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FICHA TECNICA

N˚ 22

AGENTES AGRESIVOS (Parte III)

Carbonatación del Hormigón a) Método de la Raíz Cuadrada del Tiempo


Es una de las expresiones matemáticas que más se utiliza
Definición para efectuar de manera simple la predicción de la
velocidad de penetración de la carbonatación o de los
Se conoce como carbonatación del hormigón, también cloruros en las estructuras reales, válida para los procesos
llamada neutralización, al proceso mediante el cual el de difusión pura y de absorción capilar, los cuales siguen
anhídrido carbónico (CO2) contenido en la atmósfera una ley potencial, X = V * t0,5
(generalmente en concentraciones entre 600 y 800 mg/m3)
se introduce por difusión en las oquedades o poros Donde:
capilares del hormigón, produciendo una reacción química X = Profundidad alcanzada de penetración o frente
con el hidróxido de calcio [Ca(OH)2] o con los residuos carbonatado, mm
de cal libre para formar carbonato de calcio (CaCO3). V = Velocidad de avance del CO2 (o los iones cloruro),
mm/año0,5
Como consecuencia de ello, paulatinamente se reduce t = Tiempo transcurrido, años
la alcalinidad del hormigón, que en forma inicial
corresponde a un pH entre 12,6 a 14 hasta valores cercanos Esta ley se puede representar a partir de un diagrama
a neutros (7 a 8), permitiendo que la alcalinidad sea doble-logarítmico, como lo muestra el gráfico 6.5, donde
insuficiente para mantener pasiva la capa protectora de las líneas paralelas indican las diferentes velocidades
óxido de las barras, estado a partir del cual el oxígeno y calculadas mediante la ordenada de origen.
la humedad iniciarán una reacción de corrosión
generalizada, dando lugar a la formación de sales de El gráfico también muestra como localizar el tiempo
hierro y herrumbre, en capas superpuestas en el acero, restante hasta la despasivación; extrapolando en el
que son elementos voluminosos y expansivos que diagrama a través de líneas de pendiente 0,5, a partir del
producirán inevitablemente con el tiempo fisuras en el punto actual de carbonatación hasta alcanzar el valor de
hormigón y el desprendimiento del recubrimiento la profundidad del recubrimiento.
(spalling), dejando las armaduras corroídas expuestas al
medio ambiente. Gráfico 6.5
Representación doble Logarítmica de la Raíz del tiempo
El cambio abrupto del pH que se produce en el interior mm
Vc (mm/año0,5)
del hormigón (valor equivalente al logaritmo negativo de 100 9
la concentración iónica de hidrógeno CH) , que es el que 8
7
6
da lugar a la aparición de un frente carbonatado que al 5
RECUBRIMIENTO HORMIGON

4
llegar a la armadura la despasiva en forma generalizada
30 3
como consecuencia de la disminución del pH.
2

Profundidad de Carbonatación 10 1
Para el cálculo de la profundidad de carbonatación existen
varios métodos o modelos matemáticos desarrollados por
distintos investigadores, entre los cuales se pueden destacar
los siguientes:
• Método de la Raíz Cuadrada del Tiempo
• Método de Tutti, y 75
• Método del CEB (Comité Euro-Internacional del 10 100
Hormigón) TIEMPO (años)

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Si aplicamos la fórmula anterior al caso de la Análogamente, si tenemos un hormigón con VCO2 = 8,
carbonatación del hormigón, en donde los valores de la profundidad de carbonatación a los 30 años sería:
VCO2 que se han detectado en estructuras reales varían X = 8 * √30 = 44 mm
entre 2 y 15 mm/año0,5, supeditadas a la calidad del
hormigón aproximadamente como se indica: Es decir, sólo hormigones de elevada compacidad y alto
• Para hormigones de elevada compacidad y contenido contenido de cemento, superior a 350 kg/m3, podrán
en cemento > 350 kg/m3: 2 < VCO2 < 6 mantener exenta de corrosión a la armadura en un período
• Para hormigones de compacidad media y contenido de vida superior a 50 años. Todo ello en el entendido de
de cemento ≥ 250 ≤ 350 kg/m3: 6 < VCO2 < 9 hormigones situados en la atmósfera y protegidos de la
• Para hormigones porosos de baja calidad, contenido lluvia, ya que en hormigones húmedos la carbonatación
de cemento < 250 kg/m 3 y elevada relación no penetra, como se ha comprobado en los períodos de
agua/cemento: VCO2 > 9 lluvia en los cuales el avance del frente carbonatado se
detiene.
Se puede concluir que para que el frente carbonatado
no llegue en 50 años hasta 25 milímetros de profundidad Los principales efectos sobre el espesor carbonatado, de
(recubrimiento normal en muchas estructuras), la velocidad la resistencia del hormigón, el contenido en cemento, la
de carbonatación del hormigón debería ser: humedad ambiental relativa del aire y la relación
VCO2 = 25 = 3,53 mm/año0.5 agua/cemento, se muestran en el gráfico 6.6 siguiente.
√50
Gráfico 6.6
Principales Efectos sobre el Espesor de Carbonatado

40
CAPA CARBONATADA (mm)
CAPA CARBONATADA (mm)

30 a
5 MP 200 kg/m3
=2
f’c a 30
MP
30 300
20
Pa
35 M 20
350

a 400
40 MP
10
10 450
45 MPa
t

1 2 4 6 8 10 12 14 16 3 meses 1 año 5 años


TIEMPO (Semanas) TIEMPO (Años)

1,0 30
GRADO DE CARBONATACION)

CAPA CARBONATADA (mm)

0,8

20
0,6

0,4
10

0,2

20 40 60 80 100 %
0,5 0,6 0,7 0,8
HUMEDAD RELATIVA DEL AIRE RELACION AGUA / CEMENTO

Fuente:
• Gerdau AZA S.A.: Manual de Armaduras de Refuerzo para Hormigón. Primera Edición, Julio 2005

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