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La Etnometodologa como mtodo de

investigacin cualitativa. Su aplicacin al Trabajo


Social Comunitario
Autor: Griselda Crespo Sisto (2011)
http://www.ilustrados.com/tema/13255/Etnometodologia-
como-metodo-investigacion-cualitativa-aplicacion.html#

Introduccin.

Las discusiones acerca de la metodologa ms adecuada para investigar la


realidad social han tenido, desde dcadas pasadas, un apogeo considerable.
Tradicionalmente ha existido una tendencia hacia la metodologa cuantitativa
como la ms apropiada para este fin teniendo como base, sobre todo, el
paradigma positivista y aduciendo la importancia de eliminar los efectos del
investigador en el fenmeno que estudia.

Sin embargo esta manera de enfocar el problema ha ido cambiando a lo largo del
desarrollo de las ciencias sociales y desde hace algunos aos la metodologa
cualitativa ha ido ganando espacio, con el reconocimiento de la importancia que
tiene para la ciencia que los acontecimientos, las acciones, las normas, los
valores, etc. sean vistos desde la perspectiva de los individuos que estn siendo
estudiados; lo cual implica penetrar los contextos de significados con los cuales
estos individuos operan.

El nfasis es puesto en la necesidad de interpretar qu est pasando para


entender la sociedad como un todo y el significado que tiene para sus
participantes.

El presente trabajo tiene como objetivo principal contribuir a resaltar la


conveniencia de la metodologa cualitativa para aprehender la realidad social
(aunque sin menospreciar la metodologa cuantitativa) a travs del caso especfico
de la etnometodologa.

Para facilitar la comprensin del tema investigado se ha estructurado el contenido


de la siguiente forma:

- Breve referencia a algunos aspectos de la Metodologa Cualitativa, partiendo de


su surgimiento hasta llegar al papel que juega en la actualidad en el campo de la
investigacin social.

- Desarrollo de aspectos relacionados con el mtodo de la etnometodologa.


- Posibles aplicaciones de este mtodo en el Trabajo Social Comunitario.

Desarrollo

I- La Metodologa Cualitativa. Aspectos de su surgimiento e influencia actual.

La metodologa cualitativa, como indica su propia denominacin, tiene como


objetivo la descripcin de las cualidades de un fenmeno. Busca un concepto que
pueda abarcar una parte de la realidad. No se trata de probar o de medir en qu
grado una cierta cualidad se encuentra en un cierto acontecimiento dado, sino de
descubrir tantas cualidades como sea posible para lograr un entendimiento en
profundidad.

Los orgenes de los mtodos cualitativos se encuentran en la antigedad pero a


partir del siglo XIX, con el auge de las ciencias sociales sobre todo de la
sociologa y la antropologa esta metodologa empieza a desarrollarse de forma
progresiva.

Nombres de indiscutible importancia asociados a los inicios de la metodologa


cualitativa son Fredrerick LePlay, Bronislaw Malinowski y la Escuela de Chicago a
travs de la cual se divulg esta metodologa donde se destacan Park, Burgess,
Shaw, Sutheriand, Warner, Whyte, Thomas y otros.
Silvitovich (2004) plantea que despus de la Segunda Guerra Mundial hubo un
predominio de la metodologa cuantitativa con la preponderancia de las
perspectivas funcionalistas y estructuralistas.

No es hasta la dcada del 60 que las investigaciones de corte cualitativo resurgen


como una metodologa de primera lnea, principalmente en Estados Unidos y Gran
Bretaa. A partir de este momento, en el mbito acadmico e investigativo hay
toda una constante evolucin terica y prctica de la metodologa cualitativa.

Este autor tambin seala que dentro de las caractersticas principales de esta de
metodologa podemos mencionar:

La investigacin cualitativa es inductiva.

Tiene una perspectiva holstica, esto es que considera el fenmeno como un


todo.
Se trata de estudios en pequea escala que solo se representan a s mismos
Hace nfasis en la validez de las investigaciones a travs de la proximidad a la
realidad emprica que brinda esta metodologa.

No suele probar teoras o hiptesis. Es, principalmente, un mtodo de generar


teoras e hiptesis.

No tiene reglas de procedimiento. El mtodo de recogida de datos no se


especifica previamente. Las variables no quedan definidas operativamente, ni
suelen ser susceptibles de medicin.

La base est en la intuicin. La investigacin es de naturaleza flexible,


evolucionara y recursiva.

En general no permite un anlisis estadstico.

Se pueden incorporar hallazgos que no se haban previsto.

Los investigadores cualitativos participan en la investigacin a travs de la


interaccin con los sujetos que estudian, es el instrumento de medida.

Analizan y comprenden a los sujetos y fenmenos eliminando o apartando sus


prejuicios y creencias.

II- La metodologa representada por la etnometodologa

La etnometodologa constituye la tradicin de investigacin cualitativa de ms


reciente aparicin. Durante la dcada de los aos 1960-70, comenzaron y se
extendieron diferentes crticas a la metodologa empleada, sobre todo en la
sociologa.

Estas crticas desafiaban varios de los presupuestos ms extendidos de esta


disciplina, influidas por el positivismo, y acentuaban la idea de que la realidad
social era algo construido, producido y vivido por sus miembros.

Se va creando entonces una nueva metodologa para poder comprender a fondo


la naturaleza y proceso de este fenmeno, es decir, la parte activa que juegan los
miembros de un grupo social en la estructuracin y construccin de las
modalidades de su vida diaria. Es llamada etnometodologa por ser algo elaborado
por el grupo humano que vive unido.

Mauro Wolf, 1994, define la etnometodologa como "(...) el estudio de los modos
en que se organiza el conocimiento que los individuos tienen de los cursos de
accin normales, de sus asuntos habituales, de los escenarios acostumbrados".

La etnometodologa es especialmente desarrollada por Harold Garfinkel, quien es


reconocido como el fundador de la misma y est enfocada a las maneras en que
la gente comparte (en el sentido comunicativo) los hechos, procesos y
acontecimientos sociales. El trmino viene de etno, en la medida que estamos
hablando de un saber propio de su sociedad de referencia y metodologa, en la
medida que estamos hablando de los procedimiento formales de conocimiento y
argumentacin manejados por el actor cotidiano.
Rodrguez Bornaetxea considera que la etnometodologa es una orientacin
metodolgica que pretende especificar los procedimientos reales a travs de los
cuales se elabora y construye ese orden social: qu se realiza, bajo qu
condiciones y con qu recursos. Esto ha constituido una prctica interpretativa:
una constelacin de procedimientos, condiciones y recursos a travs de los cuales
la realidad es aprehendida, entendida, organizada y llevada a la vida cotidiana.

Rodrguez Gmez y otros (2004) plantean que la etnometodologa intenta estudiar


los fenmenos sociales incorporados a nuestros discursos y nuestras acciones a
travs del anlisis de las actividades humanas. La caracterstica distintiva de este
mtodo radica en su inters por centrarse en el estudio de los mtodos o
estrategias empleadas por las personas para construir, dar sentido y significado a
sus prcticas sociales cotidianas. La etnometodologa no solo comprueba las
regularidades sino tambin las explica.

La etnometodologa se basa en el supuesto de que todos los seres humanos


tienen un sentido prctico con el cual adecuan las normas de acuerdo con una
racionalidad prctica que utilizan en la vida cotidiana. En trminos ms sencillos,
se trata de una perspectiva sociolgica que toma en cuenta los mtodos que los
seres humanos utilizan en su vida diaria para levantarse, ir al trabajo, tomar
decisiones, entablar una conversacin con los otros.

La etnometodologa se centra principalmente en cmo se desarrollan las


realidades humanas; en los acontecimientos cotidianos y las influencias del
conocimiento comn en las ciencias humanas. Es por ello que su premisa principal
es que en las ciencias sociales todo es interpretacin y que nada se explica por s
solo, que hay que buscarle un sentido a todos lo elementos a los que se enfrena el
investigador.

Se interesa especialmente por cmo actan y se reproducen los modelos


estables del accionar?, intentando entender cmo la vida cotidiana es producida y
organizada.

En otras palabras, los etnometodlogos no estn interesados en lo que la gente


est pensando sino en lo que ellos estn haciendo, creen que la descripcin en s
es explicatoria.

As, en lugar de producir explicaciones causales deductivas, tienen como finalidad


el producir descripciones. Ponen en el centro del anlisis en cmo le da sentido la
gente a sus actividades diarias de manera que el comportamiento siga formas
socialmente aceptables.

Rodrguez Bornaetxea reconoce que existen dos conceptos centrales en la


etnometodologa: la indexicalidad y la reflexividad.
- La indexicalidad se refiere a que los contenidos no son invariables, definidos de
una vez para siempre, sino que el significado de un cierto acto est en relacin - y
as debe ser analizado - con el medio social organizado donde el acto tiene lugar.
Lo que un acontecimiento, una palabra, una expresin significa en un momento
dado, se decide por parte de los mtodos rutinarios que los miembros de la
sociedad usan para darle orden a la existencia. O sea, que las caractersticas de
las situaciones sociales son nicas y relativas a un contexto particular y por ello no
pueden ser generalizadas por los analistas a otros contextos.

- Reflexividad. La etnometodologa trata los hechos sociales como algo que sus
miembros hacen a travs de usar el razonamiento prctico en la vida cotidiana. El
uso cotidiano del lenguaje representa tanto una descripcin de las escenas de la
interaccin social como un elemento de estas mismas que el lenguaje consigue
ordenar. As, las descripciones de la sociedad y su forma de funcionamiento
resultan una parte de lo que se quiere describir. Son reflexivas.

De la comprensin de este concepto deriva el inters de los etnometodlogos por


todo aquello que se refiere a los mtodos que los sujetos utilizan para describir,
hacer resmenes de acciones, dialogar etc.

Parte de las crticas a esta corriente ponen de relieve algunas carencias de esta
metodologa, en particular el problema de la relacin entre vida cotidiana e
instituciones sociales, es decir, el problema del poder.

Se les atribuye a los trabajos etnometodolgicos un exceso de atencin por los


aspectos contextuales, indexicales, de las situaciones sociales, con la
consiguiente ausencia de las dimensiones reales, institucionales, histricas, de
la vida cotidiana, pero realmente el fin es especificar la esencia o el qu de las
prcticas sociales dentro de dominios altamente circunscritos o especializados del
conocimiento y de la accin.

Sin embargo, esta orientacin metodolgica no pretende abordar las realidades


humanas o sociales desde cero, sino que usa, con prudencia, los recursos que la
sociedad en cuestin le ofrece.

As, el trabajo de interpretacin estar influido por instrumentos interpretativos


locales, como categoras reconocidas, vocabulario familiar, tareas organizativas,
orientaciones profesionales, cultura grupal y otros marcos conceptuales que le
asignan significado a los asuntos en consideracin.

El medio tcnico ms apropiado en la etnometodologa es la observacin


independiente o participativa, segn el caso, con la grabacin de audio y de vdeo
para poder analizar las escenas repetidas veces y, quiz, para corroborar su
interpretacin.

El principal problema al que se enfrenta la etnometodologa es que aunque sea el


grupo el que crea las reglas de la vida en grupo y no al revs, son los propios
actores los que consideran que son las reglas las que determinan la vida del
grupo, la propia sociologa presupone la realidad social como constituida. Ahora
bien, si la etnometodologa quiere estudiar los procesos de constitucin de la
realidad y el orden social debe incluir, al menos como recurso implcito, la
referencia a lo que es su propia labor de descripcin e interaccin. Caso de no
hacerlo, sera un simple estudio formal de las interacciones y caso de hacerlo se
encuentra ante un problema de regresin infinita puesto que cada intento de
explicitar su accin se convierte en una nueva que tambin debe explicitarse.

La etnometodologa ha sido la ms radical y productiva orientacin metodolgica


que ha especificado los procedimientos reales a travs de los cuales se elabora y
construye ese orden social: qu se realiza, bajo qu condiciones y con qu
recursos. Esto ha constituido una prctica interpretativa: una constelacin de
procedimientos, condiciones y recursos a travs de los cuales la realidad es
aprehendida, entendida, organizada y llevada a la vida cotidiana.

La etnometodologa no se centra tanto en el qu de las realidades humanas


cotidianas (qu se hace o deja de hacerse), sino en el cmo, es decir, en la
modalidad de su ejecucin, desenvolvimiento y realizacin, que puede ser en gran
parte un proceso que se desarrolla bajo el umbral de la conciencia, una estructura
subyacente que determina la realidad social.

La etnometodologa sostiene que en las ciencias sociales todo es interpretacin y


que nada habla por s mismo; que todo investigador cualitativo se enfrenta a un
montn de impresiones, documentos y notas de campo que lo desafan a buscarle
el sentido o los sentidos que puedan tener. Este buscarle el sentido constituye un
autntico arte de interpretacin.

De aqu, tambin, que este sentido pueda ser bastante diferente de acuerdo a la
perspectiva tnica, de gnero, de cultura y dems aspectos identificatorios, tanto
del grupo social estudiado como del investigador.

La racionalidad del sentido comn, se plantea desde una perspectiva individual,


vinculada a un espacio y tiempo concretos. Los individuos dan por sentado el
mundo social, es decir que su acercamiento a ste se realiza desde la familiaridad
y el conocimiento previo.

Aunque en sentido general los etnometodlogos refuerzan la idea de que el


mundo social est compuesto de significados y puntos de vista, a partir de la
dcada de 70 se diferencian dos tendencias: una que sostiene que el estudio de
los objetos ms tradicionales como la educacin, la justicia, la organizacin, etc.
slo pueden explicarse en referencia al contexto dentro del cual tuvieron lugar y
otro grupo que considera la importancia para estos estudios del anlisis
conversacional, centrado en la organizacin del dilogo en la actividad cotidiana y
cmo se presenta la ordenacin y coherencia en los intercambios
conversacionales. Este grupo utiliza los datos no transformados ni refinados y
basan su anlisis en algunas asunciones: la conversacin es organizada por las
partes que conversan, la conversacin se organiza secuencialmente y el hablante
modifica las repeticiones y ocurrencias, la conversacin presenta un sistema de
turno de palabra, etc.

Esta metodologa interpretativa desarrolla ciertos principios:

1. La categora de tipificacin, establece que los individuos cuentan con la


capacidad para prever las respuestas que darn los otros a sus acciones.

2. El presupuesto o idealizacin de la intercambiabilidad de los puntos de vista,


expone que la participacin en situaciones cotidianas comunes conduce a los
interactuantes a presuponer que existe una indudable correspondencia entre el
mundo tal como se les presenta a ellos, tal como es y como lo perciben los otros.
Este presupuesto se convirti en un elemento clave y motor de la
etnometodologa, permite comprender la reproduccin del orden social a partir de
las mutuas expectativas de las personas.

3. La diferencia entre conocimientos tcitos y prcticos y los discursivos y


tericos, planteada desde la manera en que los ciudadanos conocen las normas,
hace referencia a que su conocimiento es perceptible slo en la medida en que los
sujetos saben bien cmo actuar de acuerdo con ellas; situacin que no implica ser
capaces de enunciarlas discursivamente.

4. La indexicalidad y las expresiones indexicales, se refieren a la relacin que


existe entre el significado de los objetos, prcticas sociales y conceptos y el
contexto en el que surgen.

5. La capacidad de las personas para crear o atribuir un contexto relacionada con


su conocimiento tcito del mismo, significa que al mismo tiempo que los sujetos
utilizan el contexto o situacin, para atribuir significado a las prcticas, tambin
cumplen con la funcin de capacitar a las personas para que creen o mantengan
su sentido del contexto, y

6. Con respecto al mtodo interpretativo documental, se establece que las


personas desarrollan una marcada lealtad emocional hacia las normas y
procedimientos implcitos que utilizan continuamente.

La fuerza de la etnometodologa radica en su capacidad para explicar: el orden,


coordinacin y cohesividad sociales; a partir del anlisis de las interacciones
cotidianas, caracterizadas por el compromiso emocional de los participantes, con
sus procedimientos interpretativos y expectativas.

En resumen, la etnometodologa parte de dos supuestos:


1. Los hechos sociales no determinan desde fuera la conducta humana, sino que
ellos mismos son el resultado de la interaccin social que se produce
continuamente a travs de su actividad prctica cotidiana.

2. Los seres humanos no son "idiotas culturalizados", sino agentes activos


capaces de articular procedimientos que les son propios para definir, segn las
circunstancias y los significados, las situaciones sociales en las que estn
implicados.

Aplicacin del mtodo de la etnometodologa

Todas las ciencias, la lingstica, la psicologa, incluso las ciencias naturales


utilizan la etnometodologa porque de una u otra forma estudian actividades
sociales.

Los etnometodlogos comenzaron haciendo investigaciones sobre las


"desviaciones sociales". Estos estudios se desarrollaron en medios educativos,
mdicos o judiciales a partir de la idea de "normalidad percibida" de Garfinkel
segn la cual, la "normalidad" de los acontecimientos sociales es el producto de
una labor activa mediante la que los actores "normalizan" las discrepancias entre
los acontecimientos esperados y los que se dan de hecho.

La Etnometodologa ha transformado la teora de la accin social y ha puesto a


disposicin de los investigadores los dispositivos metodolgicos y la cobertura
terica para la explicacin de su constitucin continua.

La etnometodologa ha examinado muchas facetas y aspectos de la vida humana


y del orden social; as, ha sido aplicada a una gran variedad de investigaciones,
que incluyen problemas familiares, estudio del curso vital, trabajo social, violencia
domstica, enfermedades mentales, terapia familiar, problemas sociales y estudio
de anomalas psicolgicas o sociales.

Para el Trabajo Social Comunitario la Etnometodologa constituye un mtodo


eficaz de investigacin porque permite el estudio objetivo del caso a investigar,
facilita la comprensin de lo investigado teniendo en cuenta los estilos de vida, el
lenguaje, la forma de actuar de las personas en su comunidad y ayuda a
comprender la influencia del medio social sobre los fenmenos o personas
investigadas.

El trabajador Social que emplee este mtodo tiene en sus manos una herramienta
indispensable para reflejarse la realidad tal y como es, porque cualquier medio que
utilice: la observacin o la conversacin, le permiten reflejar a su objeto de
investigacin de acuerdo ha como realmente acta, habla y se comporta en su
realidad diaria.

Este mtodo puede emplearse en la investigacin de cualquier problema social


porque permite conocer los desequilibrios, dificultades de comunicacin, el
diagnostico de dificultades, el xito o fracaso de las personas en el medio que
viven, la influencia del entorno en su comportamiento, el uso del lenguaje en cada
comunidad, etc.

Para el investigador este mtodo es tambin un instrumento de conocimiento


porque le brinda la posibilidad de conocer las particularidades de cada comunidad,
elemento este que es de suma importancia para desarrollar en el futuro acciones
de orientacin en el lugar teniendo en cuenta las costumbres, tradiciones, estilos
de vida y lenguaje.

Referencias bibliogrficas

1-La metodologa cualitativa representada por la etnometodologa.


www.monografias.com Estudio Social.Consultado25 dic/1.00p.m

2-Rodrguez Bornaetxea, Fernando. Etnometodologa


www.ucm.es/info/eurotheo/.../etnometodologia.htm. Consultado 4/enero 9.00am.

3-Rodrguez Gmez, Gregorio, Javier Gil Flores y Eduardo Garca Jimnez.


Metodologa de la investigacin cualitativa. Editorial Flix Varela. La Habana,
2004.

Bibliografa
-Etnometodologa - Wikipedia, la enciclopedia libre
es.wikipedia.org/wiki/Etnometodologa.Consultado 23 dic/8.m.

- La Etnometodologa y el Interaccionismo Simblico. Sus aspectos metodolgicos


especficos. prof.usb.ve/miguelm/laetnometodologia.html. Consultado23dic/10.m

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etnometodologia.htm. consultado25dic/2.00p.m

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www.monografias.com Estudio Social.Consultado25 dic/1.00p.m

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EDUCACION.biblioteca.idict.villaclara.cu/.../LOS%20METODOS%20ETNOGRAFI
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-Rodrguez Bornaetxea, Fernando. Etnometodologa


www.ucm.es/info/eurotheo/.../etnometodologia.htm. Consultado 4/enero 9.00am.

-Rodrguez Gmez, Gregorio, Javier Gil Flores y Eduardo Garca Jimnez.


Metodologa de la investigacin cualitativa. Editorial Flix Varela. La Habana,
2004.
Indexicalidad y Reflexividad (Etnometodologa
de Harold Garfinkel)
Publicado en marzo 27, 2013 por Carlos De Los Angeles 0 Comments
http://smcomplejidad.com/indexicalidad-y-reflexividad-etnometodologia-de-harold-
garfinkel/

Fernando Rodrguez Bornaetxea


Universidad del Pas Vasco / Euskal Herriko Unibertsitatea

Las nociones de Indexicalidad [aclaro: Qu, cuando, donde, por qu De Los


Angeles] y Reflexividad [Aclaro: Pensamientos, sentimientos, emociones De los Angeles]
son centrales para la Etnometodologa porque contemplan dos aspectos determinantes
para el estudio de la accin social. Si la Indexicalidad se ocupa del aspecto contingente del
lenguaje, su relacin con el contexto, la Reflexividad es su aspecto constitutivo.

La reflexividad de nuestras actividades implica que esas actividades y aquello sobre


lo que tratan no tienen sentido (no pueden ser lo que son) sin el observador. El
observador es una caracterstica indxica, aunque de manera diferente al resto de los
elementos, de la actividad de describir una cosa. La interpretacin de la cosa no puede
tener lugar sin l. La indexicalidad incluye, desde este punto de vista, tanto las
caractersticas indicativas de las cosas como sus propios productores en una creacin
metdica constante. Es decir, que ese todo que incluye los miembros de la situacin y
los objetos y circunstancias de la misma, es de naturaleza contingente, local, realizada
paso a paso. Esto no significa que el mundo deba ser vivido como frgil, contingente,
extrao, etc., sino que las caractersticas de estabilidad, factualidad, familiaridad, etc. del
mundo son realizadas en un proceso constante de constitucin.

La objetividad y realidad de lo que sucede en una situacin, depende de cmo los


miembros la observan como una ocasin localizada y que presenta un orden social
objetivo. Al mismo tiempo, la percepcin del orden social como objetivo y real es una
realizacin de los propios miembros en la misma situacin. De manera que, el carcter
factual de cualquier situacin depende reflexivamente de s misma.

La nocin de miembro es clave en el abordaje etnometodolgico del mundo


social. Si la inclusin del observador en la situacin pareca augurar una perspectiva
fenomenolgica, la nocin de Miembro no se refiere ni a un ego, ni a un self, ni a una
conciencia, sino al dominio del lenguaje natural. Este dominio no se refiere a su
correccin sintctica o semntica sino a su competencia comunicativa. El miembro est
exclusivamente relacionado con la actividad en curso por lo que cualquier cuestin
histrica o de identidad se pone en juego por una operacin de seleccin, una tipificacin
producida en el momento de la interaccin.

El hecho de que para la Etnometodologa el lenguaje sea ms importante que la


conciencia, que se interese ms por los mtodos que por las personas y, en definitiva,
expulse al sujeto humano del centro de la vida social, nos acerca a una perspectiva de
corte estructuralista, ms bien a un movimiento de descentramiento del sujeto que, a
pesar de asociarse al estructuralismo, caracteriza tambin a otras aproximaciones sociales
y debe ser considerado por cualquiera que tenga inters en la filosofa o la teora social
modernas.

Surgido bajo diversos aspectos en la literatura post-estructuralista, este movimiento


considera que el yo en tanto que elemento de una totalidad annima, el lenguaje, y
significando algo distinto que su objeto, de la misma manera que el significado rbol no
es el objeto rbol, no debe ser considerado como portador de ningn privilegio
filosfico.

Sin embargo, la Etnometodologa prima la accin tanto sobre la conciencia como


sobre el lenguaje. Los mtodos de los miembros interesan a Garfinkel en el haciendo de
la accin situada. Pero para acceder al haciendo hay que abandonar la actitud natural.
En este sentido, la reflexividad es un fenmeno seen but unnoticed (visto pero sin
reparar en ello) por los actores sociales. Hay que abandonar la actitud natural para que
la reflexividad se haga visible, se convierta en fenmeno.

Garfinkel propuso, como actitud para la investigacin sociolgica, una variante de la


reduccin fenomenolgica, la indiferencia etnometodolgica. Este procedimiento exige
que el investigador suspenda cualquier creencia preestablecida, incluidas las cientficas,
sobre la estructura social y estudie cmo se crean, organizan, producen y reproducen las
estructuras sociales de acuerdo con las cuales se orientan los participantes. Esta actitud
abre un nuevo campo para el anlisis sociolgico: el estudio de las propiedades del
razonamiento prctico propio del sentido comn en las situaciones de accin ordinarias.

Garfinkel propuso como forma de acceso a ese universo de fenmenos los


experimentos de ruptura (breaking experiments). Son pequeas intervenciones que
rompen cualquier rutina de interaccin cotidiana sin sealar que se ha hecho nada
desacostumbrado. Los experimentos mostraron de forma terminante que las conductas
extraas motivan intentos inmediatos de normalizar la situacin y sealan adems que
el tipo de interpretacin usada para determinar que ha ocurrido tiene gran influencia en
las acciones y sentimientos de los participantes. Las implicaciones de estas observaciones
son enormes dado que si todas las acciones pueden analizarse en funcin de sus
estructuras constitutivas y estas son visibles (vistas sin reparar en ellas) en la organizacin
de la accin, podemos acceder al anlisis estructural de dicha organizacin. Este anlisis
no se centrar, adems, en las motivaciones sino en los principios metdicos mediante los
que las acciones se producen y se entienden. De manera que, los factores subjetivos se
convierten en accesibles para los actores en virtud de una combinacin de conocimiento
contextual y su comprehensin tcita de la estructura metdica de sus propias
actividades.

Garfinkel abord el tema de la Reflexividad en el captulo primero de los Studies in


Ethnomethodology (1967), en el marco de una institucin que investiga los suicidios.

Los miembros del Centro de Prevencin del Suicidio de Los Angeles, deben
investigar, a peticin del Inspector, casos de muertes sospechosas y decidir en cada caso,
si se trata de muerte natural, muerte accidental, suicidio o asesinato. Para tomar esta
decisin, documentan esas cuatro eventualidades mediante una encuesta-investigacin
que presentan en un informe. Esta investigacin y la toma de decisin constituyen una
actividad prctica organizada de la que, sus propiedades racionales, su carcter ordenado
y su objetividad, no le vienen de la aplicacin de una metodologa cientfica, ni de segir
unas reglas de toma de decisin previamente definidas, sino del mtodo de los
investigadores para ajustarse a las ocasiones, a las contingencias y a los fines prcticos de
la investigacin. La racionalidad y la objetividad de sus investigaciones se produce de
manera endgena, en la consecucin de los detalles que la constituyen y en funcin de las
ocasiones de su realizacin. Esto es precisamente, lo que hace las investigaciones
observables y descriptibles por los miembros. Las propiedades de racionalidad, orden,
coherencia y las otras, pueden ser explicitadas, demostradas o comentadas con el informe
delante. A ese nivel, el mtodo cientfico o la decisin racional se pueden evocar, como
dice Garfinkel, como recetas, proverbios o eslogans para reconocer la coherencia o
adecuacin de la decisin tomada y del informe establecido.

Estas investigaciones se hacen en el marco de un organismo, el S.P.C. (Suicide


Prevention Center), que constituye su entorno organizado. Para Garfinkel, el S.P.C., se
autoorganiza prcticamente como realidad objetiva, ordenada, dotada de racionalidad y
de coherencia, de manera que sus propiedades puedan ser observadas reconocidas,
descritas o contadas por el mero hecho de que ocurren, de su realizacin prctica
continuada. Esta autoorganizacin se traduce por la disposicin de los materiales, por una
divisin del trabajo, por la definicin de los procedimientos de investigacin, de los
procedimientos de constitucin o revisin de los dosieres, de los procedimientos de
archivo del material, y otros. Tambin se organiza sin embargo como organismo
construido; por el sesgo de las prcticas de investigacin e interpretacin sobre l mismo,
de los informes en los que l aparece como realidad objetiva, con identidad propia,
dotado de una finalidad y de una estructura de orden.

Los elementos de autoorganizacin nombrados, informan las actividades de los


miembros de manera que tanto aquellos como sus actividades contribuyen a la
organizacin del organismo. En otros trminos, las investigaciones de los miembros, son
actividades prcticas que ellos organizan racionalmente en funcin de las contingencias
del momento de su realizacin y de los fines prcticos a los que estn dedicadas. Ahora
bien, su carcter ordenado y su racionalidad interna, siendo observables, descriptibles e
informables, estan sostenidos por los recursos y las disponibilidades concretas del
organismo. Por otro lado, los miembros tienen a su disposicin, a partir de los informes de
que disponen y de los que contribuyen a producir, una representacin del organismo
como realidad objetiva, ordenada racionalmente en funcin de razones sociales. Esos
informes son parte integrante de sus circunstancias prcticas e informan su actividad
investigadora.

Garfinkel ya haba demostrado que el contexto de la accin no es lo nico que la


constituye sino que los mtodos por los que se explicita el contexto tambin contribuyen
a dar sentido a esa misma accin (Indexicalidad). La accin y el contexto son
elementos que se elaboran y determinan mutua y continuamente en una actividad
reflexiva de la que los miembros forman parte estableciendo la naturaleza de los
acontecimientos en los que van situndose. De manera que las circunstancias de una
accin no son anteriores e inalterables para la interpretacin de la misma sino que han de
interpretarse como los productos en evolucin y modificables de las acciones que las
constituyen.

En la reflexividad, la realidad de la ocurrencia es fundamental. La ocurrencia de una


descripcin social tiene un doble aspecto: el hecho o la eventualidad de la ocurrencia por
un lado y el hecho o acontecimiento que la ocurrencia, en tanto que expresin, indica, por
el otro.

Lo que caracteriza la reflexividad es que esos dos hechos estan interrelacionados. Es


decir, que la factualidad de la ocurrencia es su realizacin prctica. Hay que recordar a
este respecto que la proposicin terica fundamental sobre los hechos sociales que la
etnometodologa opone a Durkheim es que los hechos sociales son realizaciones
prcticas. Una expresin indxica no es por tanto un inconveniente o un obstculo para
el acceso a la realidad de los hechos sociales, sino el medio privilegiado de alcanzar su
naturaleza especfica en tanto que hechos.
Los hechos sociales se presentan como acontecimientos a travs de las expresiones
indxicas, las cuales nos ponen en contacto con los hechos sociales. Las descripciones de
los miembros de una sociedad, obtenidos en lenguaje natural, por el hecho de que son
acontecimientos enunciativos localizados y contextuales, son un medio de acceder al
carcter prctico del hecho social, puesto que en tanto que son acontecimientos u
ocurrencias pueden ser descritos: la reflexividad de su factualidad es la condicin del
conocimiento de esta factualidad.

Por todo esto, Garfinkel no intenta poner el acento sobre el aspecto lingustico del
hecho social y s sobre su operatividad, su carcter de actividad pragmtica concertada.
Sin eludir el aspecto lingstico de la actividad social como actividad prctica, separa el
aspecto cognitivo ligado a la actividad como prctica. En efecto, subrayar el aspecto
referencial de la indexicalidad a pesar de la reflexividad, es mostrar que el razonamiento
prctico no es un razonamiento deficiente o reducido.

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Procesos Socio-Histricos Dominicanos y Salud (Jos Antinoe Fiallo)Conferencia Dr.


Manuel Montes De Oca (Reflexin del Dr. Csar Mella)
Publicado en Ciencias de la complejidad