Está en la página 1de 496

editorial rever:

R lN ^ M T O S H e >PTI(H
BRUNO ROSSI
Departamento de Fsica
Massachusetts Institute of Technology

FUNDAMENTOS
DE

PTICA
ESTUDIO SISTEM TICO D E LO S FEN M ENO S D E LA PTICA FSICA,
ELEC TRO M AG N TICA Y CUNTICA
7

EDITORIAL REVERTE, S. A.
B a rcelo n a - B u e n o s A ires - M x ic o

MCMLXVI
Ttulo de la obra original
OPTICS

Editada por
A d d i s o n - W e s l e y P u b l i s h i n g C o m p a n y , I n c ., Reading, Massachusetts
PRIXX

Versin espaola de
Enrique A. D Alessio Presentamos al lector de hab
Licenciado en Fsica. Universidad de Buenos Aires.
consideramos de alto valor didc
nos que cursan las carreras de C
la enseanza de la ptica y el
Fsica del autor, se traducen e

P
Revisada por lector desde los conceptos ms s
Dr. Juan T. DAlessio intrincados en la aplicacin de
Profesor de Termodinmica y Fisicoqumica de la Escuela Superior Tcnica del Ejrcito. Hemos cambiado el ttulo ori|
Jefe de la Divisin Fsica y Qumica de Radiaciones de F undamentos de ptica, pon:
de la Comisin Nacional de Energa Atmica. Profesor Rossi.
Buenos Aires Hemos procurado en la traduc
pero en muchos casos hemos prel
lengua, que expresan la misma i
1J M Agradecemos a nuestros colab
l i nAuPl U
in 4 G E N 1 E R A
ciada H ilda L anza y a mi h e n n
a n ij>1iZ \ U ?r*\Q esmero con que han realizado su

S. 1966
2zfufo.8 E d it o r ia l R e v e r t e , A.

09795

/jrjika( Te f/o. ..fij.

N. R. B. 194 - 66
Depsito legal B. 14.565-1966

I mprenta J uvenil - D r. Rizal, 14 - Barcelona (6)

Rossi *1
PRLOGO DEL TRADUCTOR

Presentamos al lector de habla hispana la obra del profesor B ru no R o ss i , que


consideramos de alto valor didctico y excelente nivel cientfico, para los alum
nos que cursan las carreras de Ciencias y de Ingeniera. La gran experiencia en
la enseanza de la ptica y el profundo conocimiento de todas las ramas de la
Fsica del autor, se traducen en cada pgina del libro. Gradualmente lleva al
lector desde los conceptos ms simples de la ptica geomtrica, hasta los ms
intrincados en la aplicacin del electromagnetismo y la mecnica cuntica.
Hemos cambiado el ttulo original de la obra, Optics por el ms ilustrativo
de F undamentos de ptica , porque ste sintetiza el espritu de la obra del
Profesor Rossi.
Hemos procurado en la traduccin ajustamos todo lo posible al texto original,
pero en muchos casos hemos preferido utilizar los giros ms familiares a nuestra
lengua, que expresan la misma idea.
Agradecemos a nuestros colaboradores, Sta. M artha L ila G iovarruscio , Licen
ciada H ilda L anza y a mi hermano, Licenciado J uan C arto I I D A lessio por el
esmero con que han realizado su labor.
L ie. E n r iq u e A . D A lessio
PREFACIO

El propsito de este libro es acercar al lector a los ms importantes hechos


concernientes al fenmeno de la luz y con los conceptos fsicos bsicos que
sealan su interpretacin.
Este libro se basa en el modelo ondulatorio de luz. Se distribuye en sucesin
con varios grupos de fenmenos pticos, cuyo estudio lleva, paso a paso, al
descubrimiento de las propiedades cinemticas y a la naturaleza fsica de las
ondas de luz. Los captulos 1 y 2 introducen las leyes de la propagacin recti
lnea, reflexin y refraccin que explica la gran mayora de los ms obvios
efectos pticos. Un modelo ondulatorio describiendo las ondas luminosas fluctuar
como una sucesin de muy cortos pulsos, sin especificar en detalle la forma y
carcter de dichas ondas, se encuentra que es adecuado a la interpretacin de
esas leyes.
Los captuloSrlt'y 4 tratan acerca del fenmeno de interferencia y difraccin
cuyo anlisis resulta de la identificacin de la luz monocromtica con ondas
sinusoidales.
Despus de una breve disertacin acerca de la velocidad de la luz (Cap. 5),
el captulo 6 varsa sobre el fenmeno de polarizacin y doble refraccin que
prueba el tailer transversal de las ondas luminosas. Esto completa lo que
puede llamaras la descripcin cinemtica del fenmeno ptico, y conduce al
problema dinmico, o el problema de la naturaleza fsica de las ondas lumi
nosas, que es seguido en el captulo 7. Aqu se muestra cmo el valor numrico
de la velocidad de la luz tanto como el carcter transversal de las ondas lumi
nosas lleva naturalmente a la conclusin que esas ondas son un fenmeno
electromagntico.
En el captulo 8 las propiedades pticas de la materia son interpretadas en
base a la teora electromagntica de la luz y de un modelo simple que describe
e los tomos como osciladores microscpicos.
El captulo 9 explora los lmites de la validez de la clsica descripcin elec
tromagntica de las ondas luminosas y, usando la luz como un ejemplo, ilustra
el carcter complementario de la descripcin de la onda y partcula de todo el
fenmeno de radiacin.
Varias razones han conducido a la eleccin del orden lgico subrayado ante
riormente en preferencia a uno en el que la luz es tratada en principio como un
fenmeno electromagntico.
En primer lugar, sucede que el fenmeno ptico comn, como la sombra
firmada por un objeto opaco, es el ms difcil de explicar en base a la rigurosa
ten a de las ondas electromagnticas por cuanto ellas pueden ser fcilmente
4 PREFACIO

interpretadas, al menos en forma semicuantitativa, por medio de los principios


generales que se aplican a todo fenmeno de onda.
En segundo lugar, pienso que el tema de ptica ofrece una oportunidad casi
nica de ilustrar el valor y limitaciones de modelos fsicos que desempean un
papel tan importante en l desenvolvimiento del pensamiento cientfico.
El libro subraya especialmente este aspecto del mtodo cientfico, presentando,
primero, un modelo muy general de ondas de luz que pueden fcilmente ser
visualizadas en trminos de analogas mecnicas concretas, y luego procediendo
a incrementar especficos modelo! 1los cuales involucran conceptos fsicos cons
tantemente en iri|remento, abstraei y sofisticados. A cada paso ffl muestra cmo
la introduccin de un nuevo modelo no invalida los resultados obtenidos previa
mente, pero establece definitivamente lmites al campo de su aplicabilidad.
En tercer lugar, creo que un orden de presentacin siguiendo ampliamente
el devenir histrico del pensamiento cientfico en un tema especfico, puede
ayudar al lector a apreciar las razones y limitaciones del mtodo cientfico. Puede
clarificar el siempre cambiante significado de las verdades cientjUas presen
tando una visin dinmica ms que esttica de la materia tratada, y luego
subrayado el carcter evolucionario de la ciencia.
Se sobreentiende que el lector tiene algn conocimiento de clculo elemental.
Simples ecuaciones diferenciales son usadas ocasionalmente pero ion presen
tadas de modo que pueden ser entendidas por el lector que no est al tanto de
ellas. Procedimientos matemticos levemente ms avanzados son usados slo en
algunas de las secciones marcadas con asterisco, que pueden ser omitidas sin
prdida de continuidad. Un curso introductorio de electromagnetismo llevando
a las cuatro ecuaciones de Maxwell en su forma integral, f | un prerrequisito
para los captulos 7 y 8, que tratan de la teora electromagntica de la luz, pero
no para el resto del libro. No me he permitido usar las limitaciones de los
medios matemticos a mi disposicin como una excusa para evitar temas difi
cultosos pero fundamentalmente importantes. Un ejemplo es el principio de
Huygens, que es la fundamentacin de toda la teora cinemtica de la luz. Sin un
entendimiento claro del principio de HuygeS, tal fenmeno ptico bsico tifio
la propagacin rectilnea, difraccin y doble refraccin permanecen en el mis
terio. Todava muchos autores reducen el principio de Huygens a unas pocas
frases y no pretenden justificarlo matemticamente o explicar su profundo y
amplsimo significado. En este libro, por el contrario, el principio de Huygens es
discutido en forma muy detallada desde un punto de vista rigurosamente lgico,
y luego es usado consistentemente en sus varias formas para la explicacin de
los distintos grupos de fenmenos pticos.
He procurado reducir las dificultades materiales y he utilizado largos recursos
para clarificar e ilustrar con ejemplos los sutiles conceptos fsicos poniendo
nfasis en este principio. De cualquier forma, un cierto esfuerzo ser necesario
por parte del lector para apreciar totalmente suBignificado y sus aplicaciones.
No veo por qu el estudiante deba evitar este esfuerzo compensatorio. Otros
ejemplos son la propagacin de ondas electromagnticas y la radiacin desde
una carga acelerada. La teora de estos fenmenos de la solucin al problema
dinmico de la ptica, constituye la base para la interpretacin de la interaccin
entre luz y materia. Aqu otra vez he evitado el uso de matemtica compleja,
PREFACIO 5

pero no dejo atrs la labor que es necesaria para clarificar totalmente la natu
raleza de los procesos fsicos y para obtener su exacta descripcin matemtica.
Los problemas forman, una parte esencial del libro. La dificultad vara desde
simples ejemplos numricas, apuntando al desarrollo de una captacin cuanti
tativa del fenmeno en discusin, a preguntas hechas para probar la profun
didad de la comprensin de las teoras subrayando la interpretacin de este
fenmeno. En los problemas, el lector encontrar tambin muchas de las apli
caciones prcticas de la ptica, que son omitidas del texto a causa de la brevedad
7 mayor coherencia.
Es un placer expresar mi clido aprecio a mis muchos colegas y estudiantes
tue han ayudado en la preparacin de este libro ofreciendo sus sugerencias y su
crtica constructiva.
Cambridge, Massachusetts
Diciembre, 1956
Bruno Rossi
CAPITULO 1

PRINCIPIO DE HIIYGENS Y LA APROXIMACIN


DE LA PTICA GEOMTRICA

1-1. Las tres leyes de la ptica geomtrica. Una casa o un rbol proyectando
sombra en un da soleado, un espejo o la superficie de un estanque devolviendo
nuestra propia imagen, la apariencia quebrada de una varilla parcialmente
sumergida en agua, la ilusin de presencia de agua sobre el asfalto recalentado,
el arco iris cruzando el cielo despus de una tormenta, el brillo de las piedras
preciosas, las imgenes cinematogrficas y fotogrficas, las formadas en la retina
de mestro ojo, el haz de los reflectores escudriando el cielo nocturno, la estruc
tura de la clula viviente revelada por el microscopio, son parte de las incon
tables experiencias visuales que responden a tres simples leyes empricas.
Estas leyes Srm an la base de la llamada ptica geomtrica. Son ellas la ley
de propagacin 7IjredgMa ley de F le xi n y la ley de refraccin.
La ley de propagacin rectilnea, como su nombre ya lo sugiere, establece
que en un medio homdBHeo la luz se propaga segn trayectoria^ rectilneas.
En consecuencia, un objeto opaco A colocado entre una fuente puntual de luz S
y una pantalla [proyectar sobre ella una sombra con borde ntidamente defi
nido (Fg. 1-1): H p lnea del borde es la interseccfi de J pantalla con la
supefleie cnica qMSl:l GbjetSy que tienf>su vrtidS en la fuente luminosa.
Sin emba^M una .fuente ip itu a l S u n a simple; abstraciln m atem tica mientras
que una ftiifte lumins real siempre tiene dimensiones finitas de manera que
la transilllSn entre oscuridad completa y plena luz no est ntidamente definida.
Entre ambas zonas hay una regin de sombra parcial, llamada penumbra,
que recibe luz de slo una parte de la fuente (Fig. 1-2).
Un eclipse de sol sucede cuando la tierra penetra en el cono de sombra de
la luna y la luna es eclipsada cuando entra en la sombra de la tierra. Estas son
demostraciones de la validez de la ley de propagacin rectilnea en una escala
astronmica.
Entre otros efectos, la propagacin rectilnea de la luz explica el funciona
miento de la cmara clara. Entre un objeto fuertemente iluminado y una pan
talla blanca (o pelcula fotogrfica) se coloca una pantalla opaca ppi un pequeo
orificio. Lia f=ayos luminosos profpnientes de diferentes puntosrfel objetS ilu
minado pasan a travs del agujero y forman en la pantalla una imRgn invR lda
del objeto.
PRINCIPIO DE HUYGENS Y PTICA GEOMTRICA 9

Para formular las leyes de reflexin y refraccin, consideremos un rayo de


luz incidiendo sobre una superficie plana de separacin entre dos sustancias
transparentes, 1 y 2; por ejempl#|. aire y agua (Fig. 1-4). Supongamos qut ib a s
sustancias sean homogneas e isotrpicas, significando ltima denomflllcin
que las propiedades son idnticas en todas direcciones. (La propagacin de la
luz en rip io s no jijiropos tales como los cristales, s e # discutida en'!sfj-ikp:-
tulo 6.) En general, encontramos que el rayo incidente se separa en dos: un rayo
reflejado, que retorna al medio del cual provino el rayo incidente, y uno refrac
tado, que penetra en el otro medio. Adems observamos que:
(1) el rayo incidente AO, el reflejado OA' y el refractado OB yacen en un
plano perpendicular a la superficie de sepacin, llamado plano de incidencia.
(2) el rayo incidente y el reflejado forman ngulos iguales con la normal NN'
2 la superficie de separacin.
(3) silBIes el ngulo entre el rayo incidente y NN' (ngulo de incidencia),
j es el ngulo entre el rayo refractado y NN' (ngulo de refraccin) el cociente
sen pj/senlL es independiente del ngul de incidencia ;; se trata, pues^de una
constante caracterstica de ambos medios,
Esta ltima condicin, llamada ley de Snell, tiene como expresin analtica
sen.
------- m n12 ( 1- 1)
se n i

La constante n 12 se denomina ndice de refraccin del segundo medio respecto


el primero.
La experiencia ha mostrado que el ndice de refraccin del medio 1 respecto
del medio 2 es ll Bpsqee el ndice del medio trespectcel 1 ; o sea, n12==l/n21.
Zsro implica afirmar que ll un rayo luminoso sigue el camino AOB al pasar de
n medio a otro, recorrer el camino BOA al pasar del segundo medio al primero.
Ntese que la refracMn acerca el rayo refractado a la normal o lo aleja
segn sea n 12 mayor o menor que la unidad. Si n12 < 1, el 'ngulo de refraccin
resulta igual a jt/ 2 cuando sen tp1 = n12. Para dicho ngulo de incidencia, el rayo
refractado sale en forma rasante. Con un ngulo de incidencia mayor, la ecua
cin (1-1) no puede ser satisfecha para ningn valor dq fjj el rayo refractado
desaparece y la luz es cinpletamente reflejada ha.cll.el medio del cual provino.
Este fenmeno iconocido como reflexin total. Por ejemplo, el ndice de
refraccin del agua respecto del aire es (aproximadamente) 1,33, y el del aire
respecto del agua 1/1,33. El ngulo cuyo seno es 1/1,33 es 49. Rayos provenientes?
5 una fuente bajo el agua son totalmente reflejado!, si sus ngulos de incidencia
sen mayores de 49:,'.;
La reflexin testal explica los curhj$s efectos que .ge observan cuando se
ccocan luces en el interior de un estanqe. Los rayos Juminosos permanecen
aurspados en la columna ascendente de agua hasta que sta se rompe en infi-
xrad de gotitas, de manera que ellas aparecen brillantemente iluminadas por
el haz emergente. Anlogamente, una varilla de vidrio o material plstico trans-
rarente funciona como un cao luminoso: la luz entra por un extremo
can un ngulo suficientemente pequeo sufre una reflexin total mltiple en
8 FUNDAMENTOS DE PTICA

F ig . 1-1. Sombra de un objeto opaco con una fuente luminosa puntual.

F ig . 1-2. Sombra de un objeto opaco con una fuente luminosa extendida.

F ig . 1-3. Cmara hecha con un minsculo orificio.


PRINCIPIO DE HUYGENS Y PTICA GEOMTRICA 9

Para formular las leyes de reflexin y refraccin, consideremos un rayo de


luz incidiendo sobre una superficie plana de separacin entre dos sustancias
transparentes, 1 y 2; por ejemplo, aire y agua (Fig. 1-4). Supongamos que ambas
sustancias sean homogneas e isotrpicas, significando esta ltima denominacin
que las propiedades son idnticas en todas direcciones. (La propagacin de la
luz en medios no istropos tales como los cristales, ser discutida en el cap
tulo 6.) En general, encontramos que el rayo incidente se separa en dos: un rayo
reflejado, que retoma al medio del cual provino el rayo incidente, y uno refrac
tado, que penetra en el otro medio. Adems observamos que :
(1) el rayo incidente AO, el reflejado OA' y el refractado OB yacen en un
plano perpendicular a la superficie de separacin, llamado plano de incidencia.
(2) el rayo incidente y el reflejado forman ngulos iguales con la normal NN'
a la superficie de separacin.
(3) si <p1 es el ngulo entre el rayo incidente y NN' (ngulo de incidencia),
y y2 es el ngulo entre el rayo refractado y NN' (ngulo de refraccin) el cociente
sen y j sen y2 es independiente del ngulo de incidencia rf 1; se trata, pues, de una
constante caracterstica de ambos medios.
Esta ltima condicin, llamada ley de Snell, tiene como expresin analtica
sen cp2
------- ( 1- 1)
sen ?2 = nii

La constante n12 se denomina ndice de refraccin del segundo medio respecto


del primero.
La experiencia ha mostrado que el ndice de refraccin del medio 1 respecto
lfi medio-jipi el recproco del n^c del medio 2 respecto del 1 ; o sea, n 12= l/n m
Estq. implica afirmar que si un rayo luminoso sigue el camino AOB al pasar de
un medio a otro, recorrer el camino BOA al pasar del segundo medio al primero.
Ntese que la refraccin acerca el rayo refractado a la normal o lo aleja
^ S n sea 1 |1 magSbr o menor queSHuldad. Si n12 < 1, el ngulo de refraccin
resulta igual a. w/2 cuando sen y, = nM Para dicho ngulo de incidencia, el rayo
refractado sale en forma rasante. Con un ngulo de incidencia mayor, la ecua
cin (1-1) no puede ser satisfecha para ningn valor de y2; el rayo refractado
desaparece y la luz es completamente reflejada hacia el medio del cual provino.
Este fenmeno es conocido como reflexin total. Por ejemplo, el ndice de
refraccin del agua respecto del aire es (aproximadamente) 1,33, y el del aire
respecto del agua 1/1,33. El ngulo cuyo seno es 1/1,33 es 49. Rayos provenientes
de una fuente bajo el agua son totalmente reflejados si sus ngulos de incidencia
son mayores de 49
La reflexin total explica los curiosos efecto que se observan cuando se
colocan luces en, el Jiterior de un estanque. Lo|-. rayos luminosos permanecen
atrapados en la columna ascendente ;de agua hasta que sta se rompe en infi
nidad de gotitas, de manera que ellas aparecen brillantemente iluminadas por
el haz emergente. Anlogamente, una varilla de vidrio o material plstico trans-
Pfate furBtona como un cao lu m ia p ^ : la luz que entra por un xtremo
con un ngulo suficientemente pequeo sufre una reflexin total mltiple en
PRINCIPIO DE HUYGENS Y PTICA GEOMTRICA 9

Para formular las leyes de reflexin y refraccin, consideremos un rayo de


luz incidiendo sobre una superficie plana de separacin entre dos sustancias
transparentes, 1 y 2; por ejemplo, aire y agua (Fig. 1-4). Supongamos que ambas
sustancias sean homogneas e isotrpicas, significando esta ltima denominacin
que las propiedades son idnticas en todas direcciones. (La propagacin de la
luz en medios no istropos tales como los cristales, ser discutida en el cap
tulo 6.) En general, encontramos que el rayo incidente se separa en dos: un rayo
reflejado, que retoma al medio del cual provino el rayo incidente, y uno refrac
tado, que penetra en el otro medio. Adems observamos que :
(1) el rayo incidente AO, el reflejado OA' y el refractado OB yacen en un
plano perpendicular a la superficie de separacin, llamado plano de incidencia.
(2) el rayo incidente y el reflejado forman ngulos iguales con la normal NN'
a la superficie de separacin.
(3) si es el ngulo entre el rayo incidente y NN' (ngulo de incidencia),
y 2 es el ngulo entre el rayo refractado y NN' (ngulo de refraccin) el cociente
sen sen ya es independiente del ngulo de incidencia ; se trata, pues, de una
constante caracterstica de ambos medios.
Esta ltima condicin, llamada ley de Snell, tiene como expresin analtica

----- = n i-
Snfc- I ( 1- 1)

La constante nl2 se denomina ndice de refraccin del segundo medio respecto


del primero.
La experiencia ha mostrado que el ndice de refraccin del medio 1 respecto
del medio 2 eSgl 8 SliPi glel ndice dl medio 2 respecto dl 1 ; osea, nuA / n H
Esto implica afirmar que si un rayo luminoso sigue el camino AOB al pasar de
un medio a otro, recorrer el camino BOA al pasar del segundo medio al primero.
Ntese que la refraccin acerca el rayo refractado a la normal o lo aleja
segn sea n ,2 map^f o menor que la unidad. Si n12 < 1, el ngulo Se ref Maratn
resulta igual a n/2 cuando sen cp1= nla. Para dicho ngulo de incidencia, el rayo
refractado sale en forma rasante. Con un ngulo de incidencia mayor, la ecua
cin (1-1) no puede ser satisfecha para ningn valor de ; el rayo refractado
desaparece y la luz es completamente reflejada hacia el medio del cual provino.
Este fenmeno es conocido como reflexin total. Por ejemplo, el ndice de
refraccin del agua respecto del aire es (aproximadamente) 1,33, y el del aire
respecto del agua 1/1,33. El ngulo cuyo seno es 1/1,33 es 49. Rayos provenientes
de una fuente bajo el agua son totalmente reflejados si sus ngulos de incidencia
son mayores de 49.
La reflexin total explica los. curiosos efectos que se observan cuando se
colocan luces en el interior de un estanque. Los rayos luminosos permanecen
atrapados en la columna ascendente de agua hasta que esta se rompe en infi
nidad de gotitas, de manera que ellas aparecen brillantemente iluminadas por
el haz emergente. Anlogamente, .una varilla de vidrio o material plstico trans
parente funciona como un cao luminoso: la luz que entra por un extremo
con un ngulo suficientementfl pequeo sufre una reflexin total mltiple en
10 FUNDAMENTOS DE PTICA

las paredes sin experimentar prdidas, salvo las eventuales debidas a absorcin.
No hay necesidad que la varilla sea recta; conducir la luz aun cuando est
curvada en forma arbitraria, con la condicin de que las curvas no sean
quebradas.
La reflexin total interna en un prisma de vidrio es a menudo usada para
deflectar rayos luminosos en un ngulo de 90 sin prdida de intensidad apre
ciable (Fig. 1-5). La seccin transversal de tales prismas (llamados prismas de

Fig . 1-4. Reflexin y refraccin de un F ig . 1-5. El prism a de refraccin total.


rayo de luz en los lmites entre dos m e
dios transparentes distintos.

reflexin.total) es un tringulo issceles. Los rayos luminosos penetran perpen


dicularmente a la cara a, golpean en la hipotenusa b con Un ngulo de 45, que
es mayor: que el ngulo lmite de reflexin total para cualquier clase de vidrio.
La reflexin total en b obliga a los rayos a emerger perpendicularmente a la
cara c. - . . : , -
Ntese que la reflexin total en la superficie lmite entre dos medios dife
rentes puede ocurrir solamente si' el segundo medio tiene un cierto espesor
mnimo (del orden de algunas milsimas de milmetro). Por ejemplo, una deli
gada pelcula de aire entre dos trozos de vidrio transmitir parcialmente el haz
luminoso incidente aun si el ngulo de incidencia es mayor que el ngulo lmite
de reflexin total. Postergaremos hasta la seccin 8-7 una discusin cuantitativa
de este fenmeno.
Experimentalmente se encuentra que el ndice de refraccin es levemente
diferente para luz de distintos colores;; esto da lugar al fenmeno llamado de
dispersin. Por ejemplo, un rayo de luz azul que entra en el agua desde el aire
sufre una deflexin algo mayor que uno de luz roja, o sea, que el ndice de
refraccin del agua respecto del aire es mayor para el azul que para el rojo.
Un rayo de luz blanca, despus de la refraccin da lugar a un haz en forma de
abanicil,- indicando qvm la luz1blanca resulifcg la superposicin de luces de
diferentes colores. Ms tarde volveremos sobre este fenmeno; por ahora su
PRINCIPIO DE HUYGENS Y PTICA GEOMTRICA 11

pondremos que hacemos nuestras experiencilf S i luz monocromtica (esto es,


luz de un solo color), de manera que podemos despreciar o ignorar el fenmeno
de dispersin.
Consideremos nuevamente: dos medios, 1 p 2, separados por una superficie
plana, como se muestra en la figura 1*7. Por la ley de reflexin se ve que los
rayos proveniente! de la fuente S en el medio 1 y que son parcialmente reflejados
en la superficie de separacin, si son prolongados se intersectarn mutuamente

F ig . 1-6. D isp er si d e un rayo de luz F ig . 1-7. F orm acin de im agen p o r r e


bl&nca. flexin.

en el p u n tcB | en el m edia# ( y S' estn ubicados simtricamente respecto


de la superficie reflectora).. Para el ojo de un observador, estos rayos reflejados
parecen provenir, a lo lipi diarayectdria|lSfctilneaS, de la fuente luminosa S'.
El punto #? se denomina: la'lfcapen especular de S:
Es Msn sabido querfl, refleii^n no ocurreBolameiite en la superficie de sepa
racin de dos sustanciad transparentes, sino tambin entre medios transparentes
y ciegas sustancias Opac* E^^ivament't la superficie pulida de muchos metales
refleja casi el 100 % de la luz incidente. Una superficie altamente reflectante es
comnmente llamada espejo.
1-2. Modelos corpuscular y ondulatorio de la luz. Para interpretar las propie-
dades empricas de la luz mencionadas en; l pargrafo precedente han sido
propuestos dos Sgdelos.
En el modelte corpsculo la luz es ipsiderada como una multitud de dimi?
nfas paftculas emitidas a gran velocidad por la fuente lumincga. En sustancias
homogisffasgflransparentes no estn sujetas a ningn tipo de fuerza, de manera
que se muev.en en trayectorias rectiliras^ Cerca de la superficie de separacin
entre ailHSdios, fuerzas repulsivas y atractivas de corto alcance qui actan
|brer|gp partculas provocan la reflexin y la refraccin; para explicar por qu
algunas; partculas del haz son repelidfi reflejadas) m|jgnfras que otras
son atradas (y por consiguiente refrac!adE^jpt requieren lgunaSsuposieiones
artificiales.
12 FUNDAMENTOS DE PTICA

El modelo ondulatorio fue probablemente sugerido por la observacin coti


diana de las ondas sobre la superficie del agua que se expanden en crculos
a partir de un punto donde ha ocurrido una perturbacin. De acuerdo a este
modelo, una fuente puntual de luz se considera como el origen de la perturbacin
que (en medios homogneos) da lugar a
ondas esfricas.
Como se ilustra en la figura 1-8 una
onda circular de agua, dHpus de alcan
zar una pared plana slida, se refleja
como otra cu y a forma es un a# de
crculo. El centro S' de la onda reflejada
y el punto S, lugar de la perturbacin
original estn simtricamente colocados
respecto de la pared; un observador que
F ig . 1-8. Reflexin de una onda de agua mira solamente una porcin de la onda
contra una pared slida. reflejada no podr distinguirla de un
fragmento de la onda original provenien
te de una perturbacin en S'. Este fenmeno tiene una analoga evidente con la
formacin de imgenes de fuentes puntuales por medio de espejos.
A primera vista parece difcil darse cuenta del fenmeno de propagacin
rectilnea por medio del modelo ondulatorio; ms an, sabemos que las ondas
de agua se curvan alrededor de pequeos obstculos que encuentran en su
camino. Dos observaciones superan esta dificultad: (1) un obstculo colocado
en el camino de ondas de agua proyecta una sombra si sus dimensiones son
grandes comparadas con la distancia entre dos crestas consecutivas, aunque el
borde de esta sombra es considerablemente difuso, y (2) una inspeccin ms a
fondo de la sombra ptica de un objeto opaco muestra que sta tampoco tiene
lmites infinitamente ntidos, independientemente de las dimensiones de la fuente
luminosa (vase cap. 4). La segunda observacin muestra que la ley de propa
gacin rectilnea no es rigurosamente cierta, y la primera sugiere que podemos
dar cuenta de esta aproximada validez suponiendo que las ondas luminosas con-
Bsten -en una sucesin de pulsos muy cortos.
Se ver ms adelante que, en efecto, esto puede hacerse. Adems, tambin
resultar que la teora ondulatoria de la luz, usada y desarrollada correctamente,
da cuenta de todos los fenmenos pticos, mientras que el modelo corpuscular
carece de utilidad fuera de la ptica geomtrica. Por consiguiente, en este libro
basaremos nuestro estudio de la luz con la suposicin especfica de que se trata
de un fenmeno ondulatorio.
1-3. Algunos conceptos sobre ondas mecnicas en una dimensin. Como ya
lo hemos sealado, el concepto de ondas luminosas apareci inicialmente por
ciertas semejanzas entre el comportamiento de la luz y el de las ondas mecnicas.
El modelo ondulatorio mecnico tuvo un papel importante en el desarrollo hist
rico de la teora de la luz, y no perdi su utilidad aun despus que fue evidente
que la luz no era un fenmeno mecnico. Ms an, muchos conceptos de ptica
son comunes a todos los fenmenos ondulatorios, y pueden ser comprendidos
ms fcilmente considerando ondas mecnicas.
"5

PRINCIPIO DE HUYGENS Y PTICA GEOMTRICA 13

(a) Ondas transversales en una cuerda. Para comenzar con un ejemplo fa


miliar, supongamos que una cuerda larga, flexible e inextensible es sujetada en
un extremo O y mantenida a tensin constante, por ejemplo, mediante un resorte
unido al otro extremo. Cuando por medio de una fuerza externa desplazamos
rpidamente el extremo O en una direccin perpendicular a la direccin de la
cuerda y luego lo hacemos retornar a su posicin original, observamos que la
perturbacin originada en O, recorre la cuerda con una cierta velocidad v. Pode
mos describir la perturbacin especificando, en un instante dado, el desplaza
miento s de cada punto de la cuerda dfesde su posicin de equilibrio (Fig. 1-9).
Si la deformacin de la cuerda es suficientemente pequea, el desplazamiento
es muy aproximadamente perpendicular a la direccin de propagacin. En este
caso, la perturbacin es descrita como una onda transversal.

F ig . 1-9. Onda en una cuerda. F ig . 1-10. Fuerzas actuando en el elem en


to PP' durante e l pasaje de la onda.

El desplazamiento s de un punto arbitrario P de la cuerda es una funcin de


dos variables: la distancia x del punto P a un origen arbitrario y fijo O y el
tiempo t i 1
s = s ( t , x) (1-2)
Para un -VaMSlBd| una funcin de ,r solamente, describiendo la
deformacin listantnea de la cuerda. Para un valor fijo de s ser una funcin
de t solameljiH d|glbiend|Bl movimiento de un punto dado de la cuerda. En
lo que sigue, la forma de la curva que representa esta funcin, ser llamada la
forma de la onda en el punto x.
Si consideramos un elemento PP' de la cuerda (f*m 1-10) encontramos que la
porcin de cuerda a izquierda # W' -fflist sobre PP UBI una Serta fuerza tan
gencial a la CiBpla :jf apuntando SBIb Bb -iSSa mientras que la parte de
cuerda a la dereSta d# P' BaP|re PP' Hpo u f f lf if t^ B w b iln tangencial pero
apuntanp) halifflB. derecha. Cada una deestas fuerzas es igual en magnitud a la
tensin T de la cuerda. Sin embsip, las fuerzas, no son exactamente opuestas
una a otra, porque el element PP' tiene una Cierta curvatura. Por consiguiente,
ambas fuerzas tienen una resultante distinta de cm que ppduce una aclwtatin
del elemento PP'. Estas consideraciones forman la base de la teora del fenmeno
ondulatorio discutido aqu [vase apndice 2 (a)]. C oala ^xpria suposicin de
qqe fiaadesplazallientos respecto sfgijfjfScin d i l$quilibriS.son pequeos, la
teora muestra que (a) la cuerda propaga ondas d e. una forma arbitraria, sin
deformarlas, y (b) la velocidad de propagacin .es una constante, relacionada a
la masa por unidad de longitud HK.P la ecuacin

. I
- \/T
V /I (1-3)
14 FUNDAMENTOS DE PTICA

H ^TEira: (a) significa que dos puntos d la cuerda ubicados en x x x


j X'=x realizan idnticos, aunque no simultneos, movimientos. La conclu-
cc . a muestra que el movimiento en x x2 ocurre con un retardo igual a
lx ,x.)/r respecto del movimiento en x = x r.
Podemos formular los resultados precedentes en lenguaje matemtico supo
niendo que el desplazamiento s obedece a una ecuacin de la forma

S= / ( < - ) ' (1-4)

donde el smbolo f(t x/v) indica que se trata de una funcin arbitraria de
(t x/v). Para probar esta afirmacin, consideremos dos instantes de tiempo
ti y ta, relacionados entre s y con las abscisas x x y x2 mediante
x 2E - x , m -' V (t2 t,) (1-5)

Si reescribimos esta ecuacin como:

vemos inmediatamente que

esto es!:
s(ta, x 2) = s(tx, x x)
Esta ltima ecuacin expresa matemticamente el hecho de que el desplaza
miento del punto x 2 es igual al desplazamiento del punto x x, en el instante
anterior tx= t (x2x x)/n.
Podemos extraer otra conclusin de la ecuacin (1-4). Si dibujamos los des
plazamientos
s (tx,x) = f ( t j y s(t2,x) = f (t2^

como funciones de x (Fig. 1-11), obtendremos dos curvas que representan las
deformaciones reales de la cuerda en los instantes t = t 1 y t = t2. De nuestras
consideraciones precedentes surge que el desplazamiento del punto P2 al tiem
po t2 es idntico al desplazamiento del punto Px al tiempo tx, con la condicin
de que la distancia x2 x x entre P2 y P, est relacionada al intervalo de
tiempo t2t-, mediante la ecuacin (1-5). En otras palabras, obtendremos la
curva que representa la deformacin de la cuerda en el instante t 2 de la repre
sentacin de la deformacin de la cuerda en tx mediante una traslacin rgida
de longitud v (t3 t j en la direccin de las x positivas.
Esta es otra forma de decir que la perturbacin viaja con una velocidad
uniforme raen la direccin del eje positivo de las x.
PRINCIPIO DE HUYGENS Y PTICA GEOMTRICA 15

Un argumento similar muestra quegjBp (t + x/v) es una funcin arbitraria


de (t + x/v) la ecuacin

describe una perturbacin que viaja con velocidad uniforme v y sin cambio de
forma en direccin de las x decrecientes. En otras palabras, las ecuaciones (1-4)
y (1-6) representan ondas que recorren la cuerda en direcciones opuestas, cada
una de las cuales describe una perturbacin posible.
Ms an, la teora muestra que la solucin ms general del problema es una
funcin del tipo

que representa dos perturbaciones atravesando simultneamente la cuerda, una


en la direccin positiva y'^tra en la negativa.
La forma particular de la funcin s (t, x) correspondiente a un dado problema
fsico, depende de la manera en que la perturbacin ha sido producida. Supon
gamos que, como en nuestro ejemplo inicial, excitamos la onda forzando al
extremo en x = 0 a realizar un cierto movimiento perpendicular al eje x, de
forma que s (0, t) es una funcin dada del tiempo. Hasta el instante en que la

F ig . 1-12. F uerza de presin


F ig . 1-11. F orm a de la cuerda en dos actuando sobre u n fluido ety
m omentos distintoaH un tubo.

perturbacin alcanza el otro extremo de la cuerda, habr solamente una onda!


viajando en la direccin positiva y la solucin ser del tipo representado por la
ecuacin (1-4). Como f (t x/v) se reduce a f (t) para x = 0 , la forma de la
funcin, que describe a Ji onda estar, determinad|, pg- la Condicin
f (t) s (0, t) (1-8)
(b) Ondas sonoras en un tubo cilindrico. Como segundo ejemplo discutire
mos la propagacin de una onda sonora a lo largo de un tubo cilindrico que con
tiene algn fluido. Viscosidad y fuerzas de frotamiento en las paredes son des
preciadas. El pasaje de la onda sonora obliga a cada elemento de fluido a oBilar:
en una direccin paralela alje del tubo,, que tomaremos como nuestro eje g>
Esto tambin provoca un cambio de presin en el fluido. Supondremos tambin
que todos 1 pufltos ubicado& en un plano perpendicular al eje x sufren idn
16 FUNDAMENTOS DE; PTICA

ticos y simultneos desplazamientos. De esta manera, tomaremos el valor ins


tantneo de la presin como funcin solamente de x.
Consideremos ahora los puntos que, en el estado de reposo se hallan a una
distancia x del origen fijado y denotemos con s (x, t) el desplazamiento de estos
puntos al tiempo t respecto de la situacin de reposo. Llamamos p (x, t) a la
diferencia entre la presin real existente en x y t y la presin del estado de
reposo. Por consiguiente, en ausencia de perturbaciones s (x, t) y p (x, t) son
ambas cero. Ntese que en el presente ejemplo el desplazamiento s es paralelo
a la direccin de propagacin. En este caso, la perturbacin es una onda
longitudinal.
Si consideramos un elemento de fluido PP' (Fig. 1-12) encontramos que sobre
l actan dos fuerzas opuestas provenientes de la presin ejercida sobre us
dos superficies terminales. Si para un valor dado de t la presin vara a lo largo
del tubo (o sea, si p vara con x), las dos fuerzas no son iguales en magnitud
y su resultante produce una aceleracin del elemento PP'. Expresando este hecho
fsico en lenguaje matemtico llegamos a una ecuacin diferencial anloga a
la que describe las perturbaciones en una cuerda. De ello extraemos como con
clusin que las ondas sonoras recorren el tubo con velocidad constante v y sin
cambio de forma. Como ya hemos visto, esto significa que el cambio de presin p
est representado por alguna de las siguientes ecuaciones:

(1-9)

para una onda movindose en la direccin positiva ;

( 1- 10)

para una onda viajando en la direccin negativa; o

( 1- 11)

para la propagacin simultnea de dos ondas en direcciones opuestas. Tambin


hallamos que si./ts# la densidad del fluido no perturbado y K la compresibilidad
del gas (esto es, el cambio fraccional en volumen dividido por |1 correspondiente
cambio en la presin), la velocidad de propagacin est dada por

( 1- 12)

Los resultados anteriores valen en las condiciones establecidas, o sea, que la


viscosidad y las fuerzas de frotamiento pueden ser despreciadas y que los
cambios de presin son pequeos en relacin a la presin esttica.
(c) Energa en ondas. Para generar una onda se requiere una cierta cantidad
de energa, que queda asociada a la onda misma. La energa viaja con la onda yj
en un instante dado, est localizada en la regin perturbada del medio. La
JP&ffl&PIO DE HUYGENS Y PTICA GEOMTRICA 17

s r ^ t d e tainglt Si pafraalmeMMffBtencial [correspondiente, por ejemplo, a la


deformacin de la cuerda en la onda de movimiento discutida en (a)] y parcial
mente cintica (eorrpspondiente a la velocidad de los distintos elementos de la
cuerda). En el caso fiiwndas unidimensionales tales como las consideradas ante
riormente, I# Jeora muestra que la energa total almacenada en un dado ele
mento del medio en cualquier instante es dos veces la energa cintica del
elemento [flg||afif#dice 2 |c)]. EMoBlnica que la energa cintica y la energa
potencial de la onda Son iguale;*resultado que puede verificarse por clculo
directo.*
Asimismo8-.|leb^ B Siil^ 8 l qrjj' Ijp igsultados anteriores se aplican solamente
a;ndas individifcSfelSW aq agella representada, por ejemplo, por la ecua
cin s ~ f ( t x/v) o por la ecuacin ss=gr (t 4 - x/v). No se aplican al caso ms
general de ondas de movimiento, representadas por la ecuacin s = f (t x/v) +
+ g (t i t qu,,:;4 om l|||em 0it corresponde a la superposicin de dos ondas
viajando en direccin opuestas.
Para el caso de una onda recorriendo una cuerda, sea u (t, x) = ds/dt la velo
cidad instantnea transversal del punto de abscisa x (esta velocidad no debe
confundirse con la velocidad de propagacin v de la onda), y sea U (t, x) dx la
energa presente al tiempo t en el elemento dx de la cuerda. Este elemento tiene
una m a n dxMu enj ^ cintica es | (x dx) u2 y su energa total:
U dx = 2 ( fxu2 dx)
Obtenemos entonces la expresin
k f i u 2 (1-13)
que relaciona la energa por unidad de longitud U a la masa por unidad de
longitud ju y a la velocidad u de las partculas del medio a travs del cual la
onda se propaga. Una ecuacin similar vale para ondas sonoras.
Otra magnitud importante es el flujo de energa, o sea, la energa que pasa
a travs de un punto de la cuerda o una seccin del tubo en la unidad de
tiempo. Si es el flujo de energa, la cantidad de energa que pasa por el
punto x en el intervalo de tiempo comprendido entre t y t + dt es dt. Como
la onda se mueve con una velocidad v, en el instante t esta energa est loca
lizada en el segmento comprendido entre x y x v dt. Por consiguiente, <E>dt
debe ser igual a U v dt; obtenemos as la siguiente relacin entre flujo y energa
por unidad de longitud:
$ = Uu (1-14)

* P uede ser necesaria una advertencia en lo referente a la energa potencial. Pode


m os deformar una cuerda sujeta a tensin constante aplicando una fuerza adicional ex
terna en varios puntos de la m isma. S i estas fuerzas cam bian len ta y gradualm ente, la
cuerda puede ser llevad a de su estado inicial de reposo a cualquier form a deseada, pa
sando por una sucesin de estados interm edios, prxim os al equilibrio. E l trabajo total
realizado por las fuerzas externas depende solam ente del estado final de la cuerda, y en
tonces puede definirse com o la energa potencial de la cuerda deformada. Sin embargo,
e l trabajo hecho sobre cada elem ento de la m ism a depende de los estados interm edios por
los que pas. P or consiguiente, en este caso no podem os hablar de energa potencial de
cada segm ento. Por otra parte, en e l caso de un a onda que se desplaza, es posible dar un
significado perfectam ente definido a la energa total de la onda adscrita a un segm ento
de la cuerda y es efectivam ente dos v eces la energa cintica. Para m ayores detalles,
vase apndice 2 (c).
R ossi 2
18 FVWMmMENTOSi DE PTICA

(d) Absorcin, dispersion, ffolamfllfc *p birrefS$@m,cia. Hasta ahora hemos zaI


discutido ejemplos de ondas en una dimensin que viajan sin cambio de forma. e.
En el caso de la -cuerda, la deformacin se mueve de una porcin a otra sin se
variar su perfil en ningn-Jastante, o sea,que.-todos.los puntos.de la cuerda ^nc
realizan sucesivame|e, los mismos; movimientos. Para estas ondas la velocidad pe)
de propagacin Sene un v a te perfectamente definido que no depende de la y -
forma' de la misma.
Sin embarg(Hed&-nffi siempre pKiflwP 9 ejemplo, una onll| ,B ipl^|tidose se
en una cuerda sumergida en un <mIP P ioso es gradualmente amortiguada en
debido a que parte de la energa Jfft transforma en calor. Tal onda puede ser
coifgderada como el modelo mecni. u n a perturbacin luminosa que a#
propaga en un medio absorbente.
Hay casos en no hay prdida de e n e a mientras fe pertur^B pn vtep
y, sin embargo, cambia de forma, de M iera que los movimihti ;de-llSentes
puntos estn dBHbtfli:pOK difentes funciones. Por ejemplH podemos! ssaestruir
sistemas mecnicos qiii propaguen solamente ondas sinusoidlw sin cambio de
forma, o sea,*i>ndas producidas por u,na perturbacin sinupidal como funcin
del tiempo apndice (d)]. En estos sistemas (que pueden ser pensados como
modelos mecnlis de medios pticamente dispersivosg discutidos en las sec
ciones 2-14 y 8-4wla velocidad de propagacin es distinta para diferentes fre-
ciBncias.
En la discia de la ondas transversales en una cuerda hemos supuesto
que un puntcf ftSg de la ritina s: mueve a lo largo de una recta fija, perpen
dicular a la direccin de propagacin. Encontramos entonces que otros puntos
se mueven a lo largo de lneas paralelas a la anterior; as vemos que en un
instante dado todos ellos yacen en un plano que no cambia con el tiempo. Ondas
de este tipo se llaman linelmente polarizadas, y el plano en el cual yacen los
desplazamientos es el plano de vibracin.
Los distintos planos que pasan por la cuerda en reposo son fsicamente equi- pl
valentes; en consecuencia, la cuerda propaga con iguales velocidades ondas con pl
planos arbitrarios de vibracin. Sin embargo, podemos tambin construir mo- el
dlos mecnicos en el cual diferentes direcciones perpendiculares a la direccin di
de propagacin no son fsicamente similares [vase apndice 2 (e)]. Tal sistema re
puede transmitir una onda linealmente polarizada slo si el plano de vibracin qi
de ella coincide con alguno de dos planos mutuamente perpendiculares. Las
velocidades de propagacin de las ondas que vibran en estos dos planos son si
diferentes. di
Sistemas de este tipo pueden ser considerados como modelos mecnicos de
medios pticamente birrefring entes (vase seccin 6-5).
(e) Reflexin y transmisin. Consideremos dos trozos de cuerda de distinta
masa por unidad de longitud, unidos en el punto O y mantenidos a tensin cons
tante. Un agente externo provoca una perturbacin que se traslada de izquierda di
a derecha en la primera cuerda (Fig. 1-13). La experiencia muestra que al alean- cj
zar el punto O, ella se divide en dos, una que viaja hacia el punto de origen
(onda reflejada) y otra hacia adelante, en el segundo segmento (onda transmi- d
tida). Ambas tienen la misma forma que la incidente, pero distinta magnitud, v
o sea, que las funciones que describen la dependencia temporal de los despla- u
PRINCIPIO DE HUYGENS Y PTICA GEOMTRICA 19

zamientos conservan relaciones constantes con la funcin que representa la


depedencia en el tiempo de los desplazamientos para la onda incidente. Adems
se encuentra que la onda transmitida siempire tiene el mismo signo que la
incidente, mientras que la reflejada tiene signo igual u opuesto, segn que la
perturbacin provenga de la cuerda ms pesada o ms liviana (Fig. 1-13 a
y 1-13 b).
Un anlisis matemtico de este efecto se encuentra en el apndice 2 (f). De
seamos sealar, que ocurren efectos similares cuando hay un cambio abrupto
en las ppiedades del medio en que se propaga una onda luminosa.

(b)

Ft#. l - l S Transmisin (a B f l exin de


H p M B U n t punto de d ia B H M id a .

1-4. Algunos concentos sobre ondas mecnicas en tres dimensiones, (a) Ondas
planas. El ejemplo ms sencillo de una onda en tres dimensiones es la onda
plana. Por definicin, en una onda plana la perturbacin en un instante dado tiene
el mismo valor en todos los puntos de un plano dado,, perpendicular a una
direccin, pls es la direccin de propagacin. Si usamos ejes cartesianos como
referenciaBin el eje x P ta direccin de pilipaacin (Fig. 1-14) podemos deci;
que la pertrbacin es indpsadientB de y y de z y funcin slo de x y t.
En el caso de una onda sonora plana movindose en la direccin de las x po
sitivas, el cambio de presin p est dado por una ecuacin anloga a la que
describe la propagacin de una onda sonora en un tubo (ec. 1-9); o sea,

i# (t, x, i&jp= F ( (l-ist

donde la velocidad de propagacin v queda nuevamente definida por la ecua-j


cin (1-12).
B el lugar & la e n 3 H por uftifcd d f lopgftud considerada en el caso
unidimensionales, iiebemoW perminar iaa'la ene a pfr unidad, fife
volumen, o densidad de energa. Hallamos nuevamente. que, como en el caso
unidimensional, la energa contenida en una porcin dada del medio es dos
20 FUNDAMENTOS DE PTICA

veces la energa cintica del mismo.* Encontramos tambin que el flujo de


energa por unidad de rea (o sea, la energa que, por unidad de tiempo y por
unidad de rea, cruza una superficie perpendicular a la direccin de propagacin)
es igual a la densidad de energa multiplicada por la velocidad de propagacin.
El concepto de onda plana extendindose al infinito en todas direcciones per
pendicularmente a la direccin de propagacin es evidentemente una abstraccin
matemtica. Sin embargo, hay ondas que, para todos los fines prcticos, pueden
ser tratadas como tales en regiones limitadas del espacio.
(b) Ondas esfricas. Como segundo ejemplo, consideremos un volumen infi
nito de fluido conteniendo en su interior una esfera pulsante; esto, es, una esfera
cuya superficie se contrae y se expande radialmente. Esta es una fuente de ondas
sonoras esfricas, que nuevamente pueden ser descritas dando la variacin de
presin p, el desplazamiento s y la velocidad u de los diferentes puntos del
fluido como funciones del tiempo y las coordenadas. Por razones de simetra, el
desplazamiento ocurrir en direccin radial. Si denotamoHcon r la distancia de
la onda esfrica al centro O de la esfera pulsante, Sirn funciones
de r y t solamente.
Como ya podamos prever, la onda viajar con la misma velocidad v = l/ >jKp0
que caracteriza a las ondas sonoras planas. Sin embargo, a medida que la dis
tancia del centro O aumenta, la onda se va debilitando. Consideremos dos su
perficies esfricas de radios r, y r 2 centradas en O (r3 > r1; vase fig. 1-15). Si no
hay absorcin, la energa que atraviesa a la primera superficie en un dado inter
valo de tiempo dt debe, en algn instante posterior, atravesar la segunda su
perficie en un intervalo de la misma duracin dt.
Por consiguiente, el flujo de energa por unidad de
rea es inversamente proporcional al rea de las
esferas, o sea, inversamente proporcional al cuadra
do de sus radios. Por otra parte, vemos que en una
onda plana el flujo de energa por unidad de rea es
proporcional a la densidad de energa cintica, esto
es, proporcional a u2. Lo mismo debe acontecer para
ondas esfricas, al menos para valores suficiente
mente grandes de r, debido a que la onda esfrica
para radio muy grande debe ser casi plana. Esto
significa que u2 debe variar como 1/r 2 y, en con
secuencia, u lo debe hacer como 1/r. Los mismos
resultados se aplican al desplazamiento s y al cambio de presin p e n defini
tiva, vemos que en una onda esfrica la magnitud de la perturbacin decrece
inversamente con la distancia al centro.
Para poner este resultado en trminos ms precisos, consideremos un obser
vador que viaja con la onda, a la misma velocidad v. En el caso de una onda
plana, las cantidades u, s y p son, para este observador, constantes. Para una
onda plana, los valores de u, s y p vistos por el viajero disminuyen en relacin

* Es necesario recalcar que la energa cintica considerada aqu corresponde a m o


vim ientos m acroscpicos del fluido, producidos p o r'fl_ p ap |j|g de la onda y no incluye la
energa correspondiente a la agitacin trm ica aleatoria de las molculas.
PRINCIPIO DE HUYGENS Y PTICA GEOMTRICA 21

inversa a r. En consecuencia, las ecuaciones que dan, por ejemplo s y p, en fun


cin de r y t, tendrn la siguiente forma:
F (t r/v)
p -------------- (1-16)
r
_ f ( t r/v)
r (1-17)

En el apndice 2 (g) se encontrar una justificacin de estos resultados. Con una


teora desarrollada ms rigurosamente se ve que en la expresin para s existe
un trmino adicional que vara con 1/r2; este trmino, para valores grandes
de r se hace despreciable frente al que contiene 1/r. En la expresin de p no
aparece un trmino equivalente.
Hasta ahora hemos supuesto una fuente de simetra esfrica. Consideremos
ahora el caso en que esto no es as, pero en que dicha fuente tiene dimensiones
muy pequeas comparadas con la distancia al punto de observacin, de manera
que puede ser supuesta como puntual. Una perturbacin emitida en un instante
dado desde O, punto en que est ubicada la fuente, alcanzar simultneamente
todos los puntos de una esfera centrada en O. Sin embargo, la perturbacin no
tendr el mismo valor en todos los puntos de esta esfera. En otras palabras, las
cantidades (tales como p y s) que describen a la perturbacin sern funciones
no solamente de la distancia r, sino tambin de los ngulos que determinan la
orientacin de la recta que une a O con el punto de observacin.
Puede demostrarse que si estas funciones varan poco con dicha orientacin,
ellas pueden escribirse como productos de un factor q que depende solamente
de la orientacin, por la funcin de# y t que describe a una onda esfricamente
simtrica [ecs. (1-16) y (1-17)]. Por ejemplo tendra una expresin de la forma
F (t r/v)
P = -----
T
q (1-18)

1-5. Perturbacin ptica. Principio de superposicin. Podemos usar los ejem


plos de ondas mecnicas discutidos en las dos secciones anteriores para ilustrar
algunos conceptos generales, que se aplican a todos los fenmenos ondulatorios
y, por consiguiente, tambin a las ondas luminosas. Cualquier fenmeno de
ondas implica la existencia de un medio cuyo estado fsico se altera por el pasaje
de la perturbacin. Matemticamente, una onda es descrita por el cambio en
alguna propiedad del medio tal como, por ejemplo, el desplazamiento s o el
cambio de presin p. Entonces, para describir una onda luminosa, introduciremos
alguna magnitud que represente algn tipo de perturbacin del medio respon
sable de la propagacin de la luz. Sin preguntarnos por ahora acerca de la natu
raleza de esta magnitud nos referiremos a ella con el nombre genrico de
perturbacin ptica.
La velocidad de variacin de las propiedades fsicas en un punto dado del
medio que conduce a una onda est exclusivamente determinada por las condi
ciones existentes en los puntos vecinos. En el ejemplo de la onda sonora en el
tubo, la aceleracin del volumen infinitesimal de fluido comprendido entre P y P '
22 FUNDAMENTOS DE PTICA

(Fig. 1-12) est determinada por la diferencia de presin existente entre los dos
extremos de este volumen. En el ejemplo de ondas en una cuerd- la aceleracin
de un segmento infinitesimal est determinado por la resultante de dos fuerzas de
igual magnitud T, pero de diferentes direcciones y aplicadas en los extremos
del segmento (Fig. 1-10).
Esto muestra que las ondas se propagan progresivamente de punto a punto
del medio, cada punto recibiendo la perturbacin del vecino inmediato de un
lado y transmitindola al vecino inmediato del otro lado. Para aclarar este punto,
consideremos una deformacin que recorre a la cuerda de izquierda a derecha
y concentremos nuestra atencin en un punto A de la misma (Fig. 1-16). A me
dida que la perturbacin pasa por el punto considerado, ste realiza algn tipo
de movimiento oscilatorio y nuevamente queda en reposo. Podemos ver el movi
miento de A como el origen de la perturbacin que se propaga ms all de A.
En verdad, producimos exactamente la misma perturbacin en la porcin que
se halla a derecha de A forzndolo a moverse de la misma manera que lo hace

A
F ig . 1-16. Ilustracin de la propagacin de una perturbacin en tre punto y punto.

realmente durante el pasaje de la onda. Sin embargo, en este caso habra una
onda partiendo de A hacia la izquierda, mientras que en el caso anterior la
porcin izquierda queda inmvil despus que la onda ha pasado por A. La razn
de esta diferencia es fcil de entender. En el momento en que A es alcanzado
por la onda qe avanza (vase Fig. 1-16) el punto A' inmediatamente a la iz
quierda de A es desplazado hacia arriba y tiene velocidad tambin hacia
arriba;, mientras la fuerza ejergSjda por A' sobre A lo desplaza de la posicin
de equilibrio, la reaccin de A sobre A se opone al movimiento de A'.
Podemos adoptar el punto de vista de que cada punto arbitrario A de la
cuerda, cuando es alcanzado por la perturbacin, se convierte en el origen de
dos ondas que se desplazan in direcciones opuestas. La onda que viaja hacia
adelante representa la continuacin de la incidente, mientras que la que se
desplaza hacia atrs cancela a la perturbacin de la onda incidente y lleva a la
cuerda a la posicin de equilibrio. Ntese, sin embargo, que si las propiedades
fsicas de la cuerda cambian bruscamentet*in A (por ejemplo, si A es el punto
donde se unen dos cuerdas diferentes) ya no ocurre una cancelacin total entre
ambas ondas. Si la segunda cuerda tiene menos masa por unidad de longitud
que la primera, hay solamente cancelacin parcial y aparece una onda reflejada
de igual signo que la incidente. Por otra parte) si la segunda tiene mayor masa
por unidad de longitud que el primer segmento, hay sobrecompensacin y la
onda reflejada tiene signo opuesto a la incidente [vase seccin 2-3 (e)].
El modelo mecnico ilustra eotra propiedad importante de los fenmenos
ondulatorios. Esta propiedad s el principio de superposicin, el cual establece
que cuando' varias perturbaciones se propagan simultneamente en el mismo
medio, la perturbacin resultante en un punto dado y en un instante dado es la
suma de las perturbacionegcorrespondientes ig las ondas individuales. Per su
puesto, la suma es un escalar o un vector segn las perturbaciones sean esca-
PRINCIPIO DE HUYGENS Y PTICA GEOMTRICA 23

lares (como el cambio de presin) o vectoriales (como los desplazamientos). Por


ejemplo, consideremos dos perturbaciones que parten simultneamente de los
extremos de una cuerda y viajan en direcciones opuestas (Fig. 1-17). Ambas se
encontrarn en el centro de la misma y sobrepasarn la regin de cruce cada
una sin haber sido afectada por la presencia de la otra. En la regin en que
ambas se superponen, el desplazamiento en cada instante es la suma de los
desplazamientos que hubieran producido las dos ondas separadamente.

El principio de superposicin es consecuencia del hecho que la ecuacin diferen


cial de las ondas es lineal [apndice 1 (a)]. Si dos funciones separadamente satis
facen una ecuacin diferencial lineal dada, la suma de ambas funciones es tambin
solucin de la misma ecuacin. Obsrvese que la ecuacin diferencial que describe
a una onda mecnica es lineal solamente en el lmite de muy pequeas perturba
ciones, por consiguiente el principio de superposicin tiene solamente una validez
aproximada en el caso de ondas mecnicas. Por otro lado, las ondas luminosas son
descritas exactamente por una ecuacin diferencial lineal, como veremos en el ca
ptulo 7. Por consiguiente, el principio de superposicin es rigurosamente vlido
para ellas.

1-6. Principio de Huygens. Importantes y a menudo insolubles dificultades


matemticas aparecen al intentar calcular rigurosamente la propagacin de la
luz en medios no homogneos o en un medio que es parcialmente obstruido por
cuerpos opacos. Adems, la solucin exacta de tales problemas requiere un cono
cimiento detallado de la naturaleza fsica de las ondas luminosas, tal como el
que se a d q u irid solamente en una etapa posterior de nuestro estudio. Sin em
bargo; R: la mayora fe los casos de importancia prctica es posible encontrar
una re S p a i^ i Sproximadit, aunque perfectamente til al problema mediante el
uso JlIjlifpdoIB que r^ M ^ fe n solamente algunas suposiciones de carcter ge-

mm

<7
F ig . 1-17. Ilu stra ?in d el princip io de su F ie . 1-18. h perflcie a u xilia#Jp S S . la apli-
perposicin . cacin d el p rincip io d& H uygens. "

neral acfifca efe la naturaleza de las'-Ond luminosas y que no e n ta^ B .dificul


t a d a matemticas serias. Tales m 1 i^ ^ n 'i^ p q s en el lla& flB principio
de ^ m la d o por p r im e r^ ^ S en jSKjpte 3M , Debido a ^SiaspB'tancia
fundamental,. lo discutiremos a q S ito a detalle.
El principio de Huygens tuvo origen cbSicimiento general.de que las
ondflS se propagan gradualm ente! de p u n H * , pupila de un m edioBpm o se ex-
plic en la precedente. Por consiguiente, si una fuente r o d e a d a
1 por u n a jg ip g ^B s Serrada o-ffiFig,' 1-18>, BfBifferbacin originada en S podr
-H
K&3
24 FUNDAMENTOS DE PTICA

alcanzar la regin del espacio exterior a cr solamente atravesando dicha super


ficie. Es entonces natural considerar a la perturbacin en la regin exterior
como causada por la perturbacin en la superficie o-; esto es, suponer que los
diferentes puntos ss, cuando son alcanzados por la onda, se convierten en el
origen de ondaswmkundarias y que la perturbacin observada ms all de la
superficie o- resulta de la superposicin de estas ondas secundarias. ste es el
enunciado del principio de Huygens en su forma ms general.
Resta por demastiar que el punto de vista aqu adoptado es vlido en el
sentido de que podemos realmente reconstruir la onda conocida ms all de o-,
combinando loa flpos de un conjunto apropiado de ondas secundarias que
emanan de los distintos elementos de o-, La prueba general y rigurosa del prin
cipio de Huygens fue dada por Kirchhoff y es conocida como el teorema de
Kirchhoff. Para evitar dificultadeSmatemticas, nos limitaremos aqu a un
tratamiento aproximado, vlido bajo ciertas condiciones que se especificarn ms
adelante.
Como superficie auxiliar cr tomamos una esfera de radio a y centro en la
fuente S (Fij; 1-18). Sea P un punto a una distancia arbitraria R > a de S,
O y O ' los puntos de interseccin de la recta P S con la superficie tr y r0= O P =
= R S a la distancia mnima de P a cr. Suponemos que S es la fuente de una
onda esfrica,.| la que consideraremos especficamente como una onda luminosa.
Sea E (R, t) la perturbacin ptica al tiempo t y en el punto P. En un instante
dado, E tiene el mismo valor en todos los puntos de la esfera <r, de manera que
podemos estfibir
E (a, t) = f (t) (1-19)
de#id f lis una funcin dada, solamente del tiempo. La expresin general para
E (R, | | en una onda esfrica es de la forma sealada por las ecuaciones (1-16)
y (1-17):
I (t-R/u)
E(R,t) = -l--------- (1-20)

Cuando R = a, (1-20) resulta


a (t a/v)
E (a,t) = -----
a
y, con (1-19) obtenemos:

La ecuacin anterior vale para todo tiempo t. Podemos entonces reemplazar


en ambos lados t por (tS- r 0/t>) y resulta ahora

t ) = a f (t
v v / \
o (como rB+ a = R)
PRINCIPIO DE HUYGENS Y PTICA GEOMTRICA 25

La ecuacin (1-20) queda entonces:

e (r , t ) = E n H ^ f ( t )

Suponemos ahora gftg la peOHigbacin sobre la superficie a- dura un cario


intervalo de tiempo ds t ==0 a t = t, y est representada, por ejemplo, por
una curva del tipo d'g*laHialad la figura 1-19 (a). Por consiguiente, en cual-

F ig . 1-19. PeMp;haef|n prim aria en <r ( a ) l r (b) perturbacin secundaria desde una zona
infinitesim al a P.

quier instante la perturbacin ist confinada a una capa esfrica de espesor v t,


q^Mapanos pequelSf sgSmparado con a y con r 0:
tj<a y t)^ w 4 (1-22)
De acuerdo al principio de Huygens, suponemos que cada elemento da- de la
supeiilcie a emite una onife, secundaria durante el intervalo dfflempo que trans
curre entre 0 y t v Sea dEs laJiBturbacin producida por esta onda ijcundaria
en el punto P. Es natural suponer que dEe es proporcional a da. Como no hay
razn para que la perturbacin que emana del rea (en contraste con lo que

F ig . 1-20. C on sifflB i de una zona elem en tal x la superficie de Huygens.


26 FUNDAMENTOS DE PTICA

ocurre en un punto) tenga la misma intensidad en todas direcciones, considera


remos a dEs como una funcin del tiempo y las coordenadas, con una ecuacin ti
similar a la ecuacin (1-18), que describe una onda esfrica producida por una e
fuente asimtrica. Sin embargo, supondremos que el factor direccional q que <
aparece en esta ecuacin depende solamente del ngulo -la perpendicular o
al elemento de rea da- y l,.fecta quanne a este elementJKpn P (Fig. 1-20). En-s I a
toncesMi8ndcr|- la distanB |de dcr a P, probamos para. $8j|, una expresin de -s
siguiente forma.? r
iL(t-r/v) 1
LEs = ---- ------- q (6) dcr (1$S i

Nos referiremos a q (flflj&no el factor de oblicuidad*! ninguna prdida de


generalidad, podemos cttB ir a q isa manera que seaJ^l a la unidad en la
de a o sea, ^
i (0) = 1 (1-24)
Debemos probar ahora que es realmente posible determinar las funciones ip y q
de forma B | que la superposicin de las perturbacin secundarias descritas
por la ecuaBin (1- Reproduzca la perturbacin representada por (1-21), esto es,

i = E (a + r0, t) (1-25)
Jcr
Con este fin,, comenzamos tallando qqfiip' M la distancia de P a un punto Q
de la , y /3 es el ngulo entre SQ y SP (Fig. 1-20), se cumple la si
guiente relacin:
r 2= a2 + (a 4- r 0)2 2 a (a + r0) eos /?
La diferenciacin de esta ecuacin nos da
r dr a (a + r0) sen /3 df (1-26)
Consideremos ahora la zona circular determinada por la interseccin de la super
ficie <r con dos conos de semiabertura y /? f ld /; sean adems r y r + dr las
distancias de P a los dos crculos determinados por las intersecciones (Fig. 1-20).
El rea de esta zona es

da- (2 7rasen f)- (adf) = 2ra! sen f df 2 n - rdr (1-27)


a i r,,
Desechando cantidades infinitesimales, la distancia r y el ngulo 6 son constantes
en la zona infinitesimal anteriormente delimitada. Ahora estamos en condiciones
de calcular la contribucin de esta zona a la perturbacin observada en P sim
plemente sustituyendo el rea de la zona [como fue dada por la ec. (1-27)] por
la cantidad dar que aparece en (1-23). Obtenemos

dEs = 2 n p ip ( t - ^ V ) q (0)dr (1-28)


a r0 \ v J
PRINCIPIO DE IIUYGENS Y PTI& GEOMTRICA 27

ha siguiente etapa es sumar las c(*ibuci<S^B|| ]|:fiferente^zonas infini-l


tissnales* tales como la considerada anteriormgn/ Gomo ya se mencionMla
efiiffia d ondas sedund^flEom ienH i1^ t (j-jptellilll Hi t = jfl m atemti
camente, esto significa que es cerc^Bccepto p e oI m r/v < t r Como las
ondas viajan a una velocijtlls gnita tt.^ fed em * fe# dtetlna l R egloneS de <r estn
a difaiptilHIllBancias A P, este punto, en un instante dado, recibir ondas
seemdarias||finente de, i m porcirf limitada 4 9. 'fe ia l denominaremH
regin ' c l l En la, suma deU titribuclines de las diferentes zonas que forman
una H h &q agaW bonfaanD s ceasreniente considerar separadamente cinco
perodos de I|p|sj^M
(a) PMbm*psBtft. 'Cd^Bferemora un instaamBBI tiempo t < r j v . En H f t
instanjlp j,lf onda ni feSig8 | secuni^p^g^^tK^las en cr han alcan
zado a f c s lj'^ w P . La ecuacin (1-MB renreserW fentm eJiina identidad tsfvial
porque amtSB miembros son iM jticam ente nulos.
(b) Steffso perodo. al, intenialeBfe liempo r j v <Ct < j,r||W-c+
f- tv durahSil ual la pn;f c prim*H#,.Jpasa por el punt P. En este intervalo,
P recibe ondafllflundarias; de la porcin de esfera que halla en la vecindad

H I L a re g i n t M Ba'ra r j v < < r j v + ,.

de O (la regin 0 8 1 .definida a n tfffe rn ip |fc vase Fig. 1-21) cuyo lm ite es
el crculo B una d ista n c a ^ determ inada por laBBffiKn
r 1 v t (1-29)
H n>resK B a la perturbacin original como ' ^ M b B II perturbaciones produ
c id * en la s lo n a s infinitesimales in c lu i||^ B n la jpsgiin activa, obtenemos

E (a - H * $ = 2 w- I dr (MiH
a + r0 Jro \ v /
D||)ido a que el valor d a t x es p e q u e jH ft|M tf$ las desigualdades (1-22)], fe
regite activa es una porctt muy p e q i iU e -^superficie-esfrica H En qpse-
cueneiB el ngulo 8 de emisin de feaHBas secundarias es prximo a cero; para
todos los puntos de la reglfn activa. Como e lra sto r de obl^H dad es una funSn
que vara poco con 8 y vaH uno en . te # po4em||PlBt q (8) = 1 en la p u n i
cin (1-30).
28 FUNDAMENTOS DE PTICA

Cambiemos ahora la variable de integracin d e r a t ' poniendo

t' = t (1-31)
v
Notemos que aqu t es el tiempo (fijado) en que las onde secundarias alcanzan
el punto P, y t' Bajel tiempo (variable) en que esta onda deja al punto de la
superficH a- que halla a una ilfisjancia r de P (vase fig. 1-21). S & M H uue
dr = vdt', que I B 0 para r ==J~vase ec. (1-29)] y que t' = tm ? rjv para
r = r0, obtenemos de (1-21) y (1-30):

= 2 tt f i/, (f) ( vdt')


^ ^*0 * t Tjv

a
= ------- v iL(f)dt',
a + r0 J
o sea,
/ (t j J ^ (t')d t' (1-32)

Como f conocida, t ecuacin determina unvocamente la funcin \/. Asi


mismo, diferenciando con respecto a t nos da *

'>( , - ' ) = T V ( , - f ) d-3


donde hemos indicado con f la derivada de un integral con respecto a su argu
mento al cual hemos escrito como t r en lugar de t r0.
Llegamos, pues, a la conclusin que en el intervalo de tiempo r j v < t < .r j v +
+ t lt es posible ver a la perturbacin original como la resultante de ondas
secundarias originadas en los diferentes elementos de la superficie esfrica o-.
Estas ondas secundarias estn descritas por

dEs = 2 ^ v r (t f ) Q ((9) dtr (134)


o por la ecuacin equivalente
1 / dE(a,t)\
d -341
(c) Tercer perodo. Durante el intervalo de tiempo siguiente
r jv + < t < (r0 + 2 a)/v
* El lector recordar que la derivada de una integral con respecto al lm ite superior
de integracin es igual al valor del integrando en ese limite.
PRINCIPIO DE HUYGENS Y PTICA GEOMTRICA 29

la asgin activa de la superficie o- !f| una gona (Fig. 1-22) cufl lmites interire
y exteriores son crculos defihid^^Rpectivamente por
f^) (l-35>

De acuerdo: al principio de HujBens, detalla ser pfcible representar la pertur


bacin en P por una ecuacin i|ffe la i*l|ite forma |

EI + a, t) = * & $ * * j 1 | t )d r (1-36)
a + ra. v /

[NHese que en esta >cuacin ya no es una funcin incgnita, sino aquella de


terminada previamente; vase ec. (1-33).] Por otra parte, sabemos que para todo

"tiempo mayor que r0/$ B rjfl'la srturbacin en P S nula (0 sea, M (r + a, t) =


0 para + tj). Entonces, si el principio de Huygel'is vlido, la iglegral
del miembro derecho de (1-36): debe anularse.
Para demostrar q u c m ycurre .realmente, consideremos de nuevo q (6) como
constante'y cambiemos d vsXalISyde integraS n de r a ^ [ec. (1-31)] y notemos
que t '= 0 para r = r | :y t' = 1 para r = r2 [e>(l-35)]. Regala ser:

J q (8)>M ti df = q (e) v J S ' l dt' (1-36 a)

donde 6 es un valor promjp de 0 para la zona definida por? rl > r > ffig. 1-22).
'Cuando la integral a S B riM ella ffaai,. se ve claramente que debf anularse,
porque por la d efinS pM da|||lB . (l-33)By debido al Sicho q . / (t) difiere de
mmo solamente para d < t < t i; se ve q u 9 |

f tl\p M dt' = tf (tx) - (0)] = o


Jo Z TCV

(d) Cuarto perodo. La perturbacin secundaria proveniente del antipolo O'


llega a P al tiempo (r0 + 2 a)/v, y dura hasta (r0 + 2 a)/v + t r Por consiguiente,
30 FUNDAMENTOS DE PTICA

en el intervalo de tiempo (r0 + 2 a)/v < t < (r0 + 2 a)/v + t la regin activa in
cluye al punto O'; el borde de esta regin es el crculo definido por
r2 = u ( t t x) (1-37)
(Fig. 1-23). El principio de Huygens da la siguiente expresin para la pertur
bacin ptica en P :
ffi C + / V\
E (rB+ a, t) = 2 n ------- I q (6 )ib [ t----- ) dr
a + r0 J ra \ vi

Un procedimiento similar al utilizado en los casos anteriores transforma esta


ecuacin en
E (r0 + a, t) = 2 n q (ir) v f ip (t') dtf (1-38)
"b T0 J - (r,+ a a)/c

donde q (?r) representa el valor del factor de oblicuidad q (6) en 0 = n. Sabemos


que en el intervalo de tiempo considerado aqu, E (r0 + a, t) = 0. Por otra parte,
la integral del miembro de la derecha de (1-38) es en general distinta de cero.
Entonces, para satisfacer (1-38) debemos tomar
q (n) = 0 (1-39)
(e) Quinto perodo. Para t > (r0 + 2 a)/v + t x, el punto P ya no recibe ondas
secundarias de ninguna porcin de la esfera <r. La ecuacin (1-25) que expresa el
principio de Huygens de nuevo resulta una identidad trivial porque ambos
miembros son idnticamente nulos.
Hemos probado as que la ecuacin (1-25) se satisface para todo instante t si
tomamos como dEs el valor dado por (1-34) o (l-34a) y si suponemos que el factor
de oblicuidad q (0) que aparece en esas ecuaciones es una funcin que vara poco
con 6 y cuyo valor es uno en 6 0 y cero en 6 = ir. Este resultado prueba la
validez del principio de Huygens (por lo menos en el caso de cortas perturba
ciones considerado aqu); y determina el carcter de las ondas secundarias.
Nuestro tratamiento aproximado no permite determinar completamente el factor
PRINCIPIO DE HUYGENS Y PTICA GEOMTRICA 31

de oblicuidad. El conocimiento exacto de la forma de la funcin q (0) no se ne


cesitar para los problemas discutidos en el presente volumen. Sin embargo,
puede sealarse que una teora ms rigurosa obtiene la siguiente expresin
para q (0):
... 1 4- eos6
h (0) = !----------- (1-40)

Podemos ahora esbozar un resumen de nuestros resultados:


Mientras una onda primaria pasa a travs de la superficie o-, durante un
intervalo de tiempo de cero a tv los distintos elementos de o- emiten ondas esf
ricas secundarias representadas por la ecuacin (1-34) o por (l-34a) donde el factor
de oblicuidad q (6) decrece gradualmente de 1 a 0 a medida que 6 aumenta de
0 a jt.
Las formas de las funciones que describen la dependencia temporal de la
perturbacin primaria E en o- y la perturbacin secundaria dEs en P se hallan
comparadas en la figura 1-19 (a) y (b). Como dEs es proporcional [ec. (l-34a)] a la
derivada temporal de E, y E (a, t) = 0 para t = 0 y t = t v el rea total bajo la
curva que representa a dEs es cero. Consecuentemente, la perturbacin secun
daria es a veces positiva y a veces negativa, aunque la perturbacin primaria
tenga el mismo signo en todo instante.
En un instante dado, un punto P a una distancia r0 2> v t 1 recibe ondas
secundarias de una pequea porcin de la superficie a la cual hemos llamado la
regin activa. La regin activa comienza a aparecer en el instante t = r j v
cuando las ondas secundarias emitidas por O alcanzan a P. Desde este instante
hasta t = rB/ v + t 1, la regin activa se expande hasta convertirse en un disco
cuyo borde exterior est a una distancia r0 + vt de P. Durante este intervalo
de tiempo la superposicin de las ondas secundarias emitidas por los puntos de
la regin activa da lugar a una perturbacin resultante finita. Para t > r j v + t x,
la regin activa adquiere la forma de una zona anular que se desplaza gradual
mente desde la vencidad del polo O a la del antipolo O' a medida que t aumenta.
La perturbacin resultante es ahora cero debido a que las perturbaciones nega
tivas recibidas en P desde una porcin de la regin activa cancelan a las per
turbaciones positivas provenientes de otra parte de esta regin. Al tiempo
t = r0 + 2 a/v, el punto P comienza a recibir la onda secundaria emitida por
el antipolo O' lo que significa que en este instante el borde exterior de la
regin activa ha alcanzado al punto O'. Para t > r0 + 2 a/v, la regin activa es un
disco centrado en O'. El radio de este disco decrece a medida que t aumenta
y se hace nulo en t = r0 + 2 a/v + 1, cuando el extremo final de la onda
emitida por O' llega a P. Durante el intervalo de tiempo comprendido entre
t = r0 + 2 a/v y t = r0 + 2 a/v + las porciones positivas y negativas de la
regin activa no se anulan mutuamente. Sin embargo, la perturbacin resul
tante en P es cero debido a que la intensidad de las ondas secundarias emitidas
hacia atrs es nula.
Como ya se ha sealado, puede demostrarse que el principio de Huygens
tiene validez general. Sin embargo, nuestras conclusiones acerca de la formacin
de las ondas secundarias [ec. (1-34)] estn basadas en la suposicin de que la per
turbacin dura solamente un corto intervalo de tiempo, de manera que el espesor
32 FUNDAMENTOS DE PTICA

de la capa esfrica, en la cual la perturbacin est localizada en cualquier ins


tante es pequeo comparado con la distancia de la superficie auxiliar o- al punto
de observacin. Podramos tambin esperar que estas conclusiones sean vlidas
cuando la perturbacin consiste en una sucesin de pulsos cortos. Un anlisis
detallado muestra que esto ocurre realmente con la condicin que dichos pulsos
sean alternativamente positivos if negativ* de forma tal qggj; el promedio tem
poral de la funcin / sobre numerosos p u ls a se anule. En particular, los resul
tados obtenidos en esta seccin pueden aplicarse a ondas sinusoidales, como se
verificar!; mediante un clculo; directo en la seccin 4-2.
Como |f indic al comienzo de esta se$$6ii el principio de Huygens propor
ciona un poderoso mtodo para el estudio de los fenmenos que ocurren cuando
la propagacin de las ondas es obstruida parcialmente por obstculos opacos.
Supongamos, por ejemplo, que parte de la superficie <r es cubierta por un obs
tculo que no permite la transmisin de la perturbacin incidente. Como buena
aproximacin podemos suponer que las ondas secundarias que llegan a P prove
nientes de la parte no obstruida de <r no se modifican por la presencia del obs
tculo. Podemos calcular entaces la perisrlsacin ptica,-en P sumando las
ebntribusloneiJde dichas ondas secundarias.

Ejemplo 1. Considrese una onda plana que produce en un plano <r una pertur
bacin ptica representada por la fuimn f (% ftande
m = 0' para tK o
2A ti
----- 1 para 0 < t <
ti 2
2A + + ti < t <* ti
IW - - para --
ti 2
/<)= 0 para t > ti
(Fig. 1-24 a). Mediante el principio de Huygens, calcular la perturbacin ptica E en
el punto P, ubicado ms all del plano <r (Fig. 1-25).
La perturbacin ptica P originada por las ondas secundarias provenientes de
un elemento de rea do- ubicado a una distancia r de P [ec. (1-34)] es:

dE, = ----------f ( t )q(0)d<r


2 ir v r \ vi

F ig . 1-24. (a) P e rtu rb a c i n p rim a ria , y (b) la p e rtu rb a ci n secu n d aria en e l ejem plo 1.
PRINCIPIO DE HUYGENS Y PTICA GEOMTRICA 33

Entonces
r
dE, = 0 para t ------I < 0
V
A d<r
dE, = -------- q(0) para 0 < t - - j J
* v ti r v 2
A d<r tx r
dE. = w f ^ q ( 0 ) para < t ------< t x
2 V

dE, = 0 para t T > ti


V
(Fig. 1-24 b).
Si r0= OP es la distancia de P a o- (figu
ra 1-25), una regin activa comienza a apa
recer en el instante t = r0/v, en que la per
turbacin secundaria emitida desde 0 en t = 0
alcanza a P. As, resulta para t < r0/ v :
Ep = 0

En un instante posterior t, sea rt la distan


cia de P al lmite exterior de la regin activa.
Ntese que las perturbaciones secundarias
que llegan a P desde los puntos de este crcu
lo son emitidas en el instante t = 0 ; por con
siguiente, r1~= vt [ecuacin (1-29)]. Por otra
parte, la perturbacin secundaria que llega
al tiempo a P, parti de O en un instante
t r0/v. Si t r0/ v < t lf la regin activa in
cluye al punto O. Si adems t rQ/v < tJ 2
(Fig. 1-25 a), el tiempo de partida de las on
das secundarias que llegan a P se halla com
prendido entre cero y ti/2. En consecuencia
[con q(0) = q(O) = l] tenemos dEa = Adcr/7rvt1r.
Teniendo en cuenta que para una superficie
plana, la ecuacin (1-27) nos da d<r= 2 ir r dr,
obtenemos:
A f ri d<r 2A f ,
- dr
ft V ti jU r v t i Jr0
F i g . 1-25. Regiones activas (positivas
2A / r0 ' y negativas) en el ejemplo 1, seala
Wl oj das en tres momentos.
V tx ti \ V

Consideremos a continuacin el caso en que tJ 2 < t r0/v < t x. Dividamos la


regin activa en dos partes mediante un crculo a la distancia r/ = r x v tJ 2 a par
tir de P (Fig. 1-25 b). Los tiempos de partida t r/v de las perturbaciones secun
darias originadas en los puntos comprendidos entre el borde exterior de la regin
activa y el crculo definido por r = r' estn comprendidos entre cero y tx/ 2. Por otra
parte, los tiempos de partida de las perturbaciones provenientes de la zona compren-
Rossi 3
34 FUNDAMENTOS, DE PTICA
dida entre este crculo y el punto O yacen en el intervalo tx= 2; ti. La primera
subregin contribuye, con un trmino positivo y la segunda con un trmino negativo
a la perturbacin resultante. Poniendo q (0 )= q (0 )-= 1 obtenemos:
2A 2A ,
Ep = m -rO (r/ r0)
v ti v tx
Como

la ecuacin anterior se convierte en

Para t r0/v > tx, la regin activa ya no contiene a O ; su borde interior es un


crculo a una distancia r2= rx v t x de P. Dividimos nuevamente la regin activa
en dos subregiones mediante un crculo a una distancia r' = r v t j 2 de P (Figu
ra 1-25 c). Vemos en este caso que la contribucin negativa de la subregin interior
cancela a la contribucin positiva de la exterior. As es
E p = 0

Finalmente resulta
Ep = 0 para t<
V

2A ( ro \ r0 " r0 t ti
Ep = -----1 t ------ para ^ t 'C -f-
ti \ v i V V 2
2A / M i r 1, *1 < < 1*0
Ep t i t ------ para
ti L V vi i v 2 V

Ep = 0 para t > -f tx
V

y, por consiguiente, se cumple para todo valor de t .

E p (t) = f ( t

Por supuesto, sta es la conocida ecuacin de la onda plana.


E jemplo 2. Referido al problema anterior y suponiendo que la superficie <r es
cubierta por una pantalla con un agujero circular, calcular la perturbacin ptica Ep
en un punto P que pertenece a la perpendicular a <r trazada por el centro O del
orificio (Fig. 1-26).
Como en el ejemplo previo, la perturbacin comienza a aparecer en P en el ins
tante r0/v. Si r3 es la distancia del borde del agujero a P, ninguna parte de la regin
activa es cubierta por la pantalla hasta el tiempo r j v . En consecuencia, de t = r9/v
PRINCIPIO DE HUYGENS Y PTICA GEOMTRICA 35

a t = r j v la perturbacin es exactamente la misma que en ausencia de pantalla.


Supongamos, por ejemplo, que qgg r > v t,. Entonces Ep aumenta linealmente de
cero a A en el intervalo de tiempo r0/v < t < r j v 4- ti/2, y disminuye linealmente
de A a cero en el intervalo r/v + tJ2 < t < r0/u + t, (Fig. 1-27).

F ig . 1-26. Propagacin de una perturba- '


cin detrs de una p a n ta lls H R , lrn orificio po 2.
circular.

Sin embargo, en t = r j v el extremo exterior de la regin activa alcanza al borde


del orificio y la subregin positiva comienza a ser cubierta. En consecuencia, en P
aparece una perturbacin negativa que alcanza su mximo valor absoluto cuando
el borde coincide con el crculo lmite entre las subregiones positivas y negati
vas descritas en el problema anterior. Esto ocurre al tiempo t = r,/v + tJ2. A con
tinuacin, la su'bregin negativa tambin se comienza a oscurecer progresivamente.
Despus de un tiempo r,/v + t1 el orificio yace afuera de la regin activa y la
perturbacin resultante en P es cero. Un clculo sencillo muestra que la disminu
cin g subsecuente aumento de la perturbacin son lineales, de forma tal que Ep
queda representado por una funcin del tipo mostrado en la figura 1-27. Ntese que
si el orificio es suficientemente pequeo como para considerar al factor de obli
cuidad constante, los pulsos tienen la misma amplitud en valor absoluto.

1-7. Propagacin rectilnea de la luz. Como iSseal en la seccin 1-2, algul


as observaciones sugieren que una onda luminosa consiste en una sucesin de
pulsos de muy corta duracin. Es, pues, natural para nosotros comenzar nuestro
estudio investigando las propiedades de las ondas en el caso lmite de pulsoa
infinitamente cortos. Encontraremos en este- lmite que la propagacin de la3
ondas obedece a las tres leyes de la ptica geomtrica enunciadas en la sec
cin 1-1. Adems, se har evidente que dichas leyes describen los fenmenos
pticos con una aproximacin aceptable cuando las condiciones experimentales
son tales que la duracin finita de los pulsos luminosos pueda ser despreciada.
En esta seccin nos proponemos investigar la propagacin de la luz en pre
sencia de obstculos opacos. Sea S una fuente puntual y o- una superficie esfrica
de radio a, con centro en S. Supongamos que parte de l superficie cr es cubierta
por una pantalla opaca. Deseamos ahora determinar la iluminacin en un punto
36 FUNDAMENTOS DE PTICA

tal como el P' que yace en la regin de smbra-geomtrica y en un punto como


el P, que Ahalla fuera de (vase Fig. 1-28).
(a) Punto exterior a la regin de sombra geomtrica. Calculamos la pertur
bacin en P siguiendo paso a paso el mpodos:jipar rollado en la seccin 1-6, es
decir, considerando a la perturbaron en P como producida por ondas secun
darias originadas durante; un corto intervalo de 0 a t iifc la regin activa de la
superficie <r. Sea r, la mnima distancia de P al borde de la pantalla opaca.
Para t < %fbiinguna p A B n d la regin activa e | obstruida, de manera que
para todo Instante anterior a la perturbacin ptica en P es idntica

F ig . 1-28. Propagacin detrs de un objeto opaco.

con el caso en que no hay pantalla. Sea r0= OP la distancia mnima de P a ir.
Sabemos que en ausencia de pantalla la perturbacin ptica comienza a apa
rec! en P en el tiempo t = r j v y cesa en t = r0/v + t v La presencia de la
pantalla no altera este resulBdo porque es arbitrariamente pequeo y, en con
secuencia, podemos suponer que t 1< (r3 r0)/u ; esto es, la perturbacin ptica
en P cesa antes que el bord exterior de la regin activa alcance la pantalla.
Para la regin ajjgva tiene forma de zona anulaft bloqueada ahora
parcialmente por la pantalla (Fig. 1-29). Supongamos que la funcin f que repre
senta la perturbacin ptica en o- mantiene la forma sealada en la figura l-19a,:
alcanza un mximo en t = t 1| | y cae nuevamente a cero en t = t v La funcin
que describe a la onda secundaria tiene entonces la forma BBstrada en la figu
ra l-19b, siendo positiva para 0 < t' < t j 2 y negativa para tJ2 < t' < tj. La
mitad de la regin activa contribuye con un trmino positivo a la perturbacin
observada en P, mientras que la otra mitad contribuye con uno negativo. En
ausencia de pantalla, los trminos positivo y negativo se cancelan exactamente.
Con una pantalla obstruyendo parcialment la regin activa ya no hay una can-
PRINCIPIO DE HUYGENS Y PTICA GEOMTRICA 37

celacin exacta debido a que, en general, la pantalla no bloquea porciones iguales


de ambas zonas. Sin embargo, la diferencia fraccional entre ambas tiende a cero
para t 1= 0, y por consiguiente la perturbacin resultante desaparece en el caso
lmite de pulsos infinitamente cortos. En este lmite, la perturbacin ptica en P
es anloga a la que tiene lugar en ausencia de pantalla.

F ig . 1-29. La regin activa vista desde P (Fig. 1-28).

(b) Punto dentro de la regin de sombra geomtrica. Consideremos ahora la


perturbacin en P', ubicado dentro de la regin de zona geomtrica. Si r4 es la
mnima distancia de P' al borde de la pantalla opaca (Fig. 1-28), ninguna porcin
de la regin activa est expuesta en un instante anterior a t = r jv . Hasta este
instante la perturbacin es idnticamente nula. Para t> - r j v la regin activa es
38 FUNDAMENTOS DE PTICA

una zona anular, parte de la cual aparece en la regin descubierta (Fig. 1-30).
Para un pulso de longitud finita, las; ondas secundarias originadas en la parte
expuesta de la regin activa producen una perturbacin finita en P. Sin embargo,
con el mismo argumento utilizado anteriormente, vemos que la perturbacin se
anula cuando la duracin del pulso tiende a cero. Llegamos -as a la conclusin
que en el lmite de pulsos infinitamente cortos, ljg dM ribuci de luz y sombra
es la predicha por la ley de propagacin rectilnea.*

E j e m p l o . Una onda plana incide perpendicularmente sobre una pantalla plana


opaca limitada por un borde recto. Supngase que, en el plano de la pantalla, la
perturbacin ptica consiste en un pulso triangular de duracin tlt como en el
ejemplo 1, seccin1-6 (vase fig. 1-24). Estudie la propagacin de la perturbacin
despus de la pantalla y wSK^tre q B se cumtfks Ia ley dmpropagacin re&fflinea en
el lmite t1= 0.
Tomemos un punto P (Fig. 1-31) y construyamos la regin activa relativa a este
punto en un instante t. Esta regiis agliva consta una p a r positiva [entre
los crculos r rt = v t y r r' = v ( t 1,/2)] y una parte negativa B entre los
.crculos r = r' y r = r 2= u ( t - ti)]. Consideremos el crculo ubicado a na dis-

F ig . 1-31. P rop agacin detrs de una p an


d illa p lan a opaca con u n filo liso. P unto
de ob servacin en la regin de la som bra
geom trica.

tancia r de P WmeMmel ngulo subtendido respecto d<B centro por el arco de crculo
no cubierto por la pantalla (Fig. I*|g2). Supongamos primero que P se halla eri 5a
regin de sombra geomtrica a una distancia R delBorde de sombra y r Sel plano
de la pantalla (Figs. 1-31 y 1-32).

* Todo este r a z n ^ p e i |H B s -Vlido para puntgi u b ic a d o s jStt il lij de una p an


talla p erfectam en te circu lar o de u n agujero p erfectam en te circu lar cuando la onda lu
m inosa ff esfrica con cen tro en e l e je o cuando es p lan a con d ireccin de propagacin
p aralela al m ism o e j | (vase aimplo; ssefild 1-6).
PRINCIPIO DE HUYGENS Y PTICA GEOMTRICA 39

El ngulo a queda determinado por la ecuacin

R / tang2 = r 2 r42
2

Cuando r- n r4. es pequeo y con buena aproximacin podemos poner


I 9 V r-
a(r) = 2 v2 -
R4
En el lmite r = oo, a es igual a jt. Por consiguiente, <*(r) es una funcin del tipo
representado en la figura 1-33.
Despreciando el factor de oblicuidad vemos
que la contribucin de la zona infinitesimal com
prendida entre r y r + dr (Fig. 1-32) tiene los
siguientes valores:
si la zona pertenece a la parte positiva de
la regin activa,
A der a(r) F ig . 1-33. L a fu n c i n a (r) (e sq u e
dEs- x(r) dr
n v t xr 2 Tr v ti m tica).

si la zona pertenece a la parte negativa de la regin activa,


A
dEs a(r) dr
n v tx
si la zona no pertenece a la regin activa,
dEs = 0
La perturbacin es nula hasta el instante r j v . Como tx es arbitrariamente pe
queo, podemos elegir un intervalo de tiempo T tal que tx < T r j v . Para
r4/v < t < r j v + T, vale la desigualdad r r 4 < r4 para todos los puntos de la re
gin activa y la expresin aproximada de a(r) es aplicable. Para r j v < t < r j v + J2
slo una porcin de la subregin positiva se halla expuesta y la perturbacin
resultante en P es
A A Jr4
E p " J r) dr = 2 J2 I J r r4dr
* v ti ir v ti jR4
4 A Jr4
= J2 (rx r4)3/2
3 ir v t R.
Si introducimos la variable
t r jv rx r4
tx V tx

podemos expresar la perturbacin como


4 r / / s (v t1) f | f
Ep \/ 2 -----;---------------.7*./
3. ir R4
40 FUNDAMENTOS DE PTICA
En el intervalo de tiempo siguiente r j v + t j 2 < t < r j v + tu se cumple que
r2< r* < r' y la perturbacin en P es:

Ep = ~vT~ a^ dr~ f (r) dr ] = f *"(r) dr~ 2 i ' a(r)dr


4 H v'rT 1 (r* ti
= V2- r .W2 9 ir r V /Sl
3 2
o sea
_ 4 -A r4V8 (v t,)1/8
Ep = v 2 r5/8 2 r -
3 ir R* ]
Para t > r j v + t tenemos que r2> r 4 y EP est dado por la expresin:
r.
Ep (r) dr - (r) dr
* V ti .
A ri C fu
<*(r) dr 2 ! a(r) dr + (r) dr
n V ti < J r4 J r4

A/ (n n)5/3 2
+ (r, vU rJV2
fi* . ]
o
Tt1/1 (y ti)lP '
+ (r l)8/2
fi*
Definamos la funcin F(r) tal que cumpla
F(r) = r8/8 para O< T < i
F(r) = r8/8 2(r )8/8 para i < T < 1
F ( r ) = r 8/8 2 (r )8/2 + (r 1)V8 para r > 1
Vemos entonces que para t < r j v + T, Ep est dado por
Ep = const. (v ti)1/2 F(r) (1-41)

Por otra parte, surge de la condicin , < T que para todo instante posterior a
r j v 4- T, la funcin <*(r) cambia muy poco a medida que r vara de r%a r' o de r'
a n. Por consiguiente, podemos desarrollar a(r) en serie de Taylor en el contomo
de r', reteniendo solamente el trmino lineal. Obtenemos as para Ep la expresin
PRINCIPIO DE HUYGENS Y PTICA GEOMTRICA 41

De las ecuaciones (1-41) y (1-42) se ve que Ep est representado por una funcin
de t del tipo mostrado en la figura 1-34. De las mismas ecuaciones, tambin surge
que E p se anula cuando t x tiende a cero para t < rJv-\-T y tambin para t > rJ v + T .
En conclusin, vemos que en el lmite de pulsos infinitamente cortos la perturbacin
en P es nula en todo instante.

F ig. 1-34. La perturbacin en P (Fig. 1-31).


A continuacin, supongamos que P se halla fuera de la regin de sombra geo
mtrica a una distancia Ra del borde de sombra y r3 del borde de la pantalla.
Consideremos nuevamente la regin activa respecto de P y sus subregiones posi
tiva y negativa extendindose de r t a
r ' y de r/ a r 2 respectivamente (Fig. 1-35).
Hasta el instante t r a/ v en que r es
igual a r l9 la perturbacin es la misma
que en ausencia de pantalla. Por consi
guiente, E p crece de cero a A en el inter
valo de tiempo r 0/ v < t < r 0/ v 4- ti/2 ; de
crece nuevamente hasta cero en el inter
valo r 0/ v + t i / 2 < t < r 0/ v + t i y se man
tiene nulo hasta el instante r s / v (Fig. 1-36).

1-35. Perturbacin detrs de una


F ig . v
pantalla opaca con un filo recto; punto
de observacin fuera de la regin de la
zona geomtrica. F ig . 1-36. Perturbacin en P (Fig. 1-35).

A medida que la regin activa se va expandiendo, la subregin positiva co


mienza a cubrirse y aparece en P una perturbacin n e g a t i v a . A continuacin, tam
bin parte de la zona negativa es cubierta por la pantalla. Para todo tiempo mayor
que r j v , la perturbacin en P es igual y de signo opuesto a la que se observara
si las regiones transparentes y opacas fuesen intercambiadas. De los resultados pre
cedentes extraemos como conclusin que Ep est representado por una funcin tal
como la dibujada en la figura 1-36 y que el pulso negativo que comienza en = r 3/ v
desaparece a medida que t x tiende a cero. De esta manera, en el lmite de pulsos
muy cortos, la perturbacin en P es idntica a la observada en ausencia de pantalla.
1-8. C o n stru cci n d e H u y ^ en s. V olvam os a ex am in ar los resultados anteriores,
pero ah o ra desde u n p unto de v ista algo diferente.
42 FUNDAMENTOS d e p t ic a

(a) Propagacin"Ubre desuna onda esfrica. -llsnsideremoaifflta<i|ft& pro


pagacin libre de unBttft esfrica que parte (|;'na figite puntual S, la cual
emite un pulso de radiacin de mu|%||orta duyite En un, in sta n dado, que
podemHlomar arbitrariamente comu t = 0, el frhte de cg f^ lia alcanzado una
capa de un pequBft espesor 8, deBfc de la suj^^H e o- (Fk ' P ^ el corto
lapso que transpcrre d e = 0 a t = t i =.8/v, la perturbacin pasa a travs de la
superficie I . Durante este intervM los p u n fl| g o- adBBW btio fuentes de
Sndai secunjlgijgs. En un instantBpgterior fe-^^pentes slpa&da. segu da ros son
esferas de BaSo; v t. La p e r t u r b a n ptica Ema-evfeondienta ft SgMfea secun

F ig ., X | | l Ilustracin de la construccin F ig . 1-38. Propagacin de una onda esf


de Huygens. rica de acuerdo con la construccin de
Huygens.

daria est confinada a una capa esfrica del mismo espesor 8; es positiva en
algunas partes de este volumen y negativo en otras. Por ejemplo, si la onda
primaria consiste en un nico pulso positivo, la perturbacin secundaria es posi
tiva en la parte exterior del frente de onda y negativa en la parte interior.
En el instante t, los frentes de onda secundarios forman una familia de
esferas cuya envolvente geomtrica consiste en dos esferas: 5, de radio a + v t
y W de radio a v t (Fig. 1-38). El volumen que hay entre ambas es la regin
del espacio en que las ondas secundarias se superponen.
En una capa de espesor 8 detrs de la superficie 5, la superposicin de las
ondas secundarias da lugar a una perturbacin equivalente a la onda primaria
al tiempo t. Aparentemente, debiera aparecer tambin una perturbacin en una
capa adyacente a 5 ' porque all no ocurre exacta cancelacin de las contribu
ciones positivas y negativas de los frentes de ondas secundarios, tal como acon
tece en el resto del volumen.
El siguiente argumento ayuda a entender por qu la cancelacin ocurre en
todo punto del espacio, excepto en la capa adyacente a S. Como 5 es tangente
a todos los frentes de onda secundarios, un punto tal como el M, que se halla
a una distancia infinitesimal de 5, est tambin prximo JiB llbla exterior de
PRINCIPIO DE HUYGENS Y PTICA GEOMTRICA 43

todos los frentes de onda activos en M (Fig. 1-39). Por lo tanto, en un instante
dado, estos frentes contribuyen con perturbaciones del mismo signo. Sin embargo,
en un punto como el N, ubicado a una distancia finita de 5, recibe un nmero
igual de contribuciones positivas y negativas de las ondas secundarias que se
superponen en ese punto.
(b) Propagacin de una onda esfrica, obstruida por una pantalla. Conside
remos a continuacin el caso en que la superficie esfrica es parcialmente cu-

F ig . 1-39. Demostracin de cmo las on F ig . 1-40. Propagacin rectilnea deduci


das secundarias se refuerzan en M y se da de la construccin de Huygens.
anulan en N.

bierta mediante una pantalla opaca (Fig. 1-40). Solamente puntos de la porcin
descubierta de o- son ahora centros activos de emisin secundaria. Como en el
caso precedente, esos puntos dan lugar a ondas esfricas cuyos radios en el ins
tante t valen todos v t. Examinemos la esfera con centro S y radio a + v t.
Sea 5 la parte de la misma que se halla fuera de la zona de sombra geomtrica
(Fig. 1-40). La superficie S representa la envolvente geomtrica de los frentes
secundarios al tiempo t. En otras palabras, a cada punto P de S corresponde un
punto Q en la regin expuesta de <r, tal que el frente de onda secundario origi
nado en Q es tangente a 5 en P en el instante t.
Dentro de la zona de sombra geomtrica, la porcin de espacio alcanzada
por las ondas secundarias hasta el instante t, est limitada por una superficie Sj,
que es tangente a los frentes de onda que parten de los puntos del borde de
la pantalla opaca. Ntese que uno de esos frentes toca a S 1( a lo largo de un
arco de crculo.
El argumento siguiente ser utilizado para justificar el hecho de que en el
caso lmite de pulsos infinitamente cortos, la magnitud de la perturbacin ptica
44 FUNDAMENTOS DE PTICA

sobre la superficie-.,!^ se hace nula, mientras que sobre S se mantifcie finita..


Tomemos dos reas finitas, una en S y la otra en (en la Fig. 1-40 estas reas
estn representadas por los arcos AB y A ^ J . La perturbacin sobre e'1 rea AB
se origina en una porcin de la superficie <r cuyas dimensiones permanecen
finitas aunque la duracin del pulso tienda a cero (esa porcin est representada
por el arco CD en la Fig. 1-40). La perturbacin sobre el rea AjB j, sin embargo,,
se origina en una porcin de <r que se reduce a una lnea (representada en la.
figura por el punto CJ en el lmite de un pulso infinitamente corto. Es, pues,
comprensible que la proporcin entre las magnitudes de las perturbaciones sbre
las reas A 1A 1 y AB tienda a cero para pulsos infinitamente cortos.
Las consideraciones anteriores establean una conexin directa entra el hecho
que S sea la envolvente geomtrica de las ondas secundarias y el que slo sobre
gsa superficie la superposicin de ondas -secundarias produzca una perturbacin
finita. Ello sugiere un mtodo general, conocido como la construccin de Huygens,.
para el estudio de la propagacin de la luz, en la aproximacin de la ptica
geomtrica. Este mtodo puede formularse as:
Cuando los puntos de una superficie arbitraria son alcanzados por un frente
de onda, se convierten en centros emisores de ondas secundarias. La envolvente
geomtrica de esas ondas en un instante posterior representa la posicin instan
tnea del frente de onda. El volumen barrido por el frente de onda determina la
regin iluminada del espacio.
Ntese que en la formulacin anterior hemos quitado las restricciones inne
cesarias de que el frente de onda sea esfrico y que la superficie auxiliar o- en
que se originan las ondas secundarias, coincida con el frente de onda. Esta
una generalizacin importante porque la forma de la superficie auxiliar queda
a menudo: determinada por la naturaleza del problema, como se ver en los
ejemploffla discutir ms adelante.
1-9. Rayos luminosos. L eyes de refraccin y reflexin a partir del principio-
de Huygens. Hemos visto en las secciones anteriorll que la propagacin rectiS
lnea de la luz puede explicarse en base a la teora ondulatoria. La construccin
de Huygens considera que la luz se propaga a lo largo de lneas rectas, perpen
dicular^ al frente de onda. Llamaremos a esas lneas rayos luminosos, aunque
no tengan el significado concreto de trayectorias de partculas, como en el modelo-
corpuscular. Por supuesto, la ley de propagacin rectilnea se aplica no slo a
medios homogneos en que la velocidad de propagacin es la misma en toda
direcci^ En tales medig| una fuente puntual genera frentes de onda esfricas
y los rayos correspondientes son lneas rectas que parten S la fuente. Una
porcin de onda esfrica a gran distancia de la fuente es aproximadamente una
onda plana: los rayos correspondientes son mutuamente paralelos y perpen
diculares a la superficie de la onda.
Procederemos ahora a demostrar que las lile s de refraccin y reflexin
pueden obtenerse a partir de la construccin de Huygens.
Consideremos una onda plana que incide sobre una superficie plana de sepa
racin entre dos medios homogneos. Supondremos que los dos medios tienen
propiedades pticas diferentes y, ms fjpecificamente, que la luz viaj en ambos'
con velocidades diferen te De acuerdo al principio de Huygens, a medida que
PRINCIPIO DE HUYGENS Y PTICA GEOMTRICA 45

los puntos de <r n alcanzados por la onda luminosa se convierten en emisores


de ondas secundarias. Una analoga con el caso mecnico [vase seccin l-3c]
sugiere que como las propiedades- pticas cambian discontinuamente al cruzar
la superficie i 1 || ondasgiecundtlas se propagan hacia adelante y hacia atr&9
dando lugar a ondas reflejadas y refractadaj a i
Primero invfSlgaremos la ondl>reflejada. Las ondas se propagan hacia atrs,
con la misma velocidad que la onda incidente. En la figura 1-41, AB es la inter
seccin de la onda incidente, con un plano perpendicular a la superficie reflec
tante y al frente de onda incidente mismo. Se le ha dibujado en el instante en

T ig . 1-41. La ley de reflexin deducida F ig . 1-42. La ley de refraccin deducida


de la IM IisSSlfe de Huygens. de la construccin de Huygens.

que el frente de onda intersecta a la superficie reflectante <r, a lo largo de una


lnea recta perpendicular al plano de la figura y que pasa por A. En este instante,
el frente est an a una distancia BC del punto C de o-. Cuando el mismo
llega a C, las ondas originadas en A y en otros puntos de la lnea recta que
pasa por A y es perpendicular al plano de la figura, tiene radios iguales a BC.
X,as ondas originadas en puntos entre A y C tienen radios proporcionales a sus
respectivas distancias a C. La envolvente de todas estas ondas, o sea, la onda
reflejada, es una superficie plana, perpendicular al plano de la figura y a quien
intersecta a lo largo de la lnea CD. Los tringulos ABC y CDA son semejantes.
En consecuencia, los ngulos que la onda incidente y reflejada forman con una
superficie reflectante son iguales BAC = < DCA). El ngulo BAC es tambin
igual al ngulo entre el rayo incidente (perpendicular a AB) y la normal a la
superficie reflectante; o sea, < BAC representa el ngulo de incidencia 1. An
logamente, <D C A representa el ngulo de reflexin. Vemos pues que los
ngulos de incidencia y reflexin son iguales. Adems, por la construccin reali
zada, extraemos como conclusin que ambos rayos yacen en un plano perpen
dicular a la superficie reflectante. En conclusin, la ley de la reflexin se obtiene
a partir del principio de Huygens.
Para interpretar el fenmeno de la refraccin, consideremos nuevamente
una onda plana AB que incide sobre la superficie o- de separacin entre dos
medios transparentes y construyamos las ondas que se propagan dentro del se
46 SWSSPAM&TOS DE PTmm

gundo medio, generadas en puntos de o- (Fig. 1-42). Hemos Supuesto que la


velocidad de la luz es diferente en ambos medios. Sea v x la velocidad en el
primer medio y v2 la velocidad en el segundo.
En el instante en que el frente de onda alcanza a la superficie refractante
en A, est an a una distancia BC del punto C. Mientras la onda incidente
recorre esta distancia, el punto A y los restantes puntos de una lnea recta que
pasa por A y es perpendicular al plano de la figura dan lugar a ondas secun
darias cuyos radios AD' conservan la misma relacin con BC que v2 con u s f l

BC
Ondas originadas en puntos intermedios entre A y C tienen radios proporcio
nales a sus respectivas distancias a C. Por consiguiente, la envolvente de las
ondas secundarias es una superficie plana CD' perpendicular al plano de la
figura. Resulta as que el rayo incidente (perpendicular al frente de onda inci
dente AB) y el rayo refractado (perpendicular al frente de onda refractado CD')
yacen en un plano perpendicular a la superficie refractante cr. Adems, ntese
que el ngulo de incidencia p1 es igual al ngulo BAC y que el ngulo de re
fraccin oj3 es igual al ngulo ACD'. De la figura se ve que
BC AC sen .D' ~AC sen ?2 (1-44)
De estas eftiaciones y de la (1-43), resulta que
n c>1 Uj
(1-45)
R n fe v2
As, elftsfraffirte entre el n g u f e i incidencia y #4 Ib refraccin IHma constante,
en Concordancia con la ley empiRp de refracclln. Ms an, J^fespa ondulatoria,
talfcfB se halla incorpora*;: gnu s. principio de Huygens, especifica que n ta
constante que es por definiente el ndice d impaccin n12 del pg(pidofpdio
respgil!-Sil p rim eries igual al cociente entre Jas velocidadeHdte la luz entre
el pfsiifw ;f segundo me|' ,
n12 = i (1-46)

Es Bbla S B ^ig sealar q u e ft teora corpuBaftfr le a fr ln resultado completa-]


m ^fH diferente. De cuerdo a este modelo^ M re frac ^ ^ c u rre debido a que en
la plllsimidad de la superficie refractante partcS^urninosas sufren fuerzH
perpendiculares a la misma. Eiflts fuerza nd teedeSrifflfiar la componente (fe
fe,iiP S ilt paralela a la.Superficie refrastadl Po3B lanto
a sen M s s K ip i tp2,
o sea,

sen E vL
PRINCIPIO DE HUYGENS Y PTICA GEOMTRICA 47

Vemos que con el modelo corpuscular, seiWpien tp2 B an un$| constante,^pero


ahora representa la velocidad de la ifz en l segund medio rfgedida en unidades
de la velocidad de la luz en el primer mw&fc Por ejemplo, BomiBal pasar del
aire al agua, un rayo luminoso es refractado hacia la normal a la superficie
refractante; el modelo ondulatorio predice que la velocidad de la luz es mayor
en el aire que en el agua, mientras que el modo corpuscular predice que la velo
cidad de la luz es mayor en el agua que en el aire. Estos resultados sugieren
una prueba directa de ambos modelos. Como se ver ms tarde (secc. 5-6), las
mediciones estn en concordancia con el modelo ondulatorio.
Para luz visible, se encuentra que el ndic de refraijB n respecto del vlo
de todos los materiales .es mayor que 1 (para'.gases, es muy cercano a 1).. Esto
significa que la velocidad de la l^fen cualquier m H ei^fles menor que en el
vaco. El ndice de refrfifn de b material, JspsstjD Bl'vao es usualmenfft
llamado .sfl ndice de refraccin, ^En otro aBramegtq. Es definid)? mediante la
relacin
n= (1-48)
v
donde c es la velocidad de la luz en el vaco y v la velocidad de la luz en el
material en consideracin. El n d g i de refraafri ^ de un medio 2 respecto
de un medio 1 puede expresarse (SgHces en termines de los ndices de refraBSn
de los dqp medios:
(1-49)
48 FUNDAMENTOS DE PTICA

P r o b le m a s

1-1. Los dimetros del Sol, Tierra y S y P se hallan en un plano perpendicu


Luna, son respectivamente: Dx= 864 000 lar a los espejos).
millas, D0= 7920 mi, y D2j= 2160 mi. Sea 1-4. Dos espejos planos M y N forman
la distancia de la Tierra al Sol y un ngulo <* (Fig. 1-44). Un rayo lumi
R 2 la distancia de la Tierra a la Luna. noso que incide en direccin perpendicu-
y R2 no son exactamente constantes
debido a la excentricidad de la rbita de M
la Tierra alrededor del Sol y de la r
bita de la Luna alrededor de la Tierra.
a) Calcular la relacin entre Rx y R2 que
debe satisfacerse para que ocurra un
eclipse total de Sol en algn punto de la
Tierra, b) Un eclipse solar ocurre cuando
la distancia de la tierra al Sol es de
92 900 000 mi y la distancia de la Tierra
a la Luna es de 226 000 mi. Calcular los
dimetros de las zonas de sombra com
pleta y de penumbra sobre la superficie
terrestre y comparar estos dimetros con
el dimetro de la Tierra.
1-2. Un hombre de altura h est a una
distancia d de un espejo plano vertical.
Qu altura debe tener el espejo para
que el hombre vea su imagen completa?
1-3. Dos espejos planos forman entre lar a la interseccin de ambos espejos se
s un ngulo recto. Una fuente puntual S refleja primero en un espejo y luego en
se halla a 3 metros de M y 6 metros de N el otro. Calcular el ngulo fi entre el rayo
<Fig. 1-43). a) Hallar las posiciones de las incidente y el segundo rayo reflejado.
1-5. La bobina mvil de un galvanme
tro lleva adosado un pequeo espejo cuyo
plano contiene al eje de rotacin. Un
haz de luz incidente en direccin perpen
dicular al eje de rotacin es reflejado
mediante el espejo sobre una escala ubi
cada a 2 m. a) Probar que si la bobina
rota un ngulo a el haz rota un ngu
lo 2 . b) Calcular el ngulo de rotacin
Fig. 1-43. correspondiente al desplazamiento de un
centmetro del haz sobre la escala.
imgenes de S debidas a reflexiones sim 1-6. Calcular el desplazamiento lateral
ples y mltiples en los espejos, b) Trazar de un rayo luminoso que atraviesa una
los rayos que llegan al punto P, ubicado placa de vidrio de 1 pulgada de espesor
a 6 metros de M y 8 metros de N, despus si el ngulo de incidencia es de 45 y
sufrir una o dos reflexiones (suponer que el ndice de refraccin del vidrio es 1,55.
PRINCIPIO DE HUYGENS Y PTICA GEOMTRICA 49

1-7. Una balsa cuadrada de 10 pies de oscuridad. Supngase que la seccin del
lado flota en una superficie de lquido en prisma es un tringulo rectngulo, a) Cal
reposo. Calcular el volumen bajo la bal cular el ndice de refraccin n' de la
sa en el cual un pez puede nadar sin ser sustancia en trminos del ndice de re
visto desde arriba del agua. El ndice de fraccin n y de las distancias x = OA,
refraccin del agua es 1,33. y = OB. b) Para un valor dado de n,
1-8. Un rayo luminoso incide con un cul es el valor mnimo de n' para el
ngulo sobre la cara superior de un cual rayos que entran rasantes por a sa
cubo de material transparente de ndice len por la cara b?
l-10i Una varilla de vidrio de seccin
rectangular es curvada en la forma se
alada en la figura 1-47. Un haz de ra
yos paralelos incide perpendiculrmente
sobre la cara A. Calcular el valor m
nimo de R /d para el que toda la luz

F ig . 1-45.

de refraccin n (Fig. 1-45). a) Para qu


valores de <p sufrir el rayo reflexin to
tal en la cara vertical del cubo? b) Cul
es el mximo valor de n para el que un
rayo que incide en forma rasante sale
por la cara vertical? (Supngase que el
plano de incidencia es perpendicular a
tt
F ig . 1-47.
la interseccin entre las caras vertical
y horizontal.)
1-9. La figura 1-46 ilustra el principio que pasa por esta cara salga por la super
en que se basa un mtodo muy preciso ficie B. El ndice de refraccin del vi
para la medicin de ndices de refrac drio es 1,5.
cin. El material transparente a investi 1-11. Un pez mira hacia el cielo a tra
gar (por ejemplo, una gota de lquido) vs de un estanque de agua quieta. En
se coloca sobre una cara de un prisma de el cielo hay 4 estrellas que forman n
vidrio cuyo ndice de refraccin n es co gulos de 25, 45, 65 y 85 con el cnit.
Calcular los ngulos aparentes que for
man estas estrellas con el cnit, tal como
son vistas por el pez.
1-12. Escribir las ecuaciones que dan
el ngulo cenital aparente 0' y el azimut
aparente / de un estrella vista desde
abajo de una superficie de agua, como
funcin de los verdaderos valores de 6
y <p (Fig. 1-48). Considrense dos estre
llas separadas por una pequea distan
cia angular Aa, y sea A' la distancia
nocido. Un haz de luz convergente es en angular aparente vista desde abajo del
focado sobre un punto A de la cara a agua. Calcular el cociente Aa'/Aa en tr
de forma tal que algunos rayos llegan minos de 0 y del ndice de refraccin n
al prisma en forma rasante. Sobre la del agua para los dos casos siguientes:
cara b en que el haz luminoso emerge a) las dos estrellas tienen el mismo azi
se observa un ntido lmite entre luz y mut, pero ngulos cenitales algo dife-
Rossi 4
50 FUNDAMENTOS DE PTICA

rentes (como A y B en la Fig. 1-48) ; eos (200 r t).] para 0*< t <1/100, s0= 0
b) las dos estrellas' tienen el mismo n para > 1/100, donde s0 est medido en
gulo cenital y azimut algo, diferente metros y t en segundos.
(como A y C en la Fig. 1-48). Mostrar a) Determine la velocidad de propaga
cin de la perturbacin, b) Escriba la
ecuacin de la onda, c) Haga un dibujo
de la forma de la cuerda en los instantes
t = 0,1 seg y t = 0,2 seg. d) Calcule y
represente la velocidad transversal u de
los diferentes puntos de la cuerda como
funcin de distancia x hasta O en t = 0,1
segundos y = 0,2 seg.
1-15. Con referencia al problema ante
rior, calcule y represente el flujo de ener
ga por unidad de tiempo a travs del
que en el caso a), cuando una de las es punto A , ubicado a 10 m de O, como
funcin de t.
trellas est en el horizonte, se cumple la 1-16. Considere las ondas en una cuer
relacin Aa' = (Aa)2/(2 Vn2 1) da descrita por las siguientes ecuaciones:
.1-13. El Sol tiene de dimetro 864 000
millas, y est a una distancia de la Tie
rra de 92 900 000 millas. Haciendo uso
de los resultados del problema anterior,
describir la apariencia del disco solar
para un observador que se encuentra su
mergido en el agua: a) cuando el Sol
est en el cnit; b) . cundo est a 40
del cnit; c) cuando est a 80 del cnit,
y d) cuando el borde inferior del disco
solar toca el horizonte. En todos los ca
sos determinar la altura angular aparen
te y el ancho del disco solar.
1-14. Una cuerda larga de un gramo de
masa por metro es sostenida en tensin
en posicin horizontal por medio de una
polea y un peso M de 1,02 kg, tal como
puede verse en la figura 1-49. El extre
mo O es desplazado hacia arriba y luego
Calcule las velocidades transversales
O A correspondientes; para cada onda haga
un croquis de s vs. x en t = 0 y t = 3 tlf
con flechas que indiquen las direcciones
y magnitudes de las velocidades trans
versales en los diferentes puntos de la
cuerda.
M 1-17. Considere en un fluido una onda
F ig . 1-49. esfrica de presin que emana de una
fuente puntual S, con una velocidad de
nuevamente hacia abajo hasta su posi propagacin v. La presin a la distan
cin original; su desplazamiento s0 est cia Tj de la fuente est dada por p==p0-f
representado por la siguiente funcin del + Pj sen wt, donde p0 es la presin en
tiempo: s0=3 0 para t < 0, s0= 1'0~2 [1 condiciones de equilibrio y P i p0. Cal-
PRINCIPIO DE HUYGENS Y PTICA GEOMTRICA 51

cule la presin como una funcin delii ponga que el plano yz esta cubierto por
tiempo a una distancia r 2> rx de la una pantalla opaca de extensin infinita
fuente. con un orificio circular de radio R cen
1-18. Considere una onda plana que trado en el origen. Calcule la perturba
viaja a una velocidad v en la direccin cin en el punto P de coordenadas a := x 0,
del eje x , y suponga que la perturbacin y = 0, z = 0, suponiendo que R < v tlf
en el plano yz (x = 0) est representada x 0 > v ti.
por las siguientes ecuaciones: 1-19. Con referencia al problema 1-18,
a) Suponga que en vez de un orificio, la
E(t, 0) = 0 pantalla opaca tiene una abertura en for
para t < 0 ma de una estrecha corona circular con
centro en el origen. Sea R el radio in
E(t, 9) = 1 eos ^ 2 jt ^ terior de la zona, AR su ancho y supon
p a ra O < t < i gamos que R < x 0 y que AR < v t1. Cal
cule la perturbacin en P bajo estas nue
E(t, 0) = 0 vas condiciones (desprecie el factor de
para t > t x oblicuidad), b) Calcule la perturbacin
cuando el orificio central y la zona circu
cl) Escriba las ecuaciones que describen lar estn abiertos simultneamente. Con
la propagacin libre de la onda, b) Su- sidere x 0= 104 v ti. Suponga que el orifi-
z z
52 FUNDAMENTOS DE PTICA

ci central posee un radio igual a v 1/20, eje x y suponga que la perturbacin en


y que la corona circular tiene un rado; el plano yz est representada por las
interior de R = 100 v ti y un ancho ecuaciones:
A = 1,25 X 10'3v t,.
1-20. Referido al problema 1-18. Calcu E(t, 0) = 0
le la perturbacin en P en la ausencia de para t < 0
una pantalla considerando esta pertur
bacin como el resultado de ondas secun E(t, 0) = (2 A /tJ t
darias provenientes de los diferentes pun
tos del plano yalDiscuta separadamente para 0 < t < t,/2
los intervalos de tiempo: a) t < x jv ,
b) x j v < t< x /v + ti, y c) t > x j v + ti. E{t, 0) = (2 A /tJ (txMt)
1-21. Referido al problema 1-18. Calcu para t j 2 < t < t
le la perturbacin en P, suponiendo que
una pantalla circular opaca de radio E(t, 0) = 0
R ^Jeo con centro en el Origen se en para t > t
cuentra en el plano j/8.
1-22. Referido al problema 1-18. Calcu (vase ejemplo 1 en la seccin 1-6). Cal
le la perturbacin en P suponiendo que cule y represente la perturbacin en el
el plano yz est cubierto por una pan punto P de coordenadas x x, y 0,
talla opaca infinitamente extendida que z = 0, cuando diferentes pantallas opa
posee un orificio circular de radiS R cen cas, tales como las que se muestran en
trado en el origen. Calcule y dibuje la la figura 1-50, son colocadas en el pla
perturbacin en P para los siguientes va- no yz. Suponga x > v t,. Muestre que la
lores de R : a) R = 4 ajjf; tlt b) R = suma de las perturbaciones observadas
= v'2.r0v ti, y <jf R = con las dos pantallas complementarias
1-23. Considere una onda plana que b) y c) es equivalente a la perturbacin
viaja con velocidad v en la direccin d fl observada en ausencia de toda pantalla.
CAPTULO 2

ALGUNAS APLICACIONES DE LA PTICA GEOMTRICA

Un estudio sistemtico de los numerosos problemas que pueden tratarse


dentro de la ptica geomtrica est fuera de los objetivos del presente volumen.
El lector encontrar un tratamiento simple pero exhaustivo de tales problemas
en Optics de Francis W. Sears (Reading, Mass.: Addison-Wesley Publishing Com-
pany, Inc., 1949); para una discusin de los mismos problemas en un nivel ms
avanzado debe consultarse Fundamentis of Optics, de Francis A. Jenkins y
Harvey E. White (New York: McGraw Hill Book Company, Inc., 1950) o Applied
Optics and Optical Design de A. E. Conrady (New York: Oxford University
Press, 1929). Deseamos considerar aqu solamente algunas pocas aplicaciones
que tienen un inters intrnseco particular o que son esenciales para la com
prensin de los fenmenos pticos que se encontrarn ms adelante en nuestro
estudio.
2-1. R eflexin y refraccin de ondas en una superficie de forma arbitraria.
Comenzaremos estudiando la reflexin de una onda esfrica en una superficie
de forma arbitraria, tal como la que se ilustra en la figura 2-1, donde S es la
fuente de una onda incidente sobre la superficie reflectante o-. De acuerdo al
principio de Huygens, a medida que los puntos de o- son alcanzados por el frente
de onda que avanza, se convierten en emisores de ondas esfricas secundarias;
despus de un tiempo t de haber sobrepasado a <r, la posicin del frente de onda
est dada por la envolvente de dichas ondas secundarias. Evidentemente, pueden
construirse dos envolventes posibles. Una, que llamaremos 2 y que es la ms
alejada de S, corresponde al frente de onda que existira si o- fuera una super
ficie imaginaria y el medio fuese totalmente homogneo. La otra, 2', corresponde
al verdadero frente de onda reflejado.
Lo dicho anteriormente sugiere un mtodo para encontrar 2 ' en cualquier
instante: primero, dejamos de lado o- y construimos el frente de onda 2; despus,
tomando como centros puntos de <r dibujamos ondas tangentes a 2 y trazamos
la segunda envolvente, 2'.
Podemos tratar en forma similar la refraccin de una onda esfrica en una
superficie de forma arbitraria que separa dos medios homogneos con diferentes
ndices de refraccin. Consideremos una onda proveniente de una fuente pun
tual S, colocada en el primer medio (Fig. 2-2) y que es refractada por la super-
54 FUNDAMENTOS DE PTICA

ficie <
t . Para determinar la forma del frente de onda en el segundo medio en el
instante t, imaginemos que el primer medio ocupa todo el espacio y construyamos
el frente de onda 5 en el instante t. La porcin de 5 que yace ms all de la

R eflexin de una onda,#sfSKIS en una. Superficie & de orm a arbitraria.

supejSie. B puede considerarse <8HBB-.la fprvolvente de las ondas secundarias


o rig i& ^ B sn puntos de <r y que aija'n con Siqcidad donde es el ndice
de refraffiin del primer medio. Sin embafgj| la verd i|ra velocidad de propa-

F ig . 2-2. R efraccin de una onda e sf r ic a en una superficie de form a arbitraria.


ALGUNAS APLICACIONES DE LA PTICA GEOMTRICA 55

gacin en el segundo medio es c/n2, donde n2 es el ndice de refraccin del


segundo medio. De acuerdo a esto, cambiamos el radio de cada onda secundaria
mediante un factor de scala n j n 2 y obtenemos un nuevo conjunto de ondas
cuya envolvente 2 ' es el frente de onda refractado en el instante t.
2-2. Propagacin de la luz en m edios inhom ogneos. En un medio inhomo
gneo, ia velocidad de la propagacin de las ondas luminosas vara de punto a
punto, de manera que debemos describir las propiedades pticas de un medio
dando el ndice de refraccin n como funcin de las coordenadas: n = n (x,y, z).
Si suponemos que n vara en forma continua, podemos considerarlo constante
en un volumen infinitesimal, como lo sugiere el hecho de que una onda emitida
por una fuente puntual es esfrica en las inmediaciones de la misma. Sin em
bargo, en general la onda adquirir una forma diferente a medida que contina
su expansin y, aunque an es lcito usar la construccin de Huygens, debemos
proceder, etapa por etapa, entre frentes de onda separados por distancias infini
tesimales.
Como ejemplo, en la figura 2-3 sea S el frente de onda en el instante t y alre
dedor de cada punto de S construyamos ondas semiesfricas de radios v At =
= (c/n) A t en la direccin de propagacin. Como n (y, en consecuencia, la velo
cidad c/n) vara de punto a punto, estas ondas tendrn diferentes radios en dife
rentes puntos. La envolvente representa el frente de onda %' en el instante t+A t.
,En forma anloga podemos determinar los frentes 2", etc., en instantes
ptJBBrii Los rayos luminosos son una familia de lneas que intersectan a las
superficies en ngulo recto y son, en general, curvadas; por consiguiente, la ley
de propagacin rectilnea Js& p w H ca a irits no homogneos. La figura 2-3
ilustra la propagacin de iB| o n J | inicialmentB aplana en un medio cuyo ndice
de refraccin aumenta faualm ltte de izquierda a derechijMvemoif que la
concavidad de los rayos haci4ftfna. de mayor tafiHfce de refraccin.
De la aplicacin del prin<3Bpe Huv^Hpar-
gen dos resultados impofUfl El prinfliBel
principio de reversibilidad Ufe Iomamino |||gps.
Si en el intervalo A t pj.- frente ge
a 2 ' (Fig. 2-3), e n c o n t r a r a ' e n d o P a direc
cin de propagacin, q u e R illih ^ fl m ism w |ter-
vaijS-.ife tiempo el freriiffl^mier derS^la 2.
En m R 2 ' es la envBfclfi de ert| de
1At con centlHn.-R, entoncffl 2 es F ig . 2-3. I%|ipagac:6ii: d. una,
la Rnugjyente de las e $ w JH > n radios; g/n)At 'onda filHHKB|en un BBs I lo-
n 2'- En:cr^^Sincia, la luz ffieorre m og n eo .
los mismos caminos, en |g||)Ccioi; .opuHIas, En
la seccin 1-1 hemos discutido un caso lfpial de ifj.^^^B pildad ptica, apli
cada al pasaje de rayos luminosos a travs de la superficie de Separacin
entre dos medios homogneos.
El segundo principio, que es evidente por s mismo, establece que la luz
tarda igual tiempo para viajar de un.frente de onda 2^ a otro frente 2 2, a lo
largo de cualquier camino luminoso. Podemos expresar este principio en forma
algo diferente introduciendo el concepto de camino ptico, que es a menudo til
56 FUNDAMENTOS DE PTICA

en la discusin de problemas pticos. El camino ptico l de un punto A a otro B


a lo largo de una dada tranyectoria representa la distancia que recorrera la
luz en el vaco en el tiempo que ella tardara en cubrir la distancia de A a B
a lo largo del camino fijado. La expresin matemtica para el camino ptico es

( 2- 1)

donde ds es^el elemento de camino a lo largo de la trayectoria. Utilizando el


concepto de camino ptic|S podemos reformular nuestro segundo principio como
sigue; todos los rayos luminosos, que conectan dos frentes de onda Sj y S 2
recorren caminos, pticos jgualesM
El hecho que en medisp inhomogneos los rayos luminosos sean curvos explica
interesantes efectos pticos en la atmsfera. En. condiciones normales la den
sidad de la atmsfera disminuye gradualmente con la altura obre el nivel del
mar; el ndice de refraccin tambin disminuye correspondientemente. Por lo

F ig . 2-4. R efraccin atm osfrica.

tanto, los rayos luminosos provenientes de las estrellas siguen trayectorias algo
curvadas, con la concavidad dirigida hacia la tierra (Fig. 2-4). Un observador en
la superficie terrestre ve la estrella en la direccin de la tangente al rayo
luminoso que penetra en su ojo (o en el telescopio) y, para este observador, la
estrella estar ms cerca del cnit que en la realidad. Por supuesto este efecto
es mayor para estrellas prximas al horizonte (donde la diferencia es aproxima
damente de 0,5) y nulo para estrellas ubicadas en el cnit.
Ocasionalmente, cuando la superficie terrestre se calienta fuertemente por
radiacin ilar, l|fe fapsp de aire ms prximas a la tierra se hallan mucho ms
calientes que las que se hallan a altura mayores. Esta situacin produce una
condicin de equilibrio inestable en que, en lugar de decrecer, la densidad del
aire aumenta con la altitud al menos hasta una cierta altura. En consecuencia el
ndice de refraccin aumenta tambin con la altura y los rayos- luminosos |H
curvan con la concaw^ad hacia arriba en la proximidad de la superficie. Bajo
estas condiciones. M rayos luminosos provenientes de objetos situados en la
proximidad de la superficie terrestre pueden llegar al ojo del observador ya p
ALGUNAS APLICACIONES DE LA PTICA GEOMTRICA 57

por una trayectoria que no se aproxima a la superficie terrestre o por una


trayectoria curvilnea que pasa cerca de la superfite (vase fig. 2-5). As, el
observador ver al objeto aproximadamente en su posicin correcta y adems
1
4f j | i
I v^T-' I i ifPr | j -
B f IPsflf -'

w \w i
r -'T*" m i

i iMu
w

F ig . 2-5. Espejismo.

una imagen invertida del mismo como si fuera reflejado por una superficie de
agua. Este fenmeno, conocido como espejismo, es visto frecuentemente en el
desiepo, creando la ilusin de presencia de un depsito de agua. El mismo fen-
m e n fie suele ver en pavimentos calientes.*
Un efecto similar, llamado tiqvami'hto, ocurre cuando la densidad del aire
disminuye mucho m rpidamente auB laao condiciones normales, como suele

F ig R - 6. Curvamiefflo.

suceded en las proximidades de la superficie fra de un lagos o mar. Los rayos


luminosos se curvan, pues, con la concavidad hacia abajo, y objetos que flotan
en la supetSiS>Spar^|afeuspendidos en el aire (Fig, 2-6).
Es fcil escribir la ecuacin diferencial de las rayos cuyo ndice de refraccin
* La reflexin especular de lu z su ele crear la im presin de p avi
m ente hmedo.
58 FUNDAMENTOS DE PTICA

vara en una sola direccin. Tomemos esta direccin como eje x de nuestro
sistema cartesiano de referencia, de m anera que n sea una funcin de x sola
mente y dividamos el medio en delgadas capas perpendiculares al eje x. Si se
considera constante el ndice de refraccin de cada capa, cualquier rayo podr
ser aproximado por una sucesin de segmentos de recta. Por las leyes dtf'rflic-
cin, el rayo se halla en un plano, que p n a m o H m o plliSa S (BSH 2r7|,iTam-
bin se ve -que c u a g lig S rayo pasa de una capa cuycMSdice fjf refraccin
es a a la capa v e c in S so n ndice de rfifaccin BB|gi direcffin cambia d tal
m anera que se c u m |
sen.^j n2
sen ts2 n 1
d o n d |g y ?2 son los ngulos del rayo en j: prim era y sg^H da capa con el
eje. La ecuacin alSig#: indica q u a la cantidad sen 55 permanece copplpie
al pasar-dfluna capa ft ; lo m ftp o acontecefes 1 lmite dehfiiRs inlafc

F i . 2-7. T rayectoria de un rayo de lu z en F ig . 2-8. T rayectoria de un rayo de lu z


un m ed io estratificado. cuyo n d ice de refraccin e s fu n cin de x.

tam ente delgadas. Por lo tanto, si n es el ndice de refraccin en un punto arbi-


trariS p'M es el ngulo que forma la tangente al rayo con el eje x en ese mismo
y fo son ls valores en un punto jo P0 del rayo (Fig. 2-8), vale la

n sen * = n 0 sen <


00 (2-2)
Sea, s la lo h ^ S f :^ g u n elemento de n de forma tal q u e :

Bomo sen y = dpftB&m tiene comBequivalente


dy
---K 7l se (2-4)
as
q u l ^ g r l in a d a (Mm :|c u a c |n | j | | ) nts d a :
A LG U N A S APLICACIONES DE L A PTICA GEOMTRICA 59

La solucin d i; (2-5) da la.eptSBtin del que pMbjOTeI punto P 0 d S medio


y forma n >f|te punto un ftgulifc con el #je x.
Diferenciando respect i. e n la (2-5j Tbbtqemos
dx d2x __ 1 d(n2) dx
dy dy2 n03 sen2 dx 1 9 H
d2x = __________:
I __d(n2)
1__L (2-6)
dy2 2 n j sSrJ9. dx
que puefflfe tam bin^Bgs#! como puntos a ! partida ;jii obten: f 9 [ ecuacin
delBayo.

E je m pl o . Obtener la ecuacin del rayo e|fcR medio cuyo ndice de^S[o-ccin es


= h + fc x
dond h y k son constantes.
H eem pl^ B ido H v alor g g ^ ^ ^ B B ^ e c u a c i B (2-6) re su lta
dfx _ 1 k
dy2 2 sen2 f0 tiof''
y por s id H v a s intS^racionesj ^ |B ||lim o s
dx 1 k

dy = 2_ "sen -------
# 9 n01 y a
1 k y2
x -I- y ! b
2 sen2 na 2
donde a y b son constantes de integracin, n0 es el ndice de refraccin en un
punto dado P del rayo, y ? el ngulo entre la tangente al rayo en P y el eje x.
Tomemos nuestro eje x de manera que pase por P0 y sea x la abscisa de este punto.
De la condicin x = x para y = 0 , obtenemos b = ffl De la condiiBs ti = n, en
x= resulta ? = h + k xIMBb ,ilSiiiiciil^^mlnoslBon'duce a la fUAcin
'Mx \
cotg ? =
dy

Por consiguiente, la ttfein del tyq que p E por pHformando un ngulo 0 con
el eje x es
1 k y2
x + (cotg y) y + x0
sen2 h I I k x 4

*2-3. Ecuaciones generales de propagacin de la luz en medios inhomogneos.


fin de hallar la ecuac? general que ifflSibe la propagacin de un sfente de
onda en un medio inhonl^H ieo, sup8ngamp.fie;.inBl instantft inicia} B frente
de onda est presentado j^ H u n a dada superficie 5 0; definamos m fens una *
* L as secd lilllfl'^ b k . cadas con asterisco p u ed en em itirse sin prdida de continuidad.
60 FUNDAMENTOS DE PTICA

funcin L de x, y y z, tal que el valor de L en un punto P es igual al camino


ptico que hay de ^ a P para un rayo que pasa por este punto. En consecuencia
la ecuacin de un frente de onda arbitra-
i
L (x,y,l' = l constante (2-7)
En un punto dact Jga ds la distancia entre
dos frentes de onda correspondientes a I y
1 + di (Fig. 2-9). La ecuacin (2-7) nos da
F ig . 2-9. Propagacin de un frente de
onda n un m edio inhomogneo. fgrad L\ds'M di

donde | grad L | es el mdulo del vector grad L [vase apndice l(a)]. Como por
la ecucin (2-1), dl/ds = n, obtehemf c
, |jad L |2= n2 (2-8)
o en Coordenadas cartesianas,

Esta ecuacin diferencial a derivadas parciales es la formulacin matemtica


del principio de Huygens. Su solucin, sujeta a la condicin de contorno que la
ecuacin L (x, y, z) 0 represente el frente de onda inicial 5 0, determina al
frente de onda en todo instante pcSgMSbr. Asi la ecuacin del frente de onda
al tiempo t es
L ;fe| ct (2-10>
Los rayos, luminosos son las trayectorias normales a las superficies L = cte.
La limacin qug satisfacen lqf; rayos luminosos puede tambin obtenerse-
directamente de la siguiente manea* Sea x un vector unitario tangente al rayo
lumispHg considefifl^os un vector- %x, donde como de costumbre n es el ndice-
de Iraccin. Por la ley de SniljBfe 'v e queKuando un rayo luminoso pasa a
travs de la superficie de separacin d || medios, cambia la direccin de
tal manera que la camponente de n x paralela a la superficie permanece cons
tante. Supongamos que tenemoCHos iperfic^Hsorrespondientes a dos valores-
constantes de n, que difieren en una pequea cantidad An ; consideremos ahora
un iyo luminoso que cruza a M p p perficies en lis puntos P y P ' (Fig. 2-10).
Do la evidente identidad
(n x) (n x) = n2 (2-11>
obtenemos por diferenciacin
(n x)-A(n x) n An = ngrad n -As = n As grad n-x
donde As es el vector PP', Si es el mdulo de dicho vector y A(n x) representa
el vector diferencia entre lf vectores n x en P 1 y P, respecPvameflk De la
ecuacin anterior deducimos
ALGUNAS APLICACIONES DE LA PTICA GEOMTRICA 61

d(m3 M M I
=---- T = erad n-z (2- 12)
as
La ecuacin (2-12) indica que los vectores d(nx)/ds y grad n tienen proyecciones
iguales a lo largo de la tangente al rayo. Adems, grad n es perpendicular a la
superficie n cte; tambin lo es el vector d (m )/d s debido a que, jomo ya lo
mencionamos, la componente de n r pa
rlela a la superficie refractante es igual
a ambos lados de dicha superficie. Por
consiguiente, se obtiene:

gradn (2-13)
as
Esta es la ecuacin diferencial del rayo
en forma vectorial.
Es interesante comparar las ecuacio
nes que describen la propagacin de la F ig K H K J T ray e cto ria de un ray o en un
luz ei| medios inhomogneos con las m edio ig p n variable.
ecuaciones que describen el movimiento
de una masa puntual en un Campo potencial. Supongamos para mayor simpli
cidad, que trabajamos con un campo gfiya energa potencial U depende sola
mente de fe Entonces, slo la componente x de la fuerza es distinta de cero, y si
el vector velocidad inicial yace en el plano xy, la partcula permanecer en l.
La componente de la velocidad es una constante, de manera que podemos
escribir
dy
v0sen <p0 (2-14)
dt

donde v0 es la velocidad en un punto P0 de la trayectoria de la partcula y e>0 el


ngulo que la trayectoria hace con esa partcula en ese punto.
La velocidad v est dada por:
2

mmv2

que tambin puede escribirse como


f dx dy \ 2
^ dy dt /

o, haciendo uso de la ecuacin (2-14), como

\ dy ) u 02sen2 jp0 (2-15)

Aqu hemos escrito v (x ) para recalcar que v es una funcin conocida de x. Po


62 FUNDAMENTOS DE PTICA
co
demos obtener a partir de la ecuacin que expresa la conservacin de la energa, cc
%rnv2+ U = %mv0!1+ U 0 (2-16) lo

donde U0 representa el valor de U en P0. La solucin de la ecuacin (2-15) nos


da la trayectoria de la partcula. Ntese que (2-15) es igual a (2-5) si ponemos
n (x) v (x)
(2-17)

o, utilizando (2-16),
[n (x )y 4 , o U0 UOc)
9 1 *" 9 (2-18)
n0 m v 02
En consecuencia, a cada medio refringente cuyo ndice de refraccin est definido
por una funcin n (x), le podemos asociar un campo de fuerzas descrito por una
funcin U (x), de tal manera que las trayectorias de los rayos en el medio refrin
gente son anlogas a las que describiran partculas en el campo de fuerzas
asociado.
La discusin anterior es un ejemplo de similitud existente entre el problema
del trazado de trayectorias de rayos en un medio de ndice de refraccin variable
y el problema de la determinacin de trayectorias de partculas sometidas a un
campo de fuerzas. Esta similitud no es meramente accidental; por el contrario,
es el punto de partida para la formulacin de la mecnica ondulatoria.

2-4. Principio de Fermat. Podemos obtener la ley de propagacin rectilnea


de la luz en medios homogneos a partir de suponer que la luz viaja de un
punto A a otro B por el camino ms corto posible entre esos dos puntos; es decir,
por la trayectoria que requiere menor tiempo o que tiene el menor camino ptico.
Las leyes de la refraccin y reflexin pueden formularse de manera anloga.
Verificaremos estos hechos en algunos ejemplos particulares.
En la figura 2-11, un rayo va de A a B luego de reflejarse en el punto D de la
superficie o-. Consideremos otro punto E de la superficie reflectora y el camino
formado por los segmentos AE y EB. Como hemos visto en la seccin 1-1, cuando
el rayo reflejado DB es prolongado hacia atrs de la superficie reflectora, pasa
por un punto A' tal que A y ' se hallan ubicados simtricamente respecto de la
superficie o-, De la figura, podemos comprobar la validez de las siguientes re
laciones :
A'E + EB > A'B,

A'E + EB = AE + EB,

7B = A7D + DB = AD + DB,
de las que obtenemos
AE + E B > AD + DB;
ALGUNAS APLICACIONES DE L A PTICA GEOMTRICA 63

con lo que vemos que el camino seguido por la luz para ir de A a B es ms


corto que cualquier otro camino que, tocando la superficie reflectora, conecta
los mismos puntos.
La situacin para el caso de la refraccin se ilustra en la figura 2-12, la cual
muestra dos medios con ndices de refraccin n 1 y n2, separados por la superficie

F ig . 2-11. A p lig n g g B K i p rin cip io d e F e r- F ig . 2-12. A plicacin del principio de Fer-


m a t a la refl^ ^^W ^ H B : g u p e rflc ie plana. m at a la refraccin en una superficie plana.

plana <r. Sup|||pR que uftrapp que va del pfiiS p tjiR pripigr medio al punto B
Sil segundo, ja n por el punte!) de <r. El camin %>ti*ftgcorrido es, por de
ja c i n :
I = rij AD + D B

S ^ p K a m o a A a a . un recorrida Aferente e i ^ f f i l iy como ^M AEB. El


can|iJ tptieq;
V = n 1A E H n . ,E B f l

deseamos probar ahasp- que l < V. Para este p M nuestra fcwrtln m-,
e.1 fren fad e onda p^fiS q u e pasa g i l A; se j B i lM SBccin w un
paralelo * AD y que J H por E. AnlBgament,^a B' la interseccin dH f l
dg onda refractado y 1|a f pasa por B, eon el r ^ B i p g p g ftjo r E, p a ra l DB.
Como hemos visto en lajgwSin 2-2, el camino ptico entre las dos & p e rfi |js
IJida A A ' y BB' es el miao, ya sea medido de la traHSBHH ADB
o de la trayectoria A'EB' ; por consig^Hite,

+ fi'i D = n1
Poi^Hra par es obvio l B
EBWfflW}
64 FUNDAMENTOS DE PTICA

luego:
n 1AD + n2 DB < n 1AE + n2 EB,
o sea,
1< V
Aqu nuevamente la trayectoria del rayo de luz es aquella con camino ptico
mnimo aunque no necesariamente con distancia geomtrica mnima.
Finalmente, llegamos a la conclusin que la luz, ya sea que se propague en
medios homogneos, se refleje o se refracte en una superficie plana, sigue un
camino ptico mnimo. Estos son ejemplos particulares de un principio ms ge
neral de la ptica geomtrica conocido como el principio de Fermat, que establece
que en todos los casos (incluyendo reflexin y refraccin en superficies curvas
y propagacin en medios inhomogneos), la luz viaja desde un punto fijo a otro
segn una trayectoria cuyo camino ptico es mximo o mnimo, comparado con
los caminos vecinos.

En un lenguaje ms riguroso, lo dicho anteriormente significa que el camino


ptico entre dos puntos, medido primeramente a lo largo del camino efectivo reco
rrido por la luz y luego a lo largo de otro que es infinitamente prximo a l en todo

F ig. 2-13. El camiiiptico del rayo SAB es: un mnimfs f 0$ un sximo.


ALG U N AS APLICACIONES DE L A PTICA GEOMTRICA 65

punto, difieren en una cantidad infinitesimal de orden superior a la distancia entre


los dos caminos. Matemticamente, el principio de Fermat queda expresado por
la ecuacin
8 / n ds = 0
que puede probarse es equivalente a la ecuacin diferencial del rayo luminoso (ecua
cin 2-13). Omitiremos la demostracin; sin embargo, con el ejemplo siguiente se
ver la identidad entre el principio de Fermat y la construccin de Huygens.
Consideremos la refraccin de la luz proveniente de una fuente puntual S en la
superficie curva o- que separa dos medios con ndices de refraccin n2 y n 2 (Fig. 2-13).
Cuando dos puntos de o-, tales como A y A', son alcanzados por la onda incidente,
se convierten en centros de ondas secundarias cuya envolvente S en un instante
dado representa el frente de onda refractado. Sean B y B' los puntos de contacto
entre S y las ondas secundarias a y a ' centradas en A y A' respectivamente. SAB y
SA'B' son dos rayos, cuyos caminos pticos son iguales. Sea C la interseccin de
A'B con a'. En consecuencia, A'C = A'B', y tenemos

(n-i SA + n2AB) (m SA' + n2A'B) =


= (nl SA + n2AB) (n, SA') + (n2A'B') (n 2A'B n2A'C) +n2CB
Por lo tanto, vemos que n2CB representa la diferencia entre los caminos pticos
de las trayectorias SAB y SA'B. Esta diferencia puede ser negativa (Fig. 2-13 a)
o positiva (Fig. 2-13 b). En amibos casos, como la onda g' es tangente a S en B', CB es
una distancia infinitesimal de orden superior a AA'. Por esta razn, el cociente
n2CB/AA' tiende a cero i medida que A' se aproxima a A.

2-5. Imgenes reales y virtuales. El ojo ve un punto luminoso cuando parte


de la onda esfrica emitida por este punto penetra en el ojo (vase seccin 2-15).
A menudo sucede que una porcin de onda esfrica proveniente de una fuente
puntual S, despus de sufrir un cierto nmero de reflexiones y refracciones, se

F ig. 2-14. Formacin de, (a) una imagen real, j ( b ) una imagen virtual.
Rossz 5
66 FUNDAMENTOS DE PTICA

convierte en una porcin de otra onda esfrica centrada en un punto distinto


de S'. Si la onda es cncava, converger en S' y diverger nuevamente (Figu-I
ra 2-14a)f un ojo que reciba la onda divergente ver una fuente puntual en S',
y si colocamos una pantalla que pase poi aparecer all un punto luminoso.
La fuente aparent# F se llamarla imagen real de la fuente puntual $ Poiwfra
parte, la onda centrada en <|| puede fr.<onvexa (Fig. 2-14bf| en <sp$yo caso sel
ojo tambin verPuna fuente puntual en el centro S' de la onda divergente,!
pero en ningn punto del espacio la onda luminosa se concentrar. En este caso,
la fuente aparente S' es llamada la imagen virtual de la fuente puntual S.
Si deseamos hablar de rayos en lugar de superficies de onda, diremos que un
sistema ptico forma una imagen cuando cambia un haz de rayos divergentes
desder o convergentes a una fuente puntual S en otro haz de rayos que pasan
por* un punto diferente S'. La imagen; jJfaal si los igfos emeSentes del sistema
ptico forman un haz convif nte, virtual si forman un haz divergente,
Podemos usar los principios enuwS en la Ipccift, il para rtiablBut
algunos hechos gfegios pero im p o rta n in la formacin de imgeneffl Por el
principio de reW^feilidallptica se ve; q u f t una fu te puntici en S (Fig. 2-1J'

Fio. 2-15. L o s ^ ^ ^ H s pticos de todos lo sii 3 p U K 'van de S a S' son iguales.

tiene una imagen real en S', entonces una fuente puntual en S' tiene una ima
gen real en S; se dice que dos puntos con las propiedades de S y S' son
pticamente conjugados. Como podemos considerar a la fuente puntual S y a
su imagen real S' como dos frentes de onda esfricos de radios infinitamente

F ig , 2-16. "Imagen de un; objeto extenso;


ALGUNAS APLICACIONES DE LA PTICA GEOMTRICA 67

pequeos,Jfetraemos como coiflusin del segundo pjfhcipio establecido en la


seccin 2-2 que los caminos pwsp de todos los rayos que conectan S con S' son
iguales y que si S est en algn punto intermedio entre S y S' los caminos
pticos de todos los rayos que conectan 2 con S' son igulese .
Si la fuente en no es puntual, sino que tiene dimensiones finitas (Fig. ,2-lM
definimos su imagen como el conjunto de las imgenes puntuales tales como
el C', correspondientes a todos los puntos, tales como el C, de la fuente. Tal
imagen puede. Ser real o virtual 1 en generB su tamao y f orma diferirn de los
de la fuente. En las MSpes gafentes investigaremos las caractersticas de
las imgenes formadas por sistemas pticos de varios tipos.
2-6. F ^ S g c i ^ ^ J ^ ^ e n e s ^ m e d m n te ^ g e jo i^ ^ ^ o s ^ jg a ^ i^ ic o ^ ^ l^ ic o s
e hiperblicos. Comenzaremos considerando Ta^eHexin de una onda esfrica
es un espejo plano (Fig. 2-17). Aplicando el mtodo de la seccin 2-1, encon-

F ig. 2-17. Reflexin de una ondjesfrica FiG. 2-18. Reflexin de una onda esfrica
por un espejo plano. por un espejo parablico,,

tramos que la onda reflejada tambin es esfrica y que los centros S y S' de las
onefes incidenta y reflejada tn colocadlos simtricamente respecto del espejM
EntonceSun espejo plamp forma Wia imagen-Virtual de una fuente colocada en
cualquier punto frente al espejo. Si la fuente puntual S describe un recorrido
de forma arbitraria ST, la imagen S' describir una figura idntica S'T' en la;
que, sin iSbargo, derecha e Sfquie&la estn intercambiadas. Estos resultados son
idnticos a los obtenidos en la seccin 1-1 en la que se consider rayos reflejados
provenientes de una fuente puntual.
Consideramos a continuacin la reflexin de una onda plana qu incide sobre
la superficie cncava de un espejo con forma de paraboloide da revolucin (Fi
gura 2-18). Supongamos que la onda incidente viaja en la direccin del eje del
paraboloide; es fcil en este caso demostrar que la onda reflejada es esfrica
y converge en el foco F. Para probarlo, recordemos que existe un plano II per
pendicular al eje del paraboloide, Kl- que cada punto del paraboloide es equidis
tante de este plano y del foco F. Sea S la posicin que ocupara el frente de
68 FUNDAMENTOS DE PTICA

onda al tiempo t si no estuviera el espejo y consideremos una onda secundaria


con centro en A y tangente a 3 en C y que intersecta al segmento AF en D.
Sea B la interseccin de AC con TI. De la propiedad del paraboloide enunciada
anteriormente, es evidente que AB = A F ; como adems es obvio que AC AD,
obtenemos en consecuencia que DF = CB. Ahora examinemos laBuperficie esf
rica S' centrada en F, cuyo radio es igual a la distancia CB que hay de S a II.
La superficie %' es tangente en D a la onda que tiene centro en A ; es entonces
tangente a toda onda secundaria originada en puntos de la superficie reflectora <r.
As* S representa el frente de onda reflejado.
Podemos expresar este resultado diciendo que los rayoHparalelB; al sje d
un espejo parablico cncavo se reflejan como rayos que pasan por su foco. En
otras palabras, el espejo parablico produce en su foco la imagen real dmuna
fuente puntual ubicada a gran distancia en direccin de su eje. Por esta razn
los espejos parablicos son utilizados en la construccin de *fescopios astro
nmicos. Por el principio de reversibilidad ptica, un espejo parablico refleja
rajMworiginados en el foco en direccin paralela a su eje. Esta propiedad es
utilizada en la construccin de faros.
En forma similar puede demostrarse que un espejo cncavo con forma de
elipsoide de revolucin alrededor dsu eje Mayor cambia una osfla esfrica que
proviene de uno de sus focos Fx en otra onda esfrica que converge en el otro
foco, Fs (Fig. 2-19). En otras jpalabrB luna fuente puntual ubicada en uno de
los focos de un espejo elipsoidal tiene una imagen real en el otro foco. La prueba
Be basa en el hecho de que la suma de las distancias a los focos es una constante
para todos los puntos de una5lipse..l/os detalles se dejan para l lector.

F ig . 2-20. E S f r frlperblllB

Finalmente, sealamos sin demostracin que un espejo convexo con forma de


hiperboloide de revolucin alrededor del eje que pasa por los focos produce en
el foco interior F 2 una imagen virtual de una fuente puntual ubicada en el
foco exterior Fx (Fig. 2-20).
2-7. Espejos esfricos. Los espejos parablicos, elpticos e hiperblicos pro
ducen imgenes solamente si la fuente puntual se halla en uno u otro i|e los
puntos conjugados. En este aspecto difieren del espejo plano, que produce im
genes de fuenteSubicadas en puntos arbitrarioEn un sentido estricto, sola
ALGUNAS APLICACIONES DE LA PTICA GEOMTRICA 69

mente los espejos planos tienen m * d a un par de puntos conjugados: as M lo


un espejo plano puede producir la imagen de un objeto extenso. Sin embargo,
en ciertas condiciones, un espejo curvo de dimensiones suficientemente pe
queas reflejar una porcin de onda esfrica originada en cualquier punto de
una regin limitada del espacio, en otra que es an aproximadamente esfrica.
Para todos los propsitos prctico el espejo es entonces capaz de producir
imgenes de objetos extensos.
De los diferenteSlpqg de espejos B S iiH eiiSlcos son los miga impor
tantes desdf m punto d e B ita prctico ; en las prximas secciones estudiaremos
con algn detgjl las imgenes fo rm ad por
esto n e ios. ConsideremoS primeramente' el
caso en que la superficie reflectora o- es una
porcin grande de esfera. En la figura 2-21 sea
S la posicin de la fuente, O el centro de cur
vatura (esto es, el centro de la esfera de la cual
la superficie del espejo es parte), y A la inter
seccin de la lnea SO con la superficie del
espejo. En la figura se muestra la construc
cin 5 ' de la onda reflejada. Pero, con excep
cin del caso en que la fuente S est ubicada
en el centro de curvatura O, la onda reflejada
no es esfrimH e n otras palabras, los rayos
refiejatffl no m hirsectarn mutuamente en
unlfiuco punto. Sin embargo1, si la onda refle
jada t e cncava, los ra ^ H convergern, antili
de d ivenir nuram entflen una superficie erin FiGHSIie R eflexin de SBJ onda es-
qua la ibacentrH B n de Juz alcanza su m frica en un espejo n e r i c o .
ximo;. Dicha superficie es llamada la custica.
L i custlfa puede d e fiiIR en trminos miai precisos como sigue. Consid
r e m e l a integ|ccn de la w p e rfid ^ H d e l espejo con el plano que contiene a
la fuefiii puntual SB'&l centro de curvatura O (fig. 2-22). Consideremos que la
Pfcin He superficie Sfrica <r es simtrica alrededor de la lnea recta SO que
intsrsecta cr en A. La onda reflejada es entonces una superficie de revolucin
alrededor de esta lnea. Consideremos ahora dos rayos en el plano de la figura
y que inciden sobre la superficie del espejo en dos puntos P y P' separados
por una distancia muy pequea. Los rayos reflejados correspondientes se cru
zarn en un punto C. Todos los rayos reflejados en puntos del espejo intermedios
entre P y P' se intersectarn prcticamente en el mismo punto C. (Rigurosa
mente, estos rayos pasan en un entorno e de C, que es una cantidad infinitesimal
de orden superior a la distancia PP'; o sea, el cociente entre e y PP' tiende
a cero a medida que P' se aproxima a P). A medida que el par de puntos PP' se
mueve a lo largo del arco de interseccin entre el plano del dibujo i j la superfi
cie r , el Junto C describe una curva con un punto singular en S'.* La custica es
la superficie de revolucin obtenida rotando b^. curva alrededor de la lnea SA.
* Esta curvft tam jjpn puede: d e f i n como e l lugar jp & trico de 'los; centros de
curvatura de la ln ea l i o largo de la cual e l fresljg de diida reflejado S' fnterggcta al
plano do la figura (vase fig. 2-21).
70 FUNDAMENTOS DE PTICA

Procederemos ahora a investigar qu ocurre cuando la superficie reflectora


se limita a una pequea porcin de esfera. Para este fin, imaginemos que la
figura 2-22 es rotada un pequeo ngulo Ay alrededor de la lnea SA. El pe
queo arco PP' barre un element retarpiar de l superficie gBSc'a (Fi
gura Jf-23). Las dimensiones del y Ay y PP', donde y fresenta
la distancia de P a SA. Al mismollfrnpal el punto C diSCribe un pecpio arco

de irculo, que, para los fines prcticos, puede ser considerado como un seg
mento de recta perpendicular al plano de la figura 2-22. Si z es la distancia
de C a, $A, Igt, iS y fia d de este segmento es z Ay. Los rayos reflejados por el ele
mento rectangular ;ftJdo por PP' se intersectan a lo largo de ese segmento.
SuponganffjMQP j lp> pa P i S l S l poMB de esfera es reflectora; en conse-

F ig . 2-23. R e f i $ f l |d e rayos de u n a fu e n te flpintual en una superficie esfrica. .

cuencia, en una pantalla que pase por C, aparecer un segmento corto y brillante
de longitud z Ay. A medida que el elemento de superficie reflectora se mueve
hacia el punto A, la longitud de este segmento tiende a cero; o sea, el segmento
se reduce a un punto. Esto significa que, para todo fin prctico, una onda refle
jada por un elemento de superficie cercano al eje SA, puede ser considerada
como esfrica. Expresamos este resultado diciendo que un espejo esfrico for
mar m i imagen. fgntaal de fgaa /uent^B las distensiones del espejo son
ALGUNAS APLICACIONES DE LA PTICA GEOMTRICA 71

p
pequeas B g iparad. gon su radi de curvatgra si la fuente es jJBlpada de
:-lsI manera que la refM an sea casi perpendicuia,
2-8. Construccin de imgenes producidas por espejos esfricos. En lo que
sigue supondremos que se satisfacen las condiciones para la formacin de im
genes y procederemos a determinar su
ubicacin. H
Supondremos primeramente que el
espejo es cncavo y que la fuente pun
tual se halla en S, entre el centro de cur
vatura O y la superficie reflectora (Figu
ras 2-24, 2-25). En este caso, el primer
punto dfiljBpei qft es alcanzado por la
onda incidente es A, punto de intersec
cin J| Ja lnea SO con la superficie del
espej. En algn iim ate posterior, la
onda habr alcanzado todos los puntos FiG. 2-24. F oypiudn de un tf irB agei^ ^ al
de un egin del espejo limitada por un m ediante un espejo cncavo.
un cierto radio h = HK; este
reulo; es la interseccin de la superficie esfrica S (que representara al frenH
dp o n d a B K espejo iSIBMese ausente) con el espejo o- y tambin con l&ifiperfi-
cie 5 ' (que reprB BAa|el frente de onda reflejado). Si h es suficientemente pe-
Rptlo, pofifemc* supone* que S ' es parte de una superficie esfrica, como se
explic en la seccin anterior. El centro S' de esta esfera es la imagen de S y S,

F ig . 2-25. F orm acin de una im agen virtu al m ediante un espejo esfrico cncavo.

S' y O son evidentemente colineales. puede ser cncavo (Fig. 2-24) o convexo
(Fig. 2-25) segn la posicin de la fuente y, en consecuencia, la imagen podr ser
real o virtual. En uno u otro caso, valen las siguientes relaciones:

BK-(2SB^*-BK) = 7i3

A K -(2 A ~ A K ) = h2
WK (2 FF'l-IFK ) = h2
72 FUNDAMENTOS DE PTICA

donde B y B'Boh las intersecciones de con OA [estas ecuaciones!fon una


consecuencia del teorema de la flecha; ver apndice l(d)].
Hemos supuesto que el espejo es una pequea fraccin de la superficie esf
rica. Si posteriormente suponemos que S no g| demasiada prximo al espejo,
las distancias BK, AK y B'K' son muy pequeas comparadas con SB, OA y S'B'.
En consecuencia, las ecuaciorsgS anteriorsf puede ser escrita# icn sijfeiente
aproximacin como
2 S B -B K ^W m

2 S lP -B % = = y ' ' (2-19)

Como AB = AB', encontrado# que en el eaS de imagen real (Fig. 2-24) valen
las siguientes ecuaciones:

bk + Wk a k + a b -i a k I b 7= 2 a k E - 20)

mientras que en caso de imagen virtual tenemcsM

BK W k = A K + AB AB'fi- AK 2 A K (2-21)

Si ahora denotamos con R el radio de curvatura OA del espejo, con s el radio SB


de la onda incidente y con s' el radio S'B' de la onda reflejada (sea cncava o
convexa), encontramojS despus de tener en cuenta las ecuaciones (1-19), que
ambas (2-2):y ( 2-21) combinadas den:

Como las distancias de B y B' al espejo son muy pequeas comparadas con s y s',
podemos considerar que s y s' son las distancias de la fuente y la imagen a la
superficie del espejo.
Podemos usar la ecuacin (2-22) para determinar cmo vara la posicin de la
imagen con la posicin de la fuente. As para s = R (2-22) nos da s '= R , que
expresa el hecho ya conocido de que rayos provenientes del centro de curvatura
del espejo se concentran en el mismo punto. A medida que s disminuye desde R
hasta R/2, s' se mantiene positiva y aumenta sin lmite; esto es, la imagen es
real y se mueve alejndose de O a lo largo de la lnea SO. Para s ~ R/2, obte
nemos s/ = oo, lo cual significa que rayos provenientes de un punto a mitad de
distancia entre el centro de curvatura y el espejo se reflejan en un haz paralelo.
Por el principio de reversibilidad ptica, concluimos que un espejo esfrico
concentra un haz de rayos paralelos en un punto F ubicado a mitad de distancia
entre el centro de curvatura y la superficie del espejo (Fig. 2-26). Este punto se
llama el punto focal del espejo correspondiente a una direccin dada del haz inci
ALGUNAS APLICACIONES DE LA PTICA GEOMTRICA 73

dente; su distancia a la superficie del espejo es llamada la distancia focal. Deno


tando esta distancia con f, tenemos:

f= ~ (2-23>

y podemos escribir como sigue la ecuacin (2-22):


1.
+ (2-24>
s
Para s < R/2, (2-22) nos da s' < 0. En este caso, la imagen es virtual, o sea, la
onda reflejada es convexa.

F ig . 2-26. P u n to focal re a l de u n espejo F ig . 2-27. P u n to focal v irtu a l de un espejo-


cncavo esfrico. esfrico convexo.

Para obtener la ecuacin (2-22) hemos supuesto s < R. Sin embargo, los prin
cipios de reversibilidad y simetra de (2-22) con respecto a s y s' aseguran la
validez de esta ecuacin para todo valor de s. En consecuencia, cada punto del
segmento de recta FO tiene un conjugado en el segmento que se extiende de O
a infinito, y viceversa.
La ecuacin (2-22) tambin es vlida en el caso de objetos virtuales, o sea,
cuando la onda esfrica que incide sobre el espejo es cncava, s representa nue
vamente la distancia de A al centro de la onda incidente, pero ahora tomada con
signo negativo.
Puede demostrarse tambin que (2-22) es vlida para espejos convexos si el
radio de curvatura R es tomado con signo negativo. En este caso, para cualquier
valor positivo de s se obtiene un valor negativo de s'. Fsicamente esto significa
que un espejo convexo forma siempre una imagen virtual de un objeto real. En
particular, un espejo convexo tiene distancia focal negativa; es decir, su punto
focal est ubicado detrs de la superficie del espejo. De este punto divergen los
rayos que inciden paralelos al eje del espejo (Fig. 2-27).
Ya hemos sealado que la fuente S y su imagen S' son colineales con el
centro de curvatura O del espejo (vanse Figs. 2-24 y 2-25). A medida que
la fuente se mueve de S a T sobre la superficie de la esfera centrada en O, la
imagen se desplaza de S' a T' sobre la superficie de otra esfera, tambin centrada
74 FUNDAMENTOS DE PTICA

en O- De esta manera, un objeto bidimensional ubicado en la superficie de la


primera esfera tendr una imagen bidimensional en la superficie de la segunda
esfera (Fig. 2-28). La condicin para la produccin de imgenes ntidas esta
blecida al final de la seccin precedente requiere que la superficie reflec
tora o-, el objeto ST y la imagen S'T' se encuentren dentro de un cono doble de

F ig . 2-28. F o rm a c i n de la im a g e n d e u n o b jeto exten so m e d ia n te u n espejo esfrico.

pequea abertura y con vrtice en O (Fig. 2-28). Para fines prcticos, podemos
considerar al objeto y a su imagen como figuras planas, perpendiculares a la
apseta OA. En definitiva, resulta que un objeto de pequeas dimensiones que
yace en un iffajii Perpendicular a OA y cercano a esta lnea, tiene su imagen
ifs, otro plano, tambin perpendicular OA. El objeto y su imagen son semejan
tes, unque general de dim SBnes difere& El nociente entre las dimen-
siones lineales, de la del objeto es ni aumento lifiiiisffl Observemos en
la figura S i que< el ausiH Bpssral es igual al ^ ^ B deijMWancS&S de la
imagen y del objeto t; M n.t O.
Para rm in a r ifigln, mostramos en la una construccin sen
cilla para incofltrar grficamente la posicin de la imagen. Consideremos una
fuente p u siu allm S B ju, iKtenjBa pequea de la i w a OF qu une el foco F
y el l i t r o de O. Dibujarnos los (a) SO, que

F ig . 2-29. C o n stru cci n g rfica de la im a|p:n fo rm ad a p o r un espejo e s f i ^ H


ALGUNAS APLICACIONES DE L A PTICA GEOMTRICA 75

pasa por el centro de curvatura del espejo, (b) SM, paralelo al eje del espejo,
(c) SF, que pasa por el punto focal. Utilizando las propiedades focales del
centro de curvatura y del punto focal, dibujamos como sigue los tres rayos
reflejados: (a) SO se refleja Sobre s mismo, (b) SM se refleja pasando por el
punto focal F, (c) SF se refleja como un rayo paralelo a OF. La imagen de la
fuente puntual es el punto comn de interseccin de los tres rayos reflejados.
Si, en lugar de una fuente puntual tenemos una fuente extensa tal como ST,
perpendicular a OA, podemos repetir el proceso para otros puntos de la fuente
y obtenemos la imagen extensa S'T', tambin perpendicular a OA. Para el caso
particular dibujado en la figura 2-29, vemos que la imagen es real e invertida
y tiene un aumento lateral menor que 1.
2-9. A berraciones de espejos esfricos. Los resultados de la seccin prece
dente se aplican solamente para el caso en que las dimensiones del espejo son
pequeas comparadas con el radio de curvatura y, en consecuencia, con su dis
tancia focal. Para espejos esfricos que son circulares, definimos la abertura
relativa como el cociente entre el dimetro del crculo y la distancia focal del

F io . 2-30. ajS N N K u b icad a 'en el eje f l a n espejo esfrico de p e q u e a a b e rtu ra .

F ig . 2-31. Fuente u b icad a-'i^ ftlrte de un Muelo eeffieiw jfjaifl beWfflEa.

mismo podemos ahora expresar la condicin anterior dMfen(|# <pH un Espejo


esfrico producir imgenes ntidas de fuen^Mp u n tu afp ^ ro ld n g ^ j si tiene una
abertura relativa pequea. AdBMt la fuente' debe e s te serta de la lnea QO
que eonecta el centro Q del S pejo con el itro O de curvatura (Fig. l||| En
esta c ff in describiremos ^ I f p n f n te las aiprraciones |^^^ ssrvsm ii[iando
no SMcumpten llB condicin mesflonadas.
Si jfl e|p ijo tiene una relativa grande, la o|p;ica no H reducir
a un nico punto; en lugar de ella aparecer!una mancha dXfts&Mon un punto
su centro. Este inMBble efe^S es llamado <$flracin esfrica.
la f p i t K ihalfe sobre la recfc QO (FiB 2-31), el dises iluminado es circu
lar. Si la fuente no se halla R)bre esta recta, el disco tiene forma elongada y a
tji ifelIPS 8 le denomina coma. A pesar de que un espejo esfrico de gran
76 FUNDAMENTOS DE PTICA

abertura no forma imgenes ntidas, stas aparecern nSidas (aunque distorsio


nadas) para un observador ubicado en el cilindro circular determinado por el
espejo. La razn es que la pupila del ojo limita a un delgado pincel la luz reci
bida de cada punto de la fuente, de manera que slo una pequea porcin de la
superficie total del espejo es usada para formar la imagen de un punto dado.
Si el espejo tiene una pequea abertura relativa pero la fuente est ubicada
lejos de la lnea QO (Fig. 2-32) se observa una aberracin denominada astigma
tismo. Como ya hemos visto, sobre una pantalla colocada apropiadamente (en el

F ig . 2-32. F u e n te ubicada fu e ra del eje de u n espejo de p equea a b ertu ra.

punto C de Ja Fig. 2-22j| el espej formar la imagen de una fuente puntual como
un corto segmento perpendicular al plano que contiene a la Sfente y a la
lnea QO. Puede demostrarse que a medida que pantalla se al^fa del espejo,
la imagen vara desde el segmento mencionado a un pequeo crculo y luego
nuevamente a un segmento, perpendicular al anterior.
2-10. Formacin de im genes por refraccin en superficies planas v esfricas.
Dijimos en la seccin 1-9 que una onda plana que incide sobre una superficie
plana de separacin entre dos medios da lugar a la formacin de una onda pltaiia
refractada. Sin embargo^. la refraccin de una onda esfrica en una superficie
plana no produce una onda esfrica; podemos percibir objetos ubicados bajSel
agua slo debido a que la porcin de onda refractada que pasa por la pupila del
ojo es una fraccin tan pequea del frente de onda total que es indistinguible
de una porcin de esfera. En el caso de superficies de refraccin esfricas, una
onda plana o llfrica en el primer medio no prqijuM en general una onda plana
o esfrica en el segundt}.medio.* Lanada refractada puedtiser Bncava o convexa,
dependiendo esto de la posicin de la fuente, la curvatura de la superficie de
separacin y los ndices de refraccin de los dos medios. Una onda cncava re
fractada da lugar a la formaci de una custica similar a la producida p fl un
espejo ft|rj de grajj abertura.
Supngase, sin embargo, que la onda esfrica est convenientemente limitada
de manera tal que todos los rayos incidentes y refractados forman pequeos
ngulos con la lnea que conecta la fuente con el centro de curvatura de la
superficie refractante. Encontramos entonces que la onda refractada es prctica
* P u ed e d e m o stra lle que p a ra cada superficie esfrica dq SeparaMfti e n tre dos m edios
de ndices de re fra c ci n dados, h a y solam ente dos puntos, llam ados puntos aplanticos,
tales que u n a onda esfrica c en trad a en uno de los puntos es cam biada p o r la refracci n
en o tra onda esfrica c en trad a en el otro punto (vase p roblem a 2-23). E n el caso lm ite
de una superfi<fl plana, los dos puntos aplanticos se h a lla n -g n el infinito.
ALGUNAS APLICACIONES DE LA PTICA GEOMTRICA 77

mente una esfera y podemos tomar a la imagen de la fuente como el centro de


esta esfera. La imagen puede ser real (Fig. 2-33) o virtual (Fig. 2-34). Para de
terminar su posicin, procedemos prcticamente como en el caso de la reflexin.

F ig . 2-33. F orm acin de una im agen re a l p o r refra c ci n en una superficie esfrica.

Consideremos, en un instante dado, el frente de onda refractado 2 ' y la super


ficie 2 en la que se hallara el frente de onda si no existiese la superficie y el
medio fuese homogneo.

F ig . 2-34. F orm acin de u n a im agen v irtu a l p o r refracci n en u n a superficie esfrica.

La superficie 2 es esfrica con centro en S ; 2 ' puede considerarse tambin


como esfrica y cuyo centro S' representa la posicin de la imagen. Ambas
superficies se intersectan a lo largo de un crculo de radio h = HK que yace sobre
la superficie refractante <r. Sean A, B y B' las intersecciones de o-, 2 y 2 ' con la
lnea recta que une la fuente S con el centro de curvatura O de la superficie
refractante cr. Valen las siguientes ecuaciones:

-^1: = (2-25)
AB' n1

B K -(2 SB BK) = h2
AK- (2 OA AK) = h2
W k (2 Wb ' W k .) = h2
78 FUNDAMENTOS DE PTICA

Si BK, AK y B'K son pequeos comparados con SB, OA y S'B, respectivamente,


las l|l|mas tres ecu aci n # convierten en :

2 OA-AK = h2 >(2-26)
w w 'B'-W k .M I M

Vemos de las figuras 2-33 y 2-34 que


| lB = A K Il BK
AdeES si la onda refractada es cfficava (Fig. 2-33), tornero
AB' = A K B'K
mientras que si la onda rfrjjtacM IP *omigiBa (Fig. 2-34) se cumple
AB' = A l l
En am bS casos valen l^^feB fcife^p^fclldnes:
h? ( 1 1N - /iJ / l 1\
AB = - a 4 AB =
2 \it s / 2 \R sw

donde R = OA es el radio de curvatura de la superficie refractada, S = SB es


el radio de la onda incidente y f = S'B' es el radio de la onda refractada, posi
tivo si la onda es cncava y negativo si es convexa. Utilizando la ecuacin (2-25),
obtenemos entonces:

h*i h2 ( 1 1
_ f t,2 l R s'
o
n2 _ n 2rh (2-27)
s s' R

Como las distancias desde B y B ' a l punto A de la superficie refractante son muy
pequeas comparadas con s y s', podemos considerar a s y s ' como las distancias
de la fuente y de la imagen a la superficie.
La ecuacin (2-27) nos permite encontrar la posicin de la imagen para cual
quier posicin de la fuente; la imagen es real si s' es positiva y virtual cuan
do s' es negativa. Esta ecuacin se aplica tambin cuando la onda incidente es
cncava, o sea cuando la fuente es virtual. En este caso la distancia s debe
considerarse negativa.
Al obtener la ecuacin (2-27) hemos supuesto implcitamente que la superficie
refractante o- es convexa hacia la fuente S. La ecuacin es tambin vlida para
ALGUNAS APLICACIONES DE LA PTICA GEOMTRICA 79

una superficie refractante rfncava si el radio de curvatura R es tomado con


signo negativo.
Una onda plang cidenta que es m. el primer medio pafeteln g la recta OA
se torna, despus de la refraccin, en esfrica, con centro F2 sobre dicha recta.
A F2 se lo denomina segundo punto focal correspondiente a una dada direccin.
Si laiinda refractad! es cncava, de manera qug converge hacia Fa (Fij 2-35 a),
el punto focal es real; si la onda refractada es convexa (Fig. 2-35 b), el punto

(> (b)
Fig. 2-35. P untos foSles, (a) Hal, y (b) v irtu a l de u n a superficie re fra c to ra esfrica,,.

focal es virtual. Anlogamente, una onda plana que proviene del segundo medio
y en direccin paralela a la recta AO se convierte, despus de la refraccin, eia
una wida esfrica con centro en un punto F1 ubicado sobre esta recta. F1 ggg
llamad; el primer punta focal. Las distancias S y f2 d F 1 y F2 a la superficie
refractante g sti las pnftiera: Ji segunda distancias focales, respectivamente. Si
reemplazamos s g eo y s' = f 2 en la ecuacin (2-27) obtenemos la siguiente e x
presin para la distancia focal:

u R (2-28)

Anlogamente la primera distancia focal resulta:

M R (2-29)

En constSencia, se <umpllla relacin Ntese que siempre f 2 y jB


tienen el Rlsmo signcRo sea, que amBifp jgon simultneamente re a te o v irtu ales
En el p r ^ g : caso, H superficie Refractante es coiiverg'i,te ff en el segundea
divergente
A partir de las Ruaciaaes (2-28) y (2-29) podemos escribir la (2-27) de R
siguiente manera:

-s + -&7 = 1 (2-30)

Si R = oo, o sea, si la superficie lmite es plana, la (2-27) se convertir en


s' _^2 (2-31)
s n,
FUNDAMENTOS DE PTICA

Por ejemplo, como el ndBe de Refraccin dgl agua respecto del aireBB del
orden de 4/3, un observador que mira perpJjpltcularmente j f superficie del
agua ver a un objeto aproximadp^ente a 1/4 de su prffundidad real. El Signo
menos en el miembro de la dereSI de la ecuacin (2-3lft&rnifaa que en el caso
aqu considerado la imagen de un objeto relffS siempre virtual, l a , que la
refraccin en unauperftoie plana no puedeBmbiar una onIs divergente en
.convergente.
Volviendo al caso general de una superficie refractante esfrica se ve deBss
figuras 2-33 y 2-34 que la fuente S, la imagen S' y el centro de curvatura O de
la superficie refractante son colineales. Si la fuente puntual describe una tra
yectoria ST sobre la superficie de una esfera con centro en O, la imagen descri
bir una trayectoria S'T' sobre otra superficie esfrica, concntrica con la pri
mera (Fig. 2-36). Como en el caso del espejo esfrico discutido en la seccin 2-8,
la imagen es ntida en todo punto slo si ST, S'T' y la superficie refractante <r

T o . 2-36. F o rm a c ilii d l a imag3WSe un objeto extenso m ed ian te una superficie re fra c to ra .

yacen dent de un cono doble de pequeil; abertn tien vrtice en O. De esta


abanera podemos considerar a STB oS'T'' como figuras dianas perpendiculares a
cualquier lnea re g ll tal como la: AO i j conecta al punta A de la superficie
:refraetante con el! Jcentro de cipvtipgi O. Adems, se ve que el objeto y su
imlgen son geonlBcamente semeianllislaunque. en igeneiH'de diferentes di
mensiones y qu l aumento lateral igual al cociente de la. jdistancias de la
imagen y del ibjH al punto O-

F ig . 2-37. C onstruccin de la im agen fo rm ad a p o r u n a superficie re fra c to ra .

Como en el caso de la superficie reflectora, podemos determinar la posicin


de la imagen formada por la superficie refractante por medio de una simple
construccin geomtrica, una vez conocidas las posiciones de los puntos focales.
Sean Fx y F 2 los puntos focales correspondientes a una dada direccin y conside
remos una fuente S ubicada en el primer medio cerca de la lnea recta que pasa
por F If F y O (Fig. 2-37). De las propiedades de Fx, F 2 y O podemos notar
ALGUNAS APLICACIONES DE LA PTICA GEOMTRICA 81

que, (a) el rayo SO dirigido hada el centro de curvatura de la superficie refrac


tante atmvies esta supejff sin deflexin, (b) el rayo SM paralelo a F1F2 se
refracta pasando por F2, (c) el rayo SF1 que pasa por Fx se refracta paralela
mente a, FXF2. La interseccin de ciptlquier p&iSde estos rayos determina la
posicBs de la imagen.
2-11. Algunas propiedades generales de los sistemas pticos. Consideremos
un sfiem a ptico compuesto por una sucesin dsiptdios de diferente^ 'ndfe
de refraccin separados por perficies Bfricas. Supongamos que los cen tr
de curvatura de todas las superficies yacen sobre la misma lnea recta, llamada
el eje del sistema; adems suiStamos ilxe el haz limitadSmediante dia-I
fragmas adecuados de manera que el sistema es atravesado slo por rayos pa
ramales (o sea, rayos cercanoBal eje y aproximadamente paralelos a l). As,
para todos los fines prcticos, una onda esfrica incidente permaneces esfrica
cuando pasa a travs de las sucesivas superficies refractantes y emerge del
sistema como otra onda esfrica cuyo centro es la imagen (real o virtual), pro
ducida por el sistema ptico.
La posicin de la imagen puede determinarse mediante el siguiente proce
dimiento. Dada la posicin de la imagen producida por la primera superficie
refractante, usando el mtodo descrito en la seccin 2-10. Luego tratamos a esta
imagen como si fuese una fuente colocada en el segundo medio y construimos
la correspondiente imagen producida por la segunda superficie refractante. Re
petimos este proceso con cada superficie, en el orden en que se hallan ubicadas.
Ntese que algunas de las fuentes secundarias pueden ser virtuales, esto es el
iSrente deonda p flde ser cncavo, jjfi alguna de las superficies refractantes. Como
ya lo hdfiios sdplado, la ecUSln. (2-27) tambin se aplica en este filSI con el
nico aditamento que la distancia II de la fuente a la superficie debe tomarse
c M fe n o negativo.
En la prctica, no es necesario usar el engorroso procedimiento descrito
anteriormente cuando deseamos determinar la posicin de la imagen de una
i * n t e puntual. Si consideramos solamente ray?; paraxiales, lap propiedad del
gfiem a quedan completamente determinadas jpspecificando la posicin de cuatro
puntos a lo largo del eje, llamados los dos puntos focales y los dos puntos prin
cipales.
Los dos puntos focales se determinan comogigue. Considrese una onda
plana incidente del primer medio y en la direccn del eje ptico. La onda emer
ger del sistema como onda esfrica, cuyo centro es el segundo punto focal F2 del
sistema ptico. Este punto puede definirse como la imagen real o virtual de una
fuente puntual ubicada en el infinito y en la direccin del eje ptico. Anloga
mente definimos el primer punto focal Fx como la imagen real o virtual de una
fuente puntual situada en el ltimo medio, a una distancia infinita y en direccin
del ojo. Los planos que pasan por Fx y F 2 y que son perpendiculares al eje, se
llaman planos focales.
Los dos puntos principales se definen de la manera siguiente (Fig. 2-38). Con
sidrese una lnea recta arbitraria BB' paralela al eje. Un rayo que se origina
en el primer medio e incide sobre el sistema ptico en direccin paralela a BB'
emerge del mismo modo como un rayo coplanar con BB' y pasando por el
Rossi 6
82 FUNDAMENTOS DE PTICA

segundo punto focal F2. Sea Q2 la interseccin de este rayo (o de su prolon


gacin) con la lnea BB'. Anlogamente, un rayo originado en el segundo medio
y que incide paralelo a BB', emerge pasando por el primer punto focal Fx.
Sea Qj la interseccin de este rayo (o su prolongacin) con la lnea BB'. Cons
truimos dos planos perpendiculares al eje y que pasan por Q1 y Q2; sean P1 y P2
las intersecciones de estos planos con el eje. Estos dos planos se denominan
planos principales y los puntos Px y P2, puntos principales. La distancia f x= F1P1
del primer punto focal al primer punto principal e la primera distancia focal,
y la distancia f 2= F2P2 del segundo punto focal al segundo punto principal es
la segunda distancia focal.
Podemos demostrar fcilmente que y Q2 son puntos mutuamente conju
gados. Consideremos un haz de rayos que inciden desde la izquierda sobre el
sistema ptico, pasando por el punto Qx. Los rayos formarn un haz convergente
si el punto Q1 est a la derecha de la superficie refractante, como se muestra en

Fio. 2-38. P u n to s focales (F,, F 2) y puntos prin cip ales (P P 2)


de u n siste m a ptico.

la figura 2-38, y divergente #i Q, est a la izquierda de la primera superficie; en


ambos casos emerjSrn deJBggKma como rayos que pasan por un nico punto,
que es la imagen (|?eal o yil il) g Q2. Para ubicar la posicin de la imagen es
suficiente encontrar la intBfBfc*de dos rayos emergentes cualesquiera. Sabe
mos que el rayo qaldente i H H e del sistema a lo largo de la lnea Q2F2 y
que el rayo incidente ;$|gpg| lo largo de Q2B'. Estos dos rayos emergentes
se intersectan en Q2; o aas| que Q es la imagen de Qlt resultando entonces
Qi y Q2 puntos^Bjjfcamentl conjugados. En general, un punto del primer plano
principal tiene Bfcfaagen ea el ^giundo plano principal. Un punto y su imagen
son coplanares pan el eje.
Supngase ahoia, que BRCen los puntos focales y principales de un sis
tema. -ptico; diMamos probar que con ellos todas las propiedades pticas del
ifemr quedan fnpletad^nfle determinadas. Sea una fuente puntual ubicada
en S (Fig. 2-39). JSsde S dibujamos dos lneas rectas: una, paralela al eje, inter-J
BMftfc- |)rimer p l^ d principal en Qx y al segundo plano principal en Q2; la

F ig . 2-39. C onstruccin grfica de la im agen form ada p o r u n sistem a ptico.


ALGUNAS APLICACIONES DE LA PTICA GEOMTRICA 83

otra pasa por \ e intersecta al primer plano principal en R1; a partir de Rl


dibujamos una recta paralela al eje; sea R2 su interseccin con el segundo plano
principal. Finalmente, desde Q trazamos unaHecta que p a S por F2. La im agS
de la fuente S se halla ubica: en 1| interseccin de las redilQ ^F ,
son oblamente coplanares. Palgt iffpnocer lft 'Haliez del prpqedimiento||nffl|or
basta .acordar q u ff f t l a cualttll| rayo incidente que pase por F1 y R M e
corresponde un rayo emergente paralelo al eje y que pasa por R2 (imagen de Rj),
y (b), a cualquier rayo incidente paralelo al eje y que pase por le corresponde
un rayo emergente que pasa por F2 y Q2 (imagen de QJ.
Designemos con s y s' las distancias de S y S' al printjBy segundo plano
principal respectivamente !De fc figura 2-39 iremos queu *

L =
s QIL s' Q2R2

y, como P 1 1-|- Q2P2 = Q1R1= Q2R2, obtenemos

M I 1 (2-32)
s fr '
Si denotamos c o n l y Sf las |iB anctlde S y W al prim ei^a segundo planos
focales respetivamente resulta
s = f 1 + x, s' = f2 + 3/
Sustituyendo estas expresiones en la ecuacin (2-32), y despus de algunas trans
formaciones algebraicas, obtenemos
xx' = f j 2 (2-33)
Esta ecuacin es a meido llamada la j i r mua de p a r puntos con-
jugados.
J*as ecuacionS (2-32| y (2-33) tambin p> aplican para tem as que adems
contienen superficies reflectoras; algunas fe stas pueden ser planas y perpen-
dicWarelal eje. liif.^superficies reflectorassimples(secc.- 2-8) y lalsuperficijiP
refractoiaSsimpSs (secc.R-10) son casqs particulares del Berna ptico general
tratado aflu. En estos casos- especale ambos planos principales coiagciden en
u n lso l< l que m tangent a la 'superficie reflectante refractante respectiva
mente. Por lo M sS las fefinicioMais que hemos dado previamente para la dis
tancia fecal de una Sflperfifie rectora esfrica y para las dos distancias focales
de una superficie refractora esfrica concuerdan con la definicin ms general de
fi y iz dadas en esta seccin. Ntese que la ecuacin (2-32) es formalmente idn
tica a la ecuacin (2-30) y resulta equivalente a la (2-24) si se coloca f 1 f2 /.
En el caso de una superficie refractora simple, la ecuacin (2-33) se aplica sin
ningn cambio; para una superficie reflectora simple es
84 FUNDAMENTOS DE PTICA

Al discutir las propiedades de un sistastaBiptico el muy importanJ fflinsi-


derar el efecto de los diafragman que limitan' l haz de luz que atravi*icho
alema. Aunque no se coloquen pantallas S^Hiorgg. en el camino del cada
superficie reflectora o refractante, debido a sus dimensiones finitas, acta como
un diafragma. La presencia te diafragmas tiene dos efstis distintos. El rimero
es limitar el ngulo slido Subtendido en la fuente por el haz que p a n por el
Bstema. El diafragma que controla este igulf slido determina qu fraccin de
la luz emitida por la fuente puede ser transmitida por el sistema; de esta ma
nera, controla el brillo de la imagen. Se le denomina freno de abertura. El se
gundo efecto es limitar el campo de visin; o sea, las dimensiones de un objeto
del cual el sistema puede producir una imagen completa. A este diafragma se
le denomina freno de campo. En la seccin 2-15 se encontrarn algunos ejemplos
de la forma de trabajo de estos diafragmas.
24&Legtek Un troza de yjdrio u otro mfsrial tnaispareiEte limiBo por d@J
superficies esBricas (o una superficie plana y otrMg|ric)Horma un sistema
ptico llamado lente simple. Cuando la distancia entre ambas superficies es
pequea respecto de los radios de curvatura, la lente se llama delgada; si esto
no ocurre, la lente es gruesa.
La teora de lentes delgadas en el aire es particularmente fcil de formular.
Sea n el ndice de refraccin del material de la lente; tomemos adems el
ndice de refraccin del aire como unitario. Llamemos R1 y *4, (FigL 2-40) a las
radic de curvatura de las superficies de la Wnte, considerad como positiv o
negativos segn que las Superficies sean convexas o cncavas hacia la direccin
de llegada de la onda luminosa. Supngase que hay una fuente luminosa en S'

F ig . 2-40. Form acin de im genes m ediante una lente delgada.

sobre el eje de la lente (o ssfl sobre la lnea recta que une Ol y 0 2, centros de
curvatura de las superficies). Como la lente es delgada, podemos considerar
que S est a la misma distancia s de ambas superficies; a s la denominamos dffl
tancia a la lentefci La refraccin jftlla primera superficie esfrica produce una
imagen de la fuente en S", cuya distancia s" a la lente est determinada por el
siguiente caso especial de la ecuacin (2-27):
1 n _n 1
(2-34)
s + s" R1
A.#ontinuacin tratamos a la p|*ierl'Imagen como Bt juera una Bnte se
cundaria ubicada a una distancia eSm de la superficie (notar que esta fuente es
ALGUNAS APLICACIONES DE LA PTICA GEOMTRICA 85

virtual si la primera imagen l real y real si la primera imagen es virtual), y


consideremos la imagen de esta fuente, producida por la segunda superficie esf
rica. Esta imagen se halla a una distancia s' de la lente, dada por la ecuacin
n \ 1 _ 1 n
F + 7 " ~ R2 (2-351

Combinando las ecuaciones (2-34) y (2-35) obtenemos ;

(2-36)

Para determinar las distancias focales y f2 hacemog 'tender a infinito s o s '


y resolvemos para la otra; con esto obtenemos. I'
1
(2-37)

Se ve, pues, que ambos puntos focales estn a la misma distancia de la fuente.
Si a ta distancia la sealamos con j| podemos escribir (2-36) as:

(2-38)

A la magnitud 1/f se la denomina poder diptrico de la lente; si la distancia


focal se expresa en metros, el poder diptrico queda medido en dioptras.
La figura 2-41 ilustra la construccin geomtrica de la imagen de una fuente
puntual S que se halla cerca del eje de la lente delgada. El rayo SP que es
paralelo al eje e intersecta al plano de Ij lente en P, se refracta como un rayo
que pasa por PF2, siendo F2 el segundo punto focal. El rayo SF1 que pasa por

F ig . 2-41. Construccin grca de la im agen form ada por una lente delgada,

el primer punto focal e intersecta al plano de la lente en P' se refracta como


un rayo que pasa por P' y es paralelo al eje. Los dos rayos refractados se inter-
sectan en S', lugar donde se halla la iniijen; puede prcJsarse fcilmente que la
lnea recta SS' pasa por el centro A d#. la lente. Si; ahora Consideramos una
fuente extensa ST perpendicular al eje yjSji imagen S'T' tambin como |1'.fuese
perpendicular al eje, vemos que el aumento latmal es igual al focientmentre
86 FUNDAMENTOS DE PTICA

las distancias de laimagem fcl s&ffB a la |nte, Ntese fili para lentR jelga-
das, los dos plani prin cip a ||)incln. con l plano de la lenfia
Lqs lentes j$i&vergei$fl dSRSlentes segn i las distan<i|a Jigalst sean
positivas o negativas; la figura 2-42 muestra los perfiles de varias lentes conver
gentes y divdlgen^ M La ecuacin (2| | | nos muestra que una lente divergente
emffe nos da una imagen virtual fe lina fuente real y que unaHBfe conver
gente,sin embargo*, da unaH f c ,g f lr 1>virtual segn que el objeto s i a una
distancia de la M U I m a y ^ ^ ^ irtS M que B U distaWMBfocal. Para s = 2f, la

. L entes divergentes

F ig . 2-42. D istin ta s!# p |e s de lentes, ^ i n v f t n tes: (a) doble convexa ( b ic o n f K b M H H B f l


no-convexa, K m ^ | o convergente. D ivergentes: (al"d # | cncava (b fiM a v a-),
(b) plano-cncava, (c) m enisco digRMBfe

ecuacin (2-38) n o a lw s '= 2 / = i. En (ssgecuencia, un objeto ubicado a una


distarife de la lente igual al doble de la distancia focal, tiene una imagen real
ubicada tambin a una distancia doble de la distancia focal. En este caso el
objeto y la imagen tienen igual tamao. A medida que el objeto se mueve de
s = 2 f a s = f , la imagen se mueve de s' 2j a infinito y se agranda progresi
vamente. Cuando el objeto se mueve de s = 2 f a s oo, la imagen se mueve de
s' = 2 f a s' = f y se va achicando progresivamente hasta reducirse a un punto.
La abertura relativa de una lente se define como el dimetro dividido por la
distancia focal. La teora de las lentes delgadas desarrolladas anteriormente es
vlida solamente para lentes de pequea abertura relativa y para fuentes prxi
mas al eje. Si la abertura relativa es grande o las fuentes se hallan lejos del eje,
una lente simple exhibir 1M mismas aberraciones que afectan a los espejos
B^fcM BHM faac^n esfrS , coma, astiipSfetismo). Adems, a dlHifcsia de los
K p e jH a lentSfendr ahmrcmSKi crommBa (vase seccin 2-14). TaBs abeBa-
ciones pueden ser corregictg en gran m e ^ H | aunque no completamente, me-
ifchts: el uffi fc lentes ccmpuestas, u ^ M ^ ^ m a s de lentes nolodas unas
lllpus de las otras a lo larg Hi caJi|>pS l^H R Sm embargo, aun despus
que k.sralS^^Kraes m e n c iia S hanEdo WEreg^^Mquedan otros efctos in
deseables. A menudo la imagen de un objeto plano yace sobre una superficie
curva (curvatura de campo). Otras veces, aunque la imagen de un objeto plano
perpendicular al eje est en un plano perpendicular al eje, el objeto y su imagen
no son figuras geomtricamente semejantes; por ejemplo, la imagen de una
lnea recta puede ser una curva (distorsin). El estudio detallado de las aberra
ciones y de los diferentes mtodos que se usan para correccin est fuedwiel
alcance de A # libro.
ALGUNAS APLICACIONES DE LA PTICA GEOMTRICA 87

2-13. El prisma. Otro simple y bien conocido instrumento de ptica es el


prisma. Un haz de rayos paralelos que atraviesa a un prisma sufre dos refraccio
nes, una en la cara de entrada y otra en la de salida; como la refraccin de una
onda plana por una superficie plana da lugar a otra onda plana, el haz emerge
nuevamente paralelo.
Sea S el ngulo de desviacin (o sea, el ngulo
entre el haz incidente y el emergente); si supo
nemos que el prisma est sumergido en aire, este
ngulo depende del ndice de refraccin n del
material' del prisma, del ngulo a entre las dos
superficies refractantes y del ngulo de inciden
cia!. Para calcular S, nos referiremos a la figu
ra 2l43, en la cual vemos que Fio. 2-43. Prisma.

S (v <p') + (f1cp'j) (2-39)


Consideremos el tringulo AIIXy sealemos las siguientes relaciones angulares:
<A IJ 1= - | - / , < AI1I = ~ ~ 9\ , < IAI1= a

de las cuales se ve que

o sea,
?' + y'i = o (2-40)
La ecuacin (2-40), junto con la (2-39), da la relacin

Py -b yi r (2-41)
Las ecuaciones (2-40) y (2-41), junto con las conocidas relaciones
sen y sen w1
------ (2-42)
sen y7 M -----
sen 7-= n,
yijH
determinan 8 como funcin de p No escribiremos la solucin explcita para el
caso general. Notemos sin embargo, que cuando y, y a son suficientemente
pequeos, las ecuaciones (2-42) se convierten en
tp ny', . ,Oj = n cp'1 (2-43)
Eliminando y' y cp\ entre estas ecuaciones y la (2-40) obtenemos
? ? i= ti ct (2-44)
y de (2-41) obtenemos finalmente
S=(n l)a (2-45)
En este caso especial que estudiamos la desviacin es independiente del ngulo
de incidencia.
88 FUNDAMENTOS DE PTICA

En el caso general, encontramos que a medida que el ngulo de incidencia


decrece a partir de 90, el ngulo de desviacin disminuye y luego aumenta,
pasando por un mnimo. La desviacin mnima ocurre cuando el haz de luz
atraviesa al prisma en una direccin perpendicular al plano que bisecta al n
gulo a formado por las dos superficies refractantes; el ngulo de incidencia es
igual al de emergencia. En este caso las ecuaciones (2-40) y (2-41) darn:
, , a 8+ a
?=?i = T ?= =

de las cuales obtenemos


sen [ | (8 + )]
(2-46)
sen (a / 2)
Esta ecuacin sugiere un mtodo simple y preciso para la determinacin expe
rimental del ndice de refraccin de una sustancia transparente.
2-14. Dispersin. Como ya se mencion en la seccin 1-1, el ndice de refrac-
cin de una sustancia es levemente distinto para diferentes colores, siendo mayor
para la luz azul, y menor para la roja, e intermedio para la amarilla. Este efecto,
llamado dispersin, es el responsable del espectro coloreado que se observa cuan
do la luz blanca pasa por un prisma.*
El instrumento jltizado para observar espectros luminosos es el espectros
copio ; sus partes esenciales se sealan en la figura 2-44. S R una ranura ilumi
nada, paralela al borde del prisma f uScada en el primer plano focal de la
lente L M L 2 es una legunda liH co n v erB n te, y D es una pantalla blanca
ubicada en el segundo plano -focal desda lente La. Si la luz incidente f mono-
cromtlia, este sistema pw o producid una imagen real fibre la pantalla de

F ig . 2-44. Dibujo esquem tico -WS un espectroscopio, a prisma.

* Verem os m s adelante (seccin 3-6) que lo s diferentes colores corresponden a dife


ren tes longitudes de onda de la s ondas lum inosas sinusoidales em itidas por una fuente.
U n m edio dispersivo es aquel en que e l nd ice de refraccin (y, en consecuencia, la v e lo
cidad de propagacin) es fun cin de la frecu en cia; para una analoga m ecnica, vase
la d K S l 1-3 d) y e l apndice 2 d).
ALGUNAS APLICACIONES DE LA PTICA GEOMTRICA B9

la ranura S; si la luz contiene ms de un colormparecer un correspondiente


nmero de imgenes separada. En el caso de luz blanca, se observa una banda
continua formada por cjforeSjue van del rojo en el extremo ms prximo a la
direccin del haz no dessfladi al azul en el extremo ms lejano. Esta banda es
en realidad u n a lg jit} imgenes de la rana,, Bada una de color t in t o y
desviada un ngulo diferente.
Consideremos un prisma con ngulo suficientemente pequeo de manera que
se cumpla la ecuacin (2-45). Mediante ella vemos que el ancho del espectro es
proporcional a la diferencia de los ndices de refraccin para la luz roja y para
la luz azul, mientras que la deflexin media depende del valor medio del ndice
de reaccin;'i en consecuencia es proporcifel a n 1. |.a tabla K nos da
la castidad n 1 para dos diferentes clases de vidrio (flint y crown); pa*a tres
colores diferentes conocidos como la lnea C de Fraunhofer (rojcffl la lnea D de
Fraunhofer (r|rij!) y la; |nea F de Fraunhqfe (azul).
T abla 2-1
V a lores de n 1 para tr e s l n e a s espec tr a les d ife r e n t e s

C D F

F lin t 0,644 0,650 0,665


Crown 0,517 f f j p ' 0,527

Vemos que el valor medio de n 1 es alrededor de 20 % mayor para el vidrio


flint que para el crown; sin embargo, la diferencia entre los valores de n corres-
pondienfllia las lneas azul y roja es aproximadamente el doble para el flint que
para el crown. Entonces un prisma de vidrio flint produce un espectro de un
ancho aproximadamente doble al producido por un prisma crown de la misma
forma, aunque la deflexin media sea slo un 20 % mayor. Este fenmeno se
utiliza en la construccin de prismas acromticos, esto es, de prismas que de-
flectan un haz de luz blanca sin separarlo en rayos de diferentes colores. Un
prisma crown de ngulo refractante ot seguido de un prisma flint de ngulo
aproximado a a/2 formarn un prisma acromtico si estn dispuestos de tal
manera que deflecten el haz incidente en direcciones opuestas, porque el prisma
flint compensar la dispersin del prisma crown mientras que slo parte de la
deflexin producida por el prisma flint ser compensada por la deflexin opuesta
del prisma crown. (Estrictamente, mediante una eleccin apropiada de los dos
ngulos refractantes podemos obtener deflexiones idnticas para dos lneas es
pectrales arbitrarias; por ejemplo, para las lneas C y F, pero deflexiones aproxi
madamente iguales para rayos de otros colores.)
Un mtodo similar se utiliza para corregir la aberracin cromtica de las
lentes. La distancia focal de una lente es inversamente proporcional a t i i l
[ver ec. (2-37)] y por consiguiente distinta para diferentes colores; as pues, la
lente formar una serie de imgenes separadas de una fuente monocromtica,
una para cada color. Consideremos sin embargo, un sistema formado por una
lente convergente crown y una lente divergente flint, siendo adems el poder
diptrico de la segunda lente mitad del de la primera. El sistema ser conver
90 F U N D AM EN TO S DE PTICA

g e n te ; su distancia focal aproxim adam ente la misma para todos los colores y de
un valor algo m ayor que la de la lente crown sola.

La dispersin explica el arco iris que aparece en el cielo cuando las nubes se
abren y a travs de ellas el sol ilumina las gotitas de agua suspendidas en el aire.
La teora del fenmeno es muy complicada, pero podemos dar aqu un breve resu
men de sus resultados cualitativos. Consideremos un haz de rayos paralelos que
golpea sobre una gota esfrica de agua (Fig. 2-45). Parte del haz penetra en la gota
y emerge despus de haber sufrido una o ms reflexiones internas; concentremos
nuestra atencin en los rayos que experimentan una sola reflexin. El ngulo de
desviacin 8, o sea el ngulo entre el rayo incidente y el emergente, depende del

ngulo de incidencia y; la teora muestra que para un cierto valor y0 del ngulo
de incidencia, 8 tiene un valor mximo 80 que es funcin del ndice de refraccin,
es decir, es diferente para diferentes colores. El haz de rayos paralelos golpea los
diferentes puntos de la superficie de la gota con ngulos diversos, de manera que el
haz incidente se dispersa en distintas direcciones; sin embargo, habr un mximo
de concentracin de luz en las direcciones correspondientes al ngulo mximo de
desviacin 80. Esta aseveracin puede justificarse de la manera siguiente. Para
dos rayos que inciden con ngulos levemente diferentes y y y + Ay, corresponden dos
rayos que emergen con ngulos tambin levemente diferentes 8 y 8 -f A8. A8 y Ay
son cantidades infinitesimales del mismo orden excepto' en y = y0, donde 8 es un
mximo, de manera que su derivada respecto. de y es nula. En y = y0, AS es una
cantidad infinitesimal de orden superior a A?, lo que significa que el cociente A8/Ay
tiende a cero con A?>; en consecuencia, dos rayos que inciden con ngulos aprecia
blemente diferentes, sufrirn prcticamente la misma desviacin.
Investiguemos ahora cmo aparecer la luz refractada por las gotitas para un
observador situado en algn punto O. Consideremos un cono circular que tiene su
vrtice en O y su eje en la direccin de los rayos solares (Fig. 2-46); sea n 80 el
semingulo de este cono, donde 80 es el ngulo de desviacin mxima para rayos
de un color dado, por ejemplo, el rojo. La luz roja del sol ser entonces fuertemente
refractada en direccin al observador slo por gotas que yacen en la superficie de
este cono; consecuentemente, el observador ver en el cielo un ngulo circu.r rojo,
que tiene centro en la direccin opuesta al sol y que subtiende un ngulo igual
a ir 80. Arcos semejantes, de diferentes colores, aparecern con ngulos algo di
ferentes. Los clculos muestran que es 80= 138 para la luz roja, y 140 para la
luz violeta; es, pues, de 41 el ngulo medio subtendido por el arco iris y de 2o su
ancho angular. Los colores siguen la sucesin espectral, con el violeta en el interior
y el rojo en el exterior.
ALGUNAS APLICACIONES DE LA PTICA GEOMTRICA m

Hemos considerado solamente rayos que sufren una sola reflexin interna en las
Htafir de agua. Rayos que han tenido dos reflexiones internas dan lugar a un atto
pruebo ms; angosto,Concntrico -con el princip!,, pero de radio mayor: f can los
colores con el orden Invertido.

3-15. Instrumentos pticos. El ojo. En gran ^affida, la ciencia de la ptica


geomtrica cons^B e^eF enseno ae instrumentos pticos y en el estudi de sus
JhodS de gtperaiBg: en esto se inclupe lafcrSByn detallada de las distintas
aberraciones de ISpejqS y lentes y los jwtpdfts utilizados para minimizar estos
afectos lldesefibfBS. En eslSt seccin: (feremil brevemente los aspectos de
estos tpicos qii ge n $ f l a n para entend#3Hglarameli los experimentos en que
se utilizan in stru m e n ^ ^ B pgca.
(a) El ojo. 3!n muchos;.aspectos,. 1 E o es el m a n u a b le de los instrumentos
pticoEn # figura 2MK:se miBstra ^ B f^ S llS a m en ta un corte del ojo humano.
El ojo est protegido del ex te & r por uSa membrana p B a d a y opaca, de forma
proximasnssnte esfrica; la parte de
.staR sm brina que se halla en el f r ^ |H Lente cristalina Msculo ciliar
del ojo, llamada la crnea, transpa
rente y tiene un radio de curvatura me
nor que el resto. Detrs de la crnei hay
81 diafragma llamado iris: y que es el
freno de abertura (vase seccin 2-11)
del oj# la pupila; un agujgis en l cen-
ti del irf, automffamente se contrae
o dilata segn que la luz aumente o dis
minuya. Inmediatamente detrifc del iris
s l la lente cristalina, que Consiste en
una E s t ancia Ggiitica y^mffiinqsa, cuyo ndice de refraccin aumenta ccgti-
nuamente del interior al in^pdor y con un valor medio algo mayor. q u ^ L d f l
agua. La curvafera de las S caras de esta lente es controlada: per el. msculo
ciliar, unido a ella m e d i t i ligamentos. El paci entre la crneB*f:- lente
n e fe lin a est lleno de unpustancia lquida y clara llamada Uimsor acuoso; efl
Bacio que hay detraH|| la lente cristalina. est ocupado p i t fr sustancia
clara, suavy gelatinBa, llamada humor vitreo. Ambas sustateaBEfenpi p a io li
camente S! mismo ndice de refraccin que el agua.
La prnea, el humSff acuoso, la lente criifelina y el humor vitreo forman
un s f a n a ptico qpa produce imgenes reales de los objetSB p*Bdor^B)re la
retl a a un film fBw recubre la mayor parte de la su p e rfie intifch del ojo.
La retina est coiglfSSta por los extremos terminales del nePSfo ojfiB siy las
.i& genes form ^fcwBbre la misma son transmitidas al egrebr#! mediante dicho
pno. (Sin embargfl slo una pequea regin de la retina ^ ^ B p a z de producir
sensaciones visuales ntidas.)
En el ojo normalmente relajado, el segundo punto focal del sistema ptico
yace sobre la retina, de manera que el ojo est enfocado en objetos en el infinito.
La percepcin de objetos prximos es hecha posible por la contraccin de los
msculos ciliares, que aumentan la curvatura y consecuentemente el poder dip-
trico de la lente cristalina ; este proceso se llama acomodacin. La posicin ms
92 FUNDAMENTOS DE PTICA

cercana de un objeto cuya imagen ntida puede ser formada sobre la retina es
llamada el punto cercano o prximo del ojo; debido a una prdida progresiva de
elasticidad del cristalino (condicin conocida como presbicia), la distancia del
punto cercano aumenta gradualmente con la edad desde aproximadamente 7 cm
a los 10 aos hasta 200 cm a los 60 aos. En un adulto joven con visin normal,
es de unos 25 cm.

Dos defectos comunes de la visin son la miopa y la hipermetropa. El ojo


miope es ms largo que el normal, de manera que en la posicin relajada la
imagen de un objeto en el infinito se forma delante de la retina; el ojo hiper-
mtrope es ms corto que el normal y la imagen de un objeto en el infinito se
forma detrs de la retina. La miopa puede corregirse con una lente divergente
y la hipermetropa con una convergente.
(b) La cmara fotogrfica. Entre los instrumentos pticos, el que ms se
asemeja al ojo por su modo de operacin es la cmara fotogrfica. Lo esencial
de la parte ptica de una cmara es una lente convergente, el objetivo, que
forma una imagen real de los objetos externos sobre un film sensible. El campo
de visin est determinado por un diafragma rectangular colocado inmediata
mente delante del film; este diafragma es el freno de campo, como ya se defini
en la seccin 2-11. El freno de abertura es un diafragma de abertura variable
colocado inmediatamente delante o inmediatamente detrs del objetivo, o algu
nas veces, cuando el objetivo es compuesto, entre los componentes del mismo.
La cantidad de luz que llega a la lente proveniente de una fuente dada es
proporcional al brillo * de la fuente y al ngulo slido subtendido por el freno de
abertura en la fuente. Si D es el dimetro del freno de abertura y si la fuente
est prxima al eje de la lente y a una distancia s > D de ella, este ngulo
slido es igual a D2/ 4 s2. El brillo de la imagen est determinado por la cantidad
de luz por unidad de rea que incide. Para un brillo dado de la fuente, el
brillo de la imagen es pues inversamente proporcional a su rea, es decir, inver-
* El brillo de una fuente es e l nmero de lm enes em itidos por estereorradin y por
rea unitaria; la iluminacin de una superficie es e l nmero de lm enes por unidad de
rea que inciden sobre la superficie.
ALGUNAS APLICACIONES DE LA PTICA GEOMTRICA 93

smente proporcional a su aumento lateral. Como el aumento es igual a s'/s


(vase seccin 2-12), concluimos finalmente que el brillo de la imagen es pro
porcional a
D2 s2 D2

Para objetos distantes, s' es prcticamente igual a la distancia focal; el valor


mximo de D es el dimetro del objetivo. Por consiguiente, el brillo de la imajpii
obtenida con la mayor abertura del diafragma es proporcional al cuadrado del
dimetro del objetivo dividido por el cuadrado de la distancia focal. El cCiSIffil
te D /f es la abertura relativa de la lentf-tal como se la defini: en la seccin H H
a su,inversa se la conoce fmo ;ttl nm ep //. Asj^por ejemplo, un objetivo jf/3 es
uno cuya distancia focal es tres veces el dimetro. El brillo de la imagen deter
mina la velocidad de la cmara, o sea, el tiempo mnimo de exposicin necesario
para impresionar sobre la placa una imagen para un brillo dado del objeto; as
pues, la velocidad de la cmara aumenta inversamente con el nmero f.
(c) Linterna de proyeccin. La IBjerna de proyeccin (Fig. 2-49) es en ptte-
cipio similar a la cmara fotogrfica en el sentido que emplea una. lente conver
gente (lente de proyeccin) para producir una imagen real de un objeto ilu
minado. En este caso, sin embargo, el objeto (slide o diapositivo) yace cerca de
la lente y la imagen amplificada se proyecta sobre una pantalla distante. Una
parte esencial de la linterna de proyeccin en la lente condensadora, una lente
convergente (o un sistema convergente; i lentes) de grandes dimensiones, colo
cada inmediatamente delante del diapositivo. La lente condensadora est dis
puesta de manera tal de formar una imagen A'B' de la fuente luminosa AB sobre

la lente de proyeccin. Si esta imagen cubre toda el rea de la lente de proyec


cin, los rayos que pasan .por un punto arbitrario del diapositivo forman un
cono que contiene a la lente de proyeccin y se hace uso total de las dimen
siones de esta lente. Es evidente que sin la lente condensadora slo una pequea
porcin del sentro del diapositivo pcffct Ifr proyectada B>bre la pantalla y la
imagen sera muy dbil y de brillo no uniforme. El freno de campo de la linterna
de proyeccin est dado po| la montura o marco del diapBivo.
94 FUNDAMENTOS DE PTICA

(d) El microscopio. El.tamao de la imagen retineana de un objeto es pro


porcional al ngulo visual, o sea, el ngulo subtendido por el objeto en el ojo.
Un objeto no puede percibirse en forma distinta si su distancia al ojo es menor
que la distancia d0 del punto prximo; por consiguiente el mximo ngulo visual
S'

subtendido por un objeto de dimensin lineal y, cuando es visto directamente


por el ojo es y/d0 (aqu se supone que y es pequeo en comparacin con d0). Los
microscopios son instrumentos pticos diseados para aumentar el ngulo visual
y consecuentemente incrementar la imagen retineana de objetos pequeos. El

Ocular

F ig . 2-51. Microscopio compuesto.


ALGUNAS APLICACIONES DE L A PTICA GEOMTRICA 95

tipo ms sencillo de microscopio es una lente convergente colocada delante del


ojo (Fig. 2-50). Si el objeto ST se halla entre la lente y el primer punto focal,
la lente produce una imagen virtual y agrandada S'T' ms alejada del ojo que

F ig . 2-52. V ista en corte de un m icroscopio compuesto.

el Hsmo objeto. Qtoflflel Ojtenormal cufijp sgj, relajado aste a al infinito, es


conveniente colocar al objeto en el primer plano de la lente. El ngulo visual
es entonces y /j, donde f es la distancia focal de la lente. Este ngulo es d j j veces
mayor 1US el t|Sim<Hngulo visual al Kual l 'oj$ deSSulfe puede percibir el
mismo objeto. El cociente d j j .e |,e l aumento angular.
96 FUNDAMENTOS DE PTICA

Como las aberraciones son ms importantes a medida q u f'll distancia focal


disminuye, no es prctico usar iB tes simples con distancias focales menores de
5 cm, que dan un aumento angfflar de aproximadamente 5. Sj*Hj desea mayor
aumento es necesario utilizar un sistema de lentes especialmente diseado para
minimizar aberraciones, pero aun as, es difcil obtener aumentos mayores de 20.
Mucho mayor aumento puede obtenerse con un microscopio compuesto (Fig. 2-51),
que consiste esencialmente en dos lentes compuestas y corregidas, el objetivo
y el ocular. El objetivo, lente convergente de muy corta distancia focal forma
una imagen aumentada del objeto en el plano focal del ocular; el ocular es
usado para ver esta imagen. El aumento angular total es el producto del aumento
lateral del objetivo y el aumento angular del ocular. Adems, se utilizan un
espejo y una lente condensadora para iluminar el objeto a ser visto a travs del
microscopio; aqu, anlogamente al mso de la linterna de proyeccin, el con
densador sirve para utilizar la abertura total del objetivo. En la figura 2-52 B
muestra una vista en corte clip microscopio y f monturfc .'
(e) El telescopio. El telescopio es un instrumento utilizado para observar
objetos distantes. Cilo el microscopio, consiste en un objetivo ;qu0 :forma una.
imagen real del objJSfy un ocular para ver ;$gr:'imagen. Sin embargo, a dife
rencia del microscopio, el objetivo del telescopio tagne una distancia focal grande.
Cuando el telescopio fgj |nfocdo a un objeto muy distante, el;gundo foco del
ffibjtiva 'tpKa ;#n el primer plano focal gfel ocular; el aumento angular del teles
copio es entonas igual al cociente entre las distanpas focales del obj||toH del
Ocular.
La (^ura 2-53 e | un dibijo esquemtico del sistema ptico del telescopio
Ambas lentes, el objetivo y el ocular, son convergentes; de esta
manera, forma imgenes invertidas. La montura del objetivo sirve de diafragma
de abertura; el freno de campo es habitualmente el diafragma colocado en el
plano focal comn de ambas lentes.
La figura 2-54 muestra el telescopio de Galileo, llamado as por haber sido
Galileo su inventor. En este sistema el objetivo es una lente convergente y el
ocular una lente divergente, de manera que forma imgenes en posicin correcta.
Sin embargo, esta ventaja est contrabalanceada por el hecho de ser su campo
Objetivo

F ig . 2-53. Anteojo astronmico.


algunas ap lic a c io n e s de la PTICA g e o m t r i c a 97

Objetivo

F ig . 2-55. Telescopio reflector: (a) montaje de Newton, (b) montaje de Cassegrain.

de visin menor que el del telescopio astronmico descrito anteriormente; ade


ms las imgenes son menos ntidas porque no es posible poner un diafragma
de campo en el plano de la imagen formada por el objetivo.
Existen otros tipos de telescopios que no forman imgenes invertidas y ade
ms no tienen las desventajas del telescopio de Galileo; aqu se omitir la des
cripcin de tales sistemas pticos. Sin embargo, debe mencionarse que muchos
de los telescopios usados para la observacin astronmica tienen un espejo cn
cavo (parablico) en lugar de una lente, como objetivo. Tales telescopios se cono
cen con el nombre genrico de telescopios reflectores. Dos sistemas diferentes
ilustrados en las figuras 2-55 (a) y (b) se utilizan para observar la imagen. En
el montaje Newtoniano, los rayos reflejados por el espejo cncavo inciden sobre
un pequeo espejo plano montado sobre el eje y formando un ngulo de 45. La
imagen es vista mediante un ocular montado con su eje perpendicular al eje del
telescopio. En el montaje de Cassegrain, los rayos reflejados por el espejo para
blico se reflejan nuevamente en un pequeo espejo convexo hiperblico, cuyo
eje coincide con el eje del telescopio. Este espejo refleja los rayos hacia un
agujero practicado en el centro del espejo parablico, detrs del cual se halla
montado el ocular.
Rossi 7
98 FUNDAMENTOS DE PTICA

Problemas

2-1. El ndice de refraccin del aire es 2-6. Sean s y s' las distancias del ob
n = 1 4- 0,00029 (p/p0), donde p es la den jeto y de la imagen, respectivamente, a
sidad efectiva del aire y p0 la densidad la superficie de un espejo esfrico con
a presin normal (p 0= 76 cm Hg) y 15C vexo de radio de curvatura R. Dibujar
de tem peratura (tem peratura absoluta s'/R en funcin de s/R para valores de s
T0= 288). Sea 0 el ngulo cenital co comprendidos entre 2 R y + 2 R. Dis
rrecto de una estrella y B A0 el ngulo cutir el significado de los signos s y s'.
cenital aparente para un observador que 2-7. El dim etro de la Luna es de 2160
m ira la estrella a travs de la atmsfera, millas, y la distancia a ia Tierra es de
a) Escribir la ecuacin que da A0 como 240 000 millas. Calcular el dimetro de
funcin de 0, de la presin atmosfrica p la imagen de la Luna form ada por un
y de la tem peratura T. b) Calcular A0 espejo cncavo de 10 pies de distancia
al nivel del m ar para una estrella con focal.
0 = 45 y suponiendo una tem peratura 2-8. Determinar la posicin y las di
T = T 0. mensiones de la imagen del Sol en una
2-2. Un hombre se halla parado sobre esfera de acero de 1/4 de pulgada de
una carretera horizontal; sus ojos a una dimetro. Suponer que el Sol se halla
altura de 5' 6" respecto del pavimento. detrs del observador. (El dimetro del
A esta altura, la tem peratura del aire Sol es de 864 000 millas, y su distancia a
es de 15C. El espejismo hace que el la Tierra 92 900 000 millas.)
pavimento aparezca hmedo a una dis 2-9. Probar que si las cantidades u =
tancia de 600 pies. Calcular la tem pera = $ R y u' = s' R se utilizan para
tu ra del aire en contacto con el pavi definir las posiciones del objeto y de la
mento. imagen respectivamente, con respecto a
2-3. La trayectoria de un rayo en un un espejo esfrico, la ecuacin para el
medio inhomogneo est representada espejo es
por la ecuacin x = A sen (y /B ). Calcu l _ _ _ 2_
lar el ndice de refraccin n en el espa u u' R
cio comprendido entre los planos x = A
y x A, suponiendo que n depende (Esta forma de la ecuacin del espejo es
solamente de x y vale n 0 en x = 0. til cuando uno de los datos es el au
2-4. El ndice de refraccin de un cier mento.)
to medio est dado por n = h + 7cx. Cal 2-10. Un espejo esfrico cncavo tiene
cular la trayectoria de un rayo que pasa un radio de curvatura de 80 cm. Deter
por el origen de coordenadas y forma en m inar las posiciones de un objeto cuya
este punto un ngulo ?0 con el eje x. imagen es: a) real y aum entada en un
Dibujar la trayectoria del rayo suponien factor de cuatro; b) virtual y aumentada
do 7 i = l , ? c = l , y0 = 45 en un factor de cuatro1.
2-5. Sean s y s' las distancias del ob 2-11. Dos espejos esfricos cncavos Mj
jeto y de la imagen respectivamente, a la y M2 tienen sus caras tiles enfrentadas
superficie de un espejo cncavo esfrico y a una distancia de 2 m. El radio de
de radio de curvatura R. Dibujar s '/R en curvatura de Mx es de 0,5 m, y el de M 2
funcin de s/R para valores de s com de 2 m. Una fuente puntual se halla ubi
prendidos en treB 2 R y + 2 R. Discutir cada sobre la lnea que conecta los cen
el significado de los signos de s y s'. tros de curvatura de ambos espejos y a
ALGUNAS APLICACIONES DE LA PTICA GEOMTRICA 99

una distancia de 3/11 m de Mx. Hallar 2-16. Repetir el problema de 2-15 para
las posiciones de las imgenes formadas una varilla que termina en una superfi
por los rayos que han sufrido: a) una re cie esfrica cncava.
flexin en Mlt b) una reflexin en Mx 2-17. Una esfera de vidrio de 2 cm de
y una reflexin en M2, c) una reflexin dimetro contiene una pequea burbuja
en Mu una reflexin en M2 y una segun de aire ubicada a 0,5 cm del centro. En
da reflexin en Mi- contrar la posicin y el aumento de la
2- 12. Resolver las partes a) y b) del imagen de la burbuja, tal como la vera
problema anterior mediante el mtodo una persona que mire en cualquiera de
grfico. las dos direcciones opuestas, a lo largo
2-13. Para una persona que m ira per de la lnea que une la burbuja con el
pendicularmente a la superficie de un centro de la esfera.
estanque, el fondo aparece a una pro
fundidad de 4 pies. Cul es la profun l cm 2 0 cm
didad real del estanque?
2-14. Una varilla rectilnea es sumer
gida en agua formando un ngulo de 45
con la vertical. Calcular el ngulo que
las porciones de varilla que se hallan en
cima y debajo* del agua parecen formar
entre s para un observador que mira de
arriba hacia abajo (Fig. 2-56).
2-18. Una varilla cilindrica de vidrio
de ndice de refraccin 1,5 termina en
A dos superficies esfricas convexas de ra
dios de curvatura 10 y 20 cm respectiva
mente (Fig. 2^57). La longitud de la va
rilla, medida entre los vrtices, es de
50 cm. Una flecha de 1 mm de longitud
se halla ubicada frente a la primera su
perficie, formando ngulo recto con el
eje de la varilla y a una distancia de
2-5 cm del vrtice. Calcular: a) la posi
cin y longitud de la imagen de la fle
cha formada por la primera superficie,
y b) la posicin y longitud de la imagen
de la flecha formada por ambas superfi
2-15. Uno de los extremos de una va cies. Especificar si las imgenes son rea
rilla larga, cilindrica, de vidrio es pulido les o virtuales.
convenientemente y tiene la forma de 2-19. Determinar los puntos focales de
una superficie esfrica convexa cuyo ra las dos superficies esfricas terminales
dio de curvatura es R y cuyo centro de de la varilla de vidrio descrita en el pro
curvatura se halla sobre el eje de la va blema 2-18 y resolver este problema gr
rilla. Sean S y S' dos puntos mutua ficamente.
mente conjugados del eje respecto de la 2-20. Una esfera slida de vidrio de ra
superficie esfrica y sean s y s' sus res dio R e ndice de refraccin 1,5 es pla
pectivas distancias al vrtice. Dibujar teada sobre un hemisferio. Una fuente
s'/R en funcin de s/R para valores de s puntual S se halla sobre la recta que
comprendidos entre 2 R y 2 R. El n pasa por el centro de la esfera y por el
dice de refraccin del vidrio es 1,5. Dis polo del hemisferio no plateado, a una
cutir el significado de los signos entre distancia 2 R de este polo. Hallar la po
s y s'. sicin de la imagen final formada por la
100 FUNDAMENTOS DE PTICA

superficie refractora y la superficie re 2-26. Un prism a de vidrio crown y otro


flectora. de vidrio flint estn dispuestos de tal
2-21. Calcular las distancias focales de m anera que desvan la luz en direcciones
las siguientes lentes delgadas: opuestas. El ngulo de refraccin del
a) Planoconvexa, radio de curvatura prism a crown es 10 y el del prism a flint
100 cm. es tal que la desviacin total del haz lu
b) Biconvexa, radios de curvatura 100 minoso para las lneas espectrales C y F
y 200 cm. (vase tabla 2-1) sean iguales. Calcular:
c) Planocncava, radio de curvatura a) el ngulo de refraccin del prism a
250 cm. flint, b) la desviacin total de las lneas
d) Menisco; radios de curvatura: cara C y F, c) la diferencia entre las desvia
convexa 100 cm, cara cncava 200 cm. ciones de las lneas C y D.
e) Menisco; radios de curvatura: cara 2-27. El ngulo de refraccin del pris
convexa 300 cm, cara cncava 100 cm. m a flint del problema anterior es elegido
Tomar un valor de 1,5 para el ndice de tal m anera que cancele la desviacin
de refraccin. Hacer dibujo mostrando producida por el prisma crown sobre la
secciones de cada lente y especificar si lnea D. Calcular las desviaciones produ
cada lente es convergente o divergente. cidas sobre las lneas S y F por los dos
2-22. La distancia focal de una lente prismas.
delgada convergente es 1,5 m. Frente a 2-28. Dos lentes, una de vidrio flint y
la lente se coloca un objeto de 2 mm otra de vidrio crown, estn dispuestas
de altura, primero a una distancia de tal como lo m uestra la figura 2-58, for
0,5 m, despus a una distancia de 1 m, mando un doblete acromtico. Qu len-
y finalmente a 3 m de distancia. Calcu
la r las posiciones y tam aos de las tres
imgenes. Especificar si se tra ta de im
genes reales o virtuales.
2-23. Resolver el problema 2-22 para
una lente divergente.
2-24. Probar que dos lentes delgadas
de distancias focales f x y f 2 puestas en F ig . 2-58.
contacto son equivalentes a una lente
simple de distancia focal te es de vidrio flint y cul es de vidrio
f = i f%/(i + U) crown? Suponer que el radio de curva
tu ra de la prim era superficie de la lente
2-25. Calcular el ngulo de desviacin convergente es de 1 m. Calcular el radio
mnima para un prisma de vidrio cuyas de curvatura de la superficie esfrica que
superficies refractantes forman entre s separa ambas lentes, usando la condicin
un ngulo de 60. El ndice de refraccin que el doblete debe tener la misma dis
del vidrio es 1,6 . tancia focal para las lneas C y F.

De acuerdo con el principio de Fermat, todos los rayos que conectan dos puntos
conjugados recorren el mismo camino ptico. Inversamente decimos que dos pun
tos son mutuamente conjugados si hay un nmero infinito de trayectorias de igual
camino ptico que conectan a ambos puntos. En el texto hemos discutido sistemas
pticos (tales como los espejos esfricos y las superficies refractoras esfricas) que
form an imgenes slo en forma aproximada. Los puntos conjugados respecto de
estos sistemas pueden definirse de la siguiente manera. Consideremos la trayectoria
del rayo que conecta los puntos P y Q y tomemos tambin otra trayectoria que se
halla en todo punto a una distancia menor que $ de la anterior. En general (de
acuerdo con el principio de Fermat), la diferencia de camino ptico entre ambas
ALGUNAS APLICACIONES DE LA PTICA GEOMTRICA 10:1

trayectorias es del orden de S2. Sin embargo, si P y Q son puntos conjugados, la


diferencia entre los caminos pticos es proporcional a una potencia de 8 mayor que
la segunda. Los siguientes problemas ilustran estos resultados.

2-29. Considrese un espejo cncavo tocado al espejo. Sea Al la longitud de


con forma de elipsoide de revolucin al esta trayectoria (PBQ) menos la trayec
rededor del eje que pasa por dos focos toria real que conecta P con Q (PAQ).
(vase Fig. 2-19 del texto). Probar que Sea adems BH la perpendicular a OA
una fuente puntual colocada en uno de que pasa por B, h BH y e = AH.
los focos tiene su imagen real en el otro a) Probar que Al satisface la ecuacin
foco. Hacer la demostracin usando: (Al)2 + c2 + 2 Al (p + c) +
a) el principio de Fermat, y b) la cons
truccin de Huygens. (Recordar que la + 2 e ( 2 p R) = 0
suma de las distancias de un punto cual b) Usando esta ecuacin, mostrar que
quiera de una elipse a los dos focos es la trayectoria real que conecta P con Q
constante.) tiene una longitud mnima en compara
2-30. Considrese un espejo cncavo cin con sus trayectorias vecinas segn
con forma de hiperboloide de revolucin sea p < R/2 o p > R/2.
alrededor del eje que pasa por los focos c) Qu sucede cuando p = R/2?
(vase Fig. 2-20 del texto). Probar que 2-32. Referente al problema 2-31, supo
una fuente puntual colocada en el foco ner R = 100 cm. Entre las trayectorias
exterior tiene su imagen virtual en el tales como la PBQ que unen P con Q
otro foco. Hacer la demostracin usando: despus de haber tocado el espejo, consi
a) el principio de Fermat, y b) la cons derar aquellas que satisfacen la condi
truccin de Huygens. (Recordar que la cin Al < 10"* cm. Estas trayectorias for
diferencia enre las distancias desde un man un haz de seccin transversal
punto cualquiera de la hiprbola a los S = 7r h2, donde h2= e (2 R e). Dibujar
dos focos es constante.) 5 en funcin de p para R / 4 < p < R.
Mostrar que la curva tiene un mximo
ntido en p = R/2, o sea cuando Q es el
punto focal del espejo. Interpretar este
resultado.

2-31. Considrese un espejo cncavo es


frico de radio de curvatura R y centro
de curvatura O. Sea P un punto a dis
tancia infinita y sobre la recta OA (Fi
gura 2-59) y Q otro punto sobre esta rec
ta y a una distancia p del espejo. El
rayo proveniente de P y que incide sobre
el espejo a lo largo de la recta OA se
refleja sobre s mismo y pasa por Q.
Otra trayectoria, tal como la PBQ, tam 2-33. Una esfera de vidrio de radio R
bin conecta P con Q, despus de haber e ndice de refraccin n, est cortada por
n FUNDAMENTOS DE PTICA

un plano que pasa por un punto S a una rnxa: considere una esfera, d e radio
distancia x del centro O y perpendicular arbitrario r y centrada en S'. Si S' es la
a OS (Fig. 2-60). Mostrar que si x = R/n, imagen virtual de S, por el principio de
todos los rayos que entran a la estera de Feriaat se ve que el camino ptico l e
vidrio provenientes de una fuente puH tre S y S de un rayo arbitrario, tal como
tual ubicada en S emergern de la mis el SAB, es constante. Expresar este ca
ma a lo largo de trayectorias que diver mino ptico en trminos de r, R, x,
gen de un punto S', colinear con O y S i De la condicin que la derivada con res
jna distancia x ' n R de 0 \ esto si pecto a f debe anularse para todo valor
niflca que- S y S' son puntos aplanticos de y, obtenemos dos ecuaciones con las
respecto de la superficie esfrica. (Suge- que pueden determinarse x y x'.
CAPTULO 3

INTERFERENCIA

3-1. Todos hemos f isto alguna vez la variedad


de colotes que aparecen en una pompa de jabn o en una delgada capa de aceite
flotando sobre agua. stas son quiz las manifJSsciones ms comunes de la
interferencia, fenmeno que se observa cuatt| jj|H o ms haces de luz prove
nientes de una misma fuente llegan, a lo largo de diferentes caminos, a la misma
regin del espacio. En los dos ejemplos pfftedentes, los haces que interfieren
son aquellos reflejadnos las dos superficies de una delgada lmina una lmina
jabonosa en el aire o una lmina de aceite entre aire y agua.
Ef modelo corpBftiilaf de la luz no nos provee de una explicacin sencilla del
fenmeno de interferencia. El modelo ondulatorio sugiere una explicacin na
tural y .sencilla. En gp$gto, el fenmeno observado cuando se superponen dos
hiffiis luminoffll es muy anlogo al que^Bprpduce cuando se arrojan dos guil
jarros en ipil piscina con |ggg, Un observador cuidadoso ver que en ciertas re
giones donde la cresta de una Hida llega simultneamente con el valle de la
otra, los efectos de las dos ondas prcticamente se cancelan, mientras que en
otras regiones, donde una cresta encuentra a una cresta y un valle a otro valle,
la superposicin de las dos ondas produce una perturbacin ms pronunciada
que las ondas individuales. Anlogamente, en la regin en que dos haces de luz
coherente (vase sec. 3-7) monocromtica se superponen, hay puntos en que
la intensidad de la luz es prcticamente cero y otros en que es particularmente
fuerte. La situacin es ms complicada cuando se usa una luz blanca. Como ya
se seal, la luz blanca es una superposicin de haces de diferentes colores;
cada color produce un conjunto separador de mximos y mnimos y stos se
combinan para dar los efectos mencionados antes.
A fin de interpretar los fenmenos de interferencia, es necesario expresar el
modelo ondulatorio de la luz en trminos ms precisos de lo que lo hemos hecho
hasta ahora. En el captulo 1 encontramos que podamos dar cuenta adecuada
mente de los fenmenos de la ptica geomtrica suponiendo que las ondas lumi
nosas consisten en una sucesin de pulsos de muy corta duracin, sin particula
rizar acerca de la forma de los mismos. Sin embargo, el conocimiento de la
forma de las ondas luminosas, conocimiento que la ptica geomtrica no necesita,
es esencial para la interpretacin de los fenmenos de interferencia; ms an, es
a travs de la observacin de estos fenmenos que puede determinarse experi
mentalmente la forma de la funcin E (x, t) que describe a la perturbacin ptica.
104 FUNDAMENTOS DE PTICA

Nuestro anlisis de los fenmenos f f interferencia se fundigpntar en el


Principio de superposicin discutido en la seccin 1-5 y que puede formularse de
la manera siguiente La perturbacin ptica instantnea en un punto en Sue
pasan dos o ms ondas luminosas es la suma de las perturbaciones pticas que
producira cada onda separadamente. Este enunciada; implica afirmar que la
propagacin de una onda luminosa no se ve afectada por la presencia de otras
ondas en el mismo medio; la evidencia de que dos haces luminosos cuyas tra
yectorias se cruzan en un punto del espacio continan sin perturbarse, es una
prueba experimental del principio de superposicin. La rigurosa validez del
principio de superposicin est garantizada en la teora electromagntica de la
luz debido a la linealidad de las ecuaciones de Maxwell (vanse secciones 7-2
y 7-3).
Por ahora consideraremos a E como una magnitud escalar, aunque ms tarde
veremos que la perturbacin ptica tiene en realidad carcter vectorial. Sin
embargo, tambin veremos (secc. 6-3) que este hecho no invalida la, conclusiones!
del presnte captulo.
Ante todo, debe sealarse un hecho importante. Las perturbaciones ptica
no pueden observarse directamente como hacamqen el caso del emplazamiento
en una onda de superficie o del cambio de preSii| en una ondaRmra; esto se
debe a que, como veremos en seguida, E vara con el tiempo a efwaordinar%
velocidad. En consamenca, a fin de asignarle un significado fsic# ftfinido, d ii
bemos relacionar a E c;n la intmeulad luminosa I, %ue mide Ic efectos obSjpfl
vabies de la luz.
La luz produce muchos efectos: diferentes,j forma imgenes-visuales en la
retina del ojo, g erir corriente elctrica en una fotoclula, produce imgenes
latentes en la emulsin fotogrfica, desarrolla calor cuando incide sobre una
superficie absorbente. Consecuentemente, la intensidad de la luz puede definirse
de muchas maneras diferentes. En lo que sigue, la definiremos en trminos de
respuesta de un detector de luz, tal como un bolmetro o una termocupla, sen
sibles a los efectos trmicos de la luz; estos efectos son proporcionales a la
cantidad de energa por unidad de tiempo absorbida por el detector. Otros
efectos (tales como la corriente fotoelctrica o el ennegrecimiento de una emul
sin fotosensible) sern funciones de la intensidad definida anteriormente, aun
que no necesariamente proporcionales a ella.
Dos observaciones deben hacerse : (11 RSector no A|be perturbar ^precia
blemente la propagacin las- ond^Buminifci* Slo en esto caso podremos
hablar de la intensidad luminosaEd-mo una propiedad de las ondas, sin hacer
explcita referencia al tip i de deteGF usado para medir Hn. intensidad. El
postulado de existencip S detectores luminosos cuya prfpuif Bene efeiBs des
preciables, sobre la propagacin da las onfifeMBj consistente con la filcHSfa ge
neral de la fsica citica; en ella p o n e q| la influB R i! observador sobre
el objetfla observar puede h a l * arbitrariamente pBppsIi,, (2) Nues|il defi
nicin de inteiOHad deja indeterminado un factor p iifc lB sta n<s.S una
objecin impestante porque, par lo menos por ahora, trabajaremos con valores
relativos deS-l&ensidad.
Debemos ahora determinar la relacin que existe entre la intensidad lumi
nosa I y la perturbacin ptica E. Con este fin, consideremos el caso especial de
INTERFERENCIA 105

una sola onda. En nuestra discusin de ondas mecnica Encontramos que el


valor instantneo del flujo de energa por unidad de rea es proporcional al
cuadrado de la perturbacin o, ms exactamente, al cuadrado de la velocidad u
de las partculas del medio [secciones 1-3 (c) y 1-4 (a)]. Una vez ms haremos
uso de la analoga mecnica y supondremos que el flujo de energa por unidad
de rea de una onda luminosa que viaja es proporcional al cuadrado de la pertur
bacin ptica; esta suposicin estar plenamente justificada por la teora elec
tromagntica de la luz (vase seccin 7-5).
Por otra parte, una onda que incide sobre una superficie absorbente, entrega
una energa por unidad de tiempo igual al flujo de energa a travs de toda la
superficie til del absorbente. Los efectos trmicos observables son proporcio
nales a la velocidad promedio de absorcin de energa, dependiendo del instru
mento utilizado para medir los efectos trmicos el intervalo de tiempo durante
el cual se debe promediar. En consecuencia, en una onda la intensidad es propor
cional al flujo promedio de energa por unidad de tiempo, oea, al valor cuadr-
tico medio de la perturbacin ptica. Finalmente, vemos quB y E estn rela
cionados mediante la ecuacin
I = const. (E2)pr (3-l>
Hemos obtenido este resultado considerando el caso de ondas aisladas. Sin
embargo, por la definicin de perturbacin ptica, una dada perturbacin ptica
debe producir siempre los mismos efectos; observables^ independientemente que
esa sea una onda simple o el resultado de la superposicin de varias ondas,
Queda pues justificado suponer que la ecuacin (3-1) expresa la relacin general
existente entre Intenfjfad luminosa y perturbaciii,,ptica.
Del resultado precedente, surge que en el caso especial de una sola onda, la
intensidad y el flujo promedio por unidad de rea son proporcionales y podran
hacerse numricamente! iguales mediante una eleccin- apropiada de unidades.
No obstante, en regiones del espacio en que dos o ms ondas que viajan en
diferentes direcciones se superponen, la intensidad no es proporcional al flujo
por unidad de rea. Ms an, el flujo neto de energa puede ser cero en un
punto en que la perturbacin ptica no lo es, y donde, por consiguiente, un de
tector luminoso dar una respuesta definida? Como en el ejemplo: mecnico, el
lector debe recordar las ondas estacionarias producidas por dos ondas de igual
frecuencia y amplitud que viajan en direcciones opuestas a lo largo de una
cuerda. Aqu, el flujo a travs de un punto arbitrario de la cuerda es cero. La
superposicin de las dos ondas produce sin embargo una perturbacin resultante
cuya amplitud es distinta de cero en todo punto excepto en los nodos. Es entonces
importante separar claramente los conceptos de intensidad luminosa y flujo de
energa.
3-2. Ondas sinusoidales. En ptica, como en muchH otros captulos de la
fsica, las ondas sinusoidales (esto es, ondas en las cuales la perturbacin ptica
en cualquier punto es una funcin Mnoidal del tiempo) juegan un papel pgps
ticularmente importante. Una onda plana sinusoidal que viaja con velocidad v
en la direccin del eje x positivo est representada por una ecuacin de la forma
general
106 FUNDAMENTOS DE PTICA

E = A eos #H

Ja onda viaja en la. d ic c i n neg atisi' la n p resi n t x /v ss, reem jpswia


por t + x/v. Las cantidades A, u y y son ggnglntes que dependen de la fuente
de la perturbatglHfepica.
A es la ampli; de ,ia onda ; repEjanta el mximo en la lo r absoluto de la
perturbacin ptica.
<o es la JI H H e attgu-lar. Para un incremento de tiempo igual a 2 n/u>, el
argumento del ||eno aumenta en 2h jr la funcin coseno corre un perodo
completo. El perodo T est relacionada con la frecuencia w por la ecuacin

T m ,^ - (3-3)
CO
La cantidad
1 O)
(3-4)
T
lIgnada de la onda; representa el nmero de oscilaciones por
unidad de tiempo.
I La cantidad wx /v 4 - y, cuyo valor
depende obviamente del origen elegido
para el tiempo, es la fase de la onda
en x.
En un instante dado, E es una fun-
cin sinusoidal de x. La distancia X entre
des mximos o mnimos sucesivos (Figu
ra 3-1) es la longitud de onda y satisface
la ecuacin

v
que nos da dos expresiones equivalentes para

X= vT ; (3-5)

La ecuacin (3-2) puede escribirse ahora de tal manera que aparezcan explci
tamente el perodo y la longitud de onda:

E = A eos (3-6)

Ntese que, de acuerdo a la definicin, una onda plana sinusoidal se extiende


de menos infinito a ms infinito tanto en tiempo como en el espacio. Por supuesto,
que en la realidad una onda luminosa siempre tiene extensin finita; sin em
bargo, los resultados que obtendremos considerando ondas infinitas se aplican
INTERFERENCIA 107

con buena aproximacin a trenes de onda cuya longitud total es muy grande
en comparacin con la longitud de onda. Volveremos ms tarde sobre este punto.
Como se explic en la seccin precedente, la intensidad I de la onda luminosa
es proporcional al valor cuadrtica medio de la perturbacin pica E.
El tiempo durante el cul se promedia, qjie previamente fue dejado indeter-j
minado, ser supuesto ahora largo en comparacin con el perodo de la onda.
Utilizando la relacin trigonomtrica eos2a = (1 + eos 2 a), obtenemos de la
ecuacin (3-6):

Vemos que para un valor dado de T, (E2)pr es una funcin del tiempo de pro
medio t: La expresin para (E2)pr contiene un trmino constante A2/ 2 y un
trmino uctuante cuyo valor absoluto es menor que (A2/4?r) (T/t0); el segun
do trmino resulta despreciable cuando t0> T y obtenemos en ese caso:
A2
(E2)pr = ' .(3-7)

Observamos, pues, que la intensidad es proporcional al cuadrado de la am


plitud A y podemos escribir en consecuencia
= KA 2 (3-8)
donde K es una constante.
Hemos tcitamente supuesto que el med en que se propagan las ondas es
transparente; es decir, que no absorbe una proporcin apreciable de la energa
trasportada por la onda. En arte caso la amplitud A y la intensidad de una
onda plana tal como la representada por la ecuacin (3-2) son constantes a lo
largcBpe la direccin da propagacin:, Sin embargo, si la onda no es plana su
energa en general variar a lo largo de la direccin de propagacin aui si el
medio es perfectamente transparente. Por ejemplo, en una onda puntual origi
nada en una fuente puntual la intensidad es inversamente proporcional a r 2 y la
amplitud inversamente proporcional a r [vase sec. 1-4 (b)] as pues, una onda
esfrica sinusoidal en un medio perfectamente transparente se representa por
una ecuacin de la forma
B
E = eos (3-9)
r
donde B es una constante.
108 FUNDAMENTOS DE PTIG&
H
3-3. Propagacin de ondas sinusoidales. Corno una onda sinusoidal puede ser
considerada comf una sufesin de pulsos pti|s-jy negativos, deberamos es
perar que la propagacin de ondSajBinusoidales obedii a las leyes de l pptica
gtmtricfs con la condftlin que los objetos qug encHeafiren en sus trayectorias
sean grandes en comparacin con la longitud de onda.
En la seccin 4-3 verificaremos que esta conclusin es correcta. Por ahora
aceptaremos su validez suponemos que 1asRondic^Pes de experimentacin
son tales fje garantan el uso ite la ptflfc, geomtrica COmo correcto. Podemos,
pues, usar la Construccflpi de Huygens para, estudiar la propagacin de cada onda
individual.
Ntese que la eoHgjruccin de Huygens ;jg8 i ||l s terminar no slo las re
gin del esj-wcio que pueden alcanzada^; por una onda luminosa particular,
sin* tambin la fas :f|lativa dala misma en cada punto. Supongamos que la
onci sinusoidal tienes una faf1. M istan jJK n tfdop los puntos de una dada su-
jl|fccie por ejemplfy si-fe; f e l se orfeinafci un punto de una regin homo
gnea del medio, uns esfera cqffitrada en la Rente y contenida ntegramente en
las regi:! homognea es unaHfcercie d e ^ ^ B tipo. La ecuacin de la pertur-
bacBn ptica en lcMaperficie^H tiene forma

E = \x , y, z) cos^ 2 * + ?) (3-10)

donde hemos escsUs-fa amplitud A cPtP funcin de las coordenadas espaciales


x, y, z para indicar que, en general. A vara de punto a punto de la superficie 2 0.
Ahora consideremos qgMH es un JfiSjte de onda en un instante dado; por medio
del prinBpio de Hi^gem|Sconstrui,Sltos el frente de onda S correspondiente a
al|ES, instante posterior. Por la definicin misma de frente de onda, el tiempo
fjjfuerido por tmrayojpwa ir d l^ H a es constante. En consecuencia, S tambin
es una;liSJ)erfiinde f constanBR- vemos que las superficies previamente defi
nidas como p&$fon&msteesiv<S6 del frente de onda pueden interpretarse ahora
como superficm de fa co n sta ta n .
Si ims el camino ptico de la perturbacin Hi 5 est atrasada, respecto
de la |||rturbg|:in es S 0, en un intervalo de tiempg constante l/c y la pertur
bacin ptica en 5 t dada pf^H

E = A (x , f | g eos (3-11)

g$Rl. definimos
\ cT
como la loii0Hd d onda en $ vaco, la perturbacin ptica est representada por

E = Aife jgkz) coa (3-12)

3-4, Amplitud y relaciones de fases en la reflexin y refraccin. Sabemos- que


una onda luminosa que iiifde sobre la Mperficie de separacin entre dos me<|
INTERFERENCIA 109

diferentes se divide en una onda reflejada y otra refractada. La construccin de
Huygens determina la direccin de propagacin de estas ondas pero no provee
informacin acerca de sus amplitudes y fases; para esta informacin debemos
rem itirnos a la teora electromagntica de la luz, que discutiremos en un cap
tulo posterior. Mediante esta teora, sabemos que la onda transm itida est siem
pre en fase en la superficie lmite con la onda incidente, m ientras que la onda
reflejada tiene una fase igual u opuesta a la incidente segn que la velocidad
de propagacin en el segundo medio sea mayor o menor que en el primero (esto
es flido suponiendo que el ngulo de incidencia no excede cierto v a lo r; vanse
secciones 8-5 $ 8-6). El lector recordar que hemos arribado a una conclusin
similar en nuestra disisin acerca de la reflexin y transmisin de ondas en el
punto de uninvde dosBierdas de diferentes masas por unidad de longitud [vase
seccin 1-3 (e)]. La te(& electromagntica de la luz predice tambin que la re
flexin en la superficie de separacin entre un medio transparente y un metal
produce, l general, unRambi tde fgfl distinto de rea- o (vase seccin 8-11).

Algunos jUiportantes ggltados concernientes, a Im amplitudes relativas de la


onda incidente, reflejada y -refractada pueden obtenerse a partir de los principios
generales, sin hacer referencia esftefica a ningn modelo o teora Presentaremos
aqu un argigfiento basado en el j^meipio de reversibilMU^, del cual el principio de
reversibilidad ptica mencipSdo n la secBn 2-2 no ttHBft, que ffl taso especial.
Es bip saBdo <s si el mentido de laBelocidad de cada punto fe un sistema
mecnico eslpyertido, el sistema Vitver atrs y pasar! por todos los estados ya
recorridosgstoR f vlido slo si SI sistema no estaRjjjleto a fuerzas de friccin que
conviertan parte & su e n & a mecnica Un calorl Con una Mhfitacin anloga, este
principio de revettbUidadBbeqfHplicai' a todos* los fenmenos fsicos. Podemos
formularlo en lenguaje msfemp diciendo que eA, un fenmeno fsico, si ste no
involucra disipacin de eneiBa en B rm S d e calor, las ecuaciones que lo describen
siguen siendo vlidfe aun rndo Bmbimos el signo del tiempo.
Para ajilear el pcipio de reversibilidad a nuestro problema, consideremos un
rayo luminoso MO (Fig. 3-2) que se origina en el medio 1 y se divide en un rayo
reflejado ON y en un rayo refractado OP al alcanzar la superficie de separacin
entre el medio 1 y el medio 2. Sean y v2 las velocidades de propagacin en los
dos medios y sean Xm, x , x P las distancias a O medidas a lo largo del rayo inci
dente, del reflejado y del refractado, respectivamente. Representamos al rayo in
cidente (que viaja en la direccin de x m decreciente) mediante la ecuacin

Et = A eos

Para mayor simplicidad, dejamos de lado la posibilidad de cambios de fase dis


tintos de cero o ^ en la superficie lmite. Las ondas reflejadas y transmitidas que
darn representadas por funciones del tipo
110 FUNDAMENTOS DE PTICA
Aqu p es la proporcin de amplitud reflejada en la superficie lmite entre 1 y 2 en
relacin con la amplitud incidente; es positiva si no hay cambio de fase, y negativa
si la fase se invierte. Anlogamente, r es la proporcin de amplitud transm itida
respecto de la amplitud incidente; adems cumple la misma convencin de signos.

F ig . 3-2. F ig . 3-3.

Ahora invertimos la marcha de los rayos reflejados y refractados. El rayo refle


jado invertido NO (Fig. 3-3) est representado por
f i\'
E / = p A eos- t = pA H 1
l V . V! / J l \ Vx / .

y da lugar S un rayo reflejada q E |flw eijifa direccin OM, representado por

t )]
y a uno refractado viajando en la direccin OQ, representado por

p rA C0S Si-A
["( IT/
donde x es la distancia a partir de O, medida a lo largo de OQ. Anlogamente, el
rayo refractado invertido PO est representado por

Et ~ A eos

ste da lugar h un rayo refractado en la direccin OM, dado por


Xm
TWJA coSi
l ( * - v )
y a un rayo reflejado en la direccin OQ, dado por

t p A eos j"u -----

En las expresiones precedentes, B y f l son los porcentajes de amplitud reflejada y


transm itida en la superficie de separacin entre los medios 2 y 1.
INTERFERENCIA 111

Los dos rayos que viajan en la direccin OM deben reproducir el rayo incidente
invertido, mientras que los dos raybtyque viajas en la dteccin OQ deben cance
larse mutuamente. Estas dos-condillonss proveen las siguientes eeudilones:

/ Xm \ (1 Xm \
eos (0 t --------- + r/ A {OS (* = A eos
\ m B L V Vj. J J > ( | y r ) ]

?f,A eos I t- A eos iift

que nos dan:


.I^M rr'= z 1 (3-13)

P = P' ft^ |4 )

La ltimg;e|acin muestra p' son de igual iliagnitud 3 iijp fi opuesto.


Ello signiflci que si no hay carrjltt (fe lase en la reflSdn de 1 a un i^jMo
de fase en la reflexflHde 2 a I^^ B ic e v e rsa ; en ambos casos* la pt|>porci|a de
amplitud ^reflejada es idntica.
Ntese que ftJfcwfiidadB)2= (p')2 representa el porcentaje reflM W e la Mun-
sidad incidente, Es magiltudKBBBo'cida como rSectancia.
En num erososstrunentoSi $pca se utilizan espejos e lB iJ i l og: son vi
drios planos cubiA os coa un tenue sS)sito de plata que aumenta Si, reflexin, pero
permite pasas la luz a tr s d e g |l Debe sealarse icitam ente m o s resultados
precedentes no S aplican a lapBiSiismisin y reflesifc en superficies semiplateadas
debido a que la absorffiion de luz en el depsito metgfcco cambia las condiciones
impuestas del ptlRipio degeversibilidad.
1
3-5. Suma de funciones sinusoidales. Como l a teora de interferencia de ondas
s in f l^ d a ie s ^ p ^ p te en las realas- iMadicin de funcione^ sinusoidales, pas
ronos revista ibrevemente a de p ontguar nuestro estudio.
E f'S e n ii&bido qu ja suma 3s do 9 ms funciones sin ^ B d ales de una fre
cuencia dada es una flnicin sinusoidal de la misma frecuencg .^ 18ya amplitud
y jf f i tiene un* relacin deflnd'sMion |M a m p litu d v ffi.cuMcias de las fun-
ciones componentes. En lengM fe matemtico,
J lR lp ((o t + o t j j B t + a + ... = A eos 'P-15)*

Podemos probar este rtw ulS dB S d ^ ^ S f n & r la amplitud A |r la s a s e i# d a


funcin resultante P feuni mtodos que a naSfauacin se des-l
criben.
(aMMtomi $sa*to. La ecuacin ( 3- 15) puede dessilbfcffl del modo sig len te :
(JL|;fo ^ ^ B - A2J * ||. -f + A R s n R -t- .,.|f f ln t =
= A eos a eos u t A s e n g s p B t

que pu e$ * M 6 facerse para f e * instante t slo si 1 coeficientes de cgf w t del


e H H n so B id n l^ R y si lo til#m o^B cum pfc:para sen m.
Esta B lIS lt n nos fla las dos
112 FUNDAMENTOS DE PTICA

A x eos a2 + A2eos a2 4- ... = A eos ax


A 1sen ax + A2 sen a2 + ... = A sen oq (3-16)
que pueden resolverse para las dos incgnitas A y a.
(b) Representacin vectorial. Consideremos un vector |MH>ngitud A lq u e
rota con velocidad angular wl& i a , el ngulo que Jornia este vector con unje
fijo O x en el instante t = 0 ; en el instante t la proyeccin del vector rotante
sobre el e l O x tiene ana expresin A t c o i i %|,, PodenBffitisar este vector
rotante para Representar 1&.:iunclll|sinussidal A1g il (tu t + oq) f 'las eB fun
ciones sinqsqidal^wlj eos (a>t + a2) ..., pueden representarse de manera anloga
(Fig. 3-4). El vector suma de estos vectores es un vector de mdulo constante A,
que rota con la misma velocidad angular <0 que los vectores componentes (Fig. 3-5).

b. 3-4.' Reprj^entacin de funciones H F ig . 3-5. Mtodo W storfBLpara sumar


nusoidales m ediante vectores rotantes. funciones sinusoidales.

Su proyeccin sobre el Ox representa la suma de las funciones sinusoidales


Aj eos (w t + M), A2 eos (to t + a2) ... pgs la proyecci de un vector con eje fijo
es igual a la suma algebraica de sus compenteS. Vemf|, piieH que el vector
que representa la suma de dos o ms funciones sinusoidales resulta de la suma
vectorial de los vectores que representan las funciones individuales.
(c) Representacin con funciones complejas. La funcin sinusoidal A 1eos
(<o t 4- itj,), es? la parte real d a l a funcin compleja A x [vase Apndi
ce 1 (b)]. Como la paite real de una suma dss;nmeros complejos es igual a la
suma de las partes reales de sus trminos, los valores de A y a que satisfacen
la ecuacin
s. A x e4("t+i) + A 2 e ^ B 4-) + ... = A e1("Bn# (3-17)
tambin satisfacen la ecuacin (3-15). Entonces, en lugar de sumar las funciones
sinusoidales A, eos (<ot + aq), A2 eos (a>t 4- cc2) .... podemos sim ar las correspon
dientes funciones exponenciales Mi A ^gPB H y lifego tomar la parte
real de la suma. Dividiendo la ecuacin (3-17) por el factor comn eiut podemos
escribir: '
4 * A 2 # 8 4 = '. = A e4a (3-18)
donde ya no aparece el tiempo. De aqu vemos que la amplitud y fases resul
tantes estn dadas respectivamente por el valor absoluto por el argumento del
'complejo que representa la suma A x e4a- 4- A2 e4 ...
INTERFERENCIA 113

Para calcular efectivamente A, podemos usar el teorema bien conocido que


expresa que el valor absoluto de un nmero complejo es igual al producto del
nmero mismo por su complejo conjugado. Sustituyendo i por i en la ecua
cin (3-18) obtenemos
A1e-'*. + A2 e-*,.- f ... = Ae-i (3-19)
y (3-18) y (3-19) nos dan:
(A2 -F A2e *+ ...) (A2e**f A2 e-** + ...) = (A et) (A e-*) = J* . (3-20)
Por supuesto, hay una estrecha conexin entre los mtodos (b) y (c) para la
representacin de funciones sinusoidales. Sabemos que los nmeros complejos
pueden representarse por puntos en el llamado plano complejo [vase Apndi
ce 1 (b)].
Como una aplicacin de las reglas de adicin, calculemos la suma de dos fun
ciones sinusoidales A t eos (co t + -aj) gr A2 eos (mt + a2) por medw del mtodo
vectorial. Con este fin, construimos <w vectoiss die mdulos AH Aa que
forman nguloSccHy ce2i respectivameniB con el e ji CX8 (Fig. 3-6); el ngulo
entre los vectores es entonces a2 aL. El mdulo A del vector suma satisface la
ecuacin:
A2= A22 + A22 + 2 A xA 2eos (a 2 a j (3-21)

Vemos de esta ecuacin que la amplitud A tiene su mximo cuando la dife


rencia de fase a2 av es cero o un mltiplo par de r, o sea, cuando las oscila
ciones estn en fase. En este caso, A es la
suma de A; y A2. La amplitud resultante es
mnima cuand- a2 <% es f o un mltiplo
impar de esto es, cuando las dos oscilacio
nes tienen fases opuestas. En este caso, la
amplitud resultante es la diferencia entre A 1
y A2. En el caso general, la amplitud resul
tante satisface las ecuaciones
O x
A eos a = A 1eos a2 + A2eos a2
F i g . 3-6. Suma de dos funciones si
(3-22) nusoidales.
A sen a Aen <j + A2sen a2
que surgen inmediatamente de una inspeccin de la figura 3-6 y son idnticas
a las ecuaciones (3-16). Dividiendo estas ecuaciones
I A sen a, + A, sen a,
tan a = -r--------1---- -A-------- (3-23)
Axeos c! + A2 eos a2

3-6. Interferencia de dos ondas esfricas. Consideremos un medio homogneo


en el cual hay dos fuentes puntuales deondas sinusoidales esfricas,-; y S2
(Fig. 3-7) con el mismo perodo T. Sean E1 y E2 las perturbaciones pticas que
llegan de las dos fuentes a un punto P ; stas pueden escribirse como
Rossi 8
114 FUNDAMENTOS DE PTICA

/ t 9) 1
Ex= Axcos lM
- i ) + ?i]

H
E2= A 2 eos 2 ,1 1+ ?2
1 A

donde rx y r 2 son las distancias de sx y jjgit P y5^ y A 2 dependen de la potencM


de las fuentef pr de las distancias r1 y . Por |B;eoremas de 1&seccin prece-
dente, vemos qbf Ja perturbacin ptica resultante en P es una fufiMn sinusoidal
de plift) T amplitud A, dada por:
2 T
+ A 22 + 2 A 1A2 eos (r2 rx) (m -W m ) (3-25)
~
Haciendo uso de la definicin de intensidad (ec. 3-8) obtenemos, para la 'cS S"
bucin de intensidad luminosa en la regin del espacio que rodea a liw jlPSP

i ?x I 2 + 2 s / l j 2 coi (-2 r x) ffl?i)

donde Ix e IMpon las intensidades que se observan cuando5 una u otra de las
fuentes se hallan solas, e I es la intensidad que se observa cuando ambas fuentes
estn presenteMsmultneamente. Podemos observar que la intensidad resul
tante 1 es mayor o menor que | i suma de las dos intensidades tomadas separa
damente x + I2 segn que el tercer trmino del miembro de la derecha de (3-26)
sea positivo o negativo; este trmino representa el efecto de interferencia. Los
mximos de interferencia se encuentran en aquellos puntos en que ambas ondas
estn en fase; o sea en los puntos en que las dos perturbaciones pticas son
simultneamente positivas y negativas. Los mnimos de intensidad se encuentran
en los puntos en que las dos ondas tienen fases opuestas, o sea, donde llegan
simultneamente el mximo positivo de una onda con el mximo negativo de
la otra. Los fenmenos de interferencia tienen un efecto considerable sobre la
distribucin local de la intensidad luminosa en el espacio que rodea a las fuentes.
Ellos no cambian, sin embargo, el promedio espacial de la intensidad, que sigue

F ig . 3-7: Interferencia de ondas esfricas de dos fuentes puntuales coherentes.


INTERFERENCIA lIS
siendo igual al promedio espacial de Ix + 2, como lo asegura el principio de
conservacin de la energa; vemos que esto se cumple por ser cero el promedio
espacial del trmino de interferencia de la ecuacin (3-26).
En muchos casos, la distancia entre las dos fuentes puntuales es una fraccin
muy pequea de fe distancia de cada fuente al punto de observacin y los efectos
de interferencia se observan en una regin del espacio cuyas dimensiones son
pequeas comparadas con r1 y r2; 2 e /pueden considerarse entonces como
independientes de la posicin. Si adems! B lis fuentes tienen igual intensidad,
de manera que podemos estlibir Ix - I2, la ecuacin (3-26) se convertir en
2 jr
I = 2 lt < IB- coa (r, rx) 1 (?2 ?1) j (3-27)

En este caso, la intensidad es cero en los mnimos y 4 Ilt o dos veces la suma de
las intensidades separadas, en los mximos. Ntese que si I 0 representa la intenJ
sidad en los miimos (de manera que I 0= 4 ,), podemos escribir (3-27) comet

I I0eos2 (3-28)

Los mnimos y mximos de intensidad satisfacen las ecuaciones:


Mnimos de intensidad:
(3-29)

Mximos de intensidad:
=k (3-30)

donde k es cero o entero (positivo o negativo). Las superficies definidas por


(3-29) y (3-30) son hiperboloides de revolucmcon sus fcosnn las dos fuentes
puntuales (Filis 3-7).
Si colocamos una pantalla difusora en el camino de ondas de interferencia,
aparecern en la pantalla una serie de bandas alternadas c la ifty oscuraSEstas
bandas son llamadas franjas de .interferencia; las lneas de iluminacin son las
intersecciones con la pantalla de los hiperboloides descritos por las ecuaciones
(3-29) y (3-30). Si el plano de la pantalla es perpendilar a la lnea que conecta
las dos fuentes S, y S2, las franjas de interferencias son circulares, mientras que
si el plano de la pantalla es paralelo a Slt S2, Son hiperblica. Sin embargo, si
los fenmenoSde interferencia son .observados cerca del plano r1 r2, y si las
dimensiones de la pantalla son pequeas comparadas con su distancia a las
fuentes, las franjas son prcticamente rectas y perpendiculares a la lnea S1S2.
Sus posiciones pueden ser determinadas por medio del procedimiento elemental
ilustrado en la figura 3-8, en donde se representa al plano de observacin perpen
dicular al plano #l dibujlS Supongamos a fin de simplificar que las dos fuentes
estn en fase, es decir que <p1= y. Entonces en el punto P0, equidistante de
116 FUNDAMENTOS DE PTICA

Si y S2, las dos ondas estarn en fase, y la intensidad resultante ser mxima.
Consideremos ahora un punto P, a una distancia y de P 0. Sea H el pie de la
perpendicular a travs de a la lnea recta S 2 P (Fig. 3-8). Desde que S 1H es
muy pequea comparada con SxP, el tringulo PSLH es prcticamente issceles
y podremos escribir con aproximacin suficiente:

r 2 r 1= ^ S7P = SH

Sea h = Sj S 2 la distancia entre las dos fuentes, O el punto medio del segmen
to SLS 2, D OP0 la distancia desde las fuentes a la pantalla y -9- el ngulo POP0.
A este ngulo se le supone muy peque
o, de manera que podemos escribir:
y = P 0P = D d-
El ngulo -9- es casi idntico al ngulo
comprendido entre S2P y la perpendicu
lar a SjS., que es igual al ngulo S ^ H .
En consecuencia obtendremos:
9-
F ig . 3-8. Clculo de la diferencia de fase De las dos ltimas ecuaciones se in
jotre ondasEp|gps fu entes puntuales. fiere que:

E = h L H
h

Como, el mximo de interferencia aparece cuando r 2 S- r, es un mltiplo entero


de A y el mnimo cuando r 2 r1 es un mltiplo impar de A/2, la ecuacin (3-31)
da los- siguientes valores de y en los centros de las franjas:

Franjas claras:
D D D
y = 0, X , 2 A, .... kA , ...,
h h h
F ra n ja s o scu ras: (3-32)
_A D 3A D n ,^ n * D
v ~ t h 2 h BH H I
Las franjas piaras m oscuras se hallan igualmente espaciadas entre s. La
distancia ntre des franjas vecinas claras u oscuras, es XD/h. Vemos, pues, que
esta dijSancia gp proporcional a la longitud de onda, de modo tal que si X es muy
pequekppfl neg|#g|io utilizar fuentes muy cercanas entre s para producir
franji e interlSfEticia de ancho suficiente como para ser observadas fcilmente.
Entre un mximo y un mnimo la intensidad vara de una manera gradual,
como puede observarse por la curva de la figura 3-9, que se aplica a dos fuentes
INTERFERENCIA 117

con la misma intensidad y fase. La ecuacin de esa curva se deduce inmediata


mente de las ecuaciones (3-28) y (3-31); sta es :
( nhy \

F ig . 3-9. Distribucin de intensidad eii franjas producidas por interferencia


de dos ondas.

3-7. Espejo doble de Fresnel, biprisma de Fresnel, espejo de Lloyd. Como


se mencion en la seccin 3-1, la ogggrvacISn de eliIWKe interferencia puede
utilizarse como medio para investigar expcrimentalmente la forma de las ondas
luminosa^ porque para cualquier posfpn de laljfiienta^'ia distribucin espacial
de la interferencia tiene una relac^Sf definida con la funcin que describe la
dependencia temporal de la perturbacin ptica. Por ejemplo, en las franjas de
interferencia jlscutiM al final de la seccin anterior, el espaciamiento es propor
cional al peanfcfi la onda, jrla distribucin de la intensidad de luz entre los
mximoBy mnimof , 1 i#a- consecuencia del carcter sinusoidal de la funcin
que S e t b e fc iftgpendaicia temporal de la perturbacin ptica.
Antes de discutir los resultados de las experiencias de interferencia, debemos
iiSrtpr explcitamente que es imposible observar efectos de interferencia entre
ondas luminosas emitidas por fuentes independientes. Podemos comprender f
cilmente por qu esto es as. Si tomamos en cuenta el hecho que toda fuente
luminosa utilizada en experimentos de ptica, tal como un filamento incandes
cente o un tubo de descarga (de gas), consiste en un gran nmero de fuentes
microscpicas no relacionadas, cada una de las cuales es activa por un corto
perodo ue tiempo e inactiva el tiempo restante. Supongamos, para simplificar
el problema, que todas las fuentes microscpicas emiten durante su perodo
activo trenes de ondas sinusoidales de la misma longitud de onda. La pertur
bacin ptica resultante producida por la fuente total puede ser representada
como una funcin sinusoidal del tiempo cuya fase y amplitud cambia cada vez
que una de las fuentes microscpicas aparece o desaparece. Consecuentemente,
la perturbacin ptica producida por dos fuentes microscpicas, no importa cun
similares puedan ser, tendr una diferencia de fase <fv que vara rpida
e irregularmente con el tiempo; diremos en este caso que las dos fuentes son
incoherentes. Las posiciones de las franjas de interferencia cambiarn como
cambia la diferencia de fase; en un momento dado un mximo de intensidad
aparecer en un punto donde un mnimo estuvo presente corto tiempo antes, y
118 FUNDAMENTOS DE PTICA

viceversa. Como ni el ojo ni los instrumentos pticos pueden detectar tan rpidas
fluctuaciones de intensidad, el resultado observable ser una iluminacin uni
forme de la pantalla.
Resulta claro de lo anterior que, a fin de observar fenmenos de interferencia,
es necesario utilizar fuentes de luz coherentes, es decir, fuentes cuya diferencia
de fase permanezca constante a travs del tiempo. Es posible crear tales fuentes
ya sea utilizando una fuente S y una imagen ptica S', o utilizando dos imgenes
diferentes Sx y S2 de la misma fuente. De este modo observamos interferencia
entre rayos de luz en la misma fuente y que se encuentran nuevamente en una
regin dada del espacio despus de haber seguido caminos diferentes.
La figura 3-10 ilustra esquemticamente el principio de un mtodo bien cono
cido, el experimento del espejo doble de Fresnl, por medio del cual los fen
menos de interferencia pueden ser observados.

F ig . 3-10. Dibujo esquemtico de la experiencia de los espejos de Fresnel.

Un rayo de luz proveniente de una fuente puntual S (que puede ser por
ejemplo un pequeo orificio en una pantalla opaca iluminada con luz amarilla
de un arco de sodio),* es reflejada por dos espejos cuyos planos forman un ngulo
muy pequeo. Los rayos reflejados aparecen como teniendo origen en dos im
genes virtuales del espejo S 1 y S2 de S. En la regin del espacio en la que los
dos rayos se encuentran, aparecen los fenmenos de interferencia y aparece una
serie de bandas claras y oscuras igualmente espaciadas tales como las descritas
al final de la seccin anterior, en una pantalla difusora paralela a la interseccin
de los espejos.
Medidas cuidadosas muestran adems que la variacin de intensidad a travs
de la franja de interferencia sigue la ley derivada de la hiptesis que las ondas
de interferencia son sinusoidales (ec. 3-28); por esto concluiremos que la luz
emitida por el sodio consiste en ondas muy semejantes a las sinusoidales.

* Puede obtenerse un arco de sodio m ediante un arco comn de carbn en e l que


se ha practicado un orificio en el extremo del electrodo positivo y se lo ha rellenado con
sal comn.
INTERFERENCIA 119

Obtenemos resStadcfi similares utilizando otras fuentes'' de tales.-lomo


tubos de descarga o arcos de carbn comn con filtros de luz apropiados. Cuando
las figuras -de infeyfereiHia tienen la apariencia. Hasaeterstica predicha para el
caso de las ondas sinusoidales, encontramos que la luz producida tienft- un color
definido. Tambin encontramos que el ancho de las franjas de interferencia
cambia con el color; por ejemplo,'fes franjas observadas con Juz rojp tienen un
ancho doble al que poseen aqullas observadas con luz azul. Estos resultados nos
llevarn s, asociar onda^phusoid^gde diferentes longitud deBIf. con liifeeS
de colores puros diferentes. El ojo, por supuesto, es un instrumento bastante
rudirneutoH inggpaz dtg distin|p|fr entre formas de ondas con pequeas dife
rencias entre s, dflaqi que nosotros adoptemos una defmiciM fsica He o r
ms que una fisiolgica, y cuando nos refiramos a una onda monocromtica, o a
una onda lum in B l de un solo color, entendereB ilpor jal una d a d a luz
perfectamente sinusoidal. Por supuesto como una onda perfectamente sinusoidal
de longitud infinita no existe en la Naturaleza, el concepto de una luz perfecta-
pnte monocromtica es una sBtraccin. RetrnaremcS a este B naa m S ade-
lante.
Los espejos de Fresnel producen franjas de interferencia fcilmente obser-l
gfales solamente p an B ios S s esjpijos forman un ngulo muy p#Jio,; de
modo que las dos fuentes virtuales S1 y S2 estn muy prximas entre s; esto
ip iic a que 1 ondM de f e tienen u na lggitud muy pequea. Midiendo el ngulo
los espejos, pdenlas detjipinir la distancia h entre las dos ftSHSftes en un
experimento dado, y de esta cantidad una vez conocidas la distancia de la pan
talla y la que existe entre las franjS!, podemos computar la longitud de onda
de la luz utilizada en el experimenti (vase ec. I1|. La tabla 3-1 muestra 1
longitudes de onda correspondientes a los diferentes colores, expresados en
angstroms [1 angstrom (1 A) = 10-8 cm = 1 0 ~10 m]. Los valores que aparecen en
la tabla 'tienen una Rgnificacin aproximada porque un cojgfldw rito gjfea-
mente como rojo o azul corresponde a un amplio rango de longitudes de onda.
En el captulo 5 describiremos algunos experimentos para la determinacin
de la velA dad de la luz. Anticipando Jos resultados obtenidos all, adelantare
mos qujfc la Velocidad, de la luz en el vaco ' en aire es apr^B,admente
3 X O10 cm/seg. De la relacin X c T y conocida la longitud de onda, podemos
calcular el perodo T de las ondas de luz; este resultado tambin se incluye en
la tabla 3kl. Vemos que el ppodffljes un intervalo e^em adam ente corto H
cualquier fiscala ordinaria de tiempo.
T abla 3-1

Color Rojo Amarillo Mverde Azul Violeta


(A ) ............................... 6500 5800 5000 4500 4000
T (lO1 seg) .......... 2,2 1,9 1,7 1,5 1,3

Consideremos dos rayos que llggan al mismo punto P en # esgwo despus


de ser reflejados p dps: espejas diferente Como los d<Sl r a y tn en
fase cuando dejan la fuente resulta claro queHu diferencia de fafe |j fin P,
120 FUNDAMENTOS DE PTICA

2 n (r2 rJ/X, donde ri y r 2 representan las distancias recorridas por los dos
rayos entre S y P. De las leyes de la reflexin se deduce que r1 y r 2 tambin
representan las distancias entre las dos fuentes virtuales Sx y S2y P. Los puntos
que son equidistantes de Sx y S2 (es decir, puntos tales que cumplen.-*^ = r2) son
alcanzados simultneamente por rayos que han dejado la fuente S en el mismo
instante. En estos puntos la intensidad tiene un mximo llamado el mximo de
interferencia de orden cero. Similarmente la interferencia mxima de orden uno,
dos, k, son definidas como aquellas en que ocurren en puntos tales que
r 2rx~ A, 2 A., ..., k A. Dos rayos que llegan simultneamente al mximo de
interferencia de orden k han tejado S en instantes ta fe que uno est retardado k
perodos con respecto al otro.
Es interesante sealar el siguiente detalle: si la fuente puntual S se mueve
en una direccin paralela a la interseccin de lis ttgpejos, las franjas de inter
ferencia, que son tambin paralelas a esta direccin, se desplazan a lo largo de
ellas mismas. Cuando se llevan a cabo desplazamientos moderados, no hay
cambio apreciable en las figuras de interferencia observadas desde la pantalla.
En consecuencia, podemos utilizar una fuente lineal en vez de una puntual en
el experimento discutido precedentemente, lo que hace posible aumentar la
intensidad de iluminacin.

Rendija Espejo doble Ocular

Fj& 3-11. Mtodo sSxpeiBiijntal .gara '^xpeSScia de los espejos de Fresnel.

F ig. 3-lp | Fotografa de las franjas J ^ fe er lsK icia pgfiducidas por lo s H p e j ii de F r e s n S

La figura 3-11 muestra cmo la experiencia del espejo doble de Fresnel puede
ser efectuada. La figura 3-12 es una fotografa de las franjas de interferencia
obtenidas con esta experiencia.
INTERFERENCIA 121

Consideremos qu ocurre si efectuamos la experiencia del doble espejo con


luz blanca en vez de monocromtica. La luz blanca, como ya hemos dicho, es
el resultado de la superposicin de luz de muchos colores diferentes, e decir
de muchas longitudes de onda diferentes. Cada longitud de onda produce un sfc

F ig . 3-13. Biprisma de Fresnel.

F ig . 3-14. Espejo de Lloyd.

tema distinto de franjas. El orden de interferencia mximo cero es comn a


todas las longitudes de onda, porque ocurre en puntos equidistantes de S1 y S2;
en consecuencia, la lnea que satisfaga la ecuacin r2= r 2 aparecer en la pan
talla como una franja blanca brillante. Esta franja est bordeada a ambos lados
por franjas de diferentes colores, causadas por la superposicin de franjas de
interferencia correspondientes a longitudes de onda diferentes. Por ejemplo el
lugar donde la luz violeta produce el mximo de interferencia no es lejano
al lugar donde la luz roja interfiere destructivamente. El debilitamiento de las
longitudes de onda larga y el reforzamiento de las cortas produce un tinte
azulado (una discusin ms amplia de interferencia con luz blanca aparecer;
en la seccin 3-14).
Pueden observarse fenmenos dfinterferencia similares a los producidos por:
los espejos de Fresnel utilizando otros dispositivos tales como el biprisma dea
Fresnel y el espejo de Lloyd. El biprisma de Fresnel, que se ilustra esquemti
camente en la figura 3-13, produpe dos imgenes virtuales coherentes.de una
fuente puntual o lineal colocada en su plano de simetra. Por medio del espejo
de Lloyd (fig. 3-14) obtenemos interferencia entre ondas de luz provenientes dJ
una fuente puntual y de su imagen en un espejo plano.
3-8. Interferencia en pelculas delgadas. La reflexin de la luz en las dos
superficial de una pelcula delgada transparente produce fenmenos de interfe
rencia que son observables fcilmente. Para interpretar estos fenmenos har-
122 FUNDAMENTOS DE PTICA

mos referencia a la figura 3-15. La luz monocromtica de una fuente puntual S


da una pelcula delgada y s: .reflejada hacia la lente convergente L que forma
una im apfl en la panta^B Considere-
B mos. el ray^SPA que Se refleja en el
punto P g|s la superficffl superior de la
pelcula, y el rayo SCEPB que pasa a
travs del mismo punto P despus de
haberse reflejado en el punto E de la
superficie inferior. La lente L rene nue
vamente los dos rayos en P\ que es la
imagen de P. Como ya hemos visto en la
seccin 2-5, la longitud de los caminos
pticos de los dos rayos que unen P y P
son iguales; en consecuencia los dos
rayos arriban a P con la misma diferen
cia de fase que tenan en P. Para calcular
esta diferencia de fase, debemos sealar
que la longitud de los caminos pticos
F ig . 3-15. Interferencia en una lmina del- de los dosrayOS de_S a Pson l, = n0SP
gada, observada por reflexin. y l2s n 0SC + nt (CE + EP), donde n es
el ndice de refraccin de la pelcula y
n0 el del medio en el que la pelcula est sumergida (n0= 1 si el medio es aire).
En consecuencia
la I* s= n0 (SP SC) + t p B P )
Sea d el espeftr da la pelcula, p y y B i s ngulos de incidencia H refraccin
del rayo SC. Haciendo uso de la ley de Snell (nSfn y = n sen / ) considerando
qu cmo la pelcula es muy delgada, PC =muy pequeo comparado con SCj
obtenemos con una buena aproximacin
n0 (SP SC) = n0PC sen <p= 2 d n 0tan / sen y =

cosHH

n (CP + SP) = - ^ 4 -
COS (p
y, por lo tanto,
L Z, = 2 d n ( Sen ^ -I---- ) = 2 d n c o s y / (3-34)
2 1 \ eos y cos/ /
La dS rencia de fase que corresponde . eifc diferencia eh IeB longitudes de
camino ptico (vase seccin 3-3) es donde 3^, es la longitud de
onda en el vaco. Hay, sin embargo, una diferencia de fase adicional debida a
que el rayo SPA es reflejado en la superficie superior de la pelcula, donde el
INTERFERENCIA 123

ndice de refraccin cambia de n0 a n, mientras el rayo SCEPB es reflejado en


la superficie inferior, donde el ndica de refraccin cambia de u a -fc (vase
seccin 3-4). En consecuencia, lB dos ray<H reflejados se fpienfgap. en P y luego
nuevamente en P' con una diferencia de fase dada por:
12 n d eos fl 1\
a ~ 2n (3-35)
6 tt= 8 | A. '
En particular, si las lentes estn colocadas de modo de recoger los rayos que
son reflejados por el film en una direccin casi perpendicular, el e o s / es muy
cercano a la unidad, y (3-35) se reduce a :
/ 2n d 1\
(3-36)

La interferencia de los dos rayos en P' producir un mximo de intensidad


si a es un mltiplo entero de 2Wt es decir, si se satisface la cSniglBSn

fc = 0,1,2 ..., (3-37)


A0 I "
La interferencia producir un mnimo de intensidad si a es mltiplo impar
de k, A n a :
~ = k, fc = 0,l,2..... (3-38)

Si hacemos que A= AJ n sea la longitud de onda en la pelcula, podremos rees-


cribir (3r-37) y (3-38) como:
Mximo de interferencia:
d = ( 2 k + l) A (3-39)
Mnimo de interferencia:
(3-40)
II
|<M

D efeto concluimos que los mximos de interferencia aparecen cuando el


espesor d es un mltiplo impar de A/4 y los mnimos cuando es un mltiplo par
de A/4. Si la pelcula no tiene el mismo espesor en todas partes, la imagen de
la pelcula formada en la pantalla por las lentes mostrar brillo diferente en
diversos lugares:
Debemos puntualizar que pueden obS'e#S8ia:se fenmenos de interferencia en
p ellw as delgadas sin qujala neSsarm ptMzarentes*meramente mirando
3& pelcula directamente. En estos asos, el Btem$ij!>pti$ del ojo forma en la
retina una imagen real de la pelcula. En una pelcula de espesor variable ilu
minada con luz monocromtica, podr observarse un sistema de franjas de
interferencia claras y oscuras; las lneas para las cuales el espesor de la pelcula
satisface la ecuacin (3-39) surgirn como lneas de claridad mxima, y aquellas
124 FUNDAMENTOS DE PTICA

donde el grosor de la pelcula satisface (3-40) surgirn gomo lneas de igual


luminosidad.
Las franjas de interfersi mn una fuente puntual como la considerada
hasta ffjora, son observadas slo en aquella porbi de la pelcula que refleja,
los rayos de luz provenientes de la fuente en las lentes (o la pupila del ojo).
Esta porcin sef ms pequea a medida que el dimetro de la lenfi dfiltinuye;
en cambio, si til dimetro de la lente es su fid ^ ^ B en te pequeo comparado con
la dincia ntrala pelcula y la lente, pofepoutilizar una fuente ms amplia
y observar franja# de interferencia en toda la pelcula. La razn por la que esto
sucecfi es que< ion lentes de dimetro pequJfc il ngulo de reflexin o/ es prcti-
camesifte idntico para todos los rayos re fia d o s en las lentes desde un punto
dado de la pelcula, y consecuentemente para todos los pares de rayos que pueden
llegar a las leitfili (Fig. 3-15), coseno j ' y d son constantes y la diferencia de
fase m (ec. 3-35) tiene un valor constante. En particular la pupila del ojo es
suficientemente pequea de modo tal que la condicin descrita anteriormente se
satisface siem pltque observamos a la pelcula directamente.
El caso de incidencia cercana a la perpendicular es especialmente interesante.
En aquel supuesto, las franjas de interferencia permanecen ntidas, aun si las
lentes tienen un dimetro bastante grande, debido a que eos o' cambia muy lenta
mente en las cercanas de o' = 0. Para observar las franjas puede utilizarse la
experiencia de la figura 3-16: La luz que proviene de una fuente colocada a u
lado de la pelcula es reflejada parcialmente en l por una placa de vidrio semi-
plateada cuyo plano forma un ngulo de 45 con el plano de la pelcula, y una
pHla luz reflejada por la pelcula pasa a travs de la placa hasta alcan
zar la lente el ojo del observador.
Puede ser iK considerar desde un punto de vista algo diferente el fenmeno
analizado antj j l i aente. Los rayos provenientes de un punto dado de una
fuente extensa y que', son reflejados en las dos caras de un film delgado, producen
un dado sistema deBranjas de interferencia en un plano de observacin arbi
trario. En general,Ras figuras de interferencia que corresponden a puntos dife
rentes de la fuente no Bluperponen. En cada punto del plano de observacin
los rayos oriMnadl B en ciertos puntos de la fuente interferirn constructiva
mente, m ienten que rayos originados en otros puntos interferirn destructi
vamente; el-ffcto resultante ser Btaj iluminacin prcticamente uniforme.
Sin embargo,Hi la-fuente no es m u y |B in sa , y si los r a f de la fuente tocan
a la pelcula tn direccin que no est muy alejada de la perpendicular, habr
un plano de observacin, esto es, g| plano mismo de la pelcula, en los
diferentes sistem^ B i franjas de inffpfffflffcln son casi eB8toente coincidentes.
Esto no ocurrir en ningn otro plaste excepto el plano j el cual una lente
convergente puede formar una imagen real de la pelcula. Para describir esta
situacin dirensp que las franjaniMSlferferencia prcfcgidjas por unijjpfleula de
espesor variafeli- iluminada por una fuente extensa n wlizadas en el plano
de la pelcula.
Haremos notar que los resultado# anterioresRon vlidfB tanto para pelculas
cuyo ndice dj pfrapifn es m a^H que el del medio qufltlo rodea (por ejemplo,
una capa delgada d vidrio o una pelcula de :i ia enjabonada en aire) como
p a n aquellas en qtt; |t ndice :Sf refraccin, es menor que el del medioRpor
INTERFERENCIA 125

ejemplo, una pequea cap de aire entre dos vidrios). En este ltimo caso, la
inversin de fase no sucede en la reflexin de luz en la superficie de entrada
de la pelcula, sino que ocurre en la segunda superficie. La situacin es dife
rente si la pelcula est situada entre dos medios de los cuales uno tiene un
ndice de refraccin mayor y otro menor que el suyo. En este caso o bien hay
inversin de fas'nBmba*uperficie%, o bien no hay inversin en ambas, y por
consiguiente la ecuacin (3-39) se transforma en la condicin para interferencia
mnima y (3-40) aqulla para interferencia mxima. Por supuesto, en todos los
casos n representa el ndice de refraccin del film y A la longitud de onda en l.

F ig.3-16. Observacin de las franjas de Fig. 3-17. Dibujo esquemtico de la expe-


interferencia en una lmina delgada, cuan- riencia de los anillos de Newton.
do la luz incide perpendicularmente.

La figura 3-17 ilustra un experimento histrico de interferencia en pelculas


delgadagUna lente plano-convexa de gran distancia focal yace con su superficie
curvada sobre una placa de vidrio plana. El espacio de aire entre las lentes y la
placa es equivalente a una pelcualle espesor f&riablB que produce las franjas
de interferencia descritas anteriormente. Si la luz proveniente de una fuente
extensa cae sobre la pelcula 'ioJIun ngulo prcticamente recta respggto de sus
superficies, las franjas son circulares con un centro comn y un punto de con
tacto entre las lentes y la placa (Fig. 3-18). Lafflfranjas de interferencia obser
vadas ;por este mtodo fueron dffcrita'Sn detalle por Newton, y son conocidas
como los anillos de Newton; fueron probablemente los primeros fenmenos de
interferencia estudiados cuantitativamente.
Sea R el radio de curvatura de la lente, y d = PQ el espesor de la capa de
aire a la distancia r OP desde el punto d contacto. Del teorema de la sagitta
[vase Apndice 1 (d)] obtenemos:
(2 R d)d = r2
o como d ^ R
r2= 2 R d (3-41)
Esta ecuacin, junto a (3-39) y (3-40), conduce por los radios de los crculos de
intensidad mxima y mnima:
126 FUNDAMENTOS DE PTICA

Mximos de interferencia:
2 fc + 1
r2 RA
2 (3-42)
Mnimos de interferencia:
r-= kR l.
En particular, el punto df contacta (r =(fj- aparece gSuro por reflexin. Pof
supuesto, Hsto es natural porque una capa de M pesor es equivalente a la
auSncia de la pelcula.
| j ila placa de vidrio plana y la lente |jgn alejados; decrecer el radio del
crculo formad*! por los puntos donde el espesor de la cg$g tiene un valor daff .
En coiecuencia, los anillos de interfe-
rencM M onfundirn unos con olais-en
el centro, mientras que en la periferia
aparecern nuevos anillos. Cada vez que
la sepa^Bn entre las lentes f la placa
c a m b i ^ H u n cuarto de de
onda, una, franja de interflencia clara
lomar B l lugar le una vice-
versa.:En particular, si -eem naamn de
los an il^ S que esHsfjurorapndo la lente
;pst en qgggB&cto d ireaS e n la placa, S
transforma alternativmente en claro y
oscuro, el mximo de intensidad se ob
serva en este punto cuando la distancia
mnima entre las lentes y placa es A/4,
3A/4, o, en general, un mltiplo impar
de A/4. El efecto descrito anteriormente
puede ser utilizado como un mtodo pre-
F ig . 3-18. Fotografa de los anillos de ciso y sensible para medir desplazamien-
Newton. tos muy pequeos,.' del orden de la lon
gitud de onda de la luz.
Por las razones explicadas anteriormente, los diferpstes dispop|j&ros u |iS
zados para la .observacin de anillos de Newton producen franjas localizadaJfen
el plano de la capa de aire si la fuente es extensa, y fenmenos de terferenc-ia
no localizados si la fuente posee dimensiones muy pequeas. Los ltimos fen
menos pueden ser analizados cuantitativamente en el caso presente. Las super
ficies planas y esfricas que limitan la pelcula de aire forman dos imgenes
especulares virtuales y S2 de una fuente puntual S, y las ondas esfricas
reflejadas- centradas en Si S a- | | encuentran, producAsud^ los efeHHs de inter
ferencia descrifjgs en la seccin 3-K Las superfina de intensidad mxima y m
nima son hiperboloidp de folucin alrededor de la lnea S1S2. Supongamos
que la fuente se halla situada sobre una lnea recta que pasa por el centro de
curvatura de la superficie esfrica y a travs de su punto de contacto con la
superficie plana; luego, aparecer un sistema de franjas de interferencia en
todo plano perpendicular a esta lnea. Las franjai son idnticas a los anillos de
Newton | | el plano de ofeerva<i5n coincide con 1 plano de la pelcula.
INTERFERENCIA 127

Esta discusin de interferencia en pelculas delgadas ilustra la regla general


de que fuentes localizadas originan efectos de interferencia no localizados, mien
tras que fuentes no localizadas, p i pueden producir rieafeg <S interferencia
localizados.
Los fenmenos de interferencia en pelculas delgadas pueden ser observados
no slo por reflexin, sino tambin por transmisin. En el segundo caso, la inter
ferencia ocurre entre el rayo de luz que atraviesa la pelcula directamente y el

que emerge de la pelcula despus de dos reflexiones internas: El segundo rayo


no sufre cambio de fase en la reflexin si el ndice de refraccin de la pelcula
es mayor que el del medio ambiente, mientras que invierte su fase dos veces
si el ndice de refraccin de la pelfcula esa^enor que el del medio; como un
cambio de f affl de 2 & es equivalente .al no-cambi, el resultado es el mismo en
ambos casos. Podemos ver fcilmente que la ecuacin (3-39) aparece ahora como
la condicin para los mnimos de interferencia y la (3-40) como la condicin
para los mximos; por lo tanto, ]s franjas de liteBilrenpia observadas por
transmisin son complementarias |1 aqullas ofervadas por reflexin. Note
mos, sin embargo, que las franjas observadas por transmisin son mucho ms
dbiles que las observadas por reflexin. Esto se debe a que la onda de luz refle
jada gene una amplitud mucho menor que la oiija dRz- transmitida directa
mente, de manera que las dos ondas no se anulan ni siquiera aproximadamente
en los mnimos. Por otra parte, en el caso discutido previamente, las dos ondas
reflejadas por las caras opuestas de la pelcula tienen casi la misma intensidad.
128 FUNDAMENTOS DE PTICA

Para un examen ms riguroso y completo de fenmenos de interferencia en


pelculas delgadas, p ria necesario considerar tambin las ondas que han sufrido
mltiples reflexiones dentro de la pelcula (vase la secS n siguiente). Sin em
bargo, a menos que las superficies de la pelcula se hagan sumamente reflectoras
por medio de un tenue depsito metlico, la intensidad decrece rpidamente a
medida que aumenta el nmero de reexiones, de modo que la cotJSbucfcs de
las ondas que sufren reexionepmltiples es despreciable.
En el examen precedente, hemos puesto que la fuente de luzj es moSi|ro-
mfeca. Con una fuente de p blanMla interferencia en pelculas dlgpiaf,
producir franjas de diferentes colores en lugar de franjas de diferente lumi
nosidad. Este efecto, anlogo al discqSBo en laBeccin 3-8, esplica por im p lo ,
los colores, brillantes de las pompas de jabn.
3-9.f r a n j a s de Jnterferencia observadas con placas planas paralelas. Inter-
feren cia mItiBle. En la seccin anterior hemos gonsiderafle'losMeai^fee inflr-
ferenca que aparecen en el plano de una pelcula de espesor variable. Ahora
investigaremos un tipo de Bnmeiilll de intgBpencia relacionado pero algo
diferente. En fugar de una pelcula de espeso variable, ugjpnfs una pelcula
o placa con superficies rigurosamente planas y paralelas;, ge en vez de mirar
directamente a la pelcula, resibimoHlos rayos reflejados transmitidos en un
telescopio enfocado al infinito. De este modo polfmos o b s e rv s ii interferencia
entre los rayos paralelg que provienen de un nico rayo poi reflexin en las
superficies de la placa y se unen otra vei en el plano focal de la lente del objetivo
del telescopio.
Como en el caso anterior, usamos una fuente extensa, de manera que la
placa se ilumina con rayos que inciden en distintas direcciones. La diferencia
de fase entre rayos en interferencia es funcin del ngulo en el que los rayos
son reflejados o transmitidos por la placa, y los rayos que entran en el telescopio
en un cierto ngulo en relacin con su eje son enfocados por la lente del obje
tivo en puntos de un crculo que descansa en su plano focal. En consecuencia, si
el eje del telescopio es perpendicular a la placa, las franjas de interferencia
tienen forma circular. Estas franjas de interferencia se denominan localizadas
en el infinito.
Si las superficies de la placa no son azogadas, podramos, como antes, no
tomar en cuenta los rayos que han sido reflejados internamente ms de dos veces,
y estudiar los fenmenos de interferencia como si fueran debidos a la superpo
sicin de slo dos ondas. Ahora trataremos el problema de un modo ms general,
tomando en cuenta mltiples reflexiones internas, de modo tal que la validez de
los resultados no quedar restringida a los casos en donde es pequea la reflec-
tividad de la superficie de la placa. Cada rayo incidente sobre la placa (tales
como el SR0 de la g. 3-2l| da lugar a un nmero infinito de rayos paralelos
transmitido^Tj T \, T2 T'2, T3 T's, etc.); el primero ha pasado directamente a
travs de la placa, el segundo ha sufrido dos reflexiones internas, el tercero
cuatro, etc. Anlogamente, los rayos incidentes producen un nmero infinito de
rayos paralelos reflejad! (jR0 R'mR1 RM R2 R'2, etc.) ; el primero se ha reflejado
en la superficie superior de la placa, el legundo ha sufrido una reflexin interna,
el tercero tres, etc.
INTERFERENCIA 129

Consideremos en primer lugar los rayos transmitidos que son reunidos en el


punto P del plano focal de la lente del telescopio. Dos rayos vecinos (por ejem
plo, Tj T \ y T2 T'2) llegarn a P con la misma diferencia de fase que posean

F ig . 3-21. Observacin de franjas de


interferencia localizadas en e l infinito.

en los puntos H y T2, donde H es el pie de la perpendicular a T \ a travs


de T2. Si l1 y Z2 son los caminos pticos entre la fuente y los puntos H y T2,
encontramos que
Z2 11= 2 n R0T1 n0TJl,
donde n es el ndice de refraccin de la placa, y n0 el del medio que la rodea.
Si d es el espesor de la placa, f el ngulo de incidencia, y y el ngulo de refrac
cin, obtendremos de la ecuacin anterior

n02 d tan o sen a>


COS (p
o
Z2 l1= 2 d n eos <?' (3-43)
Esta ecuacin nos da la diferencia en camino ptico entre dos rayos vecinos
transmitidos desde la fuente hasta el punto de convergencia. Debe notarse que
la ecuacin (3-43) es idntica a la ecuacin (3-34); sin embargo, (3-43) es vlida
rigurosamente mientras que (3-34) es vlida slo para el caso de pelculas de
pequeo espesor.
Si las superficies de la placa no estn plateadas, las reflexiones internas se
sucedern sin cambio de fase cuando sea n > n0 y con un cambio de fase de ir
Rossi 9
13Q FUNDAMENTOS DE PTICA

cuando sea n < n0. El cambio de fase debido a la doble reflexin interna es cero
en el primer caso y 2 n en el segundo. En ambos casos la diferencia de fase entre
rayos vecinos se debe exclusivamente a la diferencia en los caminos pticos y, en
consecuencia, est dada por

o
2 d eos I
a = 2 jr------ A (3-44)
A
donde A0 es la longitud de onda en el medio circundante y A= AJ n es la lon
gitud de onda en la placa. Si las superficies de la placa estn ligeramente platea-]
das, las reflexiones internas pueden producir un cambio de fase distinto de cero
o de t y la diferencia de fase entre rayos vecinos puede diferir en una cantidad
constante del valor dado antes.
Cuando el ngulo de incidencia es tal que a es oero o un mltiplo entero de 2 n,
todos los rayos transmitidos estn en fase, de manera que los vectores rotantes
que representan los diferentes rayos en el diagrama vectorial (Fig. 3-23) son pa-S
ralelos. Sus longitudes forman una serie geomtrica infinita, porque cada re
flexin interna reduce la amplitud en un factor constante; los trminos de la
serie decrecen lentamente en magnitud si la reflectividad de las superficies de
la placa 'es elevada, y rpidamente si es baja. La suma de estos vectores (que se
encuentra dibujndolos de manera que la cabeza del vector m coincida con la
cola del (m + l)B p ip , vector de longitud finita, que representa la amplitud
m rih n aa.

-------'--[> (a)

|bji
F ig . i%3g*S 2 M M M f a lia it^ fijltiv ld d ,' ^feaia reflectividad.

i||BltdWen<H ahora un ngulo de V idencia ligeramenfi diferente, tal que]


| p 4Si^pnBs de fase E l l | rayos veCiifcvdlpffia deBpr mltiplo entero ata 2*
en una; ::peqafHa B a tidad Aou En el caso ^ reflctividad elevada, el segmenta
de recta frmale por vectores representativo^ se cambia en una linfa qu&J
la forma de una esjlliSji Esta lnea consiste en un numera
mfinlugd sgm entg de longitud lentamenfH decreciente, cada una un n-
gulo Aa de la p a I H El vector q J H p t a i a el extremo final del; primer
vector B fel a p l asintico de la esjS:>> representa la perturbaitlfe ptica
r^fultanm Su. 3 H p ta a |n tre c e rpidamente itl principio, con el aumento de Aa.
LnH. como Aa contina creciendo, la piral se enrolla BIImIs ipintii
nmero de fe longitud del vector resultante permane^MfmpM
muy pequea cnparada con la longitud -g i r ada de la es p ||||S h i |g | que Aon
w acerca s i M Cuando Atv iguala a 2 r los rayos estn todos H w n fase y
la amplitud rg a h ant aJkwiere nuevamente Su valor mximo.
INTERFERENCIA 131

F ig. 3-24. Interferencia mltiple, *2fcr4-!g; 8) alta reflftividad, (b) baja reflectividad.

Vemos que la intensidad de la luz ser siempre pequea, excepto cuando la


diferencia de fase entre rayos vecinos est cerca de un mltiplo entero de 2 n.
De esto se concluye que las franjajp de interferencia? observadas por transmisin
a travs de una placa plana paralela con superficies altamente reflejantes con
sisten en lneas delgadas brillantes sobre un fondo oscuro.
Si, por otra parte, la reflectividad l: baja, la perturbacin ptica resultante
es prcticamente igual a la suma vectorial de los vectores que representan los
dos primeros rayos transmitidos (T1 T \, T2 T'2). Su amplitud cambia lentamente
a medida que crece Aa y nunca H aproxima a cero. En stas condiciones, las
franjas de interferencia son anchas y dbiles.
En ambos casos, la posicin de los mximos es la determinada por la ecuacin
a = 2kx
o por la ecuacin (3-44)
k
d eos i/-f=A (3-45)
I I I I 2
Usando la ley de Snell, podemos escribir la ecuacin anterior en trmincM del
ngulo deMCidencia f f la longitud de onda A0 en el medio circundante -ambo

d s/ n2 na2sen2= A (3-46)
2 0

Para hacer nuea|a discusin cuantitativa, supongamos qufiel espesor de la


placa sea tal que haga aparecer en el centro el mximo de orden fc0, es decir,
en el punto correspondiente a <p= 0, / = 0. Esta condicin produce

d=

El mximo de orden k corresponde entonces al ngulo dado por


k
eos (f'k = -
re0
132 FUNDAMENTOS DE PTICA

Si /je es pequeo, de modo tal que podemos considerar eos = (?'*P/2 ob-
tenemos

f'k = (3-47)

El ngulo de incidencia (y de eminencia) correspBdiente es:

As, por ejemplo, el primer anillo brillante (es dSr, el aaSllo correspondiente
al mximo de interferencia de orden k = k 0 1) est formado por rayoHque
emergen de la placa a un ngulo igual a (n/n0) \J d n con respecto a la normal.
Vemos que el ancho de las franjas disminuye a medida que el espesor de las
placas aumenta. Varios anillos sern visibles a travs del telescopio slo si A/d
es una pequea fraccin de radin; por lo tanto, para observar las franjas de
interferencia que hemos descrito, debemos usar placas de espesor grande com
parado con la longitud de onda.* El lector recordar que, por el contrario, se
observan franjas de interferencias de igual espesor con pelculas de espesor
comparable a la longitud de onda.
Hemos supuesto hasta aqu que a est dado por la ecuacin (3-44). Como ya
lo hemos sealado, si hay un depsito metlico en las superficies de las placas,
a difiere del valor dado por (3-44) en un trmino aditivo esencialmente constante.
La presencia de est trmino? 0 alteralgignifieativameijte los resultados.
Si investigamos las franjas de in|frferencia prodptdas por los m p refle
jados, encontramos que cuando las superficies de las placas tienen elevada reflec-
tividad, las franjas aparecen como anillos oscuros sobre un fondo luminoso,
mientras que cuando la refiectividad es baja, los mximos de intensidad son
anchos. Si las superficies de las placas estn descubiertas, ls figuras,; de inter
ferencia observadas por reflexin son exactamente complementarias de las figu
ras de interferencia observad por transmisin, como lo requiere el principio
de conservacin de la enejla. Esto no Hvlido cufido lap; supeijjcies de la
placa estn cubiertas con una delgada pcula metlica que, mientras aumenta
la refiectividad^ itambin absorbe parcialmente los rayos de luz.
*3-10. Tratamiento matemtico de interferencia mltiple. Para desarrollar
una teora mas completa y rigurosa de los fenmenos de interferencia obser
vados con placas planas paralelas, es coiyeifente usar la w p ^ n ta c i n compleja
de funcione^ sinusoidales discutida en laiS cin 3-5 (c). Supongamos, para sim
plificar, que no hay depsito metlico en la superficie d las placas, de modo
que no hay cambios de fase diferentes de cero o rr en l i feflexin o refraccln.
Denotaremos con r la proporcin entre la amplitud incidente y la transmitida
apando la onda pasa de la placa al media'1 la rof$(- por f* esta filiacin cuan-
* Hay, sin em bargo, u n Ifeifte m xim o pssgi; el eabefsaU como verem os eil la fac
cin 3-14.
INTERFERENCIA 133

do la onda pasa del medio a la placa. Sean p y p' las proporciones correspon
dientes de las amplitudes reflejadas a las incidentes (vase seccin 3-4), y sea A
la amplitud del rayo incidente. El primer rayo transmitido T1 T \ (Fig. 3-22), ha
refractado una vez en la cara de entrada en la placa y otra vez en lascara de
salida. El segundo rayo transmitido T2 T'2, ha sufrido las dos mismas refracciones,
y adems dos reflexiones internas; y as sucesivamente para los otros rayos.
De esta manera, aparte de un factor de fase constante que depende de la ubi
cacin del telescopio, las perturbaciones pticas de los diferentes rayos transmi
tidos, estn representadas en los puntos de interferencia por:
EM = t t ' a e<*,
B |2 = r r '/)a A e * ( i "*),

Etm= t t ' p2(m_l) A e*t--(-O] = t t ' A e*4 (p2 e-*)*-1,

donde a. es nuevamente la diferencia de fase entre dos rayos vecinos. La pertur


bacin ptica resultante es:
00
Et = E tl + Et3+ . . . + E tmj~,---= T T 'A eit S (p2e-*)*"-1
m-1
La suma infinita [vase Apndice 1 (c)] tiene el valor
00
5 (p2s r it)m_1 (3-49)

y en consecuencia Et est dada por


Et = A IB (3-50)

Para encontrar la intensidad corrfipondiente It, recordaremos la relacin entre


la intensidad y la amplitud de una onda sinusoidal (ec. 3-8), y el teorema que
determina que el cuadrado del valor absoluto de un nmero complejo es igual
al producto del nmero y su complejo conjugado [vase Apndice 1 (b)]. De la
ecuacin (3-49) se ve que
' TT.
j " K ir W A * _ K ( ')2A2 t t

f ( 1 p2 e~iu) (1 yPeio) 1 p2 (eia + e v )

Si I es la intensidad del rayo incidente


I= K A 2
y si tenemos en cuenta la ecuacin (Al-16) del Apndice, obtendremos

It = -------- _____
1 a /) 4 2 p2eos a
(3-51)
134 FUNDAMENTOS DE* PTICA

La intensidad reflejada puedeE calculada por un procedimiento sim i|B La


perturbacin ptica producida en. el punto de interferencia por los difsntes
rayos reflejados est representada por
Ero p' A eut
Eri = ti/ p A ti
Eri asTr'paA ei(S ~ 2)

Erm= jjf' pSm~1Al ei (t;*i84iy

perturBcin resultante es:


I = +
oo
= A ewjjy!8+ 77' p e~*)m~B
O
tt' p e i
MSB p ' + A eW (3-52)

En el caso en discusin se utilizan las relaciones entre p, p', 7 y 7' desarrolladas


en las secciones 3-4 (ecs. 3-13 y 3-14). Podemos utilizar estas ecuaciones para
eliminar p' y 77'. Las ecuaciones para las perturbaciones transmitidas y reflejadas
(ecs. 3-50 y 3-52) en consecuencia pasan a ser:

Et .A e*-* (3-53)
1 r e "

i n
B 1S e H
(3-54)

La ftuacin de la ingnsidast transm it* sipl. 3-51) p u e d ^ B ficrita. como


a - p 2)2 wm (3-55)
h 1 + p* 2 p2eos a
De la ecuacin (3-54) se concluye que la intensidad reflejada es:
_ K P2 (e~* ' 1) (e*g 1) 1
B r ^ i /Jiajej|ii
_ 2 /yifaWjcos
(3-56)
r 1 + pl -m.%p2eos a
INTERFERENCIA 135

Las ecuaciones (3-55) y (3-56) contienen la solucin completa a nuestro problema.


Recordando que eos a = 1 2 sen2 (a/2), el lector podr fcilmente verificar que
esta ecuacin es equivalente a
r ( i - P 2)2
,t (1 p2)2 + 4 p2 sen2(a/2) (3-57)

4 p2 sen2(a/2)
i (3-58)
r a p2)2 + 4p2sen2 (a/2)
Debe notarse que
| + Ir= I

i decir, que la smma de lasintenfidades transmitidas y reflejadas es igual A )


intensidad del raya incidente para todos los valores de a. Como ya hemos pun
tualizado, este r^B fado que surge directamente de la l J | de conservaci^! de
la energa, muestra que las franjas de interfereniHoliw bdas por tranSSiin
y por reflexin Son complementar a s
Consideremos f e , primer lugar a l a s transmitiSB Ciplila a es un mltiplo
s|ero de 2 9 el gsSfeimo de intensidad ipirece con el ^ H r
d{)mai -i
Suandiijipes un mltiplo impar de n * mnimo de intensidad aparece con el valor

a - p 2)2B
ih),,
(1 + p2)2
debe notarse que este valor es una funcin decreciente de p. Si p K 1, podemos
escribir la expresin para la intensidad transmitida dejando de lado trminos
proporcionales a p4 del modo siguiente:

It= [ 1 ( ^ $ j r sen,f ] 1
Ests. ecuacin muestra que la intensidad vsbI gradualmente del mximo al
mnimo y que el felor relativo.del cambio lotajjEapoqueno. Para discutwel caso
en ij cual p es cercano a 1, nQwemos que cuando 2 sen (o) S> (1 pWHi enton
c e s^ es muy pSipeo comparada Con I (fefefefit De efe'm odo si (1 1| jp <K 1,
iM fr mucho ms pequeo qufll excepto 8&ido el sen f e es cercano a cero,
es decir cuando a tiene un valor cercano a un mltiplo entero de 2 n. Esto significa
que los mximos de interferencia aparecern como anillos delgados y brillantes
en un fondo blanco, lo que est de acuerdo con nuestras conclusiones anteriores.
Consideremos el rayo reflejado. En este caso la intensidad mxima aparece
cuando a es un mltiplo impar de n ; la intensidad de los mximos es

a"'v.
n __
Sl.____
o2 i
rmax (i + p2)2
136 FUNDAMENTOS DE PTICA

Los mnimos de intensidad aparcen cuando a es un mltiplo entero de 2 n.


En los mnimos la intensidad se anula
(Jr)mta = 0

Si p <C 1 la expresin para la intensidad reflejada es aproximadamente


| _ 4. p2sen2.(a/2) |
(3-60)
r~ ( i ~ P* r
Para discutir el caso e! Que p es cercano a 1, notemos que cuando 2 sen (a/2)
(1p)/p> la ecuacin (3-58) nos da aproximadamente Ir = I. De este modo si
(1 p)/p *C 1, entonces It es prcticamente igual a I, excepto cuando sen (a/2) se
acerca a cero, es decir, cuando a se acerca a un mltiplo entero de 2 tt. Como
afirmamos previamente, la figura de interferencia consiste en delgados anillos
oscuros sobre un fondo luminoso.
Los resultados obtenidos aqu estn ilustrados en las figuras 3-25 y 3-26 que
dan It/I e Ir/I como funciones de a para p2= 0,04 (reflectividad pequea) y
p2= 0,8 (reflectividad grande).
Hasta aqu hemoaRupues|o que las superficies df la placa itn descubierta*
Sin embarga para obtener reflectividad elevada es necesario, en general, ir

F ig . 3-25. Distribucin de in telfid ad en las franjas de i n t e r f e r i r observadas p W ln n iu -


misin, usando una lmina |< Saras paralelas; (a) jtw H w lI, (b) A 0,8.

a-*. 2ir 0 2ir 4 ir

F*g- 3-26. Distribucin de intensidad en las franjas de interferencia observadas por re


flexin, usando una lmina de caras paralelas; (a) P 0,04, (b) p2 = 0,8. (Se ha despre
ciado el efecto de la capa m etlica depositada sobre las superficies#
INTERFERENCIA 137

superficies semiplateadas, y la presencia de la delgada pelcula metlica intro


duce ciertos cambios de fase en la reflexin y refraccin, como ya sealramos.
Investiguemos primero el efecto de estos cambios de fase en la aparicin de las
franjas de interferencia Observadas por transmisin.
Cada rayo transmitido ha sufrido dos refracciones, una al entrar y la otra al
salir de la placa. Como los efectos de interferencia observados dependen nica
mente de las diferencias de fase relativas entre los rayos en interferencia, no
necesitamos considerar posibles cambias de fase en la refraccin. Por otra parte,
cada rayo ha sufrido dos reflexiones internas ms que el precedente. Si cada
reflexin interna es acompaada por un cambio de fase p la diferencia de fase a
entre dos rayos vecinos est dada por
2 d eos tp'
a = 2tr (3-61)
A----- + 2?
ms que por la ecuacin (3-44). Con esta nueva definicin de a, la ecuacin (3-51)
sigue siendo vlida ;:-Sin embargo, las cantidades t , t ' y p que all aparecen ya
no estn relacionadas por las ecuaciones (3-13).
El cambio de fase y es, en general, una funcin del ngulo de incidencia. Sin
embargo, en los experimentos que estamos discutiendo, los ngulos de incidencia
son siempre pequeos y por lo tanto cp puede considerarse como una constante.
De este modo concluimos que las franjas de interferencia observadas por trans
misin a travs de una placa plana de caras paralelas1ton superficies^- semi
plateadas consisten en delgados anillos luminosos sobre un fondo oscuro. El
espaciamiento entre anillos es prcticamente el mismo que calcularamos si des
preciramos los cambios de fase en la reflexin que son debidos al depsito
metlico; sin embargo, sus posiciones estn desplazadas y la intensidad en los
mximos es menor que la intensidad incidente I por la absorcin en la pelcula
metlica (formalmente, porque rr7(1 p2) ya no es igual la unidad).
Con respecto a las figuras de interferencia observadas por reflexin, la si-i
tuacin es algo ms complicada. Para nuestro propsito bastar con afirmar que
tambin, en este caso, los resultados obtenidos no teniendo en cuenta los cambios
de fase debidos al depsito metlico siguen siendo vlidos, en el sentido que las
franjas de interferencia consisten en delgados anillos oscuros sobre un fondo
luminoso. Sin embargo, las posiciones de los mnimos en las figuras de interfe
rencia reflejadas coinciden con las de los mximos en las figuras de interferencia
transmitidas de manera que los dos sistemas de franjas ya no son complemen
tarios.
3-11. El interfermetro de Fabry-Perot y la placa de Lummer-Gehrke. Un
instrumento muy conocido que hace uso de las franjas producidas por la inter-
ferencia mltiple es el interfermetro de Fabry-Perot, mostrado esquemtica
mente en la figura (3-27). Dos placas de vidrio planas, separadas por una dis
tancia d, son mantenidas rigurosamente paralelas entre s. La luz de una fuente
extensa se refleja hacia atrs y adelante entre las placas, que tienen superficies
ligeramente plateadas, de manera que algo de luz se pierde en cada reflexin.
Los rayos que emergen en la direccin opuesta a la de la fuente caen sobre una
138 FUNDAMENTOS DE PTICA

F ig . 3-27. fa terferm elw ide F abrgP erot.

lente convergente L, y producen, en su plano focal, las franjas de interferencia


Bpscritapen las ficciones precedentes (Fig. 3-28).
Este interfermetro tiene importantes aplicaciones espectroscpicas. Como
los anillos luminosos son muy delgados, una fuente de luz que emite dos longi
tudes de onda diferentes originar dos sis
temas de anillos claramente separados, aun
si las longitudes de onda son casi idnticas.
Observemos que si las placas jgo Estuvieran
plateadas los mximos y mnimos de inter
ferencia seran anchos, y los anillos de in
terferencia dados por lagdos longitudes de
onda se fundiran en un sistema nicgfique
no podra ser distinguido de aquel obtenido
con luz monocromtica.
Para analizar cuantitativamente la ope-
B n del interfermetS de Fabry-Perot,
cciencemM not ando que aqu el mate-
B a l entre las dos superficies reflectantes
| es aire, de manera que (aparte de una cons-
F ig . 3-28. Franjas producidas por un t a n t e que representa un posible cambio de
interfermetro de Fabry-Perot. fase debido a reflexin en la pelcula me
tlica) la diferencia de fase entre dos rayos
vecinos que viajan en el espacio areo a un ngulo / con respecto a la per
pendicular es:
COS cp'
a = 4I d

donde A0 es la longitud de onda en el airoso vaco), fia B J valo de y' corres


pondiente al mximo dewrden k ; este ngulo satisfa|||la ecuacin
eos tp'h
4 7Td 2 nk
K
que da
COS y'jt
k A0
(3-62)
2d
INTERFERENCIA 139

De la figura 3-27 vemos que si el eje de la lente es perpendicular a las placas!


ifl tambin representa el semingulo subtendido en el centro de la lente por el
anillo luminoso de interferencia de orden,je. A una longitud de onda diferente,
A0 + AA corresponde un diferente valor + A y ' de este ngulo, que podemos
obtener sustituyendo y \ + A y en y \ y A0 + AA en A0 en la ecuacin (3-62). Si
suponemoglque A^-eSflE de modo que podemos hacer uso de la aproximacin
eos (y 'k + A y ') = eos y \ sen y \ A y , obtenemos (en valor absoluto)
sen y-k-Ay' = (fc/2 d) AA (3-63)
En la notacin de la seccin 3-9, el nmero fc0= 2 d/A0 representa el orden de
interferencia en el centro de los anillos. Mientras y \ sea suficientemente pequeo,
podremos escribir
i Af ______
sen A k = 1/ y
Ko
[vase ec. (3-47)], y (3-63) nos da

\ , _[ / K .......... aa
(3-64)
* TcM 2 (koffi-lc) ,ijjfe<

Supongamos, por ejemplo, que la separacin de las placas es d = 2 cm, y- que la


longitud de onda c@i.3.0= 5000 A. El orden de interferencia en el centro de los
anillos es entonces 1 = 8 X 104. El radio del primer anillo luminoso (fc = fc01)
subtiende en el cent> de lu iente un ngulo -jcp_ x= :l/200j$(e modo.f|l/que: la
ftj|:Csn entre A y ' y AA es:
A y' AA
= 4|< B
? ko-i 9
As, un cambio de longitud deHnda de slo 1,25 X 102 A produce un cambi de
10 R g n el rad|p del anillo.
El ejemplo anterior muestra que el interfermetro de Fabry-Perot, preparado
como lo muestra la figura 3-27, puede ser usado como un poffroso espectroscopio
para revelar la presjhcia de longitudes de onda escasamente diferentes en un
rayo de luz casi monocromtico. Supongamos, sin embargo, que el rayo de
luz no es casi monocromtico, es decir, que contiene longitudes de onda sufil
cientemente diferente!.entre s, de manera tal que las diB efias entre los dis
tintos anilles: de un orden dado Gpiespondien1| a las difcslftes pptgitudes de
onda, no son pequeas comparadas con las distancias entre anillos de diferentes
rdenes. Entonces, la distribucin de interferencia se vuelve confusa y difcil de
interpretar, a menos que se use otro recurso para lograr una separacin preli
minar de las longitudes de onda. Con B te fin, el interfermetro es combinado,
a pendo, con un espectrScopfe de prisma (vase seccftn 2-14), como lo muestra
la figura 3-29. La ranura iluminada del espectroscopio se usa ahora como una
fuente. Supongamos que la luz a analizar contiene cierto nmero de compo
nentes casi monocromticos; en ese caso las lentes y el prisma forman un n-
140 FUNDAMENTOS DE PTICA

mero correspondiente de imgenes separadas de laM'ranurarn la pai^if de


observacin. En cada imagen aparece la distribucin de interferencia producida
por el interfermetro de Fabry-Perot. Esta distribucin es slo una seccin del
sistema de anillos que seran producidos por el interfermetro con una fuente
de luz extensa. Un examen de las distribuciones de interferencia revela la estruc
tura fina de los componentes casi monocromticos de la luz incidente.

Otro instrumento que hace uso de las reflexiones mltiples para produci!
franjas de interfflencia claramente delinalas es la placa de Lumm^-Gehrldm
que consiste en una placa plana de caras paralelas de cuarzo o vidrio, con un
prisma cementado cerca de un extremo, como se ve en la figura 3-30. La placa
mide usualmente entre 10 y 20 cm de largo, por 1 a 2 cm de ancho, y tiene varios
milmetros de espesor. Un rayo de luz que entra en la placa a travs del prisma
sufre mltiples reflexiones que ocurren en ngulos prximos al ngulo lmite
para la reflexin total. En estas ;#ondicB*tes, como verem || en un captulo pOH
terior, sl una pequea fraccin de la fez emerge en cada reflexin. De aq il

que, para cada rayo incidente, emerge un gran nmero de rayos "paralelos de
ambos lados de la placa: rayos vecinos tienen casi la misma amplitud y una
diferencia de fase constante. Los dos grupos de rayos emergentes caen sobre una
lente convergente, en cuyo plano focal producen dos conjuntos de franjas de
interferencia. Como en el caso del interfermetro de Fabry-Perot, la interfe
rencia de ondas mltiples hace que las franjas aparezcan como delgadas lneas
iluminadas bbre fondo oscuro.
INTERFERENCIA 141
3-12. El interfermetro de Michelson., Uno de los ms importantes instrumen
tos qeTiace- uso- di_loi-feome^3i interferencia es el interfermetro de
Michelson, mostrado esquemticamente en la figura 3-31. Consiste esencialmente
en dos espejos planos M y M', y dos placas planas de vidrio y de caras paralelas*
N y N'. Los espejos son perpendiculares entre s, y sus posiciones pueden Per
cuidadosamente ajustadas por medio de tornillos ; adems M' puede ser movido
hacia atrs o adelante por medio de un tor
nillo cuidadosamente preparado. Una fuente
extensa de luz es ubicada en S. La placa N,
que est semiespejada en la superficie que
enfrenta a M, separa cada rayo que viene
de S en dos rayos paralelos, uno que va ha
cia M y otro que va a M'. El primer rayo es
reflejado por M' nuevamente hacia N ; parte
del mismo atraviesa la superficie semiespe
jada y. contina en la direccin NO. Entre
N y M est la placa N' de vidrio claro, que
es por lo dems idntica a N. sta es paralela F ig. 3-31. Diagrama esquemtico del
a N, y se la introduce en el sistema para interfermetro de Michelson.
igualar las longitudes del camino ptico de
los dos rayos cuando MyM' son equidistantes de la superficie semiespejada de N.
La distribucin de interferencia vista por un observador en O es muy similar
a la producida por dos superficies reflectantes, como se discuti en detalle en
las secciones 3-8, 3-9 y 3-10. En este caso, las dos superficies reflectantes son el
espejo M' y la imagen especular del espejo M producida por la superficie semi
espejada de la placa IV. Si M y M' estn exactamente en ngulos rectos, y si la
superficie semiespejada de N forma ngulos de exactamente 45 con M y M', el
espejo M' y la imagen del espejo M son paralelos entre s. La distribucin de
interferencia, que puede ser observada por medio de un telescopio enfocado al
infinito, consiste entonces en las franjas circulares descritas en las secciones 3-9
y 3-10. Si jV y M' no son exactamente perpendiculares, de manera que el es
pejo M' y la imagen del espejo M forman un pequeo ngulo, las figuras de
interferencia consisten en un sistema de franjas rectas localizadas en el plano
del espejo M'. Son lneas de espesor constante de la pelcula de aire en forma
de cua encerrada entre M' y la imagen de M (vase seccin 3-8).
En ambos casos, el espejo M' es desplazado lentamente por medio del
tornillo, la distribucin d# interferencia cambia gradualmente. Por ejemplo,
observando las franjas circulareis localizadas en el infinito, veremos que el
centro se torna alternativamente claro y oscuro. Para ir de un mximo a un
mnimo de intensidad, debemos cambiar el camino ptico del rayo reflejado por
el espejo mvil en media longitud de onda. Por lo tanto, si la longitud de onda
es conocida, podemos medir con exactitud pequeos desplazamientos contando
el nmero de veces que el centro de laMistribucin de interferencia cambia de
oscuro a claro y viceversa.
El interfermetro de Michelson difiere'de muchos otros mecanismos para pro
ducir interferencias en un aspecto importante. Los dos rayos de luz que even
tualmente son reunidos para producir la distribucin de interferencia viajan
142 FUNDAMENTOS DE PTICA

parte del camino por trayectorias diferentes. Este hecho hace posibles muchas
aplicaciones; por ejemplo, podemos dejar pasar rayos de luz a travs de dife
rentes sustancias y de ese modo determinar pequeas diferencias en los ndices
de refraccin de estas sustancias/ '
La medicin de longitudes en trminos de la longitud de onda de la luz
monocromtica es otra importante aplicacin del interfermetro de Michelson.
Por medio de este aparato, la longitud del metro-patrn en Pars ha sido com
parada con la longitud de la lnea roja del espectro del cadmio. De este modo
nuestra unidad de longitud fundamental puede ahora ser definida como un
mltiplo conocido de la presumiblemente invariable longitud de onda de una
lnea espectral monocromtica dada. (Para la medicin efectuada, fueron usados
nueve patronea intermedios, cada uno aproximadamente dos veces ms largo
que el siguiente. El patrn ms corto fue comparado directamente con la Ioni
gitud de onda del cadmio ; los varios patrones fueron luego comparados entre s
y con el metro-patrn.)
3-13. Interferometro de Mach-Zender. Otro aparat de interferencia con apli
caciones prcticas importantes es el interfermetro de Mach-Zender, mostrado
esquemticamente en la figura 3-32. La placa de vidrio semiespejada N separa
en dos rayos que viajan con trayectorias que forman ngulos rectos entre s.
Los espejos M y M' reflejan ambos rayos
hacia la segunda placa semiespejada N'. En
la direccin N'O, el rayo que es reflejado
por M y luego parcialmente reflejado por N'
se superpone al rayo que es reflejado por
M' y luego parcialmente transmitido por N'-;
la superposicin. ?e estos dos rayos cohe
rentes da lugar a efectos de interferencia
similares a los producidos por el interfe
rmetro de Michelson. Como en el anterior,
los dos rayos que eventualmente interfie
ren entre s viajan con trayectorias amplia
mente separadas. Pequeos cambios en el ndice de refraccin del medio a lo
largo de la trayectoria de uno de los rayos producen cambios fcilmente detec-
tables por el aspecto que presentan las franjas de interferencia,
^JJ4Ji=^ n gitudidejtrenes_de_oiidas=^timonowom^icida^ Hemos mencionado
ya que las franjas de interferencia pueden observarse con una fuente de luz
blanca slo si la diferencia en las longitudes de los caminos ptiiis de los rayos
en interferencia no es mucho mayor que la longitud de onda media de la luz.
La razn es fcilmentabmprenfjbl^ dado que el punto en que los rayos se
encuentran es un mximo de interferencia para todas aquellas A que satisfacen
la ecuacin fc A= I,* y un mnimo de interferencia para todos los que satisfa
cen la ecuacin (fc + |) A= l. Por lo tanto, si A y A+ AA son dos longitudes de

Despreciamos aqu los posibles cambios en la reflexin.


INTERFERENCIA 143

onda prximas, y cada una de ellas da un mximo de interferencia en el mismo


punto, podemos escribir:
' Oc -*- 1) X fc (A 1 A A ) . (
de donde resulta

~ 5>
Si l es un mltiplo pequeo de A, AA es una fraccin grande de A, lo que
significa quft l interferencia aumenta algunas- extensas regiones $1 espectro y
prcticamente suprime otras, de manera que la luz en el punto de interferencia
aparecer distintamente coloreada. Si, por otra parte, Z/A> 1 es entonces AA <HA,
y en cada pequea regin del espectro encontraremos longitud* de onda que
son alternativamente fortificadas y debilitadas por la interferencia. El resultado
ser una iluminacin prcticamente blanca.
Sin embargo; si la fuente de la# es c a l monesromtica, es posibles observar
fenmenos de interferencia aun cuando las longitudes de las trayectorias pticas
difieran considerablemente. Supongamos, por ejemplo, que lagp longitudes de
onda en el rayo incidente estn uniformemente distribuidas entre dos lmites
Ai y A2 escasamente separados. La longitud de onda A, producir el mximo de
interferencia de orden fc en puntos donde la diferencia en longitud d |o$ caminos
pticos es Zj = k A,, la longitud de onda A2 producir el mximo del mismo orden
en puntos donde la diferencia en longitud de trayectoria es Z2= 7cR y los mxi
mos de orden k correspondientes a las longitudes.de onda intermedias apare
cern en posiciones intermedias. Como Z211 k (A2;AJ la extensin de la
regin que contiene los mximos de interferencia de orden k aumenta con k.
De ah las franjas de interferencia se harn menos y menos ntidas a medida
que la diferencia en las longitudes de las trayectorias pticas de los rayos en
interferencia aumenta. Las franjas de interferencia prcticamente desapare
cern cuando la amplMid de la regin que contiene los mximos de interferencia
de orden k para las diferentes longitudes de onda sea igual a la distancia entre
las lneas que representan los mximos de interferencia de orden fc y fc + 1 para
una longitud de onda dada. El ms alto orden de interferencia observable est
Aeraste modo determinado por la condicin de quBsel mximo de interferencia de
orden k para la longitud de onda A2 coincida con el mximo de orden fc + 1 para
jla fci|giAid de onda AJS es decir, por la condicin de que
k A2 (fc - f - 1) A,
Esto es equivalente a
fc = - 1 (3-66)
--A.J
que muestra que el mximd prden observable de interferencia es inversamente
proporcional a la separacin en longitudes de onda.
El interfermetro de Michelson descrito en la seccin anterior se presta muy
bien para el estudio del cambio en el aspecto de las franjalde interferencia a
medida que las longitudes de los caminos pticos aumentan. El mayor orden de
144 FUNDAMENTOS DE PTICA

interi eretici^ observable vara enormemente de fuente a f u e n f g f e n efecto, cuan-!


do se usa la descarga elctrica en un gas rarificado como fuente de luz, algunas
veces las franja^ de intflifrencia siguen siendo visibleHriando los caminad
pticos de los rayos reflsfados por 1<Mdos espejos difieran en una fraccin
dtable de un metro. S|- embargo, en todos los casos lin ra n ja s se vutvep
progresivamente ms difusas con el aumento de la diferencia entre las ii|pr
tudes de las trayectorias pticas, y eventualmente desaparecen. Esta observa^
puede ser interpretada como signBcandb quel ninguna fuente de luz es perfec-

F ig. 3-33, SuperBjg^fei parcial} de dos trenes de onda.

tamente monocromtica; sin embargo,la desaparicin gradual de las franjas


tambin puede explicarse desde un punto de vista d ten te. Es natural suponer
que toda fuente de luz comspte en muchaBfuenies micro'Iplpss no relacionadas,
cada una de las cuales es activa durahfe solamente perodos cortos de tiempo
(v e sec. 3-7). Sea k el nmero de ondas en el tren de ondas, emitidas por
una de esas fuentes durpte cada perodo de actividad^ f fes, X la longitud de
onda ; luego, la longitud del tren es k X, Consideremff ahora qu ocurre cuando
un tren de Ondas derfte tipo es enviado a travs d, un interferometro de
Michelson. El tren se separa en dos partes, que se renen otra vez en O despula
de haber sido reflejados en M y M', respectivamente. Uno de los trenes resul
tantes quedar atrs del otro una distancia l, igual a la dlrencia en longitud
de los caminos pticos entre los rayos reflejados en los ds espejos. Como cada
tren tiene una longitud kX, los dos frenes se superpondrn en una longitud
k X (Fjg. 3-331 ;En la regin en que se superponenlB reforzarn o dbilitaisn
entre si, dependiendo de sus diferencias de fase, pero no ocurren efectos lis
interferencia fuera de la regin de superposicin. Si aumentamos la diferencia en
longitud de trayectoria ptica desplazando el espejo mvil, la longitud en que
los dos trenes se superponen decrece obviamente, y en consecuencia, los fen
menos de interferencia se hacen men pronunciados. Los fenmenogfrie interfe
rencia cesarn por completo cuando I lia mayor que la longitud de losBrenes
de ondas, porque entonces la cola del tren reflejada por uno de los espejos se
habr ido antes que llegue el extremo delantero del tren reflejado por el otro
espejo.
INTERFERENCIA 145

3-15. Implicaciones fsicas del teorema de Fourier. Hemos presentado antes


dos interpretaciones aparentemente diferentes del hecho que con cualquier fuen
te de luz dada, las franjas de interferencia desaparecen cuando la diferencia en
longitud de los caminos pticos de los rayos en interferencia excede cierto valor.
Una es que la luz no es perfectamente monocromtica; la otra m que la fuente,
en vez de emitir una onda sinusoidal continua, emite trenes individuales de
longitud finita. Queremos enfatizar aqu que estos dos puntos de vista son ente
ramente equivalentes, como lo prueba un teorema matemtico generalmente
conocido como el teorema de Fourier. Este teorema determina que toda funffin
que sjpfiisfaga ciertas condiciones no muy restrictivas puede ser considerada como
la suma de un nmero finito o infinito de funciones sinusoidales (en el caso de
las funciones no peridicas, la suma es una integral).
Para nuestros propsitos estamos interesados en ciertas funciones quasisinu-
soidales del tiempo que-pueden ser representadas como productos de una funcin
sinusoidal y de unttJfuncin que vara mucho ms lientamente. Si no insistimos
en el rigor matemtico, podemos describir tales funciones como funciones de
amplitud variable. Un tren de ondas de longitud fi
nita pertenece a esta categora. De acuerdo con el
teorema de Fourier toda funcin sinusoidal de
amplitud variable resulta de la superposicin de un
nmero finito o infinito de funciones verdadera
mente sinusoidales cuyas frecuencias yacen dentro
de cierto intervalo. Ilustraremos ffte resultada por
medio de algunos ejemplos.
Consideremos en primer lugar una fuente que
emite dos ondas sinusoidales de longitud infinita
que tienen frecuencia^, tngulares <8| y algo.di
ferentes. Supongamos para simplificar que ambas
ondas tienen la misma amplitud A. Las dos per
turbaciones pticasi correspondientes esBm repre
sentadas por cfiSvBtores de longitud A;que su* Fsinusoidales
ig . 3-34. Suma de dos ondas
de frecuencias di
pondremos paralelos en el instante inicial. El ferentes.
primero rota con una velocidad angular <o, el
otro con velocidad angular s j j El vector resultante (Fig. 3-34) rota con una
velocidad angular H B I d Q /2; su longitilf varBcon el tiempo y en el tiempo t
est dada por
A s/2 [1 + eos (io raj.'t] = 2 A eos ^ ^t

Entonces, la perturbacin ptica resultante es

E= 2A eos ( ^ - 1' t ) eos ( 1) (3-67)

lo que por supuesto podra haber sido obtenido idnticamente por la suma di
recta de las funciones que representan a las dos perturbaciones pticas. Podemos
ver que la luz emitida por la fuente puede ser considerada como el resultado
Rossx 10
146 FUNDAMENTOS DE PTICA

F ig. 3-35. Superposicin de dos ondas sinusoidales de frecuencias diferentes.

de la superposicin de dos ondas perfectamente sinusoidales de frecuencias


(ioj + <o2)/2 cuya longitud vara peridicamente con el tiempo (vase Fig. 3-35).
Consideremos ahora una fuente de luz que emite ondas sinusoidales, igual
mente espaciadas con una frecuencia angular entre aij y <%, todas con la misma
amplitud A. La perturbacin ptica correspondiente est representada por n
vipses de la misma longitud, que supondremo^Mfr paralalf al tiempo SIl*
Estos vectores rotan con velocidades angulares ligeramente diferentes.. Su suma,
es un vector cuya longitud vara gradualmente y que rota con una velocidad
angular intermedie entre y a. En consB*gne&, se ve nuevamente que la
iW tERFERENCIA 1*47

superposiJIg de un nmero de ondas perfectamente sinusoidales es equivallB


a la onda qflsisinuSidal de amplitud variable.
A un tiBogpo dado t, los n vaeferes en rotH B p$n igualmente- espacidfl!
(Fig. 3-36 a) siendo el ngulo e^pg' dos v e c t(^ g ?ftinos UBI4- m,) t/(fi !, El
vector resultante se hace cero por primera vez en el instante t x, en que los vec
tores componentes estn simtricamente distribuidos, de modo tal que cada
vector forma un ngulo 2 n/n con su vecino (Fig. 3-36 b). Por consiguiente, t 1 sa
tisface la ecuacin
Til- 1
()2 uq) = 2 JT---- (3-68)

A medida que t sigue aumentando, la amplitud del vector resultante pasa por
una secuencia de mximos y mnimos, pero permanece siempre pequeo com-

^ 1
m

Bill i)

V
(a) - (b)
F ig . 3-36. Suma de n funciones sinusoidales de frecuencias diferentes.

parado con el valor inicial de A hasta que el ngulo entre dos vectores vecinos
es de 2 jr cuando todas las ondas estn nuevamente en fase. El tiempo t2 en el
cual esto ocurre satisface la ecuacin
(<o2 )1) t 2 = 2 7r (n 1) (3-69)

la que conjuntamente con (3-68) conduce a:


t
= n (3-70)
Vi
Vemos que la pertrbacin ptica resultante tiene una amplitud grande durante
perod elaSfvameMe cortos de tiempo, separados por perodos reljVa
quietud (Fig. 3-37). La duracin de fda grupo de oscilaciones se 'define por:
4n n 1
At = 2 t,
H n
148 FUNDAMENTOS DE PTICA

FS 3-37. S i g p n p a p f t S de ?i ondas pe frecuencias dierentes.

Si u > 1, At es esencialmeitie Bdependierijl de *f' llWfe el valor


2
Ai (3-71)
mu
donde Av = ((.)2 iUj)/>2 s es el intervalo de frecuencias de 1 sondas.
La sepfpacin i2 tt entre grupos de osciftwne7sncSivHpumen% non el
aumento de n, tal como se ve por la ecuacin i|3-70)..Lueg^ygaa. el lmite para
n = oo permanecer sol1un grupo. En otras palabragf'ps puble cassirmir un
solo tren e ondas de duHf^ah finita At superpljbnlli> un nmero infinito de
ondas sini|iales en un intat^iH .de frecuencias Av tal que At y Av estn rela-
cionados por la ecuacin (3-71). Esta ecuacin expresa slo una relacin entre
rdenejSde magnitud. Es posible construir trenes de ondas de contornos arbitra-]
rios eligiendo adecuadamente la distribucin de las amplitudes entre las ondas
sinusoidales componentes. Sin embargo, en todos los casos sigue siendo cierto
que el producto de la duracin del tren de ondas y el valor medio de la dispersin
en frecuencias es del orden de la unidad:
At-Av 1 (3-72)
Sea AA la dispersin en longitudes de onda correspondiente a una disper
sin A v en frecuencias y supongamos que Av y AA son pequeas comparadas
con la frecuencia media v y la longitud de onda media A. Entonces, la relacin
A = u / v (ec. 3-5) nos da, diferenciando

A \ = ^ A v
V2

o, en valor absoluto,
| AA | _ | Av |
A v

De esta ecuacin y de (3-72) se concluye que:


A
v At
j AA
INTERFERENCIA 149

Como v At es igual al nmero k de :4SEt n * l tren d | mondas, la cuacin an


terior es equivalente a la ecuacin (3-66) y as obtenemos una justificacin cuan
titativa de nuestras conclifSnt anteriores concernigf||s a la eipifyalencia fsica
entre un tren de ondas de longitud finita y la superposicin de infinitas ondas de
deferentes frecuenfttts; I

Un aparato interferomtrico como el interfermetro de Fabry-Perot, que da ifSSa


de iifflpterenclfl. luminosas muy delgadas en luz monocromtica, puede ser conside
rado un instrumento que analiza automticamenBBma luz incidente en sus Bom-
ponentes de Fourier.
Ser de inter|s analiza# cmo se realiza este tisicamente. La figtSBLiS-38 muestra
las perturbaciones pticas correspondientes a los diferentes trenes de ondas y pro-
d a if a s por laslleflexiones iffiiltiples de un solo tren incidente en las placas del
interfermetro, y que son reunidas en un punto en el plano focal de las lentes en
la figura 3-27. Cada tren contiene el mismo nmero de ondas m, y est representado
por un vector giratorio que aparece sbitamente efi fin testante dado, efecta revo
luciones completas y luego desaparece nuevamente. La perturbacin ptica resul
tante i. todo instante de tiempo est representada por el vector suma de los vec
tores giratorios presentes en aquel instante, como lo muestra la figura $-.39.
El nmero de vectores componentes siempre permanece constante. Sin embargo,
a intervalos resillares itj ite nuevo ventor se agrega en el extremo delantero de la
lnea quebrada y uno desaparece en el extremo trasero. Si H es un mltiplo entero

F ig . 3-38. Su p erp osicin de v a rio s tren es de onda.

del perodo T de las ondas, de modo tal que todas las oscilaciones estn en fase,
los vectores componentes son paralelos entre s. Su resultante permanecer cons
tante en amplitud (dejando de lado la pequea atenuacin progresiva de los trenes
de ondas reflejados mltipleiiente) y rot* con la misma velocidad angular tal como
lo hace cada uno de los vectores componentes, En consecuencia, concluiremos que la
perturbacin ptica en el centro de una franja de interferencia iluminadraestl repre
sentada por una funcin sinusoidal de la misma frecuencia que el tren de ondas
150 F U N D A M E N TO S DE PTICA

incidente, el que sin embargo no termina abruptamente despus de m oscilaciones,


sino que permanece por un largo tiempo (este tiempo, por supuesto, est determi
nado por la reflectividad de las placas del interfermetro).
Supongamos ahora que nos movemos a un punto ligeramente diferente de la
distribucin de interferencia, tal que H exceda en una pequea cantidad a un ml
tiplo entero de T. En la lnea quebrada de la figura 3-39, cada segmento formar
un pequeo ngulo 5 con el segmento pre
cedente. La lnea quebrada rotar en su
totalidad con una velocidad angular .-Sin
embargo, a intervalos de tiempo H un
segmento desaparecer al comienzo y uno
aparecer al final, lo que producir un
cambio discontinuo 8a en la posicin an
gular del vector resultante. Luego el vec
tor resultante rota con una velocidad an
gular media de + Sa/S, algo mayor que
Fio. 3-39. Perturbacin resultante de la la velocidad angular w de cada vector
superposicin de varios trenes de onda. componente. Concluiremos que la pertur
bacin ptica en un punto alejado del
centro de la franja iluminada de interferencia tiene una frecuencia algo diferente
de la frecuencia principal del tren de ondas incidente; de hecho, l representa el
componente de la frecuencia + Sa/St en el anlisis de Fourier del tren de ondas
incidente quasi-monocromtico.

3-16, Superposicin de ondas provenientes de fuentes incoherentes. Hemos


mencionado repetidam ente que una fuente macroscpica de luz monocromtica
est compuesta de un gran nm ero de fuentes microscpicas independientes que
em iten ondas aproxim adam ente sinuosidales de la misma frecuencia. Las fases
relativas de estas ondas estn distribuidas al azar; es decir, cada diferencia de
fase entre cero y 2 n tiene la misma probabilidad de aparecer. Deseamos discutir
con ms detalle el carcter de la onda resultante.
Sea N el nm ero de fuentes microscpicas y
E j p A j ei ( + ai)

la perturbacin ptica recibida de la fuente j. Sea


E = A e i^<t+a^

la perturbacin ptica resultante. Entonces podremos escrib ir:

Ac*= S A j e ^ j (3-73)
=i
Tomando el complejo conjugado de esta ecuacin y llamando ahora k al ndice
de la sumatoria, obtenemos
n
A e ~ ia S A k e ~ iak (3-74)
7c=1
INTERFERENCIA 151

Multiplicando las ecuaciones (3-73) y (3-74):

A2 = ( I A eS) ( Ak e-*i)
j=l k=l

El producto de las dos sumatorias contiene N trminos de la forma


A 2 ea e~ai = A /. Los otros trminos son de la forma A A kcon a ak,
y pueden ser combinadas de a dos para formar expresiones del tipo
A Ak fe - **) + A k A = A A k [ei(ar a -)-
= 2 A j Ak eos (a o.k)

(vase la ecuacin (A 1-16) en el Apndice). Estos trminos pueden ser positivos


o negativos segn cual sea el valor de la diferencia de fase ak. Adems, como
las fases estn distribuidas al azar, y el nmero de fuentes microscpicas es muy
grande, los trminos positivos y negativos aparecern en nmeros casi iguales
y se anularn mutuamente. Luego obtenemos con excelente aproximacin
N

A 2= S A j2

Como la intensidad es proporcional al cuadrado de la amplitud, la ecuacin an


terior nos conduce a
N

1= s I
1=1

donde las I representan las intensidades de las ondas individuales e I la inten


sidad resultante. Concluiremos entonces que la superposicin de ondas de luz
incoherentes produce una intensidad igual a la suma de las intensidades de las
diferentes ondas.
152 FUNDAMENTOS DE PTICA

Problemas

3-1. Calcular la amplitud A y la fase a estas imgenes. La luz de sodio contiene


de la funcin sinusoidal representada por dos longitudes de onda de 5890 y
la suma A 1 eos (w + a j -\- A 2 eos ( t + 5896 , respectivamente, a) Calcular la
+ o2) empleando el mtodo directo dis separacin entre los mximos de orden k
cutido en la seccin 3-5 o). correspondientes a las dos longitudes de
3-2. Resolver el problema 3-1 utilizan onda, b) Calcular el orden de interferen
do la notacin compleja. cia para el cual esta separacin es el 5 %
3-3. Calcular la suma de la distancia entre mximos consecu
tivos.
A 1 eos (wt + (Xj) -j- Ai eos (wt ax) -j- 3-9. En un experimento con el espejo
-f- Aa eos (co t) doble de Fresnel la fuente de luz es una
utilizando la representacin vectorial de ranura S iluminada por luz monocrom
las funciones sinusoidales. tica de longitud de onda 4000 A y ubi-
3-4. Resolver el problema precedente
utilizando la notacin compleja.
3-5. Calcular la amplitud A y la fase a
de la funcin sinusoidal
Ax [eos wt + eos ( u t + ai) 4 -
+ eos (w t + 2 a%) + eos (w t + 3 i)]
empleando la representacin vectorial.
3-6. Calcule la amplitud y la fase de la
funcin sinusoidal
S2
E(t) = A [eos t + eos ( t + a) +
4 - eos (w t + 2 a) + ... 4 - eos (<o t + n )] F ig. 3-40.

Utilice la notacin compleja y tenga en cada a 20 cm de la interseccin de los


cuenta la ecuacin (A 1-22) del Apndice. espejos. Las franjas de interferencia ob
3-7. Un par de espejos de Fresnel pro servadas a una distancia de 1 m tienen
ducen dos imgenes de una fuente pun un ancho de 1 mm entre los mximos.
tual de luz monocromtica separadas por Calcule el ngulo a entre los planos de
una distancia de 0,2 mm. Calcule el an los espejos. (Sugerencia: Ntese que la
cho de las franjas de interferencia fuente y sus dos imgenes especulares
observadas a una distancia de 50 cm de son equidistantes de la interseccin de
estas imgenes, suponiendo que la lon los espejos.)
gitud de onda es de 6500 o de 4500 . 3-10. Se utiliza un biprisma de Fresnel
3-8. Se observan franjas de interferen de vidrio crown de ngulo refringente
cia por medio de los espejos de Fresnel; I o para producir franjas de interferencia.
la fuente de luz es una ranura estrecha La pantalla de observacin est colocada
iluminada por la luz amarilla de un arco a 60 cm y la fuente de luz a 15 cm del
de sodio. La separacin entre las imge prisma. Calcule el ancho de las franjas
nes especulares de la ranura es 1 mm, observadas con luz roja de longitud de
y el plano de observacin est a 1 m de onda 6562 (lnea C Fraunhofer), y con
INTERFERENCIA 153

luz azul de 4861 A de longitud de onda pantalla opaca. A alguna distancia, otros
(lnea F Fraunhofer). Los ndices de re dos orificios similares Sl y S efectuados
fraccin correspondientes estn indica en otra pantalla opaca actuaban fomo
dos en la tabla A 4-3. centros de ondas difractadas coherentes
3-11. Lentes de separacn de Billet. (vase captulo ). Suponga que el expe
Una lente convergente de 20 cm de dis rimento de Young es efectuado con luz
tancia es cortada en dos mediante un monocromtica de- 50(J0 de longitud de
plano que pasa por su eje ptico. Una onda, y que las franjas de interferencia
fuente S de luz monocromtica yace en observadas en la pantalla a 1 m de los
este plano a 40 cm de las lentes (Fi- orificios tienen un ancho de 0,5 mm entre
los mximos. Calcule la distancia entre
los agujeros.
3-13. Sobre una pelcula de agua ja
bonosa de espesor 5 X 16"5 cm e ndice
de refraccin lfcli| se hace incidir pera
pendicularmente un haz de luz blanca.
* 4 0 cm-*(*--------- 100 cm------- - a) Qu longitudes de onda sern refle
jadas ms intensamente en el rango vi
Fio. 3-41. sible? b) Qu longitudes de onda no se
rn reflejadas?
gura 3-41). Como las doHmitades de 3-14. anteis espectral des Ja luz
lente son movidas gradualmente en sen blanca reflejada a incidencia prctica
tidos diferentes, la imagen de la ranura mente perpendicular por una pompa de
se separa en dos imgenes que actan jabn muestra en^Ja regin iyisible un
comoffiuentes coherentes. Determinar el slo mximoBBBun solo mnimo deBiii-
ancho de las franjas de interferencia ob tensidad. Calcule el espesor de la pel
servadas en una pantalla a una distancia cula para los dos casos siguientes: o) el
de 100 cm, cuando las lentes estn se- mximo aparece a A= 6000 A y el m-I
pai adas 0,5 mm. Suponer que A= 50B: A. nimo en la regin violeta del espectro!
3-12. Experimento de Young. El pri y b) el mximo aparece a 6000 A S e l
mer experimento de interferencia con on mnimo en la regin azul-verde del es
das de luz originada en dos fuentes pectro. El ndice de refraccin es 1,33.
3-15. Un haz de rayos luminosos para
lelos de intensidad I y de longitud d
onda A incide perpendicjglarment*. sobre
una pelcula de pesor d e ndice do
refraccin n sumergido en aire. Calcular
la intensidad L del haz reflejado en tr
minos d ! n , d y de la reflectividad JPr-
Mostrar que para d S a, Ir es proporcio
nal a dz. (Suponer pequea reflectividad
y considerar slo los dos primeros rayos
reflejados.)
3-16. Resolver el problema 3-15 consi
derando todos los rayos reflejados.
3-17. Pelculas no reflectantes. Pode
mos.disminuir la proporcin de luz refle
jada por una superficie de vidrio (aumen
puntuales coherentes fue efectuado pr tando correspondientemente la propor
Young con l procedimiento mostrado en cin de luz transmitida) evaporando en
la figura 3-42. La fuente primaria fue un el vidrio una pelcula delgada de mate
orificio S de alfiler efectuado en una rial transparente (las llamadas lentes
154 FUNDAMENTOS DE PTICA

azogadas son preparadas de esa mane R, L A y AA, donde R es el radio de


ra). El ndice de refraccin r de la pe curvatura de la. superficie esfrica, r es
lcula debe ser intermedio entre el del el radio del centro de los anillos y las
aire y el del vidrio. Suponer que r = 1,3. cantidades A y AA estn definidas por
Cul es el espesor de la pelcula que 2 /A = (l/A 1) + (l/A2)
disminuir la refleccin a incidencia cer
cana a la perpendicular para una banda AA/A2'= (1/Aj)--- (1/A2)
amplia de longitudes de onda centrada
en el medio del espectro visible (A ^ 5000 Suponer que cuando las lentes y la su
angstroms)? perficie plana de vidrio estn en contac
3-18. Los anillos de Newton son obser to, el espesor mximo de la capa de aire
vados con una lente planoconvexa que es pequeo comparado con la longitud
A2/AA.
yace sobre una superficie de vidrio plana
(vase fig. 3-17 en el texto). El radio de 3-22. Se lleva a cabo una experiencia
curvatura de la lente es de |0 i m. a) Cal de anillos de Newton con luz consistente
cular los i adis de los anillos de interfe en la superposicin de tres ondas de la
rencia oscuros de los diversos rdenes misma intensidad y de longitudes de
observados por reflexin con incidencia onda ligeramente diferentes A1# A2, A3, ta
cercana a la perpendicular, utilizando luz les que
de longitud de onda 4800 A. b) Cuntos 1/A1 = 1/A2 + (AA/A/)
anillos podrn observarse si la lente es y
de 4 cm de dimetro? 1/ A = 1/A 2 (AA/A23)
3-19. Resolver el problema 3-18 supo
niendo que el espacio entre las lentes y Cmo vara la nitidez de las franjas de
la superficie plana est lleno de agua interferencia a medida que se aumenta
(n = 1,33). gradualmente la distancia d0 entre el vi
3-20. Tomemos en cuenta el experimen drio plano y la lente?
to de los anillos de Newton descrito en 3-23. Un trozo cuadrado de pelcula de
el problema 3-18. Supongamos que la len celofn de ndice de refraccin n tiene
te es movida lentam ente separndola de una seccin en forma de cua de modo
la superficie plana de vidrio hasta que la tal que su espesor en. los dos lados opues
separacin de entre esta superficie y la tos es dx y d2 (Fig. 3-43). a) Describa las
esfrica de la lente es de 0,1 mm. a) Au franjas de interferencia observadas en la
m enta o disminuye el radio de los ani
llos? b) Cuntas veces la intensidad del
dil- ~H 2
centro de los anillos pasa por un mximo
si la luz incidente es monocromtica y
tiene una longitud de onda de 1 = 5000 F ig . 3-43.
angstroms?
3-21. Se efecta un experimento de los pelcula por reflexin, si luz monocrom
anillos de Newton con la superposicin tica de longitud de onda de una fuente
de dos ondas de la misma intensidad, extensa incide sobre la pelcula con un
pero de longitudes de onda ligeramente ngulo cercano al recto, b) Considere
diferentes Ax y A2. Se comprueba que n = l,5 y suponga que con A= 6000 A
cuando la distancia d0 entre la superficie aparecen en la pelcula 10 franjas. Cul
plana y la de la lente es aumentada gra es la diferencia d2 dx?
dualmente, la nitidez de las franjas de 3-24. Una placa de vidrio de caras ri
interferencia vara peridicamente y las gurosamente paralelas posee un ndice
franjas desaparecen completamente para de refraccin n = 1,53 y es ilum inada por
ciertos valores de d0- Analizar este efecto una fuente extensa de longitud de onda
cuantitativam ente y hallar una expresin A= 6000 A. Los rayos reflejados entran
para la intensidad I como funcin de d0, en un telescopio enfocado al infinito cuyo
INTERFERENCIA 15 5

eje es perpendicular a la superficie de disminuirn los radios de los anillos de


la placa. El objetivo del telescopio tiene interferencia? b) Suponga que como la
una distancia focal de 30 cm. Un diafrag separacin de las placas es aumentada
ma de 1 cm de dimetro colocado en el de 2,0 a 2,1 cm, la intensidad en el cen
plano focal de la lente objetivo limita tro de la distribucin de interferencia
el campo de visin. Cul es el espesor pasa por un mnimo 4000 veces. Cul
de la placa si aparecen en el campo de es la longitud de onda de la luz?
visin 10 anillos de interferencia? 3-29. Consideremos el problema 3-27 y
3-25. Un haz de rayos paralelos de luz supongamos una reflectividad pa= 0,8.
blanca incide con un ngulo 6 sobre una Calcule el ancho de un mximo de inter
pelcula transparente plana de ndice de ferencia de orden k 0 1, definido como
refraccin n y espesor d. Sea p2 la re- la separacin angular A<p entre los dos
flectividad de la superficie de la pelcu crculos a ambos lados del mximo, don
la. I0 (A ) representa la distribucin espec de la intensidad es la mitad de aqulla
tral de la energa en el haz incidente [es en el mximo.
decir, I0 (A ) d A es la intensidad en el in 3-30. Filtros de interferencia. Pueden
tervalo de longitud de ondas compren prepararse filtros de luz monocromtica
dido entre A y A -f A ] , Determine la dis con el siguiente procedimiento. En una
tribucin de la energa espectral en el placa d vidrio plano' se depositan suce
haz reflejado, I (A ), suponiendo que p2< 1 sivamente, por evaporacin en el vaco:
de modo tal que slo las dos primeras 1) una pelcula metlica semitransparen
ondas reflejadas deben ser tomadas en te; 2) una capa delgada de cuarzo u otra
cuenta. sustancia transparente; 3) una segunda
3-26. En el problema anterior suponer pelcula semitransparente. Otra capa de
71=1,6, d = 2 X IO3 mm, 0=45 e I0(A) = vidrio sobre este complejo metalizado
= constante. Calcular las longitudes de asegura proteccin mecnica. Suponer
onda en el espectro visible para las cua que la capa transparente entre las dos
les la intensidad reflejada es un mximo pelculas metlicas posee un ndice de
o un mnimo. refraccin de 1,5. Calcular varios valores
3-27. Las superficies reflectoras de un posibles para el espesor de esta pelcula
interferometro de Fabry-Perot estn se en un filtro diseado para seleccionar luz
paradas 2,5 cm. Las franjas de interfe monocromtica de longitud de onda de
rencia se observan con un telescopio en 4861 . Para cada valor determinar si
focado al infinito cuyo eje es perpendicu otras longitudes de onda en el rango vi
lar a las placas del interfermetro. sible son transmitidas por el filtro.
a) Calcule el mximo orden de inter 3-31. Las capas metlicas de un filtro
ferencia, k 0, observado con luz monocro de interferencia tienen una reflectividad
mtica de longitud de onda 5000 . p* = 0,85. Suponer que la transmisin es
b) Calcule los ngulos subtendidos al un mximo a la longitud de onda A, y
centro de la lente objetivo del telescopio determinar las longitudes de onda .Ar > A
por los anillos de interferencia k0 1, y A2 < A para las cuales la transmisin es
k 0 2 y k 0 3. la mitad del valor mximo.
c) Suponga que la luz incidente con 3-32. Se ajusta un interfermetro de Mi-
tiene dos longitudes de onda A = 5000 chelson para observar las franjas circu
y A = 5000,01 y calcule la separacin lares localizadas en el infinito. La lente
angular del mximo de orden k 0 1 co objetivo del telescopio tiene una distan
rrespondiente a las dos longitudes de cia focal de 40 cm; hay un diafragma
onda. con un orificio de 1,6 cm de dimetro en
3-28. Suponga que la separacin entre el plano focal que sirve como diafragma
las dos superficies reflectoras de un in de campo. Los dos espejos M y M' (Fi
terfermetro de Fabry-Perot es aumen gura 3-31) se encuentran a 30 y 32 cm
tada gradualmente, a) Aumentarn o respectivamente del espejo semiplatea-
156 FUNDAMENTOS DE PTICA
do N. Cuntos mximos de interferen calizadas en el infinito o debemos ajustar
cia pueden observarse con una fuente de el interfermetro para la observacin de
luz de 4700 A? franjas de interferencia de igual ancho?
3-33. Se colocan dos tubos idnticos de 3-35. Utilizando representacin vecto
20 cm de longitud cerrados por placas rial, mostrar que la suma de tres funcio
de vidrio con superficies paralelas, en los nes sinusoidales A eos 03 t, A eos (-J-Aco)t,
dos brazos de un interfermetro de Mi- A eos ( Ac) t es igual a la funcin
chelson. Se ajusta el interfermetro para JS(t)== A '( 1 + 2 eos Ac t) eos 031. Repre
la observacin de las franjas de interfe sentar grficamente A (1 + 2 eos Ac t)
rencia circulares localizadas en el infini como una funcin de t para 0 < t < 2 ?r/Aco
to. Se utiliza una fuente de luz monocro y hacer un grfico de la funcin E(t) en
mtica de 6000 . Los tubos han sido el mismo intervalo de tiempo, suponiendo
llenados inicialmente con aire a una tem que 03 = 200 Ac.
peratura y presin standard cuyo ndice 3-36. Utilizando la representacin com
de refraccin nx es 1 + 2,9 X T0-4. Descri pleja de funciones sinusoidales, mostrar
ba cuantitativamente los cambios que que E(t) = A [eos 031 + eos (w -J- Ac) t +
ocurren en las figuras de interferencia + ... -H eos ( + n Ac) t] es equivalente a
cuando uno de los tubos es evacuado gra
dualmente. l n+ 1 A
sen I -------- Ac t
3-34. a) Cul es el mximo orden de
interferencia que puede ser observado E(t) = A X
con una fuente de luz cuyo espectro se
extiende continuadamente desde A=5000
[ *** n
angstroms a A= 5500 A? b) Suponer que / n Ac \
esta fuente de luz es utilizada con un X cos H---- Jt
interfermetro de Michelson y estimar la
diferencia mxima entre las longitudes Si n Ac < co, el trmino entre parntesis
de los dos brazos para la cual pueden vara mucho ms lentamente que la fun
observarse claramente fenmenos de in cin coseno; de ah que E(t) puede ser
terferencia. c) Bajo estas condiciones, considerado como una funcin sinusoidal
podremos observar convenientemente de amplitud lentamente variable. Para
las franjas de interferencia circulares lo qu valores de t esta amplitud se anula?
CAPTULO 4

DIFRACCIN

4-1. Principio de Huygens-Fresnel. Hemos puntualizado ya que la ley de


propagacin rectilnea no es rigurosamente vlida. En alguna medida, la luz se
curva en las cercanas de los obstculos opacos, de modo tal que las sombras
siempre tienen lmites algo borrosos aun en el caso lmite de una fuente puntual
ideal.
Estas excepciones a la ley de propagacin rectilnea son conocidas como
fenmenos de difraccin. Estos fenmenos no son muy evidentes, porque los
obstculos que la luz encuentra en su camino son generalmente grandes compa
rados con la longitud de onda. Sin embargo, son parte de nuestra experiencia
comn. Los fenmenos de difraccin son responsables por el borde intensamente
luminoso que dibuja el perfil de una montaa unos pocos segundos antes que el
sol se levante detrs. Los rayos de. luz que percibimos en una fuente luminosa
intensa y concentrada cuando la observamos con los ojos semicerrados son de
bidos a difraccin. Los espectros coloreados en forma de cruz que vemos al
observar una bombilla a travs de un trozo de tela fina, pero de trama estrecha,
son producidos tambin por fenmenos de difraccin.
Podemos explicar los fenmenos de difraccin haciendo uso de los conceptos
fundamentales incluidos en el principio de Huygens. Sin embargo, no ser sufi
ciente determinar las consecuencias del principio de Huygens para el caso lmite
de impulsos infinitamente cortos. Ser necesario, en cambio, tomar en cuenta la
forma de la perturbacin ptica y considerar en detalle cmo las ondas secun
darias interfieren entre s en los diferentes puntos del espacio. Los resultados
son ms simples en el caso de ondas sinusoidales. En consecuencia, comenzaremos
por desarrollar la teora de la difraccin para luz monocromtica y luego trata
remos la luz no monocromtica como una superposicin de ondas sinusoidales de
longitudes de onda diferentes.
Para el caso especial de las ondas sinusoidales el principio de Huygens puede
enunciarse del modo siguiente:
Consideremos una superficie arbitraria que rodea una fuente de luz mono
cromtica. Los distintos puntos de o- se comportan como fuentes secundarias vir
tuales de luz monocromtica, y la perturbacin ptica ms all de la superficie
resulta de la interferencia de estas ondas.
Esta formulacin del principio de Huygens fue dada por primera vez por
Fresnel y es conocida como el principio de Huygens-Fresnel. La frecuencia de
&

___n
158 FUNDAMENTOS DE PTICA

las fuenteRstffspidBias jjpor supugidntica a la dis lp f iid a primaria, tea


relacinenle f c e estn d e sali ad por las fases * w 8 de la onigi pl|flia
en los puntos,# que estn IiBilizactaHlas fuentef S u m a ria s . Si, S | parilara
la superficie auxiliar es una superficie de onda, las fuentes secundarias estarn
todas en fase entre s.
Para calcular la perturbacin resultante, podemos utilizar los mtodos para
la suma de funciones sinusoidales desarrollados en el captulo anterior. Sin
embargcRen la aplicacin presente nos enfrentaremos con el problema de tratar
on un nmero infintale onifA en irjMgpftaiiiaLR da una pcflHsando una inten
sidad infinisimalBmientras cjpS en l l estudio de fenmenos de inMti#iicia
tenemos qu;finsierar|||b un nmero f in dw jldas en intS erencia de inten
sidad finita, o al menos un nmero d i ^ ^ d e - | m d a s .

4-2. Propagacin libr de una onda esfrica. Curva de vibracin. Como una,
primera aplicacin del principio de tluygens-t'resnei, analizaremos Ba propa-
gj#in de una inda esfrica sinusoidal #n ^ medio i^Hognecx transparente
libre de o|itcos. Esto permitir |(ue ConcluSfi|ies alanzadas
en la seccwn 1-6 para el Spb de un ni iijte ;corfes deMadiacSn, tambin se
aplica a ondas Biusoidales de corta longitud de onda.
ConsidrWnos una fuentspuntual S, un||giperfiefilisfiriea Re radio a cen-
trada en S, jp:un punto P a una. distancia a fljjd e S 0Tig. 4-1). Supongamos qua
o | r son grandes respecto de laBongitud Jg onda A. Para calcular la resultante
en P de las pequeas ondas ffiriginadas en la-SugferficlgR subdrtdunos este super
ficie en un nmer# infinitesimal de zonas Mlarti con cenfig en la lnea SP.
Elegiremos las zonas de modo tal que las distancias r y r + Ar de dos lmites

F ig . 4-1. Z o fl infinitesimal ubiRda a una Riktanc|s# comprendida e t t t t r y r d$ .jft

sucesivos desde el punto P difieren en una cantidad constante Ar pequea com


parada con la longitud de onda A. Por lo tanto, las perturbaciones que llegan a P
desde diferentes punte de una zona dadj$ estarn bsHaments en fase. La con
tribucin total de la zona infinitesimal es una perturbacin cuya amplitud es
proporcional al rea Ao- de la zona e inversamente proporcional a la distancia r
DIFRACCIN 159

entre la zona y P. Esta amplitud tambin depende del ngulo 8 por medio del
factor de oblicuidad q (8) que vara, desde la unidad en la parte delantera, hasta
cero en la trasera.
En la seccin 1-6 (ec. 1-27), hemos encontrado la siguiente expresin para Ao- :

A<r = ^ A r (4.1)
a + r0
de la que obtenemos
q {8) = - J 2 L Ar q (8) (4-2)
r a + r0
Todas las cantidades que aparecen en el lado derecho de la ecuacin (4-2) son
csw antes, excepto 9. Por esto, aparte del factor de oblicuidad, las contribuciones
djg 1 # diferentes inas infinitesimales tienen iguales amplitudes. El factor de
lisuidad hace disminuir gradualmente la amplitud desde un mximo hasta cero
a h#ida que se avanza del punto O de la superficie esfrica ms cercano a P, al
puna diametralmente opleSto O'.
Podremos utilizar ahora la representacin vectorial de funciones sinusoidales
pgfa encontrar la resultplB de las perturbaciones provenientes de las diversas
zonas infinitesimales. Cori sfesta propsito debemos notar que la distancia media
de P aumenta una cantidad constante Ar cuando vamos de una zona infini
tesimal a la siguiente. En consecuencia, las perturbaciones surgidas en dos zonas
vecinas llegarn a P con una diferencia de fase
Aa = 2 jtAr/A (4-3)
g*, por lo tanto, estn representadas por dos vectores de longitud casi idntica
formando 6nguffrifeifiitkAff entre s.
Para sumar la contribucin d las diferentes zonas trazamos los correspon
dientes vectores infinitesimales, uno a continuacin del otro, y obtendremos una
lnea quebrada cmo la que aparece en la figura 4-2.
Si no fuHUpor el factor de oblicuidad, todos los seg
mentos forman la lnea quebrada tendran la
misma lSBluck Corno todos los ngulos entre seg-j
m entnlB ntiguof pon idnticos, la lnea quebrada se
cerrara; Sfere s misma formando un polgono con un
nmero de lados igual a 2 n/Aa = k/ Ar (considera
remos este nmero como entero para los propsitos
de este argumento). En otras palabras, el segmento
que representa la contribucin de la zona infinitesi
mal para la cual r = r0 -MA cubrir exactamente el FfG- 4-2. Suma de las per
segmento que representa la contribucin de la zona las turbaciones provenientes de
diferentes zonas infinite
central. Debido al factor de oblicuidad, la longitud simales.
de los segmentos decrece gradualmente y, en conse
cuencia, la lnea quebrada no se cierra exactamente. Sin embargo, est muy
cercana a cerrarse porque A < r0_; el factor de oblicuidad cambia en una pe
quea cantidad cuando r aumenta de r0 a r 0 + .
160 FUNDAMENTOS DE PTICA

Para obten una solucin rigurosa de mMptro problema deberemosveonsi-


derar el lmijfl para Ar = 0. Cuado Ar disminuye, tanto la longitud de- cada
segmento como el ngulo entre segmentos adyacentes en la figura 4-2 decrece
proporcionalmente. Finalmente, la lnea quebrada se transforma en una curva con
la forma de una espiral, tal como se observa en la figura 4-3. Esta curva puede
ser denominada la curva de vibracin relativa a la subdivisin de la superficie
de onda iP en zonas circulares elementales.

F g . 4-3. Curva de v ib r s H L r esu fc te I J lg. 4-4.


Vista djf i aP , de la ^ ifer ficie
de t subdivisin, de -la-W^^ B cie de onda de onda, mostrando fcSaK eu los a las dis-
.. en z t S circulares. tancias r, y r.

El concepto de la curva de vibracin es muy til en el estudio de fenmenos


de difraccin. La construccin de la curva de vibracin apropiada provee un
mtodo grfico para sumar un nmero infinito de funciones sinusoidales de am
plitud infinitamente pequea de modo Semejante como la suma vectorial ordi
naria provee un mtagl grfico para sumar un nmero finito de funciones Ifeu-
soidales de amplitud falta. En consecuencia, ser de importancia, comprender
las propiedades ;f la significacin de la curva de vibracin.
En nuestro ejemplo vemos que cada punto B de la curva de vibracin corres
ponde a un crculo dado de una superficie de onda o- caracterizada por un valor
constante de la distancia r a P. En particular, el comieisftg de la espiral A corres
ponde al centro O de la&perficie ije onda, isrdecir, al punto para |I cual 'rBfer#.
Como la longitud de un elementfflinfinitesimal de 1 -curva representa la am
plitud de la perturbacin proveniente de la zona infinitesimal correspondiente
de la superficie de onda o-, la longitud s del arco de espiral entre dos puntos B1
y B2 representa la suma Emtica de las amplitudes las perturbaciones is>n
origen en la porcin! de f Sperficie de onda que yace entre el crculo de Radio
r, y r2 (Fig. 4-4). La cuerda B1B2, en cambio, representa la resultante de estas
perturbaciones.
El ngulo entre las tangentes a la curva en los puntos B1 y B2.Representa la
diferencia de fase entre las perturbaciones que llegan a P de los puntos de los
crculos a las distancias r2 y r1 de P respectivamente.
DIFRACCIN 161

r2
a = 2r (4-4)
A
Si en particular r2 r1 A, entonces a = 2 n ; es decir, el arco B1 B2 corresponde
a una vuelta completa de la espiral.
El radio de curvatura p de la espiral en el punto B es por definicin
I As
P= (4-5)
I Aa
donde As es la longitud de un arco infinitesimal BB' y Aa es el ngulo entre las
tangentes a la espiral en B y B' respectivamente. Como ya hemos puntualiza
do As representa la amplitud de la perturbacin que proviene de la zona in
finitesimal correspondiente al arco BB', y es en consecuencia proporcional a
[(2 7r a)/(a + r0)] q (0) Ar (ec. 4-2). Como Aa est dado por la ecuacin (4-3) en-
contramos que p es proporcional a
2- a A t aA
q ?)--- ------ (4-6)
a + r0 2 7r (Ar/A) a + r
Luego el radio de curvatura eHconstante, dejando de lado el factor de oblicui
dad q (0). Este factor disminuye en una cantidad extremadamente pequea a
medida que r aumenta en A* es decir, cuando se efecta una vuelta completa de
espiral es ms cercana a un crculo.
Resumiendo: La curva de vibracin apropiada a nuestro problema es una
espiral estrechamente,'s|nrollada. Como el factor de oblicuidad q (0) se acerca a
cero a medida que se acerca a tt, el radio de curvatura es nulo despus de un
nmero suficientemente largo de vueltas y la espiral finaliza en un punto Z.
Este punto es el centro comn de todas las espiras cuasicirculares de la espi
ral; este punto corresponde al punto O' de la superficie de onda que es el ms
alejado de O (Fig. 4-1). La perturbacin resultante en P debida a la onda com
pleta est en consecuencia, representada por el vector A Z. La longitud de este
vector es igual al radio de curvatura de la espiral cerca de A (es decir, a 0 = 0) y
es entonces inversamente proporcional a a + r0 (ec. 4-6). En consecuencia, hemos
hallado correctamente que la amplitud de la onda resultante vara como la
inversa de la distancia a la fuente.
Para calcular la perturbacin en P, supondremos que en la superficie esf
rica <r la perturbacin E est dada por
E (a, t) = f (t) = A sen <dt (4-7)
De acuerdo con los resultados obtenidos en la seccin 1-6 (ec. 1-34) la onda secun
daria que llega a P de un elemento de la superficie Aa- est representada por la
ecuacin
1
AES=
2 7T V I
Ros si 11
162 FUNDAMENTOS DE PTICA

donde v es la velocidad de propagacin. Recordando la ecuacin (4-2) y consi


derando que
0
= A m COS n) sen +
i
o b te rje m
A t 2 a a
AEs Ar q (6) ^ n
2 tV a -HrJ
o, como <o/2 tv = 1/A,
Ar
AE. = 2 t A - q (0) |n (4-8)
a + r0 A

V e m sS jp lil d e n ta lm e n te o n d a s s g ^ ^ B r i a s ,: so n e m itid a s c o n u n a d i f m
0&cia S M fa se de k/2 c o r a la o n a Iffi'.d e n tg H
Parata: zona central, H [ ^ K r , para ajjtiedor del punt O, (9= 0,
q 0?)p lr = | | , y la e c M i (4-8) se trarfiterma en
a Ar T / m BI tt
AE. = 2 ttA ------- ----- sen t -b H (4-9)
, a + r A L V' v j 2

Lt, amplilpd de esta fun^^^^H soidal' es:


2 ir A n Ar
AAS= ----- ----------- (4-10)
a + rM A
De acuerdo a nuestras conclusiones anteriores, la amplitud AZ de la pertur
bacin resultante es igual al radio de curvatura de la espiral de vibracin cerca
del punto A. De las expresiones para el radio de curvatura (ec. 4-5), para Acc
(ec. 4-3) y para AA s (ec. 4-10) obtenemos:
A.A. Aa
AZ m - = ------- (4-11)
A a -f rj.
Considerando adems que el vector AZ forma un ngulo H-ir/2 con la tangente
a la espiral en A (Fig. 4-3), reconoceremos que la perturbacin resultante est
atrasada respecto de la perturbacin proveniente de la zona central [represen
tada por la ec. (4-9)] en un ngulo de fase tt/ 2. Entonces, la perturbacin resul
tante tiene la expresin
jA . cl / * \
E (a + r0, t) 9 ---- sen a>( t ) (4-12)
a i r0 \ vS
Esta es la expresin correcta para la perturbacin ptica de la onda esfrica que
parte de S y que est representada por la ecuacin (4-7) en la superficie esf
rica <r de radio a.
DIFRACCIN 163

4-3. Zonas de Fresnel. Sobre la superficie esfrica <r, centrada en la fuente


puntul >, dibujemos una serie de crculos definidos por las ecuaciones*!*
guientes:
r=
= r -f A
3
| ? 3 = W | A <4-13

Estos crculos sub dividen la superficie de la onda en una serie de zonas llamadas
zonas de Fresnel (Fig. 4-5). Por supuesto, las zonas de Fresnel definidas aqu no
deben ser confundidas con las zonas infinitesimales consideradas en la seccin
anterior.
E n la espiral de v ib raci n discutida an terio rm en te, la m eR fi vuefa de A a A x
c o r r e s p o n lj la prfera.JS ona f e FreM gaB w m e d ia . Vue^ ^ K A 1 a A , corres-
p o n d ra la iM nda' z%na <g Fresft8| etc. (Fig. 4 . De este r a s i l l a contribucin
de la p rim e H l zona >e F re sn e l :ft l a p e i f |i r |j e f ptica K P es r e p r e s s n t p B
n r e3 jf c a o ^ M ^ r . Mellara! la H In d a a n a de F rS b le l p o r el v ecto r e tB

F ig . 4 E Primeras cuatro zonas de Fresnel.

y vemos que la contribucin de dos zonas de Fresnel vecinas poseen fases opues
tas. Es tambin evidente que las amplitudes de las perturbaciones originadas en
las diversas zonas de Fresnel forman una serie muy lentamente decreciente.
Como un caso especial, calculemos los radios de las zonas de Fresnel supo
niendo que la fuente est situada a una gran distancia, de modo tal que la onda
incidente pueda ser considerada como plana. Sea O el pie de la perpendicular
a la superficie de la onda por P, r0 la distancia entSI W f O, r la disncis enti
un punto de la superficie de la onda |f P, y R la distancia del mismo punffl
desde O (Fig. 4-7).
164 FUNDAMENTOS DE PTICA

Las distancias r, ry R estn relacionadas por la ecuacin


r2 t + R2 (4-14)

A partir de esta ecuacin, podremos iiallar los radite eteriores de las [sucesivas
zonas de FrgSnel (Rv RM..., Rn) SSlIniplazando r pfir ri = r0 + = A./2,
rn Tn 1 -f A./2. Como A <C r0, la eeaacffli
2

rn 1 | |

da a una muy buena aproximacin


r2= % l i R i J (4.15)
As obtenemos:
Ri2= V r02 = Ar0
R22B r22 r02 = (r22 rx2) + ( r ^ B # H = A (r0 + rx) (4.16)

R2 A (r, B i... + r^ j)
Para valores suficientemente pequeos de n, rv r2......no difieren apreciable
mente de r0, y podremos escribir:
Rn2 = n Ar0 (4.17)

En consecuencia, los radios externos de las primeras zonas de Fresnel son


proporcionales a las races cuadradas de los enteros sucesivos.
Para grandes valores de n la diferencia 8 = Rn Rn-i ser pequea compa
rada con R, y as podremos escribir con buena aproximacin

R2 (Rji- i + 8)2 Rn-1 + 2 S R_,


o
5 R 2_r 2

Esta ecuacin, junto con la (4-16), nos conduce a la siguiente expresin para el
ancho de la ensima zona de Fresnel (n 1):
* r-! S
8
2 Rn-x
Como veremos ser muy til considerar las zonas de Fresnel para un anlisis
semicuantitativo de le# diferentes fenmenos de difraccin.
DIFRACCIN 165

F ig . 4-7. Clculo de los radios de las F ig . 4-8.


zonas de Fresnel.

*4-4. Discusin ulterior del principio de Huyger^-FresneL Como ya se ha


puntualizado, ei principio (Slluygens-.t'resnel esjoiamerrte un caso especial del
principio general de Huygenenunciado en la seccin 1-6. Sin embargos #1 mtodo
de clculo seguido en la aplicacin del principio de IIuygens.-Fresnel (seccio
nes 4-2 y 4-3) parece diferir considerablemente del procedimiento empleado en
el caso general.
El mtodo presente se basa en las reglas para sumar funciones sinusoidales.
Consideramos cada punto de la superficie auxiliar cr como una fuente fija de
ondas secundarias. Para hallar la perturbacin resultante en un punto P exterior
a la superficie <r, construimos la espiral de vibracin apropiada. Debemos pen
sar a toda la espiral de vibracin como rotando con una velocidad angular u>,
de modo tal que al tiempo t, la tangente a la espiral en A forma un ngulo
<o (t r jv ) con un eje fijo ZR (Fig. 4-8). La perturbacin resultante en el

F ig . 4-9. Resolucin de una onda sinusoidal en pulsos individuales.


166 FUNDAMENTOS DE PTICA

Bempo t es entonces reprgSH&tad1* por la proyeccin instantnea sobre el eje ZR


del, lector AZ qu' conecta los dos puntos finales de la espiral.
En cambio, de acuerdo al punto de vista adoptado en la discusin del caso
general (sec. 1-6), la perturbacin sinusoidal en la superficie <r, E A sen w t, es
considerada como una sucesin de pulsos individuales. Cada pulso incluye una
oscilacin completa, de manera que si T es el perodo, el nmero de pulsos m
dura de t m T T (m + 1) T (Fig. 4-9) donde m, claro est, vara dejHoo
a 4- oo.
A cada pulso corresponde una regin activa separada en la superficie <r. En
el tiempo t la regin activa correspondiente al nmero de pulsos m se encuentra
entre los crculos en las distancias rm v (tsm T) y rm+1 v [t (to + 1) T] del

Fig. 4-10. R egiones activas correspondientes a los pulsos m y n.

punto de observacin P (donde rm > rm+1). Debe observarse que los lmites de las
distintas regiones activas no son fijos, sino que varan con el tiempo.
Sea n el mayor nmero perodos comjSs|itos-M#tiidos en el intervalo de
tiempo t r0/v. Entnces, jjjipfegin activa correspondiente al nmeB de pul
sos n es un disco airado en O y rodeado ;p el liieulo a uit distancia de P
igual a
rn v (t n T)
(Fi 4-10). La dif^picia |:ase entre las perturbaciones que llegan a P desde
los puntos de este crculo y desde el punto O respectivamente es:

Sea BnB punto de la<wfinl dfe vigraSiSi ccfiespBidienB f = 9 (Fig. 4-8).


Entoncef 9 reprBenta al Eliulll eM'r^^tan,g:enteil en los puntH Bn y A de
DIFRACCIN 167

la espiral de vibracin. Este ngulo difiere en un mltiplo entero de 2 tt del n


gulo w (t r j v ) formado por la tangente en A con el eje ZR. De aqu concluimos
que la tangente a la espiral de vibracin en Bn es paralela al eje ZR, y que,
consecuentemente, el segmento BZ es prcticamente perpendicular a ZR.
Sean Bn_v B_2, etc., las intersecciones sucesivas del segmento BZ con la
espiral de vibracin. Las contribuciones a la perturbacin resultante de los pulsos
caracterizadas por los nmeros n 1, n 2, etc., estn representadas por las
proyecciones de los vectores BnBn_v Bn_}Bn_2, etc. Como estos vectores son per-
perpendiculares a ZR, las contribuciones de los pulsos correspondientes son nulas.
Slo queda la contribucin del pulso n, y est representada por la proyeccin del
vector ABn sobre el eje ZR. As podemos considerar que la perturbacin obser
vada en P en el tiempo t es enteramente debida al pulso de nmero n, cuya
regin activa incluye el polo O. Las contribuciones de los otros pulsos son cero.
Es claro que los dos mtodos de clculo conducen al mismo resultado, puesto
que es obvio que las proyecciones instantneas de los vectores AZ y ABn en
el eje ZR son idnticas.
4-5. La aproximacin de la ptica geomtrica. En la seccin 1-7 demostramos
que, como los pulsos de radiacin muy cortos viajan en lnea recta, y como una
onda sinusoidal es esencialmente una sucesin de pulsos positivos y negativos,
la ley de propagacin rectilnea debe aplicarse tambin a ondas sinusoidales
de longitud de onda suficientemente corta. Ofreceremos ahora una prueba ms
rigurosa de este importante resultado.
Con este propsito consideremos una pantalla opaca que obstruya parcial
mente la propagacin de una onda esfrica con origen en S, y dos puntos P y P',
el primero afuera, el segundo dentro de la regin de sombra geomtrica. Para
simplificar, podemos suponer que la superficie de la pantalla es parte de una

FiG. 4-11. Obstculo opaco obstruyendo parcialmente la propagacin de una onda esfrica.
168 FUNDAMENTOS DE PTICA

superficie esfrica <r centrada en S, y la tomamos como nuestra superficie auxiliar.


La figura 4-11 muestra el polo O de la esfera relativa a P y 'crculo en P cen
trado en O y tangente al borde de la pantalla. Sea r3 la distancia de este crculo

Fig . 4-12. Dos zonas elementales de la superficii de onda esfrica, tal como son vistas
desde P (Fig. 4-llE

de P. La figura 4-13 muestra la curva de vibracin necesaria para el clculo de


la intensidad en P. La curva se construye con un procedimiento idntico al usado
en la seccin anterior, es decir, subdividiendo la superficie o- en zonas infinite
simales, cada una a una distancia comprendida entre r y r + Ar de P, y luego
agregando los vectores infinitesimales qu representan las (ntribuciones de las
diversas zonas elementales.
Sea A el punto inicial de la curva de vibracin (correspondiente a O) y B el
punto correspondiente al crculo tangente a la pantalla (para el cual r = r3).
Mientras r fea menor que m la zona elemental
teta r! completamente expuesta (Fig. 4r-12). Se
concluye que de A a B la curva de vibracin es
idnffca a la correspondiente a la onda no obs
truida. Cuando r aumenta por encima de r3, una
mayor porcin de la zona elemental es cance
lada por la pantalla La longitud del elemento
de arco de la curva de vibracin correspondiente
a un valor dado de Ar, y por lo tanto de
Aa = 2 7r Ar/X, es ahora menor qu en ausencia
de la pantalla1. As, ms all del punto B, la cur
va de vibracin COmienfli a trasladarse eMe^firal
||aei^|ienii3m arpM am ente de lo que hace
F ig . 4 - l f l Curva de vibracin
relativa al punto P de la figu la espiral de vibracin de la onda no obstruida.
ra 4-11. Examinemos esta conducta en mayor deta
lle. Consideremos los dos circule definidos por
r = rc y r rD tales que rD= rc + X en la superficie o- (Fig. 4-14). En los dos
puntos correspondientes C y D de la curva de vibracin, las tangentes forman
DIFRACCIN 169

un ngulo de 2rl en otras palabras, el arco CD representa una vuelta com


pleta de la espiral. El radio de curvatura de la espiral es menor en D que en C
debido al factor de oblicuidad y a que la pantalla opaca cancela una fraccin
mayor del crculo r = r D que del crculo r rc. En el caso de la onda no obs
truida en cambio, la disminucin del adi d a curvatura de C a D se debe
nicamente al factor de oblicuidad.

F ig. 4-14. Crculos sobre la superficie de onda correspondientes a los puntos C y D de la


curva de vibracin (Fig. 4-13).

Sin embargo, a medida que la longitud de onda decrece, disminuye la distan


cia entre los crculos r r0 y r = r0 4- X. Si la longitud de onda es suficiente
mente pequea, las fracciones de los dos crculos que quedan detrs de la pan
talla se hacen casi iguales. Como el factor de oblicuidad tambin es casi el
mismo en los dos crculos, se concluye que el radio de curvatura disminuye slo
en una pequea cantidad cuando se va de C a D. En otras palabras, cada vuelta
de la espiral de vibracin continuar semejando un crculo como ocurri en
el caso de la onda no obstruida. De aqu que la espiral de vibracin se conver
ger gradualmente hacia el punto Z, que es el centro comn de sus espiras
cuasicirculares. La perturbacin resultante, representada por el vector AZ, es
de esta manera prcticamente la misma que en ausencia de la pantalla.
En consecuencia, vemos que en el lmite para longitudes de onda infinita
mente pequeas, la luz tiene su intensidad total en todos los puntos fuera de la
sombra geomtrica.
Consideremos ahora el punto P' dentro de la sombra geomtrica (Fig. 4-11).
La figura 4-15 muestra el polo O' de la superficie de onda cr relativa a P' y el
crculo centrado en O' y tangente al borde de la pantalla. Sea r4 la distancia
de este crculo a P'. Consideramos, como antes, una zona elemental en la super
ficie de onda, a una distancia comprendida entre r y r + Ar de P'. Para r < r4 la
zona elemental es completamente obstruida por la pantalla. Comienza a emerger
170 FUNDAMENTOS DE PTICA

FiG. 4-15. Dos zonas elem entales de 9 superficie de onda, tal cmo son vistas i H W p'
(Fig. 4-11).

de la pntalinjiffl|fl= r4 y su rf l expuesta aumenta gradualmente a medida


que r aumenta. La curva de vibsBln (Fig. 4^1^Romiej| con radio de curva-
jijira cero en el punt J correspondiente a r, y se traslada gradualmente en
espiral hacia afuera a medida que el radio de curvatura
aumenta. Sin embargo, el factor dHoblicuidad ser la causa
por la cual la curva de vibracin se trasladar en espiral
hacia adentro otra vez. A medida que la longitud de onda
disminuye, la espiral se hace ms y ms estrechamente en
roscada, cada espira semejando ms un crculo. Si la lon
gitud de onda es suficientemente pequea el punto inicial B
y el punto final Z de la espiral coinciden con el centro co
mn de los giros cuasicirculares. La perturbacin resultante,
F ig . 4-16. Curva de
representada por el vector BZ, es entonces cero.
vibracin r e la tiv a Vemos, pues, que en el lmite para longitudes de onda
al punto P ' de la infinitamente pequeas, la intensidad de la luz desaparece
figura 4-11. en todos los puntos dentro de la sombra geomtrica.

4-6. Difraccin por una abertura circular. Consideremos una pantalla plana
opaca con una abertura circular de rado K, y una fuente puntual de luz mono
cromtica S, ubicada en el eje de la abertura (Fig. 4-17). Queremos calcular la
perturbacin ptica en el punto P, que tambin se encuentra en el eje de la
abertura, en el lado opuesto de la pantalla.
Aplicamos nuevamente el principio de Huygens-Fresnel, tomando como su-j
perficie auxiliar la superficie de onda esfrica <r centrada en S que toca el borde
de la abertura. Construimos. la espiral de vibracin*. como fue explicada en
seccin 4-2. Si AB es el arco de la espiral que corresponde a la porcin no obs
DIFRACCIN 171

truida de la superficie de onda (Fig. 4-18), la cuerda AB representa la pertur


bacin ptica en P.
Supongamos ahora que el dimetro de la abertura circular, inicialmente pe
queo, es aumentado gradualmente. El punto B se mueve a lo largo de la espiral,
lejos de A, y la longitud del vector AB pasa a travs de una serie de mximos
y mnimos. El primer mximo ocurre cuando B coincide con el punto A, de la
espiral que est ms distante de A, es decir, cuando la abertura descubre la
primera zona de Fresnel (seccin 4-3). La amplitud de la perturbacin ptica es

F ig . 4-17. D ifraccin p o r u n a a b e rtu ra F ig . 4-18.


c ircu lar.

entonces casi exactamente el doble de la amplitud de la perturbacin ptica


producida por la onda completa, representada por el vector AZ. De este modo,
la intensidad de la iluminacin en P es cuatro veces la observada en ausencia
de la pantalla.
El mnimo subsiguiente ocurre cuando B coincide con el punto A2, es decir,
cuando las dos primeras zonas de Fresnel aparecen a travs de la abertura.
Como la espiral est muy estrechamente enroscada, la intensidad es prctica
mente cero en estas condiciones. Otros mximos ocurren cuando la abertura
descubre 3, 5 o, en general, un nmero impar de zonas de Fresnel; los otros
mnimos ocurren cuando la abertura descubre un nmero par de zonas de Fresnel.
Podemos preguntarnos tambin cmo vara la intensidad cuando el punto de
observacin P se mueve a lo largo del eje de una abertura circular de dimen
siones fijas. Como los radios de las zonas de Fresnel dependen de la posicin
de P, encontramos otra vez que la intensidad pasa por una serie de mximos
y mnimos, que ocurren respectivamente cuando la abertura incluye un nmero
impar o par de zonas de Fresnel.
Como caso especial, supongamos que la fuente est muy distante, de manera
que la onda incidente puede ser considerada una onda plana. La primera de
las ecuaciones (4-16) muestra entonces que el radio Rj de la primera zona
de Fresnel aumenta indefinidamente a medida que la distancia r0 de P desde la
pantalla va a infinito. As, si el punto de observacin est suficientemente dis
172 FUNDAMENTOS DE PTICA

tante, el radio de la aberturas i*iertameisiSs ms pequeo que el ^ f c p r n e r a


zona de Fresnel. En la medida que la cl|J|ncia r0 decrece gradualmente, e
decir, en la medida que P se acerca a la abertura, el radio R, decrece correlati
vamente; de ah que una fra<xj|n creciente de la primera zona de Fresnel va
apareciendo a travs de la abertura. Por lo tanto, la intensidad aumenta y al
canza un mximo cuando R 1= R, o sea, cuando
r0 = R2/X (4-19)
Si, por ejemplo, R 0,5 mm (5 x 10~4 m) y A = 5000 A (5 x 10-7 m), la ecuacin
(4-19) da r0= 0,5 m.
A medida quTr0 decrece mSHla intensidad decrece y se hace pStejMamfftte
cero cuando R R2, esto es, cuando
R 2/ 2 A

En la medida en que P se acerqui m | y ms a la abertura^' los mximos y m il


nimqi se seguirn u n a otros ;a distancias decreciente Para determinar estas
distancias observamos que si definimos

podemos reescfitbir la ecuacBn (4-14) como sigue:


( z l r 0)2= r02 + R2 (4-20)
Dfcjenciando la ecrari&n (4-20) con R = const., obtenemos la siguiente rela
cin ntre AZ, Tfpriacij infinitesimal de Z, y Ar0, el correspondiente cambio
infinitesimal de r0:
i 4 ^ (AZ -I- Ar0) 2 r0Ar0
o
I 4- T T
A t B - r .A ---------- .AZ (4-21)
I r-n
Reeordem ahoraBue la i n u B g g l g un mximo cuando l r r* es un
mltiplo impr de AIH y un mnim cuando: 3 es un mltiplo par de A/2, De
modo ocurre un cambi#d| un mximo a un mnimo subsiguiente cuando Z
cambia en AgL Con AZ la ecuacin (4-21) se convierte en

l r.
Cuando la distancia r0 entre P y la abertura no es muy grande comparada
con el radio R de la abertura, r r0 es comparable a r. La ecuacin (4-22) en
tonces muestra que la distancia entre mximos y mnimos sucesivos se acerca a
la magnitud de la longitud de onda. Por supuesto, en estas condiciones los
mximos y los mnimos ya no pueden ser observados.
De nuestra discusin anterior se deduce que cuando las distancias de la
fuente y el punto de observacin a la, abertura son considerables comparada con
DIFRACCIN 173
el cuadrado del radio de la abertura dividido por A, slo aparece por la abertura
una pequea fraccin de la zona de Fresnel. Los fenmenos de difraccin obser
vados en estas condiciones son llamados fenmenos de difraccin de Fraunhofer;
investigaremos estos fenmenos en detalle ms adelante. Sin embargo, la distan
cia de la abertura al punto de observacin o a la fuente es RJX o ms pequea,
entonces la abertura descubre una o ms zonas de Fresnel. Los fenmenos de
difraccin observados en esas condiciones son llamadomfenmenos de difraccin
de Fresnel.
La teora de los fenmenos de difraccin de Fresnel, involucra dificultades
matemticas mayores que la de los de Fraunhofer. Aqu slo investigaremos de
una manera cualitativa la distribucin de intensidad prevista en un plano per
pendicular al eje de la abertura circular manteniendo la suposicin de una onda
incidente plana.

Perturbacin en un punto P'


F i g . 4-19. Fig. 4-20. Zonas de Fresnel con respecto
fuera del eje de la abertura circular. al punto P' de la figura 4-19.

Sea P' un punto ubicado a una distancia y del eje de la abertura circular
(Fig. 4-19). En la superficie de la onda plana construimos las zonas de Fresnel
relativas al punto P'. Los bordes de esas zonas son crculos cuyo centro comn O'
est a una distancia y del centro O de la abertura (Fig. 4-20). Entonces slo
aparecen a travs de la abertura porciones de las diferentes zonas de Fresnel.
Podemos estimar la amplitud de la perturbacin ptica P' considerando que la
contribucin de una zona de Fresnel dada es en valor absoluto, aproximadamente
proporcional a la porcin expuesta de fia rea,, f que la contribucin de dos
zonas de Fresnel vecinas tienen signo opuesto. Supongamos, por ejemplo, que el
plano de observacin est a una distancia P2/2A de la abertura. Entonces, tal
como puntualizamos anteriormente, podemoJ; ver las dos primeras zonas de
Fresnel desde el punto P donde el plano de observacin intersecta al eje. Las
contribucioljl de estas dos zonas menen signos opuestos, digamos, positivo para
la primera zona y negativo para la segunda. Como ellas tienen prcticamente la
misma magnitud la intensidad en P ser cero. Cuando nos alejamos del eje, la se
gunda zona de Fresnel (negativa) es oscurecida parcialmente, mientras que la
tercera (poniva) comienza a aparecer. En consecuencia, la contribucin positiva
174 FUNDAMENTOS DE PTICA

F ig . 4-21. F igu ras de difraccin producidas por aberturas circu lares de radios d ecrecientes.
DIFRACCIN a i

aumenta, mientras que la negativa disminuye (Fig. 4-20). No hay ms canceladdri


aparece luz y como la distancia y al ejefaumenta gradalment^|la'intensidad dq
la luz pasar por una secuencia de mximos y mnimos;; cdrrespodlridd ;fcon la
aparicin y desaparicin gradual dfflBfceltvs zonas de Fresnel positivas y
negativas. Prllsiintradel expedient las lneside' igual intensidad sern
ereulos- con centro Ipb^iSfBl j&-- Lai distribucin de difraccin observada en el
plano;a travs de P consistir de una serie d anillos claros y oscuros (Fig. 4-21).
Es interesante discutir en mayor detalle lo que sucede cuando el radio R de
la abertura no es muy-pequ^^^t compard^.bn la dist'ancid-.del plano; de.-obserl
yacin rj. En este^ casocomo se puede ver por la ecuacin 4-18 el ancho d las
zonas perifricas no es mucho mayor que la longitud de Onda. Por ejemplo,: con
R = 1 cm, p cm|s= 5000 A = 11111(M|lcm la ecuacin (4rl8) da un valor
de o = 2,5 x IO-4 cm para el ancho de la ltima zona de Fresnel tal como se
la ve desde (S-puno P. En :fi|aKh con el
punto P a una distancia de slo 1/10 de mm
d^B fedas ltn '40 zonas de Fresnel es
tn expuestas parcialmente.
Si .construimos la curva .de vibracin
relajpva * P'.Ebenmqfe un resultado, an
logo al descrito en, l >seiiBte 4-5 (Fig-, 4-13).
Las primeras vueltas de la curva d vibra
cin son idnticas a la de l curva de vi
bracin de ondas no obstruidas. Comenzan
do desde el punto que corresponde al crcu
lo centrado en O' y tangente a la abertura,
la curva comienza a enroncarse en espiral
ms rpidamente que en ausencia de
pantalla. El radio de curvatura disminuye
hasta cero eri un cierto nmero de vueltas, Fig. 4-22. Figuras de difraccin que
,eri el: caso consid#sdo. anteriormente en aparecen b -forma.irregular.,
travs de Jia abertura M
.
40/2 = 20. EL nmero es suficientemente
-grande como para llevar el punto final de
la curva de: vibracin muy prximqpal cntro Z d' las primerlivueltas cuasi-
crculares. La intensidad P es entonces prcticamente la misma que hubiera
habido sin pantalla.
De; nuestra discusin anterior hablamos ^concluido que cuarido R/r0 no* s'un
nmero muy pequeo,' el mximo y el mnimo de interisidd a lo -largo del eje
de la abertura se siguen cada uno al otro a distanciasjSJxtrmadmente pequeas.
Encontramos ahora que'talffimximes y mnimos no aparecen ms si nos mo
vemos hacia adelante y hacia atrs a lo largo d una lnea paralela al eje, y a
dna distancia muy pequea de l:
Hemos'supuesto1hasta ahora .djpi abertura' 'xactamflte *crculr. Si el
corte de la abertura tiene pequeas irregularidades, las zonas perifricas de
Fresnel relativas al punto delHje sern expuestas parcialmente y parcialmente
oscurecidas, como se ilustra en la figura 4-22. El efecto de estas irregularidades
ser similar al efecto de la excentricidad discutido anteriormente. Entonces aun
en el eje la intensidad ser prcticamente la misma que sin la pantalla.
176 FUNDAMENTOS DE PTICA

Concluiremos que la iluminacin observada cerca del eje de la abertura cuyas


dimensiones son comparables a la distancia del punto de observacin, es prcti
camente idntica a la producida por la onda no obstruida, de acuerdo con las
predicciones de la ptica geomtrica.

4-7. Difraccin por una pantalla opaca circular. Consideremos ahora el caso
de- una fuente puntual colocada en el eje "de1una pantalla opaca circular
(Fig. 4-23).
Investigaremos en primer lugar la distribucin de la intensidad a lo largo
del eje en el lado de la pantalla opuesto a la fuente. Con este fin construimos
nuevamente la espiral de vibracin relativa al punto P del eje (Fig. 4-24). Sea Z

P
F ig . 4-23. Difraccin por un disco circular F ig . 4-24.
opaco.

el centro de la espiral y B el punto de la espiral correspondiente al borde de la


pantalla opaca. La porcin expuesta de la superficie de onda corresponde a la
porcin de la espiral de vibracin que se extiende de B a Z. Entonces, la pertur
bacin ptica en P est representada por el vector BZ. A medida que el radio
del disco opaco aumenta gradualmente, el punto B se mover gradualmente a lo
largo de la espiral hacia Z, y la intensidad decrecer muy lentamente, sin pasar
por un mximo y un mnimo como en el caso de la abertura circular. Tampoco
se observarn mximos ni mnimos cuando el punto P se mueve a lo largo del eje.
Podemos investigar cualitativamente la distribucin de intensidad en un
plano perpendicular al eje, considerando la distribucin de las diferentes zonas
de Fresnel, tal como se ha efectuado en el caso de la abertura circular. Encon
tramos de nuevo que la distribucin de difraccin est dada por una serie de
anillos concntricos alternativamente claros y oscuros. En el centro, sin embargo,
la intensidad es siempre un mximo (Fig. 4r25).
Podemos discutir nuevamente lo que sucede cuando el radio R del disco es
muy pequeo comparado con la distancia r 0 del punto de observacin. Supon
gamos que el punto de observacin est ligeramente alejado del eje, o que la
forma del disco no es perfectamente circular (de este modo varias zonas de
DIFRACCIN 177

Fresnel estarn parcialmente expuestas y parcialmente obstruidas). Con un argu


mento anlogo al desarrollado en la seccin 4-5, encontramos que la curva de vi
bracin comienza con curvatura cero y que las espirales primero se abren y luego
se cierran nuevamente. Si el radio de la pantalla opaca es suficientemente grande,

j jn ri l M & '
m v = i. a-i i-b IM i . -3 li c
: u 4 t E3 I
4 w * l

I 11 4 i 11 f 1 I :?$-*-* t ' l S
7 I 1 (6 f l | jj |J MS 3 i a
r - jit * * H B g 4 $ l i l i ? * * * f **
. V a l :<!|r i f c l l P f * .i -t* ^ isf ^ r v
J-fc* i s * - i B i 9a s's. 13, i I ;11 i | t&ljSjp l *||i 11
i-j-- a i s 3-1 5 m i H .S * s - ; | f; | | | j H
p w E: | -#i-i* * -': 5s\
L- . i *; n E i .*. ? E 5 5$t |g - . 5 - -S- - fi - fi I
I k -a.r 5 | s t # 5 * S: KM|J -ii-yi r-ti 11111 jt s I f |
H I fi i | I "" j : | n > > 1 1 1 i | fe"* | l

S -M lf'-fi|
1 1 | j 111 1 1 1 M 1 1 s 3 (f b ? ve."t"
. : . * a i - - r p r ^ n r r o f .i M i l f t
1 1 $ -i ^ 5 i ^ B # i ,4 fc * i* :'s s s: fi ss I
ns - : S - i h J m - *#*
i t> i ? i Il ^m ir i
n - 3 t 'r. - " i # a f [ [ji jj|. p j l i jj 1 j nar
,:i' s B 11 # S V ' 1 - sI 5
1 9 f 4 j j 2 * i 3I*--:-*' ^ s .b V* ^ :P : - W
M I
* f
1 13 I
5 J ? 2 i -
5 e': .? *

F ig . 4-25. Difraccin producida por una bolilla de rodamiento.

tanto la rama de la espiral que se abre como la que se cierra estarn estrecha
mente enroscadas y la espiral termina casi en el mismo punto en que comienza.
De ese modo, la intensidad de la luz es casi cero, de acuerdo con la prediccin de
la ptica geomtrica.
4-B. Red de zonas. Una red de zonas es una p a n ta lla s fe* lio n a s alternativa
mente transparentes y opacas iguales en dimensiones a las zonas de Fresnel, y
por lo tanto cubriendo todas las zonas pares (o impares). En el punto de obser-
Rossi 12
178 FUNDAMENTOS DE PTlWm

nacin, las zonas expuestas producen perturbBKmsBappticas|HI la


lia; perturiwin ptica resultante es por lo g r a n que K qtl^ B -
querva jgfc R n c i i di una pantalla, que, como h e J j visto, tiene una amplitud
de la mitad de la que es producida por la zona central sola.
Una red de zonas se prepara fcilmente dibujando una serie de crculos con
cntricos de las dimensiones apropiadas en papel blanco, pintando de negro zonas
alternadas, y luego fotografiando la distribucin obtenida de esta manera desde
una distancia conveniente (Fig. 4-26).
Para calcular las dimensiones de las zonaq, consideramos la figura 4-27,
donde S representa la fuente, P el punto de observacin, <r el plano de la red
de zonas (perpendicular a SP), y O la interseccin de SP con a.

Fig. 4-27. Clculo de los radios de la


Fig. 4-26. Red de zonas. red de zonas.

Sean r0 y r'0 las distancias a O desde S y P , respectivamente. Suponemos que


ambas distancias son grandes comparadas con la longitud de onda A. Como
superficie auxiliar tomamos el plano o- de la red. Por supuesto, debemos consi
derar que sta no es una superficie de onda, y as las fuentes secundarias vir
tuales no estn en fase. Denotaremos por R la distancia a un punto arbitrario Q
de este plano desde O, y por r y r' las distancias a Q desde S y P , respectiva
mente. Si definimos:
I = r -tss r0, V = r'-H r '0
tenemos
(r0 + l)2 r02*a=R2,
(r'0 + I')2 r0' 2= R'%
Slffi:UDonem^ppl| R es pequea comparada con fj y r '0, l y V son tambin pe
queas comparBlgjRipn r0 y r'0 y las ecuaciones anteriores conducen con una
puenSapiS|kima(n, a:
P- R2
(4 *
2 r0 2 r'0
DIFRACCIN 179

La diferencia l enifie las distancitf de Q mO a 'introduce unretardo-d@ fase


2 K / i entre la! fuentes virtual gteculMaa f ^ pc^iildtB en i 0 respeffiva-.
mente. La dHerencia l' entre las distancias de Q y O a P introduce una diferencia
de fase adicional 2irl'/X entre las ondas secundarias que viajan de Q a P y de
O a P, respectivamente. De este modo, la diferencia de fase total entrlas dos
ondas secundarias en P esMw (
El bordesextlrior de la primera zona HTrSftel esHn crguli dg radw Rj
definido por la condttn de que la# ondas secundarias Originadas en puntos de
este crculo lleguen a P con una fase opuesta a aquellas originadas en el centro O
del crculo. El radio R 1 queda entonces determinado por la ecuacin
1 + V=\/-

la que junto c o l 4-23) nos c& dfte^H

r' ' ( ^ ' + i t : ) ==V2 (M4>


Anlogamente, el lmite exterior de la segunda zona de Fresnel tiene un
radio R2 determinado por la ecuacin

(4-25)

En general, obtaHfenSsl
(4-26)

Luego los lmites de dos zonas sucesivas son crculos cuyos radios aumentan
como la raz cuadrada de los enteros, un resultado ya obtenido en seccin 4-3
para el caso especial de la onda plana incidente.
El ancho de laBzQjjanStividuafesIlepende de | p pSBfnes d la fuen||
y el punt: de observacin,. |g de!) de | B vI oeis d; r 0 Sin embargo, hay
infinitos pare|fc ide valores para. r | y H |q u e corresponden a SHas de las mlpfts
dimeh'SipniliBper en v e rd |flel|fs mpmprenden todos los afihii que sailSfaen
la ecuacBn
(4-27)

(vase ec. 4-213. L<B gtiSs k l y m que gttlifacen (4-27) definen dos puntos
que podramos; llamar c p l f f u p a d i | con respeto a una red de zona dada. La red
de zonas concentra una gran fraccin de luz que proviene de uno de sus puntos
conjugados, tal como lo hace una lente. En efecto (4-27) se transforma en una
ecuacin idntica a la ecuacin de una lente delgada (ec. 2-38) si r0 = s, r'u = s', y
180 FUNDAMENTOS DE PTICA

4-9. Espiral de Cornu. En el estudio de los fenmenos de difraccin de Fresnel


considerados hasta ahora, hemos hecho uso de la curva de vibracin descrita en la
seccin 4-2, en la que se divida a la superficie de la onda en zonas infinitesimales
circulares. Para cierta clase de fenmenos de difraccin es ms conveniente divi
dirla en franjas infinitesimales rectilneas.
Consideremos una superficie de onda plana (Fig. 4-28) y un sistema de coor
denadas cartesianas con los ejes y y z en el plano de la onda, origen en O y con
el eje x que pasa por el punto de observacin P. Sea x0 la distancia desde P a la
superficie de onda. Deseamos calcular la perturbacin producida en P por las
ondas secundarias con origen en los puntos da una franja infinitesimal paralela al
eje z que se extiende de y a y + Ay. Estas ondas llegan a P con diferentes fases,
y podemos hallar nuevamente la resultante construyendo la curva de vibracilgi
apropiada.
Para investigar la forma de esta curva, consideremos un elemento de la
franja que se extiende de z z + Az, y el elemento correspondiente BB' de
la curva de vibracin (Fig. 4-29). Supongamos, en primer lugar, que y y z son
pequeos comparados con x 0. Entonces, calculando la amplitud de la perturba!
cin producida en P por el elemento Ay Az, podemos dejar de lado el factor de
oblicuidad y considerar la distancia del elemento respecto de P como esencial
mente independiente de y y z. La amplitud de la perturbacin y la longitud
del arco representativo BB' son proporcionales al rea Ay Az del elemento.
De esto se deduce que la longitud f |tej|, arco AB, correspondiente a la porcin
de la franja, se extiende desde el eje y a. una distnciaH por encima del ejj# y,
y es proporcional al rea z Ay de esa porcin. En cambio, la perturbacin origi
nada en el punto de coordenadas y,z est atrasada respecto de aquellas originadas
en el punto de coordenadas y,0 en un ngulo de fase a dado por
r r,
(4-29)

F ig . 4-28. Subdiv||i|p (i un plano en F ig . 4-29. CoiHi uc.-mM de la -al de


bandas infinitesimales. Cornu.
DIFRACCIN 181

donde r y r0 son las distancias entre los dos puntos y P (vase fig. 4-28); a repre
senta tambin el ngulo formado por las tangentes a la curva de vibracin en
los puntos B y A respectivamente (Fi, 4-29). Si:
l r r0,
tendremos:
(r0 ~ l)2 r02 + z2
De acuerdo a nuestra suposicin (z <Cx a, y x 0), l es muy pequea compa
rada con r0, y en, consecuencia, la ecuacin anterior nos da con una aproxima
cin suficientemente buena

la que juntteon (4-29) da:


JTz2
a = ---- (4-30)

De este modo a es proporcional a z2. Como z es propj|cional a la longitud de


arco s de la curva de vibracin, a es proporcional a s2, y podremos escribir
a = K s2 (4-31)
donde K es constante. Recordando que l Badio de curvatura de la curva de
vibracin est definido por la ecuacin
1 I dan |
p j ds |
(vase ec. 4-5), obtenemos de la ecuacin (4r31):

2 K s (4-32)
P
La curva definida por la ecuacin (4r31)
o (4-32) es conocida como espiral de Cornu.
La forma de esta curva aparece represen
tada esquemticamente en la figura 4-30,
mientras que para un trazado riguroso de
la misma curva debe verse la figura 4-31.
El punto medio A donde el radio de cur
vatura es infinito corresponde a la inter
seccin de la franja ton el eje y (z = 0,
s = 0). La parte inferior de la curva (de
A a Z), corresponde a la porcin de la
franja para la cual z > 0. La parte superior
de la curva (de A a Z') corresponde a la
porcin de la franja para la cual z < 0. Los
puntos A x y AI% donde las tangentes a la Fio. 4-30; Esquema de la espiral de
curva son antiparalelas a la tangente en A, Cornu.
m FUNDAMENTOS DE PTICA

es decir, para los cuales <f=-, corresponden a los puntos ife la franja para los
cuales r r 0= A/2. Los puntos A 2, A'2 para los cuales a 2n, corresponden a,
los puntos de la franja para los cuales r r 0== A, etctera.

F ig . 4-31. D ibujo correcto de la espiral de Cornu. La curva es un grfico de S(u) en


funcin de C(u) (vase seccin 4-10). I.os nm eros a lo largo de la curva indican el valor
del parm etro u, que es proporcional a la longitud del arco, m edido d e s e l p in to m edio
H p la BS9H&,

Debe tenerse SB ciasnta la d ^ H c ia entre la forma sfe: la p ira l ds.Cornu


y la de lBva de vibracin correspondiente a la subdivisin je la superficie &
la onda en,M as ifelil&res (Fig, 4-3). Esta diferencia debe al hecho q u ie n la
l t i m a ^ H B i de eaBitura dMMje m u S g p t amente medida que uno avanza
a lo largo de la curva, debindose el decrecimiento exclusivamente al factor de
oblicuidad. En la espiral de Cornu, en cambio, el radio de curvatura decrece rpi
damente porque de acuerdo con la ecuacin (4-32) ste es inversamente propor
cional a la longitud del arco. Debido a este rpido decrecimiento del radio de
curvatura, las dos ramas de la espiral de Cornu se acercan rpidamente a los
O T * ip l 183
puntos gjfeittico , M L a spjil sMarafea respecto del punto A, de este
modo la lnea Z'Z pasa por A.
R esolviendo la eSJfCfn m a tem tica f c S, esp ira l de Comu, en co n tram o s que
la ln ea fo rm a u n n-/4 con la fasg$nte a la e sp ira l en A (vase seccin
sigfflBntei,
Si la fta ja se extiSnde a una distanq^plJficientemente grande desde el eje y
en ]K diw liones d e i positiva y negatas, el vector que representa la pertur
bacin reliltante es pSLcticamdiSte igual al vector Z'Z, y es, por lo tanto, inde-
pendiente de la loifgisud exacta de la igBBfa. La amplitud de la perturbacin
ne^Kant^B iforoporalpal al ancho Ay la franja. Su fase difiere en jt/ 4 de la
yse de la, j'ertu:rba<aB| que llega a P f l e la
intopfrSBffCahlde la f f ija con el eje y.
C o n s ifc S a o s ahora u n a porcin re fjB rg u la r
|| l s | ^ H e de obh | q u e in te rse c ta al p lano
B a io la ; del segmfto LM d e l'# je y (figura
4-32wy suferifeyidamoJBfca superficie en f t s n j a s
n firK e s ifiiliB p a r a l : al eje z. Supongam os
h u e l porcin de la HSp:lificie de onda b ja con- QiQ
sideracin ^ B e x tie n d e B S fic ie n te m e n te l w i
las d i r e c i ^ ^ ^ B H i eje z positivo y n eg a tiv o de
m anera, que la p e r tu d i * g |n origfiiada en u n a
f r a n j ^ n |K |S u a l p u e d B B re p re se n ta d a p o r la
c u e ilM a s ijH f ic a Z'Z dtalRefflrre&pondiente espi-
if i. de Kinu. i B M I como y a he-m u d em M tra- F ig. 4-32. Dos bandas infinite
do, la j f c t u r b a ^ ^ B B u e l l e g a j ^ a P [ ^ B u n a sim ales sobre unaj Superficie de
f ra n ja s i d a tie n e u n a a m p l i t u f l ^ ^ H H o n a l n i onda plana.
ancho- Ay de la fra n ja. A dem s, las contribucio
n es ;de c^B fraijffl dSlB'entes q u e _ ^ * * j a l sg y a lo> larg o de los segm entos
%IQ'i y i^ jQ 'a r ||^ ^ a m e n t e , n ^ ^ R fin a d lf f iln c ia de fase ig u al a la dife-
iHficia | | fase H p h H p e r tu r b a c ^ ^ B p roducidas en P p o r las o n d as q u e se
p rig in aiB g k estos dos segm entos.
El pSblema nMp^gllco de c a ll^ ^ ^ B ^ ^ ra w lc n resultante que se origina
en las Mnjas inimS&nijLes que forman la rectangular de onda es, por
lo tantc^wrm alm ^^^BSntico al S ? ^ ^ ffl|^ ^ ^ 'C u tid o de calcular la pertur
bacin SMltantif R ^ ^ B s r ig in a E li^ ^ ^ ^ M ^ ^ K i elementos que forman una
franja in^Besfc&B L a^B iral de ^^KJptopiedades ya hemcH discutido
en detaljgBprovfe y n^^R cin para ambos pr oblem as.
A qu se h a c e u n a o b f l B l B n . H em os dejado de lado HM n i g r a
discusin BL :f a c to i^ ^ S ^ ^ H id a d y la dependencia de l a B ^ ^ B u d do-las ondas
s e c u n d a n con al pun M fe ijjS ^ ^ ^ B n del ^ H ^ n t o dBspeficie
en donde 8 firigina, Si tu v i ram o s e m B e n ta f ^ ^ ^ B r a r e s ,o b t e n d r a
m os u n a cui'va de ggg|Ig^ren la q u ^ ^ - ^ ^ ^ ^ j ^ l ir v a t^ ^ ^ i s.m,BUira algo m s
rp id a m en te, que en f l H H h i L de Gs r i B m e K i ; q ue n d f tiA a m o fhjl p i t o
cen tro A. S in e m b a ^ H B I P est su fiH a g H H ^ ^ n ile jo s de la superficie d e * |n d a
jm s p r e s a m e n t e , M r jK iB y cu rv a de vibracin c o ig S ^ ^ B ''g e s V ^ # e .fpre-
iia b le m eiijfl d e lal$S|)i]^El H ttC o rn u s lo d e s p u s de u n B i n m ero de i r o s ,
guando la espiral h a alcanzado DrcHBmieM M HfcitinffM W BW K^ o Z'. De este
184 FUNDAMENTOS DE PTICA

modo, las suposiciones que hemos hecho no introducen ninguna limitacin


esencial.
Debemos sealar que la espiral de Cornu puede ser usada para estudiar fen
menos de difraccin producidos tanto por ondas cilindricas como por ondas
planas. Sin embargo, no discutiremos este punto en detalle.
tdiL-lntegrales de Fresnel. El problema discutido en la seccin precedente
puede tratarse analticamente de la siguiente manera. Supongamos que:
E f(t) = A sen <ot (4-33)
represente la perturbacin ptica en el plano de una abertura rectangular, per
pendicular a la direccin de propagacin de una onda plana (Fig. 4r33). Si r es
la distancia del elemento de rea dy dz al punto de observacin P, la pertur
bacin producida en P por la onda secundaria que se origina en este elemento
est dada por:

vi rA \
f
dEs = 1 f ( t ) q (Q)dy dz = eos o> t ) q (8)dy dz
2irvr \ vi
(vase ec. 1-34 a). Si las dimensiones de la abertura son pequeas comparadas
con x Q>podemos tomar el factor de oblicuidad q {8) como unitario y reempla
zar r por x 0 en el denominador (sin embar
go, no podemos reemplazar r por x 0 en el
argumento de la funcin coseno). Escribien
do r = x 0 + l', obtenemos la ecuacin:
(x0 + l')2 = x 02 + y 2 + z2,
que, si (l1)2 puede ser despreciado, con
duce a:
y2 + z2
2x
y, por lo tanto,
y2 + z2
2xn
Usando esta expresin para r en la funcin coseno, y pasando a notacin com
pleja, obtenemos:
A
dE. = -----g - i r ( dy dz
x nX
Notemos que las aproximaciones hechas en la derivacin de la frmula anterior
son permisibles si las cantidades y /x 0, z/x0, y (V)2/ (x0X) son muy pequeas com
paradas con la unidad. La condicin (l')2/(x 0\) < 1 implica que yiK x 2A) l y
que zV (#03A) < 1.
DIFRACCIN 185

Supongamos que la abertura se extiende desde y = y 1 a y = y2 y desde z = z1


a z z2 (si P est en la regin de luz de acuerdo con la ptica geomtrica,
ylt z1 son cantidades negativas, y y2, z2 son cantidades positivas). La perturbacin
resultante en P es entonces:
A.
E P = ------ e4-^ -*./)
fVi
I e-iw 'K xM dy
/**,
I e - i- rzV(^A) z (4-34)
XX Jy^
Definamos las integrales
ru _
C(u)= eos ?-L-du'
'o 2
(4-35)
c> (u)
, \ = If usen
ir (u
-y du|
Jo 2
Con el cambio de variable:
I y s[2
u ' (4-36)
</x0\
la primera integral en (4-34) pasa a ser :

fv> x a_X
I e~*"v A*,a) dy g-in-(u')1/2 dll'
^ Vi

x 0X eos---
n <u')2 j / i
I ~2~
1au

x nA
{[C (,) - C (Ul)] - i [S (u2) - S (Ul)]}

donde hemos puesto:


yr V 2 y2 \/2
u1 u2 = ...... (4-37)
/x0X \Z*^o ^
Anlogamente, obtenemos:

(* e-4^V(*A) d z = | / K Z ( [C (u4) - C (u3)] - i [S (tt4) - S (u3)]}


J Z.

donde :
*x ^2 Z2 a/ 2
u, (4-38)
Jx0X
186 FUNDAMENTOS DE PTICA

y la expresin para EP se torna:

= ^ e j ( - * I ) {[C (u2) J ) ] B [S ( r g - S ) ] }
X {[C ( % :B c (u3)] i [S Bx4) S 'Wjj} (4-3$|
La expresin correspondiente para la intensidad resultante es:

Ip m [C W - c (wi)]2 + [s ( o l - s (u,)]2}
B {[C (u4) - C ( u :) V + [ S (u j S CbB | (^40)
donde gs la intensidad de la ondgBlfidSiife.
Las funciones C (u) y S (u) son llamadas las integrales de Fresnel. Sus valores
numricos estn dados en la tabla 4-1. Notemos que C ( u) = C (u) y S (b- u) =
= S (u). Notemos tambin que como u aumenta indefinidamente, C y S tienden
al val IfrflK D(Bastos se deduce que H la abertura es suficientemente
larga en lfc direccin paralela |^ B e z'J manera u, JB I AfifB 1,
ui = zmN&tt/x., A> lj^H ecuanHaes (4-39) y 4-40jBgMonvierten en: *

EPI - 4 r e*Mt-*./)-*/4] {[C (u2) C (t,)] B [S (u2) - S (u,)]} (4-41)


/2
B L - { [ B B r i y F 'l t s m s E ip }
z

Si tambin u, =g|y 1 *J2\/x0\ m 1 y u2 y., * J 2 1, la expresin


para EP se vuelve:
EP = A e*[-*/>)-*/2]

t (4-43)

y la expresin para IP se hace:


7P = (4-44)
La^Suciones y (4r44)R|irilfpm proj^^B n libiMfe lapnda
Para comparar resiMidcfS preccdenteB^M los ffnido en ll^B icin
anterior, notamos que la cantidad compleja C (u) iS (u) est representada, en
el plano complejo, por un punto de abscisa igual a C (u) y ordenada igual a
-*|fj0B(Fig. 4-34). Como H cambia, el punto describe una curva. Como la ecua
cin (441) puede escribirse

EP1 -S e iC -> ./ )-./] {[C (u2) i S (,)] [C (u,) i S (u,)]}


Recorden^^E^wl i = \f2 e~0/4)i.


DIFRACCIN 187

T abla 4 -1

TABLA DE LAS INTEGRALES DE FRESNEL

u C(u) S(u) u C{u) S(u) u C(u) S(u)

0,0 0 0 3,0 0,6057 0,4963 6,0 0,4995 0,4469


0,1 0,0999 0,0005 3,1 0,5616 0,5818 6,1 0,5495 0,5165
0,2 0,1999 0,0042 3,2 0,4663 0,5933 6,2 0,4676 0,5398
0,3 0,2994 0,0141 3,3 0,4057 0,5193 6,3 0,4760 0,4555
0,4 0,3975 0,0334 3,4 0,4385 0,4297 6,4 0,5496 0,4965

0,5 0,4923 0,0647 3,5 0,5326 0,4153 6,5 0,4816 0,5454


0,6 0,5811 0,1105 3,6 0,5880 0,4923 6,6 0,4690 0,4631
0,7 0,6597 0,1721 3,7 0,5419 0,5750 6,7 0,5467 0,4915
0,8 0,7230 0,2493 3,8 0,4481 0,5656 6,8 0,4831 0,5436
0,9 0,7648 0,3398 3,9 0,4223 0,4752 6,9 0,4732 0,4624

1,0 0,7799 0,4383 4,0 0,4984 0,4205 7,0 0,5455 0,4997


1,1 0,7638 0,5365 4,1 0,5737 0,4758 7,1 0,4733 0,5360
1,2 0,7154 0,6234 4,2 0,5417 0,5632 7,2 0,4887 0,4572
1,3 0,6386 0,6863 4,3 0,4494 0,5540 7,3 0,5393 0,5199
1,4 0,5431 0,7135 4,4 0,4383 0,4623 7,4 0,4601 0,5161

1,5 0,4453 0,6975 4,5 0,5258 0,4342 7,5 0,5160 .0,4607


1,6 0,3655 0,6389 4,6 0,5672 0,5162 7,6 0,5156 0,5389
1,7 0,3238 0,5492 4,7 0,4914 0,5669 7,7 0,4628 0,4820
1,8 0,3337 0,4509 4,8 0,4338 0,4968 7,8 0,5395 0,4896
1,9 0,3945 0,3734 4,9 0,5002 0,4351 7,9 0,4760 0,5323

2,0 0,4883 0,3434 5,0 0,5636 0,4992 8,0 0,4998 0,4602


2,1 0,5814 0,3743 5,1 0,4987 0,5624 8,1 0,5228 0,5320
2,2 0,6362 0,4556 5,2 0,4389 0,4969 8,2 0,4638 0,4859
2,3 0,6268 0,5531 5,3 0,5078 0,4404 8,3 0,5378 0,4932
2,4 0,5550 0,6197 5,4 0,5573 0,5140 8,4 0,4700 0,5243

2,5 0,4574 0,6192 5,5 0,4784 0,5537 8,5 0,5142 0,4653


2,6 0,3889 0,550-0 5,6 0,4517 0,4700
2,7 0,3926 0,4529 5,7 0,5385 0,4595
2,8 0,4675 0,3915 5,8 0,5298 0,5461
2,9 0,5624 0,4102 5,9 0,4484 0,5163
188 FUNDAMENTOS DE PTICA

vemos que, aparte de un factor constante, la perturbacin en P est representada


por el vector en el plano complejo que conecta el punto de la curva corres
pondiente a u = u con el punto correspondiente a u = u2. Es fcil mostrar que
la curva en la figura 4-34 es idntica a la espiral de Cornu. En efecto, la longitud
de arco correspondiente a un cambio infinitesimal du del parmetro u es:

d s= dC2 + dS2= [/cos2-^^- + sen2 du = du


t j
o, si tomamos s = 0 en el origen (u = 0),
s= u (4r45)
De acuerdo con la definicin dada en la seccin precedente, denotamos por
a el ngulo formado con el eje real por la tangente a la curva (apuntando en
U U\
la direccin de s creciente). Entonces te
nemos :
dS x u~
tg a =
dC

(4-461

Las ecuaciones (4-45) y (4-46) muestran


que a es proporcional a s2, de acuerdo
con la ecuacin que define la espiral de
Cornu (ec. 4-31). Como C y S se hacen
iguales a + ^ en el lmite para u j oo,
Fig. 4-34. G rS ftsH d e a f u n e s t a cSMaRluimtJp que L lnea que conecta los
C ftiw B W b ) e f a plano; aaaapldhB 'fci puntos asinUstcos de laftspigll de
Cornu pajj a travs del origen y Horma
un ngulo de 45%.6ifc el rtg C, como vaK Iha meneionS%;
4-11. Difraccin de Fresnel en un borde recto. Como una primera aplicacin
de los mtodos descritos en las secciones precedentes, consideraremos los fen
menos de difraccin observados cerca del extremo de la sombra geomtrica prol
ducida por el borde recto de una pantalla opaca plana. Supongamos que la onda
incidente 0 plana y paralela al plano de la pantalla. La figura 4-35 representa
una seccin perpendgular a este plano, donde L es el borde de la pantalla y 2 es
el plano donde se observan los fenmenos de difraccin. Desde un punto P0 de 3
en el lmite de la sombra geomtrica vemos justo la mitad de la superficie de
la onda, bajando desde L a infinito. As la perturbacin ptica en P0 est repre
sentada p l el vefjpy '$/A l e inecta el punto asinlfill Z' de la espiral de
Cornu con su punto medio A (Fig. 4-36). La longitud de f i e vector eBla mitad
de la longitud del vector Z'Z, que representa el efecto de la superficie de onda
completa. De este modo la intensidad de luz en el borde de la sombra geomtrica
es un cuarto de la intensidad que observaramos en ausencia de la pantalla.
DIFRACCIN 189

A medida que vamos de P 0 a la regin de la sombra geomtrica,, lie oscurece


una mayor porcin de la onda. El punto B de la espiral de Cornu correspon
diente al borde L de la pantalla se mueve a lo largo de la rama superior de la
espiral hacia Z ' y la longitud del vector Z'B, que representa la perturbacin
ptica, disminuye gradual y uniformemente hacia cero.

F ig . 4-35. D ifraccin de F resn el en un F ig . 4-36.


borde recto.

A medida que nos alejamos de la regin de sombra desde P0, el punto B de


la espiral de Cornu correspondiente al borde de la pantalla se mueve a lo largo
de la rama inferior de la espiral, hacia Z. La longitud del vector Z'B va a
travs de una sucesin de mximos y mnimos y eventualmente tiende asintti-
camente a la longitud del segmento Z'Z. No es necesario dw ir que la pertur
bacin ptica ser la misma en todos los puntos de una lnea paralela al borde
de la pantalla y por lo tanto perpendicular al plano del esquema. As en la
regin donde, de acuerdo con la ptica geomtrica, deberamos observar ilumi
nacin total, encontraremos en cambio una serie de franjas de difraccin de

F ig . 4-37. F igura de difraccin que se observa cerca del borde de la som bra geom trica
proyectada por e l borde recto de una pantalla,'opaca. LaS flechas f e lf e a n la ubicacin
del borde.
190 FUNDAMENTOS DE PTICA

luminosidad variable. El contraste entre franjas oscuras y claras se hace menos


pronunciado a medida que aumenta la distancia al borde de la sombra geo
mtrica, hasta que eventualmente la iluminacin se hace prcticamente uniforme,
e igual a la observada sin pantalla (Fig. 4-37).
Para determinar el ancho real de las franjas, debemos establecer una relacin
entre la posicin de un punto en el plano de observacin y la posicin en la
espiral de Cornu del punto B correspondiente al borde L de la pantalla de
difraccin. Con este fin consideramos un punto P1 (Fig. 4-35) tal que

Si Ox es la base de la perpendicular a la superficie de onda a travs de Px,


tenemos tambin:
P ^ -P A = y

De esta manera, las ondas secundarias que llegan a Pj desde 0 1 y L respecti


vamente tienen una diferencia de fase de w. El punto corresponde al punto A
de la espiral de Cornu. El punto L corresponde, por lo tanto, a ese punto A 1 donde
la tangente es antiparalela a la tangente en A (vase fig. 4-36). La distancia real
de P1 al borde de la sombra geomtrica P0 est determinada por la ecuacin:

P 0 P 1 2 = LPi 2 - L P 02 = ( ^ 0 + y ) x 02

o, ya que A/2 <Cx 0, ____


g || = 1 A (4-47)
Ahora, es fcil determinar la posicin del punto B en la espiral de Cornu corres
pondiente a una posicin arbitraria del punto P de observacin. En efecto, hemos
encontrado que el arco de la espiral entre A y B tiene una longitud proporcional
a la longitud del segmento LO P0P, donde O es la base de la perpendicular al
frente de onda a travs de P (Fig. 4-35). En consecuencia:

s _ \P
s, P jr

donde s es la longitud del arco AB (Fig. 4-36), sx es la longitud del arco A A V


y P,,?! est dado por la ecuacin (4r47). Esta ecuacin determina s y luego la
posicin del punto B para toda posicin de P. Para facilitar los clculos, la espiral
de Cornu en la figura 4-31 es subdividida en pequeos arcos de igual longitud.
La unidad es elegida de manera tal que obtengamos sx= >f2, que d a:
DIFRACCIN 191

Para el experimento descrito, se puede usar una fuente puntual de luz, si est
localizada suficientemente lejos de la pantalla, una ranura innsamente ilu
minada plpallJ al bqpde da difracSn. Debi|Biqtte los difMaltes patitos de*
una ranura cnH rigen ^ ^ tB ia s de franjas idnticos y cbjliidenfsiB el uso-
site una fute lineal en vez de puntBd. no afecta la nitidez de la distribucin de
la difraccin. Las franjas pueden ser observadas en una pantalla difusora blanca,
o directamente, por medio de un ocular.
Si se usa luz blanca en vez de luz monocromtica, la distribucin de la
difraccin cogistirRL fra n ja distintamente golorewas en ltggar de franjas
alternadas claras y osg^rsaH

Fig. 4-38. Difraccin de Fresnel F ug. 4-39.


producida por una ranura.
.
4-12. Difraccin j e ^ ^esneLporjmajraJiur^. Consideremos ^ B ra una pantalla
opaca con u n | lafta ranura angosta iluminada por una onda paralela a la pan
talla. Observamos la distribucin de la difraccin en un plano S, paralelo a la
pantalla (Fig. 4-38). La perturbacin ptica en un punto P de la superficie 5 est
representada por el vector CB 4-39), MpdK B y | son; los puntos, # :1a
P|fjhM de ^ | u pelillos a P correspondientes a boJPes Im? M de la ranura.
Si P H s BmidiftBpi " i| L y M (es decir, P coincide con en la fig. 4-38),
B y C son dos puntos simtricamente ubicados con respecto al punto medio A de

F ig . 4-40.
:f Arili
Difraccin de F resnel producida por dos ra n u ra s de diferente ancho

la S pflD (Bofe B0 f Cjfen U B 4r39). A sedidaBue P aleja de PB por


ejemplo hacia arriba, B y C se deslizan por la espiral de Cornu, y se acercan al
punto asintotico Z'. La longitud del arco de espiral entre C y B es constante
porque seste arco cofiesponde a m|franja de la Superficie d i onda? Ss Jpcho
192 FUNDAMENTOS DE PTICA

constante. Sin embargo, la longitud de la cuerda CB, que representa la am-s


plitud de la perturbacin, cambia peridicamente. As aparecern una serie de
franjas de difraccin alternativamente claras y oscuras en el plano de
cin (Fig. 4-40).
4-13. Sombra de un alambre. Consideremos un alambre, o cualquier otro obs-
tculo recto, delgado, ubicado en la trayectoria de una onda plana (Fig. 4-41). I.a
perturbacin ptica en un punto P es el vector suma de los dos vectores BZ y Z'C,
donde B y C son los dos puntos de la espiral de Cornu relativos a P que corres
ponden ;los extremos'!, y M del oteHleBo (Fig. 4-42).

Si el punto de observacin est en P0, el centro de' la sombra 'geomtrica,


B y C son dos puntos mtricamente colocados con respecto del punto medio A
la espiral, tlftiS m o los puntos B0 y C0 en la figura 4-42. Los vectores B0Z
y Z'C,, son iguales y paraletafc A medida que el punto de observacin P se aleja
g r s f i u a l m e n t i PMlop.puntfji B y C se deslizan por la espiral en la misma
diresiin. El vsrf&suma de log vectores BZ y Z'C que representa la pertur-
baM i ptica en P, primero disminuye en magnitud, y luego va a travs de una
s u c f n de mspiBiSy mnimo* De ese modo en un plano perpendicular a la
direccin de p#|pagacin de la onda, aparecer una distribucin de difraccin
consistente en un,agrie a franj|fe alternadas oscuras y luminosas (Fig. 4-43).
En el centro de la sombra geomtrica la intensidad es siempre un mximo.
J^LJMfraccin de Fraunhofer por una ranura: tratamiento elemental. Ahora
dirigiremos nu@tr! atencHn a fenmenos de difraccin ofcfivados a grandes
distancias de la pantalla de difraccin, con una fuente de luz que tambin queda
1 gran distancia de ift pantalla. Riprdemos de la seccin 4-6 qi stos son p
cidos como fenmenos de difraccin de Fraunhofer; su teo^.ps considerable
mente ms simple dge un piwyfa de vista matemtico que la de los fenmenos
..difraccin de FrtGBM considerados hasta aqu. En lugar di: una fuente de
luz muy dista8Mfta ms eanvenlentemente usar una fuent puntual en el
DIFRACCIN 193

F ig. 4-43. Sombras de agujas de diferentes tamaos.

Rossi 13
IT

194 FUNDAMENTOS DE PTICA

punto focal de una lente convergente (colimador) que cambia la onda esfrica
que diverge de la fuente en una onda plana. En vez de observar la distribucin
de difraccin en un plano a distancia muy grande de la pantalla de difraccin,
podemos recoger la luz diafractada por medio de una segunda lente convergente,
y observar las franjas en el plano focal de este lente.
Como primer ejemplo, investigaremos de una manera elemental la difraccin
de Fraunhofer por una ranura larga y delgada. La figura 4-44 muestra una
seccin del aparato experimental con el plano que pasa a travs de la fuente
puntual S, perpendicular a los extremos de la ranura. En la figura, L 1 es el coli
mador y L2 es la segunda lente; M y N son los trazos de los extremos de la
ranura, P0 es el segundo punto focal de L2, y 2 es el trazo del plano de obser
vacin, coincidente en el segundo plano focal de Lr
Como se supone que la ranura es muy larga, la difraccin en la direccin
paralela a la ranura es despreciable y los rayos difractados emergen de la ranura
en direccin perpendicular a sus extremos. La lente L2 hace que los rayos
converjan en una lnea que pasa a travs de P0 y est contenida en el plano del
dibujo. El problema es determinar la distribucin de intensidad sobre esta lnea.
Con este objeto, recordemos primero que si un haz paralelo de rayos cae sobre
una lente convergente, las trayectorias pticas de todos los rayos entre cualquier
plano que intercepte el haz paralelo perpendicularmente y el punto P donde los
rayos convergen despus de atravesar la lente, son iguales (vase see. 2^-5). Las
fases relativas de los rayos en el punto P de convergencia son de esta manera
las mismas que en el plano considerado anteriormente.
S Los diversos puntos de la ranura se comportan como fuentes secundarias de
la misma frecuencia y fase. Por lo tanto, los rayos emitidos en la direccin per-
pendicular al plano de la ranura llegan al punto focal P0 de la lente L2 en fase
I y P es un punto de intensidad mxima.
Consideremos ahora los rayos emitidos con un ngulo -fr con respecto de la
perpendicular al plano de la ranura y los dos rayos de este haz con origen en los
puntos M y IV de los extremos de la ranura (Fig. 4-44). Sea H el pie de la per
pendicular trazada desde M al rayo a travs de N, y sea a el ancho de la ranura
(a = MN), de manera que
H = a sen -9- (4-48)
Supongamos primero que NH = A, esto es, que sen f i - = A / a . Sea Q el punto
medio del segmento MN, y sea T la interseccin con MH del rayo que se origina
I en Q y que pertenece al rayo paralelo bajo consideracin (Fig. 4-45 a). Entonces
tenemos
1 ------ A
QT = NH =
2 2

y concluimos que los dos rayos que llegan a P desde M y Q, respectivamente,


tienen fases opuestas y se cancelan entre s. Lo mismo es vlido para todo par
de rayos provenientes de puntos del segmento MN separados por una distancia de
la mitad del ancho de la ranura. Est claro ahora que si subdividimos la ranura
en franjas infinitesimales de igual ancho paralelas a sus extremos, podemos parear
DIFRACCIN 195

estas franjas de manera que sus efectos se cancelen en P, y consecuentemente


la intensidad de la luz en P sea cero.
Consideremos ahora el caso NH = 3/2 A, esto es, sen -fr 3A/2 a. Ahora pode
mos dividir el segmento MN en tres partes iguales, MQ, QR y RN, como se ve
en la figura 445 (b). Concluimos, como antes, que las perturbaciones con origen en
MQ y QR interfieren de manera destructiva en P ,y que en consecuencia la per
turbacin ptica observada en P es la que se origina en RN nicamente. En P
habr cierta cantidad de iluminacin y, como resulta, la intensidad en este punto

Fio. 4-45. La intensidad difractada e s : (a) cero para NH = A, y (b) tiene un mximo secun
dario para NH 3 3 A/2.

es casi un mximo con respecto a la observada en puntos vecinoB Sin embargo,


tal mximo secundario es ms dbil que el mximo primario observado en J%j
porque slo un tercio de la ranura es efectivo, y porque las perturbaciones con
origen ran 1<I vari<Ji puntos de la porcin activa no estn exactamente en fase.
Por un argumento similar, hallamos que la intensidad es otra, vez cero cuando
sen fi- = 2 A/a, y est otra vez cerca de un mximo cuando sen fi- = 5 A/2 a (en
cuyo caso un quinB de la ranura es efectivo), etc.
De ests modo tinetuimos que la intfsidad da la lne que aparece en el
plano focal de la lente L2 tiene un mximo absoluto en el centro P*(fi- = 0), y la
distribucin de difracciSa. es simtrica con respecto al punto P0. La intensidad
es cero para valores de dados por las Siguientes ecuaciones:

sen -fi- # = 3 jfe JB . sen -9- = + -!=* (449)


^ b a a a
donde n es un nmero entero. Mximos- secundarios ocurren aproximadamente
a medio camino entre mnimo!'1contiguos, y la intensidad de los mximos secun
darios decrece rpidamente con n creciente.
Como &es usualmente un ngulo pequeo, podemos con buena aproximacin,
escribir sen -9-, Si f es la distancia focal de la lente L.JKhr Z la distancia de
196 FUNDAMENTOS DE PTICA

un pxinto P a P0, los mnimos de intensidad ocurren en los siguientes valores


de Z:
Z=f Z = 2 / Z = n f ... (4-50)
CL CL a

y vemos que el ancho del mximo principal, es decir, la distancia entre los m
nimos en Z jX/a. y en Z f A/a es dos veces el ancho de los mximos se
cundarios. Los anchos de los mximos principales y secundarios son inversa
mente proporcionales al ancho a de la ranura.
Notemos que en el caso de una fuente puntual, la distribucin de difraccin
de Fresnel de una ranura (discutida en la sec. 4-12) es una banda, mientras que
la distribucin de difraccin de Fraunhofer discutida aqu es una lnea perpen
dicular a la ranura (vase fig. 4-46). Esta lnea puede ser considerada como una
imagen ensanchada de la fuente puntual; el ensanchamiento disminuye a medida
que el ancho de la ranura aumenta. Para un ancho suficientemente grande la
lnea de difraccin reduce prcticamente a un punto la imagen ordinaria de
la fuente. Sin embargo, en lugar de una fuente puntual, podemos usar una fuente
lineal de luz paralela a la ranura y colocada en el plano focal del colimador. La
distribucin de difraccin de Fraunhofer aparece entonces en la forma de una
banda, y la longitud de las franjas igual a la longitud de la imagen geomtrica
de la fuente lineal dada por la combinacin de las dos lentes L1 y L2.

F ig . 4-46. Figura de difraccin de Fraunhofer, producida por una ranura larga y angosta.

En la discusin precedente hemos supuesto que la fuente de luz es monocro


mtica. Si, en cambio, la fuente emite luz blanca, la lnea de difraccin o la
banda de difraccin exhibir una sucesin de diferentes colores.
4-15. Difraccin de Fraunhofer por una ranura re^tangnlan_JiaaBllfl|g
ryayiggoT En lugar de una ranura infinitamente larga discutida en la seccin
DIFRACCIN 197

anterior, consideraremos ahora una abertura rectangular de lados a y b. Otra vez


usamos un fuente puntual S de luz monocromtica, colocada en el punto focal de
una lente L1 que provee una onda plana que incide perpendicularmente al plano
de la ranura. Queremos calcular rigurosamente la distribucin de difraccin bidi-
mensional observada en el plano focal S de la segunda lente La.

F ig . 4-47. Difraccin de Fraunhofer, producida por una abertura rectangular.

Definimos un sistema cartesiano de coordenadas con origen en el centro O de


la abertura rectangular, y con los ejes y y z paralelos a los lados de esta abertura.
Consideremos, en el plano de la abertura, un elemento de rea dy y dz alrededor
del punto Q de coordenadas y = OR, z = OT (Fig. 4-47). Consideremos tambin
dos rayos paralelos a travs de O y Q, respectivamente, y sea H el pie de la
perpendicular desde Q al rayo a travs de O. Llamemos y y yz a los cosenos de
los ngulos formados con los ejes y y z respectivamente, por los rayos en consi
deracin, esto es:
y = eos ( < ROH), yz = eos (< TOH) (4-51)

El segmento OH es la proyeccin del vector OQ sobre el rayo que pasa por O.


El vector OQ es el vector suma de los vectores OR y OT. De esta manera OH es
la suma de las proyecciones de estos dos vectores en el rayo que pasa por O.
Tomando las definiciones de yv y yz (ecuaciones 4-51) y considerando que OR y,
, OT z, obtenemos:
OH = yvy + yz z
Los dos rayos paralelos a travs de O y Q son reunidos por la lente L2 en un
j punto P de su segundo plano focal. Los caminos pticos desde Q a P y desdel

l
198 MUNDAMENTOEI DE. PTICA

H t <P son iguales. De ah ue los dosBayoSillfgaSt. a 'P con una diferencia- de


fase igual a
BB H ._...2 yy +y*z
A 9 A
Representemos por A ei^,t~r) dy dz la perturbacin ptica producida en P por lid
onda#*Secundarias que se originan en el elemento de rea dy dz alrededor del
punto O. La perturbacin producida por las ondas secundarias que se originan en
elemento de rea dp dz alrededor de|, par Q esiJLdacls, ptar:
d?B= A dy dz (4-52)
Para obtener la ecuacin anterior hemos despreciado el factor de oblicuidad,
lo cual nos es permitido ya que Rtamos ceHdSandB nicamenH dhsieeones
casi perpendiculares pno & la abertura.
Para calcular la perturbacin ptica total en P slo resta integrar la expre
sin (4-52); sobre el re de la aberturaR)|e se extiendis desde a/2 | I a K n
LjiiiSIccin y, y desde b/2 a + b/2 en la direccin z. Obtendremos:

Bm = A e 'i H I B*^^9*,B dy dz
J-b/2
/ q2jti(y
+ 6 /2
Q2nl(yz3/\)
IA e("*-?)
' J -a/2 6/2

Si hacemos:
yva Yb
(4-53)
A
j-si hacemos u l de Ja; ecuacin (A 1-17) del Apndice, obtenemos:
f+a/2 e** e _ia se n a
dv = a ------------ = a ------
129 2i a a
r+1/2 eiP e~'P B
J^tirlCTzS/A) dZ b ------------ b sen P
2 /? I
La expresin de E,, se convierte entonces en:
sen a sen /? Q(o)t~<p)
EPp A a ! (4-54)
a /?
En la direccin perpendicular a la abertura, yy = 0, yz = 0 y por lo tano a = 0,
3=0. Recordando que para pequeos valores de a y /? podemos aproximar
sen a por a y sen f por /? enBnteamos aB ten los Stet para a = 0 y /3 = 0,
( s e l a W i (sen hacen igu|| a la unidad. De i#e modo, en l punt P0
DIFRACCIN 199

donde se encuentran los rayos que emergen perpendicularmente de la abertura,


la perturbacin ptica es:
E A ab (4-55)
Como la intensidad de la luz es proporcional al cuadrado de la amplitud de
la perturbacin ptica, la intensidad IP en un punto arbitrario P del plano de
observacin est dada por la siguiente expresin en trminos de la intensidad 0
en el punto P 0 y de los parmetros a y 3 definidos por las ecuaciones (4-53):
sen2 a sen2i
(4-56)
Ip ~ Io aW /3 f|
Esta ecuacin representa la solucin a nuestro problema. Para determinar,
en el plano de observacin 5, la posicin del punto P que corresponde a valores
dados de los parmetros a y /3 consideremos un sistema de coordenadas carte
sianas con origen en P0 y con ejes Y y Z paralelos a los ejes y y z del plano de
la abertura de difraccin (Fig. 4-47). Notemos^ que los rayos que pasan a travs
del centro C de la lente L, no sufren desviacin angular. De esta manera el
punto P es la interseccin con el plano S de la lnea a travs de C, paralela
a la direBRn caracterizada por los parmetros a y /?, y esta lnea forma, con los
ejes Y y ;28,jBf|ulos cuyos cosenos son y y -y-,, respectivamente. Como la coorde
nada Y del punto P es la proyeccin del segmento CP sobre el eje Y, y la coor
denada Z de P proyeccin de CP sobre el eje Z, obtenemos:
Y = C P -y , Z = C P -y z (4-57)

Sj sjlJi consideramos direcciones que forman pequeos ngulos con la lnea


0 P i l l es PerPendicular a la abertura de difraccin y al plano de obser-
f lIft ii-I^P # casi'Idntica a la longitud de foco f de la lente L 2. Las ecuacio-
nes (4-57) se hacen entonces:
Y = / yy, Z ^Jys (4-58)
llem q^(recordando las ecuaciones 4^53) a las siguientes relaciones entre
Iot p a rft^ ^ ^ H a, 3 y las coordenadas Y y Z del punto correspondiente en el
pas: i^pbservacin:
aY
a = t (4-59
fA
Con estas expresiones para a y 3, la ecuacin (4-56) da entonces la intensidad
como funcin de las coordenadas Y y Z en el plano de observacin.
Vemos que la expresin para la intensidad contiene los productos de dos fac
tores de exactamente la misma forma, uno dependiente slo de a (y por lo tanto
de Y), el otro dependiendo slo de 3 (y por lo tanto de Z). Investiguemos el
carcter de estos factores.
Los mximos y mnimos de la funcin
sen2 a
D (a) (4-60)
a2
200 FUNDAMENTOS DE PTICA

estn determinados por la ecuacin:


dD
= 0
djf

sen a a eos a sen a


(4-61)
a a-
Recordando que:
sen o a as/3 ! + eos a = 1 a 2/ 2 +
podemos verificar Hcilmente que m= 0 es una solucin de (4-61). Es obvio que
esta solucin corresponde al mximo absoluto de la funcin D(a). En efecto, como
ya qued expresad! D(a) = 1 par<H= 0, mienip* que para a0IB, sen ofMa f
por lo tanto D(a) < 1.
La ecuacin (4-61) es tambin cumplida por todos los valores de a que satis
facen la eci|ciin sen I = S, e s esfcr:
O t, ol > 2 ttH !:,s O n 7r (4-62)
donde n es cualquier nmero entero distinto de cero. Para estos valores de a,
D (a) = 0. Como D (a) nunca es negativo, las ecuaciones (4-62) definen las posi
ciones dnlos mnimos.
Finalmente, la ecuacin (4-61; es satisfecha por todos los valores de a que
satisfacen la ecuacin eos a = sen a, o
/ilfi8fl= tan a tgaaKjfg; (4-63)
Podemos encontrar las soluciones de esta
||cua|jn tfans<ifcente por un mtodo gr-
fico, tal como se vSen |i figura 4-48, dondS
est trazada la curva que representa la
funcin f x (a) tg a y la lnea recta que
representa la fundan f 2 $g) = ce. Las inter-
secc ion e s d e 1a curva con la lnea recta de
finen los valores de a que satisfacen (4-63).
Estos valores corresponden a los mximos
de la funcin D (a); vemos que quedan
aproximadamente a medi camino entre
los ffalpres de a rrespondieuts a los m il
nimos, istando|K 'ca de 3 jt/ 2, 5 nBg etc.
La figura 4-49 es un grfico de la funcin
D (ce) == (sen2 a)/a2 en funcin de a. Pode
mos observar que los mximos secundarios
son mucho menos intensos que el mximo
F ig . 4-48, |luci<5^ffi3<? de la ecua principal, y que Iftscrecen rpidamente en
cin tg a = a. magnituB a medida que a: aumenta.
DIFRACCIN 201

Ahora es posible describir en detalle el aspecto de las figuras de difraccin


en el plano de observacin 5. La intensidad tiene un mximo absoluto en el
centro P0, esto 'es, en Y = 0, Z = 0. La intensidad es cero a lo largo de las lneas
rectas definidas por las ecuaciones:
a = n n, 3= niT (4-641
o (ec. 4-59):
Y= + n f A Z = n ~ (4-65)1
b

Estas lneas forman una red rectangular (Fig. 4-50). La mayor parte de la luz
est concenjlada en el rectngulo central cuyos lados son 2 f A/a, 2/A/b, y son
de este modo inversamente proporcionales a los lados de la abertura. La inten
sidad d vara a lo largo de toda lnea paralela a los ejes Y o Z de la manera
indicada por el grfico do la figura 4-49.
Si a 'H b, esto eB si la abertura rectangular se reduce a una larga y estrecha
ranura paralela al eje Z, la intensidad en el plano de observacin cae rpida
mente a cero en ambos lados de la lnea Z = 0. De este modo la distribucin de
difraccin se reduce a una lnea coincidente con el eje Y. En este eje, = 0,
(seli/3)//3 = 1, y las ecuaciones (4-54) y (4-56) se reducen a las siguientes:

E C -fli: ei(.-7) (4-66)


a
sen2a
(4-67)
0 a2
donde C = A a b es una constante. Estas ecuaciones dan la solucin exacta del
problema de la difraccin de Fraunhofer por una nica ranura discutida en la
seccin precedente desde un punto de vista ms elemental. Notemos que en
este caso yy = sen -9-, y en consecuencia:
a = Tta sen $ / \ (4-68)
202 FUNDAMENTOS DE PTICA

F ig . 4-50. D ifraccin de Fraunhofer de una abertura rectangular cuya altura es dos


v eces su ancho.

De ah que la condicin para los mnimos:


a = nx
se reduce a la condicin encontrada previamente (ecuaciones 449):
a sen 9- = n A

4-16. Difraccin de Fraunhofer por una abertura circular. Limite de reso-


J g j n ^ lg sin ^ ram en to s g tico s^ La teora de la difraccin de Fraunhofer por
una abertura circular requiere clculos matemticos ms elaborados que la de
la difraccin de Fraunhofer por una abertura rectangular. De estos clculos, que
no intentaremos aqu, se encuentra que la distribucin de la difraccin de Fraun
hofer de una abertura circular consiste en un disco circular luminoso rodeado
por una srie de anillos oscuros y luminosos que decrecen rpidamente en inten
sidad (Fig. 4-51 a). Visto desde el centro de la abertura, el radio R del primer
anillo oscuro subtiende un ngulo dado por:

sen -9- = 1,22 (4-69)


a
donde a es el dimetro de la abertura circular y A es la longitud de onda. Como
la mayor parte de la luz cae dentro de este anillo, el radio R es considerado a
menudo como el radio del disco de difraccin. Si {1 es un ngulo pequeo, el
valor real de R e s:
R = 1,22 - (4-70)
a
donde f es la longitud de foco de la lente. (Para comparar, recordemos que
una abertura cuadrada de lado a produce una distribucin de difraccin con una
regin central luminosa rodeada por una lnea oscura en la forma de un cuadrado
de semilado fX /a.)
La difraccin por una abertura circular es un efecto de gran importancia
prctica gn conexin con las propiedades de instrumentos pticos. Aun en ausen
DIFRACCIN 203

cia de un diafragma adicional, la onda de luz que pasa a travs de una lente
est limitada por el borde usualmente circular de la lente. En-; consecuencBJuna
lenta convergente nunca .producir, jia imagen puntual d, fl -fa e n te puntual
d#aje, no importa con qu cuidado corrijamos las aberraciones. En efecto, en
las condiciones ms favorables, la imagen ser un disco de radio R, dado por la
ecuacin (4-70), donde ahora a debe ser entendida como el dimetro de l|nlente.
NotemB que Bife r e s ^ S .- f aptf^'B'slo.pt.iSs de una fuente puntSal
a distancia infini|||B |to taml^ript.So unMtSn puntual'a distancia finita,
es decir, al caso en que la onda incidente es esfrica ms que plana. En ambos
casos, la onda que emerge de la lente es una porcin de una onda esfrica, y la

(cf ' (d)


Pjg . 4-51. AmaMallliB es deR ografas,*!#fr figuras x S difraccSJ'tpicas producidas por
una len te: (a) un nico objeto distante, (b) dos objetos puntuales distantes separados en
tre s por una distancia igual a la m itad del radio del disco central, (c) lo m ismo, con
una separacin igual al radio del disco, (d) lojjStsrrffi con 'una separacin igual a dos v e
ces el radio t lf l disco. (Hardy ^ Perrin, Principies of Optics, M cG raw-Hill Book CSn'i'ffla !
lile,, 1932. FiSrfas de A. C. H alpJH
204 FUNDAMENTOS DE PTICA

distribucin do difraccin observada cerca del punta de convergencia ife sta


onda. ssf ilta es obviamente Independiente de si la onda se origina A una In d a
plana o esfrica incidente n la lente. De este modo, en general, la imagen de
una fuente puntual formada por una lente de dimetro a es un disco de radio

R = 1,22 s ' (4-71)


a
donde s' es la distancia de la imagen a lafcnte.
Un resultado semejante! frtbliene ffj el caso similar de imgenes formada
por espejos esfricos cncavos, como los que son usados en la construccin de
telescopios.
Es la dimensin finita del disco de difraccin que representa la imagen de
una fuente puntual, lo que establece un lmite al poder de resolucin de un
instrumento |#co. Si la distancia angiffcf spatre dos fuentes puntuales es grande
comparada cofHH dado por fld>), las dos distribuciones de difraccin c o r r a l
pondientes estmlaramenteiii^aradas,, .1 ^distancia angular s pequea com-
parada con -9-, li dos distribucifinesBh faccin se fusionan en una que no
puede ser distinguida de la que corresponde a una fuente sola fFig. 4-51). Un
criterio prctico (aunque algo arbitrario) establecido por Rayleigh estipula que
dos fuentes puntuales pueden ser resueltas si los centros de los dos discos de
difraccin estn a una distancia mayor que el radio de los discos. De esta manera,
la ecuacin (4r69) define la distancia angular mnima de dos fuentes puntuales
que pueden ser separadas por una lente o un espejo de dimetro a. El ngulo fi-
puee?lller llamada :|L|p|ulo de wBoWin de la lente o del espejo.
l i e n piarte con el prgBsito d i mejorar la rglfiucifn qif las lentes de los
o b flo n fly espejos dajtelegcopiOs tienen granBlimetros, Otra razn impor
tante, por supuesto, eS'queji aumentamos el pisa Spbre la cual se recibe la luz,
las imgenes de las eStrellqs se ha<|n ms h lf e p P y , en consecuencia, se hace
posible fotografiar estrellas de baja intensidad. El telescopio del obseryatorild
Monte Palomar, el ms grande en existencia, tiene un espejo de 5 m de dimetro.
Como la longitud de onda promedio de la luz visible es, aproximadamente,
5500 A, encontramos con la ec. (4-69) que con este telescopio podemos distinguir
los dos componentes de una estrella doble, que estn a una distancia angular
de slo 1,3 X l~7 rad = 2,6 X 10-2 seg. de arco.
4-17. Difraccin de Fraunhofer por una ranura doble. Tambin como ejemplo,
consideremos el casod" una pantalla opacjlln d$g ranuras, paralelas entre K
Supongamos que las dos:ranuras lin e n e llfe o R ancho a, que sus centros 0 (> O l
(Fig. 4-52) estn fiparadoSpor una distancia, h. Como en lolejem plos presi
dentes, la fuent: de luz S B f eiiel plano Ifife:! diffi la lente LBque acta coma
colimador y piW un haz de rS o s paralelJ|M[ue inciden perpendicularmenta
sobre la doble ranura. La Jlftribuiin de difratcin se observa en e| tu n d a
plano focal de la l e i A A Cada ranura separadamente las figuras H
difraccin descrSM en laJpJcciones 4-14 y 4-15. Notemos q u H k pesar sde Bt-
diferentes posiciones de tap r a m a las dig distribuciones d i tfraccife | n R
plano de observaron | B tn coiifiidentes. En efecto, l a i d dlftfibucicMBB S
DIFRACCIN 205

difraccin tienen sus centros en P0, el punto de convergencia de los rayos que
emergen perpendicularmente de las ranuras.
Para determinar la perturbacin ptica que resulta de la superposicin de las
dos distribuciones de difraccin, debemos considerar los efectos de interferencia
entre las perturbaciones que llegan a un punto dado P del plano de observacin
desde las dos ranuras.

P ig . 4-5$;; Difraccin de F r a u n h o v producida por dos ranuras.

Las perturbacin E, y E2 producidas separadamente en P por las dos ra


nuras, son representadas por las siguientes ecuaciones (vase ec. 4r66):
_ sen I k '
E .= C -------
a
(4-72)
sen a I I i
E, = C-------
2 a
La Kuaci (4-68) relaciona el parmetro a con el ngulo de emergencia -fr de los
rayos que convergen en P despus de pasar a travs de la lente L2. Los ngulos
4*3'' f representan las fasfiS relativas en P de los ra y S paralelos que se
originan en los puntos medios de las dos aberturas 0 1 y 0 2, respectivamente, y
que forman el ngulo -9- con la normal a la pantalla. Sea H el pie de la perpen
dicular por 0 2 al rayo que pR a por Ox (Fig. 4-52). La diferencia de fase de los
dos rayos en P es entonces 2 n O-JZ/X = 2 ir h sen 0/X. Si definimos:
8 = 7r h sen 6/X (4-73)
podemos escribir:
2o

y obtenemos la siguiente expresin para la perturbacin resultante en P :

EP= E1 + E2= C S-n- + ei(t-yi+2S)]


jm a
(1 + eaiS)
a
206 FUNDAMENTOS DE PTICA

o, como
1 -j- e* = eiS (eiS 4*{) = 2iS c<p8 (vase ec. A 1-17),
spn (Y
EP = 2 C --------eos 8 (4 -7 4 )
a

Esta ecuacin representa una funcin sinu


soidal de tiempo, de amplitud 2 C (sen a/a}
eos 8. Para ff = 0, a = 0, 8 = 0 y la ampli
tud adquiere su valor mximo,? 20. ftftsi-
derando que la intensidad -wproporcional
al cuadrado de la amplitud, obtenemos:

J== s e n ^ a l l (4-75)

que da la intensidad observada en un pun


to arbitrario P en trminos de la intensi
dad' 0 en.pKSde.ISfe&al^pitijfe,a y que
dependan de:;la ft|pn- de P,
El trmino (sen2 a)/a2 (trmino de di
fraccin) es el mismo que el que interviene
|M * x p i f e ^ n .de la distribucin de inten
sidad en las figuras'de difraccin de una | | H
nura. El trmino eos2 !trmino defcler-
ferencia) es idntico al trmino que entra
en la expresin de la distribucin de inten-
giddd que resulta de lgj Interferencia de .A H
ondas H j|, 3-28). De -jpte modo (4-75) pued
ser interpretado como la expresin de la
intensidad resultante de la interferencia de
l i s r anda! difractadas cuy intefltidades
son iguales a 4 ) X Ben2 a)|ffi2, y engase
diferencia de fase es 2 8.
En la figura 4-53 se dibujaron, el trmi-
-e difraccin, el trmino de interferen-
cia y su producto (que representa la ra!n
I / 0) en funcin de sen 119 Al hacer Sfei
grficos hemos tomado h = 4 a.
Como en el casgde una nica ranura,
a a la ^ p trib u w n que a p a r ! en el plano m
F ig . 4-53. D istribucin de intensidades cal S de la lente L 2 es una lnea de inten
en la difraccin de Fraunhofer de una sidad1variable o un sistema de franjas lu-
ranura d ob lgll (k el trm incBde di mino^js y oscuras, dependiendo de que, la
fraccin D(aJ # (sen2 a )/ 2, (b) el tr-
m ino de interferencia, eos2 8, (c) e l funt "de luz S S|a un punto o una linea
producto DO) eos2 s i l h = 4a]. paralela a las ranuras (Fig. 4-54). La inten
DIFRACCIN 207

sidad es cero en los puntos donde eos 8 = 0 , esto es, para los siguientes valores
de sen -9-:
a 1 A
B I Y
3 A (4-76)
sen -9- =
| 2 h
2k 1 A
Slfen, =
2 H
donde m s un nmero entero.
Si el ancho a de las ranuras es pequeo comparado con la distancia h entre
sus centros, el ancho del mximo central del trmino de difraccin es grande
comparado con la distancia entre ceros sucesivos del trmino de interferencia.

F n H 4-54. Estructura de dif rS S n de E R t ranura dobl s'- 3rsaimhqj!^^B

En este caso, para valores suficientemente pequeos de sen -9, el trmino de


difraccin es esencialmente uj|a constantS; y la distribucin de-Intensidad es con
trolada por Si trmino de iSerfSencia. Entonces, las frajasBbffirvadas cerca de
la franja central (-9- = 0) tienen prcticamente igual intensidad. Los mximos
de intensidad aparecern en los siguientes valores de sen 9-:
A A
sen -9- = 0, sen -9- = + -r-f: , sen -9- = + k (4-77)
~~ h B h
El nmero entero representa aqu el orden de interferencia, es decir, la dife
rencia entre las trayectorias pticas de los dos rayos que llegan a P desde los!
ftn tro s de las ra n u rJl exprflls e
nIsigitulfeffi d i -onda. Note que el mximo;
de intensidad de orden cero aparece en la misma posicin (correspondiente a
sen 9-= 0) para todas las longitudes de onda. Las posicjeBS de los m xim H
siguientes, sinem baraPftependhdela B n p tu d deonda.
4-18. Red de difraccin. La red de difraccin, es un indum ento ptico con
importantes aplicaciones espectroscpicas. Una forma de este instrumento con
siste en una pantalla opaca con un gran nmero de ranuras paralelas y equidip
tantes y de anchos igjjleH La fuente de luz es usualmente una ranura intensa
208 FUNDAMENTOS DE PTICA

mente iluminada paralela a las ranuras de la red, colocada en el plano focal de


la lente Lt. Las figuras de difraccin se observan en el plano focal de una
lente L2 colocada frente a la red (Fig. 4-55). Como en el caso de la ranura doble,
los mximos de intensidad aparecen en puntos correspondientes a los siguientes
valores de sen 9-:
sen-0-=O, sen 9-=*',+v-, sen 9- = + 2-^-, -, sen -9-= + k (4-78)

donde h representa la distancia entre los centros de dos ranuras vecinas. Esto es
fcilmente comprensible, pues las ecuaciones (4-78) significan que los caminos
pticos de los dos rayos que alcanzan el punto de convergencia desde los centros

F ig . 4MIB I l t R n d o de difraccin.

ilHdos ranuras vecinas son HHH^H^Hfiren en un mltiplo entero de una lon-


fjhid de onda. De esta maOi; f l ecuaciones (4-78) determinan los puntos
donde las perturbaciones prf^qniei de las difenflfc ranuras llegan con la
misma fase.
En el caso de la ranura dobl, slo un mnima sent los mximos corres-
g q i|l |ilB la valores conseetativSfc k en (4-78VAhBg mostraremos, sin em
barga, que en el caso de la d, h# #ntre estes mximos un gran nmero de.
mfniflflMgftarados por un gran nmero de mximos iiafclensidad mucho menor.
Los ltimos son mximos secmidarip!$. y los mxim ie#bidos por (4-78) son los
mximos principales.
Es JMt v ir que si N es el njeinde ranuigjSla intensidad es cero cuando 9"
satisface la ecuacin
(4-79)

En efect^ jii . este valor H la ^jiferencil'patre los caminos pticos de dos


rayos de ranuras adyacente es h sen 9" = A/IV, y de ah que su diferencia de
ffnffr.-" los puntos de intJfc^BSsBea 2 3 IV. L|| perturbaciones provenientes
de las N ranuras diferentes son de este modo- representadas por N vectores .de
igual longitud, cada uno formando un ngulo de 2 t con su vecino. Cuando son
DIFRACCIN 20S

dispuestos uno a continuacin del otro, estos vectores forman un polgono regular
cerrado de N lados El vector suma que representa la perturbaiin resultante,
es en consecuencia cero.
La ecuacin (4-79) determina la posicin del primer mnimo que sigue al
mximo d orden cer% En general encobramos; que ocurren mnimos en todos
los valores siguiente de sen -9-:

S *=VP x a *= wt' "I (M O )

donde m es un nmero entero que no es ni cero ni un mltiplo de N. As, entre


los mximos principales de orden cero y los mximos principales de orden uno,
como tambin entre otro cualquiera de mximos principales contiguos, hay N 1
mnimos igualmente espaciados separados por N 2 mximos secundarios.
Para calcular la intensidad en el punto P correspondiente al ngulo # (Figu
ra 4-55), denimojfnuevamente i parmetro 8= w h senB/A como en la seccin
anterior (ec. 4-73) y observamos que 2 n 8 representa la diferencia de fase entre
las perturbaciones pticas que llegan al punto de interferencia desde la ranura 1
y desde la ranura n + 1, respectivamente. Podemos representar la perturbacin
procedente de la primera ranura por una ecuacin del siguiente tipo (vase
ecuacin 4^66)
_ I sen a I i
E. = C------- e'C*- !)
a
La perturbacin procedente de la ranuraft + 1 es dada entonces por:
cpn cf
En+. = C
K m
o
SPT1 ( Y
En+1 = C ~ e ^ t ~^e2i^ (4-81)

La perturbacin en P que resulta de la interferencia de los N rayos difracta


dos es:
EP E1 + E2 + + En
o
sen a W*-l
g2ilS
Q ( > t-(p )
(4-82)
o
De la ecuacin (A 1-22) obtenemos:
N -l 1_
5 e2inS
o l e2iS gi8 g i 8 _ _ g-iS

_ C<n,- 1M sen W
senS
Hossi 14
210 FUNDAMENTOS DE PTICA

La expresin para EP se hace entonces:


sen a sen (N 8) e i [ t - ?+(N-l)S]
EP C --------j (4 -8 3 )
a seno
que representa una funcin sinusoidal de tiempo, de amplitud:
sen a sen (N 8)
a sen 8
Considerando que:
sen a
: 1, para a= 0
y que:
sen (N 8)
= N, para 8 = 0, o en general, para 8 = c n (4r84)
sen 8
encontramos que la amplitud en el mximo de orden cero, es decir, en el punto
correspondiente a 9'= 0, es N C. Obtenemos ahora la siguiente expresin para la
intensidad IP en el punto P correspondiente al ngulo -f:
j _ I0 sen2 a sen2 (N 8)
( 5 )
P N2 a2 sen2 8
donde I0 es la ffiitensidad en el mximo de orden cero, es decir, en el punto
itfrespondieife :a -9-= 0.
Aqu nuevamente, como en el caso, de la ranura doble, la expresin para J
contiene un trmino de difraccin n2 a/a?) y un trmino de
[sen2 (N Ss|pliBS:]. Estos dos trmlafe y su producto (representando la cami-
dad IP NVZjgaparecen en la figura 4-56 como funciones de sen -9-, para el caso
donde N = 10 y h = 2a.
En coinciSfncia con los resultados de la diasin precedente, la ecua
cin (4-85) m i n a que los mximos! principales oSpren cuando 8 es un mltiplo
entero de es, cuando -9- satisface una de Inecuaciones (4-78). Recordan
do (4-84), Mnocemos que la inlinsidad en |j S mximos principales esl
dada p o ^ n
sen2 y
,. = ct2 (4-8#

Tamlll-. de Uierdo con la discus|Jn antericj ^ ' nontramos que la intensidlil S


cero B f l a N 8 es un mltiplo en t n | de v pero 8 no lo es, es decir, cuando -9-
sa tfiB una de las ecuaciones (4-8(J Los mSS#J BMldarios ocurren jpro.ri-
madc&mss *a mitad de camino entre los xnn&gaH^^Hcir, aproximadaSsfnte,
para lcS siguientes valores de sen f e
3 A - 5
sen -9-= + sen # = (4-87)
- 2 Nh ~ 2 Nh
D IFR A C C I N 211

X o X sen d
h h.

F ig . 4-56. Distribucin de la intensidad de la estructura de una lnea de difraccin: (a)


el trmino de difraccin, (b) de interferencia, (c) el producto de los dos trminos.
212 FUNDAMENTOS DE PTICA

Para estos valores de -9-, | sen IV8 | = 1 y (4-85) produce:


_ I0 sen2 a 1
(4-88)
p N2 a? sen2 8
En particular, en los mximos secundarios adyacentes al mximo principal
de orden fc, 8 tiene el valor k n + 3 jt/2 N. Como N es un nmero grande,
3r/21V<l, I sen 8|*3jr/2lV, y (4-88) se hace:

t _ t sen2 a ( % \ 2 1 T sen2 a
(4-89)
p ~ 0 ? ~ \ T i T ) ~ 2 2 o
De esta manera las intensidades de estos mximos son slo 1/22 la del mximo
principal.
Las intensidades de los mximos secundarios decrecen a medida que sen 8
aumenta, es decir, a medida que uno se acerca a la regin a mitad camino entre
los mximos principales. En esta regin sen 8 1 y las intensidades de los
mximos secundarios son aproximadamente l/N 2 la de los mximos principales
adyacentes.
Las redes comnmente usadas en espectroscopia tienen hasta varios cientos
de miles de ranuras. Para un valor tan grande de N, los mximos principales
son muy angostos. Los mximos secundarios adyacentes a los mximos principa
les no pueden ser vistos a causa de la muy pequea separacin angular de los
mximos principales, y los otros mximos no pueden ser detectados por sus
pequeas intensidades. Cuando se usa luz monocromtica, la distribucin de in
terferencia producida por la ranura consiste en un nmero de delgadas lneas
luminosas sobre un fondo oscuro, donde cada lnea corresponde a un orden dife
rente de interferencia.
Es evidente que el aumento de las ranuras de dos a N no cambia la posicin
de los mximos, sino que los hace ms agudos. Encontramos una situacin similar
cuando investigamos otros ejemplos de interferencia mltiple en seccin 3-9.
Es la definicin de las lneas de interferencia lo que hace de la red un valioso
instrumento ptico. Para analizar la operacin de la red como un espectroscopio,
supongamos ahora que la fuente de luz, en vez de emitir ondas monocromticas,
emite ondas de varias longitudes. La posicin de los mximos de orden cero es
la misma para todas las longitudes de onda (9- = 0). Los otros mximos sin
embargo, aparecen en diferentes posiciones para las diferentes longitudes de
onda; de ese modo, para cada orden de interferencia excepto el orden cero, en
contramos tantas lneas como diferentes longitudes de onda haya en la fuente
de luz. Estas lneas pueden ser consideradas como imgenes monocromticas
separadas de la fuente, y las lneas correspondientes al primero, segundo, etc.,
orden de interferencia, se considera que forman los espectros de primero, se
gundo, etc. orden. Estos espectros tienen alguna semejanza con los espectros
producidos por prismas (vase seccin 2-14), pero a diferencia del prisma, la red
separa luz de largas longitudes de onda en forma ms pronunciada que luz de
cortas longitudes de onda. Adems, en el caso de la red, la posicin angular
de una lnea de orden dado, est relacionada por una simple ecuacin a la
DIFRACCIN 213

longitud de onda y a la distancia entre las ranuras. En consecuencia, la red


brinda la posibilidad de una medida absoluta de la longitud de onda.
Supongamos que la fuente emite luz de dos longitudes de onda A y A+ AA,
cercanas entre s. Los mximos correspondientes de orden k aparecen en n
gulos 9 y 9 + A9 tales que:

sen f t = k ~ , sen (-9 + A9) = k (X + AX)/h


h
(vase ecuacin 4-78). Si AA <CA, entonces A-9 9, en cuyo caso podemos es
cribir sen (9 + A9) = sen 9 + A9 eos 9. Las dos ecuaciones anteriores conducen
entonces a:
A 9_ k
(4-90)
AA h eos 9
La cantidad A9/AA se llama la dispersin angular de la red en el orden k. La
distancia entre las ranuras es proporcional afee inversamente proporcional a h.
El ancho de las lneas espectrales formadas por una red permanece finito,
aun cuando el ancho de la ranura iluminada usada como fuente tienda a cero.
Por lo tanto, como la diferencia en longitud de onda AA decrece indefinidamente,
las lneas correspondientes a las dos longitudes de onda consideradas antes se
fusionarn eventualmente en una sola lnea. Como criterio prctico, supondremos
que las dos lneas pueden ser resueltas si su separacin excede la mitad del
ancho de cada lnea, es decir, la distancia entre un mximo principal y un
mnimo adyacente. Si 9 es la posicin angular del mximo de orden k y 9 + 89
la del mnimo adyacente, tenemos:

sen 9 = k ^ sen (9 + 89) = ( Je + v^

(ecuaciones 4-78 y 4^80). Como 89 es un ngulo muy pequeo, las dos ecuaciones
anteriores nos dan:
S 9 = A 1 (4 .91)
N h eos 9
Igualando la cantidad A9 dada por (4-90) a la cantidad 89 dada por (4-91) en
contramos:
k A 1
h eos 9 N h eos 9
o
(4-92)

De acuerdo con el criterio establecido antes, esta ecuacin determina la menor


diferencia en longitud de onda AA que una red puede resolver en el orden k.
La cantidad A/AA (es decir, la razn inversa de la diferencia, en longitud de
onda, de la longitud de onda promedio de dos radiaciones) es llamada el poder
214 FUNDAMENTOS DE PTICA

resolutivo de la red. Vemos por la ecuacin (4-92) que el poder resolutivo es


el producto del nmero de ranuras, IV, por el orden k del espectro considerado.
As, es prcticamente igual a la diferencia entre las trayectorias pticasRe. los:
rayos que llegan al punto de interferenefi desde la primera y la ltima ranura
de la red, respectivamente, expresadas en longitudes de onda.
Notemos que el poder resolutor (a diferencia de la dispersin) es indepen
diente de la separacin entre ranuras.
Redes del tipo considerado hasta ahora son conocidas como redes de trans
misin. Unasred de transmisin, puede b te s e fotografiando un pfdazo de jjiapelj
blanco en dHLl se han dibujado un nmib de lneas negras paralelas. Redes
de calidad ms elevada son hechas de placas de vidrio en las qft|;i|| han trizado
a mquina, finas estras.
La figura 4-57 muestra un mecanismo tpico de redes de transmisin. Un tubo
de metal, con una ranura S en un extremo y una lente L 1 en el otro, acta como
un iolimador que prcpee un hff- JSi luz qu incide perpendiclarmente Ubre
la red G. Un telescopiHgfe montado de manera tal que puede ser rotado de un
eje que pask por elcentro de la red y paralelo a las ranuras. La lente L2 del
objetivo del teliscopio ha que firyos dfcSpiados por l S redes con un ngulo
dado -9- converjan en un punto de su plano focal, donde pueden ser fotografiados
u observados por medio del ocular L2. Para determinar experimentalmente el
ngulo # correspondiente a un mximo principal dado, la imagen de la ranura
correspondiente a este mximo se ubica en el centro del campo del telescopio.
Luego, se hace girar el telescopio hasta que la imagen de la ranura correspon-l
diente al w de interferencia cero aparece en la" pieria posicin Hi?di campo
visual. En ngulo # es igual al ngulo-rotado-por e| telescopio. Para hacer posible
una medicijjfcuidadosa,:p col un cabello o una placa de vidfl||#3n una
delgada lnea de Ifeferenc^Rn el plano focal del teleopio.

F ig .j -57. Arreglo para el uso de las lneas! ile transmisin,;

Adei'is de las redes de transmisin 'descritas,le san tambie comnmeijg


en espectroscopia, medes de reflexin. Son trazada# pobre superficies de metal
pulidas con mtodos similares a los empleados; en marcar superficies d vidrio
para la preparacin de redes de transmisin. Si la superficie m a rc a i eSfncava,
acta como un espejo cncavo, como as'tambin de sed, jpde K a manera pre
d ile lneas Espectrales bin delineadas sin el uso <$l e n t i . El evitar 4 uso de
DIFRACCIN 215

lentes es una ventaja importante en la espectroscopia del ultravioleta, porque


los rayos ultravioletas son fuertemente absorbidos por vidrio ptico comn.
4-19. Redes bidimensionales. Una pantalla opaca con un nmero de pequeas
aberturas ubicadas en los puntos de interseccin de dos familias de lneas para"
lelas y qfidi&tantesj mutuamente perpendiculares forma ana red bidimensional.
Suponemos en primer lugar que la red es iluminada por una onda monocroml
tica plana, que incide perpendicularmente sobj l la misma, y qu#!a luz difractada
por las aberturas es recogida por una lente convergente. Las aberturas operan
esencialmente como fuentes sincrnicaH EnRl plano foca||de !; lente, la inten
sidad ser un mximo en aquellos puntos
donde los rayos que se originan en todas
las aberturas llegan con la misma fase.
Esto ocurre cuando las trayectorias pticas
entre la red y el punto de convergencia di
fieren en mltiplos enteros de la longitud
de onda.
Consideremos, en el plano de la red, los
ejes ortogonales y y z, paralelos a las lneas
en que se encuentran las aberturas. Sean
hv y hz los espacios entre las aberturas en
las direcciones de los ejes y y z respecti
vamente (Fig. 4-58). Si el origen tit en el
centro de una de las aberturas, las coorde
nadas y y z d e todas las otras aberturas son
mltiplos enteros de hy y h respectivamente. Como en % seccin 4-15 caracte
rizamos una direccin dada de los rayos difractados por las cantidades y y yz,
que representan los cosenos de los ngulos que estos rayi forman con los
sajes. H g^B En lasRirecciBies qus ftisf aci|jseuaeiones del tipo
hy y y kv X (4-93)
donde fc es un nmero entero, las perturbaciones provenientes d las aberturas
que se encuentran en lneas paralelas al eje y llegan en fase al punto de nter-,
ferencia. Similarmente, en las direcqpnet .jque satisfacen ecuaciones ddf!tipo:
(4-94)
donde k es igualmente un nmero entero, las perturbaciones provenientes de
las aberturas que se encuentran en lneas paralelas al eje Allegan en fase al
punto de interferencia.
En puntos correspondientes a direcciones que satisfacen simultneamente
a (4r93) y (4-94), las perturbaciones provenientes de todas las aberturas estn en
fase, y los mximos de interferencia que aparecen en Bles puntos corres
ponden a. los mximos principales ;prnducid(j| por las redes lineales. Cuando
hay muchas aberturas, la intensidad de la luz es concentrada en la vecindad
inmediata de los puntos definidos por (4-93) y (4-94), por, esencialmente, las
mismas razones que explican los delgados mximos de interferencia de la
216 FUNDAMENTOS DE PTICA

red lineal. Consecuentemente, se observar una distribucin rectangular de


puntos luminosos sobre un fondo oscuro, siendo cada uno una imagen sepa
rada de una fuente puntual en el plano focal de la lente que recoge la luz
difractada, como se ve en la figura 4-59. Cada punto puede ser considerado como
una imagen separada de la fuente puntual. Si / es la longitud de foco de la
lente, el intervalo entre los puntos en la direccin del eje y es f \/h y, y el inter
valo en la direccin del eje z es fX /hz. En la figura 4-59 los nmeros asignados
a cada punto indican los valores de ky y kz, respectivamente. El punto corres
pondiente a ky = kz 0 se encuentra en el eje de la lente, y como la luminosidad
de los puntos decrece con los valores crecientes de kv y k los puntos ms lumi
nosos se encuentran distribuidos en forma de cruz, alrededor de las lneas
correspondientes a k v = 0 y kz = 0.
Cuando se usa luz blanca como fuente, en lugar de luz monocromtica, apa
recer una hilera de pequeos espectros coloreados en lugar de los puntos. En el
centro, sin embargo, habr un punto blanco, ya que la posicin del mximo
correspondiente a ky = kz = 0 es independiente de la longitud de onda.
Al comienzo de este captulo, mencionamos que los fenmenos descritos pue
den ser observados dirigiendo la vista a una luz distante a travs de una delgada
tela apretadamente tejida. En este caso, el sistema ptico del ojo, acomodado
al infinito, toma el lugar de la lente y la retina toma el lugar de la pantalla de
observacin.
Hemos supuesto hasta aqu que la onda incidente viaja en direccin perpen
dicular al plano de la red. Si ste no es el caso, las fuentes virtuales correspon
dientes a los agujeros de difraccin ya no estn en fase entre s. Como antes,
denotamos por yy y yz los cosenos de los ngulos que un haz paralelo de rayos
difractados forma con los ejes y y z respectivamente. Definimos entonces y<)
y y/) como los cosenos de los ngulos formados por el rayo incidente con los
mismos dos ejes. Encontramos que entre la fuente y el punto de interferencia,
las trayectorias de los dos rayos que pasan por dos agujeros vecinos en la direc
cin y difieren en yyhy y /0) hv (Fig. 4-60). En consecuencia, las perturbaciones
provenientes de las aberturas que se encuentran en lneas paralelas al eje y

. : '' ; V
2 ,-4 2 ,-3 2 ,-2 2; - 1 2,0 2,1 ; 2 ,2 ' 2,3 2,4

. *
; 1, - 4 1 ,-3 1 ,-2 i,i 1,2 1,3 -

0 ,-4

b ,-3

0 ,-2 0 ,-1 #oo OJ 0 .2 ; 0j3 0,4
V .
-1,-4 '.

r ', - 2 - 1 ,^1

: -T o

-i,t 1.2 ; '-
'
" 1 ,4 . ; -
i : * ;'v:-
- 2 ,- 4 - 2, - 3, -2 , -2 g g 2 $ fi 1 r-2,0 -2 ,1 1 - 2 ,2 ; - 2 .3 -2,4 .

F ig . 4-59. Estructura de difraccin para una red bidimensional (esquema).


DIFRACCIN 217

llegan en fase entre s al punto de interferencia si se satisface la siguiente


ecuacin:
(yv - y 0)) h 1/ = k v \ (4-95)
La correspondiente condicin relativa a la direccin z es:
(yz yzw)K = K \ (4-96)
Estas ecuaciones son generalizaciones de las (4-93) y (4-94).
4-20. Redes tridimensionales. Difraccin de rayos X por cristales. Como otra
extensin de las redes un y bidimensinales discutidas en las secciones prece
dentes, consideremos ahora una red tri y
dimensional. Suponemos que los centros
de d'accin forman un reticulado cu-
y hz en las direcciones de los ejes a, y
y z, respe ctivamentfc (Fig. 4-61). Deno
tamos por y / \ y a) y y/>, los cosenos
de los ngulos formados por la direccin
de propagacin de la onda plana inci
dente con los tres ejes coordenados, y
por y, y,; y z los cosenos que definen la Fig. 4-61. Red tridimensional.
direccin de un haz paralelo de rayos
difractados. Un argumento similar al desarrollado en las secciones preceden
tes muestra que los rayos difractados, cuando son reunidos por una lente con
218 FUNDAMENTOS DE PTICA

vergente, interferirn constructivamente slo cuando se satisfacen las siguientes


condiciones:
(y* yJn)) K ~ K A,
(y / //0'Ofoy ky A, (4-97)
(W~Y,W)h, = fc,A.
donde kx, kv, k son nmeros enteros.
Si kx= k u= k, = 0, estas ecuaciones producen yx y /0), yy = y y = y /0) y
siempre hay interferencia constructiva en la direccin de propagacin del rayo
incidente. Sin embargo, si por lo menos uno de los tres nmeros 7cm kv, kx es dis
tinto de cero, y si A. como tambin las cantidades y /\ y/0>, y 2(0) son dadas, las
ecuaciones (4-97) por lo general no tienen solucin comn. En efecto, la primera
de las ecuaciones (4-97) determina el valor de yx y define de esa manera un cono
circular con el eje en la direccin x. Similarmente, la segunda ecuacin define
un cono con el eje en la direccin y, y la tercera define un cono con el eje en
la direccin z. Las tres ecuaciones pueden ser satisfechas simultneamente slo
si los tres conos se interceptan a lo largo de la misma lnea, lo que en general,
no ser verdadero. De este modo concluimos que, en general, la red tridimen
sional no difractar un haz paralelo de luz monocromtica y se comportar en
este respecto como un medio transparente.
Sin embargo, para todo valor dado de A hay ciertas direcciones preferidas de
incgea^ay|al*6. cuales llenen lugar fenmenos de difraccin, es decir, en las
cuales los mximos de orden distinto de cero se hacen observables. Inversa-!
mente, para toda d^Scin de ^BMencia. dada Jtggr Valores cmidgffii'jBMe A
para los cuales alil||en tales mximos d ftsSjBsiiia. En efectgg como B IH
y yg son las componentes de un vector uni^^H i upna de sus ;ulillBfe
igual a 1 y las ligaciones (A-9W d * i:
2

1 (4-981

Esta ecuacin nos provee de una relacin entre la longitud de onda A y la di-j
reccin de incidencia (caracterizada por yx(a\ y/> y y /0)) que deben ser satisfechas
para que sea observado el mximo de orden kx, kv k.
Redes tridimensionales del tipo discutido aqu nos son provistas por la natu
raleza en la forma de cristales. Un cristal es una formacin de tomos, iones,
o molculas que forman un enrejado de espaciado regular. Cuando una onda de
luz choca con el dftal. los tomos (o ionei o Ulplculas) se convierten en fuentes
coherentes de ondls secundaljgg. El efecto rpponsable de; la emisimMMfpsia
puede ser descrito,ms correctamente comc^ua,proceso de dispersin mflque un
fenmeno de difraccin (vilfr seccin 8--8)pero esto no altera loi resul|f^M
que surgen de una consideracin de la interferencia de ondas secundilss.
En lo que sigue, limitaremos nuestra discusin al caso de cristales con reticu-
lados rectangulares, a pesar de que se pueden encontrar muchos otros tipos de
reticulados cristalinos en la naturaleza. Sin embargo, los resultados se aplicarn,
por lo menos cualitativamente, a todo tipo de cristales.
DIFRACCIN 219

Las distancias hx, hv, hz entre tomos vecinos en un reticulado cristalino soa
del orden de varios angstroms, y por lo tanto mucho ms pequeos que la lon
gitud de onda de la luz visible. Como las cantidades y* y /0!, yvy /n), yz y / )
no pueden ser ms grandes que 2, las ecuaciones (4-97) tienen entonces slo una
solucin, correspondiente a Kx = Ky = K! 0, sin consideraciones acerca de la
direccin de incidencia y del valor exacto de A. De ah que los cristales no
difractan luz visible.
Existen, sin embargo, radiaciones similares a la luz visible en su naturaleza
fsica, pef| de longitudes de onda mM cortes (vipse seccin^). Radiaciones
con longitudes de onda algo menores que dos veces la distancia entre tomos
vecinos en cristales darn origen a fenmenos de difraccin fcilmente obser
vables del Kpo discutido antes. Las radiaciones caen en la llamada zona de
rayos X.
La observacin de fenmenos de difrcein por cristales ha provisto a loa
fsicos con una valosj herramienta para 1 investigacin de la estructura del
cristal y para la espectroscopia de los rayos X. Mencionaremos aqu algunos
experimentos tpicos.
(a) En la figura 4-62, S reprsen una fuente puntal' que produce un es
pectro continuo de rayos X ; D es una pantalla de metal con un pequeo agujero
que define un haz delgado de rayos X; C es un cristal y 5 es una placa foto
grfica. Si el dimetro del agujero en la pantalla D es suficientemente pequeo
comparado con la distancia de S a D y de (? a rayos incidentes sobre el
cristal son casi paralelos entre s, e igualmente lo son los rayos difractados que
convergen en un punto dado P de la placa fotogrfica (notemos que no se pueden
usar lentes en experimentos con rayos X, porque estos rayos no son refractados
por el vidrio).
Como un cristal se comporta como un medio transparente para casi todas las
longitudes dg onda, la mayor parte del haz incidente atraviesa el cristal sin ser
desviado. Sin embargo, se producen fenmenos de difraccin para ciertos valores
de A. Estos valores estn dados por la ecuacin (4^98), donde y^0), yym y y /0) son
nmeros fijos que indican la direccin del haz incidente relativo a los ejes de la
red de cristal, y kxi f e y 3%json nmerbaf a teros. que describen el ordef de inter
ferencia. Pejem f|g! la ecuacin:

(tx~ y*m ) 2E (^ (<i))2E (y*(o))2=1

F ig . 4-62. Arreglo exggrimental para k observacin de la difraccin de Laue.


2$ FUNDAMENTOS DE PTICA

determina la longitud de onda que produce un mximo de interferencia de


orden (1, 0, 0). La direccin de los rayos ,dispersos que dan lugar a este mximo
de interferencia est determinada por las ecuaSones (4-97) que, con kx = 1J
ky = 0 , kz = 0 , dan:
lx = V*> + \/h yffi, yt y,<>
Por esto, la distribucin de difraccin producida en la placa fotogrfica consis
tir en un nmero de manchas, regularmente dispuestas alrededor de la mancha
central donde el haz no desviado golpea
la placa. Este tipo de distribucin de di
fraccin es conocido como una distribucin
de Laue (Fig. 4-63).
(b) Consideremos nuevamente el apa
rato experimental de la figura 4-62, pero
supongamos ahora que S es una fuente
monocromtica de rayos X. Entonces, en
general, el haz de rayos X pasar por el
cristal sin ser desviado. Sin embargo, para
toda eleccin dada de nmeros enteros kx\
kv, kz hay cierta% orientaciones del cristal
para las: cuales la ecuacin (4-98) es satis
fecha y para las cuales el cristal difractar
el haz de rayos X, produciendo un mximo
de interferencia de orden (kx, ky, kz). Si,;
F ig . 4-63. Estructura de difraccin de comenzando desde una de estas orientacio
Laue formada por rayos X atravesando nes rotamos el cristal alrededor de un eje
un cristal de cuarzo. paralelo al haz incidente, no cambiamos la
direccin del haz incidente con respecto
del enrejado de cristal. Por lo tanto el cristal contina produciendo un mximo
de interferencia de orden (ks, ku, kQ y el punto en la placa fotogrfica donde
este mximo tiene lugar describe un crculo (Fig. 4-64).
Supongamos ahora que el cristal C es reemplazado por un polvo cristalino,
consistente en un gran nmero de pequeos cristales orientados al azar. Para
cada orden de interferencia (kz, ky, kz) las orientaciones de algunos de los cris
tales satisfar la ecuacin (4-98) y las manchas de difraccin producidas por
estos cristales en las placas fotogrficas se encontrarn en el crculo arriba des
crito. La figura 4-65 muestra la distribucin de interferencia resultante. Este
tipo de distribucilH de interfere|J es coi|eda como distribucin del polvo.

En la discusin de la difraccin de rayos X es a menudo til formular las condi


ciones para la produccin de varios mximos de interferencia de manera algo di
ferente. Multipliquemos las tres frmulas de la ecuacin (4-97) por tres enteros m,
m, y m, y summoslos trmino a trmino. Si definimos el entero M del modo si
guiente :
m ,k . + rriykv + m* fe, == M (4-99)
obtenemos:
(y. y.<>) (m. h.) + (y, y/0)) (w, hv) + (y. y.W) (m, h,) = ATA. (4-100)
DIFRACCIN 221

Los tres enteros m,, m,,, m, definen un centro de dispersin en la red cristalina,
es decir, aquel localizado en x = m, hx, y = m,, hv, z m2h^-Para una eleccin dada
de los nmeros fe, kv, k* a cada centro de dispersin, corresponde un valor defi
nido de M (ec. 4-99). Sin embargo, en todo ipristaf de tamao razonable hay/un gran

nmero de centros correspondientes al mismo valor de M. Por ejemplo, M no cam


bia si en (4-99) m, es reemplazado por m, + k y m, por mv Je*, o si m, es reem
plazado por m. + kv 11 Je,, m por m , k. y m, por m. Jc. De (4-100) vemos que
todos los centros <pe corresponden al mismo valor de M yacen en un plano y que los
planos definidos por dos valores diferentes de M son paralelos entre s. Conclui
remos que si un haz de rayos X incidente en la direccin (y,(), y(), y.Cgf produce

Fig. 4-65. Estructura de difraccin del cobre en polvo por rayos X (cortesa de B. E.
Warren; las lneas de difraccin no son circulares porque el film fue puesto sobri ;una
superficie cilindrica).

un mximo de interferencia de orden (fe k, k,) en la direccin (y y, y), entonces


todos los centros de dispersin del cristal pueden ser dispuestos en una familia de
planos paralelos, cada uno conteniendo un nmero muy grande de centros (vanse
ejemplos en la fig. 4-66).
Notamos ahora que y(), y,() y y2() son los tres componentes del vector uni
dad u() apuntando en la direccin del haz incidente, y que:-yByv y y son los tres
componentes del vectoBunidad u apuntado en la direccin del haz de difraccin.
En consecuencia, (y y0)), (y y/0)) y (y* y/0)) son los tres componentes del
vector u u() (Fig. 4-66), que forma ngulos igualeshcon los vectores u y u().
Denotemos por el valor comn de estos ngulos. La magnitud del vector u u()
es entonces 2 eos f.
222 FUNDAMENTOS DE PTICA
Consideremos ahora el vector R conectando el origen con los centros de disper
sin de coordenadas x = mx hx, y = my hVf z= ^m z hz. La ecuacin (4-100) puede ser
escrita en la forma
(u u(0))-R = MA (4-101)
y entonces vemos que los planos correspondientes a un orden dado de interferencia
(fe*, k Vi k z) y a diferentes valores de M son perpendiculares al vector u u(). La

F ig. 4-66. Difraccin de rayos X desde el punto de vista de cristales planos.

distancia s del origen del plano que pasa por el punto definido por el vector de posi
cin R est dada por
R ( u u())
8 |--u A M B M
donde | u u() | representa la magnitud del vector u u() (Fig. 4-66). Recordando
que |u u() | = 2 eos y y tomando en cuenta la ecuacin (4-101), obtenemos:
MX
s (4-102)
2 eos y
La clase de valores enteros que M puede adquirir depende de kx, ky, kz. Por ejemplo,
si kx = k y= kz = 1, M puede ser cualquier entero. Sin embargo, si ka = ky kz = 2,
M es siempre un nmero par. En general, para cada eleccin dada de c*, kv y k s,
los valores posibles de M son todos mltiplos de un entero dado m. En consecuen
cia, la separacin entre planos vecinos es:
mX
As (4-103)
2 eos f
Los resultados anteriores nos proveen de una interpretacin fsica simple. Los
diferentes centros de difraccin de un cristal pueden ser distribuidos en capas planas
paralelas y equidistantes llamadas cristales planos. Cada cristal plano acta como
una superficie parcialmente reflectante y la reflexin ocurre de acuerdo con las leyes
de la geometra ptica (los rayos incidentes y reflejados son coplanaren con la per
pendicular a la superficie reflectante, y el ngulo de reflexin f es igual al ngulo
de incidencia). Sin embargo, para producir interferencia constructiva, los rayos re-
DIFRACCIN 223

flejad os por lo s c rista les p la n o s d e u n a fa m ilia dada d eben esta r cada uno en fa se
con lo s otros. C om o la d iferen cia e n cam in o e n tr e d os ra y o s reflejad os por c rista les
p la n o s v e cin o s e s d e 2 A s e o s 9 e s to con d u ce a la fu n d ic i n :
2 As e o s H = m \

d on de fn e s un en tero. S it a e c u a 5 n e s ifjntic# a la j(4-103).

4-31. Teora de Abbe d la formacin de imgenes y microscopios de contraste


de fase. Ernst'Abbe (184-19Q1 observ que la formacin de la imagen de un
objeto iluminado por una lente puede ser considerado como un proceso de
difraccin doble: difraccin del rayo de luz incidente por el objeto, y difraccin
de los rayos de luz difractados por la lente objetivo.
Este punto de vista es el fundamento de una teora' que posee muchas apli
caciones interesante!* Entre ellas es muy importante el microscopio de contraste
de fase, un instrumento capaz de revelar estructuras diminutas caracterizadas
por diferencias de grosor o ndice de refraccin ms que en color u opacidad.
Las estructuras celulares son a menudo de este tipo, por lo que el microscopio
de contraste de fase es un instrumento til en estudios biolgicos. Los siguiente
ejemplos ilustrarn los sgoncept bsicos de la teora de Afcte y los principios
del microscopio de contraste de fase.
Tres lentes, L, L', L" estn dispuestas coaxialmente de modo tal que el
segundo plano focal 2 ' de U coincide con el primer plano focal de L" (Fig, 4-67).
Una fuente puntual S de luz monocromtica est c H ia d a en el primer punto
focal de L. EL haz de luz de rayos paralelos que partiendo de L incide perpen
dicularmente sobre una red de transmisin lineal cuyo plano coincide con el
primer plano focal de U. En 2", el segundo plano focal de L" (la imagen planas
aparece una imagen real del reticuladq. En el plano S|3(el plano de difrac
cin) aparece la caracterstica distribucin descrita en la seccin 4-18. Si el n
mero de ranuras es muy grande esta (gstribucfii d* difraccin se reduce a un
nmero de puntas luminosas P0, P v P2, .... P_v P_s, Meada uno correspondiente
a un orden diferente de interferencia, yaciendo en una lnea recta perpendicu
lar a las ranuras
Partiendo de la teora de Abbe, consideramos los puntos luminosos P0, P 1(
P2, ..., P_j, P_2, ..., como fuentes secundarias coherentes, y consideramos la
perturbacin ptica en el plano de la imagen J" como el resultado de las ondas
originadas en estas fuentes. Cada fuente secundaria tiene una amplitud definida
y una relacin de fase definida con la a otras fiientesBS puede entonces ser
propiamente representada por un vector giratorio. Resulta claro que la clase
de vectores rotantes asociados con varios mximos de interferencia en el plano de
difraccin 2 ' determina nlgmepi la aparicin de la distribucin observada en
el plano de la imagen 2".
Representemos por o el ancha;de cada ranura de la re h (Fig. 4-67|: la dis
tancia entre centros de las redes, O la interseccin del eje del sistema ptico
con el plano de la rd, y b la distancia des O alitenti, M de una ranura dada.
N ser el centro de una de las ranuras .vecinas y O", M", N" las imgenes de
O, M, N en 2". Luego de atravesar I/, los dos. rayos que pasan a tra v |f *|e M y N
perpendiculares al plano de la red se encuentran en el punto P0 del plano de

224 FUNDAMENTOS DE PTICA

F ig . 4-67. T eora de la form acin de im agen, de Abbe.

difraccin donde aparece l mximo de orden cero. Este punto yace en el eje
del sistema ptico. Consideremos ahora los dos rayos paralelos que pasan a
travs de M y N y forman con la perpendicular al retculo un ngulo -9-! tal que

sen -9-! = -^ (4-104)

Despus de atravesar L', estos rayos se interceptan en el punto P1, donde apa
rece el mximo de orden + 1, en general, los rayos emergen de la red en un
ngulo -fre tal que
sen -9-fc= fc ^ (4^105)

son reunidos por la lente en el punto Pk.


Cuando desplazamos la red en su plano, es decir, cuando cambiamos b, las
posiciones de los mximos de interferencia P0, Pu ..., Pk, ..., no cambian, como
tampoco cambian las amplitudes de las perturbaciones pticas en esos puntos.
En cambio, las fases de las perturbaciones cambian, y estos cambios de fase son
responsables del desplazamiento de la imagen de la red en el plano S". Inves
tiguemos este punto cualitativamente.
De acuerdo a los resultados obtenidos en las secciones 4-15 y 4-18 la amplitud
de la perturbacin ptica en el mximo de interferencia de orden k es propor
cional a (sen aj/a*, donde
n a sen-9> WBM
tk = ----- t ----- (4-106)

Una amplitud positiva significar que la perturbacin resultante poseer la


misma fase que la perturbacin que llega al punto medio de cada ranura. Una
amplitud negativa significar que la fase de la perturbacin fgSnltante es opuesta
a la de la perturbacin que llega al punto medio de cada ranura. La cantidad
(sen ^ot es representada en la figura 4-68 como una funcin de (2 a sen :#-)/A
DIFRACCIN 225

para el caso especial donde h = 2a, esto es, donde el ancho de la ranura es igual
al ancho de la banda opaca entre ranuras. Tambin se muestran en la figura las
amplitudes de los diferentes mximos de interferencia; la abscisa representa
el orden de interferencia, y notemos que en el caso considerado los mximos
de orden par no aparecen.

F ig . 4-68. P e rtu rb ac io n e s pticas a la s distintas in te rfere n c ia s m xim as en e l plano de


d ifraccin (Fig. 4-67).

Todos los rayos que emergen perpendicularmente de la red convergen en P0


en fase. Consideraremos como cero la fase de la perturbacin resultante de la
superposicin en este punto. En Px la perturbacin ptica resultante est en fase
con la perturbacin originada en M (Fig. 4-67). Esto, a su vez, conduce a la
perturbacin que llega a Px desde O con un ngulo de fase
9>j = 2 jt (sen -S-J/A.
o (de ec. 4-104)
fl = 2n b/h (4-107)

Por otra parte, las perturbaciones que llegan a P, y P0 desde O estn en fase
entre s porque O es el punto focal de L', y los puntos P0 y Pl se encuentran en
un plano perpendicular al eje de esta lente. Por lo tanto, concluimos que b>x re
presenta la fase de la perturbacin ptica resultante en Px, relativa a la de la
perturbacin en P0. Similarmente, la fase de la perturbacin en el mximo de
interferencia de orden + t e s:
fh 2 fe n b/h
si (sen ak)/ak > 0 y
= + 2 k b/h
cpk ir ir

si (sen ak)/ak < 0.

La figura 4^69 muestra los diagramas vectoriales de las perturbaciones en los


mximos de interferencia para tres posiciones diferentes de la red, es decir,
para tres valores diferentes de b, a saber: b = 0, b = h/4, y b h/2. Tambin se
ven las imgenes que aparecen en 2" y su posicin relativa al punto O". Hemos
supuesto nuevamente h = 2a. En este caso, aumentar b de 0 a h/2, es equiva
lente a intercambiar las porciones opacas y transparentes de la red. La figura 4-69
R ossi 15
226 FUNDAMENTOS DE PTICA

muestra qu|: correspondientemente, hay una inversin de fase en todos los


mximos de interferencia excepto en el de orden cero.
Notemos que en ausencia de la red la distribucin de difraccin en 5 ' se
reduce a un puntl P0 que l a imagen g H B trflt e S, y el diagrama vectorial
eorB#ondiente se reduce un vector Hftt>. Effl mismo resultado se obtiene

3
2
< --
0 f - - -
-1
-2
-3
(c)
F io. 4-69. A m plitud y fases de las p e rtu rb a cio n e s pticas en el plano de difraccin p o r tres
posiciones d istin tas de la re ja .

superponiendo los diagramas vectoriales mostrados en las partes (a) y (c) de


la figura 4-69. Por esto, es evidente que la superposicin coherente de las ondas
transmitidas por dos redes complementarias reproduce la onda incidente.
Supongamos ahora que los espaci e ^ ^ S la i ranuras de la red son p a rc iS
mente transparentes. La onda difractada resultante puede ser comderada como
la superposicin de la onda difractada por las ranuras abiertas y la onda difrac
tada por las tiras parcialmente transparencias Effldiagramas v^Drlafcs corres
pondientes a las dos ondas componentes-y m la onda resultante se ven en la
DIFRACCIN 2S

figura 4-70. El diagrama vectorial que representa la distribucin de difraccin


resultante es similar al correspondiente a una red ordinaria (Fig. 4-70 a), excepto
que la perturbacin en P0 tiene ahora una mayor amplitud relativa a las pertur
baciones de los otros mximos de interferencia.
Las consideraciones anteriores muestran que podemos modificar el aspecto
de la imagen en 2J' cambiando laHamplitudes | Jls fases de las perturbaciones
en los mximos de interferencia en el plano de difraccin.2'. Consideremos los
siguientes ejemplos:

3 <<13
2< 2 2

11 l'io
0 0 - - 0(
-1 1 0 4-1 >
-2 i -2 -2

-3 -3

(a) (b) (c)


Fio. 4-- Perturbaciones pticas en el plano de difraccin en el caso que las franjas
entre ranuras sean parcialm ente tran sp are n te s* }

(a) Si cubrimos con una pantalla opaca todos los mximos de interferencia
excepto el que se encuentra en P0, la distribucin de difraccin en 2' es la
misma que la obtenida en ausencia de la red, y fe imagen de la red en 2" desa
parece.
(b) Si la pantalla que cubre los mximos de interferencia de orden distinto
de cero no: es perfectamente opaca, la distribucin de difraccin efectiva en 2'
es la misma que la correspondiente a una red con franjas parcialmente transpa
rentes entre las aberturas, y veremos en 2" una imagen blanca y gris de la red.
(c) Podemos invertir la fase de la perturbacin en P0 colocando en 2 ' una
placa de vidrio con una regin alrededor del centro cubierta por una pelcula
transparente de grosor adecuado. Comd jlo son significativas las fases relativas,
la introduccin de la placa cambiar un diagrama vectorial como el que se ve
en la figura (4-69 c), esto es, con la placa, veremos en 2" una imagen negativa
de la red.
Volvamos ahora nuestra atencin a una situacin experimental algo dife
rente. En lugar de la red de transmisin considerada arriba, consistente en tiras
alternadas opacas y transparentes, colocamos en el plano focal de la lente L' una
red transparente consistente en tiras transparentes todas del mismo ancho
pero de dos espesores diferentes alternados d1 y d2. Supongamos, por ejemplo,
que el eje ptico de las lentes pasa a travs del punto medio de una de las tiras
de groSpf5d1. Entonces la luz que pasa a travs de las tiras de grosor d1 forma
228 FUNDAMENTOS DE PTICA

en 2 ' la distribucin de difraccin mostrada por el diagrama vectorial en la


figura 4-69 (a) y reproducida en la figura 4-71 (a). Si d2 fuera igual a d1, la luz que
pase por las tiras de grosor d2 formara en 2 ' una distribucin de difraccin
representada por un diagrama vectorial idntico al mostrado en la figura 4-69 (c)
3

0
H
< -2

-3
(a)

i 3 < >3
2 si
1 1!-
0 ij
ir
B-i#
-2i 2 <
IH
(o ) (d)
F ig . 4-71. Ilustracin del principio de la microscopa de fase constratada.

La suma de los dos diagramas vectoriales representando la perturbacin resul


tante, se reducira entonces a un vector solo en P0, como ya ha sido sealado.
Supongamos, ahora, que d2 es un poco ms grande que dr Entonces los
vectores que representan la distribucin de difraccin producida por la luz
que pasa a travs de las tiras de grosor d2 son rotados un ngulo a con respecto
a los de la figura 4-69 (c) (vase fig. 4-71 b), y estos vectoriales se agregan a los de
la figura 4-71 (a) para producir el diagrama vectorial resultante como se ve en la
figura 4-71 (c). Si a es suficientemente pequeo, los ngulos de fase se aproximan
estrechamente a los siguientes:
0 a P0, jr/2 a Pj, zr/2 a P3, jt/ 2 a P_,, r/2 a P_3, etc.
A la distribucin de difraccin representada por este diagrama vectorial co
rresponde en el plano de la imagen 2 " una regin de iluminacin uniforme que
D IFR A C C I N 229

e s o b viam en te la im agen de la red transparente. Pero coloquemos ahora en el


p lan o de difraccin 2,' una placa de vidrio cubierta enteramente excepto cerca del
cen tro por una pelcula transparente de grosor tal que produzca un atraso de
fa se de n/2 en todos los mximos de interferencia de orden distinto de cero con

respecto al mximo de interferencia de orden cero. La distribucin de difraccin


en 25' es representada, por lo tanto, por el diagrama vectorial mostrado en figu
ra 4-71 (d), que difiere del de la figura 4-71 (c) en que todos los vectores excepto
el localizado en P Q son rotados 90 en el sentido del reloj. El diagrama vectorial
en la figura 4-71 (d) es similar al de la figura 4-70 (c). Concluimos as que en el
plano 25" aparecer una imagen blanca y gris de la red, a pesar de que la red
m ism a es perfectam ente transparente.
Esto, en esencia, es el principio de la microscopa de contraste de fase. El
aparato ptico especial en el cual hemos basado nuestro anlisis fue elegido con
el propsito de obtener una relacin particularmente simple entre el diagrama
vectorial que representa la distribucin de difraccin en el plano de difraccin
y la estructura de la imagen en el plano de la imagen. La caracterstica esencial
del mtodo es el uso de una placa (llamada una placa de fase) en el plano de
230 FUNDAMENTOS DE PTICA

difraccin, es decir, en el plano donde la imagen geomtrica de la fuente de luz


aparece. Esta placa debe tener dos grosores diferentes en la regin cubierta por
la imagen de la fuente y en el resto del plano, de modo de introducir una dife
rencia de fase de t/ 2 entre el haz de luz difractado y el haz di luz que viaja
con una trayectoria prevista por la ptica geomtrica. Cambiando el signo de
la diferencia de fase cambian las regiones de luz de la imagen ra oscuras, y vi-
ceversa.
La figura 4-72 muestra esquemticamente la constitucin real de un micros
copio de constraste de fase. F re a la lente condensadla C de un nsIRospppB
ordinario se coloca un diafragma anular D, que consiste en una abertura anular
angosta en una pantalla opaca. Esta abertura acta efectivamente como la fuente,
de luz del ejemptepavio. El. jljefl a, serexaminado iKipfcuentra en el glano
La lente O del objetivo forma una imagen real del objeto en el plano S". Ade
ms, la lente condensadora C y la lente del objetivo O forman una imagen D
en el plano 2', donde la placa de fase -esf ubicada. La placa de fases conSte
usftalmente en una placa de vidrio en la que se ha depositado por evaporacin
una capa anular de material transparente. Las dimensiones de la capa son las
necesarias para cubrir exactamente la imagen de D.
DIFRACCIN 231

Problemas

4-1. Una onda de luz plana monocro res de la zona son 1 y 1,41 mm respecti
m tica de longitud de onda A= 5000 vamente: a) Determinar la amplitud y
incide perpendicularmente en una panta la intensidad de la perturbacin ptica
lla opaca que tiene una abertura circular en el punto P localizado en el eje de la
de 0,4 cm de dimetro: a) Determine las zona a 2,5 m de la pantalla, b) Determi
posiciones de los puntos de intensidad nar la fase de la perturbacin relativa a
mnima y m xima a lo largo del eje de la de la perturbacin observada en P en
la pantalla, b) A qu distancia de la ausencia de una pantalla.
pantalla ocurre el mnimo? 4-7. Una onda plana de luz monocro
4-2. Remitirse al problema 4-1. Supo m tica de longitud de onda A= 5000 A,
ner que la luz incidente es una mezcla amplitud A e intensidad I, ndice per
de dos haces de luz monocromtica de
longitudes de onda ^ = 6000 y A2=
= 4000 respectivamente. Determinar
los puntos del eje en los que se obser
va luz monocromtica de 6000 o 4000 A.
4-3. Una fuente puntual S se encuen
tra en el eje de un disco circular opaco,
a 1 m de su centro. Visto desde un punto
del eje a 2 m de S, el disco cubre las
dos prim eras zonas de Fresnel. Supo
niendo una longitud de onda de 6000 ,
calcular el radio del disco.
4-4. Una onda de luz monocromtica
plana de longitud de onda de 6400 A
incide perpendicularmente en una placa
de zona de 2 cm de dimetro. El mxi pendicularmente sobre una pantalla opa
mo de intensidad de la luz difractada ca que tiene una abertura de la forma
ocurre a 1 m de la placa: a) Calcular los m ostrada en la figura 4-73. El radio
radios de las sucesivas zonas transpa del crculo interno es 1 mm y el del
rentes y opacas, b) Calcular el nmero crculo externo es 1,41 mm: a) Calcular
total de zonas transparentes. la amplitud y la intensidad de la pertur
4-5. Remitirse al problema 4-4. Deter bacin ptica en un punto P en el eje
m inar la posicin del punto donde la pla de los crculos a 2 m de la pantalla,
ca de zona concentra luz de 6400 A de b) Determ inar la fase de esta perturba
longitud de onda provenientes de una cin relativa a la de la perturbacin ob
fuente puntual localizada en el eje a servada en P sin una pantalla.
2 m de la placa. 4-8. Resolver el problema 4-7, inter
4-6. Una onda plana de luz monocro cambiando las porciones opacas y trans
m tica de longitud de onda A= 4000 A, parentes de la pantaHa. Mostrar que la
amplitud A e intensidad I, incide perpen suma de las perturbaciones observadas
dicularmente sobre una pantalla opaca con dos pantallas complementarias es
que tiene una abertura en form a de zona igual a la perturbacin observada en au
circular. Los radios interiores y exterio sencia de una pantalla.
232 FUNDAMENTOS DE PTICA

4-9. Una onda plana de luz monocro dicularmente sobre una pantalla opaca
mtica de longitud de onda A= 4000 A que tiene cinco ranuras de diferentes
incide perpendicularmente sobre una anchos (Fig. 4-74). Las perturbaciones
pantalla plana opaca rodeada por un pticas producidas por las ranuras indi
borde recto. Usando la espiral de Cornu viduales en un punto P0 del plano medio
(Fig. 4-31), determinar las posiciones de de la ranura central estn en fase entre
los mnimos y mximos en la distribu s y con la perturbacin observada en P0
cin de difraccin observada en un pla en ausencia de una pantalla. P0 se en
no paralelo a la pantalla a 2 m de dis cuentra a 2 m del plano de las ranuras:
tancia. a) Determinar las distancias a los bor
4-10. Remitirse al problema 4-9. Calcu des de las ranuras desde el plano me
lar: a) las intensidades en los primeros dio. b) Calcular la intensidad resultante
dos mximos y los primeros dos mnimos en P0 en trminos de la intensidad ob
observados fuera de la regin de sombra servada sin una pantalla.
geomtrica, y b) las intensidades en los 4-14. Remitirse al problema 4-11. Su
dos puntos correspondientes dentro de la poner que una lente convergente de 1 m
regin de sombra geomtrica (usar el do longitud de foco es colocada directa
grfico de la fig. 4-31 o los valores num mente detrs de la ranura. Describir las
ricos de las integrales de Fresnel indica distribuciones de difraccin que apare
dos en la tabla 4-1). cen en el plano focal de la lente y com
4-11. Una onda monocromtica plana parar con las distribuciones de difrac
de longitud de onda A.= 6400 A incide cin obtenidas sin la lente.
perpendicularmente sobre una pantalla 4-15. Una onda monocromtica plana
opaca que tiene una larga ranura de de longitud de onda A incide perpen
ancho a. Haciendo uso de la espiral dicularmente sobre una lente convergen
de Cornu, calcular la intensidad en la te de longitud focal /. Describir la distri
distribucin de difraccin observada en bucin de difraccin observada en el
un plano a 1 m de la ranura, a) cuando plano focal de la lente cuando un alam
a = 0,565 mm, y b) cuando a = 2,26 mm. bre de dimetro h es colocado enfrente
4-12. Un alambre recto de 1 mm de de la lente.
dimetro se encuentra en la trayectoria 4-16. La distribucin de difraccin de
de una onda de luz plana de longitud de Fraunhofer de una simple ranura es ob
onda A= 5000 A, perpendicular a la di servada en el plano focal de una lente
reccin de propagacin. Delinear la dis de 1 m de longitud de foco. El ancho de
tribucin de intensidad en la distribu la ranura es 0,4 mm. La luz incidente
cin de difraccin observada en una pan contiene dos longitudes de onda, Aj y Aa.
talla a 2 m del alambre. Marcar los bor El cuarto mnimo correspondiente a K
des de la sombra geomtrica. y el quinto mnimo correspondiente a A2
4-13. Una onda de luz plana de longi aparecen en el mismo punto a 5 mm del
tud de onda A== 5000 A incide perpen- mximo central. Calcular Ax y a2.
4-17. Mostrar que la curva de vibra
cin apropiada para el estudio de la di
fraccin de Fraunhofer por una ranura
es parte de un crculo. En particular, si
a es el ancho de la ranura y A la longi
tud de onda, la perturbacin ptica pro
ducida por los rayos que emergen de
la ranura a un ngulo 0 con respecto
de la perpendicular al plano de la ra
nura est representado por la cuerda de
un arco subtendiendo un ngulo 2 a =
F ig . 4-74. = (2 ir a sen 0)/A. Usar este resultado pa-
DIFRACCIN 233

ra derivar la expresin para la intensi 4-21. Una onda monocromtica plana


dad dada por la ecuacin (4-67). de 6000 A incide perpendicularmente so
4-18. En la figura 4-75, L y L2 son dos bre una pantalla opaca que tiene una
lentes convergentes, S es una fuente pun abertura cuadrada de 5 mm de lado con
tual de luz monocromtica localizada en un rectngulo de 0,5 X 10 mm en el cen
el primer punto focal de L lt <r es una tro. Calcular la distribucin de intensi
dad en la distribucin de difraccin ob
servada en el plano focal de una lente
convergente de 2 m de longitud de foco
colocada directamente detrs de la aber
tura.
4-22. Una onda monocromtica plana
de longitud de onda A incide formando
un ngulo de 30 sobre una pantalla opa
a s ca plana que tiene una larga ranura an
gosta de ancho a (Fig. 4-76). Detrs de
F ig . 4-75. la pantalla hay una lente convergente
cuyo eje es perpendicular al plano de la
pantalla opaca con una ranura de ancho pantalla. Describir la distribucin de di
a l y longitud b a, y S es el plano fraccin observada en el plano focal 2 de
de observacin, <r y 2 son coincidentes esta lente.
con el primero y segundo planos focales
de La. La longitud de foco de L2 es /. El
eje comn de L, y L2 pasa por el centro
de la ranura e intercepta a S en P0.
(a) Calcular la intensidad y la fase de
la perturbacin ptica a lo largo de la
lnea a travs de P y perpendicular a
la ranura como funciones de la distan
cia Y desde P0. Normalizar los resulta
dos tomando la intensidad en P como
unidad y la fase en P0 como cero.
(b) Discutir cualitativamente los efec
tos de un cambio en la distancia entre la 4-23. Calcular la separacin angular
ranura y la lente L2. mnima entre dos estrellas que pueden
4-19. Resolver el problema 4-18, par ser separadas con dificultad por un te
te (a), suponiendo que la ranura es des lescopio de 100 cm cuando se utilizan
plazada en la direccin perpendicular a filtros que seleccionan la luz roja de
su dimensin ms grande hasta que la A= 6500 A y la azul de A= 4000 A. Cal
lnea SP pasa por el borde de la ranura. cule las distancias correspondientes entre
4-20. Una onda monocromtica plana los centros de las imgenes de las estre
de longitud de onda 6000 A incide per llas, suponiendo una distancia focal de
pendicularmente sobre una pantalla opa 10 m para la lente objetivo del telescopio.
ca que tiene una abertura rectangular 4-24. Los faros de un automvil que se
de 0,5 mm X 1,0 mm: a) Describir la acerca poseen una separacin de 1,30 m.
distribucin de difraccin observada en Estimar la distancia a la que los faros
el plano focal de una lente convergente pueden ser resueltos por el ojo desnudo
de 2 m de longitud focal colocada direc si la resolucin del ojo est determinada
tamente detrs de la abertura, b) Calcu solamente por la difraccin. Suponer una
lar los lados del rectngulo formado por longitud de onda media de 5500 A y con
las lneas oscuras que rodean el mximo siderar que el dimetro de la pupila del
central. ojo es de 5 mm.
234 FUNDAMENTOS DE PTICA

4-25. Considerar un espectroscopio de cho de las ranuras y la distancia entre


prism a tal como el descrito en la seccin sus centros.
2-14. El prisma est hecho de un vidrio 4-28. Una onda plana monocromtica
cuya curva de dispersin est represen de longitud de onda A cae perpendicular
tada por la ecuacin de Cauchy n = A + m ente en una pantalla opaca que posee
+ (B/A2), donde A = 1,47 y B = 1,6 X 106 dos ranuras, una de ancho a y otra de
(angstroms)2. El ngulo de refraccin es ancho 2 a. La distancia entre los centros
de 60. El ancho del haz de luz que pasa de las ranuras es 4 a. La luz que atra
a travs del prism a es de 3 centmetros, viesa las ranuras pasa por una lente
el prism a es utilizado a casi desviacin convergente de distancia focal /, y la dis
mnima de m anera que la ecuacin (2-46) tribucin de difraccin se observa en el
se aplica. plano focal de esta lente. Calcule la dis
(a) Suponiendo luz monocromtica de tribucin de intensidad a lo largo de la
5890 , calcular la distancia angular en lnea de difraccin: a) cuando slo la pri
tre los dos mnimos a ambos lados del m era ranura est abierta; b) cuando slo
mximo de difraccin que aparece en el la segunda ranura est abierta, y c) cuan
plano focal del telescopio. do ambas estn abiertas.
(b) Suponiendo que la luz contiene dos 4-29. Una onda plana monocromtica
longitudes de onda Aj y Ax 4 - AA de alre de longitud de onda A incide perpendicu
dedor de 5890 ; calcule el valor de AA larm ente a una pantalla opaca que posee
para el cual el mximo central corres
pondiente a Ax coincide con uno de los
mnimos adyacentes al mximo central
correspondiente a Aj + AA (este valor de
AA puede ser considerado como el lmite
de resolucin del espectroscopio).
4-26. Referirse a la figura 4-52 descri
biendo el dispositivo para la observacin 3a
de la difraccin de Fraunhofer por ra F i g . 4-77.
nura doble. Suponer que la distancia h
entre los centros de las ranuras, el an dos aberturas cuadradas de lados a y 3 a,
cho a de cada ranura y la longitud de respectivamente, dispuestos del modo
onda A de la luz incidente estn en la mostrado por la figura 4-77. Calcule la
relacin h/a = 3, a/A = 200. Suponer que distribucin de intensidad en la estruc
la lente L 2 tiene una distancia focal de tura de difraccin observada en el plano
1 m. Trazar la amplitud de la perturba focal de una lente colocada ms all de
cin ptica a lo largo de la lnea a tra la pantalla.
vs de P0, como una funcin de la dis 4-30. La lente objetivo de un telesco
tancia Y de P0, suponiendo: a) que slo pio est cubierta por una pantalla opaca
la ran u ra centrada en Ot est abierta; con dos ranuras estrechas paralelas se
b) que slo la ranura centrada en 0 2 paradas entre s por una distancia h. Su
est abierta, y c) que ambas ranuras es pongamos que el telescopio ha sido apun
tn abiertas. tado a una estrella doble y que la lnea
4-27. La difraccin de Fraunhofer de que conecta las dos estrellas es perpen
una doble ranura es observada en el pla dicular a las ranuras. Cada estrella pro
no focal de una lente de 50 cm de dis ducir una distribucin de difraccin di
tancia focal. La luz incidente monocro ferente en el plano focal de la lente.
m tica posee una longitud de onda de Para una cierta separacin angular de
5000 . Se encuentra que la distancia en las estrellas, el mnimo de una distribu
tre dos mnimos adyacentes al mximo cin de difraccin coincidir con el mxi
de orden cero es de 0,5 cm y que falta el mo de la otra, y las franjas desaparece
mximo de cuarto orden. Calcule el an rn. M ostrar que esto ocurre cuando la
DIFRACCIN 235

separacin angular de las dos estrenas es telar de Michelson descrito en el pro


aproximadamente 0,4 veces el lmite con blema 4-31 es apuntado a una estrella
vencional de resolucin de una lente de doble cuyas dos componentes estn si
dimetro h. tuadas en una lnea perpendicular a las
4-31. El esquema del interfermetro ranuras y a una distancia angular 8 en
estelar de Michelson puede observarse en tre s. Supongamos que la distancia D
la figura 4-78. Una pantalla opaca con entre los espejos Mt y M \ se cambia gra
dos ranuras paralelas es colocada en dualmente: a) Para qu valores de D
frente de la lente objetivo de un teles desaparecern las franjas de interferen
copio. La luz de una estrella llega a una cia, y para qu valores de D sern ms
de las ranuras luego de reflejarse en los agudas? b) Si el" mximo valor de D es
espejos planos Mx y M \ y a la otra ra 2,5 m, cul es el mnimo valor de 8 para
nura despus de reflejarse en los espejos el cual ser posible observar la desapa
M2 y M \. Las dos ranuras actan como ricin de las franjas (suponer una longi
fuentes coherentes de ondas de luz cuya tud de onda media de 5700 )?
interferencia se observa en el plano fo 4-33. Suponga que el interfermetro es
cal de la lente objetivo. Suponga que los telar de Michelson descrito en el proble
espejos estn dispuestos simtricamente ma 4-31 es apuntado a una estrella cuyo
con respecto al eje del telescopio, y que disco subtiende un ngulo 8. Cmo cam
se utiliza un filtro que selecciona luz mo biar la apariencia de las franjas cuan
nocromtica de longitud de onda A-. Sea do D es aumentado gradualmente?
h la separacin de las ranuras, D la se 4-34. Calcule la distribucin de inten
paracin de los espejos Mx y M2, y f la sidad de la estructura de difraccin de
distancia focal de la lente objetivo. De Fraunhofer formada por tres ranuras pa
termine las posiciones de interferencia ralelas y equidistantes y con luz mo
mxima de los diferentes rdenes relati nocromtica de longitud de onda A. El
vos al punto focal P0 de la lente objeti ancho de cada ranura es a y la distancia
vo: a) cuando la estrella se encuentra entre centros de ranuras vecinas es 3 a.
en el eje del telescopio, y b) cuando la 4-35. Calcule la distribucin de inten
estrella est situada a un pequeo n sidad en la estructura de difraccin de
gulo 8 respecto del eje del telescopio, en Fraunhofer formada por cuatro ranuras
direccin perpendicular a las ranuras. paralelas y equidistantes con luz mo
4-32. Suponga que el interfermetro es nocromtica de longitud de onda K El
236 FUNDAMENTOS DE PTICA
ancho de cada ranura es a y la distancia abierto un cuadrado que se extiende
entre centros de ranuras vecinas es 4 a. desde y = a hasta y = a, y de z a
4-36. Considere una red de 5 cm de an a z = a. La abertura est cubierta por
cho en total que contiene 5000 lneas. una placa cuya transparencia es cons
Calcule: a) Los ngulos en los que apa tante en la direccin z y que vara sinu
recer el mximo de primer orden co soidalmente en la direccin y , de modo
rrespondiente a las longitudes de onda tal que la amplitud transmitida est re
A = 4000 y A = 6000 A. b) La distancia presentada por A(y) = (Ao/2) [1 + co
angular entre los mnimos adyacentes a seno (2 a-y/h)]. Suponer a > h > A. La
estos mximos, c) El poder resolutor de onda transmitida cae sobre una lente
la red en el primer orden y en el se convergente de distancia focal f cuyo eje
gundo. coincide con el eje x. Calcule la distri
4-37. Suponga que la fuente de luz uti bucin de intensidad a lo largo de la
lizada con la red descrita en el proble lnea paralela al eje y que pasa por el
ma 4-36 es una ranura iluminada de segundo punto focal de la lente. Mostrar
1 cm de largo y colocada en el plano fo que la intensidad posee tres mximos
cal de una lente de 50 cm de distancia principales a las distancias del eje x,
focal: a) Establecer el ancho mnimo de Y = 0, Y = f \ / h y Y = f A/h.
la ranura a fin de utilizar totalmente el 4-41. Una persona mirando desde 30 m
poder resolutor permitido por la red. a una fuente puntual de luz amarilla
b) Con qu precisin deber orientarse (A = 5890 ) a travs de un pedazo de
con respecto a las lneas de la red? tela liviana y de trama tupida, ve una
4-38. Considere las redes caracteriza hilera de puntos brillantes con una se
das por las siguientes cantidades: paracin aparente de 30 cm entre s.
Espacio Calcule los hilos por pulgada de tela.
Ancho entre Ancho de 4-42. En relacin con el dispositivo que
total lneas (h) lneas (a) se ilustra en la figura 4-67, suponer que
(1) 5 cm 1Q-8 cm 3X10"4 cm en elformada
plano S yace una red bidimensio-
(2) 5 cm 10"2 cm 5X10"4 cm nal por un gran nmero de ori
(3) 2 cm 10"2 cm 5 X10"* cm talla opaca. Lospracticados
ficios cuadrados en una pan
orificios, cada uno de
Para enda una de las redes calcule: a) el lado a, forman una red cuadrada de lado
poder resolutor en el primer orden; b) la 2 a, paralelo a los ejes y y z de un sis
dispersin angular en el primer orden, y tema de coordenadas cartesianas: a) Des
c) la razn entre las intensidades en los criba las figuras que aparecen -en los pla
mximos de orden 1 a 3. nos 2 ' y 2". b) Calcule la amplitud y la
4-39. Calcular la distribucin de inten fase de la perturbacin ptica en los
sidad en la estructura de difraccin pro puntos de intensidad mxima en el pla
ducida por una red con 3 N + 1 ranuras no 2'.
y en la cual cada tercera ranura (inclu 4-43. Con referencia al problema 4-42
yendo la primera y la ltima) est cu y figura 4-67. Una pantalla opaca con
bierta. Determine las posiciones de los una hendidura angosta rectilnea es co
mximos y sus intensidades relativas en locada en el plano 2'. El ancho de la
el lmite N = oo. Suponer que el ancho hendidura es menor que la distancia en
de las ranuras es pequeo comparado tre los varios mximos de interferencia
con su separacin, de modo tal que el que aparecen en el plano 5'. La hendi
trmino de difraccin puede ser conside dura pasa a travs del punto P0 y est
rado como constante. orientada primero paralelamente al eje y
4-40. Una onda plana monocromtica y luego paralelamente al eje z. Describa
de longitud de onda A viajando en la di la apariencia de las figuras vistas en el
reccin del eje x, incide perpendicular plano S" para las dos orientaciones de
mente a una pantalla opaca que tiene la hendidura.
CAPTULO 5

LA VELOCIDAD DE LA LUZ

5-1. Mtodos astronmicos para medir la velocidad de la luz. La velocidad


de la luz en el vaco c, es una de las constantes naturales- ms importantes.
Describe una propiedad fundamental del vaco | | de acuerdo con la teora de
1 latividad, representa el fciite islximo de velocidad de todq objeto mate
rial o seal que pueda ocurrir en la naturaleza. Adems, eijtra en la conocida
relacin entre masa y energa.
energa = masa x c2
Por lo tanto, es flcil comprender que Se han hecho grandes esfueSiSf. para
obtener ^terminaciones experimenta' cada vez ms exactas, de su valor.
La primera prueba experimental de que la luz viaja con velocidad finita fue
obtenida por observaciones astronmicas, que tambin permitieron una deter
minacin bastante precisa del valor de esta velocidad. En esta seccin describi
remos dos mtodos astronmicos para medir la velocidad de la luz.
El planefjf Jfjter tiii variBKatlites! de stc& el que est ms cerca del
planeta se mueve en una rbita que se encuentra aproximadamente en el plano
de la rbita de Jpiter alrededor del Sol.
Por wto, en cada Kevolucgin, el; satlite
entra en el cono de sombra de Jpiter
y desaparece de la vista (Fig. 5-1). Esto
ocurre, en promedio, una vez cada. 42 h
28 m 16 S S in embargo, pbservatones
cuidadosas del astrnomo Roemer en
1676, mostraron que los eclipses no ocu
rren a intervalos de tiempo exactamente
iguales; los intervalos son algo ms lar \\ /
gos que su valor promedio cuando Jpi \ //
ter y la Tierra se aligan entre s, y algo F ig . 5-1. Eclipse de un satlite de
ms cortos cuando ellos se acercan en Jpiter.
tre i t ' Roemer interpret |s te hecho co-
rreBamente como una prueba de que la luz viaja con velocidad finita. Es claro
que si la velocidad de la luz no es infinitamente grande, el intervalo de tiempo T
entre las observaciones de dos eclipses sucesivos no es igual, en general, al perodo
de revolucin T0 del satlite alrededor de Jpiter. Pues si la distancia entre
238 FUNDAMENTOS DE PTICA

Jpiter y la Tierra ha amaentado n upfl cantidad Ar durante tg :revolu.e|^ 3 |


T exceder a T0 en un-ffltwtidadKual al tiempo necesario para que la luz recorS
la distancia adicional IM de magfsra que
T T,t = Ar/c,
Hfentras aue* J K dMtancia entre Jpiter y la Tierra ha disminum n A r d
awate la revoluti del * T ser menor que T0 en una cantidaj
T l T = Ar/c.
Para determinar la v e l e j a 1 de la luz a partir de estas obsW-v^wnes, el
procedimiento es' com orgue. * r S I tr a n los intervalos T entr IcH sfipses,
partiendo del momento n que Jpiter y la Tierra estn ms cercfpp; # itre s,
y continuando m ie n fti 43 m SBpSados hasta que nuevamente H p a ms
pgfcrimos. El valor prgnTedio ot MjSEntervalos de lem po observad fi. el; pe
ntodo real de revoluti 1*1 Sea, f la,'ltancia desde Jpiter a la Tierra en el]
listante de un eclipse dad'y r + Ar la distancia en el momen tib tflpse
g u e n te . Entonces, la .diSssnH^E- 2* = Ar/c representa el tiempo nesssario
BBfeiie la luz recorra la distancia Ar; es positiva si Jpiter y la T r fe le estn
separando entre s, y negativa en el cm contrario. De ah que la de todas
las diferencias . o b s e r v a d a s - J i p l t e r y la Tierra se separan H p h j e l
Spnpo necesario para t 8 a hraRcorr una distancia igual a la diferencia entre
la mxima y la mnima s^paraeife;-iSre los dos planetas; como las rbitas de
Jpiter y la Tierra son aproximadamente dos crculos coplanares, esta distancia
es aproximadamente igual al dimetro de la rbita de la tierra (Fig. 5-2).
El valor ms preciso de c obtenido por este mtodo es:
c = 301 500 km/seg.
Otro aspecto astronmico que depende de la velocidad finita de la luz y que,
por lo tanto, permite una determinacin de esta velocidad, es la aberracin des
cubierta por Bradley a principios del siglo xvm. Se trata de un desplazamiento
en la posicin aparente de una estrella debido al movimiento del observador.
Supongamos que observamos una estrella a travs de un telescopio que, por su
puesto, participa del movimiento de la Tierra y que por lo tanto viaja a travs
del espacio con una cierta velocidad w con respecto a las estrellas fijas. Supon
gamos para simplificar, que el telescopio se mueve en una direccin perpen
dicular a la direccin con que llega a la luz de la estrella. La luz que pasa por la
lente del objetivo del telescopio se focaliza en un punto F del plano focal de
la lente (Fig. 5-3). La posicin de este punto en el espacio no cambia por el
movimiento del telescopio; sin embargo, mientras la luz recorre una distancia D
desde la lente al plano focal, el telescopio recorre una distancia A x = D w/c. De
este modo, la imagen de la estrella sufre un desplazamiento D w/c en direccin
opuesta a la del movimiento del telescopio, con respecto al telescopio en vwBM
miento. Se observara el mismo dgp|pl|pmiento d lg Imagen si el tlSScopil
estuviera q u ietoflpt sajrella estuvieras s t a a distancia- angular a de K psicin
real, donde H |
Ax w
=? = (5-1)
D e
LA VELOCIDAD DE LA LUZ 9

De .asta manera, el efecto; .movimiento del telescopio es cambiar la p lR llri


angular aparente de la e s ta la en el cielo en un ngulo;.# NotJilg siue st degj
plazamiento aparente es en la direccin del movimiento de la Tierra; tiene un
valor mximo w/c cuando la estrella se encuentra en una direccin perpen
dicular a este movimiento, y es nulo cuando la estrella se encuentra en la di-
reccin del movimiento de la tierra.

F ig . 5-2. M todo de R oem er p a ra m ed ir F ig . 5-3. A JrracfS n de l a luz.


la velocidad de

LaTierra participa en el movimiento del te m a solar a travs del espacio


y, adems, gira alrededor del Sol. La direccin de la velocidad de revolucin
cambia durante el curso del ao y hace que la posicin aparente de cada estrella
en eielo cambie correspondientemente. Considerando, que la ayectoria de la
Tierra es aproximadamente circular, encontramos en general que la posicin
aparente de una estrella describir una elipse, que le reduce a un segmenfi pe
recta para estrellas situadas en el plano de la rbita de la Tierra, y a un crculo
para estrellas situadas en ngulos rectos a este plano.* El Bmieje mayor de la
Elipse subtiende un ngulo igual -l/c, ipnde w es ahora la velocidad de revo
lucin de la Tierra alrededor del Sol (aproximadamente, 30 km/seg). Obtene
mos experinuptalmeni un valoi de 20,479 si jp&ra este fegulo yBfe esto obte
nemos
c = 299 700 km/seg.
5-2. Mtodos terrestres para medir la velocidad de la luz. El primer expe
rimento para medir la velocidad de la luz a partir de fuentes terrestres que tuvo
xito, fue realizado por Fizeau en 1849; la figura 5-4 es un dibujo esquemtico
del mtodo usado por l.

* No debe confundirse la aberracin con el cambio aparente en la posicin relativa


de las estrellas, debido a las distintas posiciones del observador, durante el transcurso,fel
ao. Este afecto, llamado paralaje, disminuye aumentar la distancia a la estrella, m ien
tras que la aberracin es independiente de la distancia.
240 FUNDAMENTOS DE PTICA

Una lente Lv a travs de un espejo semiplateado M', forma una imagen real
de una fuente puntual S en S y una segunda lente L2 transforma el haz diver
gente proveniente de en un haz paralelo. A varios kilmetros de stancia
una tercera lente L, refB H fl haz paralelo y lo focaliza en. f l | b r e unssppejo M.
La luz reflejada por el espejo vuelve atrs a travs de L3 y L2 y produce otra
imagen re |l de la fuente; en S v Con un ocular el observador ve la imigph de Sj
en el espejo semiplateado M'. En el haz de luz es intercepBjp por una rueda

F ig. 5-4. Mtodo de medir la velocidad f c 'IS luz.

dentada que rota alrededor de un ejejparalelo al haz que viaja de L, a L2. La


rueda dentada ist construida de tal manera que el ancho de los dientes es igual
al anch<*de los espacios abiertos entre ellos. Si la rueda gira lentamente, la
imagen la fuenW aparecer al observador intermitentemente, a medida que
aumenta su velocidad; el ojo cesa pronto de percibir las interrupciones por la
persistencia de la imagen en la retina. Sin embargo, si la velocidad contina
aumentando, la imagen se vuelve ms dbil hasta que, cuando la velocidad de
rotacin de la rueda es tal que un diente reemplaza a un espacio abierto durante
el tiempo necesario para que la luz viaje de a S2 y otra vez a St, la imagen
desaparece, porque, la luz que ha pasado por un espacio abierto en su camino
al espejo M es interceptada por el diente opaco en su camino de regreso. Si la
velocidad de la rueda aumenta an, la imagen reaparece, hacindose ms lumi
nosa a una velocidad doble de la correspondiente al primer eclipse, es decir, a
una velocidad tal que un espacio abierto reemplaza al espacio abierto vecino
durante el tiempo de trnsito de la luz desde S, a S2 y atrs. Un segundo eclipse
ocurrir a una velocidad triple de la correspondiente al primer eclipse, y as su
cesivamente. Midiendo la velocidad de rotacin de la rueda a la cual tiene lugar
cada eclipse, podemos determinar el tiempo de trnsito de las seales de luz
entre S 1 y S2 y, en consecuencia, la velocidad de la luz. El resultado obtenido
por Fizeau fue c = 313 300 km/seg. Ms tarde, m a S lfi m precisas por el
mismo mtodo dieron
c = 301400 km/seg.
Un seg u n || mtodo* sugerido origiit^Rfnte p a Arago y aplicado por
primera vez I p f Fizeau i? Foucault Hn 1850*. Se ilustra iggquemticaitonte en
LA VELOCIDAD DE LA LUZ 241

la figura 5-5. El espejo plano M1 y la lente L forman una imagen real de la


fuente S en St. El espejo est montado en un eje perpendicular al plano de los
rayos incidentes y reflejados. Cuando el espejo rota alrededor del eje describe
una curva. Durante parte del perodo de rotacin la imagen es focalizada en un
espejo cncavo M2, la luz reflejada en M2, pasa a travs de la lente L y llega
al espejo giratorio Mr La reflexin parcial en la placa de vidrio semiplateada M
produce una imagen de la fuente en S2, donde puede ser observada por medio

F ig. 5-5. Mtodo de Foucault para medir la velocidad de la luz.

de un ocular. Si el espejo M1 est quieto o rota lentamente, S2 y S estn ubicados


simtricamente con respecto a la superficie semirreflectora M. Supongamos, sin
embargo, que la velocidad de rotacin del espejo M1 es tal que el espejo rota
en un ngulo apreciable a, mientras la luz viaja desde M1 a M2 y vuelve. Enton
ces, el espejo que rota refleja a los rayos que regresan, en una direccin que
forma un ngulo 2 a con los rayos que vienen directamente de la fuente S, y la
imagen es desplazada correspondientemente desde S2 a S'2. A partir de este
desplazamiento y de la velocidad de rotacin conocida del espejo M1 es posible
calcular la velocidad de la luz.
El mtodo anterior permite una determinacin de intervalos de tiempo cortos,
mucho ms precisa que el mtodo de la rueda dentada descrito previamente. De
esta manera da la posibilidad de medir la velocidad de la luz en distancias
mucho ms cortas, lo cual es una importante ventaja si se desea determinar la
velocidad en sustancias materiales distintas del aire (vase sec. 5-6). Usando este
mtodo con distancias grandes se obtiene un elevado grado de precisin. En el
experimento de Foucault, la distancia entre el espejo en rotacin M1 y el espejo
cncavo estacionario M2 era de 20 m, y la velocidad de la luz resultaba
c = 298 000 km/seg.
El mtodo del espejo en rotacin fue mejorado por varios investigadores, par
ticularmente por Michelson y sus colaboradores. En una serie de mediciones
Rossi 16
242 FUNDAMENTOS DE PTICA

efectuadas en 1926 sobre una distancia de 22 millas, Michelson obtuvo el valor


c = 299 796 + 4 km/seg.
En mediciones de tal elevada precisin es necesario tomar en cuenta el ndice
de refraccin del aire, para corregir la velocidad observada a la velocidad en el
vaco. La correccin no es precisa, sin embargo, por la incerteza en la presin
y temperatura de la atmsfera. Para eliminar esta posible fuente de error, Mi
chelson y B colabofiidores midieron la velocidad de la luz en un cao de hierro
de una miB|de larg^BdHpreviamente se hizo vaco. El experimento, que fue
completad; en 1931, p JM s* de la muerte de Michelson dio el valor
c = 299 774 km/seg.
Despus de la segunlifim frra MuffimH se realizaron determinaciones de alta
precisin de la velocidad de la luz. La figura 5-6 ilustra esquemticamente un
experimento efectuado por Bergstrand en
1950v que es una modificacin de un experi-
meSo previo relalSido por Anderson. Aqu,
S rSiresenta unfuente de luz cuya inten
sidad es modulada a una frecuencia de apro
ximadamente 8 Me por seg por medio de
una clula de Kerr (vase sec. 6-16); el osci-
lt^Mblectrnico que alimeita a la clula
tambin modula la sensibilidad de un detec
tor de Sffl D IsBBgjlula fotoelctrica; vase
sec. 9-1), La MSte S es ubicada en el foco de
un espeja cncavo. El haz de luz paralelo
produqHSlfor este espejo es reflejado por un
espejo alejado M, hacia un segundo espejo
cncavo, que concentra el haz sobre el detec
tor D. La seal obtenida a la salida del de
tector vara en intensidad a medida que cam
bian las distancias del espejo M a la fuente
Fio. 5-6. Mtodo, de la clula de y al detector; la condicin para que la seal
Kerr par|Mjppllir la velocidad de la sea mxima es que la intensidad del haz
luz. de luz modulado que llega al detector sea
mxima en los instantes en que la sensi
bilidad del detector tambin es mxima. Una determinacin cuidadosa de las
posiciones del espejo para las cuales ocurren tales resonancias, y el conoci
miento de la frecuencia del oscilador, permite calcular la velocidad de la luz.
Dos mediciones independientes realizadas por el mtodo aqu descrito dieron
c = (299 793 2) km/seg,
c = (299 792,7 0,25) km/seg.
Tambin se han hecho mediciones muy cuidadosas de c por mtodos indirectos,
basados en la suposicin que las ondas de luz son de origen electromagntico
LA VELOCIDAD DE LA LUZ 243

(vase cap. 7); no discutiremos aqu estas mediciones. Queremos mencionar, sin
embargo, que del anlisis crtico de todos los datos disponibles en 1955,* el
mejor valor de la velocidad d la luz en el vali parece ser
c = (299 793,0 0.3)I^TO a ; (5-2)
5-3. Experimento de Michelson-Morley. En 1881, Mltbls y Morley em-
prendieron un w ^primwirMwpywt ' resultado tuvo consecuencia^ ! ! largo alcance
en#l dearfollo de la igjslll. Su propsito era d e ^ H sfflnttsiiiisiita de la TiHra
con rJ H H o al mdSW i*-que se propagan das
ondas de luz. Por Supuff||no haba argumen-i
tos rigurosos capacha a predecir el sistema
de referencia en el este medio estaba en
reposo, pero por cierto, no poda estar en re
pos con respecto a la Tierra, que gira alrededor
del Sol a una velocidad de aproximadamente
30 k*b||||ljBintras que el sistema solar, como
un fes^ M fe mueve hacia la constelacin de
HrcSlBBj ubiMelocidad de aproximadamente
19 k n ^ .
El instrunMnto K i l p a a Pfe experimento
fue el interferfc^J dil Mif|iB>n derito en
la seccin 3-12. En Jk e jgstruinffmaCmgnlaca
de vidrio semiespc "ufM^fMe p a S B haz de
luz m h fente S en dos haces que vlitiS
en ngulcAnBHBBntre s, y son nuevamenfl
reunidos desffls de reflejarse en dos es|St. F ig. 5-7. Experimento de Mi
planos M1 y (Fi| 5-fHLa imagen de fdp< chelson-Morley.
ferencia observada upa i telescopio depende
de la diferencia eSce las lo^Sudes de los >iM!8iinos pticos del rayo que viaja
d e s M a M2 y vuelU i j l rayo que viaja flM a M2 y vuelve.
li l la distaneisEii M2 a M. SrJCS^amos que la Tierra se est
movi|S|! en la direccfln | e ] U | que viaja de J f a Mv y cuyas velocidad w con
respectollel medio en i l a l i p se propagcl-. Como el rayo de luz tiene una
velocidad c con respecto al medio, su velocidad con respecto a la Tierra es c w;
el tiempo que tarda en reciBfer; distancia feti M y M , es |f(c w). De un
modo simitary'bn la trayectoria dellegreso desde Mj a M, el r a j viaja con vel
cidad c + unii: fspecto a la T ^ l y el tiempp;iue tarda en ir desde M1 a M
es /(c + w). HI Mempo'Sotal que tarda en gffiW': a-M volver a M eft"
por lo tanto,
l l Sf I
T ------- I--------- - ------------ (5-3)
c w c + w c 1*- w 2/c2
Consideremos ahora el rayo que viaja entre M y M2. En este caso, la velo
cidad c w del haz de luz con respeto de la Tierra es perpendicular a la velo
* Vase E. R. Cohn, J. W. M. Dumond, T. W. Layton y J. S. Rollet, Rev. Mod. Phys.,
27, 363 (1955).
244 FUNDAMENTOS DE PTICA

cidad w de la Tierra con respeto al medM De la figura 5-8 vemos que la magnitud
de la velocidad relativa de la luz con respeto a la Tierra es n/c2w 2, y que el
tiempo de viaje desde M a M2 y regreso hasta M es:
T _ 2l _21 1
\ / c2 w 2 c v'l w 2/c2
Como tu es muy pequea comparada con c, podemos desarrollar cada una
de las expresiones 1/ (1 tu2/c2) y 1/ V 1 w2/c2 en serie, y despreciar los tr-
_w minos que contengan potencias de w /c mayores que la se
gunda. Obtenemos:

1 wiipfi
1 +w
1 l_vS
= 1+
FlG. 5-8. n/ 1 w 2/c 2 2 c2
y, por lo tanto,
W
v = f ( 1 + c2

1+
1 W-
~2~c2
De este modo, el rayo reflejado en M1 regresa a M con un atraso
1 _ l w2
T
i T --------
x aBr 2

con respecto al rayo reflejado en M2; esto corresponde a una diferencia de


camino ptico
AI = (T T) c = l (5-4)
. c2
Si ahora rotamos el interfermetro 90, de manera tal que el rayo que viaja
desde M a Mx es perpendicular y el que viaja de M a M2 es paralelo al movi
miento de la Tierra,. la situacin se invierte, y la trayectoria ptica del rayo
reflejado en M2 exceder a la del rayo reflejado en M1 en la cantidad Al. Por lo
tanto, la rotacin del interfermetro cambia el camino ptico de un rayo con
respeto al del otro en una cantidad 2 Al. Si el experimento se realiza con luz
monocromtica de longitud de onda A, un cambio de 2 Al en la diferencia entre
los caminq| pticos de los dos rayos que interfieren hace que las franjas de inter
ferencia se corran una fraccin del ancho de tina frarijdado por
2 Al 2 l
(5-5)
A c2 A
LA VELOCIDAD DE LA LUZ 245

Esta ecuacin muestra que el corrimiento esperado es proporcional a l. Para


aumentar l sin aumentar las dimensiones fsicas del equipo, Michelson y Morley
modificaron el diseo original del interfermetro, e hicieron que la luz viajara
hacia delante y atrs varias veces en las dos direcciones perpendiculares entre
espejos. Todo el instrumento fue montado en una base slida flotante sobre
mercurio, de manera tal que el instrumento poda ser rotado sin usar fuerzas
capaces de producir deformaciones mecnicas. Se efectuaron observaciones con
tinuas mientras el instrumento rotaba lentamente. Las condiciones eran tales
que un corrimiento de las franjas de interferencia hubiese sido fcilmente de
tectado si la Tierra se estuviese, moviendo a una velocidad del orden de su
velocidad de rbita (30 km/seg) con respeto al medio en que viajan las ondas
de luz. Contrariamente a lo esperado, no se observ ningn efecto.
Este resultado sorprendente, confirmado por experimentos posteriores, fue
objeto de muchas especulaciones, hasta que Einstein, en 1005, sugiri una inter
pretacin que era al mismo tiempo la ms simple y la ms revolucionaria. Su
suposicin era que la luz viaja con una velocidad constante, que es independiente
de la direccin, en todos los sistemas de referencia inerciales. (Se define como
un sistema de referencia inercial uno en el cual un objeto se mueve con velo
cidad rectilnea constante cuando sobre l no actan fuerzas. Es bien conocido
el hecho que todos los sistemas de referencia que se trasladan rectilneamente
con respecto a un sistema inercial dado son tambin sistemas de referencia iner
ciales.) La suposicin de Einstein es el postulado fundamental de la teora es
pecial de la relatividad. Est evidentemente en directa contradiccin con los
resultados de la mecnica clsica, y puede ser aceptado slo si uno se halla
dispuesto a revisar drsticamente los conceptos fundamentales sobre los que re
posa la mecnica clsica. Por ejemplo, de este supuesto se deduce que las medi
ciones de longitud y tiempos son diferentes en sistemas de referencia diferentes.
Aun el concepto de Simultaneidad entre dos hechos que ocurren en puntos dife
rentes del espacio pierde su significado absoluto. Otra consecuencia importante
del postulado de la relatividad es que la velocidad de la luz se transforma en una
velocidad lmite, que nunca puede ser alcanzada aunque podamos aproximamos
a ella, y que nunca puede ser sobrepasada en la propagacin de cualquier seal.
5-4. Efecto Doppler. Cuando una fuente de ondas sinusoidales est en movi-
miento respecto al observador, la frecuencia de la perturbacin percibida por el
observador difiere de la frecuencia de la fuente. Este fenmeno, denominado
efecto Doppler, posee una explicacin simple. Consideremos una onda esfrica
emitida por una fuente puntual S. En cada momento habr un conjunto de su
perficies esfricas en las cuales la fase de la onda es mltiplo entero de 2 n\
los radios rn y r+1 de dos de esas esferas consecutivas difieren en una longitud
de onda, de modo tal que tenemos
^+1 Tn ^
Si la fuente est quieta las esferas poseen un centro comn, en la fuente
(Fig. 5-9); sin embargo, si la fuente se mueve con una velocidad constante, w,
las esferas no son ms concntricas. La perturbacin que tiene lugar en el tiem
po t en la superficie de radios rn y rn+i han partido desde la fuente a los tiempos
246 FUNDAMENTOS DE PTlCMs

Fig. 5-9. Ondas esfricas desde una fuen Fig. 5-10. Ondas esfricas desde una
te puntual en reposo. fuente puntual en movimiento

tn = t r jc , y, tn+1m t rn+1/c respectivamente; el intervalo de tiempo tn tn+1


es igual al perodo T de las ondas, porque m ( r , ^ r j / c l A/c. En este
intervalo, la fuente se mueve una distancia w T m (w/c) A, de modo tal, que el
centro de Id esfera de radio rn se desplaza en la direccin del movimiento en
una eknffdd (to/cf S con respeto al centro de la esfera de radio r+1 (Fig. 5-10).
De telife- deduce que la onda emitida hasta adelante posee una longitud de
onda aparente
1 = a ( i (5-6)

y, en consecuencias fdctiencI aparente

v =T ^ Ic ) (57)
mientras qi'l%3ga^4gMAij hacia atrs tiene una lSngitud feotida aparente

A' = a ( i + ^ - ) (5-8)

y una ^Bencia aparente^

v' = v ( 1 +OWc ) )
Para obtener una expreflm general de la frecuencia observada un ngulo
cualquiera respecto de la direccin del movimiento de la Mjgtga podemos pro-
ceder del tl^SiL te modo: n g S x la posicin de la fuente in el intaie cero,
pL, la poi$Bn en#l instante.%\P la posicin del observador J ^S^gnemos
por rx y S his distancias H.P y S2P respectivamente (Fig. 5-11). Suponemos que
el tiempo j a s IgBp comparado con el perodo, pero suficientemente corto mo
para que La perturbacin emitida por la f u ^ H e n el instante
LA VELOCIDAD DE LA LUZ 2 f

cero llega al observador en el instante r jc , y aquella emitida en elfcstantf t,


llega al offlsrvador en el instante 2= t ffl r jc . El tren de ondas que sale de la
fuente duran el intervalo de tiempo t, que contiene t/T = i p- ondas, fp recibido
por el obsSfjJl|f 'durante el irijSvalo d tiempo ta ^ r2)/c. Por lo
tanto, la frecuen aparente e 9
t V
(5-10)
ra)/c
Como hemoHrsupuesto que S -^ <C podemos escribirBffn buena j l l ^ g
maH5n
ri f l ^ W o s -9-= iv t eos 9-
por esto la e c u |A n (5-10) da

Nofimos que (5-l|| se re d u ^ K (5-7) para 9 = 0 y a (5-9) para 9-= n.

F i g . 5-11. M e t o Doppler debido al mo- F i g . 5-12. Efecto Doppler debido al movi-


'fpfiiHijp de una fuente. miento del observador.

Hasta aqu hemos supuesto que el observador est quieto y que la fuente est
en movimieSlg Supongamos ahora que la fuente est quieta y que el observador
se mueve ibn una velocidad w en una direccin que forma un ngulo -9- con la
direccin de la fSnte (Fig. 5-12). Sea P1 la posicin del observador en el ins
tante t v P2 su pogsfepn en el instante t3, S la posicin de la fuente, y designemos
porpy ra la |l|8 a n c ia s S f | y SP2, respectivamente. En el instante el obser
vad: recib^RpWtjarbacin emitida por la fuente en el instante ta r jc , de ma
nera que en el intervalo d i tiemfp :2 11 l recibe el tren de ondas emitido
duraje el intpJf'de tempq (t2r j c ) (tt r jc ) = ta + (r2 rj/c .
Este iren co;ni^:ra[t2 (*B-~i^)/-c] onda por lo tanto la frecuencia es

U U ti + (ri W (5-12)
i =---------v=^-------
SupongamoMiuevamente que P,PS r1; podemos escribir

r2 = P jP j eos -9-== m t eos 9-


248 FUNDAMENTOS DE PTICA

y (5-12) conduce a
V
// v I 1 -\----eos & (5-13)
C
Vemos que ya sea que la fuente o el observador estn en movimiento, la
frecuencia (v' o v") es mayor o menor que la frecuencia v de la fuente, segn
que la fuente y el observador se acerquen uno al otro ($- < r/2) o se separen
(-9- > ir).
Si desarrollamos la expresin 1/[1 (w/c) eos -9] en serie de Taylor, podemos
escribir la ecuacin (5-11) como

(5-14)

Comparndola con la ecuacin (5-13) vemos que mientras las diferencias v' v
y v" v contienen trminos proporcionales a w/c, la diferencia v' v" slo con
tiene trminos proporcionales a potencias de w/c mayores o iguales a la segunda.
Si w es pequea comparada con c, estos trminos son despreciables, y las expre
siones de v' y v" son prcticamente iguales. Aproximadamente, el corrimiento
por efecto Doppler depende solamente de la velocidad relativa de la fuente y del
observador.
En el caso de ondas mecnicas, como el sonido, el medio que transporta las
ondas establece un sistema de referencia preferido. Hay entonces una diferencia
fsica entre el caso en que el observador est detenido y la fuente est en movi
miento, y aquel en que la fuente est detenida y el observador en movimiento.
Para la luz, sin embargo, los sistemas de referencia inerciales son fsicamente
equivalentes, como vimos en la seccin anterior. Por lo tanto, en el caso de ondas
luminosas, el corrimiento por efecto Doppler debe depender slo de la velocidad
relativa de la fuente y del observador, de donde se deduce que las ecuaciones
(5-11) y (5-13) que dan valores escasamente diferentes para V y v" no pueden ser
exactamente correctos. Para obtener la expresin rigurosa de la frecuencia apa
rente debemos usar la teora de la relatividad, que conduce al resultado
V [1-I- w/c eos -fi]
(5-15)
*/1 w2/c2
Esta expresin difiere de (5-11) y (5-13) slo en trminos de segundo o mayor
orden en w/c. Como la velocidad relativa de la fuente y el observador es gene
ralmente muy pequea comparada con la velocidad de la luz, las ecuaciones
(5-11), (5-13) y (5-15) son equivalentes para la mayora de los casos.
En el caso de ondas sonoras, el efecto Doppler es frecuentemente un fenmeno
bien notorio. Un ejemplo familiar es el modo en que el silbato del tren cambia
repentinamente de tono cuando el tren pasa a alta velocidad. Sin embargo, como
la velocidad de la luz es mucho mayor que la velocidad del sonido, el efecto
Doppler para la luz slo es observable con velocidades de la fuente de luz extre
madamente elevadas. Tales velocidades son difciles de lograr en la Tierra, en
la medida en que nos manejamos con objetos macroscpicos. Sin embargo, es
LA VELOCIDAD DE LA LUZ 249

comparativamente fcil observar el efecto Doppler en el laboratorio usando


como fuente de luz un haz de iones positivos de alta velocidad. Se realiza el
experimento usando un tubo de descarga con un ctodo perforado. Los iones
positivos producidos en el gas rarificado entre el ctodo y el nodo son acelerados
hacia el ctodo. Algunos pasan por las perforaciones y continan movindose con
velocidad constante en el espacio detrs del ctodo donde no hay campo formando
rayos canales. La velocidad de esos iones es del orden de cientos de kilmetros por
segundo, aproximadamente 1/1000 de la velocidad de la luz y alrededor de
100 veces la velocidad inicial de una bala, y la luz emitida por esos iones exhibe
un ntido efecto Doppler.
En conexin con la influencia del efecto Doppler en experimentos de labo
ratorio, debe mencionarse que este efecto es en parte responsable de la falta de
monocromaticidad de las fuentes de luz. Debido a la agitacin trmica, en un
instante dado de tiempo algunos tomos de la fuente se mueven hacia el obser
vador, mientras que otros se alejan. El efecto Doppler aumenta ligeramente la
frecuencia de la luz recibida de los primeros y disminuye la de los ltimos.
En el terreno de la astronoma el efecto Doppler encuentra sus aplicaciones
ms importantes, ya que las velocidades de los objetos celestes son mucho ma
yores que las que se pueden obtener en la Tierra. Por ejemplo, el efecto ha sido
usado para determinar la velocidad de rotacin de varias regiones de la super
ficie del Sol, y tambin ha sido usado para medir la componente de la velocidad
de las estrellas y nebulosas que est dirigida a lo largo de la lnea de visin. Por
este medio se ha encontrado que algunas nebulosas se alejan de la Tierra a una
velocidad mayor de 20 000 km/seg, ya que las lneas espectrales estn despla
zadas hacia el rojo en ms de 200 A. Otra aplicacin astronmica interesante del
efecto es el descubrimiento y estudio de estrellas dobles cuyas componentes
subtienden un ngulo menor que el lmite de resolucin del telescopio. Las dos
componentes de una estrella doble rotan alrededor de su centro comn de masa.
En cualquier instante la luz proveniente de la componente que se est acercando
a la tierra se desplaza hacia las frecuencias ms altas, mientras que la luz prove
niente de la componente que se aleja se desplaza hacia las frecuencias ms bajas.
En consecuencia, en el espectro de las estrellas dobles cada lnea est subdivi
dida en dos, la separacin es una funcin peridica del tiempo, con perodo igual
al perodo de revolucin de las dos estrellas.
5-5. Velocidad de fase y de grupo. En el vaco, la velocidad de la luz
tiene un valor nico y bien definido; sin embargo, tal como hemos visto en la
seccin 2-14 la velocidad de las ondas sinusoidales de luz en un medio dispersivo
depende de su frecuencia. Una seal de luz consiste en un tren de ondas de
longitud finita, y conocemos por los resultados de la seccin 3-13 y 3-14 que aun
si es emitida por lo que llamamos una fuente monocromtica, este tren no es
una onda sinusoidal pura, pero puede ser considerada como la superposicin de
un nmero infinito de ondas sinusoidales de diferentes longitudes de onda. Por
lo tanto, en un medio dispersivo cada componente del tren de ondas se mover
con una velocidad ligeramente diferente; el tren cambiar lentamente su forma
mientras se mueve, y ser necesario un anlisis cuidadoso para determinar
cmo debe definirse su velocidad.
250 FUNDAMENTOS d e p t i c a

Un experimento simple puede servir para esclarecer este punto. Sij iffilfpitp
caer una piedra en un estan q u B p & tsra examinamos la onda; itecular supiteial
originada en el punto en que 11 Sifiira choca con el agua,
en un pequeo nm ersde oscilagoi^&proximadamente sinu^Saes, fie maMW
quis 'perfil es gjS curva del Sipo mostrado en la figura 5 -l ftd iic e n tfln ^
n u s tr a a t e n e a fft una dadas cresta de onda. La cresta viaja con itlMMfllW-Vti
velocidad con respecto del obgrvador en reposos adems, observando cuidado
samente enconlS pli- queEli mueve hacia adelante con resj^Mo del tt#l-sde
ondalj de manera oque, se acerca gradualmente a la cola del Men. M ientan hace
e s tH H am plitud;jpinuy hasta que la cresta desaparee D a manera,
continuamente! desaparecen ondas en el frente del tren, m iesfcaiR ua nuevas
ondas aparecen en la cola. Como consecuen
cia, el tren, como un todcSse mueve a me
nor velocidad q u e ja s orc individuales.
Aparte del movimiento gradual de las on
das individuales con respecto al tren, el
perfil general del tren (es decir, la forma
5-13. I jB i de ondas. de la lnea que conecta las crestas de las
ondas sucesivas) no cambia apreciablemente
en perodos limitados de tiempo. De esa manera podemos definir una velocidad
del tren, o velcBMiad de grupo, que es distinta de la velocidad de las ondas indi
vidual en el terti;, o velocidaM de fase.
P ilft obtener una expresin matemtica de la velocidad de grupo, supon
gamos que en H Justante t = 0 todas las ondas sinusoidales estn en fase en el
pjinto x = 0. Este esB |punto donde la amplitud de oscilacin de la perturbacin
gB ultante^B mayor, 8 decir, el punto donde la curva que representa el perfil
fig! grupo S en e un m * jn o . En un instante posterior t, las distintas ondas sinu-
Slfldales estarn en fS| eh un punto diferente P, que determina la nueva posicin
<M mxima,-Si x e t la dltetancia de P a 0, la velocidad de grupo es entonces
ra B S a V t.
Sean Ea y' E2 dos de las ondas sinusoidales en las que idealmente descompo
nemos n u H o tren de Ondas (Fig. 5-14). Como las dos ondas estn en fase en
t 0 y x Si 0, E1 y M estferadadas por expresiones de la forma

E j H A j eos 2 7T(vxt ^
(5-16)
A 2 eos 2 jr ^ v2 t

dUlUiMv. y v2 son las irecwfi*fe'de las dos ondas, y Al = uI/v1 y X2 = v j v 2 son


las- correspondientes longitudes de onda. En el instante t las dos ondas estn en
f * sen el punto cuyp abscisa -M satisface la ecuacin
X
t
I

LA VELOCIDAD DE LA LUZ 251

de la que obtenemos
t _ l/A1-gl/A 2
(5-18)
X v2

Como fue sealado en la seccin 3-14, si el tren de ondas es largo comparado


con la longitud de onda, las ondas sinusoidales componente tienen frecuencias
muy prximas a un valor dado v0. En un medio no dispersivo, la inversa de la
longitud de onda 1/A es proporcional a la frecuencia vHen un medio dispersivo,
es una funcin ms complicada de v. En cualquier iaso H | la diferencia v> v2 es
suficientemente pequea, el trmino de la derecha de la ecuacin (5-17) puede
ser tomado como igual a la derivada de 1/A con respecto de v, calculado en la
frecuencia M En este caso, (5-17) transforma en
' d (1/A)
(5-18)
x dv
Esta ecuacin no contiene a o. ijL Por lo tanto, en el tiempo t no slo las
dos ondas, tonsideradas arriba,.'pinoffiodas fas ondas sinusoidal!!' l e componen
el tren estn en fase en el mismo punto x. De acuerdo con nuestra definicin]
x /t representa la velocidad de grupo HL y obtenemos

0
F ig . 5-14. Velocidad de fase y velocidad de grupo.
252 FUNDAMENTOS DE PTICA

La ecuacin |5-19) puede s fl esdiijs. de manerf sfierentfc' Sea v la


velffjjidad de fase :y- n = c/v el ndice de refraorife, iiendo ambas icasidades, de
acueMcon nuestnaillpWin, funciones dei (gs d A.), ftliio
1 mn
A c
(5-19) se convierte en
1 n V dn
Vg C C dv

1 1 1, V dn
(5-20)
Vg V \ n dv

Si consideramos que

<
II
y tomando la ecuacin recproca de (5-19), obtenemos
1 dv
V V A d(l/A)
o, como d(l/IO = dA/A2,
, dv
(5-21)
' l = u AdT
En muchos materiales, el ndice de refraccin es una funcin creciente de la
frecuencia. La ecuaen (5-20) muestra que, en este caso, la velocidad de grupo
de la luz es menor que la velocidad de fase. Si n es una constante, (5-20) im
plica que
c

en este caso, como ya sabemos, las velocidades de fase y de grupo son idnticas.

5-6. La velocidad de la luz en medios materiales. Es posible determinar la


razn de la velocidad de la luz en una sustancia material a la velocidad de
la luz en el vaco midiendo simplemente el ndice de refraccin de la sustancia
en cuestin. Sin embargo, esta medicin se basa en la suposicin que la luz es un
fenmeno ondulatorio. Una medicin directa de la velocidad de la luz en susJ
tancias materiales es por lo tanto, de gran importancia, pues permite un expe
rimento crucial para p t a hiptesis. En efeUSi como fue explicado en la Befe
fin 1-9 el modelo ondulatorio de luz predice que la luz viaja ms rpido en el,
vaco que en la materia,mientras que e| modelo corpuscular de la luz hag la
prejMfei contraria.
SKio ya hemos sealado, la velocidad de la luz im la materia puede # me
dida por el mtodo de Foucalt descrito en seccin 5-3. Es ms conveniente com
parar la velocidad de la luz en la materia con la velocidad en el vaco (o, por
LA VELOCIDAD DE LA LUZ 253

fines prcticos, en el aire), y realizar el experimento como aparece esquemtica


mente en figura 5-15.
En esta figura, como en la 5-5, S es la fuente, M una placa de vidrio semi-l
espejada, L una lente, y M1 un espejo giratorio que con L produce una imagen ^
Slientras Mt gira, S, se mueve describiendo una curva sobre dos espejos cnca
vos, M2 y Ms, en lugar de uno solo. Si no hay materia entre el espejo giratorio
M y M1 o M2, los rayos de luz reflejados por y M2 forman imgenes en el
mismo punto S'2. Como explicamos en seccin 5-2, el desplazamiento de este

F ig . 5-15. Medicin de la velocidad de la luz en la m ateria.

punto respecto al punto S2 dondeBe forma la imagen cuando el espejo Mx est


quieto es proporcional al tiempo que tarda la luz en ir desde Mx a M2 (o desde
Mj a M3) y volver. Coloquemos ahora un tubo lleno con un lquido transparente,
por ejemplo, agua, entre M1 y M3. Cuando M1 gira a gran velocidad, observamos
dos imgenes de la fuente, Sfgjy S"2, en vez de una sola, porque ahora el tiempo
requerido por la luz para viajar entre Mx y M2 es diferente del requerido para
viajar entre M1 y M3. Encontramos que la imagen formada por los rayos que
han atravesado el agua est ms desplazada que la imagen formada por los rayos
que han viajado por el aire solamente. Deducimos asi, de acuerdo con las predic
ciones de la teora ondulatoria, quella velocidad de propagacin de la luz en el
agua es menor que en el aire (o vaco). (Para corregir el efecto de refraccin
por la columna de agua, es necesario colocar una lente auxiliar U entre Ml y M~.\
el retardo'.idMonal producf&rpor esta Hnte es dsecible excepto en medicio
nes muy precisas.) Para una interpretacin cuantitativa de los datos experimen
tales, debe notarse que la velocidad medida por este experimento no es la
velocidad de fase, sino la velocidad de grupo. Se encuentra entonces que, dentro
del lmite de error experimental, la velocidad determinada directamente con
cuerda con la calculada a partir de valores medifiw del ndice de refraccin n
y de la cantidad dn/dv .
254 FUNDAMENTOS DE PTICA

Problemas

5-1. Considere el experimento del es 5-5. La curva de dispersin de una


pejo giratorio para la determinacin de clase dada de vidrio puede ser represen
la velocidad de la luz, ilustrado en la tada por (ecuacin de Cauchy) n = A -f-
figura 5-5. Suponga que la distancia MXM2 + (B/A2), donde A == 1,42 y B = 1,6 X
es 20 m y la distancia MiS es 1 m. Cal X 106 (angstroms)2. Calcular la velocidad
cule el nmero de revoluciones por se de fase y de grupo de la luz en este vi
gundo del espejo M para el cual la ima drio a la longitud de onda A = 4000 .
gen S2 sufre un desplazamiento de 0,7 5-6. Una fuente de luz ubicada en el
milmetros. espejo parablico produce una onda pla
5-2. En una de las mediciones de Mi- na de frecuencia v. La amplitud de la
chelson y Morley (sec. 5-3), el camino p onda es modulada (por ejemplo, por me
tico efectivo1de los rayos entre el espejo dio de una clula de Kerr; vase sec
semiespejado N y cada uno de los dos cin 6-16) de manera tal que la pertur
espejos Mi y M2 es de 11 m. El experi bacin ptica en el origen est represen
mento fue realizado con luz monocrom tada por Ei = A eos 2 r v01 x eos 2 * v t
tica de longitud de onda A= 6000 . Su (vo ^ v). La intensidad correspondiente es
poniendo que la Tierra se mueve con una Ii = K A 2 eos2 2 7Tv0 1. El haz de luz viaja
velocidad de 30 km/seg con respecto al en un medio dispersivo cuyo ndice de re
medio que propaga las ondas de luz, cal fraccin n es una funcin conocida de
cule el desplazamiento previsto de la la frecuencia, hacia un espejo ubicado a
imagen de interferencia observada cuan una distancia D que lo refleja de vuelta
do se rota el interfermetro de manera a un detector colocado cerca de la fuen
que primero un brazo y despus el otro te. Considerando a la onda modulada
estn paralelos a la direccin del movi como la superposicin de dos ondas exac
miento de la Tierra. Exprese el despla tamente sinusoidales de frecuencias lige
zamiento como una fraccin de la distan ramente diferentes vx y v?, probar que la
cia entre mximos en la imagen de in perturbacin ptica en el detector est
terferencia. dada por una ecuacin de la forma E2=
5-3. Estime el ensanchamiento de las = A COS 2 n v0 (t f ) X COS 2 7rv (t f"),
lneas espectrales debido al efecto de y la intensidad correspondiente por:
Doppler, para las dos fuentes siguientes : I2= A 2 eos2 2 ttv0 (t t')
a) gas de sodio atmico a una tempera
tura de 18O0C, y b) gas de helio a una (a) Calcule V y t" y discuta el signifi
temperatura de 20 C. (Las constantes ne cado fsico de las cantidades 2 D /t' y
cesarias son : constante Boltzmann k = 2 D/t".
= 1,37 X 1(T16 erg/atm K; masa del to (b) Suponga que la sensibilidad del de
mo de helio, 4 X 1,66 X 10~24 g; masa del tector est modulado sincrnicamente
tomo de sodio = 23 X 1,66 X T0~24 g.) con la intensidad de la fuente de luz,
5-4. Las lneas espectrales de la ga como en el experimento descrito en la
laxia NG 379 muestran un desplaza figura 5-6. Para qu valores de D ser
miento hacia el rojo AA=i,83 %. Calcu mxima la respuesta del detector?
lar la velocidad radial de la estrella re (c) Medir el experimento descrito la
lativa a la Tierra. velocidad de fase o de grupo de la luz?
CAPITULO 6

POLARIZACIN Y PTICA EN CRISTALES

6-1. Polarizacin de ondas luminosas. Del estudio de los fenmenos de inter-


ferencia y difraccin, hemos aprendido que la perturbacin ptica es una funcin
rpidamente oscilante del tiempo, cuya forma, en ciertos casos, se aproxima a
una funcin sinusoidal. Sin embargo, an no hemos investigado, el carcter de
la perturbacin ptica. Es una magnitud escalar como los cambios de presin
en una onda sonora? Es una cantidad vectorial, como el desplazamiento de
partculas gaseosas en una onda sonora o el desplazamiento de partculas de agua
en una onda superficial? Si es una cantidad vectorial,-apunta el vector en la
direccin de propagacin, como el desplazamiento en una onda sonora, o apunta
en una direccin diferente a la de propagacin, como el desplazamiento en una
onda superficial?
Es inmediato que si la perturbacin ptica es una magnitud escalar, o si es
un vector paralelo a la direccin de propagacin, todos los planos que contienen
al rayo luminoso, son fsicamente equivalentes. Si, en cambio, la perturbacin
es un vector que apunta en una direccin diferente a la de propagacin, podemos
esperar que, el plano que contiene a dicho vector, tenga alguna propiedad que
lo distinga.
El interrogante que surge entonces es si algunos de los infinitos planos que
pasan por un mismo rayo luminoso, son fsicamente distinguibles. El problema
se resuelve por medio de una experiencia simple con una lmina polarizadora
(un producto comercial fabricado por la Polaroid Corporation, mediante un pro
ceso que describiremos en la seccin 6-9), que es una lmina transparente de
plstico, de uso comn, por ejemplo en la fabricacin de anteojos para sol. Sos
tengamos una lmina polarizadora delante de los ojos y miremos a travs de ella
una fuente luminosa, por ejemplo, una lmpara incandescente. Si rotamos la
lmina en su propio plano, no notamos cambios en la intensidad de luz. Colo
quemos una segunda lmina polarizadora entre la fuente de luz y el ojo (Fig. 6-1).
Si rotamos la segunda lmina dejando fija la primera, encontramos que la in
tensidad de luz cambia peridicamente. La intensidad es prcticamente nula,
para dos posiciones angulares de la segunda lmina separadas 180 y existen
dos mximos equidistantes de los mnimos. Si medimos la intensidad I de la luz
emergente de la segunda lmina polarizadora, encontramos que sigue, con muy
buena aproximacin, una ley del tipo
I (i/0 = 0eos2^ ( 6- 1)
256 FUNDAMENTOS DE PTICA

donde 0 es la intensidad mxima y ij es el ngulo de rotacin de la segunda


lmina, medida desde la posicin en la cual la intensidad fue mxima.
El h e $ $ que la intensidad transmitida dependa de M Usicin angular-de la
segunda lmina* prueba que -lj; JpQ: turbacin Jtptica es un*, cantidad veSorial,
cuya direccin no coincide con la de propagacin. Llamaremos a este vector
vector ptico. Para explicar de una manera natural los detalles de la experiencia

F ig . 6-1. H az de luz atrav esan d o


dos lm inas polarizadoras.

anterior, y otras observaciones, es necesario suponer qu4 jgl vector <5py de una
onda luminosa plana, que $ propaga en un medio isotKS^ico, es perpendicular
a la direccin de propagacin.
De las Consideraciones serioreS surge el modelo siglente:
Las ondas luminosas son transversales (vase sec. 1-3). En la luz proveniente
de una fuente luminosa comn, el vector ptico cambia de direccin rpida e
irregularmente con el tiempo, permaneciendo siempre perpendicular a la direc
cin de propagacin. Como discutiremos luego con mayor detalle, este compor
tamiento se debe a la superposicin incoherente de las perturbaciones pticas
provenientes de muchas fuente* microsBpiCas que forman una fuente de luz
comn (vll&se sec. 3-7). La luz en estas cqndicion^^p llama Sig natural o no
polarizada.
ConsJBgemos una onda luminoft que incide perpendicularmente a una lmina
polarizadora. La lmina transmite la onda lum inosl sin absorclsis apreciable, si
el vectoyiflaltco. paralelo, a cliria direcggii preferetcial (el eje de iUlnsmi-
sin:), y Sicompletamenfii bsojp||a (o c!' completamente) si el vector ptico
es perpendicular a esta direccin. Si el vector ptico tiene una direccin inter
media puede ser considerado como la resultante de dos vectores, uno paralelo
y otro perpendicular al eje de transmisin de la lmina polarizadora (Fig. 6-2).
La lmina transmite la primera componente y absorbe la segunda, por lo cual,
siempre, el vector ptico de la onda emergente es paralelo al eje de transmisin.
Llamaremos a esta onda linealmente polarizada o plano polarizada, y designa
remos con el nombre de plano de vibracin al plano determinado por la direccin
de propagacin y el eje ptico. Cualquier dispositivo ptico capaz de transmitir
slo luz polarizada linealmente ser llamado filtro polarizador.
Si la luz que incide sobre el filtro es luz natural, la intensidad de la onda
emergente, linealmente polarizada, no cambia si el filtro rota en su plano. Es
P O L A R IZ A C l^ m Y PTICA EN CRISTALES 257

evid@|#e;que en caso de luz natural el valor efieaz d erile d ii vector


ptico en cualqi^- direccin p ssp en d iS lsr a la de p$$)IH^n, e&Htenipre el
mismo.
Suportarnos aftra que la l linealm site polarizada^BHlemerge 51 prim er
filtro de polarizaron es obligada, a pasar por un segundo filtro. La amplitud de
la onda fiansmitida por el segundo filtro ser proporcional al coseno del ngulo
formado por el vector ptico de la onda polarizada y el eje de transmisin del se-

(a)

F ig . 6-3. Ondas en un t& flH tra v B $ iid 0 un a. u ra v e rtica l: | a ) , perturbacin


cal es transm itida l i b r e m e l H (b) la w ertu rb jrci n h o r iz o n ta lH i'tr a n s m itid a :^ ) la
p t u r b a c i n . g H fgialm en ti StranBritida en direBifgn interm edia.
Rossi 17
258 FUNDAMENTOS D PTICA

gundo filtro (Fig. 6-2). Este ngulo es igual al ngulo \[i entre los ejes de trans
misin de los dos filtros. La intensidad de la luz emergente del segundo filtro es
proporcional a eos2 \/, tal como se verifica experimentalmente (ec. 6-1).
La ley expresada por (6-1) se llama ley de Malus. Cuando dos filtros polari-
zadores se disponen como se describi anteriormenS al primer filtro le llama
polarizador y al segn anaW&ador, Un instrumento ptico compuesto S s un
analizador y un polarizador fe llama polaroscopio.
Discutiremos luego la. naturaleza fsica de la lmina polarizadora y de otros
filtros de polarizacin; ahora limitaremos nuestra discusin a una analoga me
cnica. Consideremos un tubo de goma, que en cierto punto atraviesa una rendija
estrecha (Fig. 6-3). Un golpe aplicado en uno de los extremos del tubo, en direc
cin paralela a la rendija, da lugar a la formacin de una onda que pasa libre
mente a travs de la rendija. Un golpe en direccin perpendicular, produce una
onda que no pasa por la rendija. Si el desplazamiento en la onda incidente no
es paralelo ni perpendicular a la rendija* la onda es transmitida parcialmente
por la rendija. Ms all de la rendija* e l desplazfeiito es paralelo a ella, y de
magnitud igual a la pffyeccin dpi desplazamiento original en la direccifc de la
rendija.
6-2. Superposicin de ondas polarizadas. Polarizacin elptica y circular. Cn-
sideremos dos ondas sinusoidalisMnealmente polarizadas,de la misma frecuencia,
y que SS propagan en la misma direccin. Si sus
I vector!,, pticos ggp paralelos, se combinan en
una sola onda linealmente polarizada cuya ampli-
y fase son funciones de las amplitudes y fases
de las ondas componentes (vase 3-5). Nos pro
ponemos investigar la naturaleza de la onda
resultante cuando las perturbaciones son per
pendiculares entre s. Consideremos un sistema
de coordenadas cartesiano, con el eje x en la di
reccin de propagacin, el eje y paralelo al vector
ptico de una de las ondas y el eje z paralelo
al vector ptico de la otra onda (Fig. 6-4). Los
vectores pticos de las 2 ondas estn representados por expresiones del tipo

Ey = Av eos |[col
(* )1+ ?1 ]
Eg= Az eos 1
1 \ v /1+ '>2 J
Las funciones Ey y Ez tambin representan las componentes del vector ptico
resultante E a lo largo de los ejes y y z. En un punto dado en el espacio, este
vector vara en el tiempo en longitud y direccin. Su punta describe una curva,
siendo las ecuaciones (6-2) sus ecuaciones paramtricas. Para determinar la
forma de esta curva, slo necesitamos eliminar t entre estas dos ecuaciones. Para
esto llamemos g>= fx a la diferencia de fase entre las dos oscilaciones y rede-
POLARIZACIN Y PTICA EN CRISTALES 259

finamos el origen del tiempo poniendo o>f = <o (t x/v) + Yi con lo que las ecua
ciones (6-2) quedan
Ey = Ay COS (<DV)
(6-3)
Eg = Ag eos (wt' + cp) = Ag eos (>t') eos p Az sen (<ot') sen cp
De estas ecuaciones, obtenemos
Ez m
eos q>= sen (<of ) sen f
Ay T
Eg Ey
"( eos p) = sen2 (w t') sen2 y = [ 1 ( ) ] sen2y
Ay
y luego de algunas simplificaciones
W Eg' . j y Eg
cos y = sen2y (6-4)
Ay2 + Ag2 A v Ag
Esta es la ecuacin de una elipse, y as deducimos que la punta del vector que
representa la resultante de la perturbacin ptica, en un punto fijo en el espacio,
describe una elipse perpendicular a la direccin de propagacin. Expresamos este
hecho diciendo que la onda est elpticamente polarizada.
Notemos que en cualquier instante el mdulo E de la perturbacin ptica
resultante est dado por la ecuacin
E2= Ey2 + Eg* (6-5)

Az Az

Fio. 6-5. Estados de polarizacin correspondientes a distintos valores de la diferencia


de fase.
I# 0 FUNDAMENTOS DE PTICA

Se desluce que la wensidad I de la onda p o la r elpticamenB es feal f l a


suma de las inflBt|i|cles I y e 1 de las dos ondp, polarizadas
vibtMt ese los planos perpendiculares xy y x z :
I = I,, -r L , m ).

L as ecuaciones (6-2) m u e stra n wm&BygaflSgi d esd jjjA v h a s t a & U p r q u e E z v a ria


desde 4- At h a sta mJM. OB.j: t|e la |lip s e rp p sB e n ta d a A ^ H e e c u a c id n
o p o r (6-4), est in s c rifiH n u n ^ ^ R 5 ilo de ladojA 2 Ay y 2 ^ H ( M |6 - 5 a). Si las
dos cB R iinones estn igual A p r o o a u n m ltip lo p a r de tt,
la e l ^ ^ S ; e n e r a en recto, que coincide con la cIBS si Ld e l re c t n
gulo n p s qpaeda en el prim e B r ^ ^ B g - ia ftd ra n te (Fig. 6-5 b). E H caffi, (6-3) es

1:
3 8 Az
Si tp es m ltip lo im p ar de ir, l a f t i i i M I h f l (6-3) d ^ 9 |

% _
m H

L a onda M ilitante es linealmente polarizada, pero ahora la perturbacin ptica


es paralela a la otra djglonal del r^Bpngulo o sea que queda en el segundo y
cuarto cuadrante (Fig. 6-5 c).
S B |u n mltiplo impar la ecuacin (6-4) queda
B|
x t +X F i (6-7)
y rxz

que es la ecuacin de una elipse, cuyos ejes estn en las direcciones y y z


(Fig. 6-5 d). Si, en particular, Ay = Az, la elipse se reduce a un crculo y se
dice que la onda est circularmente polarizada. En este caso, el vector que
representa la perturbacin ptica de un punto dado del espacio, rota con velo
cidad angular uniforme, sin cambiar su mdulo.
En el caso de polarizacin circular o elptica, podemos preguntarnos cul es
el sentido de rotacin del vector ptico. Para este propsito, consideremos las
posiciones del vector ptico en el instante t' 0 y en t' = r, donde r es una
pequea fraccin del perodo T. Estas posiciones estn representadas por los
segmentos OP1 y OP2 en la figura 6-6. De (6-3) encontramos:
en t' = 0: Ey = Ay, Ez = Az eos<p
en t ' m Ey= Av eos (<ot), Ez = Az eos (<p + <ot)

Recalquemos que el coseno es una funcin decreciente de su argumento, si


ste vara entre 0 y ir, y es una funcin creciente si vara entre 0 y ir. Entonces,
si 0 < y < ir, Ez es una funcin decreciente del tiempo en t' = 0 y el punto P2 se
POLARIZACIN Y PTICA EN CRISTALES 261

encuentra debajo de P1 (Figura 6-6 a), y el vector ptico rota en el sentido de


las agujas del reloj respecto a un observador para el cual la onda se acerca. Si,
en cambio, r - n < 0, Es es una funcin creciente del tiempo en t' = 0 y el
vector ptico rota en sentido contrario al de las agujas del reloj (Fig. 6-6 b).
En conclusin, para una onda que viaja en direccin del eje x, de un sistema
de referencia cartesiano directo, para un observador que mira a la fuente lumi
nosa, el vector ptico rota en el sentido de las agujas del reloj o en sentido
contrario segn que la componente z adelante o atrase respecto de la compo-

Az Az

F ig . 6-6. a| el v e cto r ptico ro ta en el sentido de las ag u jas del reloj (pola


rizando p o j ^ p t : (b) jr < o < 2ir; el v e cto r ptico ro ta en el sentido opuesto al de las
ag u jas del reloj (polarizacin negativa).

nentaSUgn ^ e n un ngulo de fase menor que n. Cuando la rotacin es en el


sentido de las agujas del reloj, la llamamos polarizacin positiva, y cuando es
en sentido contrario, polarizacin negativa. Una diferencia de fase cp es equiva
lente a una diferencia de fase g 2 k jr, donde k es un entero; por eso, en
particular, tenemos polarizacin negativa, si la componente segn z adelanta
respecto de la componente segn y en un ngulo de fase entre n y 2 w.
De la misma manera que dos ondas coherentes polarizadas linealmente, con
sus planos de polarizacin perpendiculares entre s, dan en general una onda
polarizada elpticamente, a una onda polarizada elpticamente se la puede con
siderar como la resultante de dos ondas polarizadas linealmente, vibrando en
dos planos perpendiculares entre s. La amplitud y la diferencia de fase de
las dos ondas, dependen de los planos de vibracin elegidos.
Consideremos en ltimo trmino dos ondas coherentes polarizadas elptica
mente que se propagan en la misma direccin. Podemos elegir arbitrariamente
dos planos, cuya interseccin es paralela a la direccin de propagacin y des
componer cada onda elptica en dos ondas polarizadas linealmente que vibran en
los dos planos elegidos. Podemos combinar las ondas que tienen el plano de
vibracin comn, obteniendo as dos ondas polarizadas linealmente en planos
perpendiculares entre s. La resultante de estas ondas es una onda polarizada
elpticamente. Deducimos as que, dos ondas sinusoidales, coherentes, de la misma
frecuencia, polarizadas elpticamente y que se propagan en la misma direccin,
se combinan, en general, en una sola onda polarizada elpticamente.
Mencionaremos a continuacin dos casos particulares importantes: (a) Dos
ondas coherentes, polarizadas linealmente, que se propagan en la misma direc
cin, se combinan en una sola onda polarizada elpticamente, an si sus planos
262 FUNDAMENTOS DE PTICA

de vibracin no son perpendiculares e ip -e p . f i j na onda polarizada ciseular-


mente en el sentido d-g las-agujas del relcfl y alia polaiiilk reularmfite en
sentido contrario, se combinan gfi una, bnda pfjj8ada JI&Samente. Durante
cada perodo, los vectores rotantes correspondientes a cada una de las ondas
polarizadas, circularmente, alcanzan dos veces la<Sisma direccin $en posiciones
angulares separadas 180) y doslvecesi direcSones opueitg. ElBjj| mayor de la
elipse resultante est a lo largo de la lnea en la cual los dos vectores son parar
lelos, y el eje menor M a lo la ^ p ,(8% f g f c b r e la cual loSvectoreson

R (b )

F ig . 6-'w C om pilacin .de . dos ondas eircularmente polarizadas, una otra :ne-
gativa: *|a) si las amplitudes son d & n tc s . resulta -^jappnda elpticam ente polarizada;
(b) o jia s amp|tdes iguales, resulta una onda linealm ente polarizada.

antiparalelos (Fig. 6-7 a). Si, en particular, las dos ondas circulares componentes
tienen iguales amplitudes, la onda resultante est polarizada linealmente (Figu
ra 6-7 b). Inversamente, cualquier onda polarizada linealmente puede conside
rarse como la resultante de dos ondas circularmente polarizadas de la misma
amplitud, pero con sentidos de rotacin inversos, y, en general, cualquier onda
elpticamente polarizada puede considerarse como la resultante de dos ondas
circularmente polarizadas, de amplitudes distintas, una polarizada en sentido
positivo y la otra en sentido negativo.
Estamos ahora en condiciones de discutir con ms detalle las caractersticas
de la luz naturalBvase la seccin anterior).
Cada tren dSondas emitido por t a r a de lgmuchas f u g l l l l microscpicas, que
forman cualquigf lente macroscpica, tiene ana polarizacin definida (elptica,
circula^ lineal). L<fi trenes de oncgp individuales se combinan en una sola onda
que es* sgn generalM lpSamente pariziada. fia, forma dte Sa Bpse y la posicin
de sus ejes, cambian rpida e irregularment ih el tiempJBilique cada tren de
ondas BB|d e -corta duracin y c o f l no hay correlacin entre los tiempos
de emisin de los Jffetintdl trenes de ondas.
Se deduce de la discusin anterior, que la luz de una fuente comn, puede
considerarse como la superposicin de dos ondas linealmente polarizadas que
vibran en planos perpendiculares entre s, y cuyas diferencias de fase cambian
rpida e irregularmente en el tiempo. Los dos planos pueden elegirse arbitra-l
POLARIZACIN Y PTICA EN CRISTALES 263

riamente. Hablamos de luz natural cuando la amplitud promedio de las dos ondas
^imponentes f |, Ja misma y cuando la diferencia de fase gs cambia totalmente al
ssar (elryalor msftio de c,o;o sen es cero). Si, en cambio, las amplitudes de
J n dos bnJaiBlomponentes no Son iguales, (o su diferencia de fase no vara al
azar) diremos "que la luz es parcialmente polarizada. Luz parcialmente polarizada
puede considerarse como la superposicin de una onda de luz natural y una onda
de luz poS'izadSB
A lgui iwBsBlas condiciones fsicas de una fuente son tales que existe una
direccin prferidj, por ejemplo, si la fuente est en un campo magntico o
elfctrie. En este caso, la luz de la fuente puede estar parcial o totalmente
polarizada (vse sc. 8-14). En cambio, simples argumentos de simetra muestran
que la luz proveniente de una fuente, para la cual todas las direcciones son
equivalente^ debe ser no polarizada.
6-3. Interferencia de ondas polarizadas. Determinacin experimental del plano
de vibracin. En los captulos 3 y 4. desarrollamos la teora de interferencia
y difraccin, trftlancS la perturbacin ptica como si fuese una cantidad escalar.
Los resultaics lS obtenidos siguen siendo vlidos, a pesar que la perturbacin
ptica es una cantidad vectorial. La razn de esto se hace evidente con un ejem
plo especfico.
Consideremos la experiencia de los espejos de Fresnel descrita en la sec
cin 3-7 (Fig, H t supongamos que la fuente S emite luz linealmente pola
rizada. Podemos entonces considerar las dos imgenes S en los dos espejos
(S1 y S2) como osciladores virtuales, los cuales vibran en la misma direccin en
todo instante. En el punto de interferencia P, la onda proveniente de Sv vibra
en el plano que pasa por SjP y es paralelo a la direccin de vibracin de la
fuente Sy Similarmente, la onda proveniente de S2, vibra en el plano que pasa
S2P 'y s^arallo-# Ja direccin de vibracin de la fuente S2. Como el ngulo
ntre SjP'y'SjP es pequeo, los vectores pticos de Jas dos ondas son prctica
mente paralelos y se suman como cantidades escalares.
Si el rayo de luz proveniente de la fuente S es elpticamente polarizado,
podemos considerarlo como la superposicin de dos rayos de luz linealmente
polarizada que vibran en planos mutuamente perpendiculares, uno de los cuales
puede ser el del diagrama. Entonces, en cada punto P de la pantalla de obser
vacin se combinan cuatro ondas. Dos de ellas que provienen de las fuentes vir
tuales Sxy S2, vibran en el plano del diagrama. Las otras dos, provenientes de las
mismas fuentes, vibran en el plano perpendicular al del diagrama. Las dos ondas
que vibran en el plano del diagrama se combinan en una sola onda que vibra
en ese plano. Similarmente, las otras dos se combinan en una que vibra en el
plano perpendicular al del diagrama. Entonces, en cada punto, hay dos pertur
baciones pticas ortogonales entre s Ey y Ez. Sean Iv e Iz las correspondientes
intensidades. La perturbacin ptica resultante est representada, en general,
por un vector vibrante elpticamente. La intensidad resultante I, es la suma
de Iu e Iz, de acuerdo con (6-6). Iv e Iz varan de un punto a otro de la manera
prevista por la teora de interferencia desarrollada en el captulo 3, resultando
I = IU+ IZ.
Las conclusiones anteriores se aplican tambin al caso de luz natural, ya que
264 FUNDAMENTOS DE PTICA

un haz de luz natural puede considerarse como la superposicin de dos haces


linealmente polarizados, que vibran perpendicularmente entre s. En general, los
resultados obtenidos tratando a la perturbacin ptica como una cantidad escalar
son vlidos, siempre que los haces que interfieren sean aproximadamente para
lelos. Este es el caso de todas las experiencias discutidas en los captulos 3 y 4.
Si, en cambio, los rayos que interfieren no son paralelos, se debe tener en cuenta
el carcter vectorial de la perturbacin ptica al calcular la distribucin de inten--
sidad resultante.
Consideremos la experiencia siguiente, una onda plana monocromtica, incide
con un ngulo de 45 sobre una superficie plana espejada, por ejemplo, una
superficie metlica muy pulida. Se obtiene as una onda reflejada plana, que se
propaga en direccin perpendicular a la incidente. Consideremos un plano para
lelo a la superficie reflectora, a una distancia x de ella (Fig. 6-8). Los rayos inci
dentes y reflejados que llegan a un punto P de este plano tienen una diferencia
de fase que depende de x y del cambio de fase v que ocurre en la reflexin.
Como partiendo de un frente de onda dado como el AB, el rayo incidente recorre
la distancia BP = x/cos 45 = x */2 antes de llegar a P, mientras el rayo refle
jado recorre la distancia AC + CP = 2 BP, la diferencia de fase A x est dada por

( 6- 8)

donde % es la longitud de onda.


Las onda" incidentes y reflejadas, estn en fase, en aquellos planos para los
que A x 2 n cHdonde k u n n t e . Los correspondientes valores de x se
obtHnen de la Bsuacin

(6-9)

Las ond incidentes y refleja^ tieS:n fase opSta en aquelMplanos pag


los que A x 2 n (7c -ffl-J) f HH^orfggpSftdientes valores de x estn dados por la
ecuacin.
( 6- 10)

Es instructiB) exan iinar alg ni ios casos hipotticos.


Supongamos, p rim a qifl la pHHnfbSn flia es una cpjjjdad es&^fe
Entonces, SIS de eMBfr nfetma en J planos d e fin por (6-8|. e
iijjjensidad mnimaMn los d B n id o w R (-6-10). Supongamos ahora <fjji la pGb#r-
bp$i6nBp#H sea, u n p a r a l e l o a 1 direccin de propagacin gomo un
plazamiento material en llB iloMgaffjyg3j Las perturbaciones Blllticas iprres-
pdiente las reflejada la SdB Son veEHres perpeniPiSil|res ehfgaBM
La vibracip.imsultantHpBBp s # 5bctiln&a, e lp tic o circularmenle polarizada,
dependiendo de Ifc dffereisS de^H-eil# las onB sin embareB l|.^ntens a |^d
riiultanteger en -tgfe B parteHla mismH igual a 1#'isuma de teMntenSlfisdes
incidente y reflejada.
POLARIZACIN Y PTICA EN CHISTALES
Consideremos, por ltimo, la situacin real, o sea, que la onda vibra perpen
dicularmente a la direccin de propagacin. Supongamos que el vector ptico es
paralelo a la superficie reflectora y, por lo tanto, perpendicular al plano de inci
dencia (definido com o plano fue R ttiienea la direBgS de propagacin y a la
Siormal a 1superficie reflecto*).:, n caso, los res ptgos de la onda
incidente y feflejacg, son siempre paraftl. La in te n f l|d resultaste tiene mxi
mos en los planos definidos por (6-9) y mnimos en los definidos por (6-10), o sea,

F ig . 6-8. Interferencia de dos ondas po F ig . 6-9. Mtodo de W iener para observar


larizadas que se propagan perpendicu interferencia entre las ondas incidentes y
larmente. reflejadas.

las fra n B l de interferencia sern idntioncon las pasvistifi cois la hipii#is


que la perturbBn >||plica una cantidad calar. SiMn cambio, la onda vibra
el plano de incidencia, los vectores pticos de las ondas incidente y reflejada
son perpendiculares en todo punto, y la intensidad resultante es constante.
La observacin de las figuras de interferencia en la experiencia descrita pre
viamente, no es fcil de realizar, porque la distancia entre planos de intensidad
mxima y mnima es menor que una longitud de onda, como se deduce de las
ecuaciones (6-9) y (6-10). El problema se resuelve con una tcnica desarrollada
por Wiener. Se coloca una lminl Jmuy delgada deRmulsin Iptogrfica formando
un nguB peqqgo con l* u p e rH ie refliJBwva, p a ra s e muestra en la.lfqgura 6-9.
Si luz incidente ft polarizar apropiadamente, ! lmina,; dgpus ie rfSlSfe
ldii mqsgstra una serie de bancfffis luminosas y oscuras, las bandaBms escusas
ocurren alo largo de la lneas dome el plano de la lmina Brta los plano| jle
mxima intensidad.
Esta fxperienHa .fce histricamente mug impstente, porque permiti deter
minar experimentalmente, por primera vez, el plano de vibracin de las ondas
luminosas. Otras experiencias prueban la existencia de luz polarizada, pero no
dan informacin acerca de la orientacin del vector ptico. Por ejemplo, la expe-
rencia descrita en la seccin 6-1, muestra que una lmina polarizadora transmite
slo ondas luminosas cuyo vector ptico es paralelo a cierta direccin preferida,
pero no nos permite determinar esta direccin en la lmina. Ahora, podemos
determinar dicha direccin mediante la experiencia de Wiener con la luz que
atraves la lmina polarizadora. Repetimos la experiencia, rotando la lmina en
su mismo plano entre exposiciones de la pelcula fotogrfica, hasta que las bandas
de interferencia alcance el mximo de nitidez o s H k w desaparejan por
completo. En el p r im a caso, i l eje ;df ftransHisin polarizado Ht en direc
266 FUNDAMENTOS DE PTICA

cin paralela a la superficie reflectora. En el segundo caso, est a lo largo de la


interseccin- del plano de la lmina y el de incidencia.
6-4. Reflexin y refraccin de luz polarizada. Cuando un haz de luz lineal
mente polarizado llega a la superficie de separacin de c8g-m8fttranspentes
diferentes, se divide en un rayo reflejado y uno Mlraetado. La istribu<|fi de
iptensilad entre los dos rayos nd.Jglo depende del ngulo d jfecidencflHino
tambin del ngulo entre el plano vibracin y el de incidencia. Cuan este
ngulo es cero (o sea, el vector ptico, la direccin de propagacin y la normal
a la superficie de separacin son coplanares) la intensidad del haz refractado es
mxima y la del reflejado mnima. Si, en cambio, el ngulo es jt/2 ( o sea, cuando
el vector ptico es paralelo a la superficie de separacin) la intensidad del haz
refractado es mnima y la del reflejado mxima. Adems, cuando el haz inci
dente vibra en el plano de incidencia, existe un ngulo de incidencia especial,
para el cual la intensidad del haz reflejado es cero. En este caso, el haz incidente
es refractado totalmente.
Este ngulo de incidencia se llama ngulo de polarizacin. Su valor yp est
relacionado con los ndices de refraccin de los dos medios nx y n2, por la si-j
guente ecuacin
tg?P= ^ (6-11)

Esta ley se. conoce como Ley de Brewster. Ms adelante, deduciremos los
resultados anteriores a partir de la teora electromagntica de la luz (vanse
lecciones 8-5; 8-6; 8-7); por ahora, los aceptaremos como resultados experi
mentales.
Supongamos que un haz de luz natural incide sobre una superficie, de vidrio,
u otra sustancia transparente, con un ngulo igual al de la polarizacin. La com-
ponent que vibra en el plano de incidencia es totalmente refractada. Por lo
tanto, el rayo reflejado est linealmente polarizado, con el vector ptico paralelo
. a la superficie reflectora. O sea, que podemos
usar la reflexin como un medio para producir
luz linealmente polarizada.
Notemos que si y'p, es el ngulo de refraccin
correspondiente a un ngulo de incidencia igual
a fp, la ley de Snell implica la siguiente relacin
sen <p n,
sen f p n.
qu^j junto con la ecuacin (6-11) da:
coWm,= sen H
F ia . 6-10. Ley de Brewster.
- Como el ngulo de reflexinhes igual al de in
fidencia, dedpjfag qu el haz reflejado est totalmente polarizado, cuando
forma un ngulo de 90 con el haz refractado.
Un haz de luz natural que incide con un ngulo distinto del de polariza
POLARIZACIN Y PTICA EN CRISTALES 267

cin produce un haz reflejado parcialmente polarizado. El grado de polarizacin


aumenta a rSdida q u i i ngulo de inclc6ancia/1 aproxima al- de polari
zadla.
La luz solar reflejada por una superficie de agua y, en menor cantidad, la refle
jada por un camino pavimentado, estn parcialmente polarizadas con el vector
ptico vibrando preferencialmente en el plano horizontal. Los anteojos para sol
construidos con lminas polarizado^ dispuestas de M manera que transmiten
las ondas luminosas que vibran en el plano vertical, sqn opacas a la luz reflejada
y a reducen efectivamente el resplandor.

F ig . 6-11. Produccin y anlisis de luz F ig . 6-12. Polarizacin por refraccin a


polarizada por reflexin. trav s de un a serie de lm inas
transparentes.

Un polaroscopio simple puede construirse con dos placas de vidrio dispuestas


como muestra la figura (6-1). Un haz de luz natural incide sobre la placa de
vidrio M, con un ngulo igual al de polarizacin. El haz reflejado, linealmente
polarizado, incide sobre la segunda placa de vidrio M con un ngulo igual al de
polarizacin. A medida que la placa superior rota alrededor de un eje paralelo
al haz que se propaga desde M hasta M', la intensidad del haz reflejado en M'
cambia peridicamente. Tiene un mximo cuando las placas M y M' son perpen
diculares a un mismo plano (o sea, cuando los rayos SP, PQ y QR en la figu
ra 6-11, son coplanares). Se anula cuando los dos planos perpendiculares a M y J f '
son perpendicular- entr 11 (o sea^jmpido los planos SPQ y PQR son perpen
diculares). Para ffisiciof l intermedias, lafctensidad varalle acuerdo^ la ley
de Malus fcc. 6-1) y es, por lo tagjgpropMcional al cuadrado dl casino del
ngui| que forman los planos SPQ y PQR.
La refraccin l>. luz natural no- nos da tift-haz totalmente- polarizad^ porque
tanto a componate que vibra en el plano de incidencia c | f t la que vibra en
el pen>endicular,lon sifKpre reft^padas. Sjhi, -embargo, la primera componente
es refractada ms fuertemente que la segunda g por lo tanto, el haz refractado es
parcialmente polarizado, con el vector ptico contenido en el plano de incidencia.
268 FUNDAMENTOS DE PTICA

El grado de polarizacin es mximo cuando el ngulo de incidencia es igual al de


polarizacin.
Para todas las aplicaciones prcticas es posible obtenez un haz luminoso com
pletamente polarizado usando una serie de placas de vidrio, tal como se esque
matiza en la figura 6-12. El haz entra a la primera placa con un ngulo igual al
de polarizacin <pp, correspondiente al pasaje de aire a vidrio. Usando la ley de
Brewster, se puede demostrar fcilmente que l sale de la lmina plano-paralela
S8n un ngulo t correspondiente al de polarizacin para el pasaje de luz de
vidrio a aire. De la misma manera, el haz entrar y saldr de las placas siguientes
Con los ngulos <?p y f'p respectivamente. Un haz de luz parcialmente polarizado
puede ser considerado como la superposicin de un haz de luz natural y un haz
de lujf linealmente polarizado. En cada refraccin, la componente polarizada pasa
J perturbada, mientras que la componente no polarizada, es polarizada
parcialmente. Por esto, la cantidad de luz no polarizada disminuye geomtrica-
p ien S con el nmero de refracciones.
6-5. Una propiedad ptica fundamental en medios anistropos. Hasta ahora
nos limitamos a f e ja d ^ r la propagacin de la luz en medios isotrpicos, o sea,
sustancias cuyas propgJ{es pticas no dependen de la direccin. Los lquidos,
como ISjltarnbin !ala|glltancias slidas amorfas, los plsticos y vidrios, son en
R p ie l isotrpicos debido a que la distribucin molecular es al azar. En muchos
ggSttfB as propiedades |pticas, como as tambin otras propiedades fsicas, son
diferlwe, para diccionS diferentes. Esta anisotropa ptica, tambin llamada
doble refraccin 8 ring enca, se debe a la ordenacin particular de los
tomos de lg red cristaliha y produce fenmenos curiosos e interesantes que nos
prqponemosL investigar.
ComenzaWs experimento simple. Un haz paralelo de luz monocro-
mBca, pasa a travs de un polaroscopio formado, por ejemplo, por dos lminas
potrizador^SM l^W fiaIfie sobre una pantalla (Fig. 6-13). Rotamos al analiza-
.Jlt1hasta qi desapareis luz en la pantalla. El eje de transmisin del analizador
^entonces pei& ndSular al del polarizador (o sea, el analizador y el polarizador
egji c r u z a Entg analizador y el polarizador ponemos una placa delgada,
d caras plil&^^^SalelaSr cortada por clivaje de un cristal birrefringente. En
general, reaparS ^^|a lili en la pantalla. Si rotamos el analizador, la intensidad
de la luz cambiar pianiente entre un mximo y un mnimo, pero no podr
anularse p g M t l iE posicin del analizador. Deducimos, por lo tanto, que la
lit que erner d l placa no es ms linealmente polarizada.
Quitemos la poquemos nuevamente el analizador y polarizador cru-
zados, pongamA entre ellos la lmina birrefringente y rotmosla sobre s misma.
PaM cada encontraremos cuatro posiciones separadas 90, para
l^ ^ u a les deWJar^Mel punto luminoso sobre la pantalla. As deducimos que la
la* emergentHiila JiiH tiene el mismo tipo de polarizacin lineal que la luz
moliente sobiwBita. Posemos comprobar esto rotando el analizador y as obser
varemos queBrac SM Bn de intensidad de la luz transmitida sigue la ley de
Mates.
De esta forma/es posible trazar sobre la placa dos lneas perpendiculares
entre s, tal qii una onda polarizada linealmente, segn la direccin de cual-
POLARIZACIN PTICA EN CRISTALES i

quiera d f^e^ ;lne$65 atraviesa a la placa, sin cambiar su estado l|< pliasK eB n,,
Llamamos a IpsH lineas los placa. Generalizando e ta r^ W ta d S po
demos describir las propiedades lundam entalS de un media pticamente anlglg
tropo, de la siguiente manera: para cada direccin de propagaciikjNGWNw^mlo
dos ondas, vibrantes en uno u otro de dos planos perpendiculares entre s, que
conservan su estado de polarizacin al atravesar el medio.

F io. 6-I3C, Una un polarizador y un analizador^

QffistderemoS: afe>r-a una *i>que antes f|fe injttfsobre la placa est lineal-
rtif^Hpolarizada^ ne vibra en niogona ds las dbfcirecciones preferenciales.
Pofflmos conaffirar H gomo la MiperpRicin de dos ondas linealmente
polarizadas < Iu9atiranH S las dos direcciones piSftiiiciales. Si las velocida
des de dq: lafl las dos ondas compo
nentes, lugpg e atravMBM I placa^^EMombiS M an en una onda linealmente
p o la iH [ H p |n el m is& g'psno de TdfeaswWfe iaisBII onda incidente. Como debido
a iBiMenHias se sabe qulino ocurre j^K|-Ksiea, sabemos que el estado de pola-
riia lB n de la onda cambia al atravesar la placa, deducimos que las velocidades
de propagacin en un medio anistropo de las ondas que vibran en las dos direc
ciones preferencidis, son distintas. Por supuesto, podemos comprobar esto,
mediante mediciones directas (por ejemplo, con interfermetro) de las veloci
dades de propagacin a travs de una placa birrefringente, de dos ondas cuyos
planos de vibracin sean segn uno dentro de los ejes de la lmina.
Los resultados anteriores, pueden deducirse de la teora electromagntica de
la luz y de un modelo atmico adecuado de los medios birrefringentes (vase
seccin 8-13).
Aqu slo mencionaremos una analoga mecnica. Supongamos tener una
varilla larga de seccin elptica. Si en uno de los extremos aplicamos un golpe
en la direccin del eje menor de la elipse, produciremos una deformacin para
lela a este eje que se propagar, con cierta velocidad, a lo largo de la varilla,
manteniendo su direccin original. Un resultado similar se obtiene si la golpea
mos en la direccin del eje mayor, pero la velocidad de propagacin ser mayor
273 FUNDAMENTOS DE PTICA

que en el i|i> anterior. Si* en cambio, aplicamos el golpe en una direccin


diferente de la de los ejes, la direccin del desplazamiento cambia a medida que
la onda se propaga. Despus de cierta distancia, la onda se separa en dos defor
maciones, una paralela al eje mayor de la elipse y otra paralela al eje menor,
que se propagan con velocidades diferentes. Otro modelo mecnico de un medio
birrefringante, se describe en el Apndice 2 (c).
Indiquemos explcitamente que en una onda plana, que se propaga a travs
de un medio anistropo al vector ptico, no es, en general, perpendicular a la
direccin de propagacin. Este punto se discutir en (8-13).
6-6. Produccin de luz polarizada circular y elpticamente.. Estamos en condi-|
ciones de analizar en detalle el cambio en el estado de polarizacin que ocurre
cuando una onda inicialmente planopolarizada, atraviesa una lmina birrefriri-
gente.
Sean y y jf los ejes de la lmina (Fig. 6-14$-gs ny y n~ los ndices de refraccin
de la onda# cuyos planos de vibracin gn paralella y gr respectivamente^;
siendo las orrespondientes veleidades de propagad c/n y c/fl Supongamos,
por ejemplo que nv < n i o sea, que la velocidad de propagacin fe la onda que
vibra segn jl eje y, es mayor que la de la onda que vibra segn el eje z. Sen E
el vector ptico de la onda luminosa linSlmente polarizada, que incide, y f l
ngulo quffprma ese vStor en el eje y. Ojftbmpongamos l i nda incidente (que

Et
y
y
F ig . 6-14. Produccin de luz elpticam ente polarizada.

suponemos monocromtica) en dos ondas, con sus planos de vibracin paralelos


a los ejes y y z respectivamente. Al entrar a la lmina, la onda incidenti y sus
dos componentes tienen la misma fase. Por eso, podemos representar fes mdulos
de los tres vectores pticos Brrespondientes por ecuaciones del tipo :

E = A (m 2w -M Eym Ay eos 2 n Ez = $ eos 2 ir (f^21


dond^H
A cog Az A sen \/
En la placa, las dos ondas que vibran segn planos paralelos a los dos ejes se
propagan con velocidades diferentes c/ny y c/n.. Si d es el espesor de la lmina,
el tiempo necesario para atravesarla es ny d/c para la primera onda, y nz d/c para
la segunda. Entonces, cuando las dos ondas salen de la lmina, sus vectores
pticos estn representados por las siguientes ecuaciones
POLARIZACIN Y PTICA EN CRISTALES 271

lly d > nvd \


Ey = Ay COS t (t ) = Ay eos 2 n | t
T \ C 1 Ir K
(6-13)
2 tt I nz d > nz d \
Ez A z cos ) = Az eos 2 n | *
c It K >
donde A0 es la longitud de onda en el vaco. Las dos ondas emergentes tienen
diferentes fases; la oscilacin paralela al eje z est atrasada con respecto a la
paralela al eje y en un ngulo
2 Tt d
SP (nz ny) (6-14)
" T
Como se explic en la seccin 6-2, las 2 oscilaciones se recombinan para dar una
onda elpticamente polarizada. Deducimos entonces que, en general, el pasaje a
travs de una lmina birrefringente de una onda con polarizacin plana produce
una onda polarizada elpticamente. La elipse descrita por el vector ptico de
esta onda es tangente al rectngulo de lados paralelos a y y z y cuya diagonal
representa la oscilacin rectilnea de la onda incidente (Fig. 6-14).
Si'en particular d(nz n) = A0/4, entonces f = jt/ 2 y los ejes de la elipse
coinciden con las direcciones y y z. La elipse es recorrida en sentido contrario
al de las agujas del reloj; si adems i/*= 45, AV= A y la elipse se convierte
en crculo. Una lmina de espesor d, tal que d(nz nv) = A0/4, o sea, una l
mina en la cual los caminos pticos de las dos ondas que vibran en planos para
lelos a los dos ejes difieren en A0/4, se llama lmina cuarto de onda. Por lo tanto,
podemos obtener luz polarizada circularmente colocando una lmina cuarto de
onda en el camino de una onda linealmente polarizada, con los ejes de la lmina
formando un ngulo de 45 con el plano de vibracin de la onda incidente.
Si d(nz ny) = A0/2 (lmina de media onda), resulta f = n y la onda emer
gente es linealmente polarizada. Los planos de vibracin de las ondas emergentes
e incidentes, son paralelos a las dos diagonales del rectngulo de la figura 6-14, y
forman un ngulo de 2 ^ entre s.
Si d(nz n) = 3A0/4, entonces <p = 3 ir/2, y la elipse descrita por el vector
ptico tiene sus ejes nuevamente en las direcciones de y y z como para
d(nz nv) = A0/4. En este caso, la elipse es recorrida en el sentido de las agujas
del reloj.
Finalmente, si d(nz nv) = A0, entonces ^ = 2 ?r y la onda emergente tiene el
mismo estado de polarizacin que la incidente.
Si continuamos aumentando el espesor, pasaremos por la misma secuencia de
estados de polarizacin. En particular, una lmina cuyo espesor satisfaga la
ecuacin d(nnv) = (4fc + 1) A0/4, se comporta como una lmina cuarto de
k
onda y si satisface d(nz nj) = (2 + 1) A0/2 se comporta como una lmina
media onda.
6-7. Anlisis de luz polarizada elptica y circularmente. Si un haz de luz pola
rizada elpticamente atraviesa un filtro polarizador, la intensidad de luz trans
mitida cambia si rotamos el filtro segn un eje paralelo al haz incidente. Para
272 FUNDAMENTOS DE PTICA

cada vuelta dos OTgBlteP (separadas 180p l para las cualfi da


intensidad de.la luz transmitida es mxima, y otras dos pHRi'ones (a 90%B38g
anteriores), pargii^HRualfl la intsidfld transmitida es mflsbna. El mximo de
luz transm itida^ obsm'vfflcuandcMl de transmisin del filtro es paralelo al
eje mayor de la e l i 0 s |H n | mn^^Muando el eje de transmisin del filtro es
JMSlela al eje menor

F ig . 6-15. Anlisis ce luz elpticam ente polarizada.

Si, en cam bian^ on|tfflB|idente es circularmente polarizada, la intensidad


|| luz trangqTOnwi f a r el filtro es la misma para cualquier posicin del filtro.
En la experieH^j .interior, un haz de luz polarizado circularmente se comporta
cqbR wn haz parcialmente polarizado, y un haz luminoso polarizado circular-
meniiPie comporta como un haz de luz natural. Sin embargo, podemos distinguir
luz polarizada elpticamente, de luz parcialmente polarizada, y luz polarizada
circularmente de luz natural, mediante una lmina cuarto de onda, adems del
filtro polarizador.
En el caso de luz polarizada elpticamente determinamos, primero, las direc
ciones de los ejes mayor y menor de la elipse, rotando el filtro hasta obtener un
mximo o un mnimo en la luz transmitida. Luego, colocamos la lmina cuarto
de onda frente al filtro, tal que sus ejes sean paralelos a los de la elipse (Fig. 6-15).
Supongamos, por ejemplo, que el vector ptico de la onda polarizada elptica
mente rota en sentido contrario al de las agujas del reloj, y que el eje de la
lmina es paralelo al eje menor de la elipse, (Figs. 6-15 y 6-16). La onda inci
dente puede considerarse formada por la superposicin de dos ondas linealmente
polarizadas, vibrando en las direcciones de y y z respectivamente. La segunda
onda est atrasada con respecto a la primera en un ngulo de fase n/2, y las am
plitudes de las dos ondas son iguales a la mitad de los lados del rectngulo de la
figura 6-16. Si suponemos, como antes que ny < nz, la lmina cuarto de onda pro
duce un retraso adicional de fase de ir/2, de la segunda onda con respecto a la
primera. Por lo tanto, las dos ondas, al salir de la lmina, tienen una diferencia
de fase de n, y se combinan en una onda linealmente polarizada. En la figura 6-16,
POLARIZACIN Y PTICA EN CRISTALES .2m

el plant) vibracin d e ^ B i 'onda. es parlfella la diagonal del rectngulo que


queda en l segundo y cuarto cuadrante.
S i pet ejemplo, el eje de Itansmisica; del filtro el- Inicialmente paralelo al
eje menor fc la elipse, se obtiene extincin del ha_ rotando el filtro en iiStidq"
contrario a las agujas del reloj, en un ngulo ifeual
al ngulo ip que forma el plano de vibracin de la onda
que sale de la placa con el eje Oy. La tangente del
ngulo ijj da la relacin entre el eje menor y mayor de
la elipse (Fig. 6-16).
, y
S *= A,
La polarizacin circular es un caso particular de
polarizacin elptica. De lo discutido anteriormente se
deduce que una lmina cuarto de onda cambia un Fig. 6-16.
haz de luz polarizado circularmente, en uno polarizado
linealmente que vibra en un plano a 45 con los ejes de la lmina.

6-8. Placa birrefringente atravesada por luz blanca polarizada. Hasta ahora
supusimos quilla luz incidente es monocromtica, y dedujimos que la intensidad
d luz que pasa ig r un polaroscopio que tiene una placa birrefringente entre el
pEgstor y >si analizador, depende del espesor de la placa y de las posiciones
angulares del polarizador y del analizador, respecto a los ejes de la placa. Ahora
queremos invpfgar qu ocurre cuando la MM|hcident4|nHlongitudes de onda
distribuidas uniformemente en el espectro visible, tal como el de la luz blanca
B||da por u g jjB llpara incahdjll^nfes
Supngame^!;.primero, que lcfl ejieS Si transmisin fifi analizador y polari
zado (PP' y A M |n la figura perpendiculares entre s y forman un
ngull ie 45 K9&K|es de la plagia (0 y O-L TodoMs rayos cuyas longitudes
de ondt satisfaWn ^Bndicin
k Aj|, a d (m^griy) (6-15)
donde k #s un entero, faln de la placa lhlB ente polarizados. Sus planos son
paralelos al eje de transmiBSn PP' dial polarizador y, por lo tanto, perpendicu
lares al eje de transmisin AA' del analizador, siendo totalmente parados por ste.
Los rayos cuyas longitudes de onda satisfacen
(2 k + 1) A0/2 = d ( n J n 9) (6-16)

tambin salen de la placa linealmente polarizados, pero sus planos de vibracin


son perpendiculares a los ejes de transmisin del polarizador; por lo tanto, estos
rayos vibran paralelamente a la direccin AA' y son transmitidos por el anali
zador sin ser atenuados.
Finalmente, los rayos cuyas longitudes de onda son intermedias entre las que
satisfacen (6-15) y (6-16) salen de la placa, polarizados elptica o circularmente y
son parcialmente transmitidos por el analizador. Por esto, en el espectro del haz
Rossi 18
2 74 FUNDAMENTOS DE PTICA

que sale del analizador faltan algunas longitudes de onda (las que satisfacen 6-15)
y otras son intensificadas (las que satisfacen 6-16). En consecuencia, la luz apa
rece coloreada. Si los ejes de transmisin del analizador y polarizador son para
lelos en lugar de perpendiculares y forman un ngulo de 45 con los ejes de la

p iil, la ecuacrin (6-15B8 cvierte en la condicin de mnima intensidad y la


(6-16) en la de El haz transmitido mostrara entonces los
rolares complementaraBSa JBfefeservados anteriormente.
Sean J | dos longitudes de onda prximas correspondientes a mximos de
intensidad. Ellas dBBSaeeiK las estaciones
k .1= d (nz ny)
(fe + 1) A2 = d(nz B-riy)
de las que obtenemos
V
d (nz ny)

y vemos que para un valor dado de \ lt el cociente se aproxima a 1 cuan


do d aumenta. Por lo tanto, si la placa es delgada, las bandas oscuras y las
luminosas del espectro de luz emergente son anchas y la luz aparece ntidamente
coloreada. Si el espesor de la placa aumenta, las bandas se estrechan y el colo
reado es menos notable. Para espesores relativamente anchos, la luz parece
blanca a simple vista, y es necesario usar un espectroscopio para detectar las
bandas oscuras y las luminosas del espectro.*
* P or definicin, dos colores son com plem entarios cuando su com binacin produce
blanco.
POLARIZACIN Y PTICA EN CRISTALES H l

6-9. Dtowggmo; Eti algunos cristales, las onda! ilipalmente polarizadaiSque


vibran en las direcciones preferenciales, no slo viajan velocidades G e
rentes, sino q|| Igitfein son absorbidas de diferente m anis l|te fenmeno se
conoce como dicSSGi. La luz natural que atraviesa una placa H | mafirial
dicroico se pqfet^H parcialmente. Si los coeficientes de prcin del c riH ||
para las doSBnS^Bi suficientemente distintos, y eligiendo IpfopiBam entf f l
espesor de la. placa, la luz transmitida puede ser casi totalmente polarizada.
La t m f c a # un ejemplo muy conocido de material''-teoico. Pero su uso
como filtro de ptsitoigin tiene dos limitaciones: (1) losliSptales de turmaluH
slo pueden. iftteniilse en muestras relativamente pequeHI y (2) | absorcin
en la turmalina,rBlif despreciable, aun las ondas quejgilran en l'a direccin
del eje de transiagfl8| y* depende fuerteSwttte de la longitud de onda. En con
secuencia, la da por un cristal de turiflflB tiene una tonalidad
azul-verdoso.
El cristal stStifco d sulfato de iB S iuiii^Ba $ nerapalita es una sustancia
dicroica que tranpfi^M Hn poca absorcin, luz polarizada de todas las longitudes
de onda delRspectro visible. Pero esas cristales son mecnicamente inestables,
y por eso prBgaijiepte ntr se usan como filtros de polarizacin.
Las lminas; pfaS^^ftas fabricadas por la Polaroid Corporation, y mencio
nadas a menudo $n ^ S e ' captulo, son tambin filtros de polarizacin dicroicos,
algunas de cuySgentajas son: obtencin en lminas grandes, alta transparencia
para luz polarizada y bajo costo. Un tipo anterior de esta lmina consista en un
gran nmero de pequeos cristales dicroicos, fijos en una lmina de plstico
transparente; mediante el proceso de fabricacin se aseguraba una orientacin
paraSO entre los cristales individuales. El tipo posterior de esta lmina no conj
t|Sj|Iales; est hecha de un material plstico llamado alcohol polivinlico,
cujas molculas son muy grandes. Al estirar mecnicamente una lmina de este
material en una direccin, las molculas se alinean en esa direccin. El agregado
dgiodo da fuertes propiedades dicroicas a la lmina. Otras lminas polarizadoras
se hacen con plsticos puros, sin agregar iodo.

Tabla 6-1. Valores de K , y K 2 relativos a distintas


LONGITUDES DE ONDA PARA LA LMINA POLAROID H.

L ongitu d d e on d a () 4000 5000 6000 7000

K, 0,45 0,80 0,75 0,8


k 2 0,02 0,001 0,0000 0,0000

Un filtro de polarizacin, puede caracterizarse por dos valores K, y K2, que


representan los cocientes de intensidad transmitida e incidente para ondas vi
brando en la direccin del eje de transmisin, y en la perpendicular a sta, res
pectivamente (un filtro ideal tendra K, = 1, Ka = 0). La tabla 6-1 da los valores
de ,K1 y K 2 para la lmina. Polaroid -H; esta lmina es un excelente filtro de
polarizacin para, prcticamente, todo el espectro visible. Es posible tambin
obtener lminas' polarizadoras para regiones no visibles del espectro.
276 FUNDAMENTOS DE PTICA

fi-10. El elipsoide de Fresnel. Nuestro prximo objetivo es encontrar una


regla que nos permita determinar, para cada direccin de propagacin en un
cristal, los planos de vibracin y las velocidades de las dos ondas discutidas
previamente.
Una sustancia pticamente istropa est caracterizada por un slo parmetro
(el ndice de refraccin), que determina la velocidad de propagacin. En cambio,
en una sustancia anistropa no hay una sola velocidad de propagacin y, por lo
tanto, no hay un slo ndice de refraccin. Para describir completamente las
propiedades pticas de tal sustancia, es necesario asignarle tres direcciones ca-
*ractersticas mutuamente perpendiculares O, Oy y 0, y tres constantes corres-
- pondientes nv n2, n3, llamados ndices de refraccin principales. Las dos ondas
planas que se propagan en la direccin x sin cambiar su estado de polarizacin,
tienen sus planos de vibracin paralelos al eje y y al eje z, y sus velocidades de
propagacin son c/n2 y c/n3 respectivamente. Las ondas que se propagan en la
direccin del eje y, tienen sus planos de vibracin paralelos a le ejes z y x, y sus
respectivas velocidades de propagacin son c/n3 y c/rij. Las ondas que se pro
pagan segn z tienen sus planos de vibracin paralelos a x e y y sus respectivas
velocidades de propagacin son c/n1 y c/n2. Ntese que las velocidades de propa
gacin dependen de la direccin de vibracin y no de la de propagacin. Por
ejemplo, la onda que vibra paralelamente al eje x tiene la misma velocidad
cuando se propaga en la direccin de y o de z.
Para determinar los planos de vibracin y las velocidades de las dos ondas
que se propagan en cualquier direccin diferente de Ox, 0 y Os, usamos el si
guiente procedimiento. Se construye un elipsoide, cuyos tres semiejes sean pa
ralelos a Ox, Oy y Oz, y cuyas longitudes son iguales a nv n3 y n3 respectivamente.
La ecuacin de este elipsoide es

+ (6-17)
n,2 n.
Dada la direccin de propagacin, construimos un plano perpendicular a esta
direccin (o sea, paralelo a los frentes de onda correspondientes) y que pase
por el centro del elipsoide. La interseccin del plano con el elipsoide es una
elipse cuyos ejes son paralelos a los planos de vibracin de las dos ondas que
se propagan invariantes en la direccin dada. Las longitudes de los semiejes, son
numricamente iguales a los dos ndices de refraccin correspondientes.
Esta formulacin general de las leyes de los cristales pticos fue descubierta
por Fresnel, con las bases de un modelo elstico de la luz. Puede deducirse
rigurosamente de la teora electromagntica de la luz, como veremos en la
seccin 8-13. Por ahora, la usaremos como expresin conveniente de las propie
dades pticas empricas de sustancias birrefringentes, y nos referiremos al elip
soide caracterstico descrito como elipsoide de Fresnel*
Es sabido que los cristales se dividen en distintos grupos, segn cuales sean
sus propiedades de simetra. Para cristales que pertenecen al sistema cbico, los
* Para evitar confusiones, sealemos que algunos autores usan este trmino para
designar el elipsoide cuyos sem iejes son proporcionales a las velocidades, en lugar de
los ndices de refraccin.
POLARIZACIN Y PTICA EN CRISTALES 277

tres ndices de refraccin son iguales (n, = n2 n3) y el elipsoide de Fresnel


degenera en una esfera. Como todas las secciones de una esfera son crculos, no
hay direcciones de vibracin preferenciales, y las ondas planas, con un estado
de polarizacin arbitrario, viajan con igual velocidad en todas direcciones.
Los cristales que pertenecen al sistema cbico se comportan como sustancias
pticamente isotrpicas, aun cuando otras propiedades fsicas dependan de la
direccin.
Para cristales que pertenecen a los sistemas trigonal, hexagonal y tetragonali
dos de los ndices de refraccin son iguales, por ejemplo, n2= n3. El elipsoide de
Fresnel es entonces un elipsoide de revolucin alrededor de los ejes pticos del
cristal. Los cristales de este tipo^se llaman unixicos. La seccin de un elipsoide
de Fresnel perpendicular al ejeaes un crculo de radio h2. Por lo tanto, todas las
ondas planas que viajan en la direccin del eje ptico, conservan sus estados de
polarizacin. Para sas ondas, el cristal se comporta como un medio istropo.
En toda otra direccin, en cambio, el cristal es birrefringente. Dada una di
reccin de propagacin arbitraria OA, distinta del eje ptico, intersectamos el
elipsoide de Fresnel, con un plano que pase a travs de su-
centro y perpendicular OA (Fig. 6-18). La interseccin es una
elipse, un eje de la cual (MIV) est situado en el plano ecua
torial, y el otro (IPQ) en l plana que contiene la direccin
de propagacin y el eje ptico. Estos dos ejes son paralelos
a los planos de vibracin de las dos ondas linealmentSpola-
rizadas, que se propagan segn OA. Si definimosjal plano
que contiene la direccin y el eje ptico como la seccin prin
cipal del cristal relativo a una direccin de propagacin dada,
podemos decir que de las ondas linealmente polarizadas, que
se propagan en una direccin dada, una tiene el plano de
vibracin perpendicular y la otra paralelo a la seccin princi
pal correspondiente. El ndice de refraccin de la onda que Fig. 6-18. Elip^lde
vibra perpendicularmente a la seccin principal (y, por lo de Fresnel para un
tanto, a los ejes pticos) es igual a n2, el radio de la seccin cristal positivo uni-
xico.
ecuatorial del elipsoide. La velocidad de esta onda es, por lo
tanto, c/n2, y tiene el mismo valor para todas las direcciones
de propagacin. Por esta razn, la onda que vibra en una direccin perpendicular
al eje ptico se llama onda ordinaria.
El ndice de refraccin de la onda que vibra en el plano de la seccin prin
cipal es numricamente igual al semieje OP de la elipse;, Este ndice de refraccin
es distinto para diferentes direcciones de propagacin; su valor es siempre inter
medio entre nL y n2. As, la onda que vibra en el plano de la seccin principal
tiene una velocidad que depende de la direccin de propagacin; por esta razn
se llama onda extraordinaria*
Cuando n2 < nlt el elipsoide de Fresnel es alargado. En este caso, la velo
cidad de propagacin de la onda extraordinaria es menor que la de la onda ordi
naria, y el cristal se llama positivo. Cuando n2> nu el elipsoide de Fresnel es
* Ntese que para la onda ordinaria es perpendicular a la direccin de propagacin.
Esto no es as para la onda extraordinaria (vase sec. 8-13).
278 FUNDAMENTOS DE PTICA

achatado,-y la velocidad de la onda extraordinaria es mayor que la liB R ordi


naria, 1 cristal se llama negativo.
" 'Ufe! cristales pertenecientes a los sistemas ortorrmbico, monocmm^ y tricl-
a a te J jl tres ejes del elil$||*d#- Fresnel K'enen distintas lqgif^cflH De
acuerdo con un conocido tjgBrema-<a- geomaiMla por el centro de tal elipsoide
n l s planos, cuyas intdBBBtfieaaH H ja e l elipsoide son crculos. Estos dos
planos contienen los ejes de longitud intacfflii^aM pglf. simtricamente' orfen-l
tada f in respecto a los otro d| ejes. stas se llam^i |n o n e s circulatS del
eipiitie. As, en un cristal del tipo considerado, en lagar fe una hay dos ta H
|qni en las cuales todas Mfcndas planas ajan sin la misma velocidad y sin
cambiar sus estados de polarfzacHig Em I direcciones son perpendiculares a las!
d&Sciones circulares del elipi^^ra|tfe- FrpRgl y a B a n raes pticos princi
pales del cristal. El cristal se llam$ bixico.
6-11. Frentes de onda en medios birrefrinerentes., Seaaito los fenmenos
de ifljiaccin son despreciables, la propagacin R 1 S wi medios birrefringentes
puedtt estudiarse por medio delHhncipio de vimos en el
captulo 1, da la base de la pticgULeomtrica en medk|mtropos.
Para aplicar el principio de Hygens es neG^ ^ rio ^determinar, primero, la
forma del frente de onda correspondiente a una fuente puntual en un medio
bfpffringente. El frente de onda es, por definicin, la superficie cuyos puntos
son alcanzados simultneamente por una onda luminosa puntual. En un medio
H^fflppo, la velocidad de propagacin es la misma en todas las direcciones y el
frente de onda i s esfrico. En cambio, en un medio anistropo, el frente de onda
tiene una forma nfefcompleja, porque la velocidad de propagacin es diferente
en distintlp diM S SpS. Adems estar representado por una superficie doble,
porque como vmits, para cada direccin existen dos velocidades, correspondientes
a las d.6f f i p j que tienen planos de vibracin perpendiculares entre s.
Para determinar el frente de onda,
consideremos una de las dos ondas li
nealmente polarizadas correspondien
tes a una direccin de propagacin
dada (Fig. 6-19). Sea 5 la posicin del
frente de onda en el instante t ; 2^ la
posicin del frente de onda en el ins
tante t + r. El principio de Huygens
establece que Sj es la envolvente en
P ig . 6-19. Propagacin de un frente de onda el instante t + t de las ondas emiti
en un cristal (la construccin que se muestra
en la figura se refiere a la onda extraordina das desde los distintos puntos de la
ria de un cristal unixico). superficie 5 en el instante t. Si O es
un punto arbitrario de 5, deducimos,
por lo tanto, que 1$, es tangente al frente de onda que se propaga desde O
durante el intervalo de tiempo r. Por esto, el frente de onda puede determinarse
de la siguiente m anera; imaginemos un nmero infinito de ondas planas, no
polarizadas, que atraviesan O en todas direcciones en el instante t. Cada una se
desdobla en dos ondas linealmente polarizadas. Mediante el elipsoide de Fresnel
determinamos la posicin de las distintas ondas en el instante t + r. La envol-
POLARIZACIN Y PTICA EN CRISTALES 279

vente de esas ondas planas es una superficie doble, que representa el frente de
onda deseado.
Consideremos ahora el caso especfico de ciBfe&les.unixicos. De ,1U diMBfl&i
linealmente polarizadaslue corresponden a una direccin de. propagabili dail,
la onda ordinaria tiene; uH velocidad independiente de la direccin, Effla velo
cidad l igual a c/n3, scle= acuerdo a la nptaciolL:isada en la s e d ic i anterior.
En eliastante t + r, lalrenvolventeJ;'todas las ondas planas ordinari, que atra-

(a)
F ig . 6-2| j HMsn.tes1de g n d a en cristales (a) c rista l p isitiv o ; (b) c rista l negativo.

F ig . 6-21. C ristales bixicos. Intersecciones del f r i M iro n d a con los planos


de coordenadas.

viesan O en el inastante U s una esfera de radio c r/r.2. La onda extraordinaria,


en cambio, viaja iUfir vel i l i dades distintas en direcmes diferentes. Si, por
ejemplo, el cristal pSMvM la velocidad de propiliffin de la onda extraor
dinaria es may#n; la ^ mbim gl BM ptico y menor en lai direcciones per
pendiculares a J ^ l L a s vfei^^Sff, mnima jH&i c/n2 y cjffc respecti
vamente, y la velocidad mxima es igual l U l a ondairdinaria. Sii pn cambio,
el s ta i es nega||pt, la pfjillPn es mnnia en la direccin del
ejeraptico, y mxima en l^^M^MiiiSa8^^Gular^ sta.
^ m o la velocidad de priilliS|Bn H la In d a ordinaria slo depende del
ngulo formado por la dircS B fl P & * 5 ^B 5>n ron el ptico, en el instante
t + E la envolvente de todasH jtA n d l -nla-nJ B t.r aordinarias es una superficie
de revolucn alrededor del g|e raffis Esta superficie e A im |ric a con respecto
a O. sta intersecta al eje opti a una O igual &-Wr/na y su sejin
280 FUNDAMENTOS DE PTICA

ecuatorial es un crculo de radio .rfSffl Puede demostrarse que esta superficie


es un elipsoide, pero omitiremos la fJemoplS|idn matemtica.
Resumiendo, el frente de onda que se origina en una fuente puntual y se
desarrolla en un cristal unixlco, consiste en una esfera y un elipsoide de revo-
alrededor del eje ptico. Esas dos su-
til^es son tangentes entre s en los puntos
de interseccin con el eje ptico.
Si el cristal es positivo, el elipsoide es alar-
MBSfe|r queda dentro de la esfera (Fig. 6-20 d );
t 'K negativo, el elipsoide es achatado e in
cluyo la esfera (Fig. 6-20 b).
En cristales bixicos, la forma del frente de
onda es ms compleja. Si las tres direcciones
ffiaraBersticas son paralelas a los ejes x, y y z,
de un sistema de referencia cartesiano, la in-
fcflllgcin de cada uno de los tres planos de
coordenadas consiste en un crculo y una
elipse. Esto se ilustra en las figuras 6-21 y 6-22.
En (Me caso, el frente de onda no consiste en
F ig . 6-22. Frente de B id a S ' w 4dJ|perficies separadas, sino en una continua
cristal bix!#, que se intersecta de una manera complicada.
6-12. Ondas v rayos en cristales unixicos. Ahora estamos en condiciones de
resolver cualquier problema de ptica geomtrica en medios birrefringentes. Para
simplificar, slo consideraremos un detalle, cristales unixicos.
El primer problema est relacionado con la trayectoria de los rayos. Consi
d e re n una onda plana, ordinaria o extraordinaria, que atraviesa en una di
reccin dada un cristal unixico. La direccin de propagacin de la onda es, por
definicin, perpendicular al plano de la onda, y la velocidad de propagacin es
la distancia recorrida por los frentes de onda entre los instantes t y t + r divi
dida por
Pngam e a lo largo de la trayectoria de la onda y paralela a su plano una
pantalla opaca con una abertura de dimensiones grandes comparadas con la lon
gitud de onda, para que los fenmenos de difraccin sean despreciables. Para
estudiar la propagacin de la onda, ms. |J|i de la abertura aplicamos el principio
e Huygens; todos los puntos de la aberfcira, al ser alcanzados por el frente de
onda que avanza, se convierten en emisoriSaA ondas secundarias, cuya envol
vente en cualquier instante posterior forma, un nuevo frente de onda. La cons
truccin grfica se muestra en la figura 6-23, para las ondas ordinaria y extraor-
dtsaria; la envolvente, en ambos casdS| |p una porcin de superficie paralela
a la onda incidente. Los puntos de contacto entre ea superficie plana y las ondas
que se originan en el borde de la aber!Jpi% forman el contorno del frente de
onda. Ms all de la abertura la luz se propaga en un cilindro, cuya superficie
lateral es tangente al contorno de la abertura. El eje de este cilindro, que deter
mina la direccin del rayo, es paralelo a la lnea que une el centro de una onda
con el punto de contacto de esta onda y- el plano que repreiipta el frente de
onda. En el caso de la onda ordinaria, lasi ondi scundariaf fon esfricas, y la
PO LARIZACI N Y PTICA EN C RISTALES 281

direccin del rayo es perpendicular al frente de onda (Fig. 6-23 a). La onda ordi
naria y el rayo ordinario viajan en la misma direccin, como los rayos y ondas
en medios istropos.
En el caso de la onda extraordinaria, en cambio, las ondas secundarias son
elipsoides, y la direccin de propagacin del rayo es generalmente distinta de
la onda (Fig. 6-23 b). Las velocidades de propagacin de la onda y el rayo son
distintas. Es decir, que si S es el frente de onda en el instante t y 5 1; el frente

F ig . 6-23. P rop agacin de ondas y rayos F ig . 6-24. D ireccin de propagacin de la


en cristales u n i x ico s: (a) onda ordinaria, onda extraord in aria (O N ) y d e l rayo e x
(b) onda extraordinaria. traordinario (OQ) e s un cristal un ixico.

de onda en el instante t 4- r, la velocidad v de la onda es ON/r, donde ON es la


distancia entre S y (Fig. 6-24). La velocidad de propagacin del rayo, que
llamaremos u, es igual a OQ/r, donde Q es el punto de contacto entre S j y las
ondas con centro en O. Por lo tanto, si /3 es el ngulo entre las direcciones de
propagacin de la onda y el rayo, se cumple la siguiente ecuacin

= eos B (6-18)
P
Ntese que la direccin de propagacin del rayo extraordinario, queda en el
plano definido por el eje ptico OP del 'cristal, y la perpendicular ON a la super
ficie de onda. Este es el plano que definimos como la seccin principal del cristal,
y que elegimos como plano de dibujo en la figura 6-24. Como vimos, este plano,
es tam bin el de vibracin del rayo extraordinario.

Para encontrar una expresin matemtica para el ngulo f>, consideremos ade
ms de 2, otro frente de onda 2', tangente a la onda elipsoidal que se origina en O
(Fig. 6-25). Supongamos que las direcciones de propagacin ON y ON' de estas on
das son coplanares con el eje ptico y forman un ngulo pequeo entre s. Sea R
la interseccin de con 2, y M la interseccin de ON' con 2,, Sean x y X+ dx los
282 FUNDAMENTOS DE PTICA
ngulos formados por ON y ON' con el eje ptico. De los tringulos semejantes OMN
y RN'M obtenemos
OR _MN'
OM MN
Si dx es suficientemente pequeo, podemos escribir, despreciando trminos propor
cionales a (dx)2,
MN' = VO N'O = d v r
MN = ON dx = v r dx
donde v es la velocidad de la onda que se propaga en la direccin ON y v + dv la
de la onda que se propaga segn ON'. Como a medida que dx tiende a cero, R se
aproxima a Q y M a N, tal que el cociente RM/OM tiende a QN/ON, o sea se aproxi
ma a tg p (Fig. 6-24). Obtenemos as
. 1 d
tg/? = -------- (6-19)
v dx
Usando la relacin v c/n podemos reescribir la ecuacin anterior
- 1 dn
tg p = ----- (6-20)
n dx

Fije. 6-26.

Consideremos ahora la interseccin del elipsoide de Fresnel con el plano del di


bujo: es una elipse cuyos ejes son paralelo y perpendicular al eje ptico, y tienen
longitudes 2 y 2 n2 respectivamente (Fig. 6-26). Sean A y B las intersecciones de S
con esta elipse. OA n representa el ndice de refraccin de la onda S, y el seg
mento OA forma un ngulo x + n/2 con el eje ptico. De la ecuacin de la elipse en
coordenadas polares obtenemos
1 sen2 x eos2 x
+ n2 ( 6- 21)
n2

Diferenciando la ecuacin anterior queda


dn _/ 1
sen x eos x dx
r?~~ \ n ?
POLARIZACIN Y PTICA EN CRISTALES 283

De esta ecuacin junto con (6-20);y. (6-21)sse ii#g:ce que.


t i?_ (*wiiBg x ( 6- 22)
S nA + n i tg= x

H arem os u so d e e sta ectgHil en la s e c i s 8-13. N te se q u e la ecu acin (6-22) e s


correcta e n m agn itu d y sign o si Xi e s e l n gu lo form ad o por e l e je ptico con e l rayo,
y si definim os
(6-23)

6-13. Refraccin de ondas y rayos. Deseamos ahora estudiar la refraccin de


luz en la superficie de separacin entre el aire y un cristal unixico. Por sim-j
plicidad, suponemos que la onda incidente es plana y que el contorno es una
superficie plana.

Fig. 6-27. Refraccin de ondas


y rayos en cristales unixicos. Fig. 6-28. Doble refraccin.

En la figura 6-27, o- representa la interseccin de la superficie lmite y AB la


interseccin del frente de onda incidente, con un plano perpendicular al de la
onda y a <r. Para determinar las ondas refractadas usamos un procedimiento
anlogo al usado en la solucin en el caso de un medio istropo (sec. 1-9). Consi
deremos el punto A de la superficie <r como centro de una perturbacin secun
daria y construyamos la onda que se origina en A, mientras que la onda plana
incidente recorre la distancia BC. Esta onda consiste, como vimos, de dos super
ficies, una esfrica y otra elipsoidal. Los dos frentes de onda refractados son los
planos que pasan por C, perpendiculares al plano de incidencia y tangentes a la
esfera y al elipsoide, respectivamente; la onda tangente a la esfera es la ordi-l
naria y la tangente al elipsoide la extraordinaria.
Las direcciones de los rayos ordinarios y elraiginart'^^Hi las de las h H
desde A a los puntos de contacto de los frentesl de onda planos, refracSdcH
correspondiente con las supSBjifcies de onda. SM: |pe mientras el. a g i t
de ntjpti s |l la superficie eflica ye en el p la H d e incidencia, el punto de
contacte coJnel tfipsoide generalmenteK^ac fugala ctepfet planoAs, a iphaz
paraleliB f luz ntural que incide sobre la superc plana ta&Hktal le tre s -
284 FUNDAMENTOS DE PTICA

ponden dos haces refractados, linealmente polarizados, que se propagan en dis-


tintas direcciones dentro del cristal. Si el fetal es una placa con iperfB
paralelas, los dos haces salen del cristal en direccin paralela al haz incidente
(Fig. 6-28). Si el espesor de la placa es suficientemente grande y el ancho del haz,
pequeo, los dos haces emergente estpn fetalmente separados, o s e (fue la
placa del cristal divide al hi en dos haces Siealmente polarizados. Esta pro
piedad peculiar dio origen al trmino birrefringente, el cual es usado para
describir a una sustancia anistropa. Esto explica la imagen doble que se ve al
mirar un objeto a travs de ||ert<S cristales.

Fig. 6-29. Eje ptico i el plano de F ig . 6-30. E j l ptico perpendicular al


in c id S c ia . plano dft incidencia.

Es fcil ver que el rayo ordinario cumple la ley de Snell de la refraccin; el


extraordinario, no. El rayo extraordinario permanece en el plano de incidencia
slo cuando el eje ptico es paralelo i perpendicular, a ite plano. Las figj|-
ras 6-29 y 6-30 ilustran eSjbs casos. Cuand**i eje ptjco es perpendicular al plan
de incidencia', la interseccin de la onda secundaria lpn el plano d e incidencij
consiste en dos crculos, cuyos radios son proporcionales a c/n2 y c/n, respecti
vamente. El primero corresponde a la porcin de onda ordinaria, y el segundo
a la extraordinaria. En _este_paso, ambos rayos jsiguen la_ley_d Snell, y si lla
mamos <p al ngulo 3e incidencia y ', <p\ a los ngulos de refraccin de los
rayos ordinarios y extraordinarios respectivamente,obtendremos de la gura

fifi = 4.0 :.sen'p AD = AC sen AD' = AC sen


de donde se deduce
sen w _ BC _ sen _ B C '_
sen cp\ AD 1 sen cp'2 AD' 2
Consideremos el caso especial en que el frente de onda incidente es naraleln
a la_superficie ir iW cristal. Los distiiMpuntos deBjson entonces alcanzados
simultneamente por la perturbafflin g? las Ondas Bcundarias qp^se originan en
ell^fiBienen todas las mismas S lre c ft^ H en cada^Sstanlp. Las envolventes
comunes de las ondas secundarias son dos superficies planas, paralelas a la onda
POLARIZACIN Y PTICA EN CRISTALES 285

incidente, que representan a las ondas ordinarias y extraordinarias refractadas.


Esto se muestra en la figura 6-31, dqnde el plano del dibujo contiene el eje ptico
del cristal y es perpendicular al frente de onda incidente* Vemos que el rayo
ordinario contina en la direccin del incidente y, en cambio, el extraordinario
sufre, en general, una deflexin, pero permanece en el plano del dibujo. Si, en
particular, el eje ptico es paralelo a la superficie lmite, el rayo extraordinario
no es deflectado, pero viaja con velocidad dife n
rente de la del ordinario Si el eje ptico es per
pendicular a la superficie lmite, no hay razn
para distinguir el rayo ordinario del extraordina
rio, porque rayos con polarizacin arbitraria, atra
viesan el cristal, con velocidades iguales y sin
cambiar su direccin. La propagacin de ondas
y rayos en cristales bixicos, no se discutir en
detalle. Slo remarcaremos que en estos crista
les ninguna de las dos ondas o de los dos rayos FIG. 6-31. Onda plana que in
sigue, en general, las leyes de la ptica geom cide perpendicularmente en un
trica. Por lo tanto, ambas ondas y rayos son ex cristal unixico.
traordinarios. Como ya dijimos en la seccin 6-9,
una onda plana que se propaga en la direccin de uno de los ejes pticos no
se divide en dos ondas. Aun en este caso, el cristal difiere de una sustancia pti
camente istropa, porque a la onda plana simple que viaja en direccin del eje
ptico, le corresponde un nmero infinito de rayos que forman un cono. La
discusin de estos y otros fenmenos interesantes y curiosos de ptica de cris
tales est fuera del enfoque de este volumen.
6-14. Elprisma de Nicol. El fenmeno de doble refraccin puede ser usado
oara producir luz linealmente polarizada. Como se vio en la seccin anterior,
B una placa birrefringente de espesor suficientemente gran
de, divide a un haz delgado de luz natural en dos haces
separados, linealmente polarizados.
En cambio, para obtener haces anchos de luz polariza
da, con cristales de espesor razonable, es necesario recurrir
a dispositivos especiales. Uno de los ms conocidos es el
del prisma de Nicol, hecho con espato de Islandia o cal
cita (CaC03), que es un cristal unixico, cuya forma na
tural es de un romboedro, con el eje ptico paralelo al eje
de simetra triple; sus caras laterales son superficies de
clivaje natural y las de los extremos (ADBC y A'D'B'C' en
la Fig. 6-32) son cortadas artificialmente, paralelas entre s
y de forma tal que los ngulos ABA y A'B'A' sean de 68
F ig . 6-32. Prisma (en los cristales naturales estos ngulos son de 71). El
Nicol. cristal se corta luego a lo largo de un plano que pasa por
A y A' y perpendicular a la diagonal menor de las caras
de los extremos. Las dimensiones del prisma se eligen tal que este plano sea
perpendicular al plano que contiene al eje ptico del cristal y a la normal de
las caras de los extremos. Este ltimo plano contiene tambin a la diagonal
286 FUNDAMENTOS DE PTICA

menor de las caras de los extremos (AB en la Fig. 6-32). Las dos mitades del
cristal se pegan con una capa delgada de blsamo de Canad.
Un rayo de luz natural, que entra al prisma por una de las caras de los ex
tremos, se divide en un rayo ordinario y otro extraordinario. El ndice de re
fraccin del blsamo de Canad, es mayor que el del rayo extraordinario, y menor
que el del ordinario. Por eso, el rayo extraordinario, atraviesa el prisma, pero
el ordinario, incide sobre el blsamo de Canad con un ngulo tal que es total
mente reflejado; por consecuencia, slo el rayo extraordinario emerge del prisma

(Fig. 6-33). Como vimos, el plano de vibracin del rayo extraordinario coincide
con la seccin principal del cristal y, por esto, contiene a la diagonal menor de
las caras de los extremos.
6-15. Rotacin del plano de vibracin. Consideremos ahora, el dispositivo ex-
perimental de la figura 6-34. Un haz paralelo de rayos monocromticos, atraviesa
un polaroscopio formado por un polarizador P y un analizador A; se rota al
analizador hasta que se extingue la luz. Si se coloca un tubo, cerrado por placas
de vidrio de caras paralelas, que contiene una solucin de azcar exi agua, entre
el polarizador y el analizador, la luz reaparece, indicando que el haz que incide
en el analizador, ya no est polarizado linealmente en la direccin perpendicular
al eje de transmisin del analizador. Si rotamos el analizador, encontraremos otra
posicin para la cual la intensidad de luz transmitida es cero. O sea, que la luz
que emerge de la solucin de azcar est linealmente polarizada, pero su plano
de vibracin ha rotado cierto ngulo. Para una solucin de concentracin dada,
el ngulo de rotacin es proporcional a la longitud del tubo. Deducimos entonces,
que el plano de vibracin rota progresivamente a medida que el haz luminoso
atraviesa la solucin.
Las sustancias que exhiben esta propiedad se llaman pticamente activas. Se
dividen en dextrgiras y levgiras, segn que la rotacin del plano de vibracin
sea en el sentido de las agujas del reloj o en sentido opuesto, respecto de un
observador que mira hacia la fuente de luz.
Las soluciones de muchos compuestos orgnicos son pticamente activas. La
actividad, medida por el ngulo de rotacin por unidad de longitud es, en general,
proporcional a la concentracin; as, la concentracin de una solucin de una sus
tancia pticamente activa puede determinarse midiendo la rotacin del plano de
vibracin en una longitud fija de solucin,
La actividad ptica de soluciones depende de la distribucin espacial de los
tomos y molculas de la sustancia disuelta; la forma de una molcula ptica-
POLARIZACIN Y PTICA EN CRISTALES 287

mente activa difiere de su imagen especular, de la misma manera que un tira


buzn derecho difiere de uno izquierdo. Esta propiedad de simetra se
conoce como enanciomorfismo. En general, existen ambos estados enanciomr-
ficos de una molcula, aun cuando pueden ocurrir compuestos orgnicos con uno

slo de los estados. Las molculas con estados enanciomrficos opuestos exhiben
actividad ptica de signo opuesto. Por lo tanto, una solucin que contiene igual
nmero de molculas ((derechas e izquierdas es pticamente inactiva.
Algunos cristales naturales son activos. En este caso, la actividad ptica est
relacionada con el enanciomorfismo en la estructura cristalina, que tambin se
manifiesta en el aspecto del cristal. Un ejemplo es el cristal de cuarzo, que es
unixico, y para el cual la luz se propaga en la direccin del eje ptico. En los
cristales, la observacin de la actividad ptica es generalmente complicada por
la presencia de birrefringencia.
La actividad ptica de una sustancia dada depende de la longitud de onda y,
en general, disminuye cuando sta aumenta. En un haz de luz blanca polarizada
linealmente que atraviesa una sustancia pticamente activa, los rayos de las
diferentes longitudes de onda del haz emergente tienen distintos planos de vi
bracin. En estas condiciones, el analizador no puede extinguir simultneamente
todas las longitudes de onda, y la luz que pasa a travs del polarizador aparecer
coloreada, cambiando el color a medida que se rota al analizador.
Se puede interpretar simplemente la actividad ptica suponiendo que en
las sustancias activas las ondas planas circularmente polarizadas que tienen
288 FUNDAMENTOS DE PflCA

sentidos de rotacin opwstos, u i a j o S l p l ^U fasM iiSntas. C o m ^ B vio B


la seccin 6-2, do|, ondas paralelas Rtrcularmesfe polarizadas, de iigpai amplitegf
y frecuencia, pero de distintos sentidos de |#fac|ife -iio m b in a n n | una onda
linealmente polarizada. O sea, que toda onda polarizada linealmente puede <B
siderarse como la superposicin de dos ondas circulares en sentidos opuestos.

F ig . 6-35. Interpretacin de la actividad ptica.

Consideremos una onda linealmente polarizada que incide en x = 0 sobre una


sustancia pticamente activa. Seh ipr y ^ los ngulos formados en un instante
dado po los vectores pticos de las componentes, SrcuIares, que giran en sen-
BldP opuB (OR y OL en la fig. 6-35), con OP, el v a te sptico resultante de la
SiBtanciP. pticamente activa, !F|g. 6-351) I y 1 t n dados por
1pr = <)t li; = -- <0t

donde consideramos positiva una rotacin en el senfflo de las agujas del reloj,,
gs negatif^ en una opuesta.
Sean 1(1 ndices de refraccin de las componentes d | l a f ondas qpn
polariza<^HK.ircular derecha e izquierda respetivamente,,. Lg veleidades
d iprop'Saea i^Sectivas son y c/nH y los tgmpos necesarios pg#a reco
rrer unas M ia e ! en la sustanrito pticamente activa, son y ni $c res-
gfectivamen$|,
En I instante %y a la dislamifag del punto de entrada,, en el medio ptica
mente a<j#iyS los ngulos *pr y l ||u e determinan lai posicin de los vectores
pticos de las do$ ondas circulaaaente polarizada^ estn dados por (vase Figu
ra 6-35 b)
, I ( n^imh. , I ( n x\
1pr (tMm = 0>^ t ----- J ; (x, t) s= -----J

Dos v e fta desigual longitud, que forman ngulos \iT y if/ con una direccin
fija, tienen unapesultante que forma un ngulo (\pr + 1^/)/2 con la misma direc
POLARIZACIN Y PTICA EN CRISTALES 289

cin. El ngulo a, formado por el vector ptico de la onda resultante con la


direccin OP est dado por
+ o (; nr) x
a ~ 2 2c
o
a = 7T(n nr) (6-24)
\
donde X0 es la longitud de onda en el vaco. Este ngulo es independiente de t,
lo que significa que en cada punto del medio activo las dos ondas polarizadas
circularmente se combinan en una linealmefle polarizada. En cambio, a es pro-
procional a x, indicando que el plano de vibracin de esta onda rota, a medida
que la onda penetra en el medio activo. Si n, > nr, a es positivo, o sea la rota
cin es en el sentido de las agujas del reloj, con respecto a un observador que
mira en la direccin de la fuente luminosa; o sea, la sustancia es dextrgira. S
nt < nr>es negativo, y la sustancia es levgira.
6-16;_BirreMngenciatem ptica.. Sustancias normalmente
istropas e 'inactivas pticamente pueden tornarse temporariamente birrefrin-
gentes u pticamente activas,'por influencia de agentes externos.
(a) Birrefring enca mecnica. Un bloque de vidrio o plstico transparente
sujeto a compresin uniforme en dos superficies opuestas, adquiere las propie
dades de un cristal unixico, negativo con el eje ptico en la direccin de com
presin. Bajo una tensin uniformeHen cambio, adquiere las propiedades de
cristal unixico positivo. En ambos caso la diferencia entre los dos ndices
de refraccin principales depende de la magnitud de la tensin. Por esto, si la
tensin no es uniforme, la birrefringencia vara de punto a punto.
Este fenmeno forma las bases de un mtodo (llamado anlisis fotoelstico
de tensiones), para el estudio de tensiones en estructuras mecnicas tales como
puentes, varillas, etc. Un modelo hecho en escala de la estructura, de plstico
transparente, se coloca entre filtros de polarizacin cruzado. La birrefringencia
variable, debido a las tensiones mecnicas, hace que la luz aparezca con distinta
intensidad en distintos puntos del modelo. El anlisis de la polarizacin de la luz
transmitida a informacin precisa sobre la magnitud y direccin de las ten
siones internas que pueden producirse en el proceso de enfriamiento en la fabri
cacin de vidrio.
(b) El efecto Kerr fotoelctrico. Cuando se ubican en un campo elctrico
suficientemente intenso, la mayora de las sustancias isotrpicas adquieren pro
piedades pticas de cristales unixicos, con el eje paralelo a las lneas de fuerza.
El nitrobenceno y el nitrotolueno estn entre las sustancias en las que este efecto
es notable.
La figura 6-37 muestra esquemticamente una disposicin experimental para
el estudio de la birrefringencia elctrica errfquidos. El lquido se pone en una
celda de vidrio que contiene dos placas metlicas planas y paralelas que se
ponen a distintos foltajes |cel<fe de Kerr). Un haz de. luz monocromtica atra-
R ossi 19
290 FUNDAMENTOS DE PTICA

F ig . 6-36. Refraccin doble debida a tensiones mecnicas.

viesa la celda de manera tal que pasa entre las placas formando ngulos rectos
con la direccin de las lneas de campo elctrico. Antes de entrar a la celda, el
haz atraviesa un filtro de polarizacin con el eje de transmisin a 45 con la
direccin del eipo el^sH. Despus de pasar a travs el haz est
^^B ;eam entem arli^hi Analizando la polarizacin por los m ix^B
descritos en ja liatn 'f! <tbjjnen |g| valore^ (H la fetencia .e| fase entre
los QB Indices de refiMccin prineipal^M
POLARIZACIN Y PTICA EN CRISTALES 291

Una celda de Kerr ubicada entre dos filtros de polarizacin cruzados, acta
como un obturador elctroptico, que slo transmite luz si se establece un
campo elctrico entre las placas. Debido a su gran velocidad, la celda de Kerr
tiene importantes aplicaciones. Por ejemplo, fue usada con xito en mediciones
de la velocidad de la luz (vase secc. 5-2). El efecto Kerr es debido a la aniso-

F ig . 6-37. Celda de Kerr entre filtros de polarizacin cruzados.

tropa de las molculas individuales del lquido. En algunas sustancias, las mo


lculas son normalmente anis,tropas, .y el campo elctricQ produce un alinea
miento parcial de las molculas en direccin del campo; en otras sustancias, las
molculas son naturalmente istropas y se hacen anistropas por influencia del
campo elctrico.
(c) El efecto magnetoptico Cotton-Mouton. Algunos lquidos se hacen birre-
fringentes si se ubican en un campo magntico. El nitrobenceno y el disulfuro
de carbono estn entre ellos. El efecto es por orientacin d las molculas en el
campo magntico.
(d) Efecto Faraday. El vidrio y otras sustancias se hacen pticamente activas
si se ubican en un campo magntico. El plano de polarizacin de la onda lumi
nosa cuya direccin de propagacin es paralela al campo; rota en el sentido de las
agujas del reloj o en el sentido contrario, dependiendo de que la onda viaje en
direccin opuesta. La teora de este efecto se discute en la seccin 8-15.
292 FUNDAMENTOS DE PTICA

Problemas

En todos los problemas siguientes, debe entenderse que las ondas luminosas via
jan en la direccin positiva del eje x, de un sistema de coordenadas directo. Si el
medio es anistropo, los ejes y y z sern paralelos a los planos de vibracin de las
dos ondas linealmente polarizadas, cuyos estados de polarizacin no cambian du
rante la propagacin y ny, nz representarn los respectivos ndices de refraccin. Los
datos numricos necesarios para la solucin de los problemas estn en las tablas
A-4 y A-5 del Apndice.

6-1. Describir el estado de polarizacin 90 con respecto a la primera. Escribir


de las ondas representadas por las ecua las ecuaciones de la onda resultante y
ciones siguientes: discutir el estado de polarizacin de la
misma.
(a) E = A eos 6-3. Escribir las ecuaciones que descri
ben a las ondas siguientes:
(a) Una onda linealmente polarizada,
E = A sen w f t cuyo plano de vibracin forma un ngu
lo de 45 con el eje y. (b) Una onda li
nealmente polarizada cuyo plano de vi
(b) Ey = A eos w ^ t ^ bracin forma un ngulo de 120 con el
eje y. (c) Una onda con polarizacin
circular positiva y con el eje nayor en
Ee = A eos w t | la direccin y, siendo esce eje igual al
doble del eje menor.
6-4. Sea una onda polarizada elptica
(c) Ey = A eos w
( * ) mente, descrita por
Ey = Ay COS Wt
Ez = A eos
-(p H '] Ez Az cos (<o t -f ?)
Demostrar que los ngulos x formados
(d) Ey = A eos ( t por los dos ejes de la elipse con el eje z
(< * ) satisfacen
2 cos y
Es = A eos
( fK ]
Aclarar el sentido de rotacin del vector
ptico. 6-5. Dos ondas coherentes, circular
6-2. Dos ondas coherentes, linealmente mente polarizadas, de amplitud A y 2 A,
polarizadas, de amplitudes A y \^2 A, se se propagan en la direccin de x . Descri
propagan en la direccin x. El plano de bir la onda resultante, (a) Suponiendo
vibracin de la primera es paralelo al que ambas ondas estn polarizadas po
eje V, y el de la segunda onda forma sitivamente. (b) Suponiendo que la onda
un ngulo de 45 con el eje y ; la se de amplitud A es positiva y la de am
gunda onda tiene un retraso de fase de plitud 2 A es negativa.
POLARIZACIN Y PTICA EN CRISTALES 293

6-6. Considerar la onda representada yor al eje menor es 4:1. El filtro de po


por: larizacin no transmite luz. Muestre en
un diagrama la orientacin de los ejes de
la lmina y de los ejes de transmisin
del filtro respecto a los ejes de la elipse.
Calcular el ngulo de transmisin del
filtro con el eje y.
t 6-12. La mica tiene como superficies
Calcular el mdulo del vector ptico > de clivaje a planos perpendiculares el
el ngulo formado por este vector y el eje x. Los ndices de refraccin n2 y n3
eje y en los instantes t = C y t = T/4 en de las ondas que se propagan en la di
los puntos :r=0, ar=*/4, x=A./2, ar=3A/4, reccin de este eje estn en la tabla A-4.
X= j A. Determinar el espesor de una lmina
6-7. La onda descrita en el problema cuarto de onda de mica, obtenida por el
6-6 incide perpendiculrmente sobre una clivaje para ^ = 5893 .
lmina polarizadora, sta es rotada en su 6-13. Un haz de luz blanca linealmente
plano hasta que la intensidad transmiti polarizada incide perpendicularmente so
da sea mxima: (a) En qu direccin bre una placa de cuarzo de 0,865 mm de
est el eje de transmisin del polariza- espesor, cortada paralelamente al eje p
dor? (b) Calcular el cociente de las in tico. El plano de vibracin forma un n
tensidades transmitidas observadas con gulo de 45 con los ejes de la placa. Los
la lmina orientada as y orientada con ndices de refraccin principales del
su eje de transmisin en la direccin y. cuarzo para luz de sodio estn en la
6-8. Calcular los ngulos de polariza tabla A-4. Despreciar la variacin de
cin para vidrio crown (n = 1,520), para n2 con la longitud de onda: (a) Cu
vidrio flint ( n - - 1,650) y para agua les longitudes de onda comprendidas en
( n = l,o3). tre 6000 y 7000 salen de la lmina po
6-9. Luz monocromtica, linealmente larizadas linealmente? (b) Cules salen
polarizada, incide sobre una lmina cuar circularmente polarizadas? (c) Suponga
to de onda, el plano de vibracin forma que el haz que sale de la placa atraviesa
un ngulo ^ con el eje y . Supongamos un analizador cuyo eje de transmisin es
7iy<nz. Determinar el estado de polari perpendicular al plano de vibracin de
zacin de la luz transmitida y la direc la luz incidente. Qu longitudes de on
cin de rotacin del vector ptico, para da faltan en el haz transmitido?
los siguientes valores de (a) tt/4, 6-14. Determinar los ejes y y z y calcu
t
(b) ^ = jt/2, ( c ) = 3 t/4. lar los correspondientes ndices de re
fraccin riy y nz de una lmina plano pa
6-10. Un haz de luz monocromtica in
cide perpendicularmente sobre un filtro ralela de calcita (vase tabla A-4) supo
de polarizacin. Se observa que cuando niendo que las caras de la lmina son:
el filtro de polarizacin rota en su plano, (a) paralelas al eje ptico, (b) perpen
la intensidad transmitida cambia peri diculares al eje ptico, y (c) forman un
dicamente pasando por dos mximos y ngulo de 30 con el eje ptico.
dos mnimos, durante una vuelta com 6-15. Una fuente puntual S de luz ama
pleta. Cmo se puede determinar si la rilla se pone dentro de un cristal de cal
luz est parcialmente polarizada o elp cita. Determinar la forma y calcular las
ticamente polarizada? dimensiones de los frentes de onda or
6-11. Una lmina cuarto de onda y un dinaria y extraordinaria que salen de S
filtro de polarizacin se colocan en la tra al cabo de O"10 seg.
yectoria de un haz de luz monocrom 6-16. Resolver el problema 6-15 para el
tica. Antes de incidir sobre la lmina caso de un cristal de cuarzo.
cuarto de onda, la luz tiene polarizacin 6-17. Se corta una lmina planopara-
elptica positiva; el cociente del eje ma lela de un cristal de calcita de 2 cm de
294 FUNDAMENTOS DE PTICA

espesor, su eje ptico est en el plano de un esquema cmo se pueden determinar


la placa. Un haz paralelo de luz natural las direcciones de propagacin de las on
amarilla incide en la placa con un ngu das, y los rayos ordinarios y extraordi
lo de 45, el plano de incidencia es per narios. Seale el camino del haz secun
pendicular al eje ptico: (a) Determinar dario en el cristal y las posiciones ins
la direccin de propagacin en el cristal tantneas de varios frentes de onda.
de las ondas ordinarias y extraordina 6-21. Se refiere al problema 6-20 y figu
rias; (b) calcular la separacin y deter ra 6-39. Sea v la velocidad de la onda
minar el estado de polarizacin de los extraordinaria, u la velocidad del rayo
rayos ordinario y extraordinario, cuando extraordinario y <p el ngulo de inciden
salen de la lmina. cia del rayo sobre la cara de salida del
6-18. Un haz paralelo de luz natural prisma. Calcular el ngulo y con que sale
amarilla incide perpendicularmente sobre el rayo.
un prisma de calcita (Fig. 6-38) cuyos 6-22. Los ndices de refraccin del
bordes son paralelos al eje ptico. El n- cuarzo positivo para ondas luminosas con
polarizacin circular positiva, y negativa
que se propagan en la direccin del eje
ptico, tienen los siguientes valores:
A = 3968 A nr = 1,55810 n x = 1,55821
A= 7620 A nr = 1,53914 n t = 1,53920

F ig . 6-38. Calcular los ngulos que son rotados los


planos de vibracin de las ondas lineal
mente polarizadas de longitudes de onda
guio de refraccin es de 20. Determinar A = 3968 A y A = 7620 A al atravesar
las direcciones y estados de polarizacin una lmina de cuarzo de 2 mm de es
de los dos rayos emergentes. pesor cortada perpendiculrmente al eje
6-19. Se refiere al problema 6-18 y figu ptico.
ra 6-38. Calcular los valores mximo y 6-23. La rotacin especfica de una sus
mnimo del ngulo de refraccin a para tancia pticamente activa se define como
el cual uno de los rayos sufre reflexin la rotacin producida por una columna
total y el otro no. Especificar el estado de 10 cm de lquido que contiene 1 g de
de polarizacin del rayo emergente. sustancia activa por cada cm3 de solu
6-20. En la figura 6-39, ABC es la sec cin. Para soluciones diluidas, la rota
cin transversal de un prisma, cortado cin especfica es aproximadamente in
dependiente de la concentracin. Los
valores de la rotacin especfica de solu
ciones azucaradas para distintas longitu
des de onda estn en la tabla A-5. Calcu
lar la diferencia entre los ndices de re
fraccin de una solucin azucarada de
concentracin 10' % para ondas con po
larizacin circular positiva, y negativa
para las siguientes longitudes de onda:
F ig . 6-39. A= 4358 A A = 5461 A A= 6703 A
*6-24. Un haz angosto de luz monocro
de un cristal unixico, cuyo eje ptico es mtica linealmente polarizada incide so
paralelo a AB. Un haz paralelo de luz bre una pieza de cuarzo cortado, como
limitado por un difragma incide sobre el se muestra en la figura 6-40. El eje p
prisma. El plano de incidencia es para tico del cuarzo es paralelo al haz inci
lelo al plano del diagrama. Muestre en dente y la normal a la cara de salida
POLARIZACIN Y PTICA EN CRISTALES 295

forma un ngulo de 37 con el eje. Deter agujeros (o ranuras, estrechas) que ac


minar la separacin angular de los dos tan como fuentes coherentes sincrni
haces que emergen del cuarzo. cas, y S es el plano sobre el cual se ob
servan las figuras de interferencia. Sea
P0 la posicin del mximo de interferen
cia de orden cero, y Px y P -x las posicio
nes de los mximos de interferencia de
primer orden.
F ig. 6-40. (a) Se coloca un filtro de polarizacin
F frente a la fuente. Qu cambio, si hay
6-25. La diferencia An entre los ndi alguno, se observar en la aparicin de
ces de refraccin principales de un lqui las figuras de interferencia?
do colocado en un campo elctrico de in (b) Se colocan dos filtros de polariza
tensidad E es An = j E2A, donde A es la cin adicionales F1 y F2 enfrente de las
longitud de onda en el vaco. Si E se aberturas y S2; sus ejes de transmi
mide en volts/cm y A en cm, la cons sin son perpendiculares entre s y for
tante j tiene el valor 4,0 XI O'12 para di man 45 con el eje de transmisin F.
sulfuro de carbono, y j = 400 XIO"12 para Cul es ahora la distribucin de inten
el nitrobenceno. Se icoloca una celda de sidades en el plano de observacin? Des
Kerr entre los filtros de polarizacin cu cribir el estado de polarizacin de la luz
yos ejes de transmisin son perpendicu en P0, en p i: y en los tres puntos inter
lares entre s y forman un ngulo de 45 medios P', P", P'" que dividen al seg
con el campo elctrico. Las placas tienen mento PoPi en cuatro partes iguales.
5 cm de longitud y distan 0,7 cm, y en (c) Se coloca un cuarto filtro de pola
tre ellas se mantiene una diferencia de rizacin F/ frente al plano de observa
potencial de 10 000 volts. La celda se cin 2. Su eje de transmisin es paralelo
llena primero con disulfuro de carbono y al del filtro de polarizacin F. Comparar
luego con nitrobenceno. Calcular las frac la figura de interferencia observada aho
ciones de las intensidades que atraviesan ra con la observada sin los filtros de
los filtros de polarizacin y la celda en polarizacin F1} F2 y F'.
las dos experiencias (despreciar prdidas (d) El filtro F es rotado 90 en su pla
por absorcin y reflexin). no. Describir el cambio correspondiente
6-26. Experiencia de Fresnel- Arago. en la figura de interferencia observa
Considere la experiencia de interferen da en S.
cia de Young (vase problema 3-12) cuya (e) Ahora se saca el filtro de polari
posicin se muestra esquemticamente zacin F. Aparecen figuras de interfe
en la figura 6-41, donde S es una fuente rencia en ^?
puntual (o lineal) de luz monocromtica 6-27. Se refiere a la disposicin expe
no polarizada, Sx y S2 son dos pequeos rimental descrita en el problema 6-26.

F
F'

2
F ig . 6-41.
296 FUNDAMENTOS DE PTICA
(a) Se coloca una lmina cuarto de (f) Qu ocurre si tambin sacamos el
onda frente a cada una de las aberturas filtro F'?
S y S3. El eje z de una lmina es para 6-28. Se refiere a la disposicin expe
lelo al eje y de la otra, y para ambas rimental del problema 6-26. Dos lminas
lminas n, < n*. Se coloca un filtro de cortadas perpendicularmente al eje pti
polarizacin entre la fuente y las lmi co de un cristal positivo y negativo res
nas cuarto de onda. Describir cmo cam pectivamente, se colocan frente a las
bia el aspecto de la figura de interferen aberturas Si y S2. El espesor de ambas
cia en 2 mientras se rota el filtro sobre placas es tal que rotan el plano de pola
s mismo 360. rizacin de una onda linealmente pola
(b) El eje de transmisin del filtro de rizada 45. Se coloca un filtro de polari
polarizacin F forma un ngulo de 45 zacin F, entre la fuente y las placas de
con los ejes y y z de las lminas cuarto cuarzo.
de onda. Cmo vara la intensidad y el (a) Determine la intensidad y el es
estado de polarizacin cuando nos mo tado de polarizacin de l i luz en P, en P,
vemos de P a Pi? y en los tres puntos intermedios P', P",
(c) Sin cambiar la orientacin de F, P"' que dividen al segmento P0Pi en cua
ubicamos otro filtro de polarizacin F' tro partes iguales.
frente al plano de observacin 2. El eje (b) Describa la figura de interferencia
de transmisin de F' es paralelo al de F. que se observa, cuando se coloca un se
Describa la figura de interferencia que gundo filtro de polarizacin F' con su eje
se observa en 2. de transmisin paralelo al de F frente a
(d) Cmo cambia la figura de inter la pantalla de observacin.
ferencia si se rota al filtro de polariza (c) Qu ocurre si se rota F' en 45?
cin F 90 sobre s mismo? (d) Qu ocurre si se vuelve a rotar
(e) Qu ocurre si sacamos el filtro F, a F/ en 45, tal que su eje de transmi
manteniendo F' y la lmina cuarto de sin es perpendicular al de F?
onda en su lugar? (e) Qu ocurre si se sacan F y F'?
CAPITULO 7

TEORA ELECTROMAGNTICA DE LA LUZ

7-1. Naturaleza fsica de las oiidas_luimnj|sas._ A travs del libro, hemos agran-
dado gradualmente la visin de nuestro estudio al ir considerando nuevos as
pectos de los fenmenos luminosos, y simultneamente nuestro concepto de
ondas luminosas se ha aclarado.
Partimos de la hiptesis que las ondas luminosas consisten en una sucesin
de pulsos muy cortos, que viajan con velocidades diferentes en medios distintos
y son capaces de ser reflejados en la superficie de separacin entre dos medios.
Encontramos que esta suposicin explica la propagacin rectilnea de la luz en
un medio isotrpico y homogneo, y los dems fenmenos de la ptica geomtrica.
Luego, el anlisis de los efectos de interferencia nos seal que la perturbacin
ptica en una onda de luz monocromtica es, en realidad, una funcin sinusoidal
del tiempo. Con el concepto de ondas sinusoidales pudimos explicar cuantitativa
mente las desviaciones de las leyes de la ptica geomtrica, por ejemplo, el fe
nmeno de difraccin. Por ltimo, el fenmeno de polarizacin y el estudio de
la propagacin de la luz en cristales nos llev a la conclusin que la perturbacin
ptica es una magnitud vectorial y que, en medios isotrpicos, este vector es
perpendicular a la direccin de propagacin.
Pero, lo realizado es slo una descripcin detallada de las propiedades cine
mticas de las ondas luminosas. Todava no intentamos relacionar estas propie
dades y las propiedades dinmicas del medio que transporta a las ondas lu
minosas.
Como ya lo sealamos, la teora ondulatoria de la luz fue sugerida por ana
logas mecnicas y podemos construir un modelo que describa a la luz como
una onda elstica propagada por un medio (el ter) con propiedades dinmicas
similares a las de la materia ordinaria. Este modelo explica fcilmente los fen
menos de la ptica geomtrica, interferencia y difraccin, que son comunes a
todos los movimientos ondulatorios. Pero el carcter transversal de las ondas lu
minosas, al que nos vemos obligados a recurrir para explicar el fenmeno de pola
rizacin, pone severas condiciones al modelo mecnico. Si el ter que penetra
a todo el universo es una sustancia similar a la materia ordinaria, hay que consi
derarlo como un fluido muy tenue, ya que aparentemente no ofrece resistencia
al movimiento de planetas y otros cuerpos celestes. Pero, por otra parte, los
fluidos no pueden transmitir ondas transversales, slo pueden hacerlo los slidos;
adems, los slidos ordinarios transmiten ondas transversales y longitudinales,
y no parece existir componente longitudinal de las ondas luminosas. Otra difi-
298 FUNDAMENTOS DE PTICA

ultad ta la alta Velocidad de propagacin de la luz, que slo puede explicarse


haciendo suposiciones extremas respecto a las propiedades elsticas y densidad
del ter.
Todas estas dificultades se resolvieron al sugerir Maxwell que la luz no era
un fenmeno mecnico, sino electromagntico. En este captulo delinearemos la
teora electromagntica de la luz y demostraremos cmo las propiedades cine
mticas de las ondas luminosas pueden deducirse directamente de las propie
dades dinmicas dl campo electromagntico.
,7^Leyes.fundamentales del electromagnetismo. Para conveniencia del lector
resumiremos brevemente las leyes fundamentales del electromagnetismo.
(a) Campos elSiBgos. Son rrndw yfm jnr caicas elctricg|^g por campos
magntim variables. La intenpadffigBBca E, eSHdeterminada por dos leyes:
la ley de Gattit, ipe eablecg que el Kgo de la inA sidad elctrica, a travs de
una superficie cerrada S, es proporcional a la carga total encerrada por la super
ficie; y la ley de Faraday de induccin electromagntica, que establece que la
integral de la intensidad elctrica, a lo largo de un camino cerrado, es propor
cional a la variacin de flujo magntico delimitado por este camino.
Los factores numriflJs queKpareeen en la ecuacin dependen de la eleccin
del sistema H i unidadeaA aontinuffi|n,a b a m o s el 'MK@' racidnalizfflo,
(1) La ley de Gau-ss para el v a B ^ B i dada por

*| f
'I
dS = f
>v
pdV (7-1)

donde e0= 8,85 X 1012 faradios/m; En es la componente de E perpendicular al


elemento de rea dS (positiva si E apunta hacia afuera de la superficie cerrada S),
V es el volumen encerrado por la superficie S, y p es la densidad de volumen
de la carga elctrica.
Si hay un dielctrico, adems del efecto de las cargas libres, debe consi
derarse el efecto de polarizacin del dielctrico. La polarizacin se describe
por el vector polarizacin P, definido como la resultante de los momentos dipo
lares elctricos de las molculas contenidas en la unidad de volumen. Puede
dsiostrarse !p# el campo elctrico producido por I B dipolos moleculares es
igual al fampo producido una carga Igllribj'd^^ffi unafiensidad pP que
satisface la guente ecuacSn

Si ahora llamamos p a la densidad de cargas libres, debemos reemplazar la


ecuacin (7-1) por la siguiente

Jrsu dSf7 fVpPdV


eo dV +

mJs dS=>rAdV)fsPndS
1 (7-3)
TEORA ELECTROMAGNTICA DE LM LUZ 299

(2) La ley de induccin de Faraday se expresa con la ecuacin

(DEsds = ---- Bn dS (7-4)


Js Js
donde una superficie acotada por la lnea cerrada s, B, es la componente
del vector induccin magntica B perpendicular al elemento de rea, dSffir E s es
la componente de E paralela al elemento de lnea ds. La direccin positiva de la
perpendicular a la superficie S y el sentido positivo de desplazamiento a lo largo
de la lnea s estn en la misma relacin que la direccin de avance y el sen-
rodo digitacin de un tirabuzn.
(3) Como no existe el equivalente magntico de la carga siBrica, el flujo
de B a travs de cualquier superficie cerrada es siempre cero

f
Js
Bn dS = 0 (7-5)

De p ie teorema se deduce que el flujo de B a travs de dos superficies abiertas


distintas que tienen el mismo contorno son iguales. Por lo tanto (j) E ds, como
se da en (7-4), tiene un valor definido a pesas de la arbitrariedad en la eleccin
de la superficie S.
(b) Campos magnticos: Son producidos por corrientes elctricas y por
campos elctricos variables.
(1) Los campos magnticos debidos a corrientes elctricas, obedecen a la
ley de Ampre que establece que, en el vaco, la integral del vector induccin
magntica B a lo largo de una lnea cerrada es proporcional a la corriente total
encerrada por esta lnea. La ley de Ampre se expresa

& B b d s f j d S , '(7-6)
S J 8 '5
donde g0= 4 x 10*^ henri/m y jn eS la componente perpendicular a dS, del
vector j que representa la densidad de corriente. En esta ecuacin la convencin
de signos es la misma que en (7-4).
(2) Los efectos magnticos de campos elctricos variables pueden describirse
diciendo que un campo elrieo variable, es equivalente a una corriente elc
trica cuya densidad jE es proporcional a la velocidad de variacin del campo
elctrico. Ms exactamente
5E I I
3b '--- e0 (7~7)l

Cuando hff'tam jps elctricos variables y corrientes elctricas la ley de Ampre


debe modificarse as:
b. . = ( i. + u & ) < s (7-8)
Po
300 FUNDAMENTOS DE PTICA

Ntese que la integral de la derecha de esta ecuacin tiene el mismo valor


para todas las superficies S que tienen la misma lnea de contorno s. En efecto,
del teorema de Gauss y del principio de conservacin de las cargas elctricas, se
deduce que el flujo del vector j + e0 (3E/31) a travs de cualquier superficie
cerrada es cero.
(3) Si hay sustancias materiales, debemos considerar otras dos clases de
corrientes, adems de la corriente debida al movimiento de cargas libres.
En primer lugar, cualquier cambio en la polarizacin dielctrica del medio,
produce una corriente cuya densidad jP es igual a la velocidad de variacin del
vector de polarizacin P:

(7-9)

En segundo lugar, hay corrientes debidas al movimiento de electrones a lo


largo de sus rbitas atmicas o moleculares, y a la rotacin de los electrones
alrededor de sus ejes (spin). Estas corrientes microscpicas son responsables de
las propiedades magnticas de la materia, las cuales son descritas usualmente
por el vector magnetizacin M. Excepto en el caso de sustancias ferromagnticas,
la magnetizacin es muy pequea, y tiene un efecto despreciable sobre la pro
pagacin de las ondas electromagnticas. Para evitar complicaciones innecesa
rias, despreciaremos aqu las corrientes microscpicas que dan lugar a la magne
tizacin; entonces, la densidad de corriente en la ecuacin (7-8) consta de dos
trminos: la corriente debida al movimiento de cargas libres solamente, y la
corriente de polarizacin jP dada por (7-9). Si llamamos j a la corriente libre
(7-8) queda

Las ecuaciones (7-3), (7-4), (7-5) y (7-10) son las ecuaciones fundamentales del
campo electromagntico (si puede ser despreciada la magnetizacin). stas se
conocen como ecuaciones de Maxwell y son suficientes para determinar comple
tamente el campo magntico si estn dadas p y j, y si se conocen las propiedades
del medio, es decir, si est dada la relacin entre P y E.
Podemos expresar las ecuaciones de Maxwell en una forma ms conveniente,
definiendo dos vectores auxiliares, el desplazamiento elctrico D:
D = e0E + P (7-11)
y la intensidad magntica H:
(7-12)

con estas notaciones obtenemos


TEORA ELECTROMAGNTICA DE LA LUZ 301

(7-14)
!f . E- d = - , ^ Lds

f
Js
Bn dS = 0 (7-15)

H s ds Jfs OdI S + f jn dS (7-16)

la* ecuaciones (7-13) a (7-16) tienen vali^fl general y son vlidas aun teniendo
en cuenta la magnetizacin, en cuyo issmfea ecuacin (7-12) debe reemplazarse por

H = M (7-17)

Si, sustancia?. iSitrpicas y para campogjelJllllicos constantes o que varan lenta


mente, los vectores P y E son generalmente paralelos y proporcionales entre si.
Luego el vector D es tambin proporcional a E, cumplindose la siguiente
ecuacin
D= eE (7-18)
donde e R un escalar independiente de E, llamado permeabilidad dielctrica del
medio. En medios no homogneos, e pueflvasdar de un punto a otro. En el vaco
se reduce la constante e0 definida previamente. Las cantidades e0 y i0 se deno
minan permeabilidad elctrica y permeabilidad magntica del vaco. La cantidad
k= (7-19)
eo
se llama constante dielctrica.
(c) Los campos electromagnticos son capaces de desarrollar calor y realizar
trabajo contra las fuerzas mecnicas o qumicas; esto significa que los campos
electromagnticos poseen energa. Esta energa est distribuida en el espacio
con una densidad u dada por
u = i ( E - D + H-B) (7-20)
donde los puntos indican productos escalares.
Una carga puntual e que se mueve con velocidad en un campo electromag
ntico, experimenta una fuerza
F= e(E + wxB) (7-21)
donde E y B son, respectivamente la intensidad elctrica y la induccin mag
ntica en el punto ocupado por la carga, la cruz indica un producto vectorial.
N tei que en el clculo de E y B los efectos electromagnticos de la carga e son
despreciables.
7-3. Ondas planas electromagnticas en dielctricos isotrpicos y homogneos.
Consideremos el campo 3-ectrqmsapi^g en una regin dl espacio ocupada por
un dielctrico &pt|f|fl3 Jf |iap||fSiiO.
302 FUNDAMENTOS DE PTICA

Suponemos que la densidad de carga p y la densidad de corriente elctrica j,


son nulas en todo punto. Las ecuaciones (7-13) a (7-16) pueden reescribirse

f En dS = 0 (7-22)
J 3

(p Es ds = (7-23)
4 , - w ds

f HdS = 0 (7-24)
Js

Hs ds = (? (7-25)
J8 *1
En este caso, las ecuaciones de Maxwell son simtricas con respecto a E y H
[excepto una diferencia de signo en (7-23) y (7-25)]. Elegimos un sistema arbi
trario de coordenadas cartesianas rectangulares x, y, z, y nos proponemos demos
trar que existe una flucin de las ebisqnstes anteriores tal que la intensidad
elctrica E y la intensidad magntica H defienden slo del tiempo t y de la coor
denada x.
(1) Consideremos prim e una superficie S paralela al plano (Fig. 7-l).j
Como de acuerdo con nuestr&uposiciay, E es constante en el plano, la integral
de E a lo largo del contorno de S se anula (si la magnitud y la direccin de
una fuerza son las mismas en todos los puntos, el trabajo de la fuerza a lo largo
de cualquier camino cerrado es cero). Por consiguiente, la ecuacin (7-23) da

f B dS = 0
Js dt

como adems, Hx tiene el mismo valor en todos los puntos de la superficie S,


deducimos que

Fig 7-1. F xg. T-%


TEORA ELECTROMAGNTICA DE LA LUZ 303

En forma similar, podemos demostrar [a partir de la ecuacin (7-25)] que

(2) Ahora aplicamos la ley de induccin de Faraday como se expres en la


ecuacin (7-23), a un rectngulo ABCD (Fig. 7-2) formado por dos segmentos in
finitesimales paralelos al eje x (AB, CD) y por dos segmentos de longitud h pa
ralelos al eje y (CB y DA). Sea x la coordenada del segmento DA y x + dx la
del segmento BC. De acuerdo a nuestra superposicin, E tiene un valor constan
te E (x) a lo largo del segmento DA y un valor constante diferente E (x + dx)
a lo largo del segmento BC.
El trmino de la izquierda de (7-23), que representa la integral de E a lo
largo de la lnea ABCD, se reduce a la suma de cuatro trminos, correspondientes
a los lados del rectngulo ABCD.
Lado BC: Ey (x + dx)-h [yendo de B a C recorremos una distancia h en la
direccin positiva del eje y ; Ey tiene el valor constante Ey (x -f d) en el segmen
to BC].
Lado CD: Ex-dx (Ex es algn valor promedio de Ex sobre el segmento infi
nitesimal CD; el signo menos es porque yendo de B a C viajamos en la direccin
negativa del eje x.
Lado DA: Ey (x)h.
Lado AB: Wx-dx (E"x tiene el mismo valor que en el trmino correspondiente
al lado CD, porque Ex slo depende de x). Los trminos correspondientes a CD
y AB se anulan y obtenemos *

Es ds = h [Ey (x + dx) Ey (r)]


o
dEy
ds = h dx
dx
La integral de la derecha de (7-23) que representa el flujo del vector dH/dt a
travs de la superficie ABCD, est dado por

d
^LdS = ^ h d x
r dt dt
Por consiguiente, de (7-23), obtendremos
_ dH*
dx 'U dt
(3) En forma similar, considerando un rectngulo EFGH con lados paralelos
a los ejes z y x (Fig. 7-2) obtenemos:
dEg _ dHt
dx ^ 0 dt
304 FUNDAMENTOS DE PTICA

(4) De la ecuacin (7-251 podemos derivar dos ecuaciones Semejantes a las


ya obtenidas, en las cuales e reemplaza a j.0 y los vectores E y H se inter
cambian,
(5) Podemos obtener dos ecuaciones adicionales de (7-22) y (7-24). Con
ee fin, elegimqi una supejicie cerrada S con la forma de un paraleleppedo
ABCD A'B'C'D',Ron lados paralele a los
ejeS d coordenadas (Fig. 7-3). Sean x y
^-biplas coord&iBltes de los planes (ABCD
y A'B'C'D') perpendiculares alrejp x (dx es
una longitud iflsimal). Sean h y k la p
lrigiffidcs de los lados paralelos a los ejes
V jBlrespectivamente. El flujo de E a:jf-
vs de A'B'C'D' es -Efgljg dx) h k. 81 flujo
de E a itW K te ABCD es j j R ) hk> El
flujoRotal que sale I trav||[fi las dos
supe&Hw fepuestas del paraleleppedo, per-
pendicgflareHBt eje l e s :
SE,
[Ex (x + dx) Ex (a:)] h k hkdx
dx
Como E depende slo de R el flujo de E a travs dg las doR superficies
AA'B'B y DD'C'C (las cuales Ron perpendiculares al eje z) son iguales en
magnitud y oppisias en signo, y por consiguiente se anulan. Lo mismo es cierto
para el flujo a travs de las superficies BCC'B' y. ADD'A'. Por consiguiente,
(7-22) da el siguiente resultado
dEx
~dx~~
En forma similar, la ecuacin (7-24) da
dHx
= 0
dx
Como un resumen de los resultados anteriores podemos escribir el siguiente
sistema de ecuaciones diferenciales
dHx dEx
(a) 0 (b)
dx - W=
dHx
(c) = 0 (d) ^ = 0
dt dt
(7-26)
dHy EV SJJ
(e) (f) C di dx
/ dt " dx
dHg ;; p | _ dHv
(g) (h)
U dt dx K dx
TEORA ELECTROMAGNTICA DE LA LUZ 305

Las ecuaciones anteriores han sido obtenidas suponiendo que E y H son inde
pendientes de y y z. Con mtodos esencialmente similares podemos deducir el caso
ms general en que E y H dependen de las tres coordenadas x, y y z. Copiamos el
resultado, omitiendo la demostracin:
dH, \ 3H dH, dE. dEy t dE,
\o.) (b)
dx dy 1 dz dx dy dz
dH, dE, dEv . dE* __ dE, dEy
(c) (d)
/1 dt dy dz dt dy dz
(7-27)
dH dE, dE, dEy dE, dE,
(e) (f)
^ dt dz dx dt dz 3a:
dH, dE, dE, . 8E _ dEy dE,
(g) (h)
1 dt dx dy dt dx dy
Para comodidad del lector con experiencia en clculo vectorial recalcamos que las
ecuaciones (7-27) pueden escribirse ms compactamente como sigue:
div H = 0 div E = 0
gH (7-28)
Bo BT = rot E -----= rot H
mam
Volviendo al caso especial en el que el campo vectorial depende slo de x,
notamos que las ecuaciones (7-26 a, b, c, d) indican que los componentes x de
E y H son constantes en el tiempo y el espacio. Como no estamos interesados
aqu en campos estticos elctricos o magnticos, podemos suponer que
Ex= 0, Hz = 0 (7-29)
De cuatro ecuaciones; restantes,; dos contienen Ey y H, y dos contienen
Ez y Hy. O sea, que Eu y Hz son independientes de g y H$ y podemos onsL
derar fl comportamiento de las componentes Ev y Hz independientemente de
las componentes Ez y Hv.
Las dos ecuaciones que contienen Eu y Hz son:
3 Hz dEv dEy dHz
(7-30)
^0 dt dx 6 dt ~~ dx
Para entender el significado fsico de estas ecuaciones, consideremos dos planos
perpendiculares al eje a: y a una distancia infinitesimal dx entre s. La primera
de las ecuaciones (7-30) significa que la variacin temporal de Hz en el espacio,
entre los dos planos, depende de la diferencia entre los valores de Ev en estos
plan! Similarmente, la segunda de laaecuaciones (7-30) significa que la va
riacin temporal de Ev en el espacio entes J | dos planos, dependa de |gs va
lores de Hz en estos planos. As, se puede decir que el campo elctrico que
existe en las inmediaciones de un punto dado es causado por los cambios que
R ossi 20
306 FUNDAMENTOS DE PTIOM

ocurren en la intensidad si&iianpo magnftlca- en i^^gpunto. Similarmente, el


campo m ^fiftico existente A las oroxi^W ades de uflpunto dactjf-Alg; pausa
de la^ variaciones d i l.al|insidad efietiitaa. 'Esto Bptiifica que la prtfiAacin
elegfromagntica, A propaga de p u n a a pinto, c a fi punto del m eA i es in
fluencia^ slo p S l i Aniniiliciones Mfeteai A en susi inmediaciones.
Nos enfrentamcflnlffira con un muy str a la que nncJ^mamos
en el cap de mecnicas. Por ejemplo, en u n A n ia sonora, Si-.Bttprencia
S presin eriMl lflf dos lmites A un& ^Stpi de aftAhace que la veSBdad de
A ta capa var% ty ja presin en la. tpp vara p o ra las velocidjlB I de las
superficies lmite-- son difererg^^Bani secciones 1-3, 1-5). Esta H pejanza
sugiere: una relacin sem ejalA fli^ia'termal, etjjiB la propagBfii de las
perturbacin electromagnticas y la propagacin Aondas mecifiteig.
Pala obisier una expr|n .matemtica para Independencia f i J f l y HJ
o de x y % diferenciamfl.j pjpera de las ecuacionSH7-30) con rel|H i> a x y
la gunda con respeCB a
d"Hz d2Eu d2Ey _ d2Hz
B B m dx2 e dt2 dx dt

Eliminando 82Hgt | | | = d*Ht/dx dt entre las dos ecuaciones de arriba obtenemos

M ' I (7-31)
i ~ eN dt2

Esta es la conocida ecuacin diferencial del movimiento ondulatorio en una


dimensin (vase Apndice 2, ec. (A 2-5). Podernos verificar fcilmente que
cualquier funcin de. la forma

EvM i) = ( t (7-32)

satJface*B ecuacin, siempre que la constante u. sea convenientemente, ele


gida. En efecto, por diferenc!feSAsucesivas bjnemos:
Mv- ; . dEv _ 1 -.
'T t- - a dx ~ v f
(7-33)
B r._V aBHH
iti la dx2 g |
donde h e r S usas. fas -smbolos y H para indiearwipeetivamiLte la primera
y 1$, segB^a derivada de la funcin B h respecto a su argumento (t x/v)
(vase el Apndice 2 para ms detallesMel procedimiento matemtico).
La ecuacin (7-31), junto con las ltimBos ecu4fSjA^lA;Cjiil3), ahora da
TEORA ELECTROMAGNTICA DE LA LUZ 307

Reconocemos a (7-32) como solucin de (7-31)' si v satisface

El la seccin 1-3 discutim oH H l|teU e el Hgnificado fsico de una ecuacin


del tipo de (7-32). Hemos demostrado que g l||f e u tf |p re p i # ^ u n | afta;
via^fcft IliB direccin positiva de las x sin iw a ris u fc s i y con ^elociflad m
constante, En el caso en considllacir, la veloliSif d^ propajlac-i ^ g ^ ld rela-
cioitife con las propiedades elflH:asiAg* magnticas del m o p ^ ,
Si en la primera de las ecuaeij^B (7-30) intrffucimos laBxpijHBn para Ev
dad por la segunda de las ecuacin^ (7-33|, obtenemos

Por M ilito , despreciando un pEnW B campo magnetic, gfnstant^i, sacamos


como concisin que Hz est dado por

Hg, {x, t) 1 I / - / , f | ) 1 \ h - Ey f c t ) (7-35)


A v Po
8>mo ya dijim antei ente, Ey y H* son independientes de Ex y Hy. As,
ex iste una soliMn de f i mariones de Maxwell en la cual Ez y Hy son cero
en pdo punto -jt Ev y Iz estn dadas por las ecuaciones (7-32) y (7-35). Esta
solmin describe una onda plana electromagntica viajando en la direccin
positiva del eje x, tal que la intensidad elctrica E es paralela al eje y en todo
lugar y la intensidad magntica H es siempre paralela al eje z. La onda est
por lo tanto, linealmente polarizada. Las direcciones de E y H estn relacio
nadas con el sentido de propagacin por la regla del tirabuzn; el sentido de
propagacin y la direccin de la rotacin, en el ngulo menor que hace E pa
ralelo a H tienen entre s la misma relacin que el sentido de avance y la
direccin de rotacin de un tirabuzn desecho (Fig. 7-4).

F ig .
7 -4 . Onda linealm ente polarizada F ig . 7-5. Onda linealm ente polarizada
que se propaga en la direccin positiva que se propaga en la direccin positiva
del eje x, E es paralelo al eje y. del eje x , E es paralelo al eje z.
308 FUNDAMENTOS DE PTICA

Las dos ecuaciones (7-26) que contienen a Ez y Hv pueden tratarse de ma


nera semejante. La eliminacin de Hv da la ecuacin diferencial
d*Eg _
a JI ~ ' m r p (7-36)

Esta ecuacin admite una solucin del tipo

Eg(x,t) = f 2( t - ^ ) (7-37)

La expresin correspondiente para Hy es

1 1 1/ - f j t H | (x, t) (7-38)

Las ecuacin (7-#) y (7-38) con Ev= 0 y Hg = 0 representan una onda


electromagntica plana, linealmente polarizada, que viaja en el sentido positivo
del eje x, tal que E es paralelo al z y ll es paralelo al eje y (Fi, 7-5j*
La solucin ms general i|rre||ondiente< a una onda plana que viaja en la
direccin positiva del eje x es una superposicin de las dos solucionen :ya discu
tidas. En esta onda, las componentes i/ y z de E y H son simultneamente dis
tintas de cero y estn dadas ponas ecuaciones (7-32), (7-35), (7-37) y (7-38). La
direccin de- E y H vara, en general, con el tiempo V la posicin; por consi
guiente, la onda no est linealmente polarizada. En cambio E y H en un punto
dado y en instante dado son todava perpendiculares entre s, lo que se de
muestra fcilmente probando que el producto escalar de E y H se anula:
E-H = ExHx + EvHv + E z He

Se ve adems que las direcciones de E y H y la direccin de propagacin estn


an relacionadas por la regla del tirabuzn.
Adems de la solucin representada por la ecuacin (7-32) la (7-31) tambin
tiene soluciones de la forma
Ej, te f ) = srff t B ^ ) (7-39)

donde m est dado nuevamente por (7-34) (vase Apwdice 2). La expresin
correspondiente para el campo magnifico es

Hg (x,t) (7-40)
= -^ s( + v ) = - ^ E' <:-)
TEORA ELECTROMAGNTICA DE LA LVZ 309

F ig . I b 6. Onda HnrnliTtf^B polarizada F ig . 7-7. Onda linealm ente polarizada


q u e B propaga en la W l B negativa que se propaga' en la direccin negativa
del eje x, E es paralelo al & y. del e je B , E es paralelo al eje z.

Las ecuaciones (7-39) y |7-40| S&criben una onda plana |vneabmente polarizada
que viaja en el sentido negativo de las Afyas sec. 1-3) tal que, la intensidad
eZctftett E es siempre pamlela al eje y, y la intensidad magrmjtca H es siempre
parlela l eje z (Fig. 7-6 Similarmente, la ecuacin (7-36) tiene soluciones de
la forma:
t) = g2 ( t + ) (7-41)

La expresin correspondiente para Hv es:

Hy (x, t) = I / - g2( t + ) = l / l Ez (x, t) (7-42)

Las ecuaciones (7-41) y (7-42) representan una onda plana linelmente polari
zada viajando en la direccin de las x negativas tal que E es paralelo l eje z
y H es parlelo l eje y (Fig. 7-7).
La superposicin de la onda representada por las ecuaciones (7-39) y (7-40)
y la onda representada por (7-41) y (7-42) da la onda plana ms general que
viaja en la direccin negativa de las x.
Finalmente, la solucin ms general de las ecuaciones de Maxwell, en las
cuales E y H dependen slo de x y de t, corresponde a la superposicin de dos
ondas planas que viajan a lo largo del eje a: en direcciones opuestas.
7-4. El vector de Poynting. En la seccin 7-2 mencionamos el hecho que la
energa de los campos electromagnticos est distribuida en el espacio con una
densidad dada por la ecuacin (7-20).
Deseamos ahora investigar el flujo de
energa electromagntica asociada con la
propagacin de ondas planas.
Para esto, consideremos un volumen
acotado por una superficie cilindrica
cuyo eje es paralelo al eje x y por dos
superficies planas y S2 perpendicula
res a este eje. Sea A el rea comn de
S 1 y S2 y sean x 1 y x 2 sus coordena-
310 FUNDAMENTOS DE PTICA

das x (Fig. 7-8). Por simplicidad supongamos que Ez= 0 y Hy 0, esto es,
consideremos una onda linealmente polarizada. Como Ey y H dependen slo
de x, la energa electromagntica total contenida en el volumen del cilindro es
e Ey2m fi0H |
U H -dx

La variacin de U en el tiempo est dada por:


dU
= H H a
u st + ft Hz dt /
dx
dt

ecuacin, junto con ls9ecuaciones (7-30) dan


dU SEV
-m A (Ey Hz) dx
dt ex z dx

de donde obter|iB

A [ (Ey (Ey Hz)x XJ (7-43)

Haremos law upt^R n de que la TMlgila electromagntica de una onda


electgnpltica plana, v& e 'M direccin de propagacin de la onda. As el
fluja f c enqfja a travs dg- lsfcperficie lateral del cilindro es cero, y el prin
cipia de Wbiatervacin de la e n S f e se satisface si la cantidad EyHg se interpreta
como el W de energa por unidad de rea en la direccin de propagacin. La
ecua(|M7-43) dice que la variacin por unidad de tiempo de la energa conte
nida en el volumen cilindrico es igual a la cantidad de energa que entra por
unidad de tiempo a este volumen a travs de la superficie plana S lt en x 1 menos
la i H | a d de energa que abandona el volumen por unidad de tiempo a travs
de la superficie plana Sz en x 2.
As, si indicamos el flujo de energa por unidad de rea como Sx obtenemos
S. = E , h 1 (7-44)
Similarmente, en el caso de una onda cuyo vector elctrico es paralelo al
eje z y cuyo vector magntico es paralelo al eje y, obtenemos
Sx = Ez Hy (7-45)

Una onda plana arbitraria que viaja en la direccin del eje x puede ser
considerada como la superposicin de dos ondas cuyos vectores elctricos son
paralelos al eje a: y al eje z, respectivamente. En consecuencia, la expresin
general para el flujo de energa por unidad de rea en una onda que viaja
a lo largo del eje x es:
SX-- Ey H E2Hy (7-46)
TEORA ELECTROMAGNTICA DE H LE# 311

Ntese que las ecuaciones (7-44), (7-45) y (7-46) son vlidas para ondas que
viajan en la direccin positiva y para ondas que viajan en la direccin negativa.
En el primer caso Sx es positivo, en el segundo es negativo.
Los resultados presentados anteriormente son un caso especial del teorema
de Poynting que establece que en un campo electromagntico, el flujo de
energa por unidad de rea est representado por un vector S llamado vector
de Poynting, el cual est dado por
S= E x H (7-47)
donde la cruz indica el producto vectorial. Omitiremos la demostracin general
de este teorema.
7-5-Laluzcomo onda electromagntica,. Compararemos la descripcin te
rica de ondas electromagnticas presentada en las secciones anteriores, con las
propiedades experimentales de las ondas luminosas.
Es importante remarcar que, en el desarrollo de la teora, hemos supuesto
que D es, en todo instante, paralelo y proporcional a E, tal que podemos definir
la permitividad dielctrica e por la ecuacin D = e E. Esta suposicin es correcta
para el vaco, donde no aparecen efectos de polarizacin, pero puede no ser
correcta para sustancias materiales, por lo menos cuando estamos trabajando
con campos rpidamente variabls.
Comenzaremos por considerar el comportamiento de ondas electromagnti-
cas y de luz en el vaco, e inmediatamente encontramos dos fuertes argumentos
en favor de la suposicin de que la luz consiste en ondas electromagnticas:
(1) En nasa anda plana electromagntica la intensidad elctrica E y la intensidad
ma g fj^ B H, son perpendiculares a la direccin de propagacin. As, el carcter
tra n s^ S K i de fl ondas luminosas, que es difcil de explicar por una teora
elstga ile la I g H entiende fcilmente si las ondas luminosas son ondas elec-
trom aerui^S lin El segundo argumento es el excelente acuerdo entre los va-
lorxper^raffi|ates de la velocidad de la luz en el vaco, c, y el valor calculado
de la velcBdad <3 las ondas electromagnticas en el vaco, 1/ a/ e0jx0. En la sec
cin 5-2 ls fMteMinaeln ptica ms precisa de la velocidad de la luz es
c = 299 792,7 + 0,25 km/seg,
mientras que el mejor valor de 1/ e0/x0, que se obtuvo de las mediciones elec
tromagnticas estticas de las constantes e0 y por Rosa y Dorsey, es: *
1/ y.0= 299 784 + 10 km/seg
Puede agregarse que mediciones directas precisas de la velocidad de propaga-
clin de ondas electromagnticas en el rango de longitudes de onda de centme
tros dan valores** que van de
c = 299 789,3 + 0,8 km/seg
a
c = 299 792,7 + 0,25 km/seg
* Vase R. T. Birge, Rev. Mod. Phys., 13, pg. 233 (1941).
** Vase J. F. M ulligan, A m . J. Phys., 20, pg. 165 (1952).
312 FUNDAMENTOS DE PTICA

Adoptaremos entoncpfc el punto de vista de que j8\ lindas luminosas son


ondas electromagnticas y procederemos; a discutir algunos fenmenos pticos
sobre esta base.
Del estudio de intefifarencia (cap. 3) hem<H llegafife a la prelusin que, en
una onda monocromtica, la perturbacin ptica es una funcin sinusoidal del
tiempo. As, en el vaco, las ecuaciones de una onda electromagntica plana que
representa la luz monocromtica, son de la siguiente forma

( , x '
Ey Ay eos
H fj
X
Ez Az eos i+
Hv = l/^-AgCos [<o (t ) + M M (7-48)
f/.n L ' C

Az eos
M

1/O -
/ A-u eos ti ( * H
x \
v N \ c /) +*?v J

Estas ecuaciones son un caso especial de las ecuaciones ms generales (7-32),


(7-37), (7-38) y (7-35). Se ha supuesto aqu, que las ondas viajan en la direccin
positiva del eje x. La componente y de E y la componente z de H estn siempre
en fase, mientras que la componente z de E y la componente y de H tienen
fases opuestas. Entre la componente z y la componente y de E hay una dife
rencia de fase arbitraria cpS&fy; la diferencia de fase correspondiente entre la
componente y y la componente z de H es n + <pz a>y. Recordando los resultados
obtenidos en la seccin 6-2 sobre la superposicin de ondas sinusoidales cohe
rentes que vibran en planos mutuamente perpendiculares, deducimos que, en
general, los extremos de los vectores que representan a E y H describen curvas
elpticas. Como en todas las ondas electromagnticas planas, los vectores E y H
son siempre mutuamente perpendiculares y perpendiculares a la direccin de
propagacin. De aqu que las ecuaciones (7-49) describen, en general, una onda
plana monocromtica elpticamente polarizada que viaja en la direccin posi
tiva de las x.
Las polarizaciones lineal y circular, son casos especiales de polarizacin
elptica.
La onda est linealmente polarizada si f z ~ v y o si <pz cpu es un mltiplo
entero de n, y tambin si Az o A y son cero. Si por ejemplo, Az 0, entonces el
vector elctrico es siempre paralelo al eje y y el vector magntico es siempre
paralelo al eje z (Fig. 7-9).
TEORA ELECTROMAGNTICA DE LA LUZ 313

La onda eslt circularmente polarizada H Ay = A . H I es un mltiplo


topar de n/2 (Fig. 7-10).
El cuadrado de la intensidad elctrica* en el in sta# t est dado por

E2 = Ey2 + E J = Ay2 eos2 + A 2 eos2 + <Pz

F ig . 7-9. Onda sinusoidal linealm ente polarizada.

Recordando que el valor medio de las funciones eos2 calculado en un inter-


valo de tiempo largo comparado con el p^odoi-g las ondas, es (seccin 3-2),
encontramos la siguiente expresin,para el valor, cuadrtico medio de E:
(E2)pr= L V + A^) (7

Anlogamente, el valor cuadrtico medio de H es

(H2)pr = H (Ay2 + (7-50)


o
El vector de Poynting S est dirigido a lo largo del eje a: y su magnitud est
dada por
314 wmBKNTO& ME p t ic a

8 SBl l z iJ (7-51)
o

Sx= A f eos2 + ?v + A,1 (7-52)

En el caso de polarizaJln I|tie n es B salor constante \/eJfx0Ay*.


En todos los R am casos, if l es una .wro&n d i tiempo rpsam ente variable,
cuyo valor gtajiflfteo no pi^^^^R'ilifervadoBs^M^tentBliQente. En cambio,
el promedio (pajpral d e B l (^B M taB ijdad m afiblolO S g (Sx)pr es propor
cional a la in ia B la d I de lat onda^ymagH5c..Mde acuerdo con la defini
cin de I eB la secgj&n 3-1. De (7-52) encontramos laKiguiente expresin
para ( S ^ J H
1
(fiy| (Ay* + A /) (7-53)
2

expresin con (7-49) y (7-50) veiBtam bin que (Sx)pr, y por


la iifflliltdad de laBda, es proporcional,jal valor medio de E* o el
valor de
La &ggi de una onda electromagntica est distribuida en el espacio con
una dssBisi
M = \ (e0E2 + fi0 H2)
o, de las ecuaciones |7-48)
X\ .1 r / x \ )\
11 = e0 Ay2eos2 j 'I' fir 4- Az2eos21 n 1 1 J + cpz (7-54)

El valor promedio de u es, por consiguiente,

(u)Pr = f l (jAj,2 + A2) (7-55)

Las ecuaciones (7-53) y (7-55) dan


(u ) p
( S x) ur c (7-56)
Po
Hasta aqu hemos considerado ondas electromagnticas planas que viajan
en la direccin del eje x. Ahora deseamos encontrar la expresin para una onda
plana que viaja en una direccin arbitraria. No podemos restringir el caso de
una onda linealmente polarizada, sin perder generalidad, porque una onda ar
bitraria elpticamente polarizada, puede ser siempre considerada como la super
posicin de dos ondas linealmente polarizadas.
Sea k un vector de longitud unitaria que apunta en la direccin de propa
gacin de la onda, y sean y x, y v, y las componentes de k a lo largo de los ejes x,
TEORA ELECTROMAGNTICA DE LA LUZ 315

y y z respectivamente. Estas cantidades son, por supuesto, los cosenoSdirec-


tores, es decir, los cosenos de los ngulos formados por la direccin de propa
gacin con los tres ejes de coordenadas. Las ondas electromagnticas planas
estn caracterizadas por la condicin de que E y H son slo funciones de t y de
la distancia a un plano fijo. Para una onda
que viaja en la direccin del eje x, el plano
fijo es el plano yz, y la distancia a este pla
no es la coordenada & En otras palabras, los
planos de fase constante son aquellos para
los cuales r=canst. Para una onda que viaja
en la direccin del vector k, los planos de
fase constante son aquellos perpendiculares
a k. As, E y H en un punto arbitrario P deben
ser funciones de t y de la distancia P desde F ig . 7-11. Una onda plana propa
un plano fijo S0 perpendicular a k. Sin perder gndose en la direccin k.
generalidad, podemos suponer que ste* plano
pasa por el origen O de nuestro sistema de coordenadas. Sea r el vector po
sicin del punto P, o sea, el vector representado por el segmento OP (Fig. 7-11).
Consideremos el plano z que pasa por P y es perpendicular a k (y, por lo tantol
paralelo a 2 0). Sea Q la interseccin de este plano P con la recta que pasa
por O paralela a k. La distancia a P desde L0 es igual a OQ y esta longitud es
igual a r-k, donde el punto indica producto escalar. Deducimos que, la expre
sin t x/c que aparece en las ecuaciones para una onda que viaja en la di
reccin del eje x, debe ahora reemplazarse por la expresin t (r-k/c). As,
en una onda electromagntica plana Sinusoidal, linealmente polarizada que
viaja en la direccin del vector unitario k, el vector E est dado por una ecua
cin del siguiente tipo
E A eos +y (7-57)

En esta ecuacin, A es un vector perpendicular a k. Como r tiene las compo


nentes x, y, z y k tiene las componentes y x, y y y y z tenemos
r-k = y,a; + yvy + yz z (7-58)
En algunos de los desarrollos matemticos que siguen, es conveniente usar
la representacin compleja de las funciones sinusoidales y escribir (7-57) como
r-k
E = A exp | i o^ t - +? (7-59)
c

E = A exp (iy) exp (i >t) exp ^ 2 n i ^ (7-60)

donde X = 2 n c/w es la longitud de onda.


Considerando las ecuaciones (7-48) y recordando que la direccin de propa
gacin, la direccin de E, y la direccin de H mantienen entre s la misma
316 FUNDAMENTOS DE PTICA

relacin que los ejes x , y y z , en un sistema de coordenadas cartesianas directas


obtenemos las siguientes ecuaciones

(7-61)

(7-62)

donde el smbolo X indica un producto vectorial. La expresin para el promedio


del flujo de energa por unidad de rea es

(S)pr = (7-63)

T abla 7 -1

L m it e s a p r o x im a d o s de v a r ia s p o r c io n e s

DEL ESPECTRO ELECTROMAGNTICO

Longitudes de onda en vaco

m cm A

Radiodifusin 1U
_ JL
i f\9.
U
11UA _

1 ifi2
1U
Ondas cortas
- 1 0 1- 1
1U

i1
i n1__
1 1lU
n 2 - io6 -

Infrarrojo
1U 1U
Visible -y 1fl-4 ,
IU lu
*
103
Ultravioleta
1IU

1n
IU
Bayos X y
rayos y i
-A. 1
TEORA ELECTROMAGNTICA DE LA LUZ 317

La luz visible incluye slo una pequea porcin del espectro electromagn
tico; se extiende aproximadamente desde una longitud de onda (en el vaco)
de 8000 A (rojo extremo) hasta una longitud de onda de 4000 A (violeta extre
mo). Ms all del rojo extremo, en el orden de longitud de onda creciente,
estftl 'los rayos infrarrojos, las microondas y las ondas de radio ordinarias.
Despus del violeta extremo, hacia las longitudes de onda decrecientes, estn
los ayos ultravioleta, los rayos X y los rayos y (vase tabla 7-1). La clasificacin
de ondas electromagnticas es algo arbitraria y est basada esencialmente en
los tin to s mtodos utilizados para la produccin y deteccin de las distintas
radiaciones.
En este volumen trabajamos principalmente con luz visible. Muchas de las
propiedades discutidas aqu se aplican tambin a ondas fuera del rango visible,
pero el comportamiento de ondas electromagnticas de longitud de onda mucho
ms corta o mucho ms larga que la de la luz visible, es muy diferente en lo
relacionado a sus interacciones con la materia, donde las dimensiones de los
tomos establecen una escala natural de longitudes de onda.
7-6. Radiaciii_a;JBa=gaggjL_acelerada. Hasta aqu hemos considerado la
propagacin de ondas electromagnticas, y hemos ignorado la pregunta de
cmo se pRiducn en realidad estas ondas. Ahora trataremos este problema.
L a s^ n il electromagnticas son campos electromagnticos variables y, por
consfrMM M iSft.claro, deben originarsBm>cargas elctricas en movimiento.
En reit#a*la perturbacin electromag-nKKa producida por un sistema dado
de cargas en movimiento, puede calcularse resolviendo las ecuaciones de Max-
weOi, con la suposicin que el Vijte j (que describe lB corrientes provocadas
por el movimiento de cargas dHifelcas) es una iuoripIB. conocida del tiempo.
Esta aproximacin, en caniP!e*fttglgp una considerable :j|p|jjtad matemtica
y wgiuiremos en cambio un mtofla indirectcBwgMB originalmente por
J. J. Thompson, el cual es al mismo tiempo ms simple matemticamente y ms
clip} desde el punto de vista flfte . El argumento iliar basado en laSdos
p p fias siguientes:
T eorem a 1. Las perturbacioneMfifectromagnticas sH propagan con velocidad
finita, la cual en el vaco es c = 1/ p0. Esto que se ha, gsjltblecido, es un re
sillado directo de ) ecuaciones de Maxwell. Hemos demostrado su validez en
el w especial Sf-tondas planas; bastiremos aqu la prueba general, pero de
seamos dar nfasis a una de sus consecuencias. Consideremos una carga puntual
que jjj- Mte en el vaco; sea O posicin fchisSpss y sea r = OP su
dftienffls desde un punto fijo P (t R , por supuef| funcin del tiempo). El
cam poR ram agntW producido pm la carga mvil en, el punto P en el ins
tante t Est completamente determinado por la d la carga en el
instante hwm 11
t' = t r (t')/c (7-64)
y por laiicai^isdes que caracterizan el movimiento de ja carga puntual en el
mismo instante tf. En la ecuacin de arriba, la cantidad r (t') es la distancia
a P p ile O en el instante t' cuando la perturbacin electromagntica aban
318 FUNDAMENTOS DE PTICA

dona la carga, entonces r (tO/c representa el tiempo que tarda la perturbacin


electromagntica en ir desde O hasta P. Como se supone que r es una funcin
conocida del tiempo, la ecuacin (7-64) determina t' implcitamente. En muchos
casos de inters para nosotros, la carga se mantiene en la vecindad inmediata
de un punto fijo; r puede considerarse como la distancia (constante) a este
punto desde el punto de observacin P.
Teorema 2.1 El campo elctrico producido por una carga puntual que se
mueve en l vaco o lo largo de una recta y con velocidad constante pequea
comparada con la velocidad de la luz es prcticamente idntica al campo elc
trico producido por la misma carga en reposo. Una carga mvil, por supuesto,
produce un campo elctrico E y un campo magntico H. Lo establecido arriba
significa que, si la carga pasa por el punto O en el instante t, podemos calcu
lar E en el instante t dado y en todos los puntos del espacio suponiendo que la
carga est en reposo en O. La demostracin de esto, que ya fue mencionado,
se aplica slo a cargas que se mueven con velocidad constante, w c, est en
el Apndice 3. Se demuestra all que el campo elctrico de la carga mvil
difiere del campo elctrico de la carga quieta en cantidades del orden de (w /c)2.
Con la ayuda de los dos teoremas anteriores investigaremos ahora el si
guiente problema. Una carga puntual q se ha movido durante algn tiempo en
el vaco a lo largo de una recta con velocidad constante w (w <C c). En un in
tervalo corto de tiempo At, que comienza en t = t', la velocidad es aumentada
por una aceleracin constante a un nuevo valor w + Ato y luego permanece
constante. Consideraremos a Aw y At como cantidades infinitesimales del mismo
orden, tal que la aceleracin
Aw
a - (7-65)
At
es una cantidad finita. Cul es el campo electromagntico en el espacio que
rodea a la carga?
Sean O y O' los puntos ocupados por la carga en los instantes t' y t' + 1,
respectivamente (Fig. 7-12). Despreciando cantidades infinitesimales de orden
superior, tenemos
O O w A t (7-66)
Para un valor dado de t > f , consideremos una esfera con centro en O, de
radio
r0 c (t tO (7-67)
y una esfera centrada en O', de radio r0 Ar donde
A r = c At * (7-68)
Como la velocidad de la carga es pequea comparada con la velocidad de la
luz, la distancia OO' entre los centros de las dos esferas es pequea comparada
con la diferencia Ar entre sus radios. En otras palabras, las dos esferas son
TEORA ELECTROMAGNTICA DE LA LUZ 319

prcticamente concntricas. Consideremos primero la regin fuera de la esfera


de radio r0. Una seal que viaja con velocidad c que alcanca un punto de esta
regin en el instante t ha dejado a la carga mvil en un instante anterior a t',
o sea, en un instante en que la carga se mova an con la velocidad constante w.
Del teorema 1, deducimos que en el instante t, el campo elctrico fuera de la

esfera de radio r 0 es el mismo qe si la carga estuviese an movindose con


la velocidad constante original w. Por el teorema 2 sabemos que el campo es
prcticamente idntico al de una carga estacionaria q colocada en el punto Qlt
donde la carga hubiese estado en el instante t, si no hubiese sido acelerada, las
lneas de fuerza elctricas fuera de la esfera de radio r 0 son lneas rectas que
salen de Q1 (Fig. 7-12).
Consideremos ahora, la regin dentro de la esfera de radio r 0 Ar. Una
seal que viaja con velocidad c, que alcance un punto de esta regin en el
instante t, ha abandonado a la carga mvil en un instante en el que sta ya
se mova cot' lvelocidad w + Aw. Del teorema 1 se deduce que en el instante t
el campo, dentro de la esfera de radio r 0 A r es el mismo que si la carga se
hubiese movido siempre con velocidad w + Ato. El teorema 2 nos dice entonces
que las lneas de fuerza dentro de la esfera de radio r 0 Ar, son rectas que
salen del punto Q2, donde est en realidad la carga mvil en el instante t.
Nos queda por determinar el campo en el espacio comprendido entre las dos
320 FUNDAMENTOS DE PTICA

esferas; es decir, en la regin del espacio desde la cual uno ve a la carga


durante el proceso de aceleracin. Para este propsito, sigamos una lnea de
fuerza originada en la carga con un ngulo tp2 con la direccin de movimiento
[que de aqu en adelante llamaremos eje z, vase (fig. 7-12)]. Ms all de la
esfera de radio r0, esta lnea de fuerza es una recta que pasa por Q. Sea el
ngulo entre esta lnea y el eje z. Para determinar la relacin entre ipx y i>2,
consideremos la superficie de revolucin descrita por la lnea de fuerza cuando
rota alrededor del eje z. Apliquemos entonces el teorema de Gauss al volumen
encerrado por esta superficie y por dos porciones de superficies esfricas y S2
centradas en Q, y Q2 respectivamente, cuyos radios R 1 y R2 son elegidos en
forma tal que S 2 quede dentro de la esfera de radio r0Ar y quede fuera
de la esfera de radio r0 (Fig. 7-12). Como no hay cargas en este volumen, y como
no hay flujo en la superficie lateral, el flujo que entra el volumen a travs
de 5 2 es |g$gflal flujo que abandona el volumen a travs de Sj. Las reas de
grS 2 sonB rjf |1 eos ijQ y 2 ttR 2? (1 eos x/2). Las intensidades elctricas
en gstas de superficies son q/(4 7rSpj| y q/(4ire0R.2) respectivamente. La
ley Se G auS da

R x2 (1 eos j i Q
(1 COS^2)
4Bl r ^m n m

De esta ecuacin se ve que


* = ^
es decir, las dos porciones rectas, de las lneas de fuerza son paralelas entre s.
Los resultados obtenidos pueden visualizarse como sigue: mediante un cierto
nmero de lneas de fuerza, que divergen radialmente de la carga. Si la carga
puntual se mueve con velocidad constante, las lneas de fuerza participan del
movimiento como si fuesen alambres rgidos unidos a la carga. Si, en cambio,
la carga cambia repentinamente su velocidad de w a w + Ato, aparece en cada
lnea en movimiento un doble cambio de direccin, que viaja a lo largo de la l
nea de fuerza con la velocidad de la luz (con respecto a un observador en
reposo). Ms all del doble cambio de direccin las lneas de fuerza continan
movindose como un sistema rgido con la velocidad inicial w, ignorando la
variacin de la velocidad de la carga. Del lado de adentro del doble cambio de
direccin, en cambio, las lneas divergen radicalmente, desde la carga puntual,
y participan en su movimiento, viajando entonces con velocidad w + Aw.
Nfis que cuando t a s ie n ta , laStancia entip Ql y Qa aumenta, y tambin
aumenta la distancia lateral e n t las dos porcHnes redfcs de cada lnea de
fuerza. Pero el ancho de la zona onde aparece- el doble cambio de direccin
es constante, y despus >un flempo suficientemente largo los -StsRj|pl0S del
doblf :bio de direccin f i h a ||n prcticamente rectfli'tal qu aB campo elc
trico, gn la cscara entre fcnaffcras -de radios r 0, y r0B- Ar esii prptS|mente a
ngu&Hrectos con la diree|in de propagacin.
Tenemos ahora una solucin grfica del problema. Nos queda slo dar una
expresin analtica a nuestros resultados. De nuestro anlisis previo se deduce
que una variacin infinitesimal de la velocidad Aw, que ocurre durante el nter-
TEORA ELECTROMAGNTICA DE LA LUZ 321

valo de jiempo infinitesimal- At:i jno produce una variacin finita en el campo
elctrico, excepto en la cscara infinitesimal comprendida entre las esferas de
radio r0 y r0 Ar. En este volumen en el cual vemos a la carga en el proceso
de ser acelerada, el cambio infinitesimal de velHidad produce un cambio finito
en ej pampo elctrico. En cambio, tanto dentro como fuera de la cscara, la
componente del campo en la direccin radial con respecto a la posicin instan
tnea; de la carga m sufre un cambio de coordenadas esfricas con el centro
en el punto O ocupado por la carga en el instante cero, y con el eje. polar en
la direccin del movimiento (Fig. 7-13). Sea -9- el ngulo desde el eje polar a la
direccin de movimiento, y sea <p el ngulo azimutal, medido desde un plano
fijorbitrario que atraviesa al eje polar.

En la figura 7-13, Q2 ACD representa una lnea de fuerza en el instante t;


AC es la porcin de esta lnea que queda dentro de la cscara infinitesimal,
desde la cual se ve a la carga en el proceso de ser acelerada. Sean B y H los
puntos donde las lneas rectas OA y Q2A intersectan la superficie exterior de
la cscara infinitesimal.
De la figura vemos que, como el campo elctrico en la cscara est en la
direccin del segmento AC, las componentes -9- y r de E satisfacen la ecuacin

i (7-69)
Er AB

Si indicamos con a el ngulo OAQ2 y despreciamos cantidades infinitesimales


de orden superior al primero, tenemos

AB = Ar (7-70)
- - sen ib
CH Q M - (7-711
cosa

HB Ar tg a (7-72)
Rossx 21
322 FUNDAMENTOS DE PTICA

------- A in
QQ2~ A w ( t t ' ) = r0 (7-73)

El ngulo es del orden de magnitud de w/c. Puesto que si en consecuencia


son despreciables los trminos del orden de (w/c)2 podemos escribir
eos a = 1, tg a = a
Las ecuaciones (7-71), (7-72) y (7-73) dan entonces

CB CH + HB = r0sen i+ Ar- a

y en consecuencia
CB r0 sen ib
-----= -----------a + a (7-74)
AB c2

donde hemos hecho uso de las ecuaciones Ar = c At y a =aAio/At.


Por otro lado, si R = Q2A es la distancia desde el punto de observacin a la
posicin instantnea de la carga, tenemos

Er eos a
4 jte R :
poniendo ggl 1
(7-75)

Las ecuaciones; (7-69), (7-741 p |j7-75) nep dan finalmente


q. / r0s e n |
m a+ a (7-76)
4|| \

Las ecuacionfflKgoy Oiiti^Sn,, correctas en el lmite para Aro = 0 yKiempre


que w 2/c2 sea despreciable sBijgarado' con la unidad. Para evitar complicaciones
matemticas K p sp lills ahora que no slo c 2, sino tambin iH 8 i* le s p re -
ciable comparado con la unidad, y calculam las ecuaciones de rriba en el
lmite de w / c =pM lmitSI, a se anula se hace igual hace
igual a r, y obtenemos
q sen-i)-
Er -77)

Estos resultados pueden extenderse l caso en |I*isSL la cargsi" gjsfw tointa


aceleracin durafeti HwfjNrlll de tiempo B para< ^H H en el lmite, al Baso
donde la carga l l a mUvf cen una aceleracin arbitriWMontinua. Es decir, de
acuerdo con el tfiim a 1, el campo en el punto P a e n el instaiHe t depende
TEORA ELECTROMAGNTICA DE LA LUZ 323

slo de la posicin, la velocidad,g a la aceleracin de la f j a al tiempo p =


= t r/c, donde r es la distancia entre la carga y el punto de observacin en
el instante t/. As, el campo en P en el instante t es el mismo que si la carga
se hubiese estado moviendo, con una velocidad constante hasta casi el ins
tante t' t r/c y como si en el instante f sta hubiese estado en el proceso
de ser acelerada de w a w + a At. Podemos, por lo tantOj aplicar las ecuacoS
nes (7-7* directamente, a nuestro caso, reemplazando r0 por r e interpretando
a a como el valor instantneo de la aceleracin en el instante t' t r/c. Debe
entenderse tambin que el origen del sistema polar de coordenadas est en el
punto, ocupado por la carga en el instante f .
De las ecuaciones (7-77), vemos que E es proporcional a la aceleracin y
vara como la inversa de la distancia del punto de observacin desde la carga a
E en cambio vara como la inversa del cuadrado de esta distancia. As, para
distancias suficientemente grandes, Er se hace despreciable comparado con E
y el campo elctrico es descrito por las siguientm ecuaciones
Er(r, ti-, ? ,t)= 0
I , I I qsen-9-
E (r, -9-, t ) = - - - at _r/e (7-78)
i 7Te0 c r
E? (r,%,a,t)
1 0
Este es el campo de radiacin. La ltima marin fgnifica que la intensidad,
elctrica queda en el plano que contiene el punto de observacin y la trayec
toria de la partcula, y el subndice t r/c en la segunda ecuacin indica que
la aleraci debe calcularse en el instante tm r /c .
En el sistema de ecuaciones anterior reconocemos la descripcin caracte
rstica de una perturbacin propagada por ondas esfricas con velocidad c, desde
una fuente puntual (vse s'ec. 1-4). Vemos que la magnitud de la perturbacin
es inversamente proporcional a la distancia desde la fuente y es proporcional
a una funcin de t r/c. El vector elctrico que representa la perturbacin es
siempre prependicular a la direccin de propagacin, f ' para y t dados, su
magnitud vara como sen -9-. Es entonces mxima en la direccin perpendicular
al eje polar y cero en la direccin del eje polar.
Sobre un volumen de "espacio" suficifctmente pequecBy suficientemente
alejado de la fuente, el campo elctrico descrito por las ecuaciones (7-78) es
prcticamente idntico al de una onda plana. Es natural que en el campo de
radiacin (te una carga acelerada/ el vector elctrico y el magntico se man
tengan entre s en la misma relacin que en una onda plana. Aceptamos aqu
esta conclusin, omitiendo por simplicidad su demostracin rigurosa. Se ve
entonces, dado quis en una onda plana la* direccin de propagacin y las direc
ciones de E y H son mutuamente perpendiculares, que en el campo de ra
diacin de una carga acelerada slo la componente de H es distinta de cero.
As, las lneas del vectpr H son crculos con sus wntros en el eje polar. En
una onda plana viajando en la direccin del eje x positivo de un sistema de
referencias cartesiano de derecha, Ey y H tienen el mismo signo. Como en un
sistema de referencia polar, los vectores que apuntan en las direcciones r, -9- y v
324 FUNDAMENTOS DE PTICA

se mantienen entre s en la misma relacin que los vectores que apuntan en


la direccin de los ejes x , y y z positivos, deducimos que Hv y E# tienen los
mismos signos (Fig. 7-14). Mas an, la razn entre la magnitud de H y la mag
nitud de E es JeJn0 como en una onda plana. As, el campo magntico est
descrito por el siguiente conjunto de ecuaciones
Hr (r, fr, y, t) = 0
H (r, -9-, f ,t) = 0 (7-79)

Hv (r, <f, t) = E (r, B <>,t)


Po
Hasta este punto, en nuestra discusin hemos supuesto que la carga se
mueve con una aceleracin arbitraria a lo largo de una recta. Los resultados
obtenidos son vlidos, sin embargo, en el
caso ms general de una trayectoria curva,
pero en este caso, debemos tomar el eje
de nuestro sistema de coordenadas polares
paralelo al vector aceleracin, de tal ma
nera que -9- en (7-78) y (7-79) representa el
ngulo entre la direccin de aceleracin y
la lnea de observacin.
Es interesante calcular el vector de
Poynting S = E X H que describe el de flu
jo de energa. Reconocemos inmediatamen
te, que en el campo de radiacin, S apunta
radialmente desde la carga acelerada, tal
que slo componente] Sr es distinta de cero. La magnitud de S . est
dada poi
q2sen2 2
: E. H v (7-80)
(4 n)2e0 c3 r 2 at~T/e

Si calculamos el fiujll tal de enifiga <5 a travs de una esfera de radio r cen
trada en O, encontraremos

o
Sr 2 n r 2 sen -9- d-9- =
q 2 at-r/c
8ne0c3 I sen3-9- d-9-

q2 ai r/c
$ (7-81)
6 n e0 C3

En (7-81) r aparece en la expresin at_r/c, lo cual significa que el flujo total


de energa a travs de una esfera de radio r en el instante t es igual al flujo
total de energa a travs de una esfera ms grande de radio r1 en el instante
TEORA ELECTROMAGNTICA DE LA LUZ 325

posterior tv tal que = c (tx ). As. a energa |p ctromagntica de la


onda se traslada en el espacio con velocidad c. Aunque est claro de lo ya
dicho, sealamos explcitamente que $ representa la cantidad de energa ra
diante emitida por la carga acelerada por unidad de tiempo.
Antes de cerrar esta seccin, recapitulamos nuestras deducciones, usando
una notacin ligeramente distinta y ms concisa. El problema es determinar el
campo de radiacin de una carga mvil q en un punto P y en el instante t.
Sea O la posicin de la carga en el instante t r/c (r=OP), y at_r/c la
aceleracin de la carga al mismo instante; consideramos el vector q at ,.r/c (Fi
gura 7-14), que es paralelo o antiparalelo a &t-r/c segn que q sea positivo
o negativo. Consideramos tambin la componente de este vector perpendicular
a la lnea de observacin OP, que llamamos q ( a )t-r/c> y el vector unidad k que
va desde O hasta P sobre la lnea de observacin. Si 9" es el ngulo entre el
Viter q at_r/c y la lnea de observacin, la magnitud del vector q {an)t_r/c es
| q a _r/,| sen 9-. El campo elctfict est representado por el vector

(7-82)
4 te0 c2r

ff es, por consiguiente, antiparlelo y proporcional en magnitud al vector


q (an) t -.r /c. El campo m ag n tp lH tlejj la magnitud

(7-83)

y es perpendicular a E y a k. Por lo tanto

H= l / ^ k X E (7-84)
Po
El vector de Poynting es
S = E X H
o
q 2 ( a n)2t rjc k
S (7-85)
4 n2 S e 3 r2
En el prximo ptulo veremos cmo los resultados generales obtenidos en
esta seccin, pueden ser aplicados al proceso de emisin luminosa por partculas
cargadas en tomos y molculas.
326 FUNDAMENTOS DE PTICA

Problemas

7-1. Calcular el valor cuadrtico me reccin de propagacin est en el plano


dio de E a una distancia de 1 m de una x y a 45 del eje x . El plano de vibracin
lm para de 100 wat. (Considerar la lm es paralelo al eje z. Escribir las ecuacio
para como una fuente puntual y suponer nes que describen los campos elctrico y
que la potencia em itida es solamente ra magntico de esta onda.
diacin electrom agntica visible e invi 7-6. Resolver el problem a 7-5 supo
sible.) . niendo que el plano de vibracin es per
7-2. El campo elctrico de una onda pendicular al e je z.
electrom agntica en el vaco est repre 7-7. Considerar una onda plana, lineal
sentada (en el sistema mks), por m ente polarizada, que viaja en el vaco,
representada por
Ex = O
Ev = 0,5 eos Ey = A exp

E .= 0 y considerar un alam bre rectangular de


(a) D eterm inar la longitud de onda, el resistencia R , con dos lados de longitud a
estado de polarizacin y la direccin de paralelos al eje y y dos lados de longi
propagacin, (b) Calcular el campo mag tud b que form an un ngulo 0 con el
ntico de la onda, (c) Calcular el valor eje x : (a) Calcular la corriente sinusoi
instantneo y el valor medio del flujo de dal i inducida en el rectngulo, como
energa por unidad de rea. funcin de 0. (b) P ara qu valor de 0
7-3. Resolver (a), (b) y (c) del proble el valor cuadrtico medio de la corrien
ma 7-2 p ara la onda representada por te es mximo? (Suponer que R es sufi
cientemente .grande tal que la perturba
E. = O cin del campo debida a i puede despre
ciarse.) Discutir separadam ente los casos
Ev = 0,5 eos
rH
o
X
u

k c y b < A./2, b > A/2.


7-8. En el problema 7-7, suponer que
(i)rm s=lC r6 amp, a = 1 0 m, b = 5 m,
En = 0,5 sen 4 ir X 107 ' R = 107 ohms, 0 = 0, A = 40 m. Calcular
L \ c j
el flujo de energa de la onda en w a t/m 2.
7-4. Una onda plena sinusoidal, lineal 7-9. Dos ondas planas sinusoidales, li
mente polarizada de longitud de onda nealm ente polarizadas, am bas de fre
A = 5000 viaja en el vaco en la direc cuencia v y am plitud A y que vibran en
cin del eje x. El flujo medio de energa el mismo plano, viajan en direcciones
por unidad de rea es 0,1 w at/m 2 y el opliestas en el espacio vaco. Tomar la
plano de vibracin es paralelo al eje y. direccin de propagacin como eje x.
Escribir las ecuaciones que describen los Calcular (como funciones de t y x ):
campos elctricos y magnticos de esta (a) El campo elctrico resultante E. (b) El
onda. campo magntico resultante H. (c) La
7-5. Una onda plana sinusoidal, lineal densidad de energa u. (d) El vector de
m ente polarizada, de longitud de onda Poynting S.
A = 5000 , viaja en el vaco. El flujo Calcular tam bin (como funcin de x):
medio de energa es 0,1 w at/m 2. La di (e) El promedio tem poral de E2. (f) El
TE O R A E L E C TR O M A G N TIC A DE L A LU Z 327

promedio temporal de u. (g) El promedio lar el campo elctrico resultante en P


temporal de S. como una funcin de r, 6 y h = SXS2.
7-10. Discutir el problema 7-9 con la (b) Calcular el campo magntico resul
suposicin de que las dos ondas estn tante. (c) Calcular el vector de Poynting
polarizadas en planos mutuamente per resultante.
pendiculares. 7-14. Un protn es inyectado en un
7-11. Dos ondas senoidales, ambas de campo magntico uniforme B con una ve
frecuencia v y amplitud A, viajan en el locidad w en ngulo recto con las lneas
vaco en las direcciones del eje x y del de fuerza. Despreciando primero la ener
eje y, respectivamente. Los campos elc ga perdida por radiacin encontramos
tricos de ambas ondas son paralelos al que el protn describe una rbita circu
eje z. Calcular: (a) las componentes del lar con una velocidad independiente
campo elctrico E ; (b) las componentes de w. Suponiendo w ^ c , calcular la frac
del campo magntico H; (c) la densidad cin de energa perdida debida a radia
de energa u; (d) las componentes del cin durante una vuelta. Despus de
vector de Poynting S ; (e) los valores me cunto tiempo la energa del protn ser
dios de u y S. (f) Determinar los planos 1/e de su valor inicial?
en los cuales el valor medio de E2 es 7-15. Resolver el problema 7-14. num
mximo o mnimo; (g) determinar los ricamente suponiendo B = 1 weber/m2
planos en los cuales el vector H realiza (masa del protn: 1,67 X 10"27 kg; carga
oscilaciones circulares. del protn: 1,6 X 10~19 coul).
7-12. Discutir las partes (a), (b), (c), 7-16. Electrones emitidos con veloci
(d), (e) y (f) del problema 7-11 suponien dad cero desde un electrodo plano a po
do que los campos magnticos de las on tencial de tierra son acelerados en el
das son paralelos al eje z. vaco hacia otro electrodo plano parlelo
7-13. Discutir la experiencia de inter al segundo y mantenido a un potencial
ferencia del espejo doble de Fresnel, so V0 positivo. Sea h la separacin entre
bre las bases de la teora electromagn electrodos, y supongamos un campo elc
tica de la luz. Se sugieren los siguientes trico uniforme entre ellos. Despus de al
pasos: suponer que la fuente luminosa canzar el electrodo positivo, los electro
consiste en un oscilador microscpico vi nes llegan al reposo, con deceleracin
brando a lo largo de una lnea paralela constante, en una distancia &. Calcular
a la interseccin de los dos espejos. Con las energa radiadas durante la acelera
siderar las dos imgenes especulares de cin y deceleracin como fracciones de la
la fuente, Si, S2, como dos osciladores energa con la cual los electrones gol
pearan el electrodo positivo en ausencia
de radiacin.
7-17. Resolver el problema 7-16 num
ricamente suponiendo que
h = 10 cm 8 = io-8 cm V0== 104 V
(masa del electrn: 9,1 X 10r31 kg; car
ga del electrn: 1,6 X 10~19 coul). /
7-18. Dos placas planas conductoras se
colocan en una campana de vaco a una
microscpicos coherentes. Considerar un distancia 2 h entre s. Estn a un poten
punto P en el plano que contiene Slf S2, cial negativo V0 con respecto a una
y perpendicular a la interseccin de los grilla plana paralela a las placas y colo
espejos. Sea O el punto medio del seg cada a la mitad de camino entre ellas.
mento SiS2, r la distancia de P a O, y Un electrn inyectado con velocidad cero
tt/2 0 el ngulo entre OP y SnS2 (Figu a una distancia x 0 de la grilla comen
ra 7-15). Suponer que r > S 1(S2. (a) Calcu zar a oscilar en la direccin perpen-
TE O R A E L E C TR O M A G N TIC A DE L A LU Z 327

promedio temporal de u. (g) El promedio lar el campo elctrico resultante en P


temporal de S. como una funcin de r, 0 y h = SiS2.
7-10. Discutir el problema 7-9 con la (b) Calcular el campo magntico resul
suposicin de que las dos ondas estn tante. (c) Calcular el vector de Poynting
polarizadas en planos mutuamente per resultante.
pendiculares. 7-14. Un protn s inyectado en un
7-11. Dos ondas senoidales, ambas de campo magntico uniforme B con una ve
frecuencia v y amplitud A, viajan en el locidad w en ngulo recto con las lneas
vaco en las direcciones del eje x y del de fuerza. Despreciando primero la ener
eje y , respectivamente. Los campos elc ga perdida por radiacin encontramos
tricos de ambas ondas son paralelos al que el protn describe una rbita circu
eje z. Calcular: (a) las componentes del lar con una velocidad w independiente
campo elctrico E; (b) las componentes de w. Suponiendo w ^ c , calcular la frac
del campo magntico H; (c) la densidad cin de energa perdida debida a radia
de energa u; (d) las componentes del cin durante una vuelta. Despus de
vector de Poynting S; (e) los valores me cunto tiempo la energa del protn ser
dios de u y S. (f) Determinar los planos 1/e de su valor inicial?
en los cuales el valor medio de E2 es 7-15. Resolver el problema 7-14, num
mximo o mnimo; (g) determinar los ricamente suponiendo B = 1 weber/m2
planos en los cuales el vector H realiza (masa del protn: 1,67 X 10r27 kg; carga
oscilaciones circulares. del protn: 1,6 X 1'0"19 coul).
7-12. Discutir las partes (a), (b), (c), 7-16. Electrones emitidos con veloci
(d), (e) y (f) del problema 7-11 suponien dad cero desde un electrodo plano a po
do que los campos magnticos de las on tencial de tierra son acelerados en el
das son paralelos al eje z. vaco hacia otro electrodo plano parlelo
7-13. Discutir la experiencia de inter al segundo y mantenido a un potencial
ferencia del espejo doble de Fresnel, so V0 positivo. Sea h la separacin entre
bre las bases de la teora electromagn electrodos, y*supongamos un campo elc
tica de la luz. Se sugieren los siguientes trico uniforme entre ellos. Despus de al
pasos: suponer que la fuente luminosa canzar el electrodo positivo, los electro
consiste en un oscilador microscpico vi nes llegan al reposo, con deceleracin
brando a lo largo de una lnea paralela constante, en una distancia 8. Calcular
a la interseccin de los dos espejos. Con las energa radiadas durante la acelera
siderar las dos imgenes especulares de cin y deceleracin como fracciones de la
la fuente, Slt S2, como dos osciladores energa con la cual los electrones gol
pearan el electrodo positivo en ausencia
de radiacin.
7-17. Resolver el problema 7-16 num
ricamente suponiendo que
h = 10 cm 8 = 10"8 cm V0= W V
m (masa del electrn: 9,1 X 10rSI kg; car
F ig . 7-15. , ga del electrn: 1,6 X 10~19 coul). j
7-18. Dos placas planas conductoras se
colocan en una campana de vaco a una
microscpicos coherentes. Considerar un distancia 2 h entre s. Estn a un poten
punto P en el plano que contiene Sx, S2, cial negativo V0 con respecto a una
y perpendicular a la interseccin de los grilla plana paralela a las placas y colo
espejos. Sea O el punto medio del seg cada a la mitad de camino entre ellas.
mento SiS2, r la distancia de P a O, y Un electrn inyectado con velocidad cero
?r/2 0 el ngulo entre OP y SXS2 (Figu a una distancia x 0 de la grilla comen
ra 7-15). Suponer que r > S 1S2. (a) Calcu zar a oscilar en la direccin perpen
328 FUNDAMENTOS DE PTICA

dicular a las plSas. DetrSSimar la Eac- do moviendo con velocidad: constante w


cin de energa perdida en una oscila a Jo largo de una lnea recta hasta el
cin. Determinar el campo elctrico, el instante t = t. En el corto intervalo de
campo magntico y el vector de Poynting tiempo desde t = t0 hasta t = t + At,
del campo de radiacin a una distancia una fuerza perpendicular a la trayecto
r > x 0 del electrn, y en un ngulo 6 de ria Rambla la direccin de movimiento
la direccin de movimiento del electrn sin cambiar la magnitud de la^Selocidad.
(suponer un campo uniforme entre la Despus del tiempo t 4~ At, el electrn
grilla y cada una de las placas, suponer se mueve nuevamente con velocidad w a
que la grilla y las placas tienen conduc lo largo de una lnea recta que forma un
tividad suficientemente baja tal que su ngulo A con lWteayectoria inicial. Cal-
presencia no perturbe apreciablemente el Pilar el fijmpo dfi radiacin siguiendo un
campo de radiacir^Bj procedimiento similar al usado en la sec
7-19. Una larga puntual q se ha esta cin 7-6.

R adioastronoma . El desarrollo de receptores sensibles de microondas ha reve


lado una cantidad de ondas de radio que llegan a la Tierra del espacio exterior.
Una fuente puntual de ondas de radio se llama una radio-estrella. Muchas radio-
estrellas coinciden con los objetos celestes %$$ibles (estrellas, galaxias distantes},.
Las ondas de radio se originan tartibWSMvor las igibes gaseosas (la melgara de hi
drgeno) que llenan nuestra galaxia. La radiacin total que llega consiste en ondas
monocromticas superpuestas con $m espectro continuo*, Entre las primaras, las ra
diaciones de longitud de onda de 21 cm originadas en l hidrgeno atmico han
sido extensamente mpestigadas. Un radiotelescopio tpico consiste en un espejo pa
rablico con una antena receptora f> <foco. El receptor puede ser sintonizado tal
que responde slo a frecuencias en umintervalo muy estrecho.

7-20. Los radiotelescopios ms grandes cia el horizonte (Fig. 7-16). El receptor


en existencia o en construccin en 1956 se sintoniza a una frecuencia de 200 me
incluyen un telescopio de 250 pies de di gaciclos. Las ondas de radio procedentes
metro en Manchester, Inglaterra, un te de una estrella puntual cercana al hori
lescopio de 83 pies de dimetro en Ho zonte alcanzan el detector de dos mane
landa, un telescopio de 50 pies de di ras, directamente y despus de reflejarse
metro en el Laboratorio Naval de Inves en la superficie del agua. Calcular la in
tigaciones de Washington, un telesco tensidad de la radiacin detectada por
pio de 60 pies de dimetro en la Univer el telescopio como funcin del ngulo ca
sidad de Harvard en Cambridge, Massa racterizando la altura de la estrella so
chusetts y un telescopio de 90 pies de bre el horizonte. Suponer que la antena
liimetro en Buenos Aires. Calcular los receptora es horizontal.
lmites de resolucin de estos telescopios 7-22. Suponer que el radfiRilescopio en
para ondas de radio de l j |m lon^tlsrf el problema anterior tiene un dimetro
de onda. de g m y est situado a una altura
7-21. Un radiotelescopio, a una altu h = 3005 m. Calcular el dimetro angu
ra h sobre el nivel del mar, apunta ha lar mnimo A de una fuente de radio

Fio. 7-16.
TEORA ELECTROMAGNTICA DE LA LUZ 329

que puede distinguirse de una fuente trella. Calcular el lmite de resolucin de


puntual si la variacin de tiempo de la la disposicin.
seal recibida por el telescopio es regis 7-24. El volumen galctico es ms o
trada cuando la fuente se eleva encima menos el de un disco plano de aproxima
del horizonte. Comparar con el lmite de damente 100 000 aos luz de dimetro,
resolucin del telescopio.
7-23. Un radiotelescopio construido por
la organizacin del Mercado Comn de
Investigaciones Cientficas y Tcnicas de
Sydney, Australia, consiste en 600 dipo
los planos espaciados en orden formando
una lnea de 1500 pies de longitud. Con
cables de igual longitud, las salidas de
los 6000 dipolos son llevadas a un circui
to adicional, dando una seal proporcio
nal a 1 valor cuadrtico medio de las
sumas algebraicas de las longitudes del
campo elctrico en los lugares de los dis
tintos dipolos. Supongamos que los re
ceptores se sintonizan a una frecuencia
de 300 megaciclos. Representar grfica Distancia al centro galctico (aos luz)
mente la seal d