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Alimentos transgnicos

Los alimentos genticamente modificados (GM) tienen un ADN modificado usando


genes de otras plantas o animales. Los cientficos toman el gen de un rasgo deseado de
una planta o animal e insertan ese gen dentro de una clula de otra planta o animal.

Funciones
La ingeniera gentica se puede realizar con plantas o bacterias y otros microorganismos
muy pequeos. La ingeniera gentica permite a los cientficos pasar el gen deseado de
una planta o animal a otro. Los genes tambin pueden pasarse de un animal a una
planta, y viceversa. Otro nombre para esto es organismos genticamente modificados,
OGM.

El proceso para crear alimentos GM (transgnicos) es diferente a la cra selectiva. sta


involucra la seleccin de plantas o animales con los rasgos deseados y su crianza. Con
el tiempo, esto resulta en la descendencia con los rasgos deseados.

Uno de los problemas con la crianza selectiva es que tambin puede resultar en rasgos
que no son deseados. La ingeniera gentica permite a los cientticos seleccionar el gen
especfico para implantar. Esto evita introducir otros genes con rasgos no deseados. La
ingeniera gentica tambin ayuda a acelerar el proceso de creacin de nuevos alimentos
con rasgos deseados.

Los posibles beneficios de los alimentos transgnicos incluyen:

Alimentos ms nutritivos

Alimentos ms apetitosos

Plantas resistentes a la sequa y a las enfermedades, que requieren menos


recursos ambientales (como agua y fertilizante)

Menos uso de pesticidas

Aumento en el suministro de alimentos a un costo reducido y con una mayor


vida til

Crecimiento ms rpido en plantas y animales

Alimentos con caractersticas ms deseables, como papas (patatas) que


produzcan menos sustancias cancergenas al frerlas

Alimentos medicinales que se podran utilizar como vacunas u otros


medicamentos
Algunas personas han expresado preocupaciones sobre los alimentos transgnicos, tales
como:

Crear alimentos que pueden causar una reaccin alrgica o que son txicos

Cambios genticos inesperados y dainos

Los genes se trasladan de una planta o animal GM a otra planta o animal que no
est modificado genticamente

Alimentos que son menos nutritivos

Fuentes alimenticias
El algodn, el maz y la soja son los principales cultivos transgnicos cultivados en los
Estados Unidos. La mayor parte se utiliza para hacer ingredientes para otros alimentos,
tales como:

Jarabe de maz utilizado como edulcorante en muchos alimentos y bebidas

Almidn de maz utilizado en sopas y salsas

Aceites de soja, maz y canola usados en productos para refrigerios, pan,


aderezos para ensalada y mayonesa

Azcar de remolacha

Otros de los principales cultivos de ingeniera gentica incluyen:

Manzanas

Papayas

Papas

Calabaza

Podemos considerar que existen los siguientes grupos de alimentos transgnicos:

1. Sustancias empleadas en tratamientos de animales con el objetivo de


mejorar la produccin: El mejor ejemplo que podemos mencionar sobre este
tipo de transgnicos son las hormonas de crecimiento bovino que se utiliza para
aumentar la produccin de la leche. Esta hormona est permitida en Estados
Unidos, pero no en la Unin Europea.

2. Sustancias usadas en la industria alimentaria, obtenidas de


microorganismos por tcnicas de DNA recombinante: El mejor ejemplo que
podemos mencionar en este caso es la quimosina (cuajo) recombinante, la cual
se usa en la Unin Europea para fabricar queso. Est tiene algunos problemas
burocrticos, pero no es una fuente de problemas ecolgicos, ni representa
riesgo alguno para el consumidor.

3. Animales transgnicos que segregue en su leche una protena humana o que


tengan menor contenido de lactosa: Estos an no se encuentran a nivel
comercial, as que en realidad no hay mucha informacin al respecto.