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ARTHUR BENJAMIN A MAGIA DE LOS NUMEROS DE FIBONNACI

AO 2013

Por qu aprendemos matemticas? Esencialmente, por tres razones: clculo, aplicacin, y


por ltimo y desafortunadamente no tan importante en funcin del poco tiempo que le
dedicamos, inspiracin. La matemtica es la ciencia de las regularidades, y la estudiamos
para aprender a pensar de manera lgica,crtica y creativa, pero mucho de lo que aprendemos
sobre matemticas en la escuela no nos motiva efectivamente, y cuando nuestros estudiantes
preguntan "Por qu estamos aprendiendo esto?" a menudo escuchan que ser
necesario para alguna prxima clase de matemticas o para alguna prueba futura. Pero no
sera genial si de vez en cuando hiciramos matemticas simplemente porque es divertido o
hermoso o porque excita la mente? Ahora, s que muchas personas no tuvieron la
oportunidad de ver cmo esto puede suceder, as que les voy a dar un ejemplo rpido con mi
coleccin favorita de nmeros, los nmeros de Fibonacci. (Aplausos) Bien! Veo que tengo
seguidores de Fibonacci aqu. Es genial. Ahora bien, estos nmeros pueden ser apreciados de
diferentes maneras. Desde el punto de vista del clculo, son tan fciles de entender como que
1 ms 1 es 2. Luego 1 ms 2 es 3, 2 ms 3 es 5, 3 ms 5 es 8, y as sucesivamente. La
persona que llamamos Fibonacci se llamaba en realidad Leonardo de Pisa, y estos nmeros
aparecen en su libro "Liber Abaci" el cual ense al mundo occidental la aritmtica que
utilizamos actualmente. En trminos de aplicaciones, los nmeros de Fibonacci aparecen en la
naturaleza con sorprendente frecuencia. El nmero de ptalos de una flor es tpicamente un
nmero de Fibonacci, o el nmero de espirales en un girasol o en una pia tiende a ser un
nmero de Fibonacci tambin. De hecho, hay muchas ms aplicaciones de los nmeros de
Fibonacci,pero lo que me parece ms inspirador en ellos es los hermosos patrones de
nmeros que se despliegan.QuAOiero ensearles uno de mis favoritos. Supongamos que les
gusta elevar los nmeros al cuadrado, y, francamente, a quin no? (Risas) Echemos un
vistazo a los cuadrados de los primeros nmeros de Fibonacci. 1 al cuadrado es 1, 2 al
cuadrado es 4, 3 al cuadrado es 9, 5 al cuadrado es 25, y as sucesivamente. Ahora, no es de
extraar que al sumar nmeros de Fibonacci consecutivos, se obtenga el nmero de Fibonacci
siguiente, cierto? Esa es la forma en que se generan. Pero no se esperara que ocurra algo
especial cuando se sumen los cuadrados. Pero observen esto. 1 ms 1 nos da 2, y 1 ms 4
nos da 5. Y 4 ms 9 es 13, 9 ms 25 es 34, y s, el patrn contina. De hecho, aqu hay
otro. Supongan que desean ver la suma de los cuadrados de los primeros nmeros de
Fibonacci. Vamos a ver lo que tenemos all. 1 ms 1 ms 4 es 6. Sumando 9, obtenemos
15. Sumamos 25, obtenemos 40. Sumamos 64, obtenemos 104. Ahora observen esos
nmeros. Esos no son nmeros de Fibonacci, pero si los vemos en detalle, veremos los
nmeros de Fibonacci inmersos en ellos. Lo ven? Se los voy a mostrar. 6 es 2 por 3, 15 es 3
por 5, 40 es 5 por 8, 2, 3, 5, 8, A quin le agradecemos? (Risas) A Fibonacci, por
supuesto! Ahora, tan divertido como es descubrir estos patrones, es an ms satisfactorio
entender el por qu son verdad. Veamos la ltima ecuacin. Por qu la suma de los
cuadrados de 1, 1, 2, 3, 5 y 8debera dar 8 por 13? Se los mostrar haciendo un dibujo
simple. Comenzaremos con un cuadrado de 1 por 1 y al lado colocamos otro cuadrado de 1
por 1. Juntos, forman un rectngulo de 1 por 2. Debajo colocar un cuadrado de 2 por 2, y al
lado, uno de 3 por 3. Por debajo, un cuadrado de 5 por 5, y luego un cuadrado de 8 por
8, resultando un rectngulo gigante, cierto? Ahora quiero hacerles una pregunta
sencilla: cul es el rea del rectngulo? Bueno, por un lado, es la suma de las reas de los
cuadrados internos, cierto? As como lo creamos. Es 1 al cuadrado ms 1 al cuadrado ms 2
al cuadrado ms 3 al cuadrado ms 5 al cuadrado ms 8 al cuadrado. Cierto? Esta es el
rea. Por otro lado, debido a que es un rectngulo, el rea es igual a la altura por la base, y la
altura es claramente 8, y la base es 5 ms 8,que es el siguiente nmero de Fibonacci, 13.
Cierto? As que el rea tambin es 8 por 13. Puesto que calculamos correctamente el
rea de dos maneras diferentes, tienen que ser el mismo nmero, y es por eso que los
cuadrados de 1, 1, 2, 3, 5 y 8 suman 8 por 13. Ahora, si seguimos este proceso, vamos a
generar rectngulos de la forma 13 por 21, 21 por 34, y as sucesivamente. Ahora observen
esto. Si dividimos 13 por 8, se obtiene 1,625. Y si se divide el nmero mayor por el
menor, entonces estas relaciones se acercan a 1,618, ms conocido como el Nmero
ureo, un nmero que ha fascinado a los matemticos, cientficos y artistas durante
siglos. Les muestro todo esto porque, como sucede tanto en matemticas, hay un lado
hermoso que me temo que no recibe suficiente atencin en nuestras escuelas.Pasamos
mucho tiempo aprendiendo a calcular, pero no olvidemos la aplicacin incluyendo, quizs, la
aplicacin ms importante de todas, aprender a pensar. Si pudiera resumir esto en una
frase, sera sta:Las matemticas no son slo resolver x, son tambin descubrir el
porqu. Muchas gracias. (Aplausos)