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L
 a vida en
la Prehistoria

1 El origen de la humanidad
1.1 La Prehistoria
La Historia es la ciencia que estudia el pasado de la humanidad. Se di-
vide en dos grandes etapas separadas por la invencin de la escritura: la
Prehistoria, y la Historia, propiamente dicha.
La Prehistoria comprende el perodo de tiempo transcurrido entre la
aparicin del ser humano, hace unos 4,4 millones de aos, y la inven-
cin de la escritura, hacia el 3250 a.C.
Este amplsimo perodo de tiempo suele dividirse en tres etapas: el Pa-
leoltico, el Neoltico y la Edad de los Metales. En cada una de estas
etapas, los seres humanos utilizaron distintos materiales (piedra o me-
tal) para fabricar sus utensilios. La historia universal.

4,4 millones Hasta la


de aos a.C. 3250 a.C. 476 d.C. 1492 1789 actualidad

EDAD EDAD
P R E H I S T O R I A E D A D A N T I G U A EDAD MEDIA MODERNA CONTEM-
PORNEA
H I S T O R I A

Aparicin de los Invencin Cada del imperio Descubrimiento Revolucin


primeros homnidos de la escritura romano de Occidente de Amrica Francesa

1.2 El proceso de hominizacin M


 anos de seres humanos trabajando

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con piedras.
El ser humano actual es el resultado de un largo proceso de evolucin que
comenz en frica hace entre 5 y 8 millones de aos.
Este proceso diferenci a los homnidos (el ser humano actual y sus an-
tepasados), de los simios (el gorila y el chimpanc). Los homnidos se
diferencian de los simios en los rasgos siguientes:
El bipedismo y la posicin erguida. Les permitieron usar las manos
para fabricar instrumentos.
El pulgar separado en la mano. Hizo posible sujetar ms fcilmente los Crneo y cerebro de gorila y humano actuales.
objetos.
El aumento del tamao del cerebro. Increment su inteligencia y les
permiti pensar y hablar.
Los primeros homnidos, pertenecientes quizs a los gneros Ardipithe-
cus o Australopithecus, vivieron en frica y se parecan a los simios.
Los posteriores, del gnero Homo, se consideran ya propiamente huma-
nos por su aspecto y su capacidad para fabricar instrumentos.

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UNIDAD

Tareas para progresar


Comprender la realidad histrica 7 Explica otras diferencias entre los homnidos y los si-
1 Qu estudia la Historia? mios. Aydate de las imgenes de la pgina anterior.

2 Calcula, aproximadamente, el tiempo que dur la


Prehistoria.


3 Escribe el nombre de las tres etapas de la Prehistoria.

Relacionar informaciones
8 Relaciona los siguientes trminos con un gnero de
los homnidos: a) fabricaban instrumentos; b) se pa-
4 Reflexiona antes de contestar: en qu etapas de la recan a los simios; c) aspecto humano; d) Vivieron
Prehistoria se fabricaron utensilios de piedra?
en frica.

Interpretar el lenguaje de la imagen


5 Observa el eje cronolgico: qu hecho separa la
Prehistoria de la Historia propiamente dicha? Organizar la informacin
9 Completa este esquema de llaves:

{
{


6 La imagen inferior refleja una diferencia entre hom- Prehistoria
nidos y simios.

Cul es? Historia
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Cules fueron sus consecuencias?


Historia, propiamente dicha

10 Completa estas frases:
a) E
 l ser humano actual es el resultado de un largo
proceso de , que comenz en
hace entre y
millones de aos.

b) L
 os homnidos se diferencian de los simios en
los siguientes rasgos: el .........., el
................., y el aumento del ........
................

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2 El Paleoltico
2.1 Las formas de vida
El Paleoltico abarca el perodo de tiempo comprendido desde la apari-
cin del gnero Homo, hace unos 2,4 millones de aos, hasta el descu-
brimiento de la agricultura y la ganadera, en el 10000 a.C.
Durante esta etapa, la alimentacin de los seres humanos se bas en la
recoleccin de frutos, en la pesca y en la caza de animales. Era, por tan-
to, una economa depredadora, ya que los seres humanos no reponan R
 ecreacin pictrica de diversos aspectos
los recursos que tomaban de la naturaleza. de la vida cotidiana en la Prehistoria.

Recoleccin
de frutos
Pesca
Caza

Pintura rupestre

Brujo

Cosiendo pieles

Haciendo
fuego

Despiece
Talla de piedra
del animal
Venus

Los instrumentos se fabricaban, principalmente, en piedra. Esta se ta-


llaba, golpendola con otra piedra para fabricar hachas de mano o bifa-

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ces, puntas de flecha y cuchillos.
El fuego fue uno de los principales descubrimientos de la poca, puesto
que permiti obtener luz y calor, defenderse de los animales salvajes y
cocinar los alimentos. P
 inturas policromadas de la sala de
los bisontes de la cueva de Altamira.

2.2 La sociedad y el arte


La sociedad paleoltica estaba formada por tribus de unas 20 a 30 perso-
nas. Estos grupos humanos se desplazaban de un lugar a otro en busca
de frutos o animales para cazar. Por eso, decimos que eran nmadas.
En sus desplazamientos, habitaban en cuevas naturales, en chozas cons-
truidas con troncos y ramas, o en tiendas fabricadas con pieles de animales.
Las primeras manifestaciones artsticas de la humanidad se produjeron
en este perodo. Las ms conocidas son pinturas rupestres, realizadas so-
bre las paredes y los techos rocosos de las cuevas, y estatuillas femeninas,
que reciben el nombre de Venus.

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UNIDAD

Tareas para progresar


Relacionar informaciones Interpretar el lenguaje de la imagen
11 Indica si las siguientes afirmaciones son verdade- 14 Basndote en estas dos imgenes, explica con tus
ras (V) o falsas (F), y corrige estas ltimas. propias palabras cmo se fabricaba un hacha de
a) En el Paleoltico se inventaron la agricul- mano.
tura y la ganadera.

b) La economa del Paleoltico era una eco-


noma depredadora.

c) El descubrimiento del fuego permiti fa-


bricar hachas de mano o bifaces.
.
d) Las tribus paleolticas habitaban en cue- .
vas naturales.
.
e) Las pinturas rupestres ms conocidas
reciben el nombre de Venus. Obtener informacin
15 Observa esta imagen y escribe las caractersticas
ms relevantes de una Venus del Paleoltico.
Comprender la realidad histrica
12 Calcula el tiempo que dur el Paleoltico.
.

13 Contesta brevemente a estas preguntas:


a) De qu se alimentaban los seres humanos en
este perodo?

.
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b) Para qu se utilizaba el fuego?

. Organizar la informacin
. 16 Completa este cuadro-resumen.
.
Alimentacin Lugares donde habitan

c) Dnde habitaban las tribus?

.
Instrumentos Arte

d) Qu son las pinturas rupestres?

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3 El Neoltico
3.1 Las formas de vida
El Neoltico empez hacia el 10000 a.C., con el inicio de la agricultura
y la ganadera, y finaliz hacia el 4500 a.C., con el comienzo del trabajo
del metal. Surgi en el llamado Creciente Frtil, una regin que se ex-
tiende desde los ros Tigris y ufrates hasta el Nilo.
En este perodo, la bsqueda de nuevas formas de alimentacin condu-
jo al surgimiento de la agricultura y la ganadera. Con ello, la econo-
ma pas a ser productora.
Estas actividades proporcionaron cereales, como trigo y arroz, y lino y
lana para los vestidos.
Los instrumentos siguieron siendo en su mayora de piedra, aunque
ahora se pulan. Tambin se inventaron nuevos tiles, como azadas
H
 acha de piedra pulimentada.
para cavar, hoces para segar, molinos de mano para machacar el grano
y cermicas para cocinar y guardar los alimentos.

3.2 La sociedad y el arte


Con el descubrimiento de la agricultura y la ganadera, la vida de los se-
res humanos se hizo sedentaria, ya que las personas deban permanecer
junto a sus campos de cultivo y sus ganados.
As surgieron aldeas y poblados, formados, primero, por cabaas de
caas, ramas y barro, y, despus, por casas de piedra o adobe.
Al crecer el nmero de alimentos disponibles, aument la poblacin.
Adems, se produjo una especializacin en el trabajo; es decir, cada miem- S
 obre estas lneas, molino de mano
bro del grupo se pudo dedicar a una profesin: agricultor, ganadero, cera- en piedra.
mista, tejedor, etc. Todo ello hizo que mejoraran las condiciones de vida.
Pero tambin aumentaron las desigualdades sociales entre las personas.
La manifestacin artstica principal fue la cermica, decorada con for- A
 bajo, recreacin del poblado neoltico
mas muy variadas. de Karanovo, Bulgaria.

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Tareas para progresar


Comprender la realidad histrica 20 Indica si las siguientes afirmaciones son verdade-
17 Calcula el tiempo que dur el Neoltico. ras (V) o falsas (F), y corrige estas ltimas.
a) C
 on el Neoltico, la agricultura pas a ser
. productora.
18 Responde con brevedad a estas preguntas: b) C
 on la agricultura, la vida de los seres
a) Dnde surgi el Neoltico? humanos se hizo nmada.

c) En este perodo disminuy el nmero de


.
alimentos disponibles.
.
Producir textos
.
21 A partir de la ilustracin de la pgina anterior, ex-
plica cmo era un poblado neoltico y qu activida-
b) Qu nuevos productos proporcionaron la agri- des realizaban sus habitantes.
cultura y la ganadera?
.
.
.
.
.
Relacionar informaciones
.
19 Para qu se usaban estos tiles?
.

Organizar la informacin
22 Completa este cuadro-resumen sobre el Neoltico:
Nuevos
Cronologa Economa instrumentos
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23 Completa estas frases:


En el Neoltico, la vida de los seres humanos se
hizo As surgieron .. y ...

Al crecer los alimentos disponibles, aument la


, mejoraron las condiciones de vida,
y se produjo una
. Tambin aumentaron las ..

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4 La Edad de los Metales
4.1 Las formas de vida
La Edad de los Metales se inici hacia el 4500 a.C. con el descubrimien-
to de la metalurgia o tcnica de trabajo de los metales, y se prolong
hasta el 1000 a.C.
La metalurgia del cobre fue la primera tcnica metalrgica conocida.
Con este metal se fabricaron, sobre todo, objetos de adorno, debido a su
escasa dureza. La bsqueda de metales ms resistentes llev, primero,
al descubrimiento del bronce una aleacin de cobre y estao y, final-
mente, al uso del hierro.
Estos dos ltimos metales posibilitaban fabricar una gran variedad de
instrumentos, como tiles agrcolas (azadas, hachas y hoces), armas
R
 ecreacin de los trabajos de la metalurgia
de guerra (espadas, puales, hachas, lanzas y escudos) y utensilios do- antigua.
msticos (vasos, jarras y cuencos).
Otros inventos de la poca fueron el arado, que permiti remover me-
jor la tierra; la rueda, que condujo a la invencin del carro y del torno
de alfarero, y la vela, que mejor la navegacin.

4.2 La arquitectura megaltica


En este perodo surgieron las primeras manifestaciones arquitectni-
cas de la historia. Se conocen como monumentos megalticos, por estar
realizados con megalitos o grandes piedras.
Los megalitos tuvieron formas muy variadas:
El menhir es una gran piedra clavada verticalmente en el suelo, cuya
funcin exacta se desconoce. A veces, los menhires se dispusieron en
H
 acha antigua de bronce.
hileras, formando alineamientos.
El crmlech est formado por varios menhires colocados en crculo, y
pudo usarse como santuario.
El dolmen es una cmara abierta, constituida por grandes piedras ver-
ticales cubiertas por otras horizontales; se us como enterramiento co-

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A
 bajo a la izquierda, dolmen de Axeitos,
lectivo. A Corua.

En algunos dlmenes existe un largo pasillo o corredor que da acceso a la A


 bajo a la derecha, menhires
cmara; por eso se conocen como sepulcros de corredor. del alineamiento de Carnac, Francia.

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Tareas para progresar


Comprender la realidad histrica Relacionar informaciones
24 Calcula el tiempo que dur la Edad de los Metales. 28 Indica el concepto al que se refiere cada una de
estas frases:
.
a) Objetos de adorno

25 Escribe, por orden de aparicin, el nombre de las b) Es una aleacin


tres tcnicas metalrgicas.
c) Mejor la navegacin

. d) Su funcin se desconoce
. e) Enterramiento colectivo
.
f) Grandes piedras

Obtener informacin Interpretar el lenguaje de la imagen


26 Por qu fueron importantes estos dos inventos en 29 Con ayuda de la ilustracin de la pgina izquierda,
la Edad de los Metales? describe el proceso de fabricacin de una pieza
de metal.

.
.
.
. .

.
Organizar la informacin
30 Completa este cuadro-resumen:
GRUPO ANAYA, S.A. Geografa e Historia 1. ESO. Material fotocopiable autorizado.

27 Escribe el nombre de este monumento megaltico


y di para qu se us: Edad de los Metales
Instrumentos fabricados Otros inventos del perodo

31 Completa los espacios en blanco.


El es una gran piedra clavada vertical-
mente en el suelo. A veces, los se dis-
. pusieron en hileras, formando

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