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Desempleo

Tanto el nivel del PIB como el desempleo son indicadores importantes para medir el
desempeo de una economa en trminos de actividad. En muchos pases, el pblico en
general est ms preocupado por las cifras de desempleo que por las cifras de expansin
del PIB. Naturalmente un nivel de empleo bajo est asociado, a travs de la funcin de
produccin, con un bajo nivel de actividad. Sin embargo, una mirada ms cuidadosa a los
datos de empleo puede proporcionar informacin adicional sobre la evolucin y
perspectivas de la actividad econmica, as como de la naturaleza del ajuste. Mucha
discusin luego del ao 2000 ha sido por que el crecimiento en muchas economas ha
estado acompaado de poca creacin de empleo, lo que en parte est dado por la
naturaleza del crecimiento y la institucionalidad del mercado del trabajo. Pero, antes de
seguir nuestro anlisis de los agregados de cuentas nacionales, es preciso entender los
datos de empleo y desempleo.

El empleo corresponde al nmero de personas que trabajan, aunque cuando vamos a


medirlo como un factor en la funcin de produccin, podramos tratar de corregir por
horas trabajadas y calidad de la mano de obra. Por ahora solo nos concentraremos en
nmeros de personas, pero para medir la proporcin de gente trabajando es necesario
referirse a la poblacin de la economa. Partiendo de la poblacin total de una economa,
debemos definir quienes se encuentran en condiciones de trabajar y, dentro de estos,
quienes quieren hacerlo.

El desempleo El desempleo es el ocio involuntario de una persona que desea encontrar


trabajo. Una persona se encuentra en situacin de desempleo cuando cumple con cuatro
condiciones:

Est en edad de trabajar,


No tiene trabajo,
Est buscando trabajo
Est disponible para trabajar.
En este orden de ideas el desempleo es un fenmeno involuntario, tanto del lado de los individuos
como del lado de las empresas, esto es:

las personas que desean emplearse no son contratadas y las empresas, al existir
desempleo, no reciben los ingresos que seran posibles si hubiese pleno empleo o si el
desempleo fuera menor.
Se define tambin como la incapacidad de una economa para absorber a toda la fuerza laboral
(todas las personas que desean trabajar).

Cules son sus causas


Mankiw y Rabasco citan los siguientes cuatro factores como los causantes del desempleo:

La primer causa del desempleo es el tiempo que tardan los trabajadores en encontrar el
trabajo que mejor se ajusta a sus gustos y a sus cualificaciones. El seguro de desempleo es
un programa pblico que aunque protege la renta de los trabajadores, aumenta la
cantidad de desempleo friccional.
La segunda causa por la que una economa siempre tiene algn desempleo es la
legislacin sobre el salario mnimo. Esta legislacin, al obligar a pagar a los trabajadores
no cualificados y sin experiencia un salario superior al de equilibrio, eleva la cantidad
ofrecida de trabajo y reduce la demandada. El exceso de trabajo resultante representa
desempleo.
La tercera causa del desempleo es el poder de mercado de los sindicatos. Cuando stos
consiguen en los sectores sindicados unos salarios superiores a los de equilibrio, crean un
exceso de trabajo.
La cuarta causa del desempleo la sugiere la teora de los salarios de eficiencia. Segn esta
teora, a las empresas les resulta rentable pagar unos salarios superiores a los de
equilibrio. Unos elevados salarios pueden mejorar la salud de los trabajadores, reducir su
rotacin, mejorar su calidad y aumentar su esfuerzo.

Qu tipos hay
Se mencionan cuatro tipos bsicos de desempleo en la teora econmica laboral, a saber:

Desempleo clsico. Es el desempleo coyuntural causado por un nivel de salarios reales


excesivo en relacin con la productividad marginal de los trabajadores, lo cual disuade su
contratacin.
Desempleo keynesiano. Desempleo resultado de una insuficiencia de la demanda efectiva
de bienes y servicios que hace ociosa (por invendible) la produccin adicional que podran
aportar los trabajadores en el desempleo, lo cual disuade asimismo, claramente, su
contratacin.
Desempleo friccional. Desempleo normal en cualquier economa, surgido de las fricciones
en el proceso de toma de contacto entre trabajadores y empresas (trabajadores en
trnsito entre dos puestos de trabajo, que buscan un empleo mejor, o trabajadores que se
incorporan a la poblacin activa en busca de su primer empleo).
Desempleo estructural. Desempleo originado por las diferencias entre las cualificaciones o
localizacin de la oferta de trabajo y las cualificaciones o localizacin requeridas por los
empleadores de la misma, esto es, las empresas, para llenar los puestos vacantes.
Adems de los anteriores tipos bsicos se tienen:

Desempleo estacional. Es el caso de actividades en las que durante un periodo del ao se


incrementa la demanda laboral y en otro cae sustancialmente, por ejemplo el turismo,
durante el verano se requieren ms empleados en hoteles, restaurantes y centros de
entretenimiento, mientras que en invierno el nmero de empleados cae drsticamente.
Desempleo cclico. Es causado por el estancamiento y reduccin de la produccin,
consecuencia de la modificacin de la demanda, generalmente se presenta en etapas
recesivas del ciclo econmico.
Desempleo encubierto. Un trabajador se encuentra en desempleo encubierto si la renta
que obtiene por su nuevo empleo es menor que la renta que perciba en su empleo
anterior. Es de dos clases: (a) cuando se reduce el nmero de horas trabajadas y (b)
cuando la tasa de salario real, o el precio unitario del trabajo, es relativamente ms bajo.
Desempleo oculto. Es el que se compone de personas desempleadas que se han
desalentado en su bsqueda laboral y a quienes se clasifica en las mediciones como
inactivos.

Cmo se mide
La tasa de desempleo mide la proporcin de personas que buscan trabajo sin encontrarlo con
respecto al total de personas que forman la fuerza laboral. Por lo tanto, la tasa de desempleo
puede definirse como la razn entre el nmero de personas desempleadas y la fuerza laboral.

Tasa de desempleo = Personas Desempleadas / Fuerza Laboral

Las variaciones de la tasa de desempleo se obtienen mediante un procedimiento conocido con el


nombre de muestreo aleatorio de la poblacin que se hace con el fin de dividirla en grupos de
acuerdo a su situacin laboral.

Las tasas de desempleo varan considerablemente por cambios del volumen de movimiento del
mercado de trabajo, resultado del cambio tecnolgico, lo que conduce al cambio de empleo de
una empresa a otra, de un sector a otro y de una regin a otra; adems tambin segn la edad,
sexo y raza. La tasa global de desempleo es uno de los indicadores ms frecuentemente utilizados
para medir el bienestar econmico global, pero dada la dispersin del desempleo, debera
considerarse que es in indicador imperfecto de dicho bienestar.

La tasa de desempleo no es el nico indicador del mercado laboral, adems es posible que se
utilicen otros indicadores como: la tasa de ocupacin (definida como los trabajadores empleados
como porcentaje de la poblacin total en edad de trabajar) y la tasa de vacancia (el nmero de
vacantes laborales como proporcin de la fuerza laboral). Tambin se constatan los flujos del
mercado laboral, que incluyen la tasa de contratacin (la proporcin de desempleados que fueron
contratados en un perodo), la tasa de separacin (la proporcin de trabajadores que pierden o
cambian de trabajo en un perodo) y las tasas de creacin o destruccin de empleos (la proporcin
de todos los empleos que se crearon o desaparecieron en un perodo dado).
La tasa natural de desempleo. Es la suma de los desempleos friccional y estructural. Representa a
la poblacin en bsqueda de trabajo cuyo desempleo no es ni estacional ni cclico, es decir, el
motivo para no estar empleado no se debe ni a la estacionalidad de su ocupacin, oficio o
profesin, ni a una crisis econmica.

Costos para la sociedad y la economa


Toda la sociedad est de acuerdo en que el desempleo es un serio problema que causa prdidas
de todo tipo, de acuerdo con los principales costos del desempleo son:

Prdida de produccin e ingresos. La prdida de un empleo provoca una prdida


inmediata de ingreso y produccin. Estas prdidas son devastadoras para las personas que
las soportan y convierten al desempleo en una situacin aterradora para todo el mundo. El
seguro de desempleo ofrece una cierta proteccin, pero no proporciona el mismo nivel de
vida que se podra alcanzar si se tuviera un empleo.
Prdida de capital humano. El desempleo prolongado puede daar de manera
permanente las perspectivas de empleo de una persona. Por ejemplo, un gerente pierde
su empleo cuando su empleador reduce el tamao de la empresa. Si le urge tener un
ingreso, puede convertirse en un taxista. Despus de un ao en este trabajo descubre que
no puede competir con los recin graduados de maestras en administracin de empresas.
Con el tiempo puede volver a ser contratado como gerente, pero en una empresa
pequea con un salario bajo. Ha perdido parte de su capital humano.

Otros conceptos relacionados con el desempleo

Poblacin activa: es el total de empleados, auto empleados y desempleados, es decir, los


que tienen un puesto de trabajo ms los que lo estn buscando.
Poblacin ocupada: son aquellas personas que trabajan por cuenta ajena (empleados),
ms aquellos que trabajan por cuenta propia (auto empleado).
Desempleados: aquellas personas que estaran dispuestos a trabajar si hubiesen puestos
de trabajo disponibles.
Desempleo voluntario: formado por gente que no est dispuesta a trabajar al salario
vigente.
Desempleo involuntario: formado por gente que aun estando dispuestos a trabajar al
salario vigente no encuentran un puesto de trabajo disponible.
Tasa de actividad: Tasa de actividad = (Poblacin activa / poblacin en edad de trabajar) *
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Bibliografa
Larran B., Felipe y Sachs, Jeffrey D. Macroeconoma en la economa global, Pearson
Educacin, 2002.
Mankiw, N. Gregory y Rabasco, Esther. Principios de economa, Editorial Paraninfo, 2007.