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ANLISIS DE COALICIONES Y REDES1

Por H.U.E. Theoden van Velzen


Traduccin Mario E. Mancilla Gonzlez

1. INTRODUCCIN

El estudio de las redes de relaciones sociales ha llamado nuestra atencin sobre el problema ms
general de los no-grupos, las formas menos cristalizadas de la interaccin humana que estn fuera
del alcance de los tradicionales estudios del grupo (cfr. Boissevain, 1968). El mayor inters aqu es
por un tipo particular de no-grupo: la coalicin. Una coalicin se define como una alianza entre
actores sociales que adoptan una posicin comn en situaciones de conflicto 2. El anlisis de la
interaccin competitiva permite a unos distinguir entre dos tipos de coalicin que se llamarn la
coalicin por inters y la coalicin niveladora.
El objeto de este documento es doble. Primero, enfocar los aspectos estructurales de las coaliciones
niveladora y por inters. Adicionalmente, la atencin ser dedicada al papel que juegan las
coaliciones en la lucha por el control de los recursos, un tipo de conflicto que tiene lugar en toda
sociedad. Segundo, investigar el uso de los conceptos del anlisis de redes de relaciones a la
delineacin de coaliciones, y discutir la relevancia de los postulados que subyace al anlisis
moderno de las redes de relaciones para el estudio del conflicto. La argumentacin se basa en datos
concernientes a conflictos y coaliciones recogidos en una aldea al suroeste de Tanzania.

La coalicin por inters

La coalicin por inters, mejor conocida como faccin es la ms exhaustivamente estudiadas de las
dos, probablemente porque su estructura es de una naturaleza ms cristalina. Sus caractersticas han
sido frecuentemente indicadas en la literatura, aunque permanecen considerables diferencias con
respecto a la importancia atribuida a sus varias caractersticas. Nicholas (1965: 27-29), por ejemplo,
apunta las siguientes cinco caractersticas como esenciales para la faccin:
1.- Las facciones son grupos de conflicto;
2.- Las facciones son grupos polticos;

1
Traducido de Van Velzen, H.U.E. Theoden. Coalitions and network analysis en: Boissevain, Jeremy y J.
Clyde, Mitchell. Networks analysis, Mouton, The Hague, 1973.
2
Ntese que Boissevain (1968) est interesado por sistemas de interaccin egocntrica, mientras que el tipo de coalicin
discutido aqu no tiene esta piedra angular de interaccin egocntrica. Pero Boissevain (1968: 542) dejo la puerta abierta
para otros tipos de no grupos: Estos generalmente son sistemas de interaccin social centradas sobre una persona o una
coalicin de personas, el eco central (las cursivas son mas).

1
3.- Las facciones son grupos no corporados;
4.- Los miembros de las facciones son reclutados por un lder;
5.- Los miembros de la fraccin son reclutados sobre diversos principios.
Las primeras tres caractersticas no son restringidas exclusivamente a las facciones ni arrojan mucha
luz sobre la estructura y funcionamiento de las coaliciones. Los ltimos dos elementos son de
importancia secundaria: no llaman la atencin sobre el atributo ms importante. La definicin de
Boissevain presenta un nfasis algo diferente y ms usual: Por faccin yo entiendo una coalicin
exclusiva de personas (seguidores) reclutados personalmente de acuerdo a diversos principios
estructurales o en nombre de una persona en conflicto con otra u otras personas, dentro de la misma
unidad social sobre honor y/o control de recursos (1968: 551).
La caracterstica ms importante de una coalicin por inters o faccin 3 es un fondo comn de
recursos y honor. Su sostn es un circuito de intercambio, el sistema particular de rutas a travs del
cual los bienes y servicios circulan entre los miembros de la coalicin. Si este sistema de flujo es
asimtrico (jerrquico), o el fondo comn es controlado por slo una pequea proporcin de los
miembros de la coalicin (el ncleo). Los otros miembros de la coalicin (los seguidores) esperan
beneficiarse a travs de canales de enlace transaccional. Tales coaliciones han sido llamadas equipos
en la literatura (Bailey, 1969: cap. 3). Un patrn con sus clientes es un ejemplo de tal equipo.
La raison d etre es proteger, consolidar y expandir su fondo. En orden para realizar este objetivo el
ncleo de un equipo moviliza una parte o al total de sus seguidores (grupo de accin) para
propsitos tanto ofensivos como defensivos. Los miembros del ncleo actan como intermediarios
en el sentido que ellos combinan recursos y manipulan personas para expandir el fondo de la
coalicin (Barth, 1963: 6). Este control de recursos da al intermediario la oportunidad de estabilizar
sus relaciones con otros por la creacin de un desequilibrio de obligaciones (este concepto es
tomado de Blau, 1964). Aunque la posicin del intermediario es por lo tanto relativamente segura,
otros factores tienden a debilitarla. Una falta de xito en la consecucin de beneficios para el pueblo
podra causar un colapso en la coalicin. La contienda interna y los trastornos podran, y
frecuentemente lo hacen, desligar a los miembros del ncleo.

3
Probablemente habra sido mejor reservar el concepto de faccin para una coalicin exclusiva que slo puede existir
en oposicin a una unidad similar dentro de la misma entidad social as, nosotros podramos hablar de facciones cuando
una unidad social es polarizada en dos campos opuestos. Sin embargo, en vista de su extendido uso como un sinnimo
para la coalicin centrada en un lder, estamos por el momento, cargando con diferentes nociones para el concepto de
faccin.

2
Es por estas razones que los socilogos que analizan la operacin de equipos esto es de coaliciones
con sistemas asimtricos de flujo han dedicado tanta atencin al manejo de problemas (cfr. Bailey,
1969: cap. 3 y Boissevain en prensa).
Las coaliciones con sistemas simtricos de flujo han tenido menor atencin en la literatura. Tales
alineaciones son menos estables: la movilizacin exitosa depende de complicados procesos de
convenio. En general, la estructura y funcionamiento de este tipo de coalicin estn demasiado
emparentadas a las del equipo discutido arriba: ambas son coaliciones que manejan un fondo y
ambas tienen un circuito de intercambio. Mientras los socios de esta coalicin eligen clientes para
ayudar, ellos aseguran su parte del botn; los equipos evolucionan.

La coalicin niveladora

La coalicin por inters o faccin las dos palabras se usan como sinnimos ha sido descrita como
la unidad bsica del conflicto (Boissevain, 1968: 551). Sin embargo, existe otro tipo de coalicin
que juega del todo un papel crucial en la lucha por recursos en al menos algunas sociedades. Es un
patrn de interaccin mucho ms pasajero. Su visibilidad el grado en que las acciones de una
unidad social son observables o pueden ser empricamente estudiadas es ms baja que la de la
faccin. Esto, junto con las caractersticas mencionadas podra ser responsable de la poca atencin
que hasta ahora ha recibido. Esta alineacin entre individuos que estn unidos por sus sentimientos
comunes de hostilidad hacia un blanco ser llamado una coalicin niveladora. Un blanco es un actor
social que representa una amenaza al estatus quo, podra serlo un trepador social (competidor), un
reaccionario,4 o un innovador que rompe con las normas tradicionales.
Mientras que las coaliciones por inters se centran alrededor de un fondo, y en el caso de un equipo
son tambin centrados alrededor de un ego o de un lder, la coalicin niveladora est orientada a un
blanco. El objeto de este tipo de alineacin no es proteger o expandir algn fondo, sino ms bien
nivelar aquel del blanco. La coalicin por inters tiene tambin blancos, pero su existencia no
depende de un adversario como en el caso de la coalicin niveladora. Cuando el blanco desaparece,
la coalicin se colapsa.
La coalicin niveladora se sostiene por un esqueleto de lazos de transaccin, aunque algunas de sus
unidades componentes pueden estar compuestas de tales eslabones. La coalicin niveladora
funciona de dos diferentes modos: a) por la imposicin de derrotas sobre el enemigo (el blanco)
negndole el acceso a recursos y socavando su reputacin; b) por el forzamiento de los propietarios
4
Estoy en deuda con un Paul Ten Have por llamar mi atencin sobre este punto

3
de recursos a convertir sus propiedades en comodidades menos peligrosas, esto es, en bienes que
sern menos usados como un trampoln hacia una gran cantidad de poder. Este ltimo proceso no
figurar en el caso estudiado. Un ejemplo pertinente de este tipo de nivelacin en la literatura
reciente es la exposicin de Whitten (1969:233) de un grupo de trabajo de madera en el noroeste de
Ecuador.
En la quinta seccin de este escrito sern tratadas de un modo ms sistemtico las caractersticas de
ambas coaliciones.

Grupos de accin y coaliciones

Existe terminologa slo parcial al respecto de los datos empricos sobre las coaliciones. Pero, como
se mencion antes, coalicin por inters y coaccin son conceptos que cubren el mismo terreno y
pueden, por lo tanto, ser usados como sinnimos. La cosa ms aproximada a la coalicin niveladora
en la terminologa establecida es el de cuasi-grupo Ginsberg (1934:40); lo define de este modo:
agregados o porciones de la comunidad que no tienen una estructura reconocible, pero cuyos
miembros tienen ciertos intereses o modos de comportamiento en comn que podran llevarlos en
cualquier momento a formar un grupo definido. Por varias razones no parece conveniente usar este
concepto. Boissevain (1971), por ejemplo, ha apuntado correctamente el trmino cuasi-grupo como
se usa corrientemente, tiende a crear confusin y, si se define ms precisamente, llega a ser
redundante. Adems, la primera definicin de Ginsberg incluye muchos ms fenmenos que la sola
coalicin niveladora.
Ni la coalicin niveladora ni la coalicin por inters pueden movilizar a todos sus miembros en cada
conflicto hacia lo que ellos estn atrados. El grupo particular de personas que entran a la reyerta
sern llamados un grupo de accin por inters o un grupo de accin nivelador dependiendo de que
hayan sido reclutados por el lder de una faccin, o bien de que se sientan motivados para unir sus
fuerzas con otros en orden para atacar un blanco.
Un grupo de accin se define como un grupo de personas que han unido sus acciones a las de los
dems para un propsito particular.
El estudio de los grupos de accin es ms aproximado a la realidad el de las coaliciones. Un
antroplogo observa procesos sociales; l es testigo de una interaccin entre algunas gentes y sabe
para que propsito. Este es el grupo de accin. Ahora la cuestin surge ya que las coaliciones existen
aparte de los grupos de accin que hemos observado. Los investigadores piensan, sin embargo, que
las bases empricas para los dos tipos de coalicin difieren considerablemente. Para empezar con la

4
faccin. Aun cuando el lder de una particular coalicin por inters no recluta ningn grupo de
accin durante un cierto periodo de tiempo, su sistema de flujo puede ser detectado y de este modo
la unidad puede ser demarcada y distinguida de otras unidades sociales. La coalicin niveladora
carece de un circuito de intercambio, pero tiene otro tipo de realidad emprica. Aquellos que han
sido el blanco de una coalicin niveladora tienen con certeza alguna idea acerca de la gente que
conspira contra ellos, aun cuando ellos no hayan estado en conflicto con un grupo de accin
nivelador. Se refieren a ello como los enemigos o la gente que trata de hacerles la vida difcil.
Otros en la comunidad pueden tambin reconocer el hecho de que un grupo dado de gente que
sospecha que el estatus que est siendo amenazado y, an ms, que esta gente podra estar bien
dispuesta y es capaz de remediar la situacin. No obstante, algo de obscuridad permanecer; poca
gente tendr un cuadro completamente preciso de la fortaleza de la coalicin niveladora.

2. EL CONTEXTO DEL CONFLICTO

La formacin de coaliciones y su interaccin competitiva sern estudiadas sobre la base de una serie
de conflictos que tuvieron lugar en Itumba, entre 1957 y 1968.
Itumba es una comunidad agraria de la parte suroeste de Tanzania, cerca de la frontera con Malawi.
Durante mi trabajo de campo en 1967, la poblacin de esta aldea contaba aproximadamente con
1000 habitantes. Como Itumba es la jefatura de una divisin, personal de unos cuantos servicios del
gobierno son residentes de la aldea. Los granjeros llaman a este grupo la empleados de la
administracin. Tanto los granjeros como los empleados de la administracin juegan un distinto
papel en las series de conflictos que se describirn en la tercera seccin.

Distribucin de recursos: los granjeros

Hay tres tipos de campos agrcolas:


a) Los campos usados para el cultivo de fresnos en los cerros y sobre la meseta alta en el Valle del
ro sobre el que se asienta Itumba;
b) El rea seca sobre el suelo del Valle, intermedia entre el rea de cultivo rotativo y los huertos;
c) Los huertos del ro que forman el recurso ms importante en esta comunidad agrcola. Los
rendimientos de estos frtiles suelos aluviales estn sobre un porcentaje tres veces ms alto que los
del rea intermedia. Los huertos del ro estn bien irrigados, o bien retienen la bastante humedad
para producir una segunda cosecha durante la larga temporada seca que va desde fines de abril hasta

5
mediados de noviembre. Los cultivos principales son: maz, pltanos, caa de azcar, tabaco y
vegetales.
Respecto a la distribucin de la tierra los siguientes hechos son relevantes:
1) Cada granjero tiene la bastante tierra para satisfacer sus necesidades diarias de alimento y para
proveerse de algunos excedentes para vender o intercambian en los mercados locales. El rea carece
de cultivos comerciales de alguna importancia.
2) Los huertos del ro forman recursos estrechos que son desigualmente distribuidos entre los
granjeros: as, el 29% de los granjeros de Itumba no han sido capaces de obtener ningn terreno de
todos los del ro. 20 granjeros o el 10% de todos los jefes de familia tienen 45% del total de acres de
la tierra del ro.
Alrededor de una tercera parte de la poblacin de Itumba se compone de inmigrantes de Ndali
quienes se asentaron en el rea entre 1910 y 1940. Cuando los Ndali llegaron a Itumba tomaron
posesin de alguna tierra desocupada de juncales y pantanos a lo largo del ro que fluye a travs de
Itumba. Los indgenas Nyiha cultivadores de temporal solamente ms tarde se dieron cuenta del
valor de estos campos, pero la mayora de los mejores lugares a lo largo de arroyos y del ro haban
sido ya ocupados.

Distribucin de recursos: los empleados de la administracin

Todo el personal de los servicios gubernamentales, ya sea pagado por el gobierno local o central, es
llamado la gente de la administracin por los granjeros. Cierto nmero de ellos son residentes de
Itumba. Estos grupos comprenden los principales representantes del gobierno en las reas rurales: el
oficial ejecutivo divisional (OED), sus tesoreros y mensajeros; el oficial ejecutivo de aldea ( OEA); los
maestros de una escuela primaria, el oficial de extensin agrcola, el magistrado de la corte primaria
con su escribano y mensajeros; el magistrado de la corte primaria con su escribano y mensajeros; el
dispensario mdico y su barrendero; un oficial de desarrollo comunitario; una partera; un oficial de
polica con sus alguaciles.
En las reas rurales los empleados de la administracin forma una agrupacin social con smbolos
de prestigio prerrogativas.5 Ellos se consideran a s mismos una lite con un ttulo legtimo de estima
social. El factor ms importante que coloca a este grupo aparte de los granjeros como una lite

5
Para una completa exposicin de la posicin del personal del gobierno en un rea rural ver van Velzen, Thoden 1970.

6
altamente envidiada es el hecho de que ellos reciben salarios. Este garantizado y regular ingreso en
casi todos los casos es ms alto que el ingreso de los granjeros ms ricos.6
Hay un buen trato de cooperacin entre los empleados de la administracin. Ocasionalmente esta
cooperacin es cubierta y se dirige al apuntalamiento de su posicin en lo alto de la jerarqua rural
de prestigio y poder; los granjeros se inclinan a dramatizar la confabulacin de los empleados de la
administracin y los granjeros ricos. Aunque las sospechas de los granjeros son frecuentemente sin
bases factibles, ellas son, sin embargo, lo bastante importantes para influir sus acciones y moldear su
estrategia y por ello forman una parte integral del mapa de la arena.7
Los empleados de la administracin controlan el acceso a varios recursos importantes. Porque por
sus funciones disponen de bienes y servicios (medicina, tratamientos, asesora en varios campos,
semillas, insecticidas, implementos). Los empleados de la administracin son sospechosos de dar
trato preferencial a granjeros ricos y en un nmero de instancias que vi, ellos ciertamente confirman
estas sospechas. Ellos crean algunos empleos de corta duracin accesibles para sus clientes dndoles
la oportunidad de llevar a cabo raros quehaceres. An ms importante es el hecho de que los
empleados de la administracin dominan las arenas legtimas, en otras palabras, arenas como la
corte primaria y el consejo municipal el OED con sus empleados de la administracin. Las
decisiones de estos cuerpos son reconocidas por el gobierno como autoritarias y respaldados por la
fuerza.

Composicin de las coaliciones

Las coaliciones por inters en la aldea se centran alrededor de unos cuantos granjeros ricos y
algunos empleados de la administracin. Estos granjeros se conectan a travs de enlaces
transaccionales asimtricos con los granjeros. Los granjeros ricos dan huertos sobre prstamos a
algunos de los granjeros ms pobres, quienes cubren su deuda participando en las reuniones de
trabajo del patrn y apoyando su prestigio y posicin poltica. Estos tipos de relacin patrn-cliente
estn en algunos casos conectados con otros tipos de relaciones transaccionales para formar
coaliciones ms grandes. Un ejemplo de estos enlaces es aquel entre los empleados administrativos
y el granjero rico.
6
El ingreso de los granjeros por la venta de su cosecha es considerablemente ms bajo de un mensajero, la categora de
pago ms baja en la burocracia gubernamental. El porcentaje de ingresos por ao de los granjeros por caf y pelitre no
excede los 750 y 500 SHS respectivamente. El ingreso de un mensajero ser en muchos casos alrededor de los 2000
SHS por ao.
7
El mapa de la arena comprende las percepciones de un participante particular respecto a la posesin de otros en una
arena o en un campo poltico (van Velzen, 1970: 37).

7
La coalicin por inters que figurar en la prxima seccin incluye a un rico granjero Ndali llamado
Chomo, algunos de sus clientes y algunos empleados de la administracin. Chomo posee 13 acres de
tierra del ro aparte de sus posesiones en la zona intermedia. Ha dado huertos en renta a alrededor de
15 granjeros. Los contactos de Chomo entre los empleados de la administracin incluyen al
dispensario mdico, un oficial de extensin (Mwakalinga) y algunos de los oficiales ejecutivos
divisionales que han sido situados en Itumba.8
La coalicin niveladora consta de muchos de los granjeros ms pobres, el primer jefe Nyiha con sus
delegados,9 algunos dignatarios de la comunidad de Moravian Brethern y adems unos cuantos
granjeros ricos.

Secciones

Para propsitos Heursticos parece factible y til separar a los granjeros de Itumba en secciones, esto
es, dentro de grupos de personas que tienen mejor contacto unos con otros que con personas de fuera
de su seccin. Conceptualizado dentro de las dicotomas parece posible identificar al menos dos
importantes parejas de secciones: la dicotoma tribal (Nyiha-Ndali), y la dicotoma religiosa
(cristianos y paganos).
La ms importante de estas dicotomas en trminos del grado a que restringe la interaccin es la
religiosa. Los cristianos se renen mucho ms frecuentemente entre s que con los paganos. Hay
algunas razones justamente obvias responsables de este cisma de comunicacin. Primero, los ritos
cristianos y las ocasiones sociales (reuniones corales, las muchas reuniones de las varias
organizaciones eclesisticas) restringen las posibilidades de entrar en contacto con otros aldeanos e
incrementar enormemente el nivel de interaccin para el grupo cristiano. En segundo lugar, los tabs
que tienden a guardar cristianos y paganos son justamente tan importantes como los ritos y los
muchos cuentos sociales de la vida eclesistica. Los cristianos son requeridos por su pastor y los
mayores no participan en los ritos fnebres de los paganos, excepto en una breve visita para dar sus
condolencias. Igualmente importante son las restricciones sobre el consumo de cerveza. A los
dignatarios (los decanos y mayores) de la Iglesia Moraviana no se les permite tomar cerveza,
mientras que los creyentes son desalentados de ir a las cantinas. Estas cantinas o clubs (kelbu) son
8
Los oficiales ejecutivos divisionales ( OED) como en el caso de otro personal del gobierno son tambin regularmente
transferidos. Durante una estancia de 13 meses en Itumba, el puesto de OED fue ocupado por tres diferentes personas.
9
Poco despus de la independencia el gobierno de Tanzania decret que la sucesin hereditaria de funciones haba sido
abolida. Esto puso fin al reconocimiento oficial y al pago de los jefes. En muchas reas rurales ha surgido un
reconocimiento de facto de la autoridad del jefe sobre algunas esferas de influencia. Para la composicin poltica las
primeras jefaturas de Nyiha, ver Brook 1966.

8
casas reservadas o especialmente construidas para la bebida de cerveza localmente producida. Tales
clubs son importantes puntos de reunin para muchos granjeros que viven esparcidos sobre muchas
millas cuadradas de territorio accidentado y cuyo trabajo los mantiene aislado durante las horas de
trabajo. Con excepcin de unas cuantas semanas durante el final de la temporada agrcola, los
granjeros visitan estos clubs dos o tres veces a la semana y frecuentemente se pasan varias horas
juntos antes de regresar de nuevo. Los granjeros se entremezclan mucho en estos lugares e
intercambian los ms recientes chismes. Las cantinas funcionan como ejes de una red de
comunicacin. As, como la mayora de los cristianos observan las enseanzas de sus mayores y
practican la abstinencia, un muy tangible cisma en la comunicacin parece existir.
En tercer lugar, la segregacin territorial de ambos grupos tiende a reforzar la divisin de la vida
social. La poblacin de Itumba se distribuye sobre 15 grupos de diez casas o clulas grupales. 10 De
los 50 jefes de familia cristianos, dos tercios [34] viven concentrados en cuatro grupos de diez
casas".
Resumiendo, hemos dicho que, ceteris paribus, los cristianos tienen mayor oportunidad de
establecer vnculos de intercambio con otros que con los paganos. En otras palabras, los cristianos
forman una seccin.
Las secciones tribales (Nyiha-Ndali) parecen ser menos importantes, pero ellas, no obstante tienen
contacto restringido en algn grado. Los granjeros escogen sus amigos principalmente de entre los
miembros de su propio grupo tribal. Debido al alto grado de movilidad territorial, la segregacin
territorial no es slo un buen indicador de la divisin sino que igualmente muestra el elemento
voluntario en ello. Si llamamos un grupo de diez casas un informe donde ms de tres cuartas partes
de los jefes de familia tienen el mismo origen tribal, entonces 13 de sus 14 clulas grupales tienen
ese carcter (una clula grupal, consiste principalmente de personal del gobierno siendo excluida).
El cisma de intercambio y comunicacin que existe en una comunidad como Itumba, muestra las
siguientes consecuencias importantes:
a) El espacio de redes de relaciones de una persona tiende a ser restringido por los lmites de una
seccin;
b) Las relaciones mltiples crecern y se desarrollarn entre personas dentro de la misma seccin
ms bien que con personas fuera de la seccin.11
10
El grupo de diez casas o clula grupal es la unidad ms pequea en Tanu, el partido poltico de Tanzania. Como es
bien sabido Tanzania es un Estado de un solo partido.
11
El espacio es definido por Kapferer (1969: 224) como "el nmero de lazos hacia fuera del total de lazos viables que
operan entre los actores" la multiplejidad es operacionalmente definida por Kapferer (1969: 226) como una
caracterstica de las relaciones que tienen dos o ms contenidos de intercambio.

9
Despus, habiendo hecho una exposicin del estudio de un caso extendido en la siguiente seccin,
dilucidar algunas de las implicaciones envueltas en la seccin para el anlisis de las redes de
relaciones.

3. CONFLICTO ENTRE UNA COALICIN NIVELADORA Y UNA COALICIN POR INTERS: UN


ESTUDIO DE CASO

Un nmero de conflictos en los que la coalicin niveladora est principalmente sobre la ofensiva
sern ahora discutidos. Despus, relatando los eventos ms importantes en la disputa, la informacin
sobre grupos de accin ser agrupada y presentada en un breve resumen y diagrama al final de cada
caso. El objetivo del recuento de este drama poltico 12 es doble: primeramente, presentar una breve
caracterizacin de un enfrentamiento de coaliciones en una aldea de Tanzania; en segundo lugar,
distinguir sobre las bases de estos datos entre dos tipos de colisiones y resaltar sus caractersticas.

A. El destierro

Un da de agosto de 1957 muchos de los ancianos y algunas mujeres de Itumba se juntaron para una
reunin secreta presidida por el jefe de esa rea. Esta fue la reunin tradicional del aldea
(ulubungano) que se lleva a cabo cada vez que la comunidad aldeana se siente amenazada. El tema
discutido fue el mal comportamiento de Chomo, quien no estuvo presente, ni fue informado por los
ancianos. Chomo fue acusado de una variedad de ofensas que iban desde la brujera hasta seducir a
las esposas de otros hombres. No se mencion el hecho de que Chomo, con sus 14 acres de tierra del
ro es el granjero ms rico de toda la aldea. La gente resenta especialmente el modo agresivo en que
Chomo haba actuado para expandir sus propiedades originales. En la reunin la decisin tomada
fue la de desterrar a Chomo del aldea. Esa misma tarde los aldeanos se juntaron alrededor del rancho
de Chomo para llevarle el veredicto y para ver que l empacara y se fuera antes de la puesta del sol.
Chomo haba tenido noticias de las interacciones de sus enemigos y estuvo bien preparado para el
encuentro. El mismo se llev a un estado de trance mediante la bebida de cerveza y unt ceniza
sobre su cara y pecho para mirarse terrible. Saba que la gente tema su hechicera y que era
reconocido por haber adiestrado sus vacas para sus prcticas malvolas.
Cuando la amenazadora muchedumbre de aldeanos se haba reunido alrededor de su casa y
empezado a gritar que prenderan fuego a los techos de paja, Chomo repentinamente sac sus vacas

12
Un drama poltico es un grupo interacciones antagnicas desencadenadas por una situacin de crisis, esto es, por un
estado demarcada y extrema inseguridad entre actores en un campo poltico. (Van Hekken y Thoden van Velzen, 1972:
59).

10
en direccin a la muchedumbre. l sigui detrs de stas con lanza en mano, la gente se asust ante
esa visin y corri para salvarse. No fueron hechos ms intentos violentos para expulsarlo por la
fuerza.
Diagrama A del grupo de accin

Grupo de accin niveladora.- El jefe presidi la reunin, sin embargo l no actu como lder que
reclut seguidores, el simplemente actu sobre la hostilidad existente y le dio direccin. El apoyo
lleg desde varias viviendas de la aldea, como se aclar durante la reunin de la aldea cuando nadie
habl en contra del destierro y desde el gran nmero de gente que fue al rancho de Chomo a cazarlo.
Grupo de accin por inters.- Chomo fue avisado de la reunin por Mubwela, un cliente afiliado
(cliente de Chomo perteneciente al mismo patri-grupo como Mubwela). Los clientes mismos
permanecieron neutrales; ellos no hicieron caso a la reunin, ni fueron al rancho de Chomo del lado
de los empleados de la administracin, parece que su presencia en Itumba actu como un detractor
sobre el uso de la fuerza. En los das siguientes a la accin de la muchedumbre, los empleados de la
administracin indudablemente uso su influencia para prevenir el derramamiento de sangre.

B. Un rea de tierra pantanosa

En septiembre de 1966, Chomo abri un rea de tierra pantanosa en un rea que haba sido cerrada
algunos aos antes por un antiguo oficial de extensin para prevenir la erosin. El actual oficial de
extensin era amigo de Chomo y pretendi ignorar lo que estaba pasando. Chomo dio un pedazo de
la recin abierta parcela a Joran, un hombre que nunca antes haba sido cliente de Chomo. Unos das

11
despus fue a la parcela de Chomo acompaado por otros cinco hombres y empezaron a labrar toda
el rea de tierra pantanosa. Dos de estos cinco granjeros fueron generalmente conocidos como
enemigos de Chomo de posicin extrema. Una hora despus de que llegaron Chomo recibi
informacin de lo que haba pasado. Lleg corriendo a la parcela, moviendo su lanza. Por un
momento pareci como si una lucha fuera a empezar, pero despus de intercambiar insultos ambas
partes dejaron la parcela disputada y fueron a la oficina del Oficial Ejecutivo Divisional ( OED), el
hombre que como representante del gobierno en el rea es el Juez de Paz. El OED tuvo buen xito de
calmar los temperamentos por ese momento y prometi una reunin especial en la que este caso
podra ser discutido.
Dos das despus fue celebrada. Alrededor de cincuenta hombres de la aldea estuvieron presentes,
quince de ellos, de varias partes de la aldea, tanto cristianos como paganos, denunciaron a Chomo y
pidieron al gobierno un inmediato y severo castigo. El OED en ese tiempo era generalmente conocido
como amigo de Chomo, ste evit tomar partido. Despus, sin embargo, cuando el jefe hizo la
indiferente observacin de que ellos haban no slo echado a Chomo de la aldea, sino tambin a
otros Ndali, el OED actu hbilmente para explotar este error de lenguaje, reproch a la
muchedumbre su tribalismo y desvi el foco de la discusin. La reunin termin con la decisin
del OED de que toda el rea sera de nuevo cerrada a la agricultura. Chomo no fue castigado por
oponerse a las rdenes del servicio de extensin aunque haban sido respaldadas por las reglas de la
corte en otras ocasiones.
La punta de la lanza niveladora consisti de seis hombres, uno de ellos fue Joram, quien se cambi
con los enemigos de Chomo. Joram fue subvertido por Simn, quien lo amenaz con que si no se
alineaba con los otros aldeanos, le podran pasar cosas. El ncleo del grupo recibi apoyo de
varias casas de la aldea durante la reunin especial dispuesta por el OED. Tanto cristianos como
paganos y tanto Ndali como Nyiha hablaron contra Chomo. Ninguno de los aldeanos defendi a
Chomo durante la reunin.
Inters.- Slo un hombre, Chomo, lleg a ser blanco para la accin niveladora. Chomo recibi apoyo
del OED quien evit que el magistrado, otro amigo de Chomo, fuera obligado a presentar cargos
contra l.
Diagrama B el grupo de accin

12
Para los otros smbolos ver la pgina 12

C. La muerte de John

John cay enfermo el 18 de febrero de 1967 y muri dos das ms tarde. Tena dos y medio aos de
edad, era el menor de los ocho hijos de Godfrey Mwakalinga, un oficial de extensin agrcola, y
Lena Nampamba. Durante el periodo de luto por John, fue Chomo quien estuvo a cargo de los
procedimientos y recibi los regalos.
Fue de Simn, el hermano mayor Mwakalinga, que supe de las tensiones que estaban bullendo bajo
la sin novedad y calma superficial de la vida diaria y que ahora parecan estar en erupcin.
Alrededor de dos semanas despus del entierro, haba solicitado a Simn para que fuera mi asistente
en alguna actividad que en ese tiempo realizaba. Simn respondi abatido que eso sera imposible
ya que sus padres tenan la intencin de dejar Itumba, por un traspaso de propiedad y que tendra
que seguirlos. Agreg siete aos con esta gente bestial es bastante tiempo para cualquiera. Esta
respuesta me sorprendi ya que tanto Simn como su padre han enfatizado siempre que ellos viven
en paz con los granjeros de Itumba. Cuando lo presion para una explicacin, me dijo que su
pequeo hermano no haba sido muerto por dios sino por las acciones de la gente de los
alrededores. Era justo por la seguridad de sus otros nios que optaba Mwakalinga por una
transferencia.
Semanas despus del entierro, Simn vio un primer aviso de que algo estaba en marcha, circulando
de su casa a la de sus padres, fue atacado por un enjambre de abejas. Salv su vida bajando de su
bicicleta y corriendo hacia una casa cercana, donde lanz una brazada de ramas hmedas al fuego.
Ms tarde Donald (ver genealoga), un hombre que realizaba extraos quehaceres para los

13
Mwakalinga, hizo una visita al lecho del enfermo Simn. Donald recalc: deb prevenirte, he hecho
algunas tientas aqu y all, y s ahora por cierto que ste es slo el comienzo de acciones vengativas
de la gente, no fue dada ms explicacin. Ntese que Donald, despus de ayudar a Mwakalinga
abastecindolo con informacin, sirvi al mismo tiempo como un intermediario para los enemigos
de Mwakalinga y Chomo, llevando indicaciones de prdida de popularidad y amenazas a ellos.

Genealoga

Unos cuantos das despus, a fines de marzo de 1967, un mes despus de la muerte de John, un
amigo dijo a Lena Nampamba (esposa de Mwakalinga) que la gente haba empezado a especular
sobre las causas de la muerte de su hijo. Haba el rumor de que alguna gente de la aldea estaba
afirmando haber matado al muchacho. Uno de los nombres dados fue el de Metson Kajinga, pero
haba otros brujos ms poderosos que estuvieron apoyndolo, se dijo. Sin embargo, la identidad de
estos brujos no fue revelada. Dos mujeres cristianas, ambas viudas, fueron probablemente las ms
activas en esparcir los muchos rumores por toda la comunidad.
Mwakalinga, despus de recibir estas noticias, permaneci en casa ms de una semana. Lena, sin
embargo, visit a Alfred Kajinga, un mayor eclesistico de la Iglesia Moraviana de Itumba. l es
hermano del padre de Metson (ver genealoga) quien vive en desavenencia con l. El anciano de la
iglesia expres su desaprobacin del comportamiento de Metson, pero aclar igualmente que
Mwakalinga y alguna gente que est siempre en su casa haban despertado el descontento de
diconos y ancianos de la iglesia. Lena tambin visit algunos de los clientes de los Mwakalinga.
Todas estas fuentes confirmaron esencialmente el reporte de los amigos de Lena.
Gradualmente me aclar que el resentimiento de muchos granjeros contra los Mwakalinga gir
alrededor de tres quejas:

14
a) Simn haba estado jugando demasiado sucio cuando l y Metson estuvieron compitiendo por los
favores de Magdalena (1962-1964). Este conflicto ha sido reportado en otra parte y no ser relatado
ahora (cfr. van Velzen, 1970).
b) Godfrey Mwakalinga haba apoyado a Chomo, el enemigo de los Kajinga en la disputa sobre el
huerto de caa de azcar (ver infra).
c) Mwakalinga y otros empleados de la administracin se haban coludido para reservar ciertos
bienes y privilegios para s mismos y algunos de los granjeros ricos con quienes estaban asociados
(ver infra).
Diagrama C Grupo de accin

Nivelacin:
1.- Metson Kajinga y otros miembros de su patri grupo
2.- Donald
3.- personal de la iglesia
4.- un nmero considerable de otros granjeros de la aldea.
Inters:
1.- Mwakalinga y Chomo (blanco)
2.- Donald
3.- un nmero de clientes de Mwakalinga quienes pasaron la informacin sobre l

D. La disputa sobre el huerto de caa de azcar

El padre de Kamasi fue un mensajero de la corte, el padre de Tonwell, un dispensario mdico; ellos
haban llegado a asentarse en Itumba en los aos treinta y murieron a fines de los aos cincuenta.
Algn tiempo despus que ellos murieron, Chomo tomo un terreno de cada hombre y, como estaban

15
juntos, hizo de ellos un huerto. Reg y plant caa de azcar. Fue asistido en todas estas actividades
por Metson Kajinga, quien estuvo con l todo ese tiempo. Este valioso jardn consta de alrededor de
3 acres; es frtil y con irrigacin Chomo dio alrededor de un cuarto de esta tierra en renta a
Mwakalinga.
La relacin entre Chomo y Mwakalinga empez a deteriorarse en 1963. En 1965 Metson anex un
cuarto de acre del huerto de caa de azcar de Chomo a su propio campo que estaba junto al de ste.
Despus Chomo instituy procesos legales en la corte primaria de Itumba; l fue inesperadamente
confrontado con un reclamo por todo el jardn. Kamasi y Tonwell (hijos de los primeros
propietarios) en colusin con Metson, testificaron en la corte que ellas haban heredado sus parcelas
de sus padres y que ellos las haban subsecuentemente prestado a Metson. Metson reclam que l
haba permitido a Chomo cultivar este huerto por un corto perodo porque ste estuvo casado con su
madre en ese tiempo. Muchos de los granjeros de Itumba se reunieron para el apoyo de Metson;
mostraron su inters en el caso agrupndose en el pequeo edificio de la corte cuando las audiencias
empezaron. El magistrado lleg bajo considerable presin para dar un juicio favorable a Metson.
Algunos dijeron que si dejaba el puerto en manos de Chomo, ellos protestaran a los oficiales Tanu; 13
otros parecen haberlo amenazado con que sitiaran su casa (techada de paja) prendindole fuego a la
medianoche.
El magistrado decidi que el total del huerto de caa de azcar pasara a manos del Metson. En
secreto l fue a Mwakalinga, amigo de Chomo, y se disculp por sus acciones; explic que haba
sido esforzado andar este injusto veredicto porque su vida, la de su mujer y la de sus hijos estaban
en peligro.
El magistrado inform a Mwakalinga que una corte de apelaciones podra revertir el juicio y pidi al
oficial de extensin e instruyera a Chomo de cmo y dnde apelar. Despus de pedir prestada una
suma de dinero para gastos legales y viticos a Mwakalinga, Chomo fue a la Corte Distrital, cerca de
Tukuyo, y dio noticia de la apelacin.
A fines de 1966 el magistrado de la Corte Distrital visit Itumba junto con sus asesores. Dos
semanas ms tarde el juicio de la Corte Primaria de Itumba fue revertido. Cuando esto se supo en
Itumba, la gente no ocult su desacuerdo. Generalmente se pens que Chomo nunca habra ganado
su caso sin el vigoroso apoyo de Mwakalinga y que ste haba actuado en combinacin con el
magistrado de la Corte Primaria. Fue sealado que este magistrado haba sido transferido unos
cuantos meses antes de que el magistrado del distrito visitara Itumba. La gente aleg que ech a

13
El partido poltico de Tanzania.

16
hara sobornado al magistrado de la corte distrital con una vaca. Mwakalinga y esposa del
dispensario mdico fueron acusados de ayudar a Chomo a establecer contacto con el magistrado.14
Diagrama D grupo de accin

Nivelacin:
Kamasi, Metson y Tonwell (ncleo); apoyo de muchos otros aldeanos.
Inters:
Chomo y el magistrado de la corte primaria de Itumba, apoyo de Mwakalinga y la esposa del
dispensario mdico.

E. La esposa divorciada

En 1966 y 1967, Itumba estuvo llena de rumores acerca de una conspiracin del cuerpo
administrativo. Fue discutido abiertamente en los clubs locales de cerveza que la razn por la que
nuestro nio muri mientras que aquellos del cuerpo administrativo y gente de respeto
(Abagindikiwa) permanecan vivos es que no conseguimos la medicina que estbamos dando a
nuestro hijo. Ellos se quejan de que el granjero ordinario nunca recibe un buen tratamiento y
medicina l da una pldora, pero nunca una inyeccin. Adems, ellos alegaban que cuando el
surtido de medicina en el dispensario local estaba agotado, el dispensario mdico, calladamente,
haba guardado un surtido secreto para sus amigos empleados de la administracin, hemos visto a
Mwakalinga y otros de ese grupo llevar a sus hijos en la noche para tratamiento.
En diciembre de 1966, Lusibilo (ver genealoga), la esposa divorciada de Chomo y la madre de
Metson Kajinga, cay enferma. Se habl de brujera; la gente recalc que Chomo se haba
divorciado de ella despus de una ria (1963). Se record que justo despus del divorcio, Chomo se
14
Debera apuntarse que no hay en absoluto evidencia para concluir que el magistrado ha sido sobornado. En realidad
tales declaraciones son las formas comunes de los granjeros para explicar las actitudes desfavorables de los oficiales y
de los empleados de la administracin en general. Hay algo de duda, sin embargo, acerca de la parte jugada por
Mwakalinga: me dijo personalmente que haba instruido a Chomo de cmo apelar despus recibiendo una visita del
magistrado como el mismo prefiri expresarlo.

17
mostr furioso cuando escuch acerca del apoyo que Lusibilo dio a los Kajinga en la disputa sobre
el huerto de caa de azcar. Cuando ella muri, el dispensario mdico fue acusado de haber retenido
las medicinas de ella a solicitud de Chomo tanto que ella no podra recuperarse. La gente seal que
como Mwakalinga, el dispensario mdico tambin tena en renta una parcela irrigada de Chomo.
Louise, la esposa del dispensario mdico, fue al duelo por Lusibilo, aunque su esposo y Chomo no
fueron. Cuando se sent sobre el tapete con la espalda contra la pared de lodo de la casa, alcanz a
or los duelos adentro recalcando: el que la ha asesinado no est aqu y tampoco vemos a sus
amigos los empleados de la administracin. La aclamacin que sigui mostr que la gente acord.
Todos saban que las insinuaciones estaban dirigidas a Chomo y al dispensario mdico.
Cuando Louise entr a la casa, la conversacin se suspendi repentinamente. Despus ella me dijo:
ellos saban que haba alcanzado a or sus murmuraciones, estuvieron muy avergonzados. Nadie se
atrevi a mirarme.
Lena Nampamba, la esposa de Mwakalinga, fue informada por un anciano de la iglesia de algunos
otros de que Metson haba dicho todos los nios de Mwakalinga vivieron gracias a la medicina del
dispensario mdico, mientras nuestro hijo mora. Mwakalinga ha pedido el dispensario mdico no
dar ninguna medicina a mi madre. Ahora el da de nuestra venganza ha llegado.15
Diagrama E del grupo de accin

Nivelacin:
El hermano de Lusibilo, Metson y un nmero de otros Kajinga (ncleo)
El apoyo fue dado desde varias casas de la aldea pero particularmente desde las relativas a Lusibilo.
Inters:
Chomo, Mwakalinga y el dispensario mdico (blanco)

15
Deseo tambin agregar una vez ms que no tengo en absoluto razn para creer todos los rumores que circularon. No
creo, por ejemplo que el dispensario mdico retuviera realmente las medicinas de los granjeros o que Chomo le haya
dicho hacerlo as en el caso de Lusibilo.

18
F. El abuso

Durante 1967 Chomo fue convocado a presentarse ante la Corte Primaria Local. Un antiguo jefe de
la aldea haba alegado que Chomo lo haba amenazado abiertamente con matarlo. La controversia se
torn crtica cuando dos clientes de Chomo aparecieron para atestiguar ante el magistrado que tal
amenaza nunca haba sido hecha, mientras llamaban la atencin al propio mal comportamiento del
jefe; segn ellos, el jefe haba discutido pblicamente las condiciones de los genitales de la madre de
Chomo. Este es un tipo normal de abuso y uno de los ms provocadores en esta cultura. El jefe
perdi el caso.
Alguno de los clientes que se reunieron para apoyar a Chomo slo recientemente haba residido en
Itumba. Esta mujer, Mara, haba rogado a Chomo que la ayudara. Chomo le dio una parcela del ro.
Mwakalinga tambin atestigu en la corte a favor de Chomo. Expres duda sobre algunas
declaraciones del jefe pero no resalt alguna nueva evidencia.
Diagrama F del grupo de accin

Nivelacin:
El jefe fue apoyado en la corte por sus hijos y dos hombres no relacionados.
Inters:
Chomo (blanco). El apoyo lleg de Mwakalinga y dos clientes de Chomo.

4. LA INTERPRETACIN

En una primera mirada, este drama poltico est abierto a muchas interpretaciones. Pero algunas de
estas aparentes explicaciones podran ser eliminadas.
Primero, la interpretacin menos adecuada de este drama poltico es considerarlo como un conflicto
entre agrupaciones religiosas, esto es, entre cristianos y paganos. Aunque Chomo haba sido un

19
miembro de la Iglesia Moraviana, y muchos de sus oponentes fueron paganos, podramos notar
tambin los siguientes hechos.
Chomo dej la iglesia cuando se cas con su segunda esposa, mucho antes de 1950. Algunos de sus
ms feroces oponentes son cristianos, por ejemplo, Metson Kajinga, por mencionar slo uno. Es
igualmente cierto que un nmero de dignatarios cristianos (un dicono y algunos mayores) tomaron
parte activa en la campaa contra Chomo (ver la muerte de John). Adems, algunos de los
chismosos que esparcieron rumores contra Chomo y su contacto con los empleados de la
administracin", Mwakalinga, eran tambin devotos cristianos.
Segundo, uno podra ver el drama poltico como una serie de coaliciones entre la organizacin
poltica tradicional y la nueva estructura grupal de Tanu en el nivel local. La posicin oficial del jefe
fue abolido por un decreto gubernamental en 1963; esto implic que su reconocimiento oficial fuera
retirado y su salario detenido. Chomo haba sido presidente de su grupo de diez casas, la clula
grupal o unidad ms pequea en la organizacin Tanu. Aunque el jefe tom un papel activo en slo
dos de los casos, es concebible que l movi los hilos detrs de las escenas y urgi a sus delegados a
organizar a la gente en una campaa contra Tanu. Aunque esta explicacin pudiera ser convincente,
ella no aguantara un examen profundo. Por una cosa no hubo un descontento muy extenso con
Tanu. Bastante parte del hecho de que el conflicto data de la poca colonial, mucho antes que Tanu
llegara a esta parte de Tanzania, algunos de los ms francos oponentes de Chomo jugaron roles
principales en la jerarqua local Tanu. El hijo de un antiguo jefe que ciertamente perteneci a la
coalicin contra Chomo, aunque no fue de los ms activos ascendi va la posicin de presidente de
un grupo de diez casas, hasta la posicin ms importante de la rama de presidente de Tanu.
Otros miembros jefes fueron tambin presidentes de clulas Tanu en la aldea. Metson Kajinga fue
una vez secretario de la Liga Juvenil Tanu de Bulambia.
La explicacin tribal parece ms importante. Cuando los Ndali inmigraron a esta parte de Bulambia,
entre 1910 y 1940 posean tcnicas agrcolas superiores. Mientras que los Nyiha practicaban una
agricultura de rosa, tumba y quema, los Ndali se familiarizaban con el surqueo practicndolo para
cultivar los suelos pantanosos, y adems saban cmo regar pequeas parcelas a lo largo de arroyos.
Por lo tanto, cuando los primeros Ndali llegaron y vieron la frtil tierra a lo largo de arroyos y ros
desocupada, ellos tuvieron buen xito en llevarse una buena parte de ella con cultivos antes de que
los Nyiha se dieran cuenta del valor de la tierra. Actualmente, 79 jefes de familia Ndali tienen el
67% de toda la tierra del ro, mientras que 126 jefes de familia Nyiha han de hacerlo con el restante
33%. La envidia tribal es tambin despertada por el hecho de que los Ndali dominaron los primeros

20
Comits de Desarrollo de la aldea, llegaron a ser prominentes en Tanu, ocuparon oficinas en la
Iglesia Moraviana ya estaban entre los ms ricos de los comerciantes de Bulambia. De esta manera,
los nicos establecimientos en Itumba, que merecen este nombre, son propiedad de los Ndali.
No es sorprendente por lo tanto, que las imgenes estereotipadas de hostilidad sean corrientes entre
ambos grupos, uno con respecto al otro. Los Ndali son descritos como ambiciosos, avaros y
tolerantes de nuevos tipos de enfermedades, mientras que los Nyiha son acusados de pereza y
torpeza y se cree que estn inclinados hacia la brujera.
A pesar del innegable antagonismo tribal, no siento que ello explique suficientemente el conflicto.
Tomando por ejemplo el discurso del jefe (un rea de tierra pantanosa) en el que declar que no slo
correra a Chomo de Itumba, sino tambin a otro Ndali. El oficial ejecutivo divisional,
inmediatamente denunci el discurso como un pretexto para el tribalismo. No obstante, uno se
sorprende de lo tanto que el discurso del jefe fue simplemente retrica: fueron declaraciones
escogidas como slogans convenientes para que la mayora de la poblacin pudiera reunirse en una
campaa contra Chomo. Fue interesante notar, por ejemplo, que ninguno de los Ndali presentes en
esta reunin llegaron al rescate de Chomo. Aunque varios de estos Ndali acostumbraban ser bastante
francos cuando enfrentaban a un enemigo, permanecieron reticentes en esta ocasin. Metson, el
oponentes ms activo de Chomo en el caso del puerto de caa de azcar era un Ndali. De igual
manera en otros grupos de accin niveladora, algunos Ndali jugaron un papel dominante. Podra
enfatizarse en esta conexin que Chomo en ninguna ocasin us un slogan tribal de reunin para
unir a los Ndali detrs de s contra los Nyiha.
Mientras que la explicacin tribal no puede ser totalmente descartada los Nyiha al menos
expresaron sus argumentos en las retricas de identidad tribal un tipo de clase de interpretacin
parece ser ms relevante. Ah existe considerable antagonismo entre las masas del campesinado por
un lado y los granjeros ricos y los empleados de la administracin por el otro (van Velzen, 1970).
Podramos argumentar que Chomo, como el granjero ms rico de la aldea representa a la clase
enemiga mejor de lo que lo hara cualquier otro. Sin embargo, esta explicacin no es enteramente
satisfactoria: mientras mucha de la hostilidad entre pobres y ricos tienen lugar detrs de las escenas
en forma de calumnias, murmuraciones y la destruccin callada de la propiedad, los ataques a
Chomo fueron frecuentemente bastante abiertos. Adems, la teora de clases no deja explicado por
qu fue que algunos granjeros ricos nunca llegaron a atacar desde coaliciones tan formidables como
la que enfrent Chomo. En efecto, los otros granjeros ricos estuvieron neutrales o apoyando
indirectamente a la coalicin niveladora.

21
Antes de dar una interpretacin, uno podra observar primero los provechos que los participantes en
la coalicin niveladora podran esperar:
a) Unas cuantas gentes podran sacar provecho inmediatamente de ganar una disputa contra Chomo.
Por ejemplo, Metson Kajinga, Kamasi y Tonwell podran ser hbiles para tomar el huerto de caa de
azcar; los seis granjeros (un rea de tierra pantanosa) podran entonces empezar a dividir la parcela
ilegalmente ocupada por Chomo en el rea cerrada de erosin.
b) Sin dar un lugar central a la envidia en la explicacin del comportamiento social como Schoeck
(1979) lo hace, juega ciertamente un papel importante. Indudablemente, hubo mucha gente en
Itumba que se uni a la coalicin con esperanza de que Chomo fuera humillado. Ellos resintieron su
riqueza y bienestar y envidiaron la reputacin que l manej para ascender. Muy probablemente
ellos resintieron de la misma manera la riqueza de otros, pero ah al menos haba una gran
oportunidad de cortar a uno de ellos, restndole altura.
c) Los sentimientos de envidia en la parte campesina se explican por qu Chomo regular y
abiertamente lleg a ser el blanco y no los otros granjeros ricos. En orden de dar una explicacin
ms satisfactoria, es necesario reconocer los siguientes hechos. Para la mayora de los participantes
en la coalicin niveladora no hubo nada que ganar sobre una base de corto trmino. Ellos se dieron
cuenta, sin embargo, que un serio golpe para Chomo podra haber ocasionado su salida de la aldea.
En efecto, durante 1967 Chomo expres varias veces en pblico: si pierdo esta tierra (el huerto de
caa de azcar) dejar esta aldea; no puedo hacerme a la idea de que otros vayan ah a recoger los
frutos de mi trabajo
El punto crucial es que la partida de Chomo habra ocasionado una gran medida de seguridad para
muchos granjeros que ahora sentan, correcta o equivocadamente, que la presencia de Chomo pona
en peligro su control sobre sus campos. Se sentan amenazados de otra forma (brujera, adulterio) y
humillados por su conducta agresiva.
Para una explicacin de la nivelacin y la seleccin de un blanco, necesitamos tener conocimiento
del hecho de que un proceso de seleccin est llevndose a cabo, para lo que, probablemente, dos
alineamientos nos sirvan:
1) Los individuos son seleccionados entre quienes dan cuerpo a amenazas al statu quo. Por amenaza
entiendo cualquier patrn recurrente de seales que lleven el mensaje por medio del cual el blanco
podra cambiar el control de ego sobre su medio ambiente material o simblico. Una parte esencial
del ambiente simblico es un grupo de reglas que ponen las condiciones de la competencia poltica.
Chomo fue un transgresor sobre ambas lneas: fue sealado por muchos como una clara y distinta

22
amenaza a su control sobre la tierra (el ambiente natural), mientras que otros pensaban que l hizo
dao a la gente con la brujera e impuso adems muchos perjuicios sobre sus oponentes (ambiente
simblico). As los granjeros de Itumba intentaron expulsar a Chomo de su aldea con la esperanza de
que podran eliminar la gran amenaza a su posicin en el campo poltico local.
2) Para empezar cualquier accin, la gente podra sentir que ellos tienen el menos una justa
oportunidad de triunfo y que las consecuencias de una derrota no sern desastrosas. Sin embargo, en
muchas sociedades, los propietarios de recursos estn tan slidamente apoyados que cualquier
esfuerzo por echarlos abajo est predestinado al fracaso desde el principio. La capacidad de
establecimiento para trabajos de venganza es un efectivo freno. Sin embargo, en tales sociedades, la
interaccin antagnica ser entre coaliciones por inters ms bien que entre coaliciones por inters y
coaliciones niveladoras.

5. COALICIONES POR INTERS Y NIVELADORAS

Solamente seis encuentros entre las dos coaliciones han sido relatados aqu, mientras que en realidad
muchos ms tuvieron lugar durante ese periodo. Sin embargo, la tendencia es clara: por un lado
tenemos una coalicin de un rico granjero, sus clientes de algn personal gubernamental; por el otro
lado, estamos enfrentados con una alineacin amorfa de granjeros procedentes de varias viviendas
dentro de la localidad.
Caractersticas de la coalicin por inters16

a) El fondo comn de recursos y honor es la caracterstica ms importante de la faccin o coalicin


por inters. El fondo es controlado por el ncleo. Las transacciones tienen lugar entre el ncleo y los
seguidores que sirven para dos propsitos principales:
1) Los beneficios de la membreca a la coalicin se hacen accesibles a los seguidores;
2) Las transacciones provistas por los medios para proteger y expandir el fondo.
La faccin que tomamos como ejemplo est ofertando informacin, trabajo (e.g. los partidos de
trabajo), apoyo y prestigio signos y smbolos. Este flujo incrementa desde el rango y expediente
de los lderes la posicin de contrafuertes del ncleo en interacciones de competencia. La insercin
en el trabajo a travs de los partidos de trabajo consolida la posicin econmica del rico granjero.
b) La coalicin est centrada en un lder. El hecho que hay un fondo para ser manejado lo requiere.
Adems, el lder (o lderes) tiene un reclamo ms fuerte que otros miembros de la coalicin de una

16
Las coaliciones por inters con un circuito simtrico e intercambio no es discutido aqu. Ellas parecen representar slo
una forma transitoria que envuelve dentro las coaliciones centradas en un lder.

23
cantidad limitada de remuneraciones y hace decisiones autoritarias sobre ellos. Sin embargo, el lder
tiene que reclutar seguidores y dar direccin a las maniobras de la coalicin.
c) El ncleo moviliza a los apoyos a travs de un nmero de canales bien conocidos: las conexiones
transaccionales. Esencialmente el reclutamiento es un proceso de intercambio, una serie de
transacciones en el ncleo y los seguidores. Un hombre no dar su apoyo a la coalicin si l no gana
algo de regreso. Como un mnimo, el prospecto de beneficios futuros debe ser sostenido para los
seguidores porque de lo contrario los apoyos no sern prximos.
d) La colisin es una entidad construida socialmente, en el sentido que los vnculos entre personas y
grupos dentro la coalicin son creados y mantenidos conscientemente. La coalicin de inters tiene
un arquitecto.
e) Esta coalicin es una unidad multi-propsitos. Aunque inicialmente las facciones estn formadas
para la proteccin y apoyo en situaciones de conflicto, en un estado posterior ellos a menudo
adquieren otras funciones.
f) La coalicin de inters es una entidad social unida. Los miembros de la faccin son conocidos del
ncleo porque mantienen relaciones transaccionales con ellos.
g) Su representacin grfica es una estrella. Hay ms o menos un ncleo estable (o cabeza de lanza)
en el centro, del cual los vnculos transaccionales radin en diferentes direcciones. Los puntos en el
final de esas lneas los seguidores no estn necesariamente conectadas unos con otros.

Caractersticas de la coalicin niveladora

a) La coalicin niveladora est orientada a un blanco porque, I) llega a ser visible a travs de sus
acciones contra el blanco, II) la base es slo de miembros que comparten acciones en contra del
blanco. Como un imn cambia la posicin relativa de partculas de hierro a distancia, as las pautas
de relaciones sociales del blanco provocan que la coalicin niveladora surja. En sus acciones contra
el blanco, el ncleo puede capitalizar la existencia de sentimientos de hostilidad y miedo. La
presencia de un blanco crea condiciones favorables para la expansin del chisme. La interaccin
entre las partes componentes no necesita inmediatamente proceder con acciones niveladoras. Un
incidente es a veces suficiente para generar un nmero de maniobras, independientemente
emprendidas por diferentes personas de la coalicin.

24
b) La coalicin niveladora no est centrada en un lder, al menos no est centrada alrededor de un
lder instrumental.17 La razn es que aqu no hay tareas para llevar acabo que requieran decisiones
autoritarias, tales como manejar un fondo o dividir los botines. La coalicin niveladora es activada
por catalizadores sociales. Un ejemplo de catalizador que juega un papel importante en nuestro caso
de estudio es el chismoso.18
c) El reclutamiento, si es que este nombre es aplicable en todo a los procesos que tienen lugar en la
formacin de la coalicin niveladora, no se basa en la transaccin. El apoyo es aparentemente
espontneo. Debera mantenerse en la mente, sin embargo, que el terreno ha sido preparado por los
catalizadores sociales. Esta es la nica explicacin posible para el hecho de que si un hombre tomar
la iniciativa, los individuos de diferentes grupos y viviendas de la aldea dan su apoyo al ncleo
frecuentemente de manera simultnea y en muchos casos independientemente uno de otro.
d) El ncleo de la coalicin niveladora es inestable. Un ncleo en este tipo de coalicin comprende a
todas las personas que inician acciones contra el blanco. La composicin de este ncleo est
cambiando continuamente. Mientras algunos miembros de la coalicin pueden tener alguna vez una
razn ms obligada para actuar como puntas de lanza que otros (el jefe y Metson Kajinga por
ejemplo) se ve que en la larga carrera las partes dirigentes tienden a ser jugadas diferentes personas.
e) La coalicin niveladora es una unidad de propsitos simple. Su razn de ser es minimizar el
peligro y prdida, que los que amenazan el statu quo podran causar, o porque ellos han examinado
peligrosamente su control de recursos o porque no respetan las normas que son vistas como
esenciales por otros miembros del grupo.
f) La coalicin niveladora est dbilmente estructurada. Los lazos son tenues porque los miembros
de la coalicin no tienen nada ms en comn que una compartida aversin haca un competidor
social. En muchos casos los miembros del ncleo actuarn desde un sentimiento que otros les
apoyaran. Pero si este apoyo no se materializa no hay mecanismos para hacer que los miembros de
la coalicin sigan la lnea, ni sanciones para vengarse.

17
Eeste concepto de Parsons ha sido traducido por Zelditch (1955: 316) en algunas reglas de designacin que
comprenden la definicin operacional. Zelditch menciona el complejo direccional como consistente de
responsabilidad directa para la solucin de tareas de grupo, para las habilidades y la informacin de prerrequisito al rol
en sus aspectos adaptativos y por la autoridad se requiere hacer decisiones direccionales obligatorias
18
La atencin debera dirigirse al importante papel jugado por el chisme. Como hemos visto en este estudio de caso, la
hostilidad es expresada a travs del chisme: es claramente un arma en la guerra de nervios entre las coaliciones. El
chisme es tambin una forma de comunicacin (Painer, 1967: 278) que hace entendible para la gente quien tiene, en
otras partes, poco con ningn contacto por ejemplo los ancianos de la iglesia y el jefe para alcanzar una communis
opinio sobre la relacin de una meta. Adems a travs del chisme uno llega a una nocin de la cantidad de apoyo que
puede esperar en caso de conflicto.

25
g) La coalicin niveladora es una agrupacin amorfa sin ningn criterio fijo de membreca. Es difcil
hablar de quienes se unirn a los grupos de accin niveladora.
h) Su representacin esquemtica es una telaraa. Es una serie de encuentros sucesivos, los ncleos
(punta de lanza) emergern en diferentes puntos de la telaraa.

6. LA RELEVANCIA DEL ANLISIS DE LAS REDES DE RELACIONES PARA ESTUDIOS MICRO


POLTICOS

Mi preocupacin en esta seccin es sobre la relevancia del anlisis de las redes de relaciones para el
estudio del conflicto en general y los procesos de movilizacin micropoltico en particular. Por dos
razones la discusin se basar en las contribuciones de Kapferer (1969 y su captulo en este libro) en
este campo de estudio, primero Kapferer traza una clara distincin entre el grupo de conceptos con
que operan los analistas de redes de relaciones y las proposiciones tericas que los fundamentan. En
segundo lugar, la estructura terica de Kapferer parece tener tambin cierta relevancia para otros
campos de la investigacin sociolgica.
Con respecto al concepto de red de relaciones, Kapferer da una mnima definicin de trabajo (1969:
182): los lazos directos que se irradian desde un ego particular hacia otros individuos en una
situacin, y los lazos que unen a estos individuos que estn directamente ligados a ego, uno a otro.
Estos lazos se definen entonces como representantes de relaciones de intercambio.

El anlisis de las redes de relaciones como una tcnica para describir patrones de interaccin

La primera cuestin que parece pertinente desde nuestra perspectiva es saber cmo un concepto
nos puede ayudar en la demarcacin de grupos importantes que juegan un papel en los conflictos?
Obviamente la respuesta depende del grado a que las relaciones de intercambio existentes pueden
ser trazadas por un trabajador de campo y ya sea que los grupos de conflicto puedan ser
representados como redes de relaciones de intercambio de algn modo significativo.
Dos tipos diferentes de vnculos de intercambio pueden ser demarcados:
a) relaciones que son asimtricas, esto es que una de las personas en la relacin ofrece a su socio
bienes y servicios a los que este ltimo no puede reciprocar suficientemente.
b) relaciones simtricas con un patrn de intercambio entre dos personas diferentes en volumen e
importancia de otras relaciones semejantes: por ejemplo, dos personas intercambian bienes y
servicios en una proporcin que es marcadamente ms alta que para muchas otras personas en esa
unidad social.

26
Usando estas lneas como gua, enfocaremos ahora nuestra atencin sobre la poltica de coaliciones
en Itumba. La coalicin por inters centrada sobre Chomo es muy fcilmente demarcada como una
red de vnculos de intercambio. La renta de parcelas por Chomo a otros granjeros de la aldea crean
lazos asimtricos del tipo patrn cliente.
Adems, con la ayuda de nuestro segundo criterio, muchos de los lazos simtricos entre Chomo y el
personal de la administracin son diferenciados del tipo ordinario de relaciones entre el personal
gubernamental y los granjeros en trminos de su volumen e importancia.
Encontramos dificultades, sin embargo, cuando tratamos de aplicar el criterio esbozado arriba para
la coalicin niveladora. La coalicin niveladora que combati contra Chomo no tuvo la estructura
asimtrica de relaciones de intercambio por el hecho de que ningn patrn de relacin patrn-cliente
surgi entre los punta de lanza y los otros socios de la coalicin. Adems, los socios de la coalicin
vinieron de diferentes divisiones. Esto es importante porque parece reducir considerablemente la
posibilidad de que estos socios de la coalicin niveladora se conectaran por lazos de intercambio.
Ello parece sugerir que el anlisis de las redes de relaciones es fundamental para delinear la
coalicin por inters, pero tiene poco, si es que tiene algo, para contribuir a comprender la coalicin
niveladora sobre el terreno.

Postulados tericos del anlisis de las redes de relaciones

Del anlisis de Kapferer de las redes de relaciones surgen dos postulados fundamentales que arrojan
luz sobre los procesos micropolticos de movilizacin. Estos son derivados de la teora del
intercambio social como fue desarrollada por Blau (1964) y Homans (1961). El primer principio es
aquel del desequilibrio de obligaciones que Blau formul en estas palabras: Por proveer servicios
en demanda de otros, una persona establece poder sobre ellos. Si l regularmente les da servicios
necesarios que ellos no pueden fcilmente conseguir otra parte, los otros llegan a ser dependientes y
a estar obligados con l por estos servicios, y a no ser que ellos puedan suministrar otros beneficios
a l que produzcan interdependencia por hacerlo igualmente dependiente de ellos, su dependencia
unilateral los obliga a cumplir con sus requisitos por miedo a que aquel cese de satisfacer sus
necesidades (Blau, 1964: 118). La evidencia emprica de Itumba corrobora totalmente las
consecuencias postuladas y el funcionamiento de este mecanismo terico. Un granjero rico como
Chomo, por ejemplo, da valiosas parcelas en renta. El que las recibe se coloca, l mismo en una
posicin inferior vis a vis el propietario porque en muchos casos el granjero ms pobre fallar en
reciprocarlo en algn tipo o cualquier otra categora de bienes escasos. Este fracaso para balancear

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las escalas harn al que piden prestado (deudor) dependiente del propietario. Surge un desequilibrio
en las obligaciones que da poder a los granjeros ricos para reclutar a los granjeros ms pobres para
su grupo de accin: la forma en que Chomo moviliz sus grupos de accin podra explicarse
adecuadamente por medio de esta herramienta terica. Tomemos como ejemplo el caso F (el abuso).
Chomo, sin estar de ninguna manera obligado a hacerlo, ha dado a Mara una parcela frtil del ro.
Los bienes que Mara regres no fueron iguales a los dados por Chomo. Mara, por ejemplo, invit
al rico granjero a varias borracheras en su casa, pero esto no compens la considerable donacin del
huerto del ro. De esta manera surgi un desequilibrio en sus relaciones porque Chomo oblig a
Mara sin que ella fuera capaz de reciprocarlo. De este modo se estableci una relacin asimtrica.
El hecho de que Mara lleg a la otra Corte Primaria para atestiguar fue visto por los granjeros de
Itumba como una consecuencia directa de sus relaciones con Chomo.
Mientras el mecanismo de unilateralidad (asimetra) es una relacin de intercambio explica
satisfactoriamente algunos procesos de movilizacin en la coalicin por inters, falla para explicar
por las fuerzas que a la vez lleva el grupo de accin niveladora. Como hemos indicado antes,
ninguna relacin asimtrica entre los punta de lanza y los socios de la coalicin fue percibida.
La segunda proposicin terica importante en el anlisis de Kapferer de las redes de relaciones se
refiere a las inversiones, el postulado que expresa: los mejores participantes de una relacin de
intercambio han invertido en estas relaciones la mayor de las oportunidades en que ellos podran
reunir fuerzas en una coalicin cuando alguno de ellos llegar a estar implicado en un conflicto. Para
citar a Kapferer: las personas se alinearn en una disputa en un modo tal como para incurrir en las
menores prdidas a sus inversiones en el grupo total de relaciones en la situacin (1969: 243). Para
este autor, el concepto inversiones se refiere al todo del tiempo y otros recursos individuales que
son preparados para gestarse en una relacin social en orden para inducir recompensas sociales
(1927: 100). Si un socio no pudiera, en una etapa prxima, descargar las obligaciones incurridas,
entonces el tiempo y la energa que se consume en apoyo de otro en un tiempo de crisis podra
constituir una prdida (1972).
El mecanismo que describe este tipo de movilizacin puede formularse como sigue: la gente
continuar dando asistencia a los socios del intercambio esto es, unindose a sus grupos de accin
porque el total de ellas se dan cuenta que una negativa para apoyar a otro podra poner en riesgo sus
relaciones y todas sus inversiones previas.
Mi objecin se refiere al hecho de que tanto el postulado terico y el mtodo usado para registrar los
intercambios, en lugar de dirigir nuestra atencin hacia las posibilidades futuras de transaccin

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como son vistas por los participantes, dirigen la atencin hacia transacciones pasadas (inversiones).
Mientras nadie negar que las transacciones tal como se miden por los mtodos actuales del anlisis
de relaciones, dan importantes indicios para comprender conductas futuras, podran tambin
desviarnos y hacernos formular predicciones polticas que estn muy lejos del marco. Hay varias
razones para defender un cauteloso uso del anlisis de relaciones.
1) Los socios de intercambio tratan de asegurar o salvar sus dividendos futuros ms bien que las
inversiones pasadas. En un primer vistazo esta proposicin parece coincidir enteramente con el
mecanismo de Kapferer, aunque las dos proposiciones difieren sustancialmente.
Cuando Chomo estuvo cerca de perder su huerto de caa de azcar fue abiertamente apoyado por
Mwakalinga, el oficial de extensin agrcola, y ms indirectamente por el dispensario mdico y el
magistrado. Para Mwakalinga el haber negado su apoyo Chomo podra haberle implicado el
sacrificio de una pequea, pero extremadamente frtil parcela de la que l obtuvo todos los vegetales
que su familia consume y tambin algo de maz. Sin su apoyo financiero y otras formas de
asistencia, Chomo no hubiera podido dar parte de la apelacin. Como consecuencia, el huerto de
caa de azcar podra haber pasado a otras manos y Mwakalinga ciertamente habra perdido la parte
de ella que obtuvo de Chomo en renta.
El dispensario mdico y el magistrado prestaron su apoyo de un modo mucho ms indirecto y, sin
embargo, lo que ellos tuvieron en mente fue lo mismo que Mwakalinga: quera asegurar sus
dividendos futuros.
2) Esta primera proposicin llega a ser importante y no precisamente idntica al mecanismo de
Kapferer cuando nos damos cuenta que las realidades polticas frecuentemente cambian muy
rpidamente. Las inestabilidades ambientales, por ejemplo, regularmente disturban los patrones de
interaccin de pequeos grupos y afectan las fortunas polticas de lderes y seguidores igualmente.
En otras palabras la capacidad de los participantes en el intercambio para cumplir sus promesas es
influida por muchos grandes factores ms all del control de las personas interesadas.
3) Los participantes de un juego poltico continuamente se asignan uno a otro posiciones de poder.
Si el prestigio poltico de un lder es alto, la gente tratar de trepar hacia su camarilla, pero si l est
en decadencia, entonces lo dejarn plantado y en algn grado, tendr un lugar irrespectivo en lo que
se refiere a inversiones pasadas. Un hombre podra decidir disminuir sus prdidas y dejar una
relacin cuando sienta que las fortunas polticas de su patrn o socio de intercambio estn
disminuyendo. En su reinterpretacin de la exposicin de Barth de la sociedad Swat Pathan, Bailey
ha llamado nuestra atencin a tales procesos:

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ninguna deshonra es atribuible al hombre que cambie de lado. No hay idea de que esto es
deshonroso; es simplemente algo sensible y racional hacerlo. Cuando se negocia acerca de vender su
lealtad donde una mejor proteccin puede ser adquirida, nadie desaprueba al hombre que hace el
mejor negocio. Probablemente aquellos que se quedan en el lado perdedor cuando tuvieron la
oportunidad de unirse a los vencedores son tachados de polticamente ineptos. El negocio es el
negocio (1969: 40).
Entonces lo que parece de crucial importancia para cualquier teora de la movilizacin poltica son
las expectativas de los participantes en un juego poltico con respecto a los desarrollos surgidos en la
distribucin del poder. Su seleccin de la coalicin estratgica se basa sobre esta evolucin: la
preferencia por un socio de intercambio ms que por otro. Esto podra, y frecuentemente lo hace,
resultar en cambio de alineacin algo drstico que no puede ser completamente predicho desde la
estructura en naturaleza de sus relaciones interpersonales directas e indirectas (Kapferer, 1969:
209). Los beneficios futuros esperados ms bien que las intervenciones pasadas dictan las maniobras
polticas.
Por todas estas razones parecera peligroso usar el postulado terico de las inversiones como un pilar
para una teora de la movilizacin micropoltica. Mientras parecera ser una importante herramienta
explicativa para un nmero limitado de situaciones en pequeos grupos, cara a cara, con un
ambiente estable, parece altamente irreal para predecir los muchos cambios y rompimiento que
ocurren en la vida poltica de grupos un tanto extensos, tales como la comunidad local.
Reformulando la teora de las inversiones de Kapferer, podramos hacerla ms adecuada para
predecir una movilizacin: las personas se alinearn en una disputa de un modo tal que ello los
llevara a la ptima proporcin de intercambio en transacciones futuras en el grupo total de circuitos
de intercambio en que ellos toman parte.
Hasta ahora hemos discutido la relevancia de los postulados de inversiones para la coalicin por
inters. Ahora me dirigir a la coalicin niveladora. Los grupos de accin niveladora que operaron
contra Chomo no parecen haber surgido de alguna necesidad de proteger inversiones. Como vimos
antes, el hecho de que los participantes en este tipo de coaliciones han llegado desde varias
divisiones, hace altamente improbable que hubiera una estructura de lazos de intercambio que
protegiera el funcionamiento de esta coalicin.
Resumiendo, uno podra concluir que es totalmente factible delinear la coalicin por inters por
medio de las herramientas del anlisis de las redes de relaciones porque este patrn de interaccin
consiste de ambos tipos de lazos de intercambio: el simtrico y el asimtrico. La coalicin

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niveladora, sin embargo, carece de un esqueleto de lazos transaccionales y, por lo tanto, no puede ser
delineada de este modo.
Dos postulados que han sido usados por analistas de redes de relaciones para explicar procesos de
movilizacin micropoltica fueron discutidos, a saber 1) el desequilibrio de obligaciones; y 2) la
necesidad de los participantes en la relaciones de intercambio para proteger sus inversiones.
Para la coalicin por inters, el primer postulado parece ser enteramente vlido. El segundo, sin
embargo, fue reformulado en orden de realizar su claridad para propsitos explicativos. Con
referencia a la coalicin niveladora ninguno de los dos postulados parece adecuado para explicar los
procesos de movilizacin que dan surgimiento a la formacin de grupos de accin niveladora.

7. RESUMEN

Han sido identificados dos tipos de coalicin que juegan papeles mayores en la accin competitiva y
particularmente en la lucha por la apropiacin de recursos escasos. Tanto en estructura y funcin las
diferencias sustanciales entre las coaliciones son aparentes.
La primera es la coalicin por inters o accin. La coalicin por inters maneja un fondo, se centra
en un lder, recluta sus miembros por medio de lazos transaccionales, es una construccin social,
una entidad limitada y una unidad de propsitos mltiples.
La coalicin niveladora es totalmente un tipo diferente de no grupo. Esta coalicin llega a tener
existencia como una reaccin a la amenaza planteada por el blanco. Los catalizadores sociales tienen
temporalmente xito en activarla.19 Su ncleo es inestable; es una unidad dbilmente estructurada y
de propsitos simples.
Pero la diferencia principal entre las dos coaliciones estriba en sus objetivos principales, en su razn
de existencia. Mientras que el propsito de la coalicin por inters es proteger y expandir un fondo,
el propsito de la coalicin niveladora es minimizar la amenaza planteada por el blanco. Ambos
tipos de coalicin probablemente existen en toda sociedad humana.
La coalicin niveladora parece ser el tipo de un no-grupo menos conveniente para estudiar con los
mtodos del anlisis de las redes de relaciones. Adems los postulados del anlisis moderno de redes
de relaciones parecen tener poca relevancia, si es que tiene alguna, para el estudio del
funcionamiento de las coaliciones niveladoras. El estudio de la coalicin por inters, por otro lado,
podra muy bien tener xito con los mtodos y desde la perspectiva del anlisis de redes de
relaciones.

19
Para el papel que juega el chisme como catalizador social ver Paine (1967).

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Las coaliciones niveladoras corresponden a los ms importantes patrones de intercambio en la
medida que determinan en un alto grado los obstculos que un competidor social o innovador podra
encontrar. Sin embargo, estas coaliciones no han recibido la atencin que merecen. La estructura
amorfa de esta coalicin niveladora podra ser responsable de la falta de atencin que han recibido,
junto con el hecho de que sus criterios de membreca son menos fijos que en la coalicin por inters.

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