La responsabilidad legal de aplicar y hacer cumplir las leyes en Estados Unidos recae

principalmente en los cuerpos de policía local, en los alguaciles —
llamados sheriff o marshal, dependiendo del estado— y sus departamentos y en la
policía estatal. A nivel federal existen varias agencias federales, como la Oficina
Federal de Investigación (FBI) y el Cuerpo de Alguaciles de Estados Unidos,
especializados en determinadas funciones.200 A nivel federal y en casi todos los
estados impera el derecho consuetudinario. En el país existen dos tipos de tribunales,
los tribunales estatales, encargados de estudiar y juzgar delitos ordinarios, y los
tribunales federales, encargados de juzgar ciertos delitos designados y resolver
apelaciones procedentes de sentencias de tribunales estatales. Los acuerdos entre
las partes es la forma más común de terminar los juicios, pues en la gran mayoría de
casos penales se alcanza un acuerdo con el fiscal antes de celebrarse un juicio
con jurado.201202
En 2012 hubo 4,7 homicidios por cada 100 000 habitantes en los Estados Unidos, lo
que representa un descenso del 54% desde el pico de 10,2 alcanzado en 1980, 203204
205 sin embargo en 2015 se produjo un severo repunte del número de homicidios, con

una tasa de 4,9 por cada 100 000 personas, lo que equivale en cifras a 15 696
homicidios, 1532 más que en 2014 (un incremento del 10,8%), el mayor repunte anual
desde 1971.206 Entre 1980 y 2008 los hombres cometieron el 77% de los homicidios y
el 90% de los crímenes. La población negra se vio involucrada en el 52,5% de los
homicidios, una proporción ocho veces mayor que la población blanca (incluyendo a la
mayoría de hispanos como «blancos») y fueron víctimas en una proporción seis veces
mayor que los blancos. La mayoría de homicidios fueron entre personas de la misma
etnia, ya que un 93% de los negros fueron asesinados por negros y un 84% de los
blancos por blancos.207 De los países desarrollados, Estados Unidos es, con
diferencia, el país que tiene un mayor índice de delitos con violencia, homicidios y
violencia armada.208 Un análisis de la Organización Mundial de la Salud de 2003
reveló que Estados Unidos «tenía una tasa de homicidios 6,9 veces superior a las
tasas registradas en el resto de los países de ingresos altos, tasa impulsada al alza
debido a que su tasa de homicidios por arma de fuego era 19,5 veces mayor.»209 El
derecho a comprar y portar un arma de fuego, consagrado en la Segunda Enmienda a
la Constitución, sigue siendo objeto de debate político y social.
La pena de muerte sigue siendo un tipo de condena legal y contemplada para ciertos
delitos federales y militares en 32 de los 50 estados del país.210 Entre 1967 y 1977 no
se realizó ninguna ejecución, debido, en parte, a un fallo de la Corte Suprema de los
Estados Unidos que prohibía la imposición arbitraria de la pena capital. En 1976, el
mismo tribunal dictaminó que, en circunstancias adecuadas, la pena de muerte podía
aplicarse sin que ello violara la legalidad constitucional. Desde esta decisión, Estados
Unidos ha ejecutado a más de 1300 reos, la mayoría de ellos en los estados
de Texas, Virginia y Oklahoma.211 Por otro lado, son varios los estados que han ido
aboliendo por ley o simplemente han dejado de aplicar la pena de muerte. En el año
2010, Estados Unidos fue el quinto país en número de ejecuciones, detrás de tan
solo China, Irán, Corea del Norte y Yemen.212

que las ONG califican como cámaras de tortura.216 cifra que para 2012 se había rebajado a 1 de cada 35 adultos (la tasa más baja desde 1997).224 .223 Algunos estados también emplean a miles de reclusos de sus prisiones en fábricas de algunas empresas a cambio de la reducción de su condena o el salario mínimo. más de 2. más de uno de cada cien adultos del país. aunque su legalidad está cuestionada. a educación.213214 A inicios de 2008. directamente o a través de subcontratas. en el caso de California. sumado a la construcción de nuevas prisiones debido a la masificación. esto provoca que algunos estados del país tengan que destinar al sistema penitenciario un 10% de sus ingresos. Starbucks o Victoria’s Secret. el sistema penitenciario supervisaba a uno de cada 31 adultos del país en 2010. Microsoft. con salarios que pueden llegar a ser de 13 centavos la hora. en el año 2010 dedicó más dinero a esta faceta que.218 El coste de mantener a los presos y las instalaciones.224 Algunas de las empresas involucradas serían. The New York Times denunció que unos 60 000 indocumentados recluidos en centros de detención son utilizados como mano de obra barata por el gobierno o empresas privadas. entre otras. asciende a más de 60 000 millones de dólares anuales.220 En 2008 Louisiana fue el estado con mayor tasa de encarcelados y Maine el de menor tasa.Prisión federal del Condado de Tazewell (Illinois) Estados Unidos es el país con una mayor tasa de encarcelamiento documentado del mundo y tiene la mayor población carcelaria del mundo. Esto supone un ahorro para las empresas de millones de dólares al año en salarios.219 La alta tasa de presos puede explicarse en parte por las duras leyes promulgadas durante las últimas décadas para combatir el tráfico. estado a la cabeza en número de prisioneros.221 El sistema penitenciario de Estados Unidos es duramente criticado tanto por analistas como por algunas organizaciones. Además de la privatización progresiva del sistema penitenciario desde la década de 1980. haciendo un total de 6 937 600 personas. por ejemplo. Boeing. en algunos casos ni siquiera se les retribuye. con una tasa de encarcelados tres veces mayor que los hispanos y seis veces mayor que la de los varones blancos.216 Los presos más comunes son los varones afroamericanos. posesión y consumo de drogas.3 millones de personas estaban encarceladas.215 Entre presos y personas en libertad condicional. en 2014 la ONG Human Rights Watch y otras organizaciones denunciaron que más de 80 000 presos se encuentran en celdas de aislamiento minúsculas.217 La población carcelaria se ha cuadruplicado desde 1980.222 En 2012.