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INVESTIGANDO EL ESTADO DEL DELITO:


ENCUESTAS DE VICTIMIZACIN
son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial correspondiente.

LOCALES, NACIONALES E
INTERNACIONALES
Este material es para uso de los estudiantes de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines

Pat Mayhew

INTRODUCCIN
Las encuestas de victimizacin (o encuestas del delito, como a veces se las llama)
constituyen un hecho relativamente nuevo dentro de la investigacin criminolgica, y
son el resultado de avances en la metodologa de las encuestas y el progreso en la
facilidad del anlisis informtico. En el caso ms tpico, consisten en interrogar
directamente a los integrantes de un hogar sobre sus experiencias personales de
victimizacin, ms all de que hayan denunciado lo ocurrido a la polica. Ofrecen as
una medicin del delito que se aparta de los registros o denuncias policiales, sobre lo
que ampliaremos ms adelante. No conozco una lista completa de las principales
encuestas de victimizacin, pero en 1987, antes de iniciar el programa de la Encuesta
Internacional de Victimizacin (International Crime Victimization Survey, ICVS),
constat la existencia de encuestas nacionales o regionales de victimizacin en
alrededor de 24 pases. Slo podemos conjeturar cul es el nmero de encuestas locales.

Este captulo estudia los principios subyacentes a los diversos tipos de encuestas de
victimizacin y discute algunas de las mayores diferencias en los modos en que se las
ha implementado. Con respecto a las encuestas nacionales me he concentrado en la
Encuesta Britnica del Delito (British Crime Survey, BCS). Esto se debe en parte a que
he estado estrechamente vinculada a su realizacin, pero tambin debido a su
importancia como parangn, ya que recientemente ha incorporado tecnologa
informtica y, en gran medida, ha moldeado el debate sobre la victimizacin. Tambin
se hace alguna mencin a la ICVS, encuesta para la que tambin he trabajado. Los
enfoques elegidos por las encuestas locales estn ilustrados principalmente haciendo
referencia a estudios britnicos. No he participado personalmente en encuestas de tipo
local, pero he realizado informes sobre muchas de ellas. En todo el captulo, el nfasis
est puesto menos en los resultados sustantivos de las encuestas que en importantes
temas metodolgicos (si bien en Bibliografa adicional incluyo ttulos para quienes
quieran un panorama general). Se le da precedencia a las encuestas de hogares
representativas, ya que constituyen la modalidad principal. Tambin se mencionan las
encuestas de poblaciones tnicas minoritarias, nios y mujeres como vctimas de
violencia domstica y delitos sexuales. La metodologa de las encuestas ha sido
adaptada para tomar en cuenta la victimizacin no relacionada con hogares, a lo que
tambin se alude en el captulo.

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EL DESARROLLO DE LAS ENCUESTAS DE
VICTIMIZACIN
ENCUESTAS NACIONALES

Las encuestas nacionales fueron las que primero se implementaron. La primera encuesta
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importante de hogares se llev a cabo en los Estados Unidos para la Comisin


Presidencial del Delito en la dcada de 1960 (Ennis 1967). A esto sigui en 1972 la
primera onda de lo que hoy se conoce como National Crime Victimization Survey
(NCVS), que ha sido llevada a cabo anualmente desde entonces (ver Rand 1998 para
los resultados ms recientes). En Europa, la primera encuesta a gran escala se hizo en
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Finlandia en 1970, seguida poco tiempo despus por el bien conocido estudio de
Londres hecho por Sparks, Genn y Dodd (1977). La primera Encuesta Britnica del
Delito (BCS) se llev a cabo en Inglaterra y Gales en 1982 (Hough y Mayhew 1983), y
Escocia (Chambers y Tomb 1984). A la fecha, la BCS ha sido llevada a cabo en
Inglaterra y Gales siete veces, siendo la ltima onda de 1998. Despus de la edicin de
1982 en Escocia, se han hecho encuestas otras tres veces, la ltima en 1996 (vase
MVA Consultancy 1998). Las encuestas nacionales se han realizado en muchos otros
pases, incluyendo Canad, Australia, los Pases Bajos y Suiza.

LA ENCUESTA INTERNACIONAL DE
VICTIMIZACIN DEL DELITO (ICVS)

Un desarrollo reciente consistente en encuestas de hogares a escala bastante menor ha


sido estandarizado por medio del programa de la ICVS. Se han hecho encuestas en unos
veinte pases industrializados en 1989, 1992 y 1996, habiendo pases que participaron
ms de una vez (vase Mayhew y van Dijk 1997 para los resultados ms recientes).
Tambin se han hecho encuestas en ms de cincuenta pases en transicin y en vas de
desarrollo, usualmente en el mbito urbano, por medio de un programa dirigido por
UNICRI (United Nations Interregional Criminal Justice Research Institute) desde Roma
(vase Zvekic 1998 y Alvazzi del Frate 1998 para los resultados).

La ICVS fue creada porque las comparaciones de cifras de delitos registrados por la
polica son problemticas debido a las diferencias en el modo en que la polica define,
registra y contabiliza los delitos. Y puesto que la mayora de los delitos conocidos por la
polica son denunciados por las vctimas, las cifras de la polica pueden diferir
simplemente porque algunos delitos son denunciados con mayor frecuencia en algunos
pases que en otros. Lo que es muy importante, sin embargo, es que la ICVS us el
mismo cuestionario y los mismos mtodos de anlisis para producir resultados ms
equivalentes que los que pueden obtenerse haciendo comparaciones de encuestas
organizadas independientemente. Volveremos sobre la importancia de las diferencias en
la metodologa de las encuestas a la hora de influir sobre la medicin de la
victimizacin.

Si bien se hace alguna mencin de la ICVS, este captulo no se ocupa de los detalles
prcticos de implementar encuestas de victimizacin en distintos pases. Las encuestas
internacionales presentan dificultades logsticas y no son recomendables salvo que
exista un buen soporte financiero, que est garantizado el inters por parte del pas que
las lleva a cabo y que haya voluntad por parte de los organizadores para involucrarse en

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la tediosa revisin tcnica para asegurar su consistencia. Las encuestas internacionales
tienen tambin otros problemas especiales con respecto a la propiedad de los resultados,
y al cmo y el cundo los resultados son dados a conocer (las "tablas de posiciones" del
delito suelen ser informacin sensible).

Si bien las encuestas de victimizacin antes mencionadas fueron, mayoritariamente,


hechas "a medida", en algunos pases las preguntas sobre victimizacin han sido
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incluidas en encuestas que tienen otras perspectivas. En el Reino Unido, el uso quiz
ms antiguo de preguntas sobre victimizacin tuvo lugar en una encuesta del OPCS
(Oficina de Poblacin, Censos y Encuestas) en 1966 con respecto a las actitudes
morales (Durant, Thomas y Willcock 1972). La Encuesta General de Hogares tambin
ha incluido desde 1973 preguntas sobre robo en hogares (vase Oficina de Estadsticas
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Nacionales 1998). Las preguntas sobre victimizacin son ahora relativamente comunes
en los estudios de opinin que regularmente llevan a cabo MORI, Gallup, etc., as como
en las encuestas temticas hechas por revistas o diarios (la formulacin de las preguntas
vara ampliamente, y a menudo slo proveen mediciones crudas).

Las encuestas de victimizacin en hogares en el mbito nacional se proponen


especficamente brindar un panorama general de los riesgos de victimizacin y
(tpicamente) de las actitudes ante el delito. Los tamaos de las muestras usualmente
imposibilitan que se haga un anlisis interregional. Este es inexistente en la ICVS,
donde los tamaos de las muestras son modestos incluso en el plano nacional. La NCVS
(EE.UU.), cuya muestra es por lejos la ms grande de cualquier encuesta de
victimizacin (en la actualidad se entrevista a unas 80.000 personas por ao), presenta
resultados acordes con el tamao de la localidad en que vive el encuestado, pero no
brinda estimaciones para ciudades. El nivel ms bajo de anlisis de la BCS son las once
Regiones con Oficinas del Gobierno (Government Office Regions) de Inglaterra y
Gales, si bien al combinar los datos de ondas diferentes los riesgos para distintos tipos
de zonas pueden ser documentados usando la clasificacin ACORN de tipos de
vecindario1.

ENCUESTAS LOCALES

En el Reino Unido, la primera encuesta local importante fue hecha en Londres por
Sparks, Genn y Dodds (1977). Otras dos encuestas locales antecedieron a la primera
BCS: una en Sheffield (Bottoms, Mawby y Walker 1987) y otra en Mosside
comparando a los residentes blancos y negros (Tuck y Southgate 1981). Hubo despus
una serie de encuestas locales de victimizacin que apuntaban a poner de relieve la
escala de los delitos en zonas particulares de alta delincuencia: por ejemplo, en
Meyerside (Kinsey 1985; Kinsey, Lea y Young 1986), en Islington (Jones, MacLean y
Young 1996; Crawford et al. 1990) y en algunos distritos londinenses (London Borough
of Newham 1987; Painter 1992). Como la BCS, su propsito tena un alcance ms
amplio que el de relevar simplemente los niveles de riesgo, como se ver ms adelante.

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ACORN significa 'A Classification of Residential Neighbourhoods' (CACI Ltd.). ACORN le asigna a
cada hogar del pas uno de los 17 grupos de vecindarios o 54 tipos de vecindarios de acuerdo a las
caractersticas sociales y de vivienda de su zona inmediata como fue medida en el Censo de 1991. Existen
unas pocas clasificaciones ms (el as llamado 'perfil geo-demogrfico' comercial) basado en los mismos
principios de ACORN, Mosaic, Pinpoint y otros.

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Una categora importante de encuestas locales est constituida por las que se hicieron
para evaluar programas de prevencin del delito, observando los riesgos 'antes y
despus' (y las percepciones del riesgo). A menudo su fin es complementar la imagen
provista por las cifras de los delitos registrados (denunciados) que podran cambiar
potencialmente simplemente porque los programas con frecuencia alientan la denuncia.
Un ejemplo notable de 'encuestas de evaluacin' son las hechas como parte de una
evaluacin a gran escala de la Fase 1 del programa Safer Cities (Ciudades Ms Seguras)
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y que apuntaban al robo en hogares (Ekblom, Law y Sutton 1996). Las encuestas
cubran zonas elegidas para la accin, as como las zonas de las ciudades usadas a fines
comparativos. Lomaban la experiencia de victimizacin antes y despus de la accin de
Safer Cities, analizando el miedo al delito, los cambios en las conductas de seguridad, y
ver si la poblacin fue realmente consciente de que se dispusieron acciones contra el
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robo en hogares (la gente, sorprendentemente, tena muy poca conciencia de que eso
estuviera ocurriendo). La efectividad de mejorar la iluminacin callejera tambin ha
sido puesta a prueba con encuestas locales de victimizacin, para evaluar tanto los
cambios en los riesgos como las sensaciones de seguridad (vase Painter 1996).

La Comisin Auditora (Audit Commission) exige a las fuerzas policiales que midan la
calidad de los servicios policiales. La Ley de Polica (Police Act) de 1996 manda
asimismo que la polica evale lo que la ciudadana piensa sobre los objetivos y las
prioridades de la labor policial. Existe una gran variacin entre las cosas que se hacen y
la frecuencia con que se hacen (Chatterton, Langmead-Jones y Radcliffe 1997), pero
algunas fuerzas utilizan encuestas de muestreo para examinar la opinin. Estas han
interesado tambin a los concejos municipales locales que de hecho han financiado
algunas veces encuestas como parte de un intento poltico por conseguir una polica que
pueda ser controlada localmente en mayor medida, por ejemplo la encuesta de
victimizacin de Newham (London Borough of Newham 1987), y la encuesta centrada
en las mujeres llevada a cabo por el Manchester City Council Police Monitoring Unit
(vase Hoffman 1996: 67-71). Algunas de las encuestas hechas por la polica y las
autoridades locales han incorporado la victimizacin y las denuncias a la polica como
tpicos adicionales. Es difcil disponer de los resultados, pero los niveles de denuncia a
la polica son con frecuencia ms altos que en la BCS - quiz porque la propia polica
es identificada como auspiciante de la encuesta.

Es probable que las encuestas locales de victimizacin se conviertan en una industria en


auge como resultado del mandato legal de que se lleven a cabo auditoras del delito en
el contexto de las coaliciones (partnerships) locales de prevencin del delito fijado en la
Ley sobre Delito y Desorden (Crime and Disorder Act) de 1998. Algunos rasgos
anticipados de estas encuestas son considerados al final del captulo.

ENCUESTAS COMERCIALES DE VICTIMIZACIN

Algunas encuestas de victimizacin se han centrado en objetivos no-hogareos. Para


mayor comodidad, se las llama aqu encuestas comerciales de victimizacin, si bien esto
oscurece en alguna medida su objetivo. Un punto elemental en torno a estas encuestas
es que cubren una brecha dejada por las estadsticas policiales, que usualmente no
permiten que se singularice tipos de objetivo dentro de las categoras de legales de
delitos (robo de negocios es una excepcin en el caso de Inglaterra y Gales). Las
encuestas no han sido la nica metodologa usada para evaluar el delito comercial:

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algunos estudios han usado registros administrativos o de la 'oficina principal'. Estas
resultan tiles para recolectar informacin reunida centralmente, si bien omiten delitos
no denunciados a la oficina principal, y en general no toman en cuenta factores que
colocan a ciertos locales en mayor riesgo que a otros, tales como ubicacin, tamao, y
horas en que estn abiertos.

Hubo un conjunto de encuestas comerciales en el primer programa de la NCVS que


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cubra el robo en hogares y el robo a empresas o negocios y que seleccionaba


organizaciones no-gubernamentales (Departamento de Justicia de los EE.UU. 1976).
Sin embargo, dejaron de hacerse cuando se descubri que la mayora de los incidentes
fueron denunciados a la polica. Ms recientemente, los holandeses han empezado a
realizar encuestas comerciales (por ejemplo, van Dijk y van Soomeron 1992).
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En Gran Bretaa, los riesgos de los locales comerciales han sido evaluados mediante
varias encuestas ad hoc. Estas han cubierto los problemas delictivos de construir
sociedades y bancos (Austin 1988; Gill y Matthews 1994), oficinas de correos (Ekblom
1987), pequeos comercios (Ekblom y Simon 1988; Hibberd y Shapland 1993),
farmacias (Laycock 1984), un gran centro comercial (Phillips y Cochrane 1988), y
plantas industriales (Johnston et al. 1994). Gill (1993) analiz los riesgos de casi 350
pequeas empresas hoteleras para vacaciones, usando un cuestionario postal, mientras
que Levi (1988) us la misma metodologa para estudiar estafas contra empresas. Una
encuesta de 3000 locales minoristas y fbricas fue llevada a cabo por el Home Office en
1993 (Mirrlees-Black y Ross 1995). Fuera del sector comercial, Smith (1987) hicieron
un estudio exploratorio de la victimizacin en el personal hospitalario de un gran
hospital general.

Las encuestas comerciales de victimizacin han tenido a menudo un alcance reducido


(las Encuestas Comerciales de la NCVS fueron de lejos las ms grandes). No conozco
encuestas de muestreo que se hayan repetido para examinar tendencias a lo largo del
tiempo. Por el contrario, las encuestas comerciales han sido hechas usualmente para
ilustrar la naturaleza del problema del delito en un sector particular, o su extensin en
un rea local. Mirrlees y Ross (1995) se salieron de la norma al estimar el nmero total
de delitos contra minoristas y fabricantes en Inglaterra y Gales, proyectando las
estimaciones de la encuesta. El nico caso, aparte del anterior, en que se proyectaron
totales del volumen de delitos y prdidas financieras se dio en el mbito de comercios
minoristas, basndose en registros de la 'oficina principal' (vase, por ejemplo, British
Retail Consortium 1999).

OTRAS ENCUESTAS

Poblacin joven La mayora de las encuestas de hogares han tomado muestras de


adultos, usualmente de 16 aos o ms. En general, los encuestados ms jvenes son
omitidos debido a la necesidad de conseguir el permiso de los padres y porque no se
considera que sean necesariamente buenos interlocutores para informar sobre delitos en
hogares, o cuestiones generales del hogar como el nivel de ingresos. Sin embargo,
varias encuestas en los EE.UU. se han centrado en los estudiantes, hallando que corren
un alto riesgo (vase por ejemplo Kaufman et al. 1998). Las experiencias de los
encuestados ms jvenes en la NCVS fueron cubiertas por Whitaker y Bastan (1991):
los jvenes de 12 a 15 aos corran menos riesgos que los que tenan entre 16 y 19 aos,

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y sufran incidentes menos serios. Una de las primeras encuestas holandesas apuntaban
especficamente a los vnculos entre la delincuencia y la victimizacin entre los
adolescentes, afirmando que la victimizacin poda llevar a actos delictivos
"compensatorios" (van Dijk y Steinmetz 1983).

En Gran Bretaa, el 'patoterismo' escolar ha atrado la atencin de los investigadores


que han descubierto que est ampliamente extendido (vase, por ejemplo, Farrington
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1993; Pitts y Smith 1995). Una pocas encuestas, algunas administradas en las escuelas,
han analizado formas ms amplias de victimizacin infantil en localidades particulares
(notablemente, Mawby 1979; Anderson et al. 1994; Hartless et al. 1995). Dentro del
Home Office, la Encuesta sobre el Estilo de Vida de los Jvenes (Youth Lifestyle
Survey) que actualmente est siendo repetida incorporaba preguntas sobre
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victimizacin junto con las referidas a delitos auto-denunciados entre personas de 14 a


25 aos (Graham y Bowling 1995). La BCS de 1992 tena una muestra adicional de
1350 jvenes de entre 12 y 15 aos, seleccionados de entre los nios de hogares donde
un adulto fue entrevistado para la encuesta principal de la BCS. Usando un cuestionario
escrito que ha de rellenar el propio encuestado, se les hizo preguntas sobre
victimizacin y acoso estando fuera del hogar desde el principio de las vacaciones de
verano de 1991 un perodo de entre seis y ocho meses. En sntesis, los resultados
confirmaron los hallazgos de estudios locales: que los adolescentes jvenes
experimentaron altos niveles de incidentes cubiertos por la encuesta, si bien hubo
muchos que no fueron considerados graves. Pocos incidentes llegaron a odos de la
polica y muchos tampoco fueron denunciados a los padres o a los maestros. En cuanto
a los tipos de delitos que pueden compararse entre grupos etarios, los jvenes de entre
12 y 15 aos experimentaron ms hurtos que los de 16 o ms. Sus riesgos de sufrir
hurtos personales o de lesiones estando fuera del hogar eran ms altos que los de los
adultos de 20 o ms aos, pero bastante similares a los de los jvenes de entre 16 y 19
aos (vase Aye Maung 1995a para los resultados completos).

Encuestar a menores sobre conductas sexuales o violentas dentro del hogar presenta
dificultades obvias, y un enfoque ms comn para estimar ese tipo de victimizacin
infantil ha consistido en preguntar a los adultos por sus experiencias juveniles o
infantiles. Finkelhor (1994) ha reseado los estudios sobre abuso sexual hechos en
varios pases incluyendo el realizado por Baker y Duncan (1985) en Gran Bretaa2. Uno
de los rasgos principales de los resultados es su variabilidad. Diferencias en las tasas de
respuestas y, sobre todo, diferencias en las preguntas son la principal explicacin de
esto.

Encuestas de la experiencia de violencia domstica y victimizacin sexual de la mujer


Ha habido una gran cantidad de encuestas locales en el Reino Unido que se ocuparon de
medir la experiencia femenina de la violencia domstica, el delito sexual y el acoso; y
tambin hubo recientemente algunos importantes desarrollos en los EE.UU. va la
NCVS (Bachman y Saltzman 1995) y encuestas 'a medida' en Canad (Jonson y Sacco
1995), Australia (Australian Bureau of Statistics 1996), y Nueva Zelanda (Ministerio de
Justicia de Nueva Zelanda 1996).

La caracterstica principal de las encuestas hechas hasta la fecha han estado en las
diferencias de enfoque, tanto en las muestras tomadas como en la clase de preguntas

2
El componente especial de la BCS de 1994 cubra la victimizacin sexual a partir de los 16 aos. El
componente de la BCS de 1996 sobre violencia domstica tambin cubra al mismo grupo etario.

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formuladas. Esto ha tenido como consecuencia estimaciones tan divergentes en cuanto a
la extensin de la victimizacin que las comparaciones se vuelven francamente intiles.
Lo ms probable es que esto contine siendo as. Percy y Mayhew (1997) han hecho
una recensin de muchas de las encuestas sobre victimizacin sexual, y analizan en
detalle las razones de la disparidad en las estimaciones. Mirrlees-Black (1999) hace lo
mismo para las encuestas que se ocupan de la violencia domstica.
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Existen pocas dudas en cuanto a la prosperidad futura de una industria acadmica


centrada en estudios sobre los delitos contra las mujeres. Es probable que se favorezcan
las encuestas 'a medida', ya que se reconoce que el punto ms dbil de las encuestas de
victimizacin 'generales' es la pobre medicin de los delitos entre vctimas y ofensores
que se conocen. Junto a estos, un enfoque seguro consistira en "reconocer las bajas
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sufridas" y aceptar que las tcnicas convencionales de las encuestas no podrn ocuparse
con justicia de los delitos cuyos protagonistas tienen alguna vinculacin, y es altamente
probable que estos reticentes con los entrevistadores. En este caso, la dificultad obvia es
la de estar presentando un estudio que ignora un rea importante de la delincuencia,
especialmente cuando su cobertura en las estadsticas policiales es tan pobre en razn de
las bajas tasas de denuncia. Las alternativas consisten en brindar claras advertencias en
cuanto a la "salud" de las estimaciones producidas, o emplear mtodos ms avanzados
de recoleccin de datos. Se informa ms delante de un reciente enfoque adoptado por la
BCS.

QU SON LAS ENCUESTAS DE VICTIMIZACIN

Las encuestas de victimizacin a integrantes de hogares han apuntado a cinco propsitos


principales, si bien su importancia relativa vara en alguna medida de acuerdo a la
encuesta que se est realizando. stos son:

i. brindar una medida alternativa del delito a la registrada por la polica;


ii. observar los niveles de denuncia policial y por qu los delitos no son
denunciados;
iii. proveer informacin sobre los riesgos del delito de una manera que las cifras
de la polica permiten con mucha menor felicidad;
iv. dar cuerpo a la naturaleza de la victimizacin delictiva;
v. analizar otros temas relacionados con el delito.

Cada uno de estos temas es explorado un poco ms adelante. Despus, me ocupar de la


cuestin de en qu medida las encuestas miden correctamente lo que se han propuesto.

LAS ENCUESTAS DE VICTIMIZACIN COMO MEDIDA ALTERNATIVA


DEL DELITO

Las encuestas de victimizacin tratan esencialmente de medir la extensin 'real' de la


victimizacin preguntndole a las personas por los delitos los hayan denunciado o no a
la polica. Muchas encuestas hacen esto para enfatizar la naturaleza ampliamente
difundida de la victimizacin, simplemente haciendo notar la extensin de los delitos no
denunciados. Son relativamente pocas las que las que intentan estimar el nmero
'verdadero' de robos en hogares, por tomar un caso, comparado con el nmero

7
registrado por la polica. La ICVS, por ejemplo, no trata de hacer comparacin alguna
entre las estimaciones de su encuesta del delito y las cifras de los delitos denunciados .
Tampoco lo hacen la mayora de las encuestas nacionales de otros pases. Los resultados
de la NCVS, por ejemplo, no son colocados junto a los Uniform Crime Reports
(Registros Uniformes del Delito) de la polica de modo preciso, si bien ocasionalmente
se muestran las tendencias a largo plazo de las dos mediciones (vase, por ejemplo,
Bureau of Justice Statistics 1993).
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Existen unas pocas excepciones en las encuestas del Reino Unido. Sparks, Genn y Dodd
(1977) intentaron poner a la par cifras de la encuesta y de la polica para Londres,
mientras que la primera encuesta de Islington tambin hizo algunas comparaciones
Jones, Maclean y Young 1986). La encuesta de Farrington y Dowd (1985) evaluaba si
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los riesgos de victimizacin en Nottinghamshire apoyaban la imagen de los delitos


registrados por la polica, donde Nottinghamshire figuraba a la cabeza de lista (el
estudio mostraba que los niveles de victimizacin eran apenas ms altos que en dos
condados adyacentes, mientras que otros datos sugieren el alto nivel de delitos
denunciados en Nottinghamshire era atribuible en gran medida a prcticas distintivas de
denuncia y registro). Las primeras encuestas en distintas partes de Sheffield tambin
sirvieron como control de la imagen obtenida de las cifras del delito (Bottoms, Mawby
y Walker 1987).

La BCS ha intentado hacer una comparacin bastante ajustada entre las cifras de la
polica y sus propias estimaciones de riesgo. Los delitos son clasificados, siguiendo las
reglas de la polica, basndose en la informacin detallada en un "formulario para
vctimas" en lugar de emplear respuestas afirmativas a preguntas-filtro (discutidas ms
adelante). El proceso de emparejar las categoras delictivas de la BCS con las de la
polica permite comparaciones de tendencias del delito de acuerdo a las dos fuentes,
proyectndose las estimaciones de riesgo de la BCS para brindar totales de Inglaterra y
Gales y haciendo algn ajuste de las cifras de la polica para maximizar la
comparabilidad4. Al menos, esto se hace para un subconjunto de delitos que pueden ser
emparejados5. Este proceso de unificacin permite hacer ciertas estimaciones del
evidente 'dficit de denuncias' que hay entre el nmero de delitos que se estima que se
han denunciado a la polica y el nmero realmente registrado (siendo esto una parte de
la 'cifra negra' del delito, adicional a los delitos no denunciados en modo alguno)6. La
BCS de 1998 mostr, por ejemplo, que mientras los encuestados afirmaron que el 44%
de los delitos "emparejables" relevados eran conocidos por la polica, el nmero de
incidentes efectivamente registrados por la polica era slo un 54% del nmero de
denuncias estimado por la encuesta si bien estas son cifras son ms aproximadas que
precisas . El considerable trabajo extra involucrado en la vinculacin de las cifras de la

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Aunque en la primera onda de la ICVS, Van Dijk, Mayhew y Killias (1990) se hizo un clculo muy
basto del grado en que las dos mediciones podan compararse, tomando en cuenta los niveles de denuncia.
4
Por ejemplo, los delitos cuyas vctimas tienen menos de 16 aos son excluidos ya que no estn cubiertos
por la encuesta; y los robos registrados de vehculos son ajustados para excluir a los vehculos
comerciales.
5
Algunos delitos no pueden ser emparejados ya que no se los considera delitos denunciables y por lo
tanto la polica no los cuenta (por ejemplo, las lesiones leves); otros son registrados por la polica en
categoras amplias que abarcan delitos tanto contra vctimas institucionales como individuos privados.
6
El nmero de incidentes denunciado a la polica es estimado mediante la multiplicacin de la proporcin
de incidentes de la BCS que se afirma han sido denunciados, por el total de incidentes de la BCS.
7
Existe un error de muestreo en las estimaciones de la encuesta sobre los delitos "experimentados" y los
"denunciados". Parte de este 'dficit de denuncias' aparente reflejar tambin diferencias inevitables en el

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polica y de la encuesta ha aumentado sin duda el valor de la informacin de la BCS,
pero el enfoque ms frugal de dejar que los resultados de la encuesta hablen por s
mismos es probablemente el camino que tienen por delante la mayora de las encuestas
de victimizacin.

La figura 3.1 (vase pgina 100) ilustra los puntos arriba mencionados mostrando la
superposicin entre los datos de la encuesta y de la polica. Si bien no estoy sugiriendo
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que el tamao relativo de las contabilizaciones es exacto, s ilustra el modo en que


algunos tipos de delitos sern capturados por ambas contabilizaciones, algunos
solamente por una, y algunos por ninguna. Dentro de la cobertura que tienen, las
encuestas de victimizacin capturan los incidentes de los cuales los encuestados estn
dispuestos a comunicar siempre que caigan dentro de lo que puede llamarse una
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definicin nominal del delito: incidentes que estrictamente hablando podran ser
castigados, si bien quiz no lo son. Por contraste, la polica registra un conjunto de
incidentes definidos ms operacionalmente: los que llegan a su atencin, y que sienten
merecen atencin oficial, y que cumplen con sus exigencias organizacionales de pruebas
razonables. Para muchos incidentes, el pblico y la polica estarn de acuerdo respecto a
qu es "delito". El menor acuerdo se dar en el caso de los incidentes menos graves, y
donde existe mayor discrecin para iniciar acciones legales y esto es importante para
ayudar a explicar la brecha entre el delito registrado y el denunciado. En cualquier caso,
cuando las encuestas se repiten en el tiempo, como lo ha sido la BCS, es necesario hacer
una contabilizacin ms amplia para revelar si hay cambios en los niveles de registro y
de denuncia a travs del tiempo.

modo en que los delitos son clasificados en la BCS y por la polica, si bien en principio se siguen las
mismas reglas.

9
Existe otra distincin que vale la pena hacer notar en los enfoques tomados por las
encuestas de victimizacin en cuanto a los incidentes que son contabilizados. Muchas
encuestas dejan esencialmente al encuestado la tarea de definir el delito. Utilizan
trminos cuasi-legales para hacer preguntas-filtro que determinen si un encuestado ha
sufrido un robo con escalamiento, por ejemplo; y no ponen lmites a las definiciones
dadas por los encuestados. Brindan una contabilizacin del delito, por lo tanto, tal como
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lo define la poblacin del muestreo (los ejemplos aqu son las encuestas australianas, la
ICVS, y virtualmente todas las encuestas del Reino Unido). Por el contrario, algunas
encuestas (ejemplo de esto son la BCS y la NCVS) pescan con red posibles incidentes
delictivos a travs de preguntas-filtro similares, pero los encuestadores definen post hoc
estos incidentes como delitos (o no) usando informacin ms detallada, como se explic
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ms arriba. En la BCS, por ejemplo, entre el 5 y el 10% de los incidentes mencionados


en las preguntas-filtro son descontados como 'delitos' (la cifra ha variado en alguna
medida en cada onda). Esto se debe a que los detalles dados no sugieren conducta
delictiva alguna, o el delito est 'fuera del espectro' de la encuesta, o est claro que la
polica no habra registrado el delito (por ejemplo, porque el perpetrador presenta
claramente signos de enfermedad mental). Adems, entre el 10 y el 30% de los
incidentes detectados por las preguntas-filtro son clasificados bajo tipos de delitos
distintos de los sugeridos por las preguntas-filtro (Aye Maung 1995b). Estas diferencias
de enfoque son importantes cuando se comparan contabilizaciones del delito
provenientes de distintas encuestas.

Un tema de las encuestas de victimizacin es en qu medida se alejan de la medicin del


robo en hogares, los delitos relacionados con automotores, las lesiones, etc., para
abarcar incidentes que no consiguen cumplir con los criterios de un hecho delictuoso
pero que pueden ser desagradables, cuando no atemorizantes. El acoso sexual o racial
entra en esta categora, as como la conducta verbal abusiva en el trabajo y en lugares
pblicos. La experiencia de tal acoso es interesante en s misma, pero tambin es vista
como potencialmente importante para explicar patrones de temor al delito (por ejemplo,
Painter 1992).

Se considera a menudo que las encuestas locales han hecho ms en este aspecto de la
medicin, si bien de hecho la BCS ha cubierto una amplia variedad de distintos tipos de
acoso desde la onda de 1984, incluyendo el acoso racial (por ejemplo, Aye Maung y
Mirrlees-Black 1994; Percy 1998), el acoso sexual (por ejemplo, Hough 1995), el abuso
verbal en el trabajo (Aye Maung y Mirrlees-Black 1994), llamadas telefnicas obscenas
(por ejemplo, Buck, Chatterton y Pease, 1995), y en la BCS de 1998 la "furia en las
rutas" ('road rage').

El diseo de preguntas que cubran el acoso de 'bajo nivel' no presenta problemas


especiales, y resulta apropiado analizar esas experiencias sufridas de manera muy
parecida a como se lo hace con la victimizacin 'convencional'. Se pueden hacer dos
observaciones, sin embargo. En primer lugar, el acoso puede ser parte ms de un
proceso continuo que de eventos aislados y nicos (cf. Bowling 1993). Tratar de contar
el nmero de incidentes, entonces, es menos adecuado que calcular niveles amplios de
exposicin, tomando en cuenta que pocas personas evitan ser sometidas a conductas
inciviles en algn momento de sus vidas. En segundo lugar, y en relacin con lo
anterior, est el tema de lo que aqu se presenta como victimizacin 'relevante'. Es una

10
cuestin de opciones, por supuesto, pero una cobertura muy amplia de los pequeos
acosos cotidianos puede llevar a una inclusividad excesiva si simplemente se la agrega a
una victimizacin 'delictiva' ms inequvoca. De este manera, una de las dificultades de
comparar estimaciones de victimizacin sexual entre distintas encuestas nacionales y
locales surge de los diferentes umbrales que han tomado respecto de los incidentes
relevantes (vase Percy y Mayhew 1997). La misma observacin se aplica a las
experiencias de las minoras tnicas respecto al delito y al acoso motivado racialmente
son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial correspondiente.

(vase por ejemplo Percy 1998).

LA DENUNCIA DE DELITOS A LA POLICA


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Preguntar por los hechos que no se denuncian a la polica, y por qu, ha sido un rasgo
de la mayora de las encuestas de victimizacin. El propsito principal de esto ha sido
demostrar que muchos incidentes de naturaleza criminal nunca llegan a la atencin del
polica. En la BCS de 1998, por ejemplo, se vio que el 60% de los delitos informados a
los encuestadores no haban llegado a conocimiento de la polica (Mirrlees-Black et al.
1998). En cuanto a las razones por las que la polica no es informada, la evidencia
muestra de forma consistente que esto se debe principalmente a que las vctimas sienten
que los incidentes son demasiado triviales o que la accin policial no servira de nada.
Pero esto no es todo. El anlisis hecho por Skogan (1994) de los resultados de la BCS
sigue siendo una de las mejores evaluaciones de los elementos que influyen sobre el
nimo de denunciar. Demostr que la intrusin en la intimidad, el dao, el nivel de
prdida, y la aseguracin o no de la prdida tienen una gran influencia, pero los que
menos se denuncian son los incidentes donde las partes tienen alguna relacin previa.
Tambin es relevante saber quin son las vctimas. Quienes viven en reas urbanas y los
afro-caribeos denuncian con menor asiduidad si se tienen en cuenta otros factores. Las
personas mayores tienen una mayor tendencia a denunciar, y los propietarios y
locadores denuncian ms que los inquilinos privados. Por el contrario, otras
caractersticas de las vctimas no tienen una gran influencia si estn controlados otros
factores vinculados al delito, por ejemplo, el gnero, el acceso a un telfono en el hogar,
o haber sido victimizado en el pasado. Pocos elementos del anlisis posterior de la BCS
trastocan este panorama general. Una implicacin importante de todo esto para las
encuestas locales es que pueden poner de manifiesto una mayor disparidad en el riesgo
entre reas 'buenas' y 'malas' que la indicada por las cifras de la polica.

RIESGOS DEL DELITO

Un inters principal de las encuestas de victimizacin de hogares ha sido mostrar cmo


difieren los riesgos del delito. Al hacer esto han avanzado muy por delante de los datos
de la polica, que brindan muy poca informacin sobre las vctimas incluso en trminos
de gnero y edad, por no hablar de variables tales como clase social y composicin del
hogar. Uno de los objetivos de las primeras encuestas locales en Merseyside, Islington y
Londres (vase ms arriba) era resaltar las disparidades en riesgo, desacreditando el
foco puesto por la BCS en las cifras promedio nacionales. Las conclusiones sacadas por
estos encuestadores del 'realismo de izquierda' consistan en que el delito tiene un
impacto severo sobre los habitantes de los barrios bajos urbanos, y uno incluso mayor
sobre los ms desaventajados. Se critic a la BCS que interpretara especiosamente
amplios bolsones delictivos (dando de paso la impresin de que el miedo al delito es
irracional). De hecho, las crticas ignoraron en gran medida el contenido de las

11
publicaciones de la BCS, pero alcanzaron gran trascendencia simplemente a travs de la
repeticin. Es ms, continan tenindola hoy en cierta medida (por ejemplo, Walklate
1989; Zedner 1997).

La considerable literatura sobre los riesgos de la victimizacin muestra, en un apretado


resumen, que (a) las variaciones de riesgo difieren en alguna medida de acuerdo al tipo
de delito; (b) que existe una concentracin de riesgo entre los menos privilegiados
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socialmente; y (c) que la probabilidad de ser repetidamente victimizado est incluso


ms desparejamente distribuida que la propia probabilidad de ser victimizado. Los
resultados de la BCS de 1998 ilustra todos estos puntos con informacin actualizada
(Mirrlees-Black et al. 1998). El fenmeno de la victimizacin repetida (o mltiple) es
ahora uno de los productos mejor conocidos de las encuestas de victimizacin, en
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especial de la BCS. Se ha hecho mucho para documentar su extensin y naturaleza, a


pesar del hecho de que el usual 'perodo de recuerdo' de doce meses que tienen los
encuestados para informar sobre sus experiencias pone un lmite artificial sobre el
nmero de incidentes repetidos que pueden contarse. Es probable que en el futuro habr
una demanda de encuestas locales que identifiquen la victimizacin repetida, y esto
tiene algunas implicaciones para el diseo de las preguntas que cuentan los delitos.
Pease (1998) brinda un buen panorama general de los hallazgos relativos a la
victimizacin repetida, as como de las ventajas y limitaciones de los datos de la
encuestas respecto a este tema.

LA NATURALEZA DE LA VICTIMIZACIN

La polica tiene, por supuesto, mucha informacin sobre la naturaleza de los delitos que
conoce. Muy poca es la que se da a conocer rutinariamente, si bien es accesible a los
criminlogos que hacen estudios especiales. En principio, la encuestas de victimizacin
son una manera adicional de relevar la naturaleza de la victimizacin. La BCS por
ejemplo informa actualmente sobre los niveles de dao fsico en los delitos con
lesiones, as como sobre si el delincuente estaba o no bajo la influencia de bebidas o
drogas, dnde y cundo ocurrieron los delitos, cmo los asaltantes entraron a una casa,
y los costos de la victimizacin (por ejemplo, Mirrlees-Black, Mayhew y Percy 1996;
Budd 1999).

En qu medida las encuestas de victimizacin pueden develar la naturaleza del delito


depende de su tamao: las encuestas nacionales ms grandes producen ms incidentes
delictivos para poder generalizar. Tambin depende del nmero de preguntas que se
haga, y del nmero de incidentes a los que se haga un seguimiento en el tiempo.
Algunas encuestas hacen extrapolaciones a partir de detalles del 'ltimo' incidente de
determinado tipo (este es el caso de la ICVS, por ejemplo). Esto es eficiente para
reducir la duracin de la entrevista, pero crea el riesgo de sesgar la encuesta en tanto los
encuestados eligen un 'ltimo' incidente que para ellos es el ms notable, y sobre el que
tienen ms cosas que decir.

Hacer muchas preguntas sobre la naturaleza de la victimizacin tiene un valor


cuestionable en las encuestas ms chicas ya que producirn muy pocos incidentes para
realizar un anlisis confiable. Los costos del delito, por ejemplo, se construyen con los
daos y las prdidas por robo (como mnimo), y deben tomarse en cuenta las prdidas
que fueron recompensadas mediante seguros. Se necesita hacer varias preguntas para
desentraar correctamente estos costos. Tambin es difcil, basndose en muestras

12
pequeas, sacar conclusiones sensatas sobre cundo y cmo ocurren distintos delitos, y
probablemente sea mejor intentar tener acceso a la informacin de la polica local. Un
nmero insuficiente de incidentes es tambin un problema para considerar lo que se ha
robado (lo que exige una larga lista codificada), y de dnde han sido robadas las
pertenencias. Probablemente la pregunta ms til en el caso de las encuestas chicas es la
relacin de la vctima con el delincuente (o delincuentes), ya que esto pondr de relieve
la extensin al menos en parte de los delitos donde las partes tenan una relacin previa,
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y explicar tilmente los patrones de denuncia. Tambin es valioso documentar los


efectos emocionales y prcticos del delito puesto que la informacin policial disponible
es pobre, y hacen un aporte considerable al cuadro del impacto de la victimizacin. Las
preguntas en cuanto a la medida en que las vctimas sienten que han contribuido a lo
ocurrido (sea por poca seguridad o provocacin, por ejemplo) pueden ser ilustrativas,
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pero lo ms comn es no hacerlas por temor a caer en la 'culpabilizacin de la vctima'.

OTROS TEMAS RELACIONADOS CON EL DELITO

Resulta oneroso organizar entrevistas con los encuestados para discutir su experiencia
del delito. Una vez pagado el precio, casi todas las encuestas de victimizacin
aprovechan la oportunidad para investigar otros temas relacionados con el delito. La
BCS va rotando los temas que analiza. La onda de 1998, por ejemplo, cubra el miedo al
delito, las actitudes hacia la polica, la conducta respecto a la seguridad, las actitudes
hacia las prcticas condenatorias judiciales y el sistema de justicia penal, las actitudes
ante la delincuencia juvenil, la atestiguacin de un delito, y el conocimiento de Victim
Support. Desde 1992, la BCS tambin ha analizado el conocimiento y uso de drogas
ilegales (vase Ramsay y Spiller 1997 para los ltimos resultados). Probablemente los
dos tpicos ms populares en las encuestas locales hayan sido el miedo al delito y las
actitudes ante la polica, si bien no conozco una buena sntesis de sus hallazgos.

QU TAN BIEN MIDEN EL DELITO


LAS ENCUESTAS DE VICTIMIZACIN?

EL CONTEO DE LA ENCUESTA DE VICTIMIZACIN

La primera observacin que hay que hacer es que las encuestas hogareas de
victimizacin no miden todos los 'delitos': su cobertura no es lo suficientemente
amplia. Los delitos contra objetivos comerciales y del sector pblico, por ejemplo, son
omitidos, as como los delitos 'sin vctimas' como la posesin de drogas. Es obvio que
el homicidio no es contabilizado, ya que no hay vctimas disponibles. Y es difcil cubrir
las estafas, ya que muchas personas no son conscientes de haber sido victimizadas.

Una segunda dificultad es que ninguna encuesta de muestreo representa adecuadamente


a la poblacin. Los marcos para el muestreo en hogares excluyen grupos potencialmente
de alto riesgo tales como las personas sin techo o los que viven en residencias no-
hogareas. Otros encuestados son imposibles de ubicar en sus casas por parte de los
encuestadores, y otros se niegan a ser entrevistados preocupados por la validez de la
encuesta, o por falta de tiempo o inters. La principal preocupacin en este sentido es
que las tasas de victimizacin sean ms altas para los no-encuestados (vase Aye
Maung (1995b) para una discusin de los efectos de la no-respuesta en la BCS).

13
En tercer lugar, puesto que slo una muestra de la poblacin es entrevistada, los
hallazgos estn sujetos al error de muestreo. Segn los criterios de la mayora de las
encuestas, la BCS es una encuesta amplia, pero incluso muchas de sus propias
estimaciones son imprecisas, en especial para delitos poco frecuentes como el robo y las
lesiones graves. El alcance del error en las cifras de victimizacin en las encuestas
locales ms pequeas ser considerable, y limitar en gran medida el anlisis respetable
de los cambios a travs del tiempo o entre diferentes grupos.
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En cuarto lugar, las encuestas de victimizacin tienen tendencia a subestimar el nmero


de 'delitos' (offences) que estn ya sea en la frontera de lo que las personas consideran
realmente como criminales (por ejemplo, las peleas en pubs), o de los que podran ser
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renuentes a hablar porque el victimario es conocido. Los delitos sexuales y domsticos


son los ejemplos ms obvios, como ya se mencion.

En quinto lugar, existe tambin un conjunto de limitaciones ms especficas que surgen


de pedir a las personas que recuerden experiencias de delitos y las ubiquen exactamente
en el tiempo. Una preocupacin con respecto a esto es pensar si formas de victimizacin
que son ms repetitivas por naturaleza pueden ser ubicadas rpidamente en marcos
temporales limitados como eventos nicos y prolijamente distintos por definicin. Esto
tiene importancia especialmente en relacin con la violencia domstica y sexual, as
como con muchas formas de acoso si forman parte del foco de atencin de la
encuesta. El ensayo de Genn (1998) sobre el delito en un complejo residencial
londinense sigue siendo la mejor ilustracin de cmo los mtodos de conteo de las
encuestas convencionales de victimizacin no consiguen reflejar con justicia las vidas
caticas de las mujeres victimizadas (y victimaras).

Aparte de esto, la mayor parte del trabajo respecto a la exactitud con que las personas
recuerdan los incidentes de victimizacin se ha hecho en relacin con la NCVS (vase
Skogan 1986 y Sparks 1991 para una recensin), si bien el estudio de Londres tambin
es relevante. La conclusin general es que los sesgos en las respuestas funcionan, en
promedio, subestimando la cifra de delitos definidos por la encuesta, pero con prdidas
diferenciales en distintas categoras de delitos. As, al cotejar preguntas en que se le
pregunta a la gente por delitos que se sabe que han sido denunciados a la polica, es
menos probable que se recuerde en la entrevista delitos ms triviales (por ejemplo,
hurtos menores, vandalismo, y algunas lesiones). Es ms probable que se recuerden, en
cambio, los incidentes ms graves, y de hecho stos pueden ser sobreestimados en el
conteo, puesto que los hechos ms notorios tienden a ser empujados hacia delante en el
tiempo. La contabilizacin de los delitos en las encuestas de victimizacin, entonces, es
a la vez incompleta y sesgada.

AYUDA-MEMORIAS

Un punto elemental pero poco analizado con respecto a la exactitud de las encuestas
miden la victimizacin depende simplemente del nmero de ayuda-memorias que con
funcin de filtros ofrece la encuesta (por ejemplo, si se les recuerda a los encuestados si
hubo incidentes en que alguien con derecho a estar dentro de la casa puede haber robado
algo, y si alguien (sin derecho a entrar) puede haber tratado de ingresar, y si alguien
puede haber entrado aunque no robase nada as como tambin si alguien consigui
entrar y robar efectivamente algo). Esencialmente, cuanto ms sean los ayuda

14
memorias, ms se contar la victimizacin delictiva puesto que las distintas preguntas
filtro activarn la memoria del encuestado de diferentes maneras. Existen buenas
razones para decir 'ms es mejor' con respecto a las preguntas filtro. (Por ejemplo,
preguntas filtro separadas sobre la tentativa de robo en hogares y el robo en hogares
consumado producirn un conteo ms alto que una sola pregunta filtro destinada a
cubrir todos los tipos de robos en hogares). El uso de un conjunto ms restringido de
preguntas filtro, adems, corre el riego de que los encuestados 'fuercen' incidentes
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dentro de una pregunta filtro que est cerca de incluir lo ocurrido, contaminando de ese
modo lo que la pregunta filtro pretende medir. El mayor peligro de usar una costosa
serie de preguntas filtro es que los encuestados pueden informar el mismo incidente en
respuesta a distintas preguntas filtro (aunque se los hay instruido para no hacerlo). Esto
es difcil de detectar a menos que se las preguntas filtro estn seguidas de preguntas
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adicionales sobre el evento que se est recordando, lo que permitira identificar la


duplicacin del conteo.

METODOLOGA ACTUAL DE INVESTIGACIN


Esto no pretende ser una recensin exhaustiva de la metodologa de las distintas
encuestas de victimizacin, ni explorar todas las ventajas y desventajas tcnicas de los
distintos enfoques. En cambio, me restrinjo a un amplio panorama de los principales
mtodos usados, y sealo algunas de las ms importantes consideraciones tcnicas en
relacin con ellos. Hay que tener en cuenta las condiciones reales en que se trabaja y los
elementos con que se cuenta para elegir cmo hacer una encuesta, y en este sentido los
lmites de tiempo y los fondos disponibles son factores restrictivos. Una observacin
general es que ms all de los mtodos empleados, las encuestas de victimizacin son
populares. El delito es un dato notorio para una amplia franja de la poblacin, y cuando
las personas han sido victimizadas por lo general tienen un gran deseo de responder
preguntas al respecto.

MUESTREO

La mayora de las encuestas de victimizacin desean documentar la experiencia de la


'gente comn', cualquiera sea su origen. Los dos marcos muestrales en hogares ms
obvios, por lo tanto, han sido los Registros Electorales (Electoral Registers - ER) o el
Archivo de Cdigos Postales para Pequeos Usuarios (Small Users Postcode Address
File - PAF). La ventaja de los ER es que estn fcilmente disponibles, una
consideracin que es especialmente relevante para las encuestas de victimizacin de las
autoridades locales en el futuro. Asimismo, permiten hacer una muestra de individuos
elegidos previamente sobre la base de su nombre (al menos para los mayores de 18
aos), lo cual es til si han de enviarse con anterioridad cartas de presentacin, un
procedimiento recomendable. Sin embargo, actualmente est muy bien probado que los
ER subrepresentan grupos clave de vctimas: los jvenes, los desempleados, las
minoras tnicas, y los que viven en inmuebles alquilados (Todd y Butcher 1982). Las
lista de PAF incluye todos los destinos postales y es el registro ms completo de
direcciones de hogares puesto que casi todos los hogares tienen un punto de entrega
postal o una casilla postal. Una desventaja del PAF (relativamente pequea) es que
existe cierto margen de error en la seleccin por inclusin de 'grandes usuarios' del
PAF, lo que significa que la proporcin de domicilios que no corresponden tiende a ser

15
mayor. La falta de una lista de ocupantes con nombre significa tambin que las cartas de
presentacin pueden ser enviadas slo al 'Ocupante', que puede o no ser el integrante
del hogar que uno est buscando. (Tmese nota de que la mayora de las encuestas elige
al azar un integrante del hogar, principalmente para reducir la carga de la entrevista para
los hogares seleccionados. Tanto la BCS como la ICVS hacen esto, si bien la NCVS en
EE.UU. interroga a todos los integrantes del hogar que tengan ms 12 aos o ms con
respecto a delitos personales, tomando a un encuestado principal para cubrir los delitos
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en el hogar).

Si el foco de la encuesta est puesto en grupos particulares de alto inters (por ejemplo,
las mujeres, los ancianos, los nios, los discapacitados, las minoras tnicas, etc.), son
aplicables distintas decisiones respecto al muestreo. Algunos grupos pueden ser
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seleccionados basndose en marcos muestrales representativos, si bien puede ser


necesario aumentarlos incluyendo las residencias geritricas, por ejemplo, en el caso
de la poblacin de ancianos. Una muestra inicial suficientemente grande producir
nmeros suficientes para algunos grupos especiales: la BCS de 1998, por ejemplo,
identific alrededor de 1400 personas con una discapacidad limitante. Pero sin una
muestra inicialmente grande, se necesitara recurrir a otras fuentes quiz a los registros
de pagos por discapacidad.

Es probable que la experiencia de las minoras tnicas con respecto a la victimizacin y


el acoso siga despertando inters. Las muestras normales producirn nmeros
insuficientes para un anlisis confiable por lo que ser har necesario emplear tcnicas
especiales de muestreo. El ms usual es conocido por la expresin 'enumeracin
enfocada' (vase Brown y Ritchie 1981). La BCS ha hecho regularmente una 'muestra
de refuerzo' (vase por ejemplo FitzGerald y Hale 1996; Percy 1998), y la victimizacin
y el acoso estn cubiertos en la encuesta de minoras tnicas en Gran Bretaa hecha por
el Instituto de Estudios de Polticas Pblicas (Policy Studies Institute) (vase Modood et
al. 1997 para los ltimos resultados). Algunas encuestas locales han cubierto tambin
poblaciones de minoras tnicas (notablemente, la del distrito londinense de Newham
1987, y la primera y segunda encuesta del delito de Islington respectivamente, Jones,
MacLean y Young 1986; Crawford et al. 1990). Los niveles de victimizacin son en
general ms altos para los blancos, si bien en un alto grado esto puede explicarse por
factores demogrficos, sociales y residenciales que aumentan sus riesgos. Es necesario
tomar esto en cuenta adecuadamente en el anlisis.

Es posible cubrir la experiencia de victimizacin de nios y adolescentes, pero es


aconsejable conseguir el consentimiento de los padres, y las preguntas convencionales
de victimizacin necesita ser adaptado para reflejar las experiencias da a da de los
jvenes e incluir en el alcance de la encuesta las conductas que algunos nios
(especialmente los ms pequeos) pueden no estar capacitados para apreciar como
'delictivas', ofensivas o antisociales. Interrogar a los nios respecto a la conducta
abusiva dentro del hogar plantea obvios problemas ticos.

MODOS DE ENTREVISTAR

Existen tres posibilidades principales en cuanto a la manera en que la victimizacin


puede ser medida: cuestionarios por correo (usados con la menor frecuencia y tratados

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aqu muy brevemente), entrevistas telefnicas (crecientemente populares), y entrevistas
personales cara a cara (las usadas con ms frecuencia y tambin las ms flexibles).

Encuestas por correo La ventaja de las encuestas por correo (o postales) est en su
costo relativamente bajo. Las desventajas consisten en que raramente consiguen altas
tasas de respuesta. Tambin restringen el tipo de preguntas que pueden formularse, por
un lado porque hay que tener en cuenta los niveles de alfabetizacin normales (y bajos).
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Las pocas respuestas podran no ser necesariamente un problema si aquellos que s


respondieran fueran representativos. Existen buenas razones para dudarlo. Es ms
probable que quienes tienen 'algo para decir', en especial los ms alfabetizados, se
tomen el trabajo de completar el cuestionario postal.
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Encuestas telefnicas El uso de entrevistas telefnicas en las encuestas de victimizacin


del Reino Unido est creciendo actualmente, y algunas encuestas llevadas a cabo por la
polica las han usado. La mayora de las encuestas telefnicas emplean el sistema CATI
(Computer Assisted Telephone Interviewing) donde el cuestionario es un programa de
computacin que especifica las preguntas, el alcance, y la estructura de las respuestas
permitidas, y la instruccin de la secuencia que determina qu preguntas han de hacerse
y en qu orden.

La Encuesta de Delitos Comerciales del Home Office us el CATI, ya que las


entrevistas telefnicas eran consideradas ms aceptables para gerentes con poco tiempo
(Mirrlees-Black y Ross 1995). Esta encuesta emple la base de datos comercial de
British Telecom como su marco muestral. El trabajo piloto sin embargo confirm la
necesidad de enviar una carta de presentacin para identificar a la persona en mejores
condiciones de responder a las preguntas y para permitir a esa persona que recogiera la
informacin antes de que tuviera lugar la entrevista telefnica. Tambin se us el
sistema CATI en la mayor parte de los pases que participaron de la ICVS.

Las entrevistas telefnicas no son tan apropiadas para entrevistas largas, y las tasas de
respuesta tienden a ser ms bajas, por un lado porque es ms fcil rehusarse a ser
entrevistado por telfono. Las entrevistas telefnicas son menos aceptablemente
culturalmente en algunos pases, y el Reino Unido es uno de ellos. Otro tema importante
es el de la representatividad de los propietarios de telfonos. Si bien la expansin
telefnica en este pas es ahora muy alta (96%) si tomamos el total, es ms baja en los
hogares de ciertas zonas y de determinado tipo (Beerten y Martn 1999). Finalmente, un
gran problema de las entrevistas telefnicas es la falta de un marco muestral adecuado
del cual obtener una muestra probabilstica representativa en el mbito nacional (las
muestras proporcionales son menos problemticas). Las guas telefnicas son de uso
limitado ya que ms de un tercio de los hogares tiene nmeros de ex-propietarios, y el
autntico sistema de discado aleatorio de dgitos (RDD) no puede usarse todava debido
a la irregularidad del sistema de numeracin telefnica - si bien una variante del RDD
se us en Inglaterra y Gales y en Escocia en la ICVS. Todo indica que la posesin de
otros medios de comunicacin como los 'answerphones', fax o internet ha de aumentar
tambin, y esto se sumar a los problemas de contactar a integrantes de hogares por
telfono.

En oposicin a todo esto, las encuestas telefnicas son ms baratas, implican menos
esfuerzo para los encuestadores, y permiten una buena supervisin centralizada.
Tambin permiten una mayor estandarizacin de la administracin del cuestionario, lo

17
cual fue una ventaja clave para la ICVS, por ejemplo. Tambin pueden tener una
funcin que cumplir en entrevistas telefnicas de seguimiento en el caso de encuestados
que inicialmente tomaron parte en una entrevista cara a cara. Esto podra resultar til
para rastrear cambios en las actitudes a travs del tiempo, por ejemplo, o para evaluar
cunto duran los efectos de la victimizacin.

Entrevistas cara a cara Las encuestas de victimizacin en este pas se han valido
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principalmente de las entrevistas cara a cara. Esto se debe en parte a que usualmente
ofrecen tasas de respuesta ms altas, y en parte por lo que yo veo como un recelo innato
en este pas hacia la 'respetabilidad' de las encuestas telefnicas. Las entrevistas cara a
cara permiten un interrogatorio ms complejo que los cuestionarios postales de
autollenado. Tambin permiten un margen de accin para la calificacin de los
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encuestados. Por ejemplo, la condicin fsica del hogar del encuestado o vecindario
inmediato puede ser anotada, o incluso hacer constar si son visibles alarmas contra
robos o algn otro dispositivo de seguridad. Las calificaciones de los encuestados
parecen ser usadas con menor frecuencia fuera de la BCS de lo que podran serlo, si
bien pueden brindar tiles variables de anlisis.

Las entrevistas cara a cara son las ms caras, si bien los costos son ms competitivos all
donde las entrevistas se hacen slo dentro de un rea local. Algunas encuestas locales
han tratado de bajar an ms los costos usando estudiantes como encuestadores,
oficiales de paz (constables) o incluso agentes de polica. Sera excesivamente
formalista o puntilloso de nuestra parte decir que esto no es recomendable, pero es
obvio que se necesita una capacitacin apropiada, especialmente dado que un joven
estudiante puede no presentar la imagen de un encuestador 'profesional'. Existe tambin
el problema de que el personal policial no puede ocultar su identidad, y cuando una
encuesta se relaciona con el delito es difcil pensar que esto no sesgar el resultado.

El uso de la Entrevista Personal Asistida por Computadora (CAPI) en entrevistas cara a


cara est reemplazando rpidamente las entrevistas con papel y lpiz (PAPI) en las
grandes encuestas. El consenso general de la literatura metodolgica (vase por ejemplo
Martn y Manners 1995; de Leeuw y Nicholls 1996) es que el CAPI mejora la calidad
de los datos (principalmente mediante la automatizacin del recorrido, controles
incorporados de alcance y consistencia, y la minimizacin de los datos faltantes).
Tambin facilita un diseo ms complejo del cuestionario, y permite la aleatorizacin
del orden de las preguntas y de las categoras de respuestas para evitar efectos de orden
bien conocidos. El CAPI aumenta la velocidad de los resultados una vez que las
entrevistas estn terminadas, si bien esto se desequilibra por el tiempo ms largo de
desarrollo del cuestionario. Con las encuestas grandes, el CAPI puede ser ms barato
que el PAPI si el hardware inicial est disponible y los encuestadores ya capacitados.
Pero los costos son ms altos para las encuestas pequeas o de una sola edicin, debido
a los altos costos de programacin y testeo. El sistema CAPI ha sido usado en las
ltimas tres ondas de la BCS.

Para las encuestas de victimizacin, existen tres consideraciones particulares. En primer


lugar, la evidencia sugiere que los encuestados responden ms francamente en el modo
CAPI que en el PAPI. Esto se debe posiblemente a que las computadoras realzan la
apariencia de profesionalismo de los encuestadores, y que al estar involucrados con una
pantalla y un teclado, los encuestadores parecen ser ms neutrales a los ojos de los
encuestados. (El interrogatorio relativo a temas sensibles mediante el uso del teclado

18
por los propios encuestados se discute ms abajo). En segundo lugar, el CAPI no
consigue hasta el momento producir una versin en papel fcilmente comprensible del
cuestionario. Esto es un inconveniente considerable para la evolucin de la encuesta y
para la distribucin de sus distintas versiones a las partes interesadas. En tercer lugar,
los costos iniciales de hardware y capacitacin de los encuestadores hacen improbable
que muchas agencias locales de encuestas por no hablar de los investigadores
universitarios puedan usar el sistema CAPI. Las fuerzas del mercado sin duda tendrn
son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial correspondiente.

un papel que jugar, sin embargo, por lo que las agencias ms pequeas pueden verse
forzadas a fusionarse o a subcontratar la recoleccin de datos a organizaciones ms
grandes con capacidad de emplear el sistema CAPI.

Un producto secundario del uso del CAPI en las encuestas de victimizacin es el


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potencial para permitir que los encuestados mismos usen la computadora para
responder preguntas de naturaleza especialmente sensible. Esta tcnica es conocida
como Auto Entrevista Asistida por Computadora (Computer Assisted Self Interviewing
- CASI) y ha sido utilizada en las ltimas tres ondas de la BCS con encuestados de
entre 16 y 59 aos para cubrir el consumo de drogas autodenunciado (tres veces), la
victimizacin sexual (dos veces), la compra (y oferta por parte de otros) de bienes que
se sabe son robados (una vez), y la violencia domstica (una vez). Los resultados fueron
alentadores. Pocos encuestados necesitaron ayudas de los encuestadores y pocos se
negaron (de hecho, muchos disfrutaron positivamente de teclear por su cuenta). Lo que
es ms relevante, para los tpicos cubiertos por las preguntas existentes en la BCS,
surgieron tasas mucho ms altas de admisin con la modalidad CASI (vase Mirrlees-
Black 1999 para los resultados de violencia domstica; Percy y Mayhew 1997 para la
victimizacin sexual; y Ramsay y Spiller 1997 para el consumo de drogas). Una de las
explicaciones es que los encuestados pueden sentir que contestar a una 'caja negra' les
ofrece una mayor privacidad que un sistema de tarjetas o el autollenado con lpiz y
papel del cuestionario (usado previamente para el consumo de drogas). Tambin puede
ocurrir que la formalidad tcnica de una pantalla de computadora conduce a respuestas
ms reflexivas y honestas. En cualquier caso, las tcnicas de autotecleado constituyen
claramente un avance con respecto a la obtencin de un conteo ms completo de los
tpicos sensibles que han sido cubiertos muy pobremente en las encuestas de
victimizacin hasta el momento.

ALGUNOS OTROS TEMAS

Patrocinadores de la encuesta Es importante tener en cuenta la identidad de los


patrocinadores de una encuesta. La BCS fue iniciada como encuesta del Home Office.
La alta tasa de respuesta conseguida (79% en 1998, y 83% en 1996) puede ser reflejo
del 'status' del patrocinador, pero puede ser que muchas personas crean que es
obligatoria si bien la carta enviada previamente y la presentacin 'en la puerta'
subrayan el carcter voluntario de la participacin. Generalizando, es probable que la
respuesta sea ms alta en las encuestas patrocinadas por agencias que los encuestados
consideran que estn en posicin de producir cambios. Esto es auspicioso para las
encuestas hechas por las autoridades locales o la polica. No tanto para las encuestas
presentadas en el inters de investigadores universitarios.

Preguntas de prevencin del delito Un rea problemtica del interrogatorio en las


encuestas de victimizacin tiene que ver con la prevencin del delito en el hogar. El

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hecho de preguntar si existen en la casa cerraduras de alta calidad en puertas y ventanas,
si se ha instalado una alarma contra robos, o el nmero de horas (incluso cules horas)
en que la casa queda vaca, puede poner en guardia a los encuestados, preocupados por
la autenticidad de la encuesta. Hacer estas preguntas en una encuesta telefnica es
especialmente problemtico. Se requiere de una presentacin cuidadosa de las
preguntas, y debe darse la opcin a los encuestados de dejar totalmente de lado estas
preguntas si se sienten incomodados. La falta total de respuesta a estas preguntas no es
son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial correspondiente.

una prdida tan grande como podra suponerse. Algunos encuestados tienden a exagerar
la seguridad 'por si acaso' la informacin llega a otros odos. Y, lo que es ms
importante, calcular la efectividad de la seguridad (lo que constituye el propsito usual)
es complicado. Es necesario comparar los niveles de seguridad de (i) las no-vctimas,
(ii) de las vctimas en el momento que fueron victimizados, y (iii) las vctimas en la
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actualidad. Esto se debe a que muchas personas mejorarn su seguridad despus de un


robo en sus hogares, por lo que las comparaciones simples entre las no-vctimas y las
vctimas mostrar que estas ltimas estn mejor protegidas. Adems, la cobertura de la
seguridad est altamente relacionada al ingreso que a su vez est relacionado con el
riesgo; para calcular los patrones de seguridad, por lo tanto, es necesario tomar en
cuenta el ingreso.

Orden de las preguntas Los diseadores del cuestionario tienen probablemente menos
conciencia de la que deberan de las implicaciones de la posicin de un tem particular
en el cuestionario. Se reconoce por lo general que las encuestas deberan empezar con
algunas preguntas no demasiado importantes de 'precalentamiento', y que las preguntas
de mayor prioridad no deberan estar al final, ya que algunos encuestados pueden haber
puesto fin al interrogatorio antes de llegado ese punto. La posicin de las preguntas, sin
embargo, puede ser bastante importante a la hora de influir sobre las frecuencias
observadas. Esto es importante tanto para comparar los resultados de cuestionarios
similares a travs del tiempo, y para comparar los resultados de encuestas organizadas
independientemente.

Un ejemplo tomado de la BCS se vincula con las actitudes hacia la polica. Todas las
ondas han incluido una pregunta general: "tomando todas las cosas en cuenta, dira
usted que la polica en esta rea est haciendo un buen trabajo o un mal trabajo?" En
1988, la pregunta fue incluida dos veces, fue un simple error! La primera vez estaba en
el principio de la encuesta y, en el caso de la mitad de la muestra, volvi a hacerse en el
medio de un conjunto de preguntas sobre los contactos con la polica hacia el final de la
entrevista. Los resultados son interesantes. Entre aquellos a quienes se hizo la pregunta
dos veces, el 66% puso la misma calificacin, pero el 22% calific a la polica ms
positivamente la segunda vez que se le pregunt (un 13% baj la primera calificacin).
No existe una explicacin obvia, salvo quiz que habindose sensibilizado ms con las
cuestiones del delito a medida que avanzaba la entrevista, los encuestados comenzaron a
compadecerse ms de las exigencias puestas sobre la polica.

Otro ejemplo proviene de la BCS de 1994 y se relaciona con la pregunta sobre el miedo
de las mujeres a ser violadas. En ondas anteriores, la pregunta sobre la 'preocupacin
por la violacin' estaba incluida en una serie de preguntas sobre el miedo hacia el
principio de la encuesta. En 1994, las preguntas sobre la 'preocupacin' se dividieron en
dos, y algunas incluyendo la pregunta sobre la violacin se pusieron mucho ms
adelante en la entrevista, junto a nuevas preguntas sobre el miedo a desgracias no-
delictivas. En la BCS de 1992, el 30% de las mujeres dijeron estar muy preocupadas

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por la violacin, mientras que el 22% dio esa respuesta en 1994. (donde no se vari el
orden de las preguntas, el porcentaje de los que afirmaron estar preocupados por el
delito aument). Tentativamente, uno podra suponer que se registra un miedo mayor en
una respuesta extempornea al principio de la entrevista antes de que las mujeres hayan
pasado por preguntas que les recuerden la banalidad de la mayor parte de la
victimizacin delictiva. En cualquier caso, sin embargo, est claro que la medicin
puede ser sensible a la posicin de las preguntas.
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INVESTIGACIN FUTURA
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Vale la pena desechar antes que nada la nocin de que es realista desarrollar las
encuestas de victimizacin para revelar la extensin total de la 'cifra negra' del delito.
Las encuestas de hogares slo cubren tipos seleccionados de delitos, y son mucho ms
fciles de realizar con muestras de adultos, lo que deja de lado la victimizacin de los
menores. Las personas que viven en instituciones podran ser cubiertas mejor de lo que
lo han sido hasta la fecha, y la Oficina de Estadsticas Nacionales est desarrollando una
encuesta de Establecimientos Comunitarios que podra ser un buen vehculo para esto.
Pero es difcil pensar que se tomen muestras adecuadas de los distintos tipos de
instituciones que existen, y, de todos modos, los residentes de algunas de ellas pueden
estar pobremente capacitados para contestar las preguntas relevantes. El problema de
estimar los delitos contra los sectores privado y pblico es tambin el de cubrir
adecuadamente la multitud de objetivos: hospitales, hoteles, escuelas, bancos,
estacionamientos, astilleros, empresas de transporte, oficinas del gobierno, etc. Incluso
para las empresas, el mejor mecanismo disponible de muestreo la base de datos
empresarios BT (BT Business Database) es ms pobre que la disponible para hogares.
Con el mismo criterio, brinda una base ms pobre para expandir las estimaciones de la
encuesta a un particular sector comercial. Algunos delitos contra empresas tambin
ofrecern resistencia a la medicin por medio de encuestas: las empresas son
especialmente resistentes a contar muchas cosas relativas a estafas, por ejemplo.

La BCS est slidamente asegurada como la encuesta nacional para Inglaterra y Gales,
y se est analizando actualmente a la realizacin de ondas anuales. Existen motivos para
pensar que necesita reformas que la mejoren, y no es uno de los menores lo que la
misma BCS ha demostrado respecto a cuestiones de medicin. La dificultad estriba en
que las lneas de tendencia de la BCS constituyen una de sus principales ventajas, y ms
ahora que las 'reglas de contabilizacin' para la clasificacin policial de los delitos,
introducida en 1998, perturbarn severamente la continuidad de la medicin policial.
Sin embargo, es muy probable que el cambio de las tcnicas de la BCS altere su
contabilizacin del delito, como se ilustr antes de diversas maneras. Est planeado
realizar otra onda de la ICVS a principios del ao 2000.

ENCUESTAS LOCALES

Los requisitos legales para las coaliciones (partnerships) de prevencin del delito entre
la polica, la autoridad local y otras agencias introducida en la Ley de Delito y Desorden
(Crime and Disorder Act) de 1998 prometen una gran transformacin en cuanto a la
demanda de encuestas locales de victimizacin. Se pretende que los problemas locales
de delito y desorden sean identificados sobre la base de informacin consistente, y
monitoreados de la misma manera. Las encuestas son un modo obvio de recolectar esa

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informacin si bien, por supuesto, existen otros (vase Hough y Tilley 1998).
Podemos anticipar algunas caractersticas de las encuestas locales:

i. Estarn obviamente armadas para ocuparse de cuestiones delictivas locales,


y la sustancia de las encuestas variar en la medida que los problemas
locales del delito difieran entre distintas autoridades locales (puede que no
varen mucho).
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ii. Es probable que surja una demanda de encuestas locales para cubrir la expe
riencia de la conducta desordenada y el acoso 'cotidiano'. La
victimizacin repetida, tambin, se ha vuelto una frase tan de moda que las
encuestas que no se ocupen de ella no estarn bien vistas.
iii. Las constricciones en los costos harn que las soluciones 'rpidas y sucias'
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al problema de las encuestas se vuelvan atractivas. Por ejemplo, los


cuestionarios de auto-llenado en los peridicos locales crearn entusiasmo
aunque sea pobre la representatividad de quienes respondan. Incluso si se
hace una muestra representativa, lo ms probable es que se la haga sobre
muestras insuficientemente grandes dado que los que pagan se habrn
acostumbrado a estudios de opinin que tpicamente consultan a 1000
personas para predecir, por ejemplo, los resultados de una eleccin. Los
lmites de confianza de muestras representativas de este tamao no son
demasiado problemticas para medir patrones muy amplios. Pero permiten
poco anlisis de subgrupos, y no sern adecuados para comparar los
resultados de un onda con otra. Es probable que tales comparaciones
interesen y sean exigidas por las coaliciones locales de prevencin. (Sobre
una muestra de 1000, por ejemplo, el cambio en el riesgo total de robo en
hogares necesitara estar un 50% por encima o por debajo para ser
estadsticamente significativa).
iv. Es probable que las coaliciones quieran hacer ensayos sobre lo que la
ciudadana desea en trminos de programas de prevencin y prioridades en
la labor policial. Como sealan Hough y Tilley (1998), sin embargo, la gente
puede estar pobremente informada en cuanto a las mejores opciones, o puede
no haber pensado lo necesario para tener una opinin reflexiva (si bien esto
no impedir que brinden una respuesta). Lo mejor para los entrevistados es
que se los haga plenamente conscientes del alcance total de las
contradictorias exigencias que tiene la polica. Sera incluso mejor que se les
pidiera que den respuestas que tomen en cuenta los costos de oportunidad:
por ejemplo, que ms patrullaje (siempre un tema favorito) puede significar
menos recursos disponibles para ocuparse de los conductores ebrios. Quiz
lo mejor sea centrarse en grupos determinados para desentraar las
expectativas pblicas respecto a la polica (Bradley 1998 brinda un estudio
til siguiendo esta lnea).
v. Habr un considerable inters en el miedo al delito y la manera en que afecta
la 'calidad de vida' (esto ya se ha vuelto evidente en el contexto del
desarrollo de Indicadores de Desarrollo Sustentable nacionales y locales).
Las preguntas convencionales sobre el miedo al delito han estado sometidas
a un especial escrutinio por parte del medio acadmico (vase por ejemplo
Hale 1996) y debera haber en este punto espacio para realizar mejoras.
Medir el efecto del delito sobre la calidad de vida de la gente requerir de
preguntas imaginativas y de sealizaciones que impidan su confusin con
otras presiones sociales. Es ms difcil de lo que se supone ver cmo el

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delito afecta negativamente los estilos de vida de las personas cuando las
elecciones que hacen (por ejemplo, en cuanto a salir o no de noche) reflejan
varias consideraciones en prctica, y cuando algunas elecciones reflejan
sensatez racional ms que miedo disfuncional.
vi. Las encuestas pueden ser a menudo la mejor manera de medir los delitos
contra las empresas y otras organizaciones, por lo que ser necesario que los
investigadores y las empresas encuestadoras se pongan rpidamente al da
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para saber escoger correctamente una muestra y conseguir un respetable


nivel de respuesta.
vii. Puede haber inters en conocer la interaccin de las vctimas con
delincuentes locales (saber si los conocen), y esto puede ocasionar
problemas especiales de confidencialidad para que las personas estn
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dispuestas a hablar.
viii. Es probable que exista una demanda de encuestas que se repitan. Como ya se
ha dicho, esto requerir de tamaos apropiados de las muestras para rastrear
confiablemente las tendencias en los niveles de victimizacin (evaluar los
cambios de actitud es menos exigente en trminos de tamao de muestra).
Tambin habr una mayor necesidad de una consistencia estricta en las
encuestas repetidas de lo que se aprecia usualmente. Como se ha visto, el
orden de las preguntas puede, como mnimo, influir en las respuestas. El
agregado de nuevas temticas (o la eliminacin de temticas viejas) tambin
puede desequilibrar las respuestas de modo que socave la comparabilidad
entre ondas de la encuesta.

LECTURAS SUGERIDAS
Existen varias obras que brindan un panorama general de la victimologa. Son tiles los
libros de Karmen (1990), Crime Victims: an Introduction to Victimology, y Fattah
(1991), Understanding Criminal Victimisation. Una perspectiva que tiende un poco ms
al "realismo de izquierda" es la de Mawby y Walklate (1994), Critical Victimology. La
primera parte del ensayo de Zedner (1997) sobre "Vctimas" en The Oxford Handbook
of Criminology cubre parte del mismo campo del que se ocupa este captulo, con mayor
nfasis en los resultados de las encuestas britnicas que en la metodologa. Koffman
(1996) tambin permite tener un panorama claro de las encuestas britnicas del delito.

Hay numerosos libros de texto sobre cmo disear y llevar a cabo encuestas y sus
enseanzas son totalmente aplicables a las encuestas de victimizacin. Uno de los ms
recientes en el Reino Unido es Survey Research por Sapsford (1999). La gua de Hough
y Tilley (1998) para realizar auditoras del trabajo de prevencin del delito Auditing
Crime and Disorder (cap. 2) cubre muchos de los mismos temas relacionados con el
trabajo policial y las encuestas de victimizacin que trat aqu y brinda, a modo de
ilustracin, los costos de algunos tipos diversos de encuestas. El informe de Nicholas
Fyfe (1997) para la Scottish Office sobre el diseo de encuestas para uso de la polica
(Designing Police User Surveys) tambin es til.

El largo ensayo de Richard Sparks (1981) sobre los problemas metodolgicos de las
encuestas de victimizacin sigue siendo el mejor en su gnero, pero tambin se ocupan
del tema Coleman y Moynihan (1996).

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