje de su amada esposa, que le hizo recobrar por un momento los sentidos, hecho que
aprovech el fraile para reprenderle por la debilidad que exhibiera, tan poco digna de un
hombre. Haba dado muerte a Teobaldo, pero acaso tambin iba a matarse a s mismo y por
lo tanto matar a su querida esposa, que solo viva por l? El hombre, aquella noble criatura,
le dijo el fraile, no era ms que una figura de cera cuando le faltaba el valor que deba
mantenerlo firme. La ley lo haba tratado con indulgencia, ya que en lugar de la pena de
muerte a la que podra haber sido condenado, de la boca del prncipe solo haba salido una
sentencia de destierro. Haba matado a Teobaldo, pero Teobaldo poda haberlo matado a l,
as que deba existir algn tipo de felicidad en ese hecho. Julieta estaba viva, y (contra toda
esperanza) se haba convertido en su querida esposa; solamente por ello tendra que ser el
ms feliz de los hombres. Todas estas bendiciones, a medida que el padre las enumeraba,
Romeo las desdeaba como si fuese una muchacha mimada y caprichosa. Fray Lorenzo le
advirti que tuviese mucho cuidado, pues los que se abandonan a la desesperacin suelen
morir de modo miserable.
Luego, cuando Romeo estuvo un poco ms sereno, el religioso le aconsej que aquella
misma noche fuera a despedirse en secreto de Julieta, y que de all partiera de inmediato a
Mantua, donde debera permanecer hasta que el fraile encontrara la ocasin de hacer pblico
su matrimonio, lo cual podra ser un pretexto jubiloso para que se reconciliaran las familias.
Cuando aquello ocurriera, no tena la menor duda de que el prncipe se inclinara a perdonar a
Romeo, y as podra regresar a casa con una alegra veinte veces mayor que el dolor con el que
deba partir.
Aquella noche la pas Romeo con su amada esposa, despus de introducirse
secretamente en su aposento desde el huerto en el que haba escuchado su
confesin de amor la noche anterior. Fue una noche de gozo y arrebato sin medida,
a no ser porque los placeres de esa noche y el deleite que los amantes encontraban
en los brazos del otro, iban disminuyendo a medida que se acercaba la hora de
separarse y retornaba el recuerdo de los trgicos acontecimientos del da anterior.
La nada bienvenida aurora pareci llegar demasiado pronto, y cuando Julieta
escuch el canto matinal de la alondra, hubiera querido persuadirse de que era
el ruiseor, que gusta de cantar en medio de la noche; pero la dolorosa verdad es
que la que cantaba era la alondra, con una nota desagradable y discordante, segn
le pareci a Julieta. Poco despus, los primeros resplandores del da que surgan
por el oriente, fueron indicios tambin de que iba llegando la hora en que estos
amantes deban separarse.
Romeo dej a su querida esposa con el corazn acongojado, prometiendo
escribirle desde Mantua cada hora del da. Y cuando descendi al huerto desde
la ventana de su aposento, al verlo all abajo, en el suelo, en aquel triste y
premonitorio estado de espritu en que se encontraba, a Julieta le pareci como si
viera a Romeo muerto y yaciendo en una tumba. Por la mente de Romeo tambin
cruz en aquel momento un mal presagio, pero se vio obligado a marcharse a toda
prisa pues sera para l una sentencia de muerte ser encontrado dentro de los muros
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de Verona despus del amanecer.
Este era solo el inicio de la tragedia de este par de amantes malhadados. No
haban pasado muchos das desde la partida de Romeo, cuando el anciano seor
Capuleto propuso un esposo para Julieta. El pretendiente que haba elegido para
ella, sin siquiera soar que ya estaba casada, era el conde Paris, joven apuesto,
rico y noble caballero a quien Julieta no habra despreciado de no haber conocido
antes a Romeo.
Aterrorizada ante la propuesta de su padre, Julieta se encontr en la ms
triste perplejidad. Aleg que era demasiado joven para casarse, que la reciente
muerte de Teobaldo haba dejado su espritu demasiado frgil como para exhibir
un rostro alegre ante el futuro marido, que sera indecoroso para la familia Capuleto
celebrar una fiesta nupcial cuando las ceremonias funerales apenas terminaban de
pasar: emple pues todas las razones posibles para tratar de disuadir a su padre
de aquella unin, excepto la verdadera, es decir, que ya era una mujer casada. Pero
el seor Capuleto prest odos sordos a todas sus excusas, y de manera perentoria
le orden que se fuese preparando pues el jueves siguiente se casara con Paris, y
que habiendo encontrado para ella un marido rico, joven y noble, que aceptara de
buen grado la ms orgullosa doncella de Verona, l no iba a tolerar que a causa de un
recato fingido (como l interpretaba aquella negativa), interpusiese ella obstculos a
su propia buena fortuna.
En tan angustiosa situacin, Julieta acudi al fraile amigo, siempre su consejero en
momentos de afliccin. Este le pregunt si tendra el valor suficiente para adoptar un remedio
desesperado, y ella le respondi que prefera ser enterrada viva a casarse con Paris mientras
su querido Romeo viviera. Al verla tan resuelta, Fray Lorenzo le indic que regresara a su casa,
aparentase estar alegre, diera su consentimiento al matrimonio con Paris de acuerdo con los
deseos de su padre, y que la noche siguiente, que sera la vspera de la boda, debera beber
el contenido de un frasco que le entreg, que tendra por efecto que durante las cuarenta y
dos horas siguientes la dejara fra y rgida, como si estuviese muerta. Cuando el novio viniera
a buscarla por la maana la encontrara exnime, con todos los sntomas de la muerte, por lo
cual la llevaran, como era la costumbre del pas, en un fretro descubierto para ser enterrarda
en el panten de la familia. Si Julieta pudiese vencer el miedo y consentir a esta terrible
prueba, a las cuarenta y dos horas de haber ingerido el lquido se despertara sin falta, como
de un sueo. Entretanto l habra avisado a Romeo del plan, y l vendra durante la noche y se
la llevara a Mantua.
El amor a Romeo y el temor a casarse con Paris le dieron a la joven Julieta las fuerzas
suficientes para someterse a tan terrible aventura, de modo que tom el frasco que le daba el
fraile y prometi seguir sus indicaciones.
De regreso del monasterio se encontr con el joven Paris, y con recato fingido le Cuando a la maana siguiente lleg el joven Paris a despertar con msica a su
prometi que sera su prometida. Estas fueron gozosas nuevas para el seor Capuleto y su prometida, en lugar de una Julieta viva, el aposento nupcial presentaba el terrible espectculo
esposa. La noticia pareci infundir juventud en el anciano, y Julieta, quien lo haba contrariado de un cuerpo inanimado. Qu golpe fatal a sus esperanzas! Qu confusin se apoder de
en extremo con su negativa a casarse con el conde, ahora que de nuevo le obedeca volvi toda la mansin! El desdichado Paris lloraba a su prometida, de quien lo haba privado la
a ser su adorada y consentida hija. Todo en la casa se alborot a causa de la prxima boda. detestable muerte, divorcindolo de ella incluso antes de que sus manos se unieran. Pero aun
No se escatim en gastos para la preparacin del evento, que habra de ser un festival como ms doloroso era escuchar los lamentos del seor Capuleto y de su esposa; no tenan ms que
Verona jams haba presenciado. aquella nica hija, aquella amadsima nia que era toda su alegra y su consuelo, y de repente
El mircoles por la noche Julieta tom la pocin. Tuvo muchos recelos de que quizs el la muerte cruel la apartaba de su vista, justo cuando estaban a punto de ver su gran avance
fraile, para evitar la culpa que se le imputara por haberla casado con Romeo, le hubiera dado (segn crean ellos) con un casamiento promisorio y ventajoso.
un veneno, pero pes ms el hecho de que el religioso siempre haba sido un hombre santo. Todo lo que estaba preparado para la fiesta matrimonial debi cambiar de destino y
Luego la asalt el miedo de despertarse antes de que Romeo llegara a buscarla y el terror servir para el lgubre funeral. El banquete nupcial se transform en banquete fnebre, los
de perder la razn al encontrarse en aquel sitio, un mausoleo lleno de huesos de Capuletos himnos conyugales se trocaron en apesadumbrados cantos mortuorios, los instrumentos de
muertos, y donde Teobaldo, todava sangriento, yacera en su mortaja; tambin volvi a pensar baile en melanclicas campanas, y las flores que deberan haberse esparcido por el sendero
en todas las historias que haba escuchado sobre espritus que merodean por los sitios en que recorrera la novia, servan para adornar el fretro. Ahora, en lugar de un sacerdote para
que sus cuerpos fueron depositados. Pero luego su amor por Romeo y su aversin por Paris desposarla, se requera uno para su funeral, y de hecho Julieta s fue a la iglesia, pero no
regresaron, y entonces de un trago desesperado engull el brebaje y qued insensible. para aumentar las alegres esperanzas de los vivos, sino para engrosar el triste nmero de
los muertos.

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Las malas noticias siempre viajan ms de prisa que las buenas. A odos de Romeo en Romeo inst a Paris a que lo dejara en paz, y le advirti,
Mantua lleg la noticia de la muerte de Julieta antes de que arribara el mensajero enviado invocando el destino que haba merecido Teobaldo, quien all
por fray Lorenzo para avisarle que estos eran tan solo funerales ficticios, nada ms que una yaca sepultado, que no provocara su clera ni hiciera que cargara
sombra y una pantomima de la muerte, y que su querida esposa yaca en la tumba tan solo por sobre sus espaldas con otro pecado, obligndolo a darle muerte.
un corto espacio, a la espera de que l viniese a liberarla de aquella morada ttrica. Instantes Pero el conde, desdeoso, menospreci la advertencia y puso las
atrs Romeo se encontraba inusitadamente alegre y despreocupado. La noche anterior haba manos sobre Romeo como si fuese un delincuente. Romeo ofreci
soado que estaba muerto (extrao sueo aquel, que permita a un cadver estar pensando), resistencia, lucharon, y Paris cay muerto.
y que su amada llegaba, y al encontrarlo muerto le insuflaba tanta vida con sus besos en
los labios, que l resucitaba y pasaba a ser un emperador. Y cuando el portador de la mala
nueva lleg de Verona crey Romeo que seguramente vena a confirmarle buenas noticias, tal
como sus sueos haban presagiado. Pero cuando se confirm lo contrario de aquella visin
lisonjera, pues quien de hecho estaba muerta era su amada, a quien l no podra resucitar por
ms besos que le diera, orden ensillar caballos, determinado a visitar Verona aquella misma
noche y ver a su esposa en la tumba.
Como la insensatez es rauda para entrar en los pensamientos de los hombres
desesperados, se acord de un pobre boticario por cuya tienda en Mantua haba pasado pocos
das antes, y por la miserable apariencia del hombre, que pareca hambreado, y el miserable
aspecto de su botica, repleta de cajas vacas acomodadas en sucios estantes, as como por
otras seales de miseria extrema, Romeo se haba dicho en aquella ocasin (tal vez asaltado
24 por algn presagio de que su propia vida desastrada podra llegar a un final tan desesperado):
Si un hombre necesitara un veneno, cuya venta la ley castiga en Mantua con la pena de
muerte, aqu vive un hombre tan miserable que no vacilara en venderlo. En ese momento
aquellas palabras volvieron a su mente, y Romeo fue a buscar al boticario, quien despus
de algunos fingidos escrpulos, y en vista de que Romeo le ofreca oro, metal ante el cual su
pobreza no poda ofrecer resistencia, le dio un veneno que una vez ingerido, segn le dijo,
aunque tuviese el vigor de veinte hombres, velozmente lo despachara de este mundo.
Provisto de este veneno Romeo parti hacia Verona para contemplar por ltima vez
a Julieta en la tumba, con la intencin de, una vez satisfecho este deseo, ingerir la pocin
y expirar a su lado. Lleg a Verona a medianoche y se dirigi al cementerio, en cuyo centro
estaba situado el antiguo mausoleo de los Capuleto. Haba conseguido una lmpara, una
espada y un azadn, y estaba tratando de forzar la entrada al monumento, cuando fue
interrumpido por una voz que con el insulto de vil Montesco le ordenaba desistir de aquella
profanacin. La voz era la del conde Paris, que a esta hora desapacible de la noche haba
llegado hasta la tumba de Julieta para esparcir flores y llorar sobre la tumba de aquella que
habra sido su esposa. Ignoraba Paris qu inters tena Romeo en la fallecida, pero sabiendo
que era un Montesco y, como supona, enemigo jurado de todos los Capuleto, concluy que
aquella noche haba venido a cometer alguna vergonzosa atrocidad contra los cadveres. Por
ello le repiti en tono furioso que desistiera, y como Romeo haba sido declarado criminal por
las leyes de Verona y condenado a muerte si era encontrado dentro de los muros de la ciudad,
dijo que procedera a arrestarlo.
Cuando Romeo consigui ver con la ayuda de la lmpara al hombre al que haba dado
muerte y descubri que era Paris, quien debera haber contrado esponsales con Julieta (segn
se enter cuando vena de Mantua), tom de la mano al joven muerto, como alguien a quien
la desgracia ha hecho compaero de infortunio, y le dijo que le dara sepultura en una tumba
triunfal, es decir en la misma tumba de Julieta, que en aquel momento estaba abriendo
All estaba su amada, como un ser sobre el cual la muerte no tiene poder alguno para
cambiar las facciones o la complexin de una belleza sin par; o quiz, como si La Muerte,
aquel monstruo abominable, se hubiese enamorado de ella, y la conservase para su deleite.
Y es que Julieta se vea tan fresca y lozana como si se hubiese quedado dormida al beber
aquella pocin amodorrante. Cerca de ella estaba Teobaldo envuelto en su mortaja
ensangrentada; al verlo, Romeo le pidi perdn por acabar con sus das, y por amor a Julieta lo
llam su primo , y le dijo que estaba a punto de eliminar a quien le haba dado muerte.
En este punto Romeo se despidi por ltima vez de su amada, besndole los labios, y Porque haba llegado la hora en que el fraile le haba prometido que despertara, y
liberando su extenuado cuerpo del fardo de un infeliz destino, bebi el veneno que el boticario ste, habiendo sido informado por el mensajero que debido a un infortunado atraso no haba
le haba vendido, cuyo efecto era fatal y verdadero, al contrario del engaoso brebaje que su podido hallar a Romeo, llegaba en ese momento con una lmpara y un azadn para sacar a
esposa haba ingerido, y cuyo efecto estaba a punto de expirar. En efecto, Julieta se aprestaba Julieta de la tumba. Muy sorprendido qued al ver que ya arda una luz en el panten de los
a volver de su falsa muerte para quejarse de que Romeo no haba llegado a tiempo o haba Capuleto, y ms asombrado al entrar all y encontrar sangre y espadas, y a Romeo y Paris que
llegado demasiado pronto. yacan exnimes al lado del monumento.
Antes de que pudiera formarse una idea o imaginar cmo haban
ocurrido aquellos fatales hechos, Julieta despert de su trance, y al ver al
fraile junto a ella, record el sitio en el que estaba y por qu estaba all, y
pregunt por Romeo; pero fray Lorenzo, escuchando un ruido, le pidi que
saliese de aquel lugar de muerte y de sueo antinatural, pues un poder
mayor, que no podran contrariar, haba frustrado sus planes. Espantado por
un rumor de gente que se acercaba, el fraile escap. En aquel momento Julieta
vio el frasco en las manos de su leal amante, y adivinando que el veneno
haba sido la causa de su muerte, habra querido beber hasta la ltima gota
si alguna hubiera quedado. Bes entonces los labios todava calientes de
Romeo por si en ellos encontraba algn residuo de veneno para morir con l,
y al or ruido de gente que llegaba, rpidamente desenvain una daga que
llevaba consigo y enterrndola en su pecho muri al lado de su amado Romeo.
En aquel momento lleg la guardia. Un paje del conde Paris, que
haba presenciado la lucha entre su seor y Romeo, haba dado la alarma, que
empez a propagarse entre los ciudadanos, los cuales suban y bajaban por
las calles de Verona exclamando confusamente Ay, Paris! Ay, Romeo! Ay,
Julieta!, a medida que llegaban hasta ellos los rumores inciertos. Finalmente
el tumulto sac de sus camas a los seores Montesco y Capuleto, y tambin
al prncipe, y fueron todos a investigar las causas de aquel disturbio. Fray
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Lorenzo haba sido apresado por uno de los vigas al salir del cementerio, pues
temblaba, suspiraba y lloraba de manera sospechosa. Una gran multitud se
reuni en el panten de los Capuleto, y el prncipe exigi al fraile que dijese
cuanto saba acerca de aquellos acontecimientos extraos y desastrosos.
Y all, en presencia de los viejos seores Montesco y Capuleto, el fraile
relat fielmente la historia del amor fatal de aquellos jvenes, la parte que
l haba tenido al propiciar la boda con la esperanza de que aquella unin
pusiera fin a las prolongadas querellas entre las dos familias. Revel cmo
Romeo, all muerto, era el marido de Julieta, y Julieta, all muerta, era la fiel
esposa de Romeo; y cont cmo antes de que l tuviese la oportunidad de
divulgar los esponsales, se haba arreglado otro casamiento para Julieta,
quien para evitar el delito de celebrar un segundo matrimonio, ingiri la
pocin adormecedora (por consejo suyo), y todos la haban tomado por
muerta. Y cont cmo entretanto le haba escrito a Romeo para que viniese
a llevrsela cuando el efecto del brebaje hubiese pasado, y por cul
infortunado contratiempo del mensajero el mensaje nunca le lleg a Romeo.
A partir de ese punto el fraile no podra continuar la historia, ni saba otra
cosa ms que lo que vio cuando lleg all para liberar a Julieta de aquel lugar
de muerte, y encontr al conde Paris y a Romeo asesinados.
El resto de los acontecimientos fue relatado por el paje que haba visto luchar a Paris y a
Romeo, y por el sirviente que vino con Romeo, y a quien el leal amante haba dejado una carta
para ser entregada a su padre en caso de que perdiera la vida. La carta confirmaba las palabras
del fraile, pues en ella confesaba Romeo su matrimonio con Julieta, imploraba el perdn de
sus padres, revelaba la compra de veneno en la tienda del pobrsimo boticario, y su intencin
de llegar hasta el mausoleo para morir y as yacer al lado de Julieta. Todas estas circunstancias
actuaron conjuntamente para librar a fray Lorenzo de cualquier culpa que le pudiesen imputar
en aquella complicada matanza, ms all de las involuntarias consecuencias de sus planes
bien intencionados, aunque demasiado artificiosos y arriesgados.
Y el prncipe, volvindose hacia los viejos seores Montesco y Capuleto, los reprendi
por su brutal e irracional enemistad, y les ech en cara el flagelo que el Cielo les haba enviado
por aquellos pecados, encontrando una manera de castigar aquel odio antinatural por medio
del amor de sus hijos. Entonces aquellos antiguos rivales, abjurando de su enemistad,
acordaron enterrar su vieja disputa en la tumba de sus hijos. El seor Capuleto extendi
la mano al seor Montesco, llamndolo hermano, en reconocimiento de la unin de sus
familias por el casamiento de Julieta Capuleto con Romeo Montesco, y afirmando que la mano
del seor Montesco (en seal de reconciliacin) era todo lo que peda como dote para su hija.
Pero el seor Montesco respondi que le dara mucho ms que eso, pues mandara erigir
una estatua en oro puro de Julieta, para que mientras Verona se llamase Verona, no existiera
30 ninguna imagen ms estimada por su riqueza y la belleza de su trabajo que aquella de la
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virtuosa y fiel Julieta. A su vez, el seor Capuleto afirm que mandara erigir otra estatua de
igual esplendor para Romeo.
As, aquellos pobres ancianos se esforzaban en rivalizar en cortesas recprocas,
ahora que ya era demasiado tarde, mientras que en el pasado su furor y su enemistad haban
sido tan ardientes, que slo la dolorosa desaparicin de sus hijos (deplorable sacrificio a sus
disputas y desacuerdos) haba conseguido poner fin a los arraigados odios y recelos entre
estas dos nobles familias.
T tulos de la serie
L EER ES M I CUENTO

Leer es mi cuento 1 Leer es mi cuento 7


De viva voz De animales y de nios
Relatos y poemas para leer juntos Cuentos de Mara Eastman, Rafael Jaramillo
Seleccin de relatos y poemas de antao de los Arango, Gabriela Mercedes Arciniegas Vieira,
Hermanos Grimm, Charles Perrault, Flix Mara Santiago Prez Triana, Roco Vlez
de Samaniego, Rafael Pombo, Jos Manuel de Piedrahta.
Marroqun, Federico Garca Lorca, Rubn Daro,
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En la Diestra de Dios Padre
Leer es mi cuento 2 Cuento de Toms Carrasquilla.
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Barbas, pelos y cenizas Los pigmeos
Seleccin de cuentos de Charles Perrault Cuento de Nathaniel Hawthorne.
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Canta palabras Cuentos de Edmundo de Amicis.
Seleccin de canciones, rondas, poemas,
retahlas y repeticiones de antao. Leer es mi cuento 13
Don Quijote de la Mancha
Leer es mi cuento 6 Captulos I y VIII. Miguel de Cervantes.
Bosque adentro
Cuentos de los Hermanos Grimm. Usted puede leer los libros
digitales de esta serie en:
www.maguare.gov.co/leeresmicuento
Romeo y Julieta, obra maestra de William Shakespeare, genio de la lengua
inglesa, es la historia de amor ms hermosa y trgica que jams se haya
escrito. Millones de lectores han aprendido el abec del amor en sus
pginas. Esta versin de los hermanos Lamb ha sido especialmente escrita
para los jvenes. No dudamos de que su lectura proporcionar, adems de
un rato de esparcimiento, enseanzas muy profundas.

Gina Parody dEcheona Mariana Garcs Crdoba


MINISTRA DE EDUCACIN MINISTRA DE CULTURA
ISBN 9789588959061

9 789588 959061

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