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Pruebas y

Triunfos
(D esde la m u erte d e N adab y A bi
hasta e l u n gim ien to d e D avid)

TOMO III
Pruebas y Triunfos Tomo Tres

Por Arthuro S. Maxwell


Autor de Mis historias favoritas

Los pasajes bblicos de esta obra han sido


tom ados literalmente de la Nueva Versin
Internacional, que contiene un lenguaje
claro y fresco que los nios de hoy
com prendern fcilmente.

Ms de 400 historias en diez tomos


que abarcan la Biblia entera, desde
el Gnesis hasta el Apocalipsis

Mission Publications
Translation copyright, 2009,
by Mission Publications.
Illustrations copyright, 1994,
by the Review and Herald
Publishing Association.
Todos los derechos reservados.
Ninguna parte de su contenido
literario o pictrico debe ser re
producido sin permiso de los
editores.

OFFSET IN KOREA

En C anan, tierra frtil y herm osa que D ios les haba dado, los
hijos de Israel se olvidaron de sus das de esclavitud en Egipto y
de las privaciones que haban sufrido durante su peregrinacin.
ILUSTRACIN DF. RUSSELL HARLAN
Primera Parte: Historias de Israel en el Desierto

L evtico 9:1 a N m eros 2 0 :2 9


1. Dos jvenes irreverentes......................................................................................................................... 9
2. Dios y los rezongones............................................................................................................................13
3. Faltan dos hom bres................................................................................................................................17
4. D ificultades en la fam ilia..................................................................................................................... 21
5. Tan cerca, pero tan lejos.......................................................................................................................26
6. La gran reb eli n ...................................................................................................................................... 32
7. Flores en una v a r a ...................................................................>.............................................................. 38
8. Agua de una roca..................................................................................................................................... 42
9. Una triste despedida.............................................................................................................................. 47
Segunda Parte: Historias de la Conquista de Canan
Nmeros 21:1 a Josu 24:33
1. La serpiente en el asta............................................................................................................ 52
2. El asna que habl.................................................................................................................... 58
3. Cinco jovencitas hacen historia.............................................................................................64
4. Un viaje solitario..................................................................................................................... 67
5. El cordn rojo..........................................................................................................................74
6. El cruce del Jordn..................................................................................................................78
7- Aparece el capitn................................................................................................................... 85
8. El grito que despedaz la ciudad...........................................................................................88
9. El pecado enterrado................................................................................................................92
10. Pan mohoso........................................................................................................................... 96
1 1 . El sol se detiene.................................................................................................................... 99
12. Los ltimos das de Josu.................................................................................................. 102

T e r c e r a P a r t e : H i s t o r i a s d e lo s D a s d e lo s J u e c e s

Jueces 1:1 a Rut 4:22


1. El lugar de los que lloran......................................................................................................107
2. Das de inestabilidad............................................................................................................ 110
3. Un ngel quema la cena.......................................................................................................115
4. El velln hmedo-seco......................................................................................................... 119
5. Trescientos hroes.................................................................................................................121
6. Una historia muy triste........................................................................................................124
7. El nio muy deseado............................................................................................................ 127
8. El hombre ms fuerte que haya existido............................................................................ 130
9. La nia que juntaba espigas................................................................................................. 137

C u a r ta P a rte : H is to ria s d e S a m u e l y S a l

1 de Samuel 1:1 a 16:13


1. Consagrado al Seor............................................................................................................ 145
2. Una voz en medio de la noche............................................................................................149
3. El botn peligroso.................................................................................................................. 155
4. Una advertencia desatendida............................................................................................... 160
5. La eleccin del rey.................................................................................................................164
6. Sal salva los ojos del pueblo............................................................................................... 170
7. El precio de la impaciencia.................................................................................................. 174
8. El valiente joven prncipe.....................................................................................................177
9- Obediencia, no sacrificios................................................................................................... 182
10. Dios encuentra otro muchacho........................................................................................ 187
PRIMERA PARTE

IMum. de

Israel en
el Desierto
(Levtico 9:1 a Nmeros 20:29)
HISTORIA 1

Dos jvenes irreverentes


(Levtico 1 0 :1 - 1 1 )

UEGO de todo lo que sucedi ese da frente al tabernculo,

L cuando Aarn y sus hijos fueron consagrados al sacerdocio,


pensaras que estos cuatro jovencitos seran los ltimos en me
terse en problemas en el campamento.
No los haba lavado Moiss mismo en presencia de todos? Los
haba vestido con ese ropaje hermoso y limpio. Nadab, Abi y Elea-
zar haban colocado sus manos sobre el becerro y el carnero, confe
sando sus pecados. Y la sangre haba sido colocada en sus orejas, en
su pulgar derecho y el dedo gordo de sus pies.
Cmo podan haber experimentado todas esas ceremonias sin
conocer su significado?
Y aunque por un momento se hubieran olvidado, cada vez que
miraban a su padre, podan ver las palabras: CONSAGRADO AL
SEOR.
Lo saban muy bien. Lo entendan. Moiss no podra haber de
jado mas en claro lo que Dios deseaba: que fueran los mejores jve
nes en el campamento, un ejemplo para todos los muchachos y las
nias que haban salido de Egipto.

VSTRACIN DE RUSSF.I.I HARLAN

-^ron fue ordenado sumo sacerdote para ser


- pueblo de Dios m ientras viajaban hacia
- 3 r a prom etida, ayudado por sus cuatro
-- -; Sus vestiduras eran herm ossim as.
Las Bellas Historias De La Biblia
Dios le haba dado a Nadab, Abi, Eleazar e Itamar una mara
villosa oportunidad. Cuanto ms se piensa en ello, tanto ms se ve
cun grande era esta ocasin, y cunto esperaba Dios de ellos. Deban
ser los lderes espirituales de los jvenes de Israel. Deban ser jvenes
de un carcter tan perfecto y de una vida tan noble, que todos los
muchachos y las nias que los observaran, quisieran ser como ellos.
Pero qu pas con ellos?
Dos de ellos se emborracharon. No mucho despus de la cere
monia de consagracin.
. No s de dnde sacaron la bebida. Quiz haba alguien en el
campamento que tena una prensa para exprimir uvas; pero de
dnde conseguan uvas? Alguien puede haber sabido como fermen
tar cereal y hacer cerveza, de dnde obtenan el cereal? Tambin
puede haber sucedido que las bebidas alcohlicas haban sido tradas
de Egipto, pero es difcil pensar que alguien la hubiera introducido
de contrabando a travs del Mar Rojo en aquella noche de la gran li
beracin. Todo lo que sabemos es que en el campamento haba al
cohol, y que Nadab y Abi lo bebieron.
Es probable que a esos dos muchachos no les importara mucho
el haber sido elegidos para trabajar en el santuario. Tal vez ni siquiera
queran ser sacerdotes. Puede ser que participaron en toda esa larga
ceremonia de consagracin solo porque su padre y su to se lo pidie
ron. Lo cierto es que el lavamiento que Moiss realiz no haba lim
piado su corazn, ni la sangre que fue aplicada a sus pies impidi que
tomaran el mal camino.
Pero el pecado de usar bebidas alcohlicas no era nada en com
paracin con el delito que eso los llev a cometer.
Como su cerebro estaba tan nublado y adormecido por las be-

10
Dos Jvenes Irreverentes
bidas alcohlicas, no pudieron diferenciar el bien del mal, y trataron
con liviandad sus deberes sagrados. Se preguntaron por qu deban
prender sus incensarios en el altar de oro, del incienso, que estaba en
el tabernculo. Por qu no podan encenderlos en cualquier otro
lugar que quisieran? Cul sera el problema si ellos mismos los en
cendieran?
As, Nadab y Abi, hijos de Aarn, tomaron cada uno su in
censario y, poniendo en ellos fuego e incienso, ofrecieron ante el
Seor un fuego que no tenan por qu ofrecer, pues l no se lo haba
mandado.
Es probable que los dos muchachos hayan caminado tambale
ndose por el tabernculo, moviendo sus incensarios irreverente
mente, sin pensar en el significado sagrado de lo que deban estar
haciendo en ese momento. Nunca sabremos con exactitud lo que hi
cieron, pero a Dios le desagrad muchsimo su conducta. No sola
mente lo haban desobedecido, sino que haban tratado las cosas
sagradas y santas como si fueran comunes. Aunque el Seor los haba
honrado por encima de todos los jvenes del campamento y haba
confiado en ellos, Nadab y Abi le haban fallado.
Dios no poda permitir que una conducta tan provocativa que
dara sin reprensin.
Y as, mientras Nada y Abi estaban en el tabernculo con un
fuego que no tenan por qu ofrecer, una llamarada de luz provino
de Dios. Los dos imprudentes jvenes fueron repentinamente que
mados hasta la muerte. La Biblia dice: Entonces sali de la presen
cia del Seor un fuego que los consumi, y murieron ante l .
Las Bellas Historias De La Biblia
Las noticias conmovedoras pronto se esparcieron por el campa
mento. La gente qued sorprendida al pensar que dos de los que aca
baban de ser consagrados al sacerdocio haban sido tan imprudentes.
Como se trataba de los hijos de Aarn, todo el mundo esperaba
que se hiciera un gran sepelio. Pero no hubo ninguna ceremonia.
Moiss no lo permiti. En cambio, pidi a dos de los primos de los
hombres que transportaran los cuerpos fuera del campamento y los
enterraran. Moiss incluso les dijo a Aarn y sus otros hijos que no
deban llorar por ellos ni mostrar, de alguna manera, que no estaban
de acuerdo con el juicio de Dios.
Eso debe haberle parecido muy duro a Aarn, porque no sola
mente haba perdido a dos de sus hijos, sino que ni siquiera se le per
mita llorarlos, como cualquier padre hubiera querido hacerlo.
Entonces el Seor le habl y le dijo: Ni t ni tus hijos deben
beber vino ni licor cuando entren en la Tienda de reunin, pues de
lo contrario morirn. Este es un estatuto perpetuo para tus descen
dientes, para que puedan distinguir entre lo santo y lo profano, y
entre lo puro y lo impuro.
Ahora Aarn comprenda. La bebida les haba robado a sus hijos.
La bebida haba confundido su mente, de tal manera que no pudie
ron distinguir entre lo santo y lo profano. La bebida los haba llevado
a actuar imprudentemente y ese acto los haba puesto bajo el terrible
juicio de Dios.
I

PRIMERA PARTE & HISTORIA 2

Dios y los rezongones


(Nmeros 10:11 a 11:15; 11:31-34)

OCO tiempo despus de la muerte de Nadab y Abi, alguien

P se dio cuenta de que la nube que se haba posado sobre el ta


bernculo durante las ltimas siete semanas pareca estar mo
vindose de nuevo. La noticia se esparci con rapidez por el
campamento.
La nube! Miren la nube! Se est moviendo!.
Y as era. Y se estaba moviendo hacia la tierra prometida. Qu
entusiasmo! Por fin iban a salir del Sina! Dentro de poco estaran
en Canan! Pareca demasiado bueno para ser verdad.
Con empeo, el pueblo empaquet sus cosas y dobl sus tien
das, preparndose para el viaje. Se juntaron las vacas y las ovejas, y se
pusieron los arreos sobre los bueyes.
Los levitas comenzaron a desarmar el tabernculo, y a enrollar las
grandes cortinas, cubriendo el precioso mobiliario con telas que ha
ban sido preparadas con ese propsito. Pronto, todo el pueblo se ha
llaba en marcha.
El viaje dur tres das. Una vez ms, la nube se detuvo, los levi
tas volvieron a armar de nuevo el tabernculo, y las doce tribus acam

13
Las Bellas Historias De La Biblia
paron alrededor de l. Al principio, el pueblo se hallaba muy feliz, ms
de lo que jams haba estado desde aquella noche maravillosa en que
haba salido de Egipto. Todos vean que por fin estaban avanzando.
Pronto llegaran a Canan, la tierra de sus sueos.
Eso era lo que pensaban, pero no sera as. Todava no estaban
listos para entrar en Canan. Haba muchas lecciones an que deban
aprender. Haban visto el milagro de Dios en el Mar Rojo. Haban
escuchado su voz desde el monte Sina. Haban comido su man dia
riamente durante muchos meses, pero no lo amaban de verdad. Su
fe en l era todava muy dbil.
No haban permanecido muchos das en el nuevo campamento
cuando de nuevo comenzaron a orse murmuraciones entre ellos. Al
gunos se quejaban de una cosa, otros de otra. A algunos no les gus
taba el horrible desierto en el que se encontraban, y queran volver
otra vez al Sina. Otros lamentaban que no hubiera suficiente pasto
para su ganado. Otros decan que tenan que caminar mucho para en
contrar agua.
Un da, el pueblo se quej de sus penalidades que estaba su
friendo. Al orlos el Seor, ardi en ira y su fuego consumi los alre
dedores del campamento.
Cuando el pueblo clam a Moiss por ayuda, l or a Dios y el
fuego se apag.
Pero aun esta leccin no detuvo la murmuracin por mucho
tiempo. Pronto comenz de nuevo. Algunos de entre la gente que ha
ban salido junto con los hijos de Israel de Egipto comenzaron a que
jarse en esta oportunidad; pero los israelitas rpidamente se les
Dios Y Los Rezongones

unieron. Ahora, el motivo era la alimentacin. Estaban cansados del


man y deseaban carne.
Quin nos diera carne! Cmo echamos de menos el pescado
que comamos gratis en Egipto! Tambin comamos pepinos y me
lones, y puerros, cebollas y ajos! Pero ahora, tenemos reseca la gar
ganta; y no vemos nada que no sea este man!
Haba un tono despectivo en sus voces cuando se referan al
man, y a Dios no le agrad esa actitud. Y le complaci an menos
el que todos empezaran a llorar, cada uno a la entrada de su tienda.
Pobre pueblo insensato! Se acordaba de todas las cosas buenas
que haba tenido para comer en Egipto, pero se olvidaba de la escla
vitud que haba soportado, de los capataces, de los golpes y castigos,
y del trabajo duro. S, y se haba olvidado de todo lo que Dios haba
hecho en su favor durante los catorce meses de libertad que haba go
zado.
Una vez ms Moiss se dirigi a Dios en procura de ayuda:
Todo este pueblo viene llorando a pedirme carne -ex
clam. De dnde voy a sacarla?
Dio le dijo que no se afligiera. El hara que el pueblo tuviera
carne, y que esa carne alcanzara para todo un mes.
Me encuentro en medio de un ejrcito de seiscientos mil hom
bres, y t hablas de darles carne todo un mes? pregunt Moiss.
Aunque se les degollaran rebaos y manadas completas, les alcanza
ra? Y aunque se les pescaran todos los peces del mar, eso les basta-
/ V5
ra:
Acaso el poder del Seor es limitado? Pues ahora vers si te
cumplo o no mi palabra! fue la respuesta del Seor.
Moiss debi haber recordado tambin cmo Dios lo haba ayu-

15
Las Bellas Historias De La Biblia
dado a salir de una situacin difcil semejante a esta en una ocasin
anterior, poco tiempo despus de salir de Egipto.
Al da siguiente, el viento comenz a soplar del lado del Mar
Rojo, y con l tambin vinieron las codornices de nuevo, solo que en
esta ocasin en incontables millares. El aire estaba repleto de ellas.
Volaban muy bajo a una altura de casi un metroy, cuando pa
saban, las personas las golpeaban con palos o las atrapaban con sus
propias manos. Hombres, mujeres, nios y nias, todos recolecta
ron montones de ellas.
Qu fiesta! Haban clamado por carne; ahora la tenan, y po
dran comerla. Durante das y das no comieron otra cosa que co
dornices: por la maana, a medioda y por la noche. No se molestaron
por juntar man, sino que consuman solo codorniz. Y comieron
carne hasta que se sintieron enfermos aun de verla.
Muchos comieron tanto, que enfermaron de veras. Se declar una
epidemia. Cientos de personas murieron como resultado de la gula y
por intoxicacin alimenticia. Cada da haba ms y ms funerales.
Tantas personas murieron, que al lugar de esa primera etapa ca
mino a Canan se le dio un nuevo nombre: Quibrot Hatav. Es un
nombre largo, pero vale la pena recordarlo. Significa sepultura de la
glotonera, porque all recibieron sepultura las personas dominadas
por la gula y la codicia. jS&
PRIMERA PARTE & HISTORIA 3

Faltan dos hombres


(Nmeros 11:16-30)

AS quejas y las murmuraciones sin fin eran demasiado

L para Moiss. Y con razn. El trabajo de conducir a un mi


lln de hombres, mujeres y nios a travs de un desierto
caluroso y seco, era de por s una tarea difcil, sin aadirle todas
las crticas.
^ Cuando Moiss or a Dios acerca de este asunto, el Seor le
dijo que eligiera setenta de los mejores hombres de Israel y for
mara un consejo que compartiera buen parte de la responsabili
dad. As, l no cargara con toda la culpa cuando las cosas
parecan ir mal.
Jetro, su suegro, le haba dicho una vez lo mismo, y en aquel
tiempo Moiss haba nombrado dirigentes de mil, de cien, de
cincuenta y de diez. Pero an as se estaba matando con el tra
bajo y las preocupaciones.
Treme a setenta ancianos de Israel, y asegrate de que
sean ancianos y gobernantes del pueblo -le dijo Dios-. Llvalos
a la Tienda de reunin, y haz que esperen all contigo.
Obedientemente, Moiss hizo entonces una lista de los me-

17
jores hombres que l conoca en el cam pamento. Les mand a
avisar que se encontraran con l a la puerta del tabernculo. Ex
traam ente, solo vinieron sesenta y ocho. Cuando pas lista, fal
taban dos: Eldad y M edad. Los nombres sugieren que tal vez se
trate de hermanos, probablem ente mellizos.
La Biblia no dice por qu no vinieron cuando M oiss los
llam . Claro que no se deba a que fueran rebeldes u obstinados,
o algo por el estilo. Si lo hubieran sido, Moiss nunca los habra
elegido para ser miembros del nuevo concilio de Israel. T al vez
estaban realizando alguna buena accin en favor de alguien, y
no podan dejarla, o probablemente no se sintieron dignos del
honor que Moiss les haba ofrecido.
El hecho es que no llegaron y que M oiss tuvo que seguir
adelante sin ellos. Ubic a los sesenta y ocho dirigentes alrede
dor de la T ienda de reunin y esper que Dios obrara.
De repente, la colum na de nube descendi m uy cerca de
todos ellos, tan cerca que podan or a Dios hablndole a M o i
ss. Entonces, ocurri algo realmente adm irable. El Espritu de
Dios descendi sobre todos ellos, y se pusieron a profetizar.
Debi haber sido algo sim ilar a lo que ocurri unos quince siglos
ms tarde en el da de Pentecosts, cuando el Espritu Santo des
cendi sobre los discpulos y comenzaron a hablar acerca de las

18
F a lta n D os H om bres

cosas maravillosas de Dios.


Ahora podemos ver por qu Moiss haba ubicado a los se
senta y ocho hombres alrededor de la T ienda de reunin. Si
hubieran estado en un solo grupo todos juntos, y hubieran em
pezado a hablar al mismo tiempo, habra ocurrido una gran con
fusin, pero ahora cada hom bre tena su propio auditorio. Y
mientras los israelitas que se haban juntado alrededor del taber
nculo escuchaban las cosas hermosas que decan los hombres,
estaban im presionados de que M oiss hubiera elegido verdade
ros hombres de Dios para ser sus lderes espirituales.
En medio de toda la agitacin, un joven se abri paso entre
la m ultitud y vino corriendo hacia M oiss, m ientras exclamaba:
- Eldad y M edad estn profetizando dentro del cam pa
m ento!
E)e esta m anera, E)ios no haba olvidado a los dos hombres
cjrie faltaban, aun cuando no haban podido llegar a la reunin
frente al tabernculo por alguna justa razn. l haba puesto su
Espritu sobre ellos tam bin, lo que prueba que ambos deben
haber sido hombres m uy buenos.
Pero a Josu no le gustaba lo que estaba ocurriendo.
- M oiss, seor m o, detnlos! -exclam .
T ena miedo de que, si otras personas comenzaban a profe -
tizai en el campo, despojaran a JVloises de parte de su poder y au
toridad.
Pero a M oiss no le preocupaba:
Ests celoso por m? dijo. Cm o quisiera que todo el
pueblo del Seor profetizara, y que el Seor pusiera su Espritu
en todos ellos!

19
Las B ellas H istorias De La B iblia
Moiss no se senta celoso en lo ms m nim o de que otras
personas estuvieran haciendo las cosas que l haba estado reali
zando solo hasta ese momento. Estaba listo para com partir la
gloria de la direccin, si esa era la voluntad de Dios. Por qu
deba preocuparse de que Eldad y M eldad estuvieran profeti
zando en el campo? H abra setenta personas que desde ese mo
mento lo estaran haciendo, y l hubiera querido que todos los
israelitas merecieran ese honor.
Las palabras de Moiss Cmo quisiera que todo el pue
blo del Seor profetizara!se hallan entre las ms hermosas de
la Biblia. Todos debemos tratar de recordarlas. Pues la disposi
cin a com partir las alegras y las recompensas del liderazgo es
una seal de verdadera nobleza. Solo las personas pequeas y
egostas tratan de guardarse para s las mejores cosas, los prim e
ros lugares, los mayores honores. 00*
HISTORIA 4
PRIMERA PARTE 0

Dificultades en la familia
(Nmeros 12)

N antiguo refrn afirma: Sobre liovido, mojado . As

U debi haber pensado Moiss cuando, m uy poco


tiempo despus que la gente haba murmurado acerca
de la alim entacin, se enter de que su propio hermano y su
hermana se estaban quejando el.
Eso debi haberle dolido, porque amaba mucho a Aarn y
a M iriam . M iriam era su hermana mayor, que lo haba vigi
lado cuando, siendo un beb, haba sido colocado en la cesta
entre los juncos de la orilla del Nilo. U na vez, Aarn haba re
corrido todo el camino desde Egipto hasta el monte Sina para
verlo. Los tres haban trabajado, sufrido y orado juntos para
sacar a Israel de Egipto. .
Qu los incomodaba? Estaban portndose como dos ninos
traviesos, en lugar de proceder como dos adultos maduros.
En primer lugar, estaban burlndose de Moiss con res
pecto a su esposa. Como era m adianita y morena, decan que
era etope; es decir, cusita. Indudablemente haban dicho eso
muchas veces en broma; pero ahora lo afirmaban en forma tan

21
Las Bellas H istorias De La Biblia
m ordaz, que desagradaba a M oiss.
A dem as decan: Acaso no ha hablado el Seor con otro
que no sea M oiss? No nos ha hablado tam bin a nosotros?
Ah! Ese era el problem a! Estaban celosos de algo.
M oiss se p regu n tab a qu podra ser. Q ueran ellos su
puesto? Estaban cansados de que l fuera el jefe?
Entonces record. Era evidente! A s como Josu, se sentan
descontentos por el n om bram iento de los setenta ancianos y
de que el E spritu de D ios h ub iera descendido sobre ellos. T e
m an no ser tan im portantes en el cam pam ento desde ese m o
m ento. M oiss, pensaban ellos, debi haberlos consultado antes
de hacerlo.
Esto era terrib le! Si A arn y M a ra com enzaban a m u r
m urar como los dem as, era seal de que las cosas estaban yendo
m al. Q u poda hacerse al respecto?
No haba nada que M oiss p udiera hacer. A l nom brar a los
setenta ancianos, el solo haba hecho lo que E)ios le haba or
denado; y en cuanto a que ellos recibieran el E spritu Santo,
seguram ente que l no era responsable. Y M oiss no era la clase
de persona que se defendera a s m ism o. La B ib lia dice que
M oiss era m u y h u m ild e, m s h u m ild e que cu alq u ier otro
sobre la tierra.
A quella era una situacin en la que Dios deba intervenir.
Y l tendra que d ecid ir el asunto de una m anera clara, a fin de
que no hubiera mas m alos entendidos. As, m ientras los tres es
taban conversando entre ellos con cierto entusiasm o, tal vez en
la tien d a de M o iss, de pronto el Se o r les dijo a M oiss,
A aron y M iriam : Salgan los tres de la T ien d a de reun i n .

22
Dificultades En La Familia

Esta era una orden.


Fueron, preguntndose sin duda qu haba de ocurrir des
pus. Al llegar al tabernculo, vieron la columna de nube des
cendiendo con lentitud, hasta que los tres parecieron estar
encerrados con Dios, por as decirlo. Entonces el Seor habl.
Llam a Aarn y a Miriam, y cuando ambos se acercaron,
el Seor les dijo:
Escuchen lo que voy a decirles: Cuando un profeta del
Seor se levanta entre ustedes, yo le hablo en visiones y me re
velo a l en sueos. Pero esto no ocurre as con mi siervo Moi
ss, porque en toda mi casa l es mi hombre de confianza. Con
l hablo cara a cara, claramente y sin enigmas. El contempla la
A arn y M iriam estaban silenciosos y con tem or, porque
era evidente que Dios se hallaba m uy disgustado con ellos por
lo que haban dicho a su herm ano. Esperaron para ver si Dios
hablaba de nuevo, pero no lo hizo. Entonces, la nube se elev,
y los tres se hallaron juntos bajo el sol radiante del desierto.
De repente M iriam dej escapar un grito.
- M renm e! -e x c la m -. M renm e! Estoy leprosa!
C uando Aarn se volvi hacia ella, vio que tena una en
ferm edad infecciosa.
Esta era una cosa terrible que le ocurriera a alguien, porque
en aquellos das la lepra era considerada una enferm edad m uy
contagiosa. Todo el que la contraa, de inm ediato deba de ser
puesto fuera del cam pam ento.
Fue un m om ento m uy conm ovedor. M iriam , com pleta
m ente quebrantada, derram aba en lgrim as su corazn frente a
su terrible castigo. Aarn, enfermo de angustia y m uy arrepen
tido, clam aba por perdn para s mism o y para su herm ana. Y

24
Dificultades En La Familia

Moiss, a quien Miriam haba herido ms que a ninguna otra


persona con sus amargas quejas, estaba de rodillas, implorando
a Dios que la sanara.
Quiz nunca, en toda la historia, se haya visto una escena
familiar tan penosa. Y Dios lo estaba observando todo. Su amo
roso corazn se hallaba profundamente conmovido. Oy la
oracin de Moiss. Miriam fue sanada. Pero para que no olvi
dara su leccin, el Seor orden que fuera llevada lejos del cam
pamento durante siete das, como todos los dems que tenan
lepra. Luego podra regresar, y todo volvera otra vez a la nor
malidad.
As, la pobre Miriam fue conducida hasta el fin del cam
pamento y colocada fuera. Indudablemente, Moiss y Aaron la
acompaaron para consolarla y para despedirla. Y estoy seguro
de que ellos fueron hasta el mismo lugar una semana ms tarde
para darle la bienvenida con los brazos abiertos. 0 0
PRIMERA PARTE 0 HISTORIA 5

Tan cerca, pero tan lejos


(Nmeros 13:1 a 14:35)

~ ABES cunta distancia hay desde el monte Sina hasta el


lmite de Canan? Menos de 240 kilmetros! Si hubieran
podido avanzar por una buena carretera moderna que atra
vesara el desierto en aquellos das que no existay si Israel hu
biera tenido unos pocos cientos de camiones -que no posean,
podran haber hecho ese viaje en cuatro o cinco horas.
Aun al ritmo en que iban avanzando tan solo al paso del
ms pequeo cordero, o del nio de menos aos, o del burro
ms obstinado, la caravana estaba a solo once das de camino.
De manera que no pudo haber transcurrido mucho tiempo
desde que se present el problema de las codornices, y la difi
cultad incluso peor entre Moiss, Aarn y Miriam, hasta el mo
mento en que se acercaron a la tierra de sus sueos. All, por fin,
precisamente unos quince meses despus de su gran liberacin de
Egipto, observaron por primera vez las verdes colinas y los frti
les valles de su futuro hogar.
Cun entusiasmados se sentan todos! Puedo imaginarme a
las madres abrazando a sus hijos, gozosas con solo pensar que los

26
das difciles del desierto, con todo su calor, su sed y su cansan
cio, terminaran pronto. Los muchachos y las nias gritaban de
alegra al observar la tierra donde abundan la leche y la miel,
de la que haban odo hablar a sus padres. Imagina! Toda la
leche que podan beber! Toda la miel que quisieran comer! Qu
pas deba ser ese!
Entonces, lleg la orden de que todos permanecieran en el
campamento mientras 12 hombres, uno de cada tribu, se ade
lantaran a explorar el pas, a fin de descubrir qu se deba hacer
para tomar posesin de l.
Estos hombres deban recorrer toda la regin para investigar
cunta gente viva all, cun slidamente estaban fortificadas las
ciudades, qu clase de alimento cultivaban y si haba rboles para
construccin.
Era un gran honor ser escogido para esa misin. Cada tribu
envi a su mejor hombre, un lder en Israel. De ellos dependa
mucho, ms de lo que se imaginaban!
La tribu de Jud enviado a Caleb, y la tribu de Efran a
Josu. Haba otros 10, cuyos nombres no menciona la Biblia ni

27
Tan Cerca, Pero Tan Lejos
nadie recuerda hoy.
Cuando los 12 se dispusieron a partir, muchos fueron a de
cirle ado y expresarle buenos deseos. Entonces, cuando el l
timo haba desaparecido de la vista, el resto regres a sus tiendas
para esperar el regreso de los espas.
Pas una semana. Dos semanas. Tres semanas. Ni una no
ticia. Que podra haber ocurrido? Los 12 hombres, haban sido
mueitos poi los cananitas? Cuatro semanas. Cinco semanas...
Cun largo pareca el tiempo de espera! Por fin, cuarenta das
despus de haber salido, regresaron.
Todos venan cargados con varias clases de frutas. Y cun
buenas deben haberles parecido a quienes haban vivido durante
tanto tiempo en el desierto! Pero lo que llam la atencin de
todos fue un enorme racimo de uvas, tan grande, que se necesi
taban dos hombres para llevarlo. Si este era el producto de Ca-
nan, qu maravilloso deba ser!
Los espas dijeion que nunca haban visto un pas semejante.
Fuimos al pas al que nos enviaste, y por cierto que all
abundan la leche y la miel! Aqu pueden ver sus frutos.
Las peisonas escuchaban tan felices, que lucan una sonrisa
de oreja a oreja. Todos queran ir inmediatamente a Canan.
Entonces aparecieron las malas noticias:
Pe o el pueblo que all habita es poderoso, y sus ciudades
son enormes y estn fortificadas. Hasta vimos anaquitas all.
Cuando algunos de los espas continuaron diciendo cun
fueite eia el pueblo de Canan y cun difcil sera quitarles la tie-
ira, el corazn de los israelitas desfalleci. Fue un golpe muy duro
para ellos.

29
- ILUSTRACIN DE FRAN CISCO FORD

doce espas enviados p ara reconocer la tie-


de C anan, volvieron despus de un tiem po,
endo consigo herm osas m uestras de los fru-
de ese pas. Esto regocij a la gente.
Crean que todo sera fcil, as como haba cado el man y
como el viento haba trado las codornices. Pero esto era terrible.
Nuevamente comenzaron a murmurar y a quejarse.
Sin embargo, Caleb hizo callar al pueblo ante Moiss, y
dijo:
- Subamos a conquistar esa tierra. Estoy seguro de que po
dremos hacerlo.
Esa era una declaracin valiente en un momento como ese,
porque todos los dems o casi todosestaban contra l. Los
otros 10 espas clamaron:
No podremos combatir contra esa gente. Son ms fuer
tes que nosotros!
Eran 2 contra 10, y el pueblo crey a los 10. Sus esperanzas
se desvanecieron y se entregaron a la desesperacin. Aquella
noche toda la comunidad israelita se puso a gritar y a llorar.
A la maana siguiente todos estaban de mal humor, furio
sos contra Moiss y contra Dios, y completamente rebelados.
Cmo quisiramos haber muerto en Egipto! Ms nos val-

30
Tan Cerca, Pero Tan Lejos
dra morir en este desierto! exclamaron.
Y algunos hasta llegaron a decir:
Escojamos un cabecilla que nos lleve a Egipto!
La frustracin que sufrieron era ms de lo que podan so
portar. Pero en ese momento, Caleb y Josu se pusieron en pie
delante de la m ultitud enfurecida y exclamaron:
La tierra que recorrimos y exploramos es increblemente
buena. Si el Seor se agrada de nosotros, nos har entrar en ella.
Nos va a dar una tierra donde abundan la leche y la m iel!
Apedrenlos! Apedrenlos! grit entonces el pueblo.
Pero no se arroj una sola piedra. Repentinamente, la glo
ria del Seor apareci en el tabernculo y la enfurecida muche
dumbre enmudeci. Israel aguard, avergonzado y atemorizado,
para escuchar lo que Dios iba a decir.
No tuvieron que esperar mucho tiempo. Pero cuando Dios
habl, se dieron cuenta de su terrible equivocacin.
H aban dicho que deseaban haber muerto en el desierto.
M uy bien, dijo el Seor, tendrn lo que desean.
Aunque vieron mi gloria y las maravillas que hice en
Egipto y en el desierto, ninguno de los que me desobedecieron
y me pusieron a prueba repetidas veces ver jams la tierra que,
bajo juramento, promet dar a sus padres. Ninguno de los que
me despreciaron la ver jams! En este desierto perecern. M o
rirn aqu mismo!
De vuelta al desierto! Se quedaran fuera de Canan para
siempre! Qu afliccin! Qu precio terrible deban pagar por
no haber confiado en Dios! 0

31
PRIMERA PARTE 0 HISTORIA 6

La gran rebelin
(Nmeros 14:36-45; 16)

UEDES imaginarte cmo se sinti el pueblo. Se deben haber

P sentido desanimados y sin esperanza. Casi puedo or a los nios


preguntar a sus madres:
-N o vamos a comer leche y miel hoy?
No, queridos, hoy no respondieron las madres m uy aba
tid as-, ni tampoco por muchos, muchos das.
Entonces los nios tambin lloraron.
Algunos de los hombres subieron a la cima de la montaa para
contemplar nuevamente la tierra que haban soado durante tanto
tiempo. Desde all la vean tan cerca, que les daba lstima abandonarla
y volver al desierto.
Aqu estamos se dijeron unos a otros, e iremos a la tierra que
el Seor nos ha prometido.
Pe o eia demasiado tarde. JVoises se en ter del plan que tenan
y les dijo que no lo intentaran.
1 o que han vuelto a desobedecer la orden del Seor? l
dijo-. Esto no Ies va a dar resultado! Si suben, los derrotarn sus ene
migos, porque el Seor no est entre ustedes. Tendrn que enfren-

32
La Gran Rebelin

tarse a los amalecitas y a los cananeos, que los matarn a filo de es


pada.
Pero fueron igual, y no les result bien. Cruzaron la frontera
cantando y gritando para darse nimo. Pero no lograron apoderarse
ni siquiera de la primera colina, porque los habitantes del lugar vi
nieron y los echaron.
Cuando esos hombres volvieron al campamento aquella noche,
estaban muy tristes, porque saban que era intil tratar de entrar en
Canan. Su ltima esperanza se haba esfumado.
Pronto, casi todo el campamento estaba enfurecido contra Moi
ss. Por qu tenan de escuchar a ese viejo? Lo haba arruinado todo!
Le haba llevado 15 meses para un viaje que debera haber finalizado
en dos semanas. Y ahora que haban llegado finalmente a los lmites
de Canan, quera que volvieran al espantoso desierto durante otros
38 aos. Qu absurdo! No lo haran. Acaso estaban obligados? Ade
ms, quin era Moiss?
La gran rebelin haba comenzado.
El lder era Cor, un primo de Moiss, de ms o menos la misma
Las Bellas H istorias De La Biblia
edad. Hasta puede haberse parecido a Moiss, porque ambos tenan
el mismo abuelo: Coat, hijo de Lev. Quiz esa haya sido una razn
por la que tantos otros estuvieron dispuestos a seguirlo. El hecho es
que sublev a no menos de doscientos cincuenta israelitas. Todos
ellos eran personas de renombre y lderes que la comunidad misma
haba escogido, y juntos marcharon contra Moiss y Aarn.
Ustedes han ido ya demasiado lejos! Si toda la comunidad es
santa, lo mismo que sus miembros, por qu se creen ustedes los due
os de la comunidad del Seor?
Son ustedes, hijos de Lev, los que han ido demasiado lejos!
respondi Moiss, empleando sus mismas palabras.
Entonces, les dijo que estaba dispuesto a permitir que el Seor
decidiera quin haba de ser el lder.
Tomarn incensarios, y les pondrn fuego e incienso en la pre
sencia del Seor. El escogido del Seor ser aquel a quien l elija.
Entonces, envi mensajeros que fueran a buscar a los otros dos
conspiradores, Datn y Abirn, miembros de la tribu de Rubn. Pero
ellos no quisieron ir. En cambio, enviaron este atrevido mensaje:
No iremos! Te parece poco habernos sacado de la tierra
donde abundan la leche y la miel, para que ahora quieras matarnos
en este desierto? Lo cierto es que t no has logrado llevarnos todava
a esa tierra donde abundan la leche y la miel, ni nos has dado pose
sin de campos y vias. Lo nico que quieres es seguir engatusando
a este pueblo. Pues no iremos!
Hasta ahora, nadie le haba hablado a Moiss de esa manera, y
el estaba m uy enojado. Pensar que hablaban de Egipto como de una
tierra que flua leche y miel! Egipto, la tierra de su esclavitud! Y pen
sar que daban a entender que l quera ser un dictador que les saca-

34
La Gran Rebelin

ra los ojos a los que no concordaran con l! En su dolor clam al


Seor:
- Yo de ellos no he tomado ni siquiera un asno, ni les he hecho
ningn dao.
Haba llegado el momento de la prueba. Todo el plan de salva
cin divino estaba en peligro. Si los rebeldes ganaban, todo lo que el
Seor haba procurado hacer por Israel estara perdido.
Esa noche, todo el campamento era un hervidero de inquietud
por los rumores que corran. En centenares de tiendas se pronuncia
ban palabras de amargura y enojo. Los amigos de Corn, Datan y
Abirn iban de aqu para all urgiendo a todos a reunirse a la ma
ana en el tabernculo para presenciar el fin de Moiss y de su tira
na.
Temprano, a la maana siguiente, mientras el pueblo se diriga
al tabernculo, Dios les dijo a Moiss y a Aarn:
- Aprtense de esta gente, para que yo la consuma de una vez
por todas.
Pero ellos, postrndose sobre el rostro, dijeron:
- Seor, Dios de toda la humanidad: un solo hombre ha pe
cado, y vas t a enojarte con todos ellos?
En ese momento de crisis, estos dos amados ancianos oraron por
el mismo pueblo que estaba complotando contra ellos. Entonces
Las Bellas Historias De La Biblia
Moiss cruz por entre la multitud que se estaba congregando y se di
rigi a la tienda donde estaban reunidos Cor, Datn y Abirn.
- Aljense de las tiendas de estos impos! -pidi a la enardecida
multitud de espectadores.No toquen ninguna de sus pertenencias,
para que ustedes no sean castigados por los pecados de ellos .
Cuando volvi a hablar, reinaba un profundo silencio.
Ahora van a saber si el Seor me ha enviado a hacei todas estas
cosas -dijo-, o si estoy actuando por mi cuenta. Si estos hombres
mueren de muerte natural, como es el destino de todos los hombres,
eso querr decir que el Seor no me ha enviado. Pero si el Seor crea
algo nuevo, y hace que la tierra se abra y se los trague... de tal forma
que desciendan vivos al sepulcro, entonces sabrn que estos hombres
menospreciaron al Seor.
Ahora s que ha ido demasiado lejos! dijeron algunos. Se
cree capaz de hacer que la tierra se abra para tragar a sus enemigos?
No haban terminado de decirlo cuando se produjo un es
truendo espantoso y la tierra se abri... justo donde se hallaban Cor,
Datn y Abirn. Repentinamente, los tres bajaron vivos al sepulcro,
junto con todo lo que tenan, y la tierra se cerro sobre ellos .
Al or sus gritos de terror, todos huyeron presa del pnico, mien
tras las llamas asolaban el lugar donde estaban los 250 hombres con
los incensarios encendidos, y todos ellos murieron quemados. Po
dras pensar que esto fue suficiente para que todo el mundo se con
venciera de quin estaba en lo cierto y quin no, pero no ocurri asi.
Ustedes mataron al pueblo del S e o r gritaron los
los rebeldes.
La Gran Rebelin

Pero no haban terminado de decirio, cuando la gente comenz


a caer muerta a diestra y siniestra. Al ver eso, aun Moiss se sorpren
di.
La iia del Seor se ha desbordado le dijo a Aarny el azote
divino ha cado sobre ellos.
Temeroso de que el Seor consumiera por fin a todo el pueblo,
e hizo un urgente pedido a su hermano:
- Toma tu incensario y pon en l algunas brasas del altar; agr
gale incienso, y vete corriendo adonde est la congregacin, para hacer
propiciacin por ellos.
Y AarH [0 hizo. Llevando en su mano el incensario humeante,
corrio a ponerse en medio de la asamblea.
Imagnate la escena! El bondadoso anciano, de 85, corriendo de
un lado a otro, agitando su incensario y clamando a Dios que per
donara al pueblo que haba cometido una falta tan grande!
Qu amor ms maravilloso! La Biblia dice que Aarn se puso
entre los vivos y los muertos, y as detuvo la mortandad. 0 0
PRIMERA PARTE 0 HISTORIA 7

Flores en una vara


(N m eros 17)

A gran rebelin haba llegado a su fin. C asi 15.000 perso

L nas haban m uerto en la plaga, 250 dirigentes haban sido


calcinados por el fuego, y las fam ilias de C or, D atn y
A birn haban desaparecido cuando la tierra se abri y los trag.
Los dem s estaban m u y atem orizados, y agradecidos de que an
vivan.
La dificultad haba surgido cuando se les haba dicho a los is
raelitas que, por otros cuarenta aos, no podran entrar en Canan;
pero esa rebelin se haba estado gestando durante mucho tiempo.
Bien puede haber ocurrido que, desde el mom ento en que Aarn
haba sido nombrado sumo sacerdote, su primo Cor se hubiera sen
tido celoso de l. Al hablar en contra de Aarn a los dems levitas,
habr pensado que algn da podra as conseguir su puesto. Datn
y Abirn haban sentido celos de Moiss porque era el lder, y ellos no.
De manera que metieron cizaa hasta que se suscit una abierta re
belin.
Ahora, haban desaparecido. Pero haban aprendido la leccin
los otros, a quienes se les haba perdonado la vida? Estaran todos

38
Flores En Una Vara

ahora de acuerdo en que Dios quera que Moiss y Aarn los con
dujeran? Dado que tantos levitas haban sido severamente castiga
dos, quiz muchos se preguntaban ahora si Dios los habra rechazado
como custodios del tabernculo.
Para que se comprendieran plenamente sus deseos, Dios le dijo
a Moiss que pidiera a los dirigentes de las doce tribus que se acerca
ran al tabernculo. Cada uno deba traer con l su vara: el palo largo
que los hombres de entonces usaban cuando caminaba.
Los 12 hombres acudieron como se les orden. Aarn se en
contraba entre ellos como cabeza de la tribu de Lev. Ya que se tra
taba de los hombres ms importantes del campamento, todos se
habrn preguntado por qu los mandaba a llamar Moiss. Es proba
ble que hayan sospechado que tendra que ver con los tristes sucesos
ocurridos haca pocos das. Imagnate cun sorprendidos habrn que
dado cuando Moiss les pidi que trajeran sus varas. Qu querr
con ellas?, se habrn preguntado.
A medida que cada uno de los dirigentes le alcanzaba su vara,
Moiss escriba cuidadosamente en ella el nombre del que se la en
tregaba, antes de colocarla con las dems. Esto debe haber requerido
bastante tiempo y, mientras tanto, los 12 hombres se habrn estado
Las Bellas H istorias De La Biblia

preguntando qu sucedera despus.


Cuando se terminaron de escribir los nombres en las 12 varas,
con tanta claridad como para que no hubiera lugar a ninguna con
fusin, Moiss las recogi y las llev al tabernculo. Cuando sali
otra vez, les indic a los hombres que ahora podan irse, pero que de
ban volver al da siguiente.
Moiss les explic que Dios les mostrara mediante un milagro
cul de las tribus haba elegido l para dirigir los servicios del santua
rio y quin era el hombre que haba sido escogido como su lder. La
seal consistira en que la vara de ese hombre florecera. En esa vara
seca, habra brotes y flores.
Los lderes volvieron a sus tiendas sin cayado, pero m uy entu
siasmados. Pensaban que tal vez Dios cambiara la conduccin de Is
rael y que esa sera la forma en que se lo comunicara. Quiz al da
siguiente descubriran que algn otro haba llegado a ser el sumo sa
cerdote en lugar de Aarn. Cul de ellos sera?
Seguramente que en su camino de regreso, algunos de los del
pueblo habrn notado que no llevaban cayado.
-Perdieron el cayado? -ta l vez les preguntaron.
Oh, no! Lo dejamos en el tabernculo quiz les respondie
ron-, Estamos esperando para ver cul de ellos florecer.
A la maana siguiente se reuni una multitud considerable en
torno al tabernculo para ver el resultado. Si una de las doce varas
haba florecido, cul de ellas sera?
Cuando los 12 lderes llegaron, Moiss entr en el tabernculo.
Aun l se sorprendi con lo que vio. Porque una de las varas tena no
solamente brotes y flores, sino tambin almendras maduras.
Entonces, Moiss llev afuera las varas. Imagnate cun atnitos

40
se habrn quedado al comprobar que, de la noche a la maana, una
de las varas se haba transformado en un rbol.
De quin es esa vara? exclamaron.
Acerqense y vanlo respondi Moiss.
Ansiosos por descubrirlo, los doce se adelantaron y entonces vie
ron el nombre, claro e inconfundible, a pesar de todas las flores y las
almendras que lo rodeaban.
Aarn! dijeron a coro.
De manera que, al fin y al cabo, no iba a producirse ningn cam
bio en el liderazgo. Y todos se sintieron satisfechos, porque no poda
quedar ninguna duda de que Dios haba hablado. Claramente, haba
expresado que todava deseaba que la tribu de Lev se hiciera cargo del
tabernculo, y que Aarn Riera el sumo sacerdote.
Aarn fue el nico que no recibi de vuelta su vara. Dios le dijo
a Moiss que la llevara al tabernculo y la guardara all para que sirva
de advertencia a los rebeldes. As terminars con las quejas en contra
ma/ .
Y esto acab con la murmuracin durante un tiempo, pero no
para siempre. No pas mucho tiempo hasta que volvieron a quejarse
nuevamente. $ 0

41
PRIMERA PARTE HISTORIA 8

Agua de una roca


(Nmeros 20:1-13)

URANTE los 38 aos siguientes, los hijos de Israel pe

D regrinaron por el desierto. No se sabe mucho de lo que


les ocurri durante ese tiempo. Lenta, fatigosamente, se
trasladaban de un lugar a otro, perm aneciendo solo el tiempo
necesario para que el ganado comiera el poco pasto que encon
traban. Luego, volvan a marchar, quemados por el sol abrasador,
sin rumbo ni esperanza.
Era una situacin angustiosa y ms de una vez deben haber
pensado en el precio terrible que tenan que pagar por su falta de
fe en Dios. Pero Dios escogi esta m anera de mostrarles a ellos
y a todos lo que vendrancun im portante es creer en su Pa
labra y actuar de acuerdo con ella.
Uno tras otro, todos los que haban participado en la gran
rebelin perecieron. Antes de que pasaran los 38 aos, al menos
600 m il sepulcros quedaron esparcidos por el desierto cruel y so
litario.
Aun cuando sufrieron mucho, Dios no los abandon com
pletam ente. Todos los das de la semana, excepto el sptimo, en

42
viaba man para comer. Y desde el momento en que Moiss hiri
la roca de Horeb, poco despus de haber salido de Egipto, no les
falt agua para beber. No era que provena de Horeb; pero siem
pre, cuando ms la necesitaban, flua fresca y pura del suelo ro
coso.
El profeta Isaas escribi mucho tiempo despus al respecto:
Cuando los gui a travs de los desiertos, no tuvieron sed; hizo
que de la roca brotara agua para ellos; parti la roca, y manaron
las aguas .TDavid recuerda que brot agua que corri por el
desierto como un ro.2
Sin embargo, un da, cuando estaban llegando al final de su
peregrinacin, ces la corriente de agua. Si hubieran contado cui
dadosamente los aos que haban andado errantes por el desierto,
habran tomado eso como una seal de que se estaban acercando de
nuevo a la tierra prometida. Pero, en cambio, fueron otra vez a que
jarse a Moiss y a Aarn, que eran ya muy ancianos.

43
A gua D e Una Roca

O jal el Seor nos hubiera dejado m orir junto con nues


tros hermanos! se lam entaron. Para qu nos trajiste a este des
ierto, a m orir con nuestro ganado? Para qu nos sacaste de
Egipto y nos metiste en este horrible lugar? A qu no hay semillas,
ni higueras, ni vias, ni granados, y ni siquiera hay agua!
Era la m ism a historia de siempre, la m ism a antigua queja.
En cuanto las cosas empezaban a ir mal, anhelaban haber estado
en Egipto y le echaban la culpa a Moiss de todas sus dificulta
des.
Y como tantas veces antes lo haban hecho, Moiss y Aarn
se volvieron a Dios en busca de ayuda. Fueron a la puerta del ta
bernculo y se inclinaron sobre su rostro. Cuando lo hicieron
entonces la gloria del Seor se manifest ante ellos. Ellos ha
ban envejecido, pero Dios era el mismo de siempre, todava dis
puesto a mostrarles la forma de resolver sus problemas.
Rene a la asamblea. En presencia de sta, t y tu her
mano le ordenarn a la roca que d agua. As harn que de ella
brote agua.
De m anera que Moiss y Aarn convocaron al pueblo para
que se reuniera junto a la gran pea que dom inaba el cam pa
mento. De pie junto a ella, Moiss exclam:
Escuchen, rebeldes! Acaso tenemos que sacarles agua de
esta roca?
A h fue donde Moiss cometi una gran equivocacin. O l
vid dar la gloria a Dios por el m ilagro. Luego, com eti otro
error. Levant la mano y dos veces golpe la roca con la vara.
El agua brot de la roca y la gente regocijada, se agach para
beber; el ganado, abrasado por la sed, se apresur a llegar a la co-

_ *
= ^m recido p o r la re b e li n d e lo s is ra e lita s ,
Hercss golpe la ro ca dos veces, en lu g a r de
s u r tir le , com o se le Haba o rd en ad o ; no obs-
B D ios, p o r m ise rico rd ia , les envi ag u a.
Las Bellas Historias De La Biblia
mente fresca y burbujeante; pero Moiss y Aarn quedaron a un
lado, fuera de la escena, solos y cubiertos de vergenza.
Por no haber confiado en m, ni haber reconocido mi san
tidad en presencia de los israelitas, no sern ustedes los que lle
ven a esta comunidad a la tierra que les he dado.
El corazn de los ancianos desfalleci. No podran entrar en
Canan? Despus de todo lo que haban hecho por Israel, de
todas las pruebas que haban soportado y de todo el largusimo
viaje que haban hecho? Seguramente Dios se estaba equivo
cando! Qu haban hecho para merecer semejante castigo?
Haban echado a perder algo muy hermoso. Haban arrui
nado la leccin ms importante que l deseaba ensear no solo a
Israel, sino a los habitantes de todo el mundo.
La roca era un smbolo de Cristo. El Salvador iba a ser he
rido una vez, pero no nuevamente. l iba a ser ofrecido en sa
crificio una sola vez para quitar los pecados de muchos;3 no
muchas veces.
Moiss haba herido la roca una vez: en Horeb. Eso estaba
bien. Haba recibido instruccin de que lo hiciera as. Pero ahora
la haba herido de nuevo, de hecho, dos veces. Y Dios le haba or
denado que le hablara, no que la hiriera, as como los pecadores
pueden hablar a Cristo en cualquier lugar y en todo momento de
necesidad, y recibir en su alma el agua de vida.
Pobres Moiss y Aarn! Quiz ellos no entendan todo esto
como lo hacemos ahora, pero Dios no los culp por no enten-
PRIMERA PARTE 0 HISTORIA 9

Una triste despedida


(N meros 20:14-29)

A N O T IC IA de que no podra entrar en C anan, era de

L m asiado duro para M oiss. Se senta m uy desilusionado.


Q uin no lo hubiera estado? Pero abandonar? N unca!
C onoca dem asiado bien a Dios como para dudar de su bondad
y de su amor. M ientras se le concediera vida y salud, conducira
a Israel hacia la tierra prom etida.
O lvidndose de s m ism o, comenz a planear la prxim a
etapa del viaje. Se haba hecho la idea de que el cam ino ms fcil
para entrar en C anan era a travs de la tierra de Edom, de m a
nera que envi m ensajeros al rey, solicitando permiso para que
Israel pasara por su territorio.
Era un m ensaje atento y am igable, porque los edom itas,
como descendientes de Esa, eran tam bin hijos de Abram . Des
pus de relatarle al rey algunas de las dificultades por las cuales
haba pasado Israel, M oiss escribi: cSlo te pedim os que nos
dejes cruzar por tus dom inios. Te prometo que no entraremos en
ningn campo ni via, ni beberemos agua de ningn pozo. Nos
lim itarem os a pasar por el cam ino real, sin apartarnos de l para

47
Las Bellas Historias De La Biblia
nada, hasta que salgamos de tu territorio.
Pero el rey de Edom se neg a darles permiso.
Ni siquiera intenten cruzar por mis dominios respon
di-; de lo contrario, saldr con mi ejrcito y los atacar.
Eso era por cierto una respuesta egosta, pero Moiss no per
miti que eso lo enojara. En cambio, envi otra nota amable,
asegurndole al rey que Israel se mantendra en el camino prin
cipal, y pagara por el agua -aun de las vertientesque necesitara
para beber mientras pasara por su territorio.
Pero aun asi el rey de Edom se rehus, e Israel tuvo que bus
car otro camino para entrar en Canan.
Marchando hacia el sureste para no entrar en la tierra de
Una Triste Despedida
Edom, llegaron al m onte H or.
A ll fue donde ocurri algo m u y triste. M ientras el pueblo
acam paba en ese lugar, Dios le dijo a M oiss que A arn m orira.
Q uera que ambos subieran a la cim a del m onte, y llevaran con
ellos a Eleazar, el hijo de Aarn.
Debe haber sido una procesin m u y triste la que ascenda
lenta, m uy lentam ente hacia la cim a de la m ontaa. Aarn tena
ah 01 a 123 anos y M^oises solo tres aos menos. H aban sido am i
gos d uran te m uchsim o tiem po, y ju n to s h aban com partido
toda clase de dificultades. A hora deban separarse.
Supongo que, en esa oportunidad, se habrn detenido m u
chas veces por el cam ino, con tal de poder conversar un poco
mas y de alargar lo mas posible la ltim a jornada que haran ju n
tos. Pero poco a poco, y paso a paso, se fueron acercando a la
cim a. M irando hacia abajo, contem plaron el cam pam ento de Is
rael que se extenda en el valle que llegaba hasta el pie de la m on
taa. Q uizs com entaron cunto significaba para ellos ese pobre
y querido pueblo, y cunto haban intentado ayudarlo.
Unos pocos pasos ms los llevaron hasta la cim a de la m on
taa. Entonces, ocurri algo m uy conm ovedor. U n a a una, M o i
ss le fue quitando a Aarn las vestiduras sacerdotales y las fue
colocando sobre Eleazar, m ientras las lgrim as hum edecan las
m ejillas de los tres. H ab a llegado el m om ento de despedirse.
Adis, hijo; Dios te bendiga.
Adis, padre.
Los dos herm anos se m iraron a los ojos por ltim a vez.
Adis! se dijeron.
Y m ientras el brazo de su herm ano lo rodeaba, Aarn exhal

49
su ltimo aliento.
All, en el lejano campamento, la gente comenz a preocu
parse. Por que Moiss, Aarn y Eleazar se demoraban tanto
tiempo en la montaa?
De pronto, vieron dos figuras que descendan por la ladera.
Aarn no formaba parte del grupo y su hijo usaba sus vestiduras
sacerdotales.
Inmediatamente, supusieron lo que haba ocurrido, y la
triste noticia se propag por el campamento: Aarn ha
muerto!
Aunque algunos no haban simpatizado con l y otros hasta
se le haban opuesto, ahora todo el pueblo senta pesar por su
0
partida. Y toda la casa de Israel lo llor treinta das.

50
SEGUNDA PARTE

ltisMiriay d & lw

Conquista
de Canan
(N m eros 21:1 a Josu 24:33)

0
SEGUNDA PARTE 0 HISTORIA 1

La serpiente en el asta
(Nmeros 21:4-9)

N mes despus de la muerte de Aarn, Moiss le orden

U a los israelitas que levantaran el campamento y se pu


sieran una vez ms en movimiento. l sabia que ya no
faltaba mucho tiempo ahora. Los aos de peregrinacin poi el
desierto casi haban terminado.
Otras personas haban estado contando esos aos. Desde la gran
rebelin de Cor, Datn y Abirn, miles de nios se haban trans
formado en hombres, y nias en mujeres. Se haban casado y tenido
sus propios hijos en esa tierra ardiente, seca y desolada. Haban es
perado meses y meses, anhelando el da cuando se les permitiera en
trar en Canan.
Cun lentamente haban transcurrido los aos! Diez, 20, 30
aos... cada uno marcado por un creciente nmero de funerales cau
sados por la muerte de los ancianos que haban salido de Egipto.
Debe haber parecido que los 38 aos del desierto nunca iban a ter
minar.
Treinta y cinco, 36, 37, 38. Por fin estaban acercndose! Peio
entonces sufrieron una penosa decepcin. Cuando la gran caravana

52
La Serpiente En El Asta

se puso otra vez en movimiento, notaron que, en lugar de dirigirse di


rectamente hacia el norte, estaban yendo hacia el sureste, por la ruta
del Mar Rojo, bordeando el territorio de Edom.
Eso era demasiado! Ellos no queran volver a ver el Mar Rojo.
Queran ir a Canan por el camino ms corto y ms rpido que fuera
posible. El pensamiento de tener que desandar lo hecho casi que
branto su corazon. La Biblia dice que los israelitas se impacienta
ron por causa del camino. 7 eman que a pesar de todas las
dificultades que haban soportado no pudieran entrar en la tierra pro
metida.
Otra vez aparecieron las murmuraciones. El pueblo comenz a
hablar contra Dios y contra Moiss diciendo:
Para que nos trajeron ustedes de Egipto a morir en este
desierto? Aqu no hay pan ni agua! Ya estamos hartos de esta p
sima comida!
Pareca que se producira otra gran rebelin, pero de repente
ocurri algo que cambi toda la situacin. Por todas partes en el
desierto aparecieron serpientes venenosas. Miles y miles de ellas.
Venan reptando y entraban en las tiendas, en las camas, y en las
provisiones de alimento. Andaban por todas partes. Era algo ate-
Las Bellas Historias De La Biblia
rrador. Miles de personas eran mordidas y moran.
Muchos trataron de matar las serpientes, pero cuanta mas ma
taban, ms aparecan. El temor no les permita comer ni dormir. Pa
reca que no haba manera de librarse de ellas.
Por fin, los israelitas acudieron a Moiss y le suplicaron que los
ayudara.
- Hemos pecado al hablar contra el Seor y contra ti. Rugale
al Seor que nos quite esas serpientes.
Y Moiss intercedi por el pueblo.
Fue entonces que el Seor instruy a Moiss para que hiciera
una cosa muy extraa. No le explic cmo librarse de las serpientes,
sino cmo curar a las personas que haban sido mordidas por ellas.
Hazte una serpiente, y pona en un asta. Todos los que sean
mordidos y la miren, vivirn.
De manera que Moiss Moiss hizo una serpiente de bronce y
la puso en un asta. Los que eran mordidos, miraban a la serpiente de
bronce y vivan.
Entonces ocurri algo maravilloso. De todas partes del campa
mento se oan gritos de alegra provenientes de los que solo poco
antes estaban moribundos, pero que, al mirar a la serpiente de bronce,
descubran que estaban del todo curados.
Me imagino a una madre con su hijito en brazos. Est desespe
rada porque el nio se siente enfermo. El veneno lo est matando, y
pronto va a morir. Ella procura que l mire la serpiente de bronce que
La Serpiente En El Asta

est sobre el asta.


Mira, querido, mira! grita frenticamente la madre.
Qu quieres que mire? pregunta dbilmente el pobre nio.
La serpiente, la serpiente de bronce! Solamente mira, y vivi
rs!
El nio vuelve la cabeza con lentitud. En su rostro se dibuja una
sonrisa. El dolor ha desaparecido, y en seguida se siente mejor.
Por todo el campamento se repetan escenas como esa, mientras
los hijos de Israel aprendan una importante leccin: El poder de la
fe en la palabra de Dios. Porque, naturalmente, no era la serpiente de
bronce la que los sanaba. De ninguna manera. Una serpiente de
bronce no poda ayudar a nadie, ms de lo que podra hacerlo una ele-
La Serpiente En El A sta
fanta o una cabra de bronce. Pero cuando ellos hicieron exactam ente
com o D ios les indic, y m iraron a la serpiente, su fe les im parti
poder en su vida, y fueron sanados.
Los hijos de Israel guardaron esa serpiente de bronce durante
m uchsim o tiem po. Pero con el transcurso de los aos, se olvidaron
de su verdadero significado, y la convirtieron en un dolo. H asta le
quem aban incienso como si fuera un dios. Siglos ms tarde, el buen
rey Ezequas la destruy, llam ndola N ehustn,1 que significa cosa
de bronce. Y el nom bre era acertado, porque solo se trataba d un pe
dazo de bronce, un sim ple objeto de m etal, que no poda ayudar ni
sanar a nadie.
Siglos ms tarde, Jess le dijo a N icodem o: Y como M oiss le
vant la serpiente en el desierto, as es necesario que el H ijo del H om
bre sea levantado, para que todo aquel que en l cree, no se pierda,
mas tenga vida eterna .2
Esta es un a de las cosas ms hermosas que Jess dijera alguna
vez. l fue levantado sobre la cruz del Calvario, y desde entonces
miles de personas de todo el m undo lo han m irado con fe y han sido
salvadas de la m aldicin del pecado.
Su promesa todava tiene valor. Es para ti y para m . Es para cada
nio y para cada nia de este m undo.
H o y, si has sido m ordido por la serpiente antigua, que se llam a
diablo y Satans,3 vuelve tus ojos a Jess. Piensa en su cruz. Recuerda
su promesa de que todo el que cree en l no perecer sino que ten
dr vida eterna.4 Y la vida de Dios fluir en tu vida con todo su
poder sanador, purificador y perdonador. &
1 2 R e y e s 1 8 :4 .
2 J u a n 3 :1 4 , 1 5 .
3 A p o c a lip s is 2 0 : 2 .
4 J u a n 3 :1 6 .

^ ILUSTRACIN DE HARRY ANDERSON

f o d o s lo s q u e c o n t e m p la b a n la s e r p ie n te d e
ro n ce e ra n c u ra d o s d e la m o r d e d u r a d e la s se r
p ien tes v e n e n o s a s . E so n o s r e c u e rd a e l p o d e r d e
Jess p a ra sa lv a rn o s c u a n d o b u sc a m o s su a y u d a .
SEGUNDA PARTE 0 HISTORIA 2

El asna que habl


(Nmeros 21:16-35; 22 , 23; 24)

ESDE el momento en que los hijos de Israel comenza

D ron a confiar en Dios, como lo hicieron cuando m ira


ron a la serpiente que estaba sobre el asta, las cosas
comenzaron mejorar.
Cuando llegaron al fin del desierto, se alegraron mucho al ver
la verde tierra frtil. Entonces, Moiss hizo algo diferente de todo
lo que haba hecho hasta ese momento. Les pidi a los prncipes de
Israel que cavaran un pozo con sus cayados!
Has procurado alguna vez cavar un hueco en la arena con un
palo? Cun hondo has llegado?
Todos se reunieron para observar cmo trabajaban los prnci
pes, y todos sonrean. Imagnate la gracia que te hara ver a los l
deres de tu iglesia tratando de abrir un hueco con palos largos! Por
supuesto, no lograron nada.
Y entonces, maravilla de maravillas!, el agua brot de la
misma arena que ellos haban estado procurando remover! As,
Dios les mostr una vez ms que l tena el poder y el deseo de
proveer a sus necesidades, aun cuando ellos podan hacer m uy

58
poco por s mismos.
Al ver el agua, la gente comenz a cantar, y su canto deca as:
Que brote el agua! Que cante el pozo!
Estaban felices ahora porque haban recibido una prueba adi
cional de que Dios los acompaaba. Y su fe les produjo felicidad,
y su felicidad, sus primeras victorias.
Dirigindose hacia el norte, le pidieron a Sijn, rey de los amo-
rreos, que les permitiera pasar por su territorio. l no se los permi
ti, aun cuando le prometieron no pasar por sus sembrados ni por
sus viedos, sino por el camino real. Sijn sali, y los atac con
todos sus soldados, pero Israel gan la batalla, arrollndolos y to
mando todas sus ciudades desde el ro Arnn hasta el ro Jaboc.
Si te fijas en el mapa de la pgina 106, vers que el ro Arnn
desemboca en el Mar Muerto y el ro Jaboc en el ro Jordn; esto
te dar una idea de cunta tierra tomaron los hijos de Israel de los
amorreos, y cmo subieron por el este del A/ar IVuerto para con
quistar Canan.
Og, rey de Basn, fue el siguiente en luchar contra Israel. Era
un gigante, y su pueblo viva en lugares fortificados en la montaa.
Pero l tambin fue derrotado y despojado de todo su territorio.
Para entonces, los gobernantes de otras ciudades comenzaron
a temer a Israel. Uno de ellos fue Balac, rey de los moabitas. Estaba
tan asustado, que le dijo a sus amigos los madianitas: Esta mu

59
Las Bellas Historias De La Biblia
chedumbre barrer con todo lo que hay a nuestro alrededor, como
cuando el ganado barre con la hierba del campo!
Entonces, Balac tuvo una brillante idea. Si no poda combatir
a los hijos de Israel, quiz podra conseguir algn hechicero que los
maldijera y de ea manera los debilitara para que a l le fuera posi
ble expulsarlos de su territorio.
Pens en un hombre llamado Baln, de quien se deca que
poda hacer esta clase de cosas. Pero Baln viva en Mesopotamia,
a 650 kilmetros de distancia. Vala la pena ir tan lejos?
Pareca ser la nica salida. Israel significaba una amenaza mor
tal para su pas. As que Balac envi mensajeros con una gran suma
de dinero para persuadir a Baln a que viniera.
- Hay un pueblo que sali de Egipto, y que ahora cubre toda
la tierra y ha venido a asentarse cerca de m. Te ruego que vengas y
maldigas por m a este pueblo, porque es ms poderoso que yo.
Baln escuch lo que los mensajeros tenan que decirle, pero
Dios le dijo que no fuera. As que Baln no quiso no quiso ir con
ellos. Los mensajeros regresaron a la tierra de Moab sin l.
Cuando Balac vio que Baln no haba venido con sus mensa
jeros, se enoj. Entonces escogi algunos de los hombres ms im
portantes de su pas, y volvi a enviarlos a Baln con ms dinero que
antes, y con promesas de grandes honores si tan solo vena y mal
deca a Israel.
Aun cuando Baln saba que Dios no quera que fuera, le dijo
a los mensajeros que preguntara nuevamente. Esto desagrad a
Dios, pero le dijo a Baln que fuera. As que Baln ensill su asna
y parti con los gobernantes de Moab.
No fue un viaje fcil. No solamente fue una jornada larga en
El Asna Que Habl

un clima muy caluroso, sino que, sin que l lo supiera, se haba en


viado un ngel del cielo para que le impidiera ir a maldecir a Israel.
Con respecto al asna que montaba... bueno, Baln nunca so que
ella pudiera ver ngeles y hablar!
La primera vez que Baln se dio cuenta de que algo andaba
mal fue cuando el asna sali del camino y entr en un campo. Eso
lo enoj mucho, porque lo haca aparecer como un tonto frente a
sus dos siervos y los prncipes de Moab. Estaba muy avergonzado.
Por supuesto, no saba que el asna haba visto a un ngel con su es
pada desenvainada en la mano, de manera que castig al pobre ani
mal y lo oblig a volver al sendero.
Un poco ms adelante, el asna volvi a empacarse. Andaban
por un camino angosto a travs de un viedo. Haba un cerco a
cada lado, y de repente el asna se asust de algo, y le aplast el pie
a Baln contra la pared. Nuevamente, Baln se enoj y golpe cruel
mente al asna.
Poco a poco llegaron a un lugar muy angosto, quiz al borde
de un precipicio, donde ya no haba hacia dnde volverse. All,
el asna vio al ngel otra vez y cay al suelo bajo Baln. Esto lo puso
ms furioso y golpe al asna con un palo.
Entonces, para su asombro, oy una voz que nadie ha odo
jamas antes ni ha vuelto a or despus. El asna estaba hablando!
Nadie sabe cmo habr sonado su voz. Pero me hubiera gustado es
cucharla, y a ti?
Las Bellas Historias De La Biblia
Se puede saber qu te he hecho pregunt el asna,para
que me hayas pegado tres veces?
Te has venido burlando de m! dijo Baln furioso por
que ella se haba portado tan mal delante de gente tan impor
tante- Si hubiera tenido una espada en la mano, te habra
matado de inmediato.
Acaso no soy la burra sobre la que siempre has montado,
hasta el da de hoy? dijo el pobre ammalito. Alguna vez te
hice algo as?
- No -respondi Baln.
El Seor abri los ojos de Baln y vio lo que el asna haba
visto durante todo ese tiempo: al ngel del Seor en el camino
y empuando la espada.
Instantneamente, Balan se postro, echndose sobre su ros
tro.
Y qu supones que fue lo primero que le dijo el ngel?
Habl de la pobre asna, revelando cmo Dios cuida de los ani
males.
Por qu golpeaste tres veces a tu burra? -le dijo-. No te
das cuenta de que vengo dispuesto a no dejarte pasar porque he
visto que tus caminos son malos? Cuando la burra me vio, se
apart de m tres veces. De no haber sido por ella, t estaras ya
muerto y ella seguira con vida.
He pecado dijo Baln, ofreciendo volverse a su casa de
inmediato.
Pero el ngel le dijo:
- Ve con ellos, pero limtate a decir slo lo que yo te
mande.
De manera que Baln continu su camino, con los prnci
pes de Moab. Contento por su llegada, el rey Balac llev a Baln
a la cima de una montaa desde donde ambos podan contem
plar el campamento de Israel.
-Ahora maldcelos -le dijo el rey.
Sin embargo, Baln no pudo hacerlo. En cambio, los ben
dijo. Disgustado, Balac, lo llev a otro lugar, luego a otro, pero
no haba caso. Balan no pudo emitir ni una sola maldicin. Solo
pronunci lo que Dios le indic, y eran todas bendiciones.
Benditos sean los que te bendigan! Malditos sean los que
te maldigan!
Como puedes imaginarte, eso enfureci mucho al rey Balac.
- Te mand llamar para que echaras una maldicin sobre
mis enemigos, y estas tres veces no has hecho sino bendecirlos!
Ms te vale volver a tu tierra!
Y Baln huy, tan rpido como su asna lo pudo llevar. Qu
habr dicho el asna en el camino de regreso? Es lo que todos qui
siramos saber! 0

63
SEGUNDA PARTE 0 HISTORIA 3

Cinco jovencitas hacen historia


(Nmeros 26; 27:1-11; 36:1-12)

HORA, Israel estaba acampando al este del ro Jordn,

A justo del otro lado de la ciudad de Jeric. Casi haba lle


gado el momento de entrar en Canan, y se necesitara a
todos los hombres que estuvieran en condiciones de pelear. As
que Dios le dijo a Moiss que censara al pueblo y determinara
cuntos haba exactamente.
Casi 40 aos antes, el nmero de los hombres de veinte aos
para arriba era de 603.550. Ahora, la cuenta llegaba a 601.730.
Eso da una idea del enorme nmero de muertes que ocurrieron
en el desierto. Porque haban muerto casi todos los 603.550,
salvo Caleb y Josu.
M ientras los que hacan el censo estaban contando a los
hombres de la tribu de Manass, llegaron hasta Zelofejad, y se de
tuvieron. Porque Zelofejad (un ttara tataranieto de Jos) haba
muerto, y haba tenido cinco hijas, pero no hijos.
En aquellos das, despus que un hombre mora, sus bienes
generalmente pasaban a sus hijos. Dado que Zelofejad no tema
hijos, sus hijas teman ser pasadas por alto a la hora de dividir la

64
Cinco Jovencitas Hacen Historia

tierra de Canan entre las familias israelitas. No les agradaba esa


idea. En lo ms mnimo! Y decidieron tomar hacer algo.
Debe haber ocurrido algo muy notable en relacin con esas
cinco nias, porque en la Biblia se las menciona varias veces por
nombre. Quiz debieras aprender sus nombres para no olvidarte
de ellas. Se llamaban Majl, Noa, Jogl, Milca y Tirs. Estas
nias pasaron a la historia.
En primer lugar, pidieron una entrevista con Moiss. l ac
cedi a recibirlas y escuchar su pedido. Se dirigieron, pues, al ta
bernculo para cumplir con su cita, y... qu sorpresa! Cuando
llegaron all, descubrieron que no solamente estaba Moiss es
perndolas, sino tambin Eleazar, el nuevo sumo sacerdote, y
todos los prncipes de la congregacin, y casi toda la dems gente
del campamento!
Con decisin, las cinco nias pasaron por entre la enorme
multitud y se dirigieron a la puerta del tabernculo. Qu va
lientes eran! Nunca antes las nias se haban atrevido a hacer algo
semejante.
Yo no s exactamente quin fue la oradora. Majl era la
mayor. Podra haber hablado en representacin de sus herma
nas, pero incluso ella debe haber sido muy joven, porque nin
guna se haba casado todava. Sin importar quin haya sido,
present su caso de manera sensata.
- Nuestro padre muri sin dejar hijos, pero no por haber
participado en la rebelin de Cor contra el Seor. Muri en el
desierto por su propio pecado. Ser borrado de su clan el nom-
Las Bellas H istorias De La Biblia

bre de nuestro padre por el solo hecho de no haber dejado hijos


varones? Nosotras somos sus hijas. Danos una heredad entre los
parientes de nuestro padre!
Moiss escuch pacientemente. Le pareci que el pedido era
justo. Pero antes de seguir, dijo que consultara a Dios al res
pecto.
As lo hizo, y el Seor contest m uy pronto.
Lo que piden las hijas de Zelofejad es algo justo, as que
debes darles una propiedad entre los parientes de su padre. Tras
psales a ellas la heredad de su padre.
Y aadi:
Adems, diles a los israelitas: Cuando un hombre m uera
sin dejar hijos, su heredad ser traspasada a su h ija.
As fue como estas cinco jvenes hicieron historia. Ponin
dose de parte de lo que crean que era justo, se transformaron en
una bendicin para todas las jovencitas a travs de los siglos desde
entonces hasta ahora. Porque la ley de herencia dada por Dios en
aquella ocasin es m uy sim ilar a la que se emplea actualm ente en
todos los pases civilizados.
Te alegrars de saber que las cinco se casaron. La Biblia lo
dice. Las hijas de Z elofejad que se llam aban M ajl, Tirs,
Jogl, M ilca y N oa, se casaron con sus prim os.
Q uiz la historia debera term inar: Y vivieron felices para
siempre. Por supuesto que no iban a vivir para siempre, pero
estoy seguro de que vivieron durante muchos aos. 0

66
SEGUNDA PARTE 0 HISTORIA 4

Un viaje solitario
(D euteronomio 1 a 34)

OR favor, querido Seor, djame ir a ver la tierra de Ca-

P nan, oraba Moiss una y otra vez.

Y no es para menos! Durante 80 haba soado con ella.


En los das oscuros de Egipto y durante los aos de su peregrina
cin por el desierto, siempre haba pensado en ella. Cuando los is
raelitas se desanimaban, procuraba alentarlos hablndoles de todas
las cosas buenas que disfrutaran en la tierra prometida.
Ahora, Moiss y los israelitas haban llegado hasta el Jordn. A
travs del ro poda contemplar la ciudad de Jeric y, ms all, las
montaas. Se hallaba tan cerca y, sin embargo, tan lejos!
Nuevamente
le suplic
Djame, te pido, al Seor:
atravesar, para que pueda ver la excelente
tierra del lado de all del Jordn, esas hermosas montaas y el L
bano.
Las Bellas H istorias De La Biblia

Esto debe haberle resultado a Moiss algo m uy difcil de acep


tar. Y todo por culpa de aquel pecado cometido cuando desobe
deci al Seor e hiri la roca por segunda vez! Pero aun cuando ese
rechazo de Dios en permitirle ir a Canan significara abandonar
uno de los sueos ms acariciados de su vida, Moiss saba que Dios
lo amaba. Y l amaba a Dios tan intensamente, que estaba dispuesto
a hacer lo que le pidiera.
Sube hasta la cumbre del Pisg le dijo Diosy mira al norte,
al sur, al este y al oeste. Contempla la tierra con tus propios ojos,
porque no vas a cruzar este ro Jordn. Dale a Josu las debidas ins
trucciones; anm alo y fortalcelo, porque ser l quien pasar al
frente de este pueblo y quien les dar en posesin la tierra que vas
a ver.
Moiss saba ahora que su fin estaba cercano. H aba llegado el
momento en que Israel cruzara el Jordn, y l deba ser dejado
atrs. Ellos continuaran, y l quedara all. Josu sera quien los
guiara, no l.
De manera que convoc al pueblo por ltim a vez. Los israeli
tas se reunieron a su alrededor, como tantas veces antes lo haban
hecho.
De pie, delante de la gran congregacin, Moiss se dirigi a
ella con una voz tan potente y clara como siempre, porque aun
cuando era anciano, no se haba debilitado su vista ni haba per
dido su vigor. H ora tras hora estuvo all, relatando de nuevo la
historia de las bendiciones que Dios les haba otorgado durante los
40 transcurridos desde la gran liberacin de Egipto.
La m ayora de los adultos que lo escuchaban no conocan
Egipto. Muchos de ellos eran solo nios o bebs de brazos cuando

68
cruzaion el Mar Rojo. Muchos solo tenan un plido recuerdo de
la ocasin en que se promulg la ley en el monte Sina. En cuanto
a los nios, no saban nada de esas cosas, excepto por lo que sus pa
dres les haban contado.
De manera que Moiss comenz desde el principio y cont
otra vez la maravillosa historia, recordndoles la manera en que
Dios les haba enviado alimento y agua y los haba protegido.
Por todo el camino que han recorrido, hasta llegar a este
lugar, ustedes han visto cmo el Seor su Dios los ha guiado, como
lo hace un padre con su hijo.
Todos entendan eso, y especialmente los nios pequeos. Se
acordaban que, cuando estaban cansados, sus padres los levanta
ban y los llevaban sobre sus hombros.
Dios haba sido como un padre para ellos, ayudndolos siem
pre que se encontraban en dificultad, y por qu? Porque l quera
que dieran un buen ejemplo a todos los habitantes del mundo. Les
dio los Diez Mandamientos para que pudieran ver la diferencia
entre lo bueno y lo malo. Les orden que construyeran un santua-

69
Las Bellas Historias De La Biblia

rio, para que supieran que Dios esperaba que ellos fueran gente
pura y santa.
- Porque para el Seor tu Dios -d ijo M oiss- t eres un pue
blo santo; l te eligi para que fueras su posesin exclusiva entre
todos los pueblos de la tierra.
Entonces, para que no tuvieran ninguna idea errnea, aadi:
- El Seor se encari contigo y te eligi, aunque no eras el
pueblo ms numeroso sino el ms insignificante de todos. Lo hizo
porque te ama y quera cumplir su juramento a tus antepasados;
por eso te rescat del poder del faran, el rey de Egipto.
Dios los amaba tanto, que no haba nada que no estuviera dis
puesto a hacer por ellos con tal que le fueran fieles.
- Si realmente escuchas al Seor tu Dios, y cumples fielmente
todos estos mandamientos que hoy te ordeno -d ijo -, todas estas
bendiciones vendrn sobre ti y te acompaarn siempre.
Los seguiran toda suerte de bendiciones, los alcanzaran y los
sorprenderan. Seran bendecidos en sus ciudades y en sus campos,
en el hogar y fuera de l, en todas partes y en todas las cosas.
- El Seor abrir los cielos, su generoso tesoro, para derramar
a su debido tiempo la lluvia sobre la tierra, y para bendecir todo el
trabajo de tus manos. T les prestars a muchas naciones, pero no
tomars prestado de nadie. El Seor te pondr a la cabeza, nunca
en la cola.
Moiss trat de explicarles cunto bien recibirn si se mante
nan cerca de Dios y se acordaban de obedecer sus mandamientos.
Pero tambin les advirti lo que ocurrira si se apartaban de Dios y
se olvidaban de l. En lugar de ser benditos, seran malditos. La en
fermedad y toda clase de dificultades caeran sobre ellos. En lugar

70
Un Viaje Solitario
de disfrutar de la tierra prometida, seran esparcidos entre todos los
pueblos.
- Si no te empeas en practicar todas las palabras de esta ley,
que estn escritas en este libro dijo, ni temes al Seoi tu Dios,
nombre glorioso e imponente!, el Seor enviar contra ti y contra
tus descendientes plagas terribles y persistentes. El Seor te dis
persar entre todas las naciones, de uno al otro extremo de la tie-

Terminando su discurso, dijo:


- Hoy te doy a elegir entre la vida y la muerte, entre el bien y
el mal. Elige, pues, la vida.
Entonces, Moiss llamo a Josu ante el, y presencia de todo
Israel le transfiri su cargo de lder. Con todo valor, aunque qui
zs con lgrimas en los ojos, le dijo: S fuerte y valiente, porque t
entrars con este pueblo al territorio que el Seor jur darles a sus
antepasados... El Seor mismo marchara al frente de ti y estara con
tigo; nunca te dejar ni te abandonar. No temas ni te desanimes .
Entonces, Moiss y Josu fueron juntos a la entrada del taber-
Un Viaje Solitario
naculo, y el Seoi se apareci a la entrada de la Tienda de reu
nin, en una colum na de nube. As el pueblo tuvo la seguridad
que la eleccin de Josu como su nuevo lder tambin era la elec
cin de Dios.
Cuando termin la reunin, el pueblo se dirigi de nuevo a
sus tiendas. Algunos estaban llorando; otros, hacan comentarios
acerca de Josu y de la clase de lder que sera; los nios jugaban por
all como si no hubiera ocurrido nada importante.
El silencio reinaba sobre todo el campamento. Todos entra
ban en sus tiendas para pasar la noche...Todos, salvo uno.
Envuelta en la decreciente claridad del atardecer, se mueve la
figura de un anciano solitario. Su obra est terminada. Su ltimo
mandato ha sido dado. Ha pronunciado su ltimo adis. Ahora, as
ciende al monte Nebo, a la cima del monte Pisg, para encon-
traise con Aquel a quien ha servido tan fielmente y durante tanto
tiempo.
Esta vez, no esta Aarn para acompaarlo, ni Eleazar, ni Josu.
En su ltimo viaje, camina solo. . .
Al amanecer, contempla el campamento del pueblo que tanto
ha amado. Entonces, sus ojos miran a travs del valle del Jordn,
hacia el oeste, hacia el norte, hacia el sur. Esa es! La hermosa tie
rra! La tierra buena! Por un momento, todo se presenta ante l en
un glorioso panorama. Qu maravilloso! Bien vala la pena toda la
lucha, la fatiga, la espera!
Esa visin gloriosa es lo ltimo que contempla sobre la tierra.
Luego, los viejos ojos se cierran. Se duerme en los brazos de Dios.
A ll en M oab muri Moiss...Y fue sepultado en M oab por
Dios mismo.

73
- 'T R A C .lrtN DE HARRY AMDF.RSOK

de la c im a del m o n te P isg , M o is s con-


p l los f rtile s v alles y las verdes lla n u ra s
tie r ra p ro m e tid a q u e Israel ib a a p o seer
~pronto , despus de su la rg a p eregrin aci n .
SEGUNDA PARTE 0 HISTORIA 5

El cordn rojo
(D euteronomio 34:5-12; Josu 1:1 a 2:21)

J
OSU esper en el campamento, preguntndose cundo re
gresara Moiss. Pero l no volvi. Quiz Josu haya enviado
patrullas de rescate para encontrarlo, pero si fue as, nunca
encontr. Simplemente, haba desaparecido.
Entonces, el Seor mismo dio las tristes nuevas: M i siervo
Moiss ha muerto. Y durante treinta das los israelitas lloraron a
Moiss. Todos se afligieron al pensar que el gran anciano no esta
ra ms con ellos. Durante un tiempo, se produjo un sentimiento
de vaco y soledad en todo corazn. Pero no podan lamentarse para
siempre. Haba trabajo que hacer. Deban prepararse para la gran
invasin.
Dios dijo a Josu: T y todo este pueblo debern prepararse
para cruzar el ro Jordn... As como estuve con Moiss, tambin es
tar contigo; no te dejar ni te abandonar. S fuerte y valiente .
Josu necesitaba valor en ese momento. Toda la carga del lide
razgo acababa de recaer sobre l. La tarea de planear para el futuro era
ahora suya, y no poda acudir ms a Moiss en busca de consejo. De
ahora en adelante, l deba tomar todas las decisiones por s mismo.

74
El Cordn Rojo

Bien puede haberse sentido un poco preocupado al pensar en


todo lo que tena que hacer, y esa puede haber sido la razn por la que
Dios le dijo vez tras vez: S fuerte y valiente!
Lo primero que hizo por s mismo fue enviar dos hombres al
otro lado del Jordn para reconocer las defensas de Jeric y averiguar
cualquier cosa que pudiera resultar de utilidad al planear el ataque.
Esos dos espas cruzaron el ro perfectamente y, mezclndose
con la multitud, se las arreglaron para entrar en la ciudad si ningn
inconveniente. Entonces, trepndose a lo ms alto de la muralla, en
contraron all algunas casas y decidieron alquilar una habitacin para
pasar la noche.
Pensando que no corran peligro, hablaron con Rajab, la duea
de la casa, y descubrieron muchas cosas interesantes. Pero, de repente,
oyeron el sonido de tropas que afuera.
-Los soldados! -grit Rajab-. Corran a la terraza!
Los dos espas huyeron escaleras arriba tan rpidamente como
pudieron, y tras de ellos fue Rajab. En la terraza, haba fardos de lino,
que Rajab apil sobre ellos. Entonces, se apresur a bajar para aten
der la puerta, donde los soldados estaban llamando con bastante ener
ga.
-En el nombre del rey -gritaron cuando ella abri la puerta-,
echa fuera a los hombres que han entrado en tu casa, pues vinieron a
espiar nuestro pas.
Rajab dijo que ella no saba de dnde venan los hombres ni a
dnde haban ido.
Vayan tras ellos dijo ella;tal vez les den alcance.
Sin inspeccionar la casa, los soldados partieron de prisa y se apre
suraron a llegar al Jordn, creyendo que de seguro los espas haban
ido por ese camino.
Mientras tanto, Rajab volvi a la terraza donde, quitando los far
dos de lino, volvi a hablar con los hombres.
Yo s que el Seor les ha dado esta tierra les dijo,y por eso
estamos aterrorizados; todos los habitantes del pas estn muertos de
miedo ante ustedes. Tenemos noticias de cmo el Seor sec las aguas
del Mar Rojo para que ustedes pasaran, despus de haber salido de
Egipto. Tambin hemos odo cmo destruyeron completamente a los
reyes amorreos, Sijn y Og, al este del Jordn. Por eso estamos todos
tan amedrentados y descorazonados frente a ustedes.
Rajab estaba segura de que los hijos de Israel tendran el mismo
El Cordn Rojo
xito cuando cruzaran el Jordn, porque dijo:
Yo s que el Seor y Dios es Dios de dioses tanto en el cielo
como en la tierra.
De manera que procur hacer un trato con los espas. Ella los
ayudara a escapar, si ellos en cambio le prometan que, cuando Is
rael capturara a Jeric, ella y todos sus parientes seran perdonados.
Ellos aceptaron el trato.
Tarde esa noche, Rajab dej que los hombres, ayudados por una
cuerda fuerte, se deslizaran por la parte exterior del muro. Cuando
estos estuvieron listos para escaparse en la oscuridad, le susurraron en
voz tan alta como se atrevieron:
Ata este cordn rojo a la ventana.
Eso era para que los soldados de Israel supieran qu casa deban

Tan pronto como los espas se fueron, Rajab tom el cordn rojo
y lo at en la ventana de su casa. Y all qued durante muchos das.
Cada vez que Rajab lo miraba se deca: Eso me salvar. Estaba tan
segura de ello, que persuadi a su padre, a su madre y a todos sus her
manos y hermanas a que vinieran a su casa y permanecieran con ella.
Sus familiares creyeron su historia. Y cun felices se sintieron
despus! Porque cuando la ciudad cay en manos de los israelitas,
todos los que estaban en esa casa se salvaron.
Era algo parecido a la ocasin en que los israelitas asperjaron la
sangre del cordero en los dinteles de sus casas en Egipto la noche en
que murieron los primognitos. Todas las casas que tenan la sangre
fueron pasadas por alto. As ocurrir en el futuro. Todo corazn que
tenga la sangre de Cristo en su dintel, o el cordn rojo de su amor en
la ventana, ser perdonado en el da del juicio.

77

: STRACION' DE FRED COI.LINS

|l o s dos e sp as q u e Jo s u en v i a Je ric se re-


iarnn e n la c a sa d e R a ja b . E lla, e n m e d io
o e la o s c u rid a d , lo s h izo d e sc e n d e r p o r u n a
v= ntana co n la a y u d a d e u n a c u e rd a . .
SEGUNDA PARTE 0 HISTORIA 6

El cruce del Jordn


(Josu 2:22 a 4:24)

OS dos espas se escondieron en las montaas cercanas a

L Jeric durante tres das, hasta que estuvieron seguros de


que los soldados que los buscaban se haban ido de regreso.
Entonces, volvieron al campamento de Israel despus de cruzar
el Jordn.
Josu los estaba esperando. Todos sus habitantes tiemblan
de miedo ante nosotros!, le contaron, repitiendo lo que Rajab
haba dicho. /
Llamando a sus oficiales, Josu les relat lo que los espas
haban averiguado y les asegur que haba llegado el momento de
tomar Jeric. Entonces, les orden que fueran por el campa
mento, y que dijeran a cada uno que preparara alimentos y que
estuviera listo para marchar en tres das.
Puedes imaginarte el alboroto que se produjo cuando el pue
blo oy las noticias. Haban esperado ese momento durante
tanto tiempo! Solo tres das ms y estaran en Canan. El sbado
siguiente lo pasaran en la tierra que flua leche y miel. Pareca de
masiado bueno para ser cierto.

78
El Cruce Del Jordn

Haba solo un problema: las aguas del Jordn se desbordan


en el tiempo de la cosecha. Cmo planeaba Josu cruzar a un
milln de personas? Iba a construir un puente, o botes?
Los tres das pasaron volando. Todos se sentan felices y per
manecan ocupados, preparando alimentos, doblando las tien
das, guardando la ropa de cama y cargando los carros... Pero
todava no haba seales de la construccin de un puente o de
botes.
Se anunci ahora por el campamento que todos deban ob
servar a los levitas, que daran la seal de partida.
- Cuando vean el arca del pacto del Seor su Dios, y a los
sacerdotes levitas que la llevan dijo Josu,abandonen sus pues
tos y pnganse en marcha detrs de ella.
Todos los ojos se volvieron hacia el centro del campamento,
donde haba estado el tabernculo durante las ltimas semanas.
Ya no estaba all. Se haba desmontado el armazn de madera
recubierta de oro, se haban doblado con cuidado las hermosas
cortinas, y se haban cubierto reverentemente los muebles.
Pero todava estaba all el Jordn, ancho, torrentoso y pro
fundo. Cmo iba a resolver Josu ese problema? Entonces, el
da anterior al de la partida le dijo al pueblo:
Purifiqense, porque maana el Seor va a realizar gran
des prodigios entre ustedes.
Esto cre un revuelo mayor. El Seor haba obrado maravi
llas por ellos antes. Qu iba a hacer ahora?
Esa ltima fue una noche de oracin. Padres y madres, nios
y nias, se entregaron de nuevo a Dios y le pidieron perdn por
sus pecados. Queran estar listos cuando l se acercara.
Temprano a la maana siguiente Josu congreg al pueblo
y le dijo:
- Acrquense y escuchen lo que Dios el Seor tiene que de
cirles... Ahora sabrn que el Dios viviente est en medio de us
tedes... El arca del pacto, que pertenece al Soberano de toda la
tierra, cruzar el Jordn al frente de ustedes... Tan pronto como
los sacerdotes que llevan el arca del Seor, soberano de toda la
tierra, pongan pie en el Jordn, las aguas dejaran de correr y se
detendrn formando un muro .
La emocin domin a los que esperaban.
Vamos a cruzar el Jordn en seco como nuestros padres

80
El Cruce Del Jordn

cruzaron el Mar Rojo? -se decan unos a otros.


Los sacerdotes que llevan el arca comienzan a descender
hacia el ro. Todos quedan en suspenso. Miles de nios y nias
se ponen en puntillas de pie, pues quieren ver qu es lo que va a
suceder.
Los sacerdotes se van acercando ms y ms al borde del agua.
El ro todava sigue corriendo majestuosamente.
Se acercan cada vez ms... Y si no ocurre nada? Seguirn
caminando y entrarn en el agua? O Josu les dir que se de
tengan?
Se siguen acercando cada vez ms, cada vez mas. Faltan solo
unos pocos pasos para llegar. Cinco, cuatro, tres, dos, uno.
Mira! Sus pies ya tocan el agua!
Las Bellas Historias De La Biblia

De repente, algo sucede. Nadie sabe qu. Pero el hecho es


que el agua se ha retirado tres metros. Seis metros. Diez metros.
Treinta metros. Ahora parece que se ha abierto un camino seco
a travs de todo el ro. A la derecha y a la izquierda no queda
vestigio alguno de agua. De alguna manera, en algn punto, mi
lagrosamente se ha contenido el ro y ha cesado de fluir.
Los sacerdotes avanzan. A la orden de Josu se detienen en
medio del lecho del ro, en el lugar ms peligroso, en caso de que
el agua volviera a fluir. Al verlos en ese lugar, el pueblo se anima
y comienza a cruzar. Formando escuadrones de miles y de diez
miles, los israelitas se apresuran a pasar al otro lado, llevando
consigo sus carros y su ganado tan rpidamente como les es po
sible. Es un espectculo estupendo!
Los habitantes de Jeric, que estn observndolo desde la
muralla, enmudecen de temor. Nunca haban visto algo seme
jante.
Hora tras hora continan los israelitas la travesa, hasta que
el ltimo hombre, la ltima mujer, el ltimo muchachito y la
ltima niita se encuentran a salvo en la otra orilla.
Josu enva a decir a los sacerdotes que sostienen el arca en
medio del lecho del ro:
Salgan del Jordn.
Estos salen, y estn muy contentos de hacerlo! Apenas lle
gan a la orilla cuando, en alguna parte, a la distancia, las aguas de
tenidas vuelven a fluir, cubriendo por completo precisamente el
lugar donde ellos haban estado.
Todos miran el agua asombrados. Cuesta creerlo. El ro
sigue fluyendo como antes! Pero un milln de personas lo ha

82
El Cruce Del Jordn

cruzado sin valerse de un puente ni de un bote! Ese era el pro


digio que Dios haba prometido obrar!
Para asegurarse de que el pueblo no iba a olvidarse jams de
ese milagro portentoso, antes de que los sacerdotes abandonaran
su ugar, Josu pidi a 12 hombres, uno de cada tribu, que tra
jeran 12 piedras grandes del medio del Jordn. Entonces, las
apilo en un gran montn, formando as un monumento con
memorativo del gran evento. En el futuro, cuando sus hijos les
pregunten: Por qu estn estas piedras aqu?, ustedes les res
pondern: Porque el pueblo de Israel cruz el ro Jordn en
seco ... Esto sucedi para que todas las naciones de la tierra su
pieran que el Seor es poderoso, y para que ustedes aprendieran
a temerlo para siempre.
Desafortunadamente, el montn de piedras desapareci con
os anos, y lo mismo ocurri con el recuerdo de lo que Dios haba
hecho. ^
SEGUNDA PARTE 0 HISTORIA 7

Aparece el capitn
(Josu5:10 a 6:5)

UEGO de atravesar con seguridad el ro Jordn, los hijos de

L Israel levantaron sus tiendas con una felicidad que nunca antes
haban conocido. Finalmente se encontraban en Canan! Sus
pies estaban sobre la tierra prometida!
Con profunda gratitud a Dios, observaron la Pascua, que les re
cordaba la liberacin de Egipto, ocurrida haca 40 aos. De algn
modo, esto paiecia cuadrar maravillosamente con la forma en que
Dios acababa de conducirlos a travs del Jordn.
A la maana siguiente, comieron alimentos que encontraron en
Canan, y a la otra maana, ya no cay el man. La Biblia dice que,
al da siguiente, despues de la Pascua, el pueblo empez a alimen
tarse de los productos de la tierra... Desde ese momento dej de caer
mana . Sin duda algunos, como era su costumbre, salieron para jun
tar man para el desayuno, pero no encontraron nada. Nunca ms
volvieion a ver el man. Esa era otra seal de que ahora comenzaba
para ellos una nueva vida. '
Cierto da, quiza a la hora en que las sombras de la tarde caan
sobre el valle del Jordn y el campamento de Israel se suma en el si-

---- ILUSTRACIN DE HARRY ANDERSON

Antes de in ten tar la captura de Jeric , Jo su se


fue aJ cam po, p ara orar a solas. No saba que
ib a a encontrarse con el C ap itn de la hueste
del Seor, que haba descendido para ayudarlo.
Las Bellas Historias De La Biblia

lencio, Josu se apart solo para orar. Estaba preocupado. l conoca


mejor que nadie las dificultades que lo esperaban. No muy lejos es
taba Jeric, tan cerca que poda ver los soldados sobre las murallas. Se
preguntaba cmo esa ciudad, tan fortificada y bien defendida, poda
ser tomada por un pueblo que conoca tan poco de la guerra. Ms alia
haba un centenar de otras ciudades semejantes, llenas de gentes fe
roces y crueles que lucharan hasta la muerte para impedir que Israel
los conquistara.
Luego, estaban esas montaas cuya silueta se perfilaba a la luz del
crepsculo, altas y empinadas, que les cortaban el paso al mar. Cmo
las atravesara con un milln de personas?
Josu expres delante de Dios un sentimiento de impotencia, y
suplic que se le concediera sabidura para saber qu hacer. De re
pente, cuando levant la cabeza, vio a alguien que estaba parado a su
lado, con una espada desnuda en su mano. Es probable que Josu se
aferrara instintivamente a su espada al ir al encuentro del extrao.
- Es usted de los nuestros, o del enemigo? -pregunt, como
lo hara cualquier soldado.
- De ninguno! -respondi-. Me presento ante ti como co
mandante del ejrcito del Seor.
Comandante del ejrcito!, pens Josu. Acaso el capitn no
era l? Entonces se dio cuenta. Este deba ser el Seor mismo, el ver
dadero Capitn de Israel. Y haba venido para concederle la ayuda, la
sabidura y el valor, por los que haba orado.
Entonces Josu se postr rostro en tierra y le pregunt:
- Qu rdenes trae usted, mi Seor, para este siervo suyo?
El Seor tena mucho que decirle, pero en primer lugar le re
cord que fuera reverente en la presencia de Dios. Tal como le haba

86
Aparece El Capitn

dicho a Moiss ante la zana ardiendo, le pidi a Josu que se quitara


los zapatos, porque le lugar donde estaba era tierra santa. Y Josu le
obedeci.
Entonces, el Seor le explic lo que l ms deseaba saber: Cmo
capturar a Jeric. Israel no tendra que pelear, sino caminar rodeando
valias veces la ciudad. Entonces, todos deban gritar fuerte, y las mu
rallas caeran. As de fcil sera la captura.
Cun simple le pareca ahora el problema a Josu! Ya no nece
sitaba seguir preocupndose ms. El Capitn de la hueste estaba al
frente, y la victoria era segura.
Todos nuestros problemas se simplificarn, si deja
mos que el Seor se encargue completamente de
SEGUNDA PARTE 0 HISTORIA 8

El grito que despedaz la ciudad


(Josu 6:6-20)

OS guardias que vigilaban sobre las m urallas de Jeric es

L taban pasm ados. Desde que haban presenciado a los hijos


de Israel pasar por el lecho seco del ro, haban esperado un
ataque. Pero nada h ab a sucedido.
Las puertas de la ciudad estaban cerradas. Todos los hombres
en condiciones de pelear estaban completamente armados, listos para
actuar en cualquier momento. Los arqueros se encontraban aposta
dos en las murallas para disparar contra cualquier atacante. Pero nin
guno vena.
Los espas informaron que los israelitas estaban realizando cier
tas ceremonias religiosas, pero que no posean ninguna gran m quina
de guerra para abordar las murallas de la ciudad. Tampoco estaban
construyendo alguna. Todo pareca m uy extrao. Estaban plane
ando quedarse all quietos para que ellos murieran de hambre?
Entonces, cierto da, observaron que se estaba formando una
procesin /uera d e l campamento de srae.
Ah vienen!, se dijeron, mientras enviaban soldados a los pues
tos de batalla. Pero el ataque no se produjo.

88
En lugai de eso vieron a miles de hombres armados que co
menzaban a marchar no hacia la ciudad, sino alrededor de ella. Les
segua un grupo de sacerdotes que llevaban el mismo objeto extrao
que haban visto en el medio del Jordn cuando los israelitas lo ha
ban cruzado. Y as continu la procesin hasta que los invasores ro
dearon completamente la ciudad. Luego, todos volvieron al
campamento de Israel y se dispersaron.
Es una manera cmica de atacar la una ciudad! dijo uno que
estaba sobre las murallas.Si asi es como piensan hacernos la guerra,
no tenemos por qu preocuparnos.
-No me gusta eso -dijo otro-. Notaste cun callados iban?
Hasta donde me fue posible escuchar, nadie dijo una palabra. Lo
nico que se oa era el sonido que hacan con las trompetas.
Al otro da, sucedi lo mismo: una procesin idntica, la misma
marcha silenciosa alrededor de la ciudad. Era algo tan extrao.
Y lo mismo ocurri al da siguiente y al siguiente, durante seis
das consecutivos.
-Qu es lo que se proponen? -comentaban muchos en la ciu-

89
dad-. Piensan que van a atemorizarnos as, dando vueltas y vueltas?
Entonces, lleg el sptimo da. Temprano por la maana, la
procesin comenz otra vez. Al principio no pareca haber ninguna
diferencia. Y no la hubo, hasta que se complet un circuito. Enton
ces, en lugar de volver al campamento como acostumbraban ha
cerlo, los soldados y los sacerdotes dieron otra vuelta a la ciudad.
Luego otra, y otra. Cuatro veces, cinco veces, seis veces.
Pero no arrojaron siquiera una lanza, ni dispararon una flecha.
El nico sonido que se oa era el que hacan los sacerdotes con las
trompetas y el ruido del tramp, tamp, producido por los pies de la
multitud que marchaba.
Indudablemente, para entonces las murallas estaban atestadas
de gente que observaba el espectculo asombroso, preguntndose
S l ficara, y qu podra ocurrir despus. La procesin dio
vuelta por sptima vez.
De repente, mientras los sacerdotes tocaban una vez ms las
trompetas, se oy un gran alarido. Pareca como si todos los sol
dados de las filas de los israelitas hubieran gritado exactamente al
mismo tiempo. La onda de sonido pareci herir las murallas como
un ariete, porque en ese preciso momento, se produjo un temblor
y un estremecimiento, como si un terremoto hubiera sacudido la
ciudad. Las grandes murallas comenzaron a caer hacia afuera.
Centenares de hombres que haban sido ubicados all para de
fenderlas se cayeron y perecieron, dejando as la ciudad abierta
para los israelitas.
Minutos despus, la batalla haba concluido. Jeric haba
sido capturada. Israel haba ganado su primera victoria en Ca-
naan.
SEGUNDA PARTE 0 HISTORIA 9

El pecado enterrado
(Josu 7)

UANDO los israelitas regresaron al campamento despus

C de la captura de Jeric, se sintieron muy satisfechos. Ha


ban tomado la ciudad ms importante del valle del Jordn
sin un una sola batalla! Comenzaron a pensar que, si todas las ciu
dades de Canan podan ser tomadas tan fcilmente como esa, po
seeran a tierra inmediatamente.
Pensando as, salieron para tomar la ciudad de Hai. Dado que
era mucho menor que Jeric, algunos de los lderes dijeron que no
sera necesario enviar a la batalla a todos los hombres de Israel. Dos
o tres mil soldados sern suficientes para que tomemos Hai le di
jeron a Josu-, no hay necesidad de cansar a todo el pueblo.
De manera que salieron unos 3.000 hombres para atacar a Hai;
y fueron derrotados. Treinta y seis hombre fueron muertos, y el
resto lleg al campamento muy desanimado.
Algo haba andado mal. Josu se senta casi tan apesadumbrado
como los dems. No poda entenderlo. Dnde estaba el Capitn
de la hueste del Seor que haba prometido la victoria?

92
El Pecado Enterrado

Josu se rasg las vestiduras 7 se postr rostro en tierra ante el


arca del pacto del Seor. Lo acompaaban los jefes de Israel, quie
nes tambin mostraban su dolor y estaban consternados.
, Esaje(ra una Poslcin extraa para el supuesto conquistador del
pas, y al Seor no le gust.
- Levantate! -le dijo a Josu- Qu haces all postrado?
Entonces, el Seor le explic qu era lo que pasaba. Alguien en
el campamento haba cometido un pecado atroz. Dios haba dicho
que el oro y la plata y los utensilios de bronce y de hierro perte
necen al Seor: colquenlos en su tesoro.
- Los israelitas han pecado y han violado la alianza que con
cert con ellos. Se han apropiado del botn de guerra que deba ser
estruido y lo han escondido entre sus posesiones. Por eso los is-
rae itas no podrn hacerles frente a sus enemigos, sino que tendrn
que huir de sus adversarios.
^Alguien haba desobedecido rdenes y guardado una parte del
otm de Jenc para s. Pero cmo podra Josu encontrar al hom
bre que haba cometido ese acto? Entonces, el Seor le indic que
echaran suertes, primero para encontrar la tribu a la que perteneca
e ombre, luego su familia y, finalmente, para encontrar al hom
bre.
Mientras tanto, Acn, que haba robado los artculos y los
haba enterrado en su tienda, se senta perfectamente a salvo. No
Las Bellas Historias De La Biblia

m e van a pescar nunca se deca a s m ism o. N un ca.


A un cuando Josu reuni a todo el pueblo y comenz a echar
suertes, A cn perm aneca tranquilo. Entre tantos, tantos m iles de
personas, cmo podran encontrarlo jam s, especialm ente cuando
en el cam pam ento nadie saba lo que l haba hecho?
Pero cuando oy que, al echar suertes por las doce tribus, la
suerte haba cado en la tribu de Jud , comenz a sentir un poco de
ansiedad. Esa es la m a se dijo. Pero h ay m iles de fam ilias en la
tribu de Ju d se tranquiliz. T odava estoy bien .
Se preocup un poco ms cuando se enter de que la suerte
que se haba echado entre las fam ilias de Jud , haba cado sobre la
fam ilia de los de Zera. Esa es m i fam ilia se dijo. Eso no me gusta.
Se estn acercando m uch o .
M inutos ms tarde, la suerte cay ms cerca an, porque co
rrespondi a Zabd, el abuelo de Acn. C uando el hom bre se ade
lant para hablar con Josu, y los sacerdotes com enzaron a echar
suertes sobre los hijos y los nietos de Z abd, el rostro de A cn se
volvi plido.
Entonces, oy que se llam aba su propio nom bre, y su corazn
desfalleci. Su deshonestidad haba sido descubierta, y y a no poda
esconderlo ms.
H ijo m o dijo Josu bondadosa pero solem nem ente,
honra y alaba al Seor, Dios de Israel. C untam e lo que has hecho.
No m e ocultes nada!
T em blando, A cn confes. No haba nada ms que pudiera
hacer. S, l era quien haba pecado. C uando Jeric haba sido cap
turada, haba visto un hermoso m anto de B abilonia, que pen
saba ponerse algn da, doscientas m onedas de plata y un a barra

94
El Pecado Enterrado

de oro de medio kilo.


Me deslumbraron y me apropi de ellos. Entonces los es
cond en un hoyo que cav en medio de mi carpa.
Josu envi hombres a la tienda de Acn, y pronto encontra
ron los bienes robados y los trajeron consigo. Con ellos, hicieron
una miserable pilita enfrente de Josu y de los ancianos de Israel, y
el manto babilnico no pareci ni de cerca tan hermoso como
antes. Qu pena que Israel hubiera sufrido la derrota en la batalla,
y que muchos hombres buenos hubieran perdido la vida, por causa
de esa miserable pieza de ropa y de unos trozos de plata y de oro!
Acn estaba muy apenado. Pero era demasiado tarde para la
mentarse. Deba ser castigado, y lo fue.
Fue llevado hasta un valle donde haba muchas piedras, y el
pueblo le ai i ojo piedras hasta que muri. Luego colocaron sobre
ellos un gran montn de piedras que sigue en pie hasta el da de
hoy.
El lugar fue llamado Acor, que significa desgracia. Y cun
tas dificultades se produjeron por ese un pequeo pecado, un pe
cado enterrado que no pudo quedar oculto! 0
SEGUNDA PARTE 0 HISTORIA 10
/

Pan mohoso
(Josu 8:1-29; S>)

ESPUS de que Acn fuera castigado, Hai fue fcil

D mente conquistada. Aunque esta vez no fueron 3.000


hombres, sino todos los hombres de guerra, como ha
ban hecho en el caso de Jeric, y la ciudad fue destruida.
Cuando las noticias de esa segunda gran victoria se divulgaron
por la regin, la gente de Canan se asust mucho. Algunos de los go
bernantes de las ciudades ms grandes decidieron aliarse entre s para
pelear contra Israel. Otros pensaron que, de ser posible, sera mejor
hacer un tratado de paz con los invasores. Entre ellos se contaban los
dirigentes de Gaban, que trazaron un brillante plan para salvarse.
Su ciudad no distaba mucho de Hai, y pensaba que, si no ac
tuaban pronto, seran los prximos en ser destruidos. De manera que
se disfrazaron de embajadores de un pas distante y enviaron unos
mensajeros, cuyos asnos llevaban costales viejos y odres para el vino,
rotos y remendados. Iban vestidos con ropa vieja y tenan sandalias
gastadas y remendadas. El pan que llevaban para comer estaba duro
y hecho migas. Fueron al campamento de Guilgal, donde estaba

96
Pan Mohoso

Josu, y les dijeron a l y a los israelitas:


- Venimos de un pas muy lejano. Queremos hacer un tratado
con ustedes.
Algunos de los dirigentes de Israel sospecharon un poco de los
forasteros sucios por el viaje, y los observaron cuidadosamente, pero
ninguno descubri la simulacin. De manera que Josu les pregunt
quines eran y de dnde venan.
Fatigosamente respondieron:
- Nosotros somos sus siervos, y hemos venido de un pas muy
distante, hasta donde ha llegado la fama del Seor su Dios. Nos
hemos enterado de todo lo que l hizo en Egipto y de lo que les hizo
a los dos reyes amorreos al este del Jordn: Sijn, rey de Hesbn, y
Og, rey de Basn.
Por supuesto, evitaron mencionar a Jeric y Hai, cosa que los hu
biera delatado. Luego, notando que su discurso haba producido una
profunda impresin en Josu y en los prncipes de Israel, siguieron
adelante y, como demostracin de lo que haban afirmado, mostra
ron el alimento que haban trado consigo.
- Cuando salimos para ac -dijeron compungidos-, nuestro
pan estaba fresco y caliente, pero ahora, mrenlo! Est duro y hecho
migas. Estos odres estaban nuevecitos y repletos de vino, y ahora, tal
como pueden ver, estn todos rotos. Y nuestra ropa y sandalias estn
gastadas por el largo viaje.
No s cmo podan quedarse serios mientras decan todas esas
Las Bellas/ Historias De La Biblia

falsedades. Pero lo hicieron. Y Josu les crey. Y lo mismo ocurri con


los dems dirigentes que los escucharon. Cmo podan negar la evi
dencia de ese pan envejecido? Entonces Josu hizo con ellos un tra
tado de ayuda mutua y^se comprometi a perdonarles la vida. Y los
jefes israelitas ratificaron ektratado.
Naturalmente, no pas mucho tiempo antes de que descubriera
el fraude. A los tres das sali a luz la verdad. Puedes imaginarte cun
indignados se sintieron Josu y los dems. Pero mantuvieron su pa
labra. Cuando llegaron a Gaban, no la tocaron. No obstante, se les
dijo a los gabaonitas que, como castigo por su engao, deban por
siempre ser los leadores y aguateros de la comunidad como servi
cio en favor de los hijos de Israel.
Cmo fue que Josu y los prncipes de Israel frieron engaados
por esa gente astuta? La Biblia dice: Los hombres de Israel partici
paron de las provisiones de los gabaonitas, pero no consultaron al
Seor.
Dios estaba dispuesto a aconsejarlos en este asunto, de la misma
manera en que les haba aconsejado cmo tomar Jeric y Hai. Pero
quiz se sentan orgullosos por las dos grandes victorias que haban
obtenido, y pensaron que era innecesario consultar a Dios por un
asunto tan insignificante como ese. Y as resultaron engaados por
unos pedazos de pan mohoso.
Es bueno presentar todos nuestros problemas a Dios y permitirle
que l nos gue en todos los detalles de nuestra vida.
SEGUNDA PARTE 0 HISTORIA IX

El sol se detiene
(Josu 10 a 21)

SE pedazo de pan mohoso que los gabaonitas mostraron

E a Josu le trajo ms dificultades de lo que l esperaba.


Poco despus de haber firmado el tratado de paz con ellos,
le enviaron un mensaje urgente, pidindole ayuda. Estaban a punto
de ser atacados por cinco reyes de las ciudades vecinas, y le rogaron
que acudiera en seguida y los salvara. No abandone usted a estos
siervos suyos -le rogaron-. Venga de inmediato y slvenos! Necesi
tamos su ayuda, porque todos los reyes amorreos de la regin mon
taosa se han aliado contra nosotros.
Estos cinco reyes haban planeado atacar a los israelitas y dete-
nei la invasin de Canan; de manera que, naturalmente, cuando
se enteraron de que los gabaonitas haban firmado la paz con Is
rael, se efurecieion. Los llamaron traidores y se dispusieron a cas
tigarlos. De ah que los gabaonitas recurrieran a Josu en busca de
ayuda. ,
Esta vez, Josu no se olvido de consultar a Dios acerca de qu
deba hacer. Para su sorpresa, el Seor le dijo que acudiera en socorro

99
Las Bellas Historias De La Biblia
de esa gente que lo haba engaado, y que lo hiciera inmediatamente.
Marchando durante toda la noche, los ejercitos de Israel llegaron
a Gabaon justo a tiempo. Tomados por sorpresa, los soldados de los
cinco reyes se dispersaron en todas direcciones.
Durante ia lucha que continuo, ocurrieron dos cosas maravillo
sas. En primer lugar, se desat de repente una tormenta de granizo
que abati al enemigo, de manera, que mat a ms gente de a que
el ejrcito israelita haba matado a filo de espada.
Entonces, como se estaba haciendo tarde, y Josu se dio cuenta
de que muchos escaparan en medio de la oscuridad, or para dis
poner de ms tiempo para terminar la obra.
Josu reconoci que esa era una batalla muy importante. Si la ga
naba, quebrantara el poder de los cananitas de una vez por todas. Su
camino al mar quedara libre, como tambin quedara todo Canan.
Deba ganarla. Oh, si tuviera unas horas ms de luz! Si tan solo el
sol no se pusiera!
De pronto, miro hacia el sol que estaba ponindose y exclam:
Sol, detente en Gabaon, luna, prate sobre Ayaln.
Yo no se exactamente como sucedi eso, pero a la Biblia dice
que el sol se detuvo y la luna se par hasta que la batalla estuvo
ganada.
Hora tras hora, cuando normalmente hubiera sido oscuro, haba
luz. El sol continuo brillando, y no se movi de all por casi un da
entero. Permaneci all en el cielo, donde estaba. Nunca antes ni
despus ha habido un da como aqul; fue el da en que el Seor obe
deci la orden de un ser humano. No cabe duda de que el Seor es
taba peleando por Israel!
Por supuesto, todos los habitantes de Palestina se dieron cuenta
de este fenmeno y se maravillaron por ese da tan largo. Y cuando
se enteraron de que eso haba ocurrido solamente para que Israel pu
diera derrotai a los cinco reyes, no les qued mucho nimo para pe
lear. En las batallas que siguieron, Israel obtuvo una sucesin de
victorias. As logr Josu conquistar toda aquella tierra, conforme a
la orden que el Seor le haba dado a Moiss
Por fin, cuando termino la batalla, Josu dividi cuidadosamente
la tierra entre los hijos de Israel. Para asegurarse de que todos queda
ran satisfechos, design una comisin de 21 hombres, que explora
ran toda la tierra y trajeran una descripcin escrita de todos sus
territorios . Estos regresaron a Sil con la descripcin de todo el
pas, ciudad por ciudad, y su divisin en siete partes. Con este libro
en mano, reparti el territorio echando suertes, y la5 diversas tribus
aceptaron la porcin que les toc. Entonces, se separaron para co
menzar la nueva vida en la tierra prometida.
Ninguna de las buenas promesas del Seor su Dios ha dejado
de cumplirse al pie de la letra. Todas se han hecho realidad, pues l
no ha faltado a ninguna de ellas.
SEG U N D A PA R T E 0 H IS T O R IA 12

Los ltimos das de Josu


(Josu 14:6-15; 19:49, 50; 23; 24:1-31)

UANDO la tierra de Canan se estaba dividiendo entre

C las tribus de Israel, dos cosas hermosas ocurrieron .

La primera sucedi cuando el anciano Caleb vino a


hacer un pedido. Que supones que pidi este anciano veterano de
85 aos? Una linda porcin de llanuras frtiles lindantes al Jor
dn? No, por cierto. Eso no lo hara l. Dame... la regin monta
osa dijo, sealando a un monte donde todava vivan los gigantes
hijos de A nac- Con la ayuda del Seor los expulsar de ese terri
torio, tal como l ha prometido.
Eran los mismos hijos de Anac los que haban atemorizado al
pueblo 40 aos antes. Ahora Caleb, valiente hasta el fin, se ofreci
para combatirlos el mismo. Lo hizo, y obtuvo la victoria.
Entonces, cuando la divisin de la tierra haba casi terminado, le
toc el turno a Josu. Que pidi l? Como lder, podra haber de
mandado una hermosa y extensa franja de tierra, pero no lo hizo. En
cambio, pidi una ciudad pequea y arruinada, que tuvo que re
construir. Y cuando se la dieron la llamo T.mnat Sera, que significa
102
Los ltimos Das De Josu
la porcin que permanece. Con su actitud, demostr ser un hom
bre verdaderamente grande. No tom nada para s hasta que todos
haban sido atendidos.
Los aos pasaron. Aos de paz y felicidad para Israel. Josu ce
lebr su centsimo cumpleaos. Poco despus, sintiendo que su fin
se acercaba, reuni al pueblo como lo haba hecho Moiss poco antes
de morir.
Cuando los israelitas acudieron, les record nuevamente todas las
bondades que Dios haba tenido para con ellos desde el da en que
haba llamado a Abram a salir de Ur de los caldeos. Hacindolos re
troceder con la imaginacin hasta los das de su esclavitud en Egipto,
se refiri a la gran liberacin del Mar Rojo, al milagroso cruce del
Jordn y, por ltimo, a todas las maravillosas victorias que Dios les
haba concedido desde aquel da.
Las Bellas Historias De La Biblia
Hagan, pues, todo lo que esta de su parte para amar al Seor
su Dios -les implore)-. Entregense al Seor y srvanle fielmente.
Luego, les advini lo que les ocurrira si llegaban a olvidarse del
Dios que los haba bendecido tanto, aadiendo aquellas ltimas y
memorables palabras suyas:
Elijan ustedes mismos a quines van a servir... Por mi parte,
mi familia y yo serviremos al Seor.
Profundamente conmovidos por la fe de su anciano lder y por
su gian preocupacin por ellos, el pueblo respondi:
Slo al Seor nuestro Dios serviremos, y slo a l obedecere
mos.
Ellos se proponan hacer lo que decan, estoy seguro de ello. Y
mientras Josu vivi, cumplieron su palabra.
Entonces, Josu muri a la edad de ciento diez aos. Y dnde
supones que lo sepultaron? En su propia ciudad, la ciudad de Tim-
nat Sera, la porcin que permanece, un lugar adecuado para al
guien cuyo nombre permanecera para siempre. 0
TERCERA PARTE

Ttfitmias/ d&

los Das de
los Jueces
(ju eces 1:1 a R u t 4:22)
Z IU D A D E S A M U
RALLADAS DE *
LO S C A N A N E O S ;

M T E . G U E R IZ N

EL T A B E R N
C U L O E N S IL

r i E R R A D E G IG A N T E S

CRUZANDO
,EL J O R D A N

C A D A DE JERIC

OCUPACION DE CANAAN
BAJO EL LIDERAZGO DE JOSU
---- *---
T E R C E R A PARTE H IS T O R IA 1

El lugar de los que lloran


(Jueces 1:1 a 2:15)

c UANDO las tribus de Israel recibieron la tierra de Canan,


se entenda que deban expulsar a los pobladores malvados
que encontraran all. Deban quebrar sus dolos, derribar
sus altares y organizar en Palestina una nacin pura y santa que res
plandeciera iluminada por la gloria de Dios en un mundo malvado.
Pero no lo hicieron. Se cansaron demasiado pronto.
Estaban tan apurados por construir sus propias casas y comen
zar a cultivar de nuevo la tierra, que encontraron toda clase de excu
sas para no hacer exactamente lo que Dios, por medio de Josu, les
haba indicado.
Leemos que la tribu de Jud se apoder ccde la regin monta
osa, pero no pudieron expulsar a los que vivan en las llanuras, por
que esa gente contaba con carros de hierro. Qu tenan que ver los
carros de hierro en todo esto? El Seor, no podra haber encontrado
una solucin para resolver ese problema, as como haba solucionado
tantos otros antes?
El primer captulo de Jueces encierra una larga historia de fraca-

107
< ILUSTRACIN DE LESTER QUADE

>espus d e c ru z ar e l Jo rd n y d e v e n c er a los
gan tes e n sus c iu d a d e s a m u ra lla d a s, lo s israe -
tas a rm a ro n e l ta b e rn c u lo , p actaro n co n los
ib a o n ita s y p ro sp e ra ro n co m o D io s p ro m e ti .
Las Bellas Historias De La Biblia
sos. Los de la tribu de Manass no pudieron expulsar a los de Bet-
/ 53
sean .
Los de la tribu de Efran tampoco pudieron expulsar a los ca-
naneos que vivan en Guzer.
Los de la tribu de Zabuln, por su parte, tampoco pudieron
expulsar a ios cananeos que vivan en Quitrn.
Y as por el estilo. Entonces, dice: Los amorreos hicieron retro
ceder a los de la tribu de Dan hasta la regin montaosa, y no les
permitieron ajr a a nura . Que vergenza que eso ocurriera des
pus de todas las aplastantes victorias que Israel haba obtenido bajo
la direccin de su valeroso lder, Josu! Todo eso era muy desanima
dor.
Y o que Dios pensaba de esa situacin se revela en las palabras
del ngel del Seor, que les habl a los hijos de Israel en un lugar
llamado Boqun.
Yo los saqu a ustedes de Egipto dijo con tristezay los hice
entrar en la tierra que jur darles a sus antepasados. Dije: Nunca que
brantare mi pacto con ustedes; ustedes, por su parte, no harn nin
gn pacto con la gente de esta tierra, sino que derribarn sus altares.
Pero me han desobedecido! Por qu han actuado as?
Entonces, les record la advertencia que les haba hecho por
medio de Moiss mucho tiempo antes:
Pues quiero que sepan que no expulsar de la presencia de us
tedes a esa gente; ellos les harn la vida imposible, y sus dioses les
sern una trampa.
Cuando los hijos de Israel escucharon esas solemnes palabras de
reprensin y amonestacin, se entristecieron mucho. Saban que ese
mensajero celestial estaba diciendo la verdad. Ellos no haban hecho
El Lugar De Los Que Lloran

lo que Dios les haba pedido. No haban expulsado a los cananeos.


No haban destruido sus dolos. No haban derribado sus altares. Ha
ban sido holgazanes, egostas, insensatos, desobedientes. Y ahora
Dios no los iba a ayudar ms.
Primero, uno de ellos comenz a llorar, luego otro y otro, hasta
que finalmente, todos estaban derramando lgrimas. El pueblo llor
a gritos. Por eso llamaron a aquel lugar Boqun, que significa los
que lloran.
Estuvo bien que lloraran. Dios se agrad al ver que ellos se sen
tan apenados por sus pecados. Pero su arrepentimiento no dur
mucho tiempo. Demasiado pronto esos israelitas hicieron lo que
ofende al Seoi y adoraron a los dolos de Baal. Abandonaron al
Seor, Dios de sus padres, que los haba sacado de Egipto, y siguie
ron a otros dioses.
Entonces, el Seor se enfureci contta /os israe/itas y los en-
tiego en manos de invasores que los saquearon. Los vendi a sus ene
migos que tenan a su alrededor... Cada vez que los israelitas salan a
combatir, la mano del Seor estaba en contra de ellos para su mal, tal
como el Seor se lo haba dicho y jurado. As llegaron a verse muy an
gustiados.
Qu das ms tristes!
Es difcil imaginar que personas que haban visto al Seor obrar
tantas maravillas en su favor pudieran olvidarlo tan pronto. Pero lo
hicieron. Y qu precio tuvieron que pagar! En poco tiempo, cada
ciudad que haban edificado y cada una de sus moradas lleg a ser un
boqun, un lugar de los que lloran.
Que leccin para todos nosotros! Ojal que nunca nos olvide
mos del Seor! ( 0
T E R C E R A PA R T E 0 H IST O R IA 2

Das de inestabilidad
(Jueces 2:11 a 6:1)

URANTE muchos aos, despus de la muerte de Josu,

D la prospeiidad de Israel se pareci al movimiento de un


sube y baja. A veces estaban arriba, a veces bajaban.
Cuando los isiaelitas se olvidaban de Dios y adoraban los dolos
de Canan, se vean en grandes dificultades; cuando se volvan a Dios,
volvan los buenos tiempos.
Era justamente as: sube y baja, sube y baja. Qu lstima! Por
que Dios haba planeado para ellos una vida maravillosa. l quera
que anduvieran siempre sobre las alturas de la tierra.* Deseaba que
llegaran a ser la nacin ms grande y ms noble que jams hubiera
existido, una nacin que proclamara a todo el mundo su amor. Pero,
he aqu que, abandonaron al Seor, y adoraron a Baal... As llega
ron a verse muy angustiados.
No obstante, dice la Biblia que el Seor hizo surgir caudillos
que los libraron del poder de esos invasores. Sin embargo, despus
que cada caudillo falleca, ellos volvan a corromperse an ms que
sus antepasados, pues se iban tras otros dioses, a los que servan y ado-

110
Das De Inestabilidad

raban. De este modo se negaban a abandonar sus malvadas costura-


bres y su obstinada conducta.
Esa erada historia -sube y baja, sube y baja, abajo y arriba- apar
tndose de Dios y metindose en dificultades, y apartndose de las di
facultades y volviendo a Dios.
El primer castigo sobrevino cuando Dios permiti que el rey de
Mesopotanna invadiera el pas. Durante ocho largos aos, control
m, cuando los israelitas se arrepintieron de sus pecados y cla
maron a Dios por liberacin, el Seor ayud a Otoniel, sobrino de
eb a expulsar al invasor. Animado por el mismo espritu de va-
lentiade su to, reuni al pueblo y lo condujo a la victoria
Durante los 40 aos siguientes, todo march bien, pero despus
que Otoniel muri, los israelitas nuevamente se olvidaron de Dios
e icieron lo que ofende al Seor. De manera que el Seor permi-
que glon rey de Moab, conquistara la tierra, e Israel pas otros
31105 ^ J 0 opresin de un rey extranjero.
Las Bellas Historias De La Biblia
Finalmente, comenzaron a arrepentirse por haber procedido
mal, y el Seor los perdon. Esta vez, envi a un hombre llamado
Aod para rescatarlos. Obtuvo una gran victoria sobre Moab, y tuvie
ron paz durante ochenta aos. Despus de la muerte de Aod, los is-
aelitas volvieron a hacer lo que ofende al Seor. As que el Seor los
vendi a Jabn, un rey cananeo.
Eia justamente como algunos nios que conozco: tan desobe
dientes, que tienen que ser castigados. Entonces, se arrepienten de su
conducta y se portan bien durante un tiempito. Pero despus vuel
ven a desobedecer. Fal vez tu conoces a alguien que es as.
Era una verdadera lastima, porque no solamente se arruinaba el
hermoso propsito que Dios tena para ellos, sino que todos vivan
pobres y miserables. Los invasores les robaban sus cosechas y su di
nero, y los hacan trabajar para ellos.
Cuando el rey Jabn tom el pas de los israelitas, Sisara era el co
mandante de su ejrcito. Tena 900 carros de hierro y haba opri
mido cruelmente a los israelitas . Deben haber sido malos tiempos.
Pero de nuevo, cuando los israelitas se arrepintieron de sus pecados,
el Seor se compadeci de ellos y envi a Dbora para que los ayu
dara.
Das De Inestabilidad

Esta mujer era una madre en Israel y una profetisa. Dbora


levanto a todo Israel para que saliera y peleara contra Sisara, el capi
tn del ejrcito de Jabn, a pesar de todos sus carros de hierro. Lide
rados por esta valiente mujer, Israel obtuvo una gran victoria, y Sisara
mismo fue muerto, mientras dorma, por una mujer llamada Jael.
Cuando el pueblo se ofrece voluntariamente, bendito sea el
Seor! , cant Dbora despus de la batalla. Y el pueblo alab a Dios.
Se sentan muy felices por estar nuevamente libres. As perezcan
todos tus enemigos, oh Seor! clamaron.Pero los que te aman
sean como el sol cuando sale en todo su esplendor.
Durante un corto tiempo, pareci como si se hubiera produ
cido un gran reavivamiento en todo el pas. Pero no; no fue as. Lo
que por un tiempo pareci un amanecer, muy pronto se torn en
anochecer. Otra vez los israelitas hicieron lo que ofende al Seor, y
l los entreg en manos de los madianitas durante siete aos.
Qu pena que todo un pueblo se apartara de Dios tan fcil
mente! Necesitamos orar para que nunca hagamos lo mismo.
TERCERA PARTE 0 HISTORIA 3

Un ngel quema la cena


(Jueces 6:1-24)

ESPUES de vivir siete aos bajo el reinado de los ma

D dianitas, las cosas se volvieron tan malas para el pueblo de


Israel, que huyeron de sus hogares y vivieron en cuevas y
cavernas en las montaas. Cuando algunos de los ms valientes se
las arreglaban para sembrar sus campos, los soldados enemigos des
truan sus sembrados antes de que pudieran cosecharlos. Los ma-
dianitas no dejaban en Israel nada con vida: ni ovejas, ni bueyes
ni asnos. Todos se estaban muriendo de hambre.
Los peores das pasados en el desierto no haban sido tan malos
como estos. Cunto deben haber anhelado los pobres israelitas tener
a Moiss y a Josu! Era como si Dios los hubiera abandonado para
siempre. Pero no lo haba hecho. El Seor no pudo soportar ms el
sufrimiento de Israel. Estaba buscando siempre la primera seal de
arrepentimiento, y a alguien por quien pudiera librarlos.
Esta vez, encontr un hombre en una pequea localidad llamada
Ofra. All, en una calurosa tarde de verano, un joven estaba trillando
trigo en el lagar para protegerlo de los madianitas. Ya que no era

115
-C ILUSTRACION' DE KREiCH COLLINS

Cuando Dios necesit un lder valiente en


quien pudiera confiar para librar a los israeli
tas de los madianitas, envi a un ngel, con el
fin de llamar a Geden que estaba trillando.
Las B ellas H istorias D e La B iblia
poca de cosechar la uva, pens que durante un tiempo los madiani-
tas no iran a revisar el lagar.
Aunque era un joven de elevada estatura, fiierte y de buena apa-
nencia semejante a un prncipe, su corazn se senta adolorido
pensando en las aflicciones que su pueblo estaba enfrentando. Pare
ca que no vala la pena seguir viviendo en esas condiciones.
De pronto, al elevar su mirada, se sobrecogi al ver a un extrao
sentado debajo de una encina cercana. Haba tenido la seguridad de
que estaba solo, oculto a todo ojo curioso. Pero no era as. Alguien lo
estaba mirando. Quin podra ser? Un madianira?
Entonces el forastero habl:
- El Seor est contigo, guerrero valiente!
Conque era as! Entonces deba ser un amigo.
- Pero, seor -replic Geden-, si el Seor est con nosotros
como es que nos sucede todo esto? Dnde estn todas las maravi
llas que nos contaban nuestros padres, cuando decan: El Seor nos
saco de Egipto!? La verdad es que el Seor nos ha desamparado y nos
ha entregado en manos de Madin!
El forastero lo mir entonces de frente y le dijo:
, ~Ve con la fuerza que tienes, y salvars a Israel del poder de
M adin.
-Yo? -dijo Geden con la misma humildad que Moiss haba
manifestado al ser llamado por Dios junto a la zarza ardiendo-. M i
c an es el mas dbil... y yo soy el ms insignificante de mi familia.
- T derrotars a los madianitas como si fueran un solo hom
bre, porque yo estar contigo -le respondi el Seor.
Geden casi no poda creer lo que escuchaba. Se preguntaba si
no estara soando.

116
- Dame una
migo -le dijo al forastero.
Entonces record que el extrao era su husped, as que Geden
le pidi que esperara mientras iba en busca de algo para comer.
Muy emocionado, corrio a su humilde hogar, cocin un poco
de carne, haciendo con ella un caldo, y prepar algunas tortas de ha
rina, alimentos muy escasos y preciosos en esa poca. Entonces, se
apresur a volver a la encina, preguntndose si el visitante estara to
dava all.
As era. Y para sorpresa de Geden, le pidi que pusiera la carne
y los panes sin levadura sobre una roca cercana y que vertiera sobre
ellos el caldo. Geden hizo como se le dijo, aunque todo eso debe ha
berle parecido un tremendo derroche. El forastero toc entonces el
alimento con la punta del bculo que tena en la mano ay de la roca
sali fuego, que consumi la carne y el pan! Luego, el desconocido
desapareci.

117
Las Bellas Historias De La Biblia
Geden tuvo entonces la seguridad de que su visitante no haba
sido otro sino el ngel del Seor. Inclinando su rostro exclam:
i
Ay de mi, Seor y Dios! He visto al ngel
0
del Seor cara a
cara!
- Qudate tranquilo! -le susurr el Seor -. No temas. No vas
a morir.
Profundamente conmovido, el primer pensamiento de Geden
fiie construir un altar al Dios del cielo, el Dios de Abram, de Isaac y
de Jacob, que le haba hablado en ese lugar. De manera que apil
piedias sobie la roca donde haba surgido el fuego, y llam el lugar
El Seor es la paz.
Esa oracion expi esaba el anhelo de su alma. El Seor deseaba
enviar paz, peio haba mucho mas que hacer primero. 0 0
T E R C E R A PA R TE 0 H IST O R IA 4

El velln hmedo-seco
(Jueces 6:25-40)

SA misma noche, el Seor volvi a hablarle a Geden, dn

E dole indicaciones exactas de lo que deba hacer. Dios quera


que comenzara su obra inmediatamente, en su hogar. El pri
mer paso para expulsar a los madianitas del pas era derribar el altar
a aal que estaba en su propio patio trasero.
As que, en medio de la noche, Geden tom consigo a diez de
sus criados jovenes para que lo ayudaran y derrib el altar a Baal que
su padre haba construido. Antes de que saliera el sol, lo haba hecho
aicos y cortado todos los rboles del bosque que lo rodeaba.
uego, envi mensajeros por todo el pas, pidiendo voluntarios
para que lo ayudaran a combatir a los madianitas. Miles se le unie
ron.
Pero Geden todava estaba preocupado por su llamamiento.
tRealmente haba sido llamado por el Seor? Lo acompaara en
las batallas que tendra que librar? Por tanto, Geden decidi pe
dirle al Seor que le mostrara con claridad que no haba habido
ninguna equivocacin.
1 ornando un velln de lana, lo extendi sobre el suelo. En-

119
Las Bellas Historias De La Biblia
tonces, le dijo al Seor que, si a la maana el roco haba cado sobre
el velln, al mismo tiempo que la tierra de alrededor estaba seca, l
sabra que todo estaba bien y que Dios realmente deseaba que l sal
vara a los israelitas de los madianitas.
A la maana siguiente, el velln estaba tan hmedo que, al ex
primirlo, Geden extrajo un balde lleno de agua. El terreno a su al
rededor estaba seco. m
Pe o Geden no estaba seguro todava. La lana podra haberse
mojado por la humedad del ambiente. Para asegurarse mejor, le
pidi a Dios que le diera otra seal: Esta vez haz que slo el velln
quede seco, y que todo el suelo quede cubierto de roco.
Y aquella noche lo hizo Dios as; slo el velln qued seco, y
en toda la tierra hubo roco.
Cuando Geden levant el velln seco de la tierra empapada,
estuvo segu o de que Dios lo estaba conduciendo. Puedo verlo all
en pie, solo, con la cabeza inclinada, diciendo: Gracias, querido
Seor. Ahora estoy listo. Estoy seguro de que todo saldr bien. 0

' - .i..-'- , J .
" v; ,; f

I
T E R C E R A PA R TE 0 H IST O R IA 5

Trescientos hroes
(Jueces 7:1-8:19-23)

ADA vez era mayor el nmero de hombres de Israel que

C se encaminaban al lugar donde Geden haba levantado


el estandarte de rebelin contra los madianitas, hasta que
lleg a tener un ejrcito de 32.000 hombres.
Tienes demasiada gente para que yo entregue a Madin en
sus manos le dijo el Seor.
Demasiada? se pregunt Geden.
Eso era algo difcil de entender para un comandante de ejrcito.
-S -insisti el Seor-; es muy peligroso pelear con tantos; no sea
que el pueblo vaya a jactarse contra m y diga que su propia forta
leza lo ha librado.
Por orden del Seor, y para sorpresa de todos, Geden dijo a la
multitud que lo rodeaba: Cualquiera que est temblando de miedo,
que se vuelva y se redre!.
Para su sorpresa, vio que el ejrcito se le desvaneca. Veintids
mil hombres se volvieron a la casa!
Quiz haya dicho:
-Esto es imposible! Con solo 10.000 hombres que han que
dado, lo mejor ser que abandonemos toda esta empresa.

121
Pero el Seor volvi a hablarle:
- Todava hay demasiada gente.
Todava! Cmo era posible?
Entonces, el Seor le indic que llevara a los 10.000 hombres
que le haban quedado a un arroyo cercano, y l le indicara cules de
estos iran a la batalla.
Cuando todos estuvieron reunidos a a orilla de agua, el Seor
le dijo a Geden que todos los que se arrodillaran para beber, deban
ser enviados de vuelta a la casa. Solo los que se llevaran el agua a la
boca con la mano, y la lamieran como los perros, deban perma
necer.
Cuando termin la prueba, cuntos soldados crees que le que
daron a Geden? Apenas 300. Y por qu fueron elegidos? Es posi
ble que fuera porque estaban tan deseosos de pelear, que ni siquiera
quera perder tiempo en arrodillarse junto al agua para beber.
Qu iba a hacer Geden ahora? Cmo poda derrotar a la gran
hueste de madianitas con ese puado de hombres, por valientes y
consagrados que fueran?
Cuando el Seor advirti la gran preocupacin de Geden, le
dijo:

122
Trescientos Hroes

Con los trescientos hombres que lamieron el agua, yo los sal-


vare
Y as ocurri. El Seor le indic a Geden que diera a cada hom
bre una trompeta, una antorcha y un cntaro vaco. En el momento
preciso, deban prender la antorcha y esconderla dentro del cntaro.
Amparado por las tinieblas de la noche, Geden destac a sus
hombres en tres compaas, rodeando el campamento de los madia-
nitas. Entonces, a medianoche, tras la orden de l, cada hombre que
br su cntaro, dejando al descubierto la antorcha encendida. Luego
todos tocaron las trompetas, y gritaron con todas sus fuerzas:
- Desenvainen sus espadas, por el Seor y por Geden!
Los madianitas, que estaban durmiendo, se despertaron sobre
saltados y, al ver las antorchas y escuchar la algaraba a su alrededor,
creyeron que los israelitas los estaban atacando por todos lados. Fuera
de s, comenzaron a lanzar golpes con sus espadas en todas direccio
nes, matndose unos a otros por millares. El resto huy, seguido por
los 300 hombres, que iban agotados pero persistiendo en la perse
cucin. Se obtuvo, as, una de las grandes victorias en la historia de
Israel.
Eso revel que Dios estaba todava dispuesto a ayudar a su
pueblo. Todava era capaz de salvarlos, ya sea que usara un
gran ejrcito o uno pequeo. j0
T E R C E R A PARTE 0 H ISTO R IA 6

Una historia muy triste


(Jueces 11:29-40)

O sabemos su nombre; solo se nos dice que era la hija

N de un hombre llamado Jeft, que era un 'guerreo va


liente que Dios us para ayudar a Israel despus de la
muerte de Geden. Estoy seguro de que amaba mucho a su
padre, y se que l la amaba mucho tambin. La Biblia dice que
era solo una nia. Se debe haber sentido m uy slita cuando su
papa se iba a luchar, especialmente porque no tena hermanos
ni hermanas para jugar.
Tal vez, como la mayora de las nias, soaba con casarse y tener
muchos nios y nias. Quiza esperaba que eso compensara sus sen
timientos de soledad que haba experimentado en su niez.
Ms adelante, cuando era una encantadora jovencita, Jeft fue a
pelear contra los amonitas, que haban amenazado despojar a los is-
taelitas de mucho de su territorio. Este guerrero hizo un extrao voto
y le piometio al Seor que, si ganaba la batalla, le consagrara lo pri
mero que encontrara al llegar a su casa.
Por supuesto, el esperaba que fuera uno de los animales que, en

124
aquellos das, por motivo de seguridad, la gente guardaba en sus casas.
Pens que podra ser un cordero, un cabrito o un ternero, que ale
gremente ofrecera como ofrenda sobre el altar.
Imagnate sus sentimientos cuando, a su regreso de la victoria
obtenida sobre los amonitas, vio que no vena corriendo un animal,
sino su propia preciosa hija!
En cualquier otra oportunidad, se habra regocijado al verla. Se
la vea tan dulce y bonita, tocando la pandereta, mientras bajaba dan
zando por la ladera de la colina para encontrarse con l, cantando de
alegra como cualquier otra nia que amaba a su padre lo habra
hecho.
Pero el pobre Jeft se senta agobiado. Para asombro de su hija,
prorrumpi en llanto y rasg sus vestidos, como sola hacerlo enton
ces la gente cuando estaba muy disgustada.
Que pasa, pap? sin duda le habr preguntado ella.No te
alegras de verme?
Entonces, l le cont del voto Que haba hecho y le d,o aue
Las Bellas Historias De La Biblia
nunca se imagin que sera ella quien saldra a recibirlo primero.
Por supuesto, Jeft no poda ofrecer a su hija como sacrificio
sobre el altar, pero tena que cumplir su promesa de entregarla al
Seor. Una promesa hecha a Dios es muy importante. As que le dijo
a su hija que nunca deba casarse, sino quedar soltera, y servir al Seor
durante toda su vida. .
Esto era muy difcil de aceptar. Ella deseaba con toda su alma
tener sus propios nios y nias. Ahora nunca sera capaz de formar
una familia. Muchas nias se hubieran amargado y enojado en gran
manera por toda esta situacin. Pero ella no.
- Padre mo, si le has dado palabra a Jehov, haz de m con
forme a lo que prometiste, ya que Jehov ha hecho venganza en tus
enemigos los hijos de Amn... Concdeme esto: djame por dos
meses que vaya y descienda por los montes, y llore mi virginidad, yo
y mis compaeras.
As que ella se fue a los montes a lamentarse con algunas de sus
amigas. Despus de eso, cuando ella volvi a su hogar nuevamente,
su padre hizo de ella conforme al voto que haba hecho.
Por esta razn es que esta es una historia muy triste. 0
T E R C E R A PARTE 0 H ISTO RIA 7

El nio muy deseado


Queces 1 3 :2 -2 4 )

U madre lo deseaba, y su padre lo deseaba pero, por sobre

S todo, Dios lo deseaba. Manoa y su esposa haban ansiado


tener un niito, pero ella nunca haba quedado embara
zada. Cierto da, un mensajero celestial se le apareci a la mujer
de Manoa y le dijo que tendra un hijo. Tambin le mencion
que deba dedicarlo a Dios desde el da de su nacimiento, porque
el Seor se propona que realizara una gran obra. Dios deseaba
que el llegara a ser un lder de Israel y que salvara a su pueblo de
los filisteos, que reinaban ahora sobre ellos.
Cuando llego a la casa, le conto a su esposo lo que haba ocu
rrido.
- Un hombre de Dios vino adonde yo estaba. Por su as
pecto imponente, pareca un ngel de Dios. Ni yo le pregunt de
donde venia, ni l me dijo como se llamaba. Pero me dijo: Con-
cebiis y dars a luz un hijo. Ahora bien, cudate de no beber
vino ni ninguna otra bebida fuerte, ni de comer nada impuro,
porque el nio ser nazareo, consagrado a Dios desde antes de

127
Las Bellas Historias De La Biblia
nacer hasta el da de su muerte.
Manoa no puso en duda la historia que le cont su esposa, sino
que se inclin en oracin, diciendo: Oh Seor, te ruego que permi
tas que vuelva el hombre de Dios que nos enviaste, para que nos en
see cmo criar al nio que va a nacer.
Esa fue una oracin muy hermosa, y el Seor la escuch. El
hombre de Dios vino de nuevo y les dio a ambos el mismo consejo
que haba dado antes.
Despus de que conversaron durante algn tiempo acerca del
nio, Manoa ofreci traer alimento al visitante. Pero el desconocido
no quera comida. Sin embargo, le dijo que si Manoa quera ofrecer
un sacrificio a Dios, estaba bien. De manera que Manoa tom el ca
brito con que iba a preparar la comida y lo ofreci como una ofrenda
en el altar. De repente, mientras el fuego se levantaba del sacrificio,
el hombre de Dios desapareci, ascendiendo al cielo en las llamas.
Sobrecogidos, Manoa y su esposa se postraron en tierra sobre
sus rostros, seguros de que haban visto a un ngel del Seor.
Manoa estaba asustado, pensando que ambos moriran, pero su
esposa fue ms sensata. Le dijo que, si el Seor hubiera querido ma
tarlos, no habra aceptado su ofrenda, ni enviado el ngel para decir-
ii -$ m'

referente a la crianza del nio.


com o !l na, rr nl 7 C? n,el tiemp Ue6 el nifi>precisamente
como el ngel le hab.a dicho. Llenos de orgullo y de agradeci
miento, lo llamaron Sansn. El nio creci y el Seor lo ben-

Con cunto amor cuidaron esos queridos padres a su hiiito'


, on cuanto anhelo esperaban el da en que llegara a ser hombre
y estuviera listo para realizar la gran obra que Dios quera que hi-

Pobres! Qu gran chasco amargo les esperaba! 0


T ER C ER A PARTE 0 H IS T O R IA 8

El hombre ms fuerte que haya existido


(Jueces 14 a 16)

ANSN lleg a ser el hombre ms fuerte que haya existido.

S Gracias al cuidado amante de sus padres, creci tan grande


y tan fuerte, que nadie poda hacerle frente. Una vez, siendo
an joven, destroz un len valindose nicamente de sus manos.
Pero aunque era fuerte fsicamente, tambin era egosta y
terco, y significaba un gran problema para su padre y su madre.
Cuando estaba creciendo, se enamor de una joven filistea y
quiso casarse con ella inmediatamente. Naturalmente, sus padres
intentaron convencerlo de que no lo hiciera.
No puedes encontrar una esposa entre tu propio pueblo?
le dijeron bondadosa pero firmemente. Por qu tomas a una
de entre nuestros enemigos?
Sansn, sin embargo, no estaba dispuesto a escucharlos.
Pdeme a esa, que es la que a m me gusta! insisti.
As que se caso con ella. Y cunta dificultad y tristeza signi
fic eso para todos!
Cierto da, cuando pasaba cerca del len que haba matado,

130
not que dentro del cuerpo muerto haba un enjambre de abejas
que tenia miel. Eso le dio una idea para hacer algo con que di
vertirse en su fiesta de bodas. En el banquete haba treinta jve
nes invitados y l les pidi que resolvieran el siguiente enigma.
Del que come sali comida; y del fuerte sali dulzura. Luego
ofreci regalar a cada uno una muda de ropa si podan darle la res
puesta durante los siete das que durara la fiesta. Si no podan
hacerlo, a ellos les tocara darle las 30 mudas.
Al no poder resolver el enigma, los jovenes comenzaron a
preocuparse. Teman que tendran que darle a Sansn sus pro
pias ropas, y entonces qu les quedara a ellos?
Cuando se dieron cuenta de que no podan resolver el
enigma, se acercaron a la esposa de Sansn y la persuadieron para
que ella le arrancara el secreto. Ella le rog a Sansn que se lo re
velara y, en un momento de debilidad, l lo hizo. Entonces, la es
posa se lo comunic a los jvenes, y ellos vinieron a Sansn y le
dijeron. Que es mas dulce que la miel? Qu es ms fuerte que
un len?
Sansn se enoj tanto, porque su esposa haba revelado el se
creto, que fue y mat a 30 filisteos y, tomando sus ropas, se las dio
a los 30 jvenes. Entonces, despus de haber estado solamente
siete das con su esposa, la abandono y volvi a su hogar paterno.
Cuando se tranquilizo un poco, decidi volver con su esposa,

131
Las Bellas Historias De La Biblia
pero descubri que ella se haba casado con otro, pensando que
l ya no la quera ms. Esto lo enfureci. Para vengarse, tom 300
zonas, las at de dos en dos, cola con cola, con una tea encendida
en el medio, y luego solt a los enloquecidos animales en medio
de los campos de mies y de los viedos de los filisteos. Puedes
imaginarte lo que ocurri. Esas zorras deben haber prendido
fuego a centenares de hectareas, dejando tras s solo campos arra
sados por el fuego.
Ahora le tocaba a los filisteos el turno de enfurecerse. Fueron
a la tieira de jud y exigieron que les entregaran a Sansn para cas
tigarlo. De manera que 3.000 hombres de Jud rodearon a San
sn, lo ataron, y lo entregaron a los filisteos. Pero apenas se
encontr entre sus enemigos, rompi las ligaduras como si fueran
fibia de lino quemada y, tomando la quijada de un asno, mat
con ella a 1.000 hombres.
Para entonces, se haba extendido la fama de que l era el
hombre ms fuerte de la tierra. Todos lo teman. Aun cuando in
tentaban hacerlo, los filisteos no pudieron tomarlo. Una noche
que se encontraba en Gaza, las autoridades de la ciudad cerraron
El H om bre Ms Fuerte Q ue Haya Existido

las puertas para que no pudiera escaparse. Pero a media noche


Sansn carg sobre sus hombros las dos hojas de la puerta y los
pilares que la sostenan, y los tiro en la cima de una colina que
quedaba a unos 61 kilmetros de distancia!
A la manana siguiente, cuando los filisteos vieron la tremenda
abertura que haba quedado en la m uralla de Gaza, debe haber
les dado un ataque. Pero que podan hacer? Ese gigante era un
hombre demasiado Fuerte e inteligente como para enfrentarse a l.
Entonces, se enteraron de que Sansn se haba enamorado
de una mujer llam ada Dalila, y se propusieron trabajar por inter
medio de ella para apresarlo.
-D escubre uel secreto de su tremenda fuerza - le pidieron.
Usando su astucia, ella trat de hacerlo. Pero no era fcil.
Tres veces l la enga.
Una vez, le dijo que si lo ataba con siete mimbres verdes, que-
dana indefenso. Pero cuando ella lo ato, Sansn las rompi como
nada.
Otra vez, le dijo que, si lo ataba con cuerdas nuevas, sera tan
dbil como cualquier otro. Pero despus que ella se molest para
enconti ar las cuerdas nuevas y atarlo con ellas, las rompi como
si hubieran sido hilos delgados.
La tercera vez le dijo, para divertirse, que si teja su cabello
con la tela que estaba haciendo, nunca podra libertarse. De ma
nera que esa noche, mientras el dorma, ella hizo precisamente
eso. Pe o a la maana, Sansn tir con su cabello y sali con el
telar a la rastra, y as se burl de ella.
Dalila, sin embargo, sigui da tras da pidindole que le re
velara el secreto, alternando las lgrimas con el enojo y las bromas,

133
Las Bellas Historias De La Biblia
hasta hacerlo sentirse harto de la vida. Ya no poda aguantar ni
un minuto ms. Entonces, se lo revel.
Le dijo que el secreto de su fuerza resida en que l era naza
reo, un hombre consagrado a Dios, y que su cabello largo y her
moso, arreglado con siete largas trenzas, era una seal de ello. Si
alguna vez le cortaban esas siete trenzas, se volvera realmente tan
dbil como cualquier otro hombre.
Segura de que al fin le haba dicho la verdad, Dalila plane
cortarle el cabello esa misma noche, e invit a los principales de
los filisteos para que vinieran a ver el resultado.
Despus de que Sansn se durmi, ella trajo a un hombre
para que le afeitara la cabeza. Las siete trenzas doradas, smbolo de
su dedicacin a Dios, cayeron al suelo, y con ellas desapareci su
fuerza. Cuando Dalila grit:
Sansn, los filisteos se lanzan sobre ti! clam ella.
Pero l ya no pudo defenderse. Trat de luchar, pero el
Seor lo haba abandonado.
Entonces, fue hecho prisionero. Los filisteos le arrancaron los
ojos, lo encadenaron con cadenas de bronce y lo pusieron a tra
bajar en un molino.
Pobre Sansn! Lo haba echado todo a perder! Costaba creer
que ese hombre ciego y encadenado en el molino era el mismo ni-
ito a quien sus padres haban amado tan tiernamente, y por
io de quien Dios esperaba liberar a Israel. Cmo habrn 11o-
por l Manoa y su esposa, y cmo habrn deseado que, de
alguna manera, les hubiera sido posible evitar que l se fuera
con esas jvenes paganas! Pero ahora era demasiado tarde.
Mientras ese molino de rueda daba vueltas, y vueltas y vuel
tas, Sansn tuvo tiempo para pensar en todos sus errores y en la
vida que podra haber vivido. Avergonzado y apenado, se volvi
a Dios y le rog que le concediera una oportunidad ms.
A medida que pasaban las semanas y los meses, not que le
estaba creciendo de nuevo el cabello. Y cada centmetro que au
mentaba pareca acercarlo ms a Dios. De a poco, su fuerza co
menzaba a volver.
Entonces, un da, lo dejaron salir del molino. Oy que la
gente hablaba de una gran fiesta en honor de Dagn, el dios de
los filisteos. Alguien dijo lo haban dejado en libertad para que
sirviera de diversin a la multitud.
Entonces, se imagino donde lo llevaban. l haba estado antes
en ese lugar. Recordaba que, en el centro, haba dos grandes pi
lares que sostenan el techo. Y se le ocurri una idea. Le pedira
al muchacho que lo conduca de la mano que le mostrara dnde
estaban los pilares, para apoyarse en ellos.
Cuando estuvo all, rodeo cada uno de los pilares con sus

135
-w*.
V >

brazos, y clam de lo profundo del alma:


Oh Dios, te ruego que me fortalezcas slo
una vez mas, y djame de una vez por todas
vengarme de los filisteos por haberme sa
cado los ojos. Asi luego Sansn las dos co
lumnas de en medio, sobre las que
descansaba la casa, y ech todo su peso
sobre ellas, su mano derecha sobre una y su
mano izquierda sobre la otra. Y dijo San
sn: Muera yo con los filisteos. Entonces se
inclin con toda su fuerza.
De repente, se produjo un ruido ensor
decedor, mientras las columnas comenza
ban a caer. Luego todo el edificio se
desmoron sobre l y 3.000 personas ms
que estaban en el lugar De ese modo, Rieron
muchos ms los que Sansn mat al morir,
que los que haba matado mientras viva.
As muri Sansn, el hombre ms
fuerte que haya existido. Si hubiera tratado
lf c de agradar a Dios en lugar de agradarse a s i-
mismo, podra haber llegado a ser el hroe
ms grande de toda la historia. & /
T E R C E R A PA RTE ^ H IST O R IA 9

La nia que juntaba espigas


(Rut 1 a 4)

N medio de los das tristes y oscuros en que Israel era

E gobernado por los jueces, surge una de las historias ms


hermosa que se hayan contado. Se trata de una joven-
cita llam ada Rut, nacida entre los m oabitas, antiguos enem i
gos de Israel.
Supongo que, desde nia, solo haba escuchado hablar mal
de los israelitas, y de no haber conocido a N oem , se habra
quedado con esa im presin. N oem era la madre de dos m u
chachos de ms o menos la edad de Rut. Uno de ellos se lla
m aba M ajln y el otro Q uilin. El padre de los nios se
llam aba Elimlec, y los cuatro haban venido desde Beln hasta
Moab para escapar del hambre que reinaba en su propio pas.
Despus de la m uerte de Elimlec, Rut y M ajln se ena
moraron y se casaron, y una am iga de Rut, llam ada Orfa, se
cas con Q uilin. Los cinco eran m uy felices, porque N oem
era una suegra sumam ente bondadosa. Ella quera mucho a sus
nueras y ellas a su vez tam bin amaban a Noem.

137
---- ILUSTRACIN DE KREIGH COLLINS

D ios contest la oracin de San s n y le conce


di fuerza p a ra d estru ir el tem p lo d el dios-pez
D ag n , en el q u e m u rie ro n tres m il filisteo s
q ue se b u rlab an de l y o p rim an al pueblo .
Las Bellas Historias De La Biblia

Dado que era una m ujer piadosa, sin duda se entristeci


cuando sus hijos se casaron con nias paganas; pero se propuso
hacei todo lo posible para guiarlas al amor del Dios de Israel.
Aprovechaba toda oportunidad que se le presentaba para ha
blarles del amor de Dios y contarles las historias que haba es
cuchado de sus antepasados.
N oem les explico a Rut y Orfa como Dios haba creado el
mundo en el comienzo, convirtiendolo en un hermoso hogar
para el hombre, cmo Adn y Eva haban pecado y perdido el
Edn, y cmo Dios planeaba devolvrselo algn da. Les habl
tam bin acerca del diluvio y de cmo No y su fam ilia se ha
ban salvado en el arca, de las promesas que Dios le haba hecho
a Abram, de los das oscuros en Egipto, de la gran liberacin en
los das de Moiss, y de todo lo que Dios haba hecho desde en
tonces por su pueblo.
A Rut y a Orfa les gustaba escuchar a N oem , especial
mente cuando les hablaba de las cosas maravillosas que Dios
hara por Israel en el futuro. Es posible que alguna vez les d i
jera tam bin que, m ediante una buena nia, vendra ala si
m iente de la m ujer, que aplastara la cabeza de la serpiente.
Pasaron diez aos. Entonces, sobrevinieron dificultades y
una gran tristeza. Uno tras otro fallecieron los dos esposos: pri
mero M ajln y luego Q uilin.
La tristeza en ese hogar debe haber sido terrible. Noem, Rut
y Orfa deben haber llorado juntas. Pobres criaturas! Cun dif
cil les habr sido creer en la bondad de Dios! Pero lo hicieron.
Entonces, la valiente N oem decidi volver a su antiguo
hogar en Belen, y las dos nueras resolvieron acompaarla. No

138
La Nina Que Juntaba Espigas

obstante, en el camino, Noem se pregunt si haca bien en sa


carlas de su propio pas. Quiz sera mejor si ellas volvan con
sus madres.
Miren, vuelva cada una a la casa de su madre! les dijo
bondadosamente-. Que el Seor las trate a ustedes con el
mismo amor y lealtad que ustedes han mostrado con los que
murieron y conmigo.
Luego las bes y las tres lloraron.
Tanto Rut como Orfa le aseguraron que, por su parte, pre
feran acompaarla de regreso a su patria. No la abandonaran.
La amaban demasiado para hacerlo. Pero Noem insisti en que
era mejor para ellas volver a la casa paterna para formar de
nuevo su hogar, y que les sera ms fcil hacerlo donde las co
nocan, entre su propio pueblo.
Despus de discutir mucho el asunto, Orfa por fin se con
venci. Besando a su suegra, con muchas lgrimas, se volvi a
la casa de su madre. Me imagino saludando por ltima vez
antes de llegar a un recodo del camino.
Pero Rut no estaba dispuesta a volver. En cambio le dijo a
Noem: '
Las Bellas Historias De La Biblia
No insistas en que te abandone o en que me separe de
ti! Porque ir adonde t vayas, y vivir donde t vivas. Tu pue
blo ser mi pueblo, y tu Dios ser mi Dios.
De manera que Noem y Rut continuaron juntas, reco
rriendo a pie, lentamente y con el corazn afligido, la senda s
pera y empinada que conduca a Beln. Cuando por fin
llegaron a la antigua aldea se produjo un gran alboroto.
Noem ha vuelto, exclamaba la gente, agolpndose a su al
rededor para escuchar las noticias que traa de la tierra de
Moab.
Pero dnde est tu esposo? -le preguntaron, y dnde
estn los muchachos?
Con lgrimas, ella cont su historia:
Me fui con las manos llenas, pero el Seor me ha hecho
volver sin nada.
Afortunadamente, haba comenzado la cosecha de cebada,
de manera que haba trabajo y alimento. En seguida, Rut se
ofreci para ir a los campos y espigar con las otras jvenes de
la aldea. En aquellos das, las espigas de cereal se cortaban y se
La Nina Que Juntaba Espigas

juntaban a mano, y lo que dejaban los segadores, era recogido


por las espigadoras.
Cierto da en que Rut se hallaba muy atareada trabajando,
llego Booz, el dueo del campo. Al ver que entre sus espigado
ras haba una joven forastera, se detuvo para averiguar quin
era. El encargado le contest:
-Es una joven moabita que volvi de la tierra de Moab con
Noem.
Booz se intereso en ella. Tena deseos de conocerla, espe
cialmente en vista de que Noem era parienta suya. Llamando
a Rut, le dijo que se haba enterado de la bondad que ella haba
manifestado hacia Noem, y de su decisin de abandonar su
propia tierra para venir a vivir entre extraos.
- Que el Seor te recompense por lo que has hecho! Que
el Seor, Dios de Israel, bajo cuyas alas has venido a refu
giarte, te lo pague con creces.
Con una amable sonrisa, Rut le agradeci sus palabras bon
dadosas, algo que complacio a Booz, quien le pidi a los sega
dores de su campo que dejaran caer algunas espigas como al
Las Bellas Historias De La Biblia
descuido con el fin de que Rut las recogiera y dispusiera as de
ms grano para llevarle a Noem.
Con el transcurso de los das, Booz y Rut comenzaron a
verse ms a menudo, hasta que finalmente se celebr una boda
en Beln. Esa boda habr causado verdadera sensacin en el
pueblo, porque Booz era un hombre muy rico y Rut era una
joven muy pobre y, adems, moabita.
Los comentarios de la boda habrn seguido durante sema
nas, y se habra hablado mucho ms si, con anticipacin, se hu
bieran conocido los resultados que traera. Porque Rut y Booz
tuvieron un niito a quien llamaron Obed. Obed a su vez tuvo
un hijo llamado Isa. E Isa tuvo un hijo llamado David.
Por lo tanto Rut la amable, bondadosa y fiel Rut- lleg a
ser la bisabuela del rey David y, por lo tanto, una antepasada
directa de Jos, el esposo de Mara que, mil aos despus, en la
mismsima aldea de Beln, dara a luz al nio Jess.
Estoy seguro de que Rut nunca so recibir un honor como
este cuando, en la lejana tierra de Moab, escuch a Noem rela
tar las maravillosas historias del Dios de Israel, el Dios del cielo
y de la tierra. Cunto se alegrar durante toda la eternidad por
haber entregado entonces su corazn al Seor!
CUARTA p a r t e

^ l& tQ T U ly d&

Samuel
y

ScLlll
(1 S a m u el 1:1 a 16:13)

&
CUARTA PARTE 0 H ISTO RIA 1

Consagrado al Seor
(1 Samuel 1:1 a 2:11)

OR muchos aos, el tabernculo construido en el desierto

P haba estado en Silo, localidad situada a unos 40 kilme


tros al norte de Jerusaln. Josu lo haba colocado all poco
despus de cruzar el Jordn. Por haber estado expuesto a la in
temperie durante casi trescientos aos, se lo vea bastante gas
tado. Pero segua siendo el centro de adoracin de todos los que
permanecan fieles al Dios del cielo.
Dentro del tabernculo todava estaban el arca, el candelabro
con los siete brazos, el altar del incienso y la mesa de los panes de la
proposicin, utensilios que el joven Bezalel haba hecho con una
maestra tan maravillosa. Afuera estaba el altar de bronce recubierto
por una capa verdusca producida por la accin del tiempo, del que
se elevaba el humo del sacrificio que se estaba ofreciendo.
Eli era ahora el sumo sacerdote. Era un hombre dbil de carc
ter, que no poda compararse con Aarn o Eleazar, que haban sido
los primeros en desempear ese oficio. Sus dos hijos malcriados, Ofni
y Fins, se metan en toda clase de problemas. Por causa de su mal

145
- : - N DE CORR1NE B. DILLON

dedicado su h ijo S am u el al Seor


_e naciera, y ahora lo traa para que
- el sum o sacerdote E li, con el fin
rre p ara ra p ara el servicio divino.
Las Bellas Historias De La Biblia

ejemplo, las personas que visitaban el santuario estaban comenzando


a perder el respeto por el lugar santo. Como puedes imaginarte, Dios
se senta muy disgustado, y comenz a buscar otro lder.
Cierto da en que Eli se encontraba sentado a la puerta de la
tienda, le llam la atencin una mujer que actuaba en una forma
muy extraa. Pareca estar gesticulando y hablando consigo misma,
y Eli lleg a la conclusin de que estaba ebria. Viendo una oportu
nidad para detener la ola de impiedad que reinaba en el servicio del
santuario, reprendi severamente a la mujer, pidindole que dejara de
beber.
No, mi seor le dijo ella-; no he bebido ni vino ni cerveza.
Soy solo una mujer angustiada que ha venido a desahogarse delante
del Seor.
Eli entonces se apen de haberle hablado tan speramente, y
quizs le pidi que le contara por qu se encontraba tan apenada.
Entonces Ana le cont su historia. Ella dijo que estaba casada con
un hombre bondadoso llamado Elcan, pero que no tenan hijos. Y
cunto deseaba ella un hijo! Sus amigas tenan muchos nios, pero
ella no tena ninguno. Ni uno solo. Es no pareca justo.
Haba llorado mucho a causa de ello, hasta que pareca que no
poda llorar ms. Su esposo le haba dicho: Acaso no soy para ti
mejor que diez hijos?; aunque, naturalmente, l no entenda lo que
ella senta.
Ella haba orado muchas veces sobre el asunto, pero no haba
ocurrido nada. Por eso, haba acudido al tabernculo, para pedirle a
Dios una vez ms que le concediera un nio, y que lo hiciera pronto.
Si l le conceda su peticin, ella le prometa a su vez que lo consa
grara al seor para toda su vida.

146
Consagrado Al Seor

El corazn de Eli se conmovi.


- Vete en paz -le dijo-. Que el Dios de Israel te conceda lo que
le has pedido.
Ana dej de sollozar. Una hermosa sonrisa se dibuj en su ros
tro surcado por las lgrimas.
I or lo que Eli haba dicho, y por la forma en que lo haba dicho,
se sinti segura de que su oracin sera contestada. Por primera vez
desde hacia muchos anos, volvio feliz a su casa.
Dios contest su oracin. Al poco tiempo, as le pareci a ella,
llego un hermoso beb al que llam Samuel, nombre que significa
Dios oy.
Cun feliz se senta de tener un muchachito propio! Lo que la
haca an ms feliz era el pensamiento de que ese querido capullito
de amor le haba llegado directamente del cielo en respuesta a sus
oraciones.
La siguiente vez que Elcan fue al tabernculo en Sil, Ana
qued en la casa, para cuidar mejor del beb. Da tras da y mes tras
mes cuido tiernamente de l, atesorando cada precioso minuto que
lo tenia consigo. Porque no haba olvidado su promesa de entregr
selo al Seor.
Cuando finalmente Samuel pudo caminar y alimentarse solo,
Ana tom a su precioso hijito y lo llev al sacerdote Eli.
Las Bellas Historias De La Biblia
Al principio, el anciano pareci no reconocerla, de manera que
ella le dijo:
M i seor, tan cierto como que usted vive, le juro que yo soy
la mujer que estuvo aqu a su lado orando al Seor.
Luego seal al nio Samuel, que se aferraba a sus vestidos.
ste es el nio que yo le ped al Seor -d ijo ella. Ahora yo,
por mi parte, se lo entrego al Seor. Mientras el nio viva, estar de
dicado a l.
Eli se sinti turbado. Nunca haba visto un fervor, una consa
gracin, un amor a Dios como los que en ese momento perciba re
velados en el rostro de Ana. Era algo tan distinto de la expresin
insolente y despiadada que haba observado tan a menudo en el ros
tro de sus hijos. Si todos los israelitas hubieran amado a Dios de esa
manera, y hubieran estado dispuestos a consagrarle a l sus hijos,
cun diferente hubiera sido todo!
Reverentemente, el anciano inclino su cabeza y ador. En cuanto
a Ana, cay de rodillas y comenz a orar: M i corazn se alegra en el
Seor... Puedo celebrar su salvacin... Nadie es santo como el Seor,
no hay roca como nuestro Dios.
Esa no fue una oracin silenciosa como la que haba elevado
anos antes. La pronuncio en alta voz, para que todos la escucharan:
Levanta del polvo al desvalido y saca del basurero al pobre para sen
tarlos en medio de principes y darles un trono esplendoroso.
En ese momento, Ana se senta como una princesa. Y en lo n
timo de su alma sabia que Samuel, su precioso nio Samuel, era ahora
un prncipe de Dios. Acaso no lo haba consagrado al Seor de la glo-
iia por el resto de su vida, en verdad, para siempre jams?
CUARTA PARTE 0 HISTORIA 2

U na voz en medio la noche


(1 Sam uel 2:18-21; 3:1-21)

O sera sorprendente que Samuel se hubiera dormido

N entre sollozos esa primera noche que fue dejado con Eli.
Era solamente un niito y nunca antes haba estado se
parado de su madre.
En cuanto a Ana, estoy seguro de que llor todo el camino de re
g eso a su hogar, al pensar en que su pequeo tesoro tal vez se sintiera
solo en el gran tabernculo. Tambin le preocupaba lo que esos ru
fianes de Ofni y Fins pudieran hacerle. Pero en lo ntimo de su co
razn tena la seguridad de haber hecho lo correcto. Despus de todo,
haba recibido a Samuel como un don especial de Dios, y ella se lo
haba prometido al Seor.
Da tras da, Ana pens en su precioso hijito y or por l. Siem
pre se haca tiempo para coserle una tnica. Quera llevarle esta
prenda la siguiente vez que fuera a Sil, acompaando a su esposo,
para ofrecer el sacrificio anual.
Qu reunin habr sido esa! Puedes imaginarte al nio Samuel
corriendo hacia ella con los brazos extendidos, gritando: Mam!

149
Mam!, oh, mam querida! Por fin has venido a verme!
Ella nunca olvid a su querido nio ni por un momento, aun
cuando Dios le Dios tres hijos y dos hijas. Ao tras ao, Ana iba hasta
Silo, llevando cada vez una tnica nueva. Y cada vez esta era un po
quito ms larga, y un poquito ms ancha, porque Samuel iba cre
ciendo a medida que cumpla aos.
Durante todos esos aos, Samuel se mantuvo ocupado en el ta
bernculo, realizando toda clase de tareas para ayudar a Eli. Sin duda,
siempre se necesitaba limpiar, pulir y arreglar, y eso bien poda hacerlo
un muchacho de su edad.
Eli le tena un afecto especial. Le debe haber contado toda la his
toria maravillosa del tabernculo, de cmo Dios lo haba dado a los
israelitas con el fin de recordarles su propio gran sacrificio para sal
varlos del pecado, y prepararlos para el da en que viviran de nuevo
en el jardn del Edn.
A Samuel le gustaba escuchar las historias que el anciano le con
taba de los tiempos pasados, y mediante ellas habr aprendido mucho
del trato que Dios le haba dado a su pueblo.

150
Una Voz En Medio De La Noche

Entonces, cierta noche, sucedi algo extraordinario. Samuel


haba terminado su trabajo del da, y se haba ido a su cama. Todo
estaba en silencio en el tabernculo, y la fluctuante luz de la lmpara
proyectaba extraas sombras sobre las paredes del cielo raso. De re
pente, oy que alguien lo llamaba por su nombre.
Samuel!
Pensando que Eli quera algo, se puso en pie de un salto, y co
rri hacia donde estaba el anciano.
Aqu estoy -dijo.
Yo no te he llamado, dijo Eli.Vuelve a acostarte.
Un poquito despus, la voz volvi a llamar de nuevo.
Samuel!
Obedientemente, Samuel se levant de nuevo y corri hacia
donde estaba Eli.
Aqu estoy -dijo,para qu me llam usted?
Yo no te he llamado, dijo Eli.Vuelve a acostarte.
Perplejo, Samuel volvi a su cama. Estaba seguro de que alguien
lo haba llamado. Y si no era Eli quin podra ser? Hasta donde saba,
no haba nadie ms por all. Entonces, volvi a or la voz:
Samuel!
De nuevo corri hacia Eli.
- Para qu me llam usted? dijo.
Ahora, Eli estaba confundido. Era evidente que alguien le
Una Voz En Medio De La Noche
haba hablado al muchacho. Supuso entonces que deba ser Dios.
Bondadosamente, le dijo a Samuel:
Ve y acustate le dijo Eli. Si alguien vuelve a llamarte, dile:
Habla, Seor, que tu siervo escucha.
M uy nervioso, Samuel se apur para volver a su cama. Pero no
durmi. Como podra? En su lugar, se qued quieto, prestando
atencin, escuchando. Lo llamaran de nuevo? Sera realmente
Dios?
Entonces, la escuch esa voz tierna, suave y cariosa, como si
Dios le estuviera hablando a un nio:
Samuel! Samuel!
Con voz temblorosa, Samuel respondi:
Habla, porque tu siervo oye.
Entonces, el Seor le revel la afliccin que estaba por sobreve
nirle a Eli, porque no haba educado a sus hijos para hacer el bien, y
les haba permitido practicar hacer tantas cosas malas en el tabern
culo.
Samuel no pudo dormir esa noche. Estuvo dando vueltas y vuel
tas hasta que amaneci, preguntndose si deba decirle a Eli lo que
Dios le haba comunicado. Amaba entraablemente a su anciano
amo y no quera herir sus sentimientos. Pero qu se supona que
deba hacer con un mensaje como ese?
Eli fue el que rompi el hielo esa maana. l tampoco haba
dormido mucho esa noche. Como es natural, le intrigaba saber por
qu Dios haba preferido hablar a Samuel, que era tan joven, en lugar
de hablarle a l, que era el sumo sacerdote. Y estaba lleno de curiosi
dad por saber qu era lo que el Seor le haba dicho.
Samuel, hijo mo! le dijo cuando lo oy levantarse al ama-

153
- " J s TRACION d e CORKNIE b . d i u .o n

a?do el n i o S am u e l oy u n a voz am ab le
k) llam ab a a altas horas de la noche, record
fne el sacerdote E li le h a b a dicho y respon-
H abla, Seo r, q ue tu siervo escucha.
Las Bellas Historias De La Biblia
necer-. Qu fue lo que te dijo el Seor?
Muy apenado, Samuel comenz a decrselo, y poco a poco le
relat toda la historia sin ocultarle nada. Cuando termin, Eli dijo:
-l es el Seor; que haga lo que mejor le parezca.
Ese da no ocurri nada ms; tampoco al da siguiente. Pero
mientras Samuel realizaba sus tareas, no se apartaba de su mente
aquella voz que haba escuchado en la noche. Sonaba tan dulce y
amable, que se pareca a la de su madre, que ahora escuchaba raras
veces. Quiz la escuchara nuevamente. Eso es lo que l esperaba.
A menudo, escuchaba la voz de Dios antes de irse a dormir. En
tonces, comenzaba a hablar con Dios y a escuchar sus respuestas.
Qu experiencia maravillosa! Un niito hablando con el gran
Dios del cielo! Muy pronto, se hicieron buenos amigos.
Y Samuel creci, y Jehov estaba con l dice la Biblia-. Y Je-
hov volvi a aparecer en Silo; porque Jehov se manifest a Samuel
en Silo por la palabra de Jehov. 0
CUARTA PARTE 0 H IST O R IA 3

El botn peligroso
( / Samuel 4:1 a 6:16)

OS anos pasaion. Samuel creci y se lo lleg a conocer en

L todo Israel como un profeta de Dios. Cun orgullosa debe


haberse sentido su madre de l, y cun complacida de que
lo haba consagrado al Seor cuando era un pequeito!
Todava no se haba cumplido el mensaje que Dios le diera y
que l finalmente haba transmitido a Eli. Eli todava viva. Sus dos
hijos, Ofni y Fins, se estaban portando peor que nunca. Pero Samuel
saba que en poco tiempo sucedera algo, y la palabra de Dios final
mente se cumplira.
Un da, llegaron a Silo mensajeros provenientes de Sil, que
anunciaron que venan a llevarse el arca. El ejrcito haba sido derro
tado por los filisteos y los lderes pensaban que la nica forma de ob
tener la victoria sera llevando el arca con ellos.
Eli se opuso a que quitaran el arca del lugar santsimo. Pero Ofni
y Fins no lo tomaron en cuenta. Entre los dos sacaron el arca del ta
bernculo, y la llevaron al campamento.
Cuando el arca lleg al campamento, los israelitas empezaron

155
Las Bellas Historias De La Biblia

a gritar de tal manera que la tierra temblaba. El pueblo consideraba


el arca como una especie de talismn mgico que le dara la victoria,
sin importar la clase de vida que llevaban ni cunta maldad haba en
su corazn.
Cun equivocados estaban! Al da siguiente, cuando los israeli
tas salieron otra vez a la batalla, fueron derrotados. Treinta mil hom
bres perdieron la vida y, entre ellos, estaban Ofni y Fins. Y fue
capturada el arca de Dios.
Mientra tanto, all en Silo, Eli esperaba noticias. Se senta pro
fundamente preocupado por sus dos hijos y por el arca..
Mientras estaba sentado cerca del tabernculo, vio a un hombre
que ascenda de prisa el empinado camino de la montaa. Tena sus
ropas rasgadas y tierra sobre su cabeza, que en aquellos das era seal
de duelo. Cuando lleg a Silo y cont su historia, todos alzaron su voz
en un lamento.
A qu viene tanto alboroto? pregunt Eli, que tena ya no
venta y ocho aos, y estaba ciego. Qu ha pasado?
Entonces, el mensajero se acerc y le cont a Eli todo lo que
haba ocurrido.
Los israelitas han huido ante los filisteos respondi el men
sajero; el ejrcito ha sufrido una derrota terrible. Adems, tus dos
hijos, Ofni y Fins, han muerto, y el arca de Dios ha sido capturada.
Cuando el hombre mencion el arca de Dios, Eli se desmay y,
al caer hacia atrs de su asiento, se golpe la cabeza tan fuerte contra
el suelo, que se quebr la nuca.
En ese mismo momento, la esposa de Fins muri tambin
mientras daba a luz a un niito. Con su ltimo aliento llam ai beb
Icabod, diciendo: Se han llevado la gloria de Israel! El arca de

156
El Botn Peligroso

Dios ha sido capturada!


Mientras tanto, los filisteos llevaban triunfantes el arca a la ciu
dad de Asdod para colocarla en el templo de su dios Dagn. De todo
el botn que haban obtenido de los israelitas ese da, el arca repre
sentaba para ellos lo ms valioso. No solamente estaba recubierta de
oro, sino que, pensaban ellos, era el secreto de la fuerza de Israel. Pero
pronto descubrieron que era la pieza ms peligrosa del botn.
Creyeron que su victoria demostraba que su famoso dolo era
mayor que el Dios de Israel; pero a la maana siguiente, encontraron
a Dagn cado en tierra boca abajo delante del arca. La mano de un
ngel debe haberlo hecho caer durante la noche.
Los filisteos volvieron a colocar a Dagn en su lugar; pero a la
maana siguiente, el dios estaba tumbado en el suelo de nuevo, aun
que esta vez, hecho pedazos. La cabeza y las manos haban sido cor
tadas y abandonadas en la puerta. Esto aterroriz en gran manera a
los sacerdotes cuando llegaron por la maana para abrir el templo.
Qu le habra ocurrido a su dios?, se preguntaban. Quin lo ha-
Las Bellas Historias De La Biblia
bra hecho pedazos de esa manera?
Todava se estaban preguntando qu haba sucedido, cuando se
enteraron de que un gran nmero de personas de la ciudad se sentan
muy enfermas, vctimas de un extrao mal. Y fueron tantas las que
murieron, que las autoridades de la ciudad de Asdod se reunieron y
resolverion desprenderse inmediatamente del arca de Dios. Estaban
convencidos de que ella era la causante de todas sus calamidades. De
modo que enviaron el arca a la ciudad de Gat.
Pero ni bien lleg el arca a Gat, se declar all la misma extraa
epidemia. Cada vez ms de personas enfermaban y moran. De modo
que los de Gat decidieron enviarla a su vez a Ecrn. Lo mismo ocu
rri en Ecrn.
Despus de siete meses en que esto se repiti, los filisteos se die
ron por vencidos. Por todas partes, la gente les peda a sus lderes:
Devulvanla a su lugar de origen, para que no nos mate a
nosotros y a todos los nuestros!
Por fin, los cinco principes que gobernaban a los filisteos deci
dieron iar Tlomomn o j / i
El Botn Peligroso

que deban hacer. Estos aconsejaron que se colocara el arca sobre un


carro nuevo, tirado por dos vacas, y que se la enviara por el camino
que iba a la ciudad de Bet Semes, en la tierra de Israel.
Si las vacas dejaban atrs a sus terneros y seguan el camino hasta
llegar a Bet Semes, los filisteos deban considerar eso como una seal
de que haban procedido bien, y de que todas las calamidades que ha
ban sufrido provenan de haber retenido el arca.
Se reuni mucha gente para verla partir, pero nadie lament que
se fuera. Qu habrn pensado cuando comprobaron que las dos vacas
tomaban por el camino real; mugiendo... siguieron esa ruta sin des
viarse para ningn lado.
Los que manifestaron mayor inters en el asunto fueron los prn
cipes de los filisteos, que siguieron el carro para ver lo que le ocurri
ra. Y casi no podan creerlo, al ver que las vacas tiraban del carro,
llevndolo cuesta arriba, hasta entrar en la tierra de Israel.
Se deben haber dicho:
Cun maravilloso es el poder del Dios del cielo! <00
CUARTA PARTE 0 HISTORIA 4

Una advertencia desatendida


(1 Sam uel 7:5 a 8:22)

UANDO ofni y Fins se llevaron arca fuera del lugar san

C tsimo, hicieron ms dao del que se imaginaron. Ese da,


la gloria se apart no solo de Israel, sino tambin del taber
nculo. El arca nunca volvi a Silo.
Dado que el arca ya no estaba en Silo, y que haba muerto Eli,
Samuel volvi a su antiguo hogar en Ram donde su madre quiz
todava viva. Ella lo haba consagrado al Seor en su infancia, y
ahora su hijo volva convertido en un sabio y vigoroso lder del pue
blo.
Samuel construy una casa en Ram y se cas. Y desde ese lugar
sala para recorrer todo Israel, instando a los israelitas a abandonar
sus pecados y a adorar al Dios del cielo. Todos los aos recoma las
ciudades de Betel, Guilgal y Mizpa, y atenda los asuntos del pas en
esas regiones.
Durante todos esos aos los filisteos siguieron atacando a los is
raelitas, pero Samuel no dej de decirle al pueblo de Dios que, si se
volvan al Seor de todo corazn y abandonaban los dioses extraos

160
que haba entre ellos, y le servan nicamente a l, todo marchara
bien. No necesitaran temer nunca ms a los filisteos.
En cierta ocasin en que Samuel convoc a una reunin en
Mizpa, lleg la noticia de que los filisteos se acercaban con un gran
ejrcito. Todos se atemorizaron, pero Samuel sigui adelante con
su servicio, orando al Seor para que los librara del enemigo.
Repentinamente, se oyeron grandes truenos en los cielos. Los fi
listeos se asustaron al or los estruendos ensordecedores, y huyeron.
Los israelitas los persiguieron hasta la frontera. Samuel tom una
piedra y, con ella, erigi un monumento recordativo de la gran li
beracin, al que llam Ebenezer, diciendo: El Seor no ha dejado
de ayudarnos.
Giacias a la hbil conduccin de Samuel, subyugados... no
volvieron a invadir su territorio. Y los israelitas hasta retomaron al
gunas ciudades tan importantes como Ecrn y Gat.
Un da, cuando ya Samuel estaba envejeciendo, los ancianos de
Israel Rieron a verlo a Ram. Estaban preocupados por lo que ocu-

161
Las Bellas H istorias De La Biblia

rrira en el futuro, despus de la muerte del profeta. El problema era


que, por desgracia, Samuel no haba tenido ms xito en educar a sus
hijos de lo que Eli haba tenido con los suyos. Se haba consagrado
tan completamente a su obra de predicar y viajar de un lugar a otro,
que no haba dedicado tiempo para educar a sus hijos como deba,
y ahora le estaban creando muchos problemas y verdadera afliccin.
Su mayor deseo era que uno de ellos lo sucediera en el cargo, pero
ninguno de los dos pareca ser digno de ello. Y todos lo saban.
- T has envejecido ya -le dijeron los ancianos-, y tus hijos no
siguen tu ejemplo. Mejor danos un rey que nos gobierne, como lo
tienen todas las naciones.
Samuel se horroriz. Un rey! Israel nunca haba tenido un rey,
sino a Dios. Acaso el Seor no haba sido para ellos ms que un rey
desde que los haba sacado de Egipto? Por qu necesitaran ahora
un rey?
Samuel se sinti tan disgustado, que dej a los ancianos y se fue
solo para preguntarle a Dios qu deba hacer.
El Seor le indic que hiciera lo que el pueblo le peda, y que
no lo tomara como un insulto personal:
'En realidad, no te han rechazado a ti le dijo, sino a m,
pues no quieren que yo reine sobre ellos.
Samuel volvi a los ancianos y les advirti lo que ocurrira si in
sistan en tener un rey.
Les quitar a sus hijos para que se hagan cargo de los carros
militares y de la caballera, y para que le abran paso al carro real... Los
har... fabricar armamentos y pertrechos... Tambin les quitar a sus
hijas para emplearlas como perfumistas, cocineras y panaderas. Se
apoderar de sus mejores campos, viedos y olivares, y se los dar a

162
Una Advertencia Desatendida

sus ministros... Adems, les quitar sus criados y criadas, y sus me


jores bueyes y asnos, de manera que trabajen para l.
Cun ciertas eran sus palabras eran sus palabras! Pero los an
cianos no quisieron prestar atencin a su advertencia. Se enojaron y
gritaron:
- De ninguna manera! Queremos un rey que nos gobierne.
As seremos como las otras naciones, con un rey que nos gobierne y
que marche al frente de nosotros cuando vayamos a la guerra.
No haba forma de hacerles cambiar de parecer. Estaban segu
ros de que un rey era todo lo que necesitaban para librarse de sus pro
blemas. Estaban equivocados, desesperadamente equivocados, pero
no podan entenderlo. Tenan que aprenderlo por experiencia.
Cuando Samuel le relat al Seor lo que los ancianos haban
dicho, Dios le dijo que hiciera lo que ellos queran.
Hazles caso respondi el Seor;dales un rey.
De manera que los ancianos se volvieron a sus lugares, y Sa
muel comenz a buscar a un joven que fuera digno de convertirse
en el primer rey de Israel. 0 0
CUARTA PARTE 0 HISTORIA 5

La eleccin del rey


(1 Samuel 9:1 a 10:24)

/ \ U haras si te pidieran que eligieras a alguien para


I ser rey? Dnde lo buscaras? Que clase de persona
X . ^ tendra que ser? Ese era el problema de Samuel. Los
a n c i a S ^ e Israel le haban dicho: Danos un rey! Ahora le
tocaba a Samuel encontrar uno.
Sin duda que pens en todos los jvenes buenos que haba co
nocido en sus viajes por todo el pas. All estaba ese muchacho alto y
fornido, que haba visto en una reunin en Guilgal; pero no, no era
lo suficientemente bueno. Estaba tambin ese muchacho apuesto que
viva en un hogar que haba visitado en Betel; pero no era bastante
fornido. Sin embargo, en alguna parte deba haber un joven apto
para el cargo, pero quin era, y dnde estaba?
Entonces, un da, Dios le dijo a Samuel que no tendra que bus
car ms. El joven vena a su encuentro y llegara a la ciudad a la ma
ana siguiente:
Maana, a esta hora, te voy a enviar un hombre de la tierra de
Benjamn. Lo ungirs como gobernante de mi pueblo.

164
y, desde all, comenz a observar a todos los que pasaban. A medida
que la gente entraba, Samuel se preguntaba cul de los hombres sera
el que buscaba. Uno de ellos llegara a ser el primer rey de Israel. Pero
cul de ellos sera?
Entonces, alguien joven y hermoso apareci ante su vista. Alto,
simptico y fornido, sobresala de entre la multitud como si hubiera
nacido para ser lder.
Mientras ese joven esplndido, que sobresala de los hombros
para arriba de todos los dems, se diriga a Samuel, Dios le dijo al
profeta:
Aln tienes al hombre de quien te habl; l gobernar a mi pue
blo.
Por supuesto, este joven, que se llamaba Sal, no saba nada de
todo el asunto. De hecho, nunca antes haba visto a Samuel. Du
rante los ltimos tres das haba estado buscando las asnas perdidas de
su padre, y en ese momento esas asnas eran todo lo que lo preocu
paba. Su siervo le haba sugerido que quiza el profeta que viva en esa

165
Las Bellas H istorias De La Biblia

ciudad podra decirles dnde se encontraban las asnas; y para eso


haba venido.
Podra usted indicarme dnde est la casa del vidente? pre
gunt Sal.
Yo soy el vidente respondi Samuel En cuanto a las burras
que se te perdieron hace tres das, ni te preocupes, que ya las encon
traron .
Cmo sabe l acerca de las asnas de mi padre?, se pregunt Sal.
Cmo se enter de que fueron halladas? Porque, desde luego, en
esos das no haba telfonos.
Entonces, Samuel invit a Sal y a sus siervos a comer en su casa.
Cuando entraron en el comedor, encontraron all a unas 30 perso
nas; y puedes imaginarte la sorpresa de Sal cuando se le asign, a l
y a su siervo, el lugar de honor a la cabecera de la mesa. Y se sor
prendi an ms cuando Samuel le dijo al cocinero que trajera la
porcin especial de alimento que haba reservado para esa ocasin y
la colocara delante de Sal.
Todos los que estaban en el comedor deben haberse preguntado
por qu se trataba con tanta consideracin a ese forastero. Algunos
quizs hayan pensado que era porque se trataba de un extrao que
acababa de llegar a la ciudad; o tal vez porque estaba emparentado con
Samuel. Samuel no dio ninguna explicacin. Dej que pensaran lo
que quisieran. Algn da lo descubriran.
Esa noche, Samuel y Sal mantuvieron una larga conversacin
afuera, sobre la terraza de la casa del profeta. Luego se retiraron a dor
mir.
A la m aana siguiente, el profeta acompa a Sal y a su
siervo hasta las afueras de la ciudad para despedirlos. Al llegar

166
La Eleccin Del Rey

all le susurr a Sal:


- Dile al criado que se adelante.
El siervo obedeci. Entonces, Samuel destap una pequea va
sija de aceite que haba trado consigo y la derram sobre la cabeza de
Sal. Despus de eso lo bes, y le dijo que haba sido ungido para ser
el lder del pueblo del Seor.
Cuando Sal se separ de Samuel, le ocurri algo: Dios le cam
bi el corazn. Eso significa que todos sus pensamientos y sus pla
nes fueron cambiados. Hasta ese momento, l haba pensado
solamente en s mismo; ahora comenz a pensar en otros y en lo que
poda hacer por su pueblo y por su Dios.
Samuel le dijo que, cuando llegara cerca del sepulcro de Raquel,
se encontrara con dos hombres que le diran que las asnas de su padre
haban sido halladas. Luego, en la llanura de Tabor, se encontrara
con tres hombres: Uno llevara tres cabritos, otro tres panes, y otro
una bota de vino. Estos le daran dos panes. Entonces, cuando llegara
a Guibe de Dios, se encontrara con un grupo de profetas, can
tando y profetizando, y l se unira a ellos.
Todo sucedi exactamente como Samuel lo haba predicho; y
Las Bellas Historias De La Biblia
esto ayud a Sal a creer que todo lo dems que el profeta le haba
dicho era verdad.
Algunos das despus, Sal fue a Mizpa. Miles de personas se
haban reunido en ese lugar, y Sal supuso que sera la ocasin en
que Samuel lo presentara como rey. Se atemoriz y se escondi entre
el equipaje. Desde su escondrijo, poda escuchar a Samuel dirigin
dose a los israelitas, recordndoles todo lo que Dios haba hecho por
ellos desde que los haba sacado de Egipto.
Luego, oy que echaban suertes para determinar la tribu de la
que provendra el nuevo rey. Quiz la suerte caera sobre la tribu de
Jud, o tal vez sobre la tribu de Simen. Si as ocurra, l se librara.
Pero no. La suerte cay sobre la tribu de Benjamn: su tribu.
Luego echaron suertes entre las familias de Benjamn, y enton
ces entre los miembros de la familia de Cis. Finalmente, se llam su
La Eleccin Del Rey

nombre. Sal! Sal!, gritaron sus amigos. Pero l no contest. El


gran momento de su vida haba llegado y no estaba listo para l. En
cambio, estaba escondido detrs de un montn de frazadas, o de una
pila de cacharros, o tal vez de un fardo de heno. Por fin, sus amigos
lo encontraron.
Conducido a la presencia de Samuel por un grupo de personas
muy entusiasmadas, Sal mir a la multitud en el momento que el
profeta deca:
Miren al hombre que el Seor ha escogido! No hay nadie
como l en todo el pueblo!
Con gusto, Sal se hubiera escapado, y habra vuelto a su granja
o huido a cualquier parte, pero no poda hacerlo. De repente se oy
una gran ovacin:
- Viva el rey! Viva el rey!
CUARTA PA R T E 0 H IST O R IA 6

Sal salva los ojos del pueblo


(1 Sam uel 1 1 : 1 a 1 2 :2 5 )

O todo el pueblo de Israel estaba contento con la elec

N cin de Sal como rey. Algunos, con gesto despectivo,


dijeron: Y ste es el que nos va a salvar? Mientras
tanto, Sal volvi a su casa y sigui trabajando en su granja como
siempre. Se trataba, pues, de un monarca que no tena palacio,
ni parlamento, ni ejrcito, ni fuerza policial. Ms de una vez debe
haberse preguntado qu era lo que se esperaba que hiciera un
rey.
Entonces, cierto da en que traa sus bueyes del campo, le
llegaron noticias de que los amonitas haban sitiado a Jabs de
Galaad, y amenazado con sacarles el ojo derecho a todos los ha
bitantes de la ciudad.
Aquel era un desafo, y Sal lo acept. En seguida se dio
cuenta de lo que deba hacer un rey. Rpidamente, envi men
sajeros por todo Israel, pidiendo voluntarios que fueran con l
para salvar a los ciudadanos de Jabs de Galaad de los crueles
amonitas. Trescientos treinta mil hombres se presentaron rpi-

170
Sal Salva Los Ojos Del Pueblo
damente, listos para la batalla.
Sal cobr nimo al ver ese poderoso ejrcito, les comunic
a los mensajeros de Jabs de Galaad que se apresuraran a volver
a la ciudad y les dijeran a sus atemorizados amigos:
Maana, cuando mas calor baga, sern librados.
Los hombres de Israel marcharon toda esa noche, con Sal
ai frente. Entonces, a primera hora de la maana, cayeron sobre
los amonitas y los tomaron por sorpresa, derrotndolos tan com
pletamente, que en el campamento enemigo no quedaron dos
hombres juntos.
As fue librada Jabs de Galaad, y Sal salv los ojos del pue
blo. Todos se sentan tan felices por esa victoria, la primera bajo
la direccin de Sal, que alguien pregunt:
- Quines son los que no queran que Sal reinara sobre
nosotros? Entrguenlos, que vamos a matarlos.
^ - [Nadie va a morir hoy! -intervino Sal-. En este da el
Seor ha librado a Israel.
Sam uel vio en todo eso una m agnfica ocasin para brin
darle a Sal una m ejor cerem onia de coronacin como nuevo
rey. Por lo tanto, sugiri que todos fueran a G uilgal para con
firm ar a Sal como rey. As lo hicieron. Alentados por el esp
ritu de la victoria, miles de los que haban respondido al
llam am iento de Sal para salvar a Jabs de G alaad trasladaron
sus tiendas a G uilgal. Aun cuando ya haba sido elegido rey, en
esa oportunidad volvieron a proclamarlo en medio de gran re
gocijo.
Sam uel ofreci sacrificios, y el pueblo comi y bebi hasta
quedar satisfechos. Las cosas no haban marchado tan bien desde
haca mucho tiempo.
Pues bien, aqu tienen al rey que pidieron y que han es
cogido dijo dirigindose a la vasta asamblea. Si ustedes y el rey

172
que los gobierne temen al Seor su Dios, y le sirven y le obede
cen, acatando sus mandatos y m antenindose fieles a l, m agn
fico! En cambio, si lo desobedecen y no acatan sus mandatos, l
descargar su mano sobre ustedes.
Fervorosamente les rog:
No se aparten del Seor; ms bien, srvanle de todo cora
zn... Por amor a su gran nombre, el Seor no rechazar a su
pueblo... Pero los exhorto a temer al Seor y a servirle fielmente
y de todo corazn, recordando los grandes beneficios que l ha
hecho en favor de ustedes.
En ese momento, todos queran obrar bien y servir al Seor
con todo su corazn para siempre. Pero cun rpidamente se ol
vidaron de todas sus buenas resoluciones! Cun pronto se m e
tieron otra vez en dificultades!

173
CUARTA PA R T E 0 H IS T O R IA 7

El precio de la impaciencia
(1 S a m u e l 1 3 : 1 - 1 6 )

A L haba reinado menos de dos aos, cuando las cosas

S nuevam ente com enzaron a andar m al. Se haba quedado


con 3 .000 de los hombres que haban acudido a su llam ado
para lu ch ar contra los am onitas como una especie de guardia
real, y el resto fue enviado a su casa. De este ejrcito de 3.000
hom bres, 1.000 quedaron bajo el liderazgo de su hijo Jonatn.
Com o buen joven obstinado que era, Jonatn suscit difi
cultades con los filisteos atacando una de sus cuarteles. En ven
ganza, los filisteos reunieron un trem endo ejrcito de 3 .00 0
cairos y 6 .000 jinetes, y un ejrcito tan numeroso como la arena
a la orilla del m ar, y m archaron contra Israel.
C uando los israelitas se enteraron de esta nueva invasin, se
aterraron. Por eso tuvieron que esconderse en las cuevas, en los
m atorrales, entre las rocas, en las zanjas y en los pozos. M uchos
huyeron buscando refugio al otro lado del Jordn. Sal se haba
quedado en G uilgal, y todo el ejrcito que lo acom paaba tem
blaba de m iedo.

174
El Precio De La Impaciencia

Samuel le haba dicho a Sal que, en el trmino de siete das,


se encontrara con l en ese lugar; pero pasaban los das y el pro
feta no llegaba. Mientras tanto, los soldados que estaban con Sal
se iban dispersando. Cuando llego el sptimo da, la guardia real
haba quedado reducida a solo 600 soldados.
El joven l e y se impaciento. Por que no cumpla Samuel su
promesa? l saba muy bien cun grave era la situacin. Pronto
desaparecera todo el ejrcito.
Entonces, se le ocurri algo. No esperara ms al profeta. l
mismo ofrecera el sacrificio en lugar de Samuel. Por qu no?
Despus de todo, no era l el rey?
De modo que mato el animal dispuesto para el sacrificio, y
lo ofreci en holocausto sobre el altar. Todava quedaba algo de
humo cuando Samuel lleg. Sal se apresur a ir a recibirlo,
pe o en el rostro del anciano se adverta una expresin de dolor.
- Qu has hecho? -le dijo.
Sal explico el asunto lo mejor que pudo.
- Pues como vi que la gente se desbandaba, que t no lle
gabas en el plazo indicado, y que los filisteos se haban juntado...
Por eso me atrev a ofrecer el holocausto.
Eres un necio! le replico Samuel.No has cumplido el
mandato que te dio el Seor tu Dios.
Las Bellas Historias De La Biblia

Al no esperar a Samuel, y al ofrecer l mismo el holocausto,


algo que no deba haber hecho, Sal haba revelado una gran de
bilidad de carcter. Haba mostrado que no era la clase de hom
bre que Samuel haba pensado. No era suficientemente sabio ni
bueno como para ser rey, porque no saba obedecer.
Tu reino no permanecer -le advirti el profeta.
Entonces, como si fuera una ltima estocada, aadi:
El Seor ya est buscando un hombre ms de su agrado,
pues t no has cumplido su mandato.
En un momento as, esas eran palabras muy duras, pero in
dudablemente Sal lo necesitaba. Poco despus, Samuel se fue,
y Sal fue librado a su suerte, con solo 600 hombres para en
frentar a las fuerzas de los filisteos que avanzaban.
Contemplando las brasas del sacrificio que acababa de ofre
cer, dese no haber sido tan precipitado, y comenz a pregun
tarse si realmente Dios lo habra abandonado tan pronto.
Desanimado, condujo al grupo de sus fieles seguidores al
lugar de mayor seguridad que pudo encontrar, al extremo de
Gabaa, y estableci su comando debajo de un granado. Ms de
una vez habr deseado no haber salido nunca a buscar las asnas
de su padre. Entonces, nunca se hubiera encontrado con Samuel,
ni hubiera sido hecho rey, y nunca se hubiera visto en ese terri
ble aprieto.
Ahora no saba qu hacer. La causa de Israel pareca deses
perada. Qu podra hacer con solo 600 hombres? 0

176
CUARTA PA R T E 0 H IST O R IA 8

El valiente joven prncipe


(1 Sam uel 1 4 :1 - 4 5 )

ABIA al menos una persona de entre los que acompaa

H ban a Sal que no estaba desanimada, y ese era Jonatn.


l saba que los filisteos tenan 3.000 carros y 6.000 jine
tes, al igual que cun pocos eran los hombres que haban quedado
con su padre. Sin embargo, estaba seguro de que Dios todava poda
salvar a Israel, si as lo quera.
Un da, sin decirle nada a su padre, sali del campamento con
su escudero, y se dirigi por un camino rocoso hacia el ejrcito de
los filisteos.
- Vamos le dijo a su escudero-. Espero que el Seor nos
ayude, pues para l no es difcil salvamos, ya sea con muchos o con
pocos.
Esa declaracin era realmente notable; y Dios ama a los jve
nes que poseen semejante fe y valor.
Juntos, los dos jvenes se fueron deslizando de una piedra a
otra, hasta que llegaron a una distancia como de un tiro de flecha
de una guarnicin filistea apostada en lo alto de un acantilado.

177
Mientras el escudero se preguntaba qu hara
ahora Jonatn, el joven prncipe le dijo:
Vamos a cruzar hasta donde estn ellos,
para que nos vean. Si nos dicen: Esperen a que
los alcancemos!, ah nos quedaremos, en vez de
avanzar. Pero si nos dicen: Vengan ac!, avan
zaremos, pues ser seal de que el Seor nos va
a dar la victoria.
De manera que salieron de detrs de una
roca y gritaron a los hombres que estaban arriba.
Miren exclamaron los filisteos,los he
breos empiezan a salir de las cuevas donde esta
ban escondidos! dijeron los soldados filisteos
mofndose de ellos.
Viendo que en el valle no haba ms que
dos jvenes, les dijeron:
Vengan ac! Tenemos algo que decirles.
Esa era la seal que Jonatn haba estado es
perando.
Ven conmigo le dijo Jonatn a su escu
dero,porque el Seor le ha dado la victoria a
Israel.
lado. Los filisteos fueron tomados completamente por sorpresa, por
que nunca imaginaron que los dos jvenes pelearan, especialmente
despus de haber recorrido todo el camino de ascenso a ese peasco
tan empinado. Pero ellos no conocan a Jonatn ni a su escudero.
Desenvainando sus espadas, los dos jvenes hirieron a unos
veinte hombres. Justamente en ese momento, en medio de la pelea,
se produjo un gran temblor. Las mismas montaas parecan tem
blar. El pnico se apoder de los filisteos, y comenzaron a pelear
entre s.
En ese instante, el viga de Sal que estaba en Guibe not que
algo andaba mal en el campamento de los filisteos. Pareca que el
poderoso ejrcito hua en desbandada.
El valor renaci en el grupito de 600 hombres. Tan rpido
como les fue posible, corrieron hacia el ejrcito enemigo, donde
"era tal la confusin entre los filisteos, que se mataban unos a otros.
Los israelitas salan en nmero creciente de sus escondrijos y se
unan en la batalla. Cuando los filisteos los vieron venir, comenza
ron a huir,y Jos israelitas obtuvieron una j^ran victoria,
As mediante la fe y la valenta de Jonatn y de su escudero-
libr el Seor a Israel aquel da.
Pero Sal haba hecho otra cosa necia que ech a perder todo.
Por alguna razn desconocida, cuando iban a la batalla, dijo a sus
soldados:

Maldito el que coma algo antes del anochecer!


De manera que, aun cuando estaban m uy hambrientos, los
soldados no comieron nada en todo el da.
Algunos de ellos, mientras perseguan a los filisteos, llegaron a

179
Las Bellas H istorias De La Biblia

un bosq^ue y encontraron un gran panal de miel que corra como


agua, quiz en un tronco hueco. Qu rica pareca! Pero no se ani
maron a tocarla, no fuera que Sal los matara.
En ese momento, lleg Jonatn y vio la miel. Como l no haba
escuchado la orden de su padre de ayunar, se adelant y comi un
poco de miel.
Esto va a traer dificultad - le advirti uno de los hombres que
lo vio comer.
Pero Jonatn se ri de la advertencia. l no comprenda por
qu la gente deba abstenerse de comer en un da como ese.
M iren cmo me volvi el color al rostro cuando prob
un poco de esta m iel dijo en tono de brom a, declarando que
la vito ria p o d ra haber sido m ucho m ayor si todos hubieran
podido com er tam bin un poco de m iel.
La dificultad se produjo m uy pronto. Aunque nadie le cont
a Sal lo que Jonatn haba hecho, l oy rumores de que alguien
haba comido ese da, y jur que lo iba a descubrir.
Estaba tan enojado porque alguien lo haba desobedecido, que
casi se olvid de que ese era un da de triunfo cuando todos de
ban sentirse felices y agradecidos- y jur que m atara al culpable
aun cuando fuera su propio hijo.
Entonces reuni a todos sus hombres y les dijo que se pusie
ran a un lado, y l y Jonatn se pondran al otro. Despus, orden
que se echaran suertes entre las dos partes. As se hizo. Y puedes
imaginarte la sorpresa cuando la suerte cay sobre l y Jonatn. En
ese momento, se podra haber odo volar una mosca.
Entonces Sal orden:
Echen suertes entre mi hijo Jonatn y yo.

180
El Valiente Joven Prncipe

Otra vez se echaron suerte, y esta cay sobre Jonatn.


Esto puso a Sal en aprietos.
Cuntame lo que has hecho le pregunt severamente,
mientras todos observaban la escena, reteniendo el aliento.
- Es verdad que prob un poco de miel con la punta de mi
vara respondi Jonatn.Y por eso tengo que morir?
Herido en su amor propio, Sal dijo muy enojado:
- Jonatn, si t no mueres, que Dios me castigue sin piedad!
exclam Sal.
Entonces, ocurri una cosa magnfica.
Del pueblo se elev un clamor de protesta.
Cmo va a morir Jonatn, siendo que le ha dado esta gran
victoria a Israel! Jams! Tan cierto como que el Seor vive, que ni
un pelo de su cabeza caer al suelo, pues con la ayuda de Dios hizo
esta proeza.
As libraron a Jonatn de la muerte. 0 0
CUARTA PA RTE * H IST O R IA 9

Obediencia, no sacrificios
(1 Samuel 15:1-28)

ERCA de la tierra de Israel viva el pueblo de los amale-

C citas. Haban llegado a ser tan malvados, que Dios or


den que fueran destruidos. Tal como haca mucho
tiempo haba tenido que enviar fuego del cielo para quemar a
Sodoma y Gomorra, el Seor enviaba ahora a Israel para destruir
a los amalecitas. Eran tan malos, que no quedaba ninguna espe
ranza de que se arrepintieran de sus pecados.
Samuel trajo el mensaje de Dios a Sal y le orden:
Ve y ataca a los amalecitas ahora mismo. Destruye por
completo todo lo que les pertenezca.
Eso no iba a ser una guerra comn, sino un castigo divino.
No deba tomarse ninguna clase de botn. No deba perdonarse
nada, ni siquiera los animales.
Sal entendi perfectamente lo que deba hacer. No era una
tarea placentera, pero como Dios le haba ordenado que lo rea
lizara, trazo planes para llevarla a cabo. Nuevamente, envi men
sajeros por toda la tierra de Israel, pidiendo hombres para su

182
Obediencia, No Sacrificios

ejrcito. Esta vez, 210.000 hombres respondieron a su llamado.


Los amalecitas no pudieron hacer nada frente a tantos. Fue
ron completamente derrotados. Solo Agag su rey fue dejado con
vida, y preservaron las mejores ovejas y vacas, los terneros ms
gordos y, en fin, todo lo que era de valor.
Se eliminaron todos los animales intiles, pero los que pa
recan fuertes y sanos... daba lstima matarlos. Al fin y al cabo,
eran muy valiosos. Los animales buenos eran escasos.
De manera que los 210.000 hombres volvieron de la tierra
de los amalecitas arreando centenares de ovejas y muchas vacas.
Pareca un ejrcito que volva trayendo el botn de la batalla.
Sal se senta muy satisfecho consigo mismo. Se haba rea
lizado una tarea desagradable. El pueblo se senta feliz con el
botn que haba obtenido. Tendra alimento para mucho tiempo.
Considerando las cosas en conjunto, todo haba salido muy bien.
Indudablemente que Samuel estara contento y agradecido
cuando oyera la historia.
Pero Samuel no estuvo ni contento ni agradecido.
Cuando el anciano profeta lleg al campamento, Sal, muy
sonriente, se apresur a ir a su encuentro.
- Que el Seor te bendiga! He cumplido las instrucciones
del Seor.
- Y entonces -dijo Samuel, mirndolo severamente-, qu
significan esos balidos de oveja que me parece or? Y cmo es
que oigo mugidos de vaca?
- Son las que nuestras tropas trajeron del pas de Amalee -
respondi Sal, que siempre tena lista una excusa-. Dejaron con
vida a las mejores ovejas y vacas para ofrecerlas al Seor tu Dios,
pero todo lo dems lo destruimos.
- Basta! -lo interrumpi Samuel-. Voy a comunicarte lo
que el Seor me dijo anoche.
- Te escucho -respondi Sal.
- No es cierto que, aunque te creas poca cosa, has llegado
a ser jefe de las tribus de Israel? No fue el Seor quien te ungi
como rey de Israel, y te envi a cumplir una misin? l te dijo:

184
Obediencia, No Sacrificios
Ve y destruye a esos pecadores, los amalecitas. Atcalos hasta
acabar con ellos. Por qu, entonces, no obedeciste al Seor?
Por qu echaste mano del botn e hiciste lo que ofende al
Seor?
Yo s he obedecido al Seor! insisti Sal. He cum
plido la misin que l me encomend... Y del botn, los soldados
tomaron ovejas y vacas con el propsito de ofrecerlas en Guilgal
al Seor tu Dios.
- Qu le agrada ms al Seor: que se le ofrezcan holocaus
tos y sacrificios, o que se obedezca lo que l dice? El obedecer
vale ms que el sacrificio, y el prestar atencin, ms que la grasa
de carneros.
Y luego aadi estas solemnes palabras:
- Y como t has rechazado la palabra del Seor, l te ha re
chazado como rey.
Rechazado! Sal estaba conmocionado. Nunca pens que
ocurrira una cosa semejante. Y todo por unas pocas ovejas y
vacas! Seguramente que Dios no lo despojara del reino por un
asunto tan insignificante como este! Sin embargo, l no haba
aprendido cun importante era la obediencia a la vista de Dios.
Te ruego que perdones mi pecado clam suplicando
que se le diera otra oportunidad.
Pero era demasiado tarde.
Samuel meramente repiti lo que le haba dicho antes:
El Seor te ha rechazado como rey de Israel.
Cuando el profeta se volvi para partir, Sal lo agarr de sus
vestidos, como para evitar que se fuera, y el manto se rasg.
Mirando el manto rasgado, Samuel dijo:

185
Las Bellas Historias De La Biblia
Hoy mismo el Seor ha arrancado de tus manos el reino
de Israel, y se lo ha entregado a otro ms digno que t.
De manera que no haba ninguna esperanza. Sal estaba
abrumado de dolor. Cun necio haba sido! Qu precio tena
que pagar por su error!
Esa noche, mientras estaba acostado en su tienda, escu
chando el balido de las ovejas y el mugido de las vacas que de
biera haber destruido, una y otra tras vez deben haber acudido a
su mente aquellas memorables palabras: El obedecer vale ms
que el sacrificio, y el prestar atencin, ms que la grasa de car
neros.
Obediencia... obediencia... obediencia.
As aprendi Sal, demasiado tarde, que la obediencia, y no
los sacrificios, es lo que Dios desea de todos nosotros.0
CUARTA PARTE 0 HISTORIA 10

Dios encuentra otro muchacho


(1 S am u e l 1 6 : 1 - 1 3 )

IENTRAS Sal yaca en su tienda esa noche, pen

M sando en todo lo que Sam uel le haba dicho, comenz


a preguntarse qu habra querido decir el profeta
cuando afirm que el reino le sera quitado y entregado a otro
m e j o r q u e l.
A otro!, pens. A qu otro?
Su mente repas a todos los que conoca... Luego pens en Jo-
natn. S, qu pasara con Jonatn? Iba a ser castigado por causa del
pecado de su padre?
Por mucho que s e esforz, Sal no pudo encontrar ninguna res
puesta a sus preguntas. Si Dios estaba buscando otro rey, no haba
dado ningn indicio de quin sera. Es decir, no a Sal.
Pero Dios tena a Samuel.
Voy a enviarte a Beln -le dijo Dios-, a la casa de Isa, pues
he escogido como rey a uno de sus hijos.
Cuando Samuel lleg a la casa de Isa, pronto descubri que ten
dra que resolver un problema mayor del que haba esperado. Porque

187
Las Bellas Historias De La Biblia
Isa tena muchos hijos, todos ellos jvenes altos, fuertes y simpticos.
Cmo poda saber l a quin haba elegido Dios para que fuera el
prximo rey de Israel?
Por supuesto, Samuel no le confi a nadie el propsito de su vi
sita. No hubiera sido sabio. En su lugar, dijo que haba venido para
ofrecer un sacrificio, y los habitantes del lugar aceptaron su explica
cin como nica razn de su visita.
Despus del sacrificio, Samuel le pidi a Isa que le presentara a
sus hijos, y este estuvo muy gustoso de hacerlo.
El primer fue Eliab, el mayor. Era un joven alto y de tan buen
parecer, que Samuel pens que ese sera el muchacho a quien deba
ungir. Pero Dios le dijo:
No te dejes impresionar por su apariencia ni por su estatura,
pues yo lo he rechazado. La gente se fija en las apariencias, pero yo
me fijo en el corazn.
Dios Encuentra Otro Muchacho
La Biblia no dice exactamente por qu Dios no eligi a Eliab.
Habr sido por alguna debilidad de su carcter que no lo haca apto
para ser rey. Sus padres no la conocan, ni tampoco sus hermanos ni
amigos. Aunque Dios s, y eso bastaba.
Entonces Isaa llam a su segundo hijo, Abinadab. Pero mien
tras Samuel lo saludaba calurosamente, Dios le susurr que tampoco
haba escogido l a ese muchacho. Luego fue presentado Sama, y otra
vez volvi a ocurrir la misma cosa.
Entonces, Isaa trajo a su cuarto hijo, a su quinto, a su sexto y a
su sptimo. Pero a medida que los muchachos iban pasando, Dios le
fue diciendo a Samuel: Este no, este no, este no.
Para entonces Samuel se senta realmente perplejo. Dios haba
rechazado a los siete hijos de Isa y, hasta donde l supiera, no haba
ms. Qu ocurrira? Haba cometido una equivocacin? Deba
considerarlos de nuevo?
Entonces se le ocurri una brillante idea.
Dios E n cu en tra O tro M uchacho
Isa le dijo, son stos todos tus hijos?
Bueno, no respondi Isa. Queda el ms pequeo, pero est
cuidando el rebao.
M anda a buscarlo insisti Sam uel.
Pens que, seguramente, ese deba ser el muchacho en quien
Dios estaba pensando, y con ansiedad esper su llegada.
Mientras tanto, all en las onduladas colinas de Beln, el joven
David, acostado sobre la hierba verde, contemplaba las nubes blan
cas y algodonosas que cruzaban p o r e) cielo azul y transparente, y ta-
rareaba una tonada mientras el rebao de su padre mordiscaba a su
alrededor el pasto corto. El suave balido de las ovejas anadia quietud
a la apacible escena.
Repentinamente, la quietud fue perturbada por un grito dis
tante.
David! David!
David se par de un salto. Alguien lo estaba llamando.
Era uno de los siervos de confianza de su padre.
A qu estoy. Qu quieres?
El siervo subi corriendo la colina, jadeante.
David!
Qu pasa? pregunt David.
T u padre quiere que vayas inm ediatam ente. H a venido Sa
muel.
Samuel? El profeta Samuel?
S. V a a quedarse a comer, y quiere verte.
Verme a m? Oh, no! Por qu querra verme a m?
Pero l quiere verte, y tu padre dice que vayas inmediatamente.
No se nos dice qu hizo David con el rebao. Quiz el siervo

191

_STRACIN DE HARRY ANDERSON

~ --nrn el p ro fe ta S a m u e l v io la so n risa de
7.- la. b o n d ad q u e se re fle ja b a en sus ojos,
c u e n ta de q u e ese e ra e l m u c h a c h o a
D io s h a b a esco gid o p a ra q u e fu era re y .
Las Bellas Historias De La Biblia
qued en su lugar para cuidarlo. Sea como fuere, dado que era un
muchacho obediente, corri a la casa tan rpido como pudo, pre
guntndose durante todo el camino qu ocurrira, y por qu el gran
profeta Samuel deseaba verlo.
No tuvo tiempo para lavarse. Isa lo trajo lo llev inmediata
mente ante Samuel.
Al llegar a la presencia de un hombre tan famoso, David se ru
boriz. Pero su sonrisa afable, su actitud amigable, y la bondad que
brillaba en sus expresivos ojos, conquistaron en seguida el corazn
de Samuel. En ese instante, el profeta escuch la voz de Dios que le
deca:
Este es; levntate y ngelo.
Sin decir una palabra, Samuel tom su vasija de aceite y la de
rram sobre la cabeza de David.
Desde ese momento, todo fue diferente. Si bien Samuel no haba
revelado nada acerca de los planes que Dios tena para David, Isa y
su esposa tuvieron la conviccin de que un gran destino aguardaba a
su hijo menor. Sus siete hermanos mayores habrn tenido la misma
conviccin. En lo que a David respecta, aunque l volvi para cuidar
el rebao de su padre, el Espritu del Seor vino con poder sobre
David, y desde ese da estuvo con l.
Dios haba encontrado otro muchacho. Algn da, si era lo su
ficientemente bueno, sabio y sincero, este muchacho llegara a ser el
rey de Israel.
Los israelitas se estn
acercando a la tierra
que Dios lesprometi!
Este tomo de Las bellas histo
rias comienza con Levtico 9, que
presenta a los hijos de Israel
mientras recorren todo el desierto
a pie despus de escapar de
Egipto.
Encontrars historias fascinan
tes acerca de espas, una ser
piente de bronce; un burro que
habla, la conquista de Jeric y
las aventuras de Sansn, el hom
bre ms fuerte que haya vivido
alguna vez. El tomo 3 termina
con el profeta Samuel ungiendo a
David com o el nuevo rey de Is
rael (1 Samuel 16).

La ilustracin de la portada es de
Harry Anderson