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J. LOCKE (1690): Ensayo sobre el entendimiento humano (Fragmentos).

Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1986.

LIBRO PRIMERO: DE LAS NOCIONES INNATAS


[I.i.8] Lo que mienta la palabra idea [] desde ahora debo excusarme con mi lector
por el frecuente uso de la palabra idea que encontrar en el Tratado que viene a
continuacin. Siendo este trmino el que, segn creo, sirve mejor para mentar lo
que es el objeto del entendimiento cuando un hombre piensa, lo he empleado para
expresar lo que se entiende por fantasma, nocin, especie, o aquello que sea en
que se ocupa la mente cuando piensa; y no pude evitar el uso frecuente de dicho
trmino. / Supongo que se me conceder sin dificultad que hay tales ideas en la
mente de los hombres: todos tienen conciencia de ellas en s mismos, y las
palabras y los actos de los hombres muestran satisfactoriamente que estn en la
mente de los otros. / Nuestra primera investigacin ser, pues, preguntar cmo
entran las ideas en la mente.

LIBRO SEGUNDO: DE LAS IDEAS


[II.ii.1] Apariencias no compuestas. Aun cuando las cualidades que afectan a nuestros
sentidos estn en las cosas mismas tan unidas y mezcladas que no hay separacin
o distancia entre ellas [] es claro que las ideas que esas cualidades producen en
la mente le llegan, por va de los sentidos, simples y sin mezcla. Porque, si bien es
cierto que la vista y el tacto toman frecuentemente del mismo objeto y al mismo
tiempo ideas diferentes, como cuando un hombre ve a un tiempo el movimiento y
el color, o como cuando la mano siente la suavidad y el calor de un mismo trozo
de cera, sin embargo, las ideas simples as unidas en un mismo sujeto son tan
perfectamente distintas como las que llegan por diferentes sentidos. La frialdad y
la dureza, que un hombre siente en un pedazo de hielo, son, en la mente, ideas tan
distintas como el aroma y la blancura de un lirio, o como el sabor del azcar y el
aroma de una rosa. Y nada hay ms llano para un hombre que las percepciones
claras y distintas que tiene de esas ideas simples; las cuales, siendo cada una en s
misma no compuesta, no contienen nada en s, sino una apariencia o concepcin
uniforme en la mente, que no puede ser distinguida en ideas diferentes.
[II.iii.2] Pocas ideas simples tienen nombres. Pienso que ser innecesario enumerar
todas las ideas simples particulares que pertenecen a cada uno de los sentidos. Ni,
por cierto, sera posible hacerlo si quisiramos, porque hay muchas ms, que
pertenecen a la mayora de los sentidos, que aquellas para las cuales tenemos
nombres. La variedad de los olores, que son quiz en igual nmero, ya que no
ms que las diversas especies de los cuerpos en el mundo, carecen en su mayora
de nombres. Fragancia y hedor sirven habitualmente para expresar esas ideas, lo
que en realidad equivale a decir que nos placen o displacen; aunque el olor de una
rosa y el de una violeta, ambos fragantes, son seguramente dos ideas muy

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distintas. Tampoco estn mejor provistos de nombres los diferentes sabores de los
que recibimos ideas por conducto del paladar. Dulce, amargo, cido, agrio y
salado, constituyen la mayora de los eptetos con que contamos para denominar
esa innumerable variedad de gustos que se pueden distinguir, no slo en casi
todas las clases de criaturas, sino en las diferentes partes de una misma planta,
fruta o animal. Lo mismo puede decirse de los colores y de los sonidos.
[II.viii.5] Ciertamente, tenemos nombres negativos que no significan directamente ideas
positivas, sino que significan su ausencia, tales como inspido, silencio, nada,
etc., las cuales palabras denotan ideas positivas, como gusto, sonido y ser, con
una significacin de ausencia.
[II.viii.7] Para mejor descubrir la naturaleza de nuestras ideas y para discurrir
inteligiblemente acerca de ellas ser conveniente distinguirlas en cuanto que son
ideas o percepciones en nuestra mente, y en cuanto son modificaciones de materia
en los cuerpos que causan en nosotros dichas percepciones. Y ello, para que no
pensemos (como quiz se hace habitualmente) que las ideas son exactamente
imgenes (images) y semejanzas (resemblances) de algo inherente al sujeto que
las produce, ya que la mayora de las ideas de sensacin no son ms en la mente
la semejanza (likeness) de algo que exista fuera de nosotros, que los nombres que
las significan son una semejanza de nuestras ideas, aunque al escuchar esos
nombres no dejan de provocarlas en nosotros.
[II.viii.8] Todo aquello que la mente percibe en s misma, o todo aquello que es el
objeto inmediato de percepcin, de pensamiento o de entendimiento, a eso llamo
idea; y a la potencia para producir cualquier idea en la mente, llamo cualidad del
objeto en quien reside ese poder. As, una bola de nieve tiene la potencia de
producir en nosotros las ideas de blanco, fro y redondo; a esas potencias para
producir en nosotros esas ideas, en cuanto que estn en la bola de nieve las llamo
cualidades; y en cuanto son sensaciones o percepciones en nuestro
entendimiento, las llamo ideas; de las cuales ideas, si algunas veces hablo como
estando en las cosas mismas, quiero que se me entienda que significan esas
cualidades en los objetos que producen esas ideas en nosotros.
[II.xvi.5-6] [] como los diversos modos simples de los nmeros no son en nuestra
mente sino otras tantas combinaciones de unidades, carentes de variedad e inca-
paces de cualquier otra diferencia que no sea el ms o el menos, parece que los
nombres o signos para designar cada combinacin son ms necesarios que para
cualquiera otra clase de ideas. Porque sin tales nombres o signos apenas podre-
mos emplear los nmeros en cmputos, especialmente cuando la combinacin
est compuesta de cualquier multitud grande de unidades, la cual, reunida sin un
nombre o signo que distinga esa coleccin particular, difcilmente podr dejar de
convertirse en un montn confuso. [] razn por la cual algunos americanos con
quienes he conversado (pero que por otros motivos tenan bastante viveza y

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raciocinio) no podan, como nosotros, de ninguna manera contar hasta mil, ni
tenan idea distinta de ese nmero, aunque podan muy bien contar hasta veinte.
Porque su idioma es escaso, y slo apto para las pocas necesidades de una pobre y
simple vida, no conocedora del comercio y de las matemticas, careca de pala-
bras para significar mil; de tal suerte que cuando se les hablaba de aquellos nme-
ros mayores, mostraban los cabellos de su cabeza para expresar una gran multitud
que no podan numerar, incapacidad que procede, parece, de su falta de nombres.
[II.xxxii.15] Tampoco podra imputarse falsedad a nuestras ideas simples, si por la
diferente estructura de nuestros rganos estuviese ordenado que un mismo objeto
produjera, al mismo tiempo, diferentes ideas en las mentes de diversos hombres.
Por ejemplo, que la idea que produjera una violeta en la mente de un hombre por
conducto de su vista fuese la misma idea producida en la mente de otro hombre
por una calndula, y viceversa. Porque como esto no podra jams saberse, ya que
la mente de un hombre no podra pasar al cuerpo de otro, a fin de percibir qu
apariencias se producan por esos rganos, ni las ideas as formadas ni los
nombres que las denotan tendran confusin alguna, ni habra falsedad en las unas
y en los otros; porque, como todas las cosas que tuvieran la misma textura de una
violeta produciran de un modo constante la idea que uno de esos hombres
denominara azul, y aquellas que tuvieran la textura de una calndula produciran
de un modo constante la idea que constantemente ha denominado amarillo fueran
cuales fueren las apariencias que tuviera en su mente, podra distinguir con igual
constancia, por su uso, las cosas que tuvieran esas apariencias, y podra tambin
entender y dar a entender esas distinciones sealadas por las palabras azul y
amarillo, como si las ideas en su mente, recibidas de esas dos flores, fueran exac-
tamente las mismas que las ideas recibidas por la mente de otros hombres. Sin
embargo, yo me inclino mucho a pensar que las ideas sensibles producidas por
cualquier objeto en la mente de diferentes hombres son, por lo comn, muy cerca-
na e indiscerniblemente parecidas. [] La suposicin contraria, caso de poderse
probar, es de tan poca utilidad, ya para el adelanto de nuestros conocimientos, ya
para la comodidad de la vida, que no hace falta molestarnos en examinarla.
[II.xxxiii.1] Conclusin. Habiendo as expuesto lo concerniente al origen, a las clases y
al alcance de nuestras ideas, con varias otras consideraciones acerca de estos, no
s si pueda decir, instrumentos o materiales de nuestro conocimiento, el mtodo
que primero me propuse a m mismo requerira que procediera inmediatamente a
mostrar qu uso hace de ellos el entendimiento, y qu conocimiento derivamos de
ellos. Tal fue lo que, en un principio, cre que sera cuanto tendra yo que hacer;
pero al mirar el asunto ms de cerca he advertido que existe tan estrecha conexin
entre las ideas y las palabras, y que nuestras ideas abstractas y las palabras
genricas guardan una tan constante relacin mutua, que resulta imposible hablar
con claridad y distincin acerca de nuestro conocimiento, que consiste todo en
proposiciones, sin considerar, primero, la naturaleza, el uso y el significado del
lenguaje; todo lo cual, por lo tanto, ser el asunto del siguiente libro.
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LIBRO TERCERO: DE LAS PALABRAS
Captulo I. De las palabras, o del lenguaje en general
[III.i.1] El hombre tiene disposicin para formar sonidos articulados. Dios, habindose
propuesto que el hombre fuese una criatura social lo hizo no slo con una
inclinacin y bajo una necesidad de tener buen trato con los de su propia
especie, sino que lo provey del lenguaje para que ste fuera el gran instrumento
y el vnculo comn de la sociedad. El hombre, por lo tanto, tiene sus rganos de
tal modo dispuestos naturalmente que est equipado para poder formar sonidos
articulados, que llamamos palabras. Empero, no bast eso para producir el
lenguaje, puesto que los loros y otros pjaros pueden ser enseados a formar con
distincin suficiente sonidos articulados [], sin embargo no son capaces de
lenguaje.
[III.i.2] Y para hacer que esos sonidos sean signos de ideas. Adems de los sonidos
articulados fue necesario an, por lo tanto, que el hombre pudiera ser capaz de
usar esos sonidos como signos de concepciones internas, y de poderlos
establecer como seales de las ideas alojadas en su mente, a fin de que stas
pudieran ser conocidas por otros hombres, y que, as, los pensamientos en las
mentes de los hombres pudieran ser comunicados de unas mentes a otras.
[III.i.4] Adems de esos nombres que significan ideas, hay otras palabras que usan los
hombres, no para significar ninguna idea, sino la carencia o ausencia de algunas
ideas, simples o complejas, o de todas las ideas juntas, como son las palabras
nihil en latn, y en ingls ignorance y barreness. Todas las cuales palabras
negativas o privativas no pueden propiamente decirse pertenecer a ninguna idea,
ni que ninguna signifiquen, porque entonces seran sonidos perfectamente
asignificativos, sino que se relacionan con ideas positivas y significan su
ausencia.
Captulo II. De la significacin de las palabras
[III.ii.1] Aun cuando el hombre tenga una gran variedad de pensamientos [] esos
pensamientos estn alojados dentro de su pecho, invisibles y escondidos de la
mirada de otros hombres y [] no pueden manifestarse por s solos. Y como el
consuelo y el beneficio de la sociedad no poda obtenerse sin comunicacin de
ideas, fue necesario que el hombre encontrara unos signos externos sensibles, por
los cuales esas ideas invisibles de las que estn hechos sus pensamientos pudieran
darse a conocer a otros hombres. [] las palabras [] vinieron a ser empleadas
por los hombres para que sirvieran de signos a sus ideas; no, sin embargo, porque
hubiere alguna natural conexin entre sonidos particulares articulados y ciertas
ideas, pues en ese caso no habra sino un solo lenguaje entre los hombres, sino
por una voluntaria imposicin, por la cual un nombre dado se convierte
arbitrariamente en seal de una idea determinada.

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[III.ii.2] Puesto que el uso que los hombres hacen de esas seas consiste ya en registrar
sus propias ideas en auxilio de la memoria, ya [] en sacar a la luz sus ideas y
exhibirlas a la vista de los dems hombres, las palabras en su significacin
primaria o inmediata nada significan, salvo las ideas que estn en la mente de
quien las usa, por ms imperfecta o descuidadamente que se hayan recogido
esas ideas de las cosas que se supone que representan. [] Pero cuando se
representa a s mismo las ideas de otros hombres por algunas ideas que sean
suyas, si consiente en darles los mismos nombres que les dan otros hombres,
sigue siendo a sus propias ideas a las que da esos nombres; se los da a las ideas
que tiene, no a las que no tiene.
[III.ii.3] Un nio que tan slo ha advertido el color amarillo, brillante y luminoso en el
metal que oye llamar oro, aplicar la palabra oro slo a sus ideas acerca de ese
color, y a nada ms; y, por lo tanto, llamar oro a ese color en la cola de un
pavo real. Un segundo, que ha observado con ms cuidado, le aade al amarillo
brillante la idea de gran peso, y entonces, cuando usa la palabra oro, significa
la idea compleja de una sustancia que es amarilla, brillante y de gran peso. Otra
persona le aade a esas cualidades la de fusibilidad, y entonces la palabra oro
significar un cuerpo brillante, amarillo, fusible y de gran peso. Vendr otro
an que aada la cualidad de maleable. Cada una de esas personas emplea la
misma palabra oro, cuando tiene la ocasin de expresar la idea a la cual la ha
aplicado; pero es evidente que cada uno slo puede aplicarla a su propia idea, y
no puede convertirla en signo de la idea compleja que no tenga en la mente.
[III.ii.4] aunque las palabras, segn las usan los hombres, slo pueden significar propia
e inmediatamente las ideas que estn en la mente de quien habla, sin embargo,
hacen en su pensamiento una secreta referencia a otras dos cosas. Primero,
suponen que sus palabras son tambin seales de las ideas de los otros hombres
con quienes sostienen comunicacin, porque, de lo contrario, hablaran en vano
y no podran darse a entender si los sonidos que aplican a una idea fueran tales
como los que aplicara a otra idea quien los escucha, que es hablar dos lenguas
diferentes.
[III.ii.5] En segundo lugar, porque como los hombres no quieren que se piense que
hablan meramente de sus imaginaciones, sino de las cosas como realmente son,
por eso suponen con frecuencia que sus palabras tambin significan la realidad
de las cosas [] Sin embargo, permtaseme decir aqu que es un pervertir el
empleo de las palabras, y acarrear inevitable obscuridad y confusin en su
significado, siempre que las hacemos que signifiquen cualquier cosa que no
sean las ideas que tenemos en nuestra mente.
[III.ii.7] Es ms, como muchas palabras se aprenden antes de que se conozcan las
ideas que significan, por eso, algunos, y no nicamente nios, sino tambin
hombres, pronuncian algunas palabras no de otro modo que los loros, slo
porque las han aprendido y porque se han acostumbrado a esos sonidos.
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[III.ii.8] Y todo hombre tiene una tan inviolable libertad de hacer que las palabras
signifiquen las ideas que mejor le parezcan [] que hasta el gran Augusto []
tuvo que confesar que era incapaz de forjar una nueva palabra latina, lo que
equivala a decir que no poda decretar arbitrariamente qu sonido debera ser
signo de qu idea en el habla y comn lenguaje de sus sbditos. Es cierto que
el uso comn, por un consenso tcito, apropia ciertos sonidos a ciertas ideas en
todas las lenguas, lo cual limita la significacin de ese sonido hasta el punto de
que a no ser que un hombre lo aplique a la misma idea, no habla con propiedad.
Captulo III. De los trminos generales
[III.iii.1-5] Puesto que todas las cosas que existen son particulares podra considerarse
razonable que las palabras, que deben conformarse a las cosas, tambin lo
fueran [] en su significacin; sin embargo, vemos que es muy al contrario.
En efecto, la mayor parte de los nombres, con mucho, que forman las lenguas
son trminos generales; lo cual no ha sido efecto de negligencia o del azar, sino
de la razn y de la necesidad. [] un nombre distinto para cada cosa particular
no sera de gran utilidad para el progreso del conocimiento, el cual aunque
fundado en las cosas particulares, se ampla por concepciones de orden general,
a las cuales las cosas ya reducidas a clases bajo nombres genricos, quedan
propiamente sujetas. [] Adems de las personas, tambin han recibido
comnmente nombres peculiares los pases, las ciudades, los ros, las montaas
y otras parecidas distinciones de lugares [] cosas que los hombres tienen
frecuente ocasin de sealar.
[III.iii.6] Cmo se forjan las palabras generales. Las palabras se convierten en
generales al hacerse de ellas signos de ideas generales, y las ideas se convierten
en generales cuando se les suprimen las circunstancias de tiempo y lugar y
cualesquiera otras ideas que puedan determinarlas a tal o cual existencia
particular. Por esta manera de abstraccin se habilita a las ideas para
representar a ms de un individuo; cada uno de los cuales, puesto que encierra
conformidad con la idea abstracta, es, segn comnmente se dice, de esa clase.
[III.iii.9-13] Las naturalezas generales no son sino ideas abstractas. Todo este
misterio de los gneros y de las especies, que tanto ruido meten en las escuelas
no es otra cosa sino ciertas ideas abstractas, ms o menos comprensivas, que
tienen nombres anejos a ellas. Lo general y lo universal son criaturas del
entend-miento [] no pertenecen a la existencia real de las cosas sino que []
se refieren tan slo a los signos, ya se trate de palabras o de ideas. [] la idea
abstracta significada por el nombre y la esencia de esa especie son una y la
misma cosa [] la naturaleza, en la produccin de las cosas, hace a muchas de
ellas semejantes; [] Sin embargo [] su clasificacin bajo ciertos nombres
es obra del entendimiento, motivado por la similitud que observa existe entre
las cosas, de donde hace ideas generales abstractas, y las establece en la mente
con ciertos nombres para cada una de ellas;
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[III.iii.15] Esencias reales y nominales. Pero como algunos, no sin razn, piensan que las
esencias de las cosas nos son completamente desconocidas, no ser impertinente
considerar las diversas significaciones de la palabra esencia.
Primero, la esencia puede tomarse por el ser de cualquier cosa, en razn del cual
es lo que es. Y as la real e interna, pero generalmente en las substancias,
desconocida constitucin de las cosas, de la que dependen sus cualidades
descubribles, puede llamarse su esencia. Esta es la propia original significacin de
la palabra [] Y en este sentido todava se usa cuando hablamos de la esencia de
las cosas particulares, sin darles ningn nombre.
En segundo lugar, puesto que las enseanzas y disputas de las escuelas se han
ocupado mucho acerca de los gneros y de las especies, la palabra esencia casi ha
perdido su significado primario de manera que, en vez de aplicarla a la
constitucin real de las cosas, se ha aplicado casi exclusivamente a la artificiosa
constitucin de gnero y especies. Es cierto que, por lo general, se supone una
constitucin real de las clases de cosas, y est fuera de duda que tiene que haber
alguna constitucin real de las clases de la que dependa cualquier coleccin de
ideas simples coexistentes. Pero, como es evidente que las cosas no se ordenan en
clases o especies, bajo ciertos nombres, sino en cuanto se conforman bajo ciertas
ideas abstractas, a las cuales hemos anexado esos nombres, la esencia de cada
gnero o clase acaba por no ser sino la idea abstracta significada por el nombre
general o clasificador; y encontraremos que eso es lo que significa la palabra
esencia en su uso ms familiar. Estas dos clases de esencias, supongo, no estarn
mal designadas si llamo real a la una, y a la otra la llamo esencia nominal.
Captulo IV. De los nombres de las ideas simples
[III.iv.4] [] los nombres de las ideas simples no son susceptibles de ninguna definicin;
los nombres de todas las ideas complejas s lo son.
[III.iv.11] las ideas simples nicamente se adquieren por aquellas impresiones que los
objetos mismos hacen sobre la mente por medio de las vas apropiadas para cada
clase. Si no se adquieren de ese modo, entonces, todas las palabras del mundo
empleadas para explicar y para definir alguno de sus nombres jams sern
capaces de producir en nosotros la idea significada por l. [] Quien piense de
otro modo debe intentar ver si hay palabras que puedan comunicarle el sabor de
una pia, y proporcionarle la verdadera idea del gusto de esa [] fruta.
[III.iv.15] Los nombres de las ideas simples son los menos dudosos. Porque, como signi-
fican nicamente una sola percepcin simple, los hombres, por lo comn, se po-
nen de acuerdo ms fcil y perfectamente acerca de esa significacin y hay poco
lugar para equvocos y disputas acerca de su sentido. [] No concurren [] ni la
multiplicidad de ideas simples reunidas, que es motivo de dubitaciones respecto a
los nombres de los modos mixtos, ni una supuesta, pero desconocida, esencia real
de que dependan ciertas propiedades y cuyo nmero preciso tambin es descono-
cido, que es en lo que consiste la dificultad respecto a los nombres de sustancias.
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Captulo V. De los nombres de los modos mixtos, y de las relaciones
[III.v] 1. Los nombres de los modos mixtos significan ideas abstractas, como los de-
ms nombres generales [] 2. Las ideas que significan las hace el entendmiento
[] y en eso difieren de las ideas simples, respecto a las cuales la mente carece
de potencia para forjar alguna de ellas, sino que meramente recibe aquellas que le
ofrece la existencia real de las cosas que operan sobre ella. 3. Las hace arbitra-
riamente y sin modelos. [] las hace sin modelos o referencia a ninguna existen-
cia real. Y en esto difieren de las substancias, que llevan consigo el supuesto de
algn ser real de donde se han derivado y respecto al cual se conforman. Pero en
sus ideas complejas de los modos mixtos, la mente se toma la libertad de no
seguir exactamente la existencia de las cosas. [] No es un hacer ideas nuevas,
sino que consiste en reunir algunas ideas que ya estn en la mente. 4. En esto, la
mente hace estas tres cosas, a saber. Primero escoge un cierto nmero de ideas;
segundo, las vincula y las convierte en una sola idea; tercero, las ata por medio de
un nombre. [] 5. Se ve que son arbitrarias en el hecho de que frecuentemente la
idea es anterior a la existencia. Nadie podr dudar que estas ideas de los modos
mixtos se hacen por una voluntaria coleccin de ideas reunidas en la mente, con
independencia de cualquier modo original en la naturaleza, si se reflexiona que
esa clase de ideas puede hacerse, abstraerse y drsele un nombre, y de esa manera
constituir una especie, antes de que exista un solo individuo de ella. Quin
dudar que, en la mente, los hombre pueden forjar las ideas, por ejemplo, de
sacrilegio o de adulterio y que, dndoles un nombre, pueden as constituir esas
especies de modos mixtos, aun antes de que ninguno de esos actos haya sido
cometido; [] De aqu se advierte con claridad hasta qu punto las clases de los
modos mixtos son criaturas del entendimiento, donde tienen un ser tan servicial
para todos los fines de la verdad y del conocimiento reales, como cuando
realmente existen; 7. A pesar de eso, sirven a los fines del lenguaje.[] sin
embargo, siempre se forman para las conveniencias de la comunicacin, que es el
fin principal del lenguaje. [] Porque, para solo referirnos a las acciones
humanas, si los hombres quisieran formar ideas abstractas distintas con todas las
variedades que podran advertirse respecto a esas acciones, el nmero tendra que
ser infinito, y la memoria estara confusa con tanta abundancia, y asimismo
sobrecargada sin necesidad. Basta que los hombres formen y nombren tantas de
estas ideas complejas de estos modos mixtos, cuantas descubran que tienen la
ocasin de nombrar en el curso ordinario de sus asuntos [] y todo esto se hace
para evitar circunlocuciones y descripciones tediosas. [] 8. De esto son prueba
las palabras intraducibles de las diversas lenguas. [] hay gran copia de
palabras en una lengua que no tienen exacta correspondencia en otra. Lo que
muestra llanamente que los de un pas, en virtud de sus costumbres y manera de
vivir, han encontrado la ocasin de forjar diversas ideas complejas y darles
nombres, mismas que los habitantes de otro pas no renen en ideas especficas.
Esto no podra haber acontecido si esas especies fueran la obra constante de la

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naturaleza [] 10. En los modos mixtos, es el nombre el que mantiene unida la
combinacin y la convierte en especie. La estrecha relacin que hay entre
especies, esencias y sus nombres generales, por lo menos en los modos mixtos, se
advertir mejor cuando consideremos que es el nombre el que al parecer preserva
esas esencias y les comunica su duracin permanente. Porque, como es la mente
la que establece la conexin entre las partes sueltas de esas ideas complejas, este
vnculo, que carece de fundamento particular en la naturaleza, se disolvera si no
hubiera algo que, como quien dice, lo mantuviera para impedir que las partes se
dispersaran. Por eso, aunque es la mente la que forma la coleccin, es el nombre
el que, por decirlo as, constituye el nudo que la mantiene firmemente atada. []
Advirtase, pues, hasta qu grado, en el caso de los modos mixtos, la unidad
necesaria a cualquier esencia depende de la mente, y hasta qu grado la
continuidad y la fijeza de esa unidad depende del nombre de uso comn que se le
anexa.
[III.v.16] [] que los hombres reflexionen sobre el uso que hacen del lenguaje []
motivos para sospechar que [] es frecuente [] el tener algunas veces en los
labios y en sus escritos palabras muy buenas y muy autorizadas que, sin embargo,
son de muy incierta, de poca o de ninguna significacin;

Captulo VI. De los nombres de las substancias


[III. vi. 1] [] al igual que los dems trminos generales, significan clases: lo que no
es sino ser signos de ideas complejas. []
[III.vi.19] Nuestras esencias nominales de las substancias no son colecciones
perfectas de todas sus propiedades. [] El nico auxilio imaginable en este caso
sera que, despus de haber formado ideas complejas perfectas de las propiedades
de las cosas, propiedades que fluyen de sus diferentes esencias reales,
distinguiramos as las cosas en especies. Pero esto tampoco puede hacerse,
porque, como ignoramos la esencia real misma, es imposible conocer todas esas
propiedades que fluyen de ella y que estn tan ntimamente unidas a ella, de
manera que, faltando alguna de ellas, podamos concluir con certidumbre que la
esencia no est all, y que, en consecuencia, la cosa no pertenece a esa especie.
Jams podremos saber cul es el nmero preciso de las propiedades dependientes
de la esencia real del oro.
[III.vi.25] Pero suponiendo que las esencias reales de las sustancias fueran
descubribles por quienes se aplicaran concienzudamente a esa investigacin, de
todos modos no podramos creer razonablemente que el ordenamiento de las
cosas bajo nombres generales fuera normado por esas constituciones reales, ni por
nada que no sea sus apariencias obvias, ya que en todos los pases las lenguas se
establecieron mucho antes que las ciencias [] esos trminos [] han recibido
su ser y su significacin de gente ignorante y analfabeta que clasificaron y
denominaron las cosas por esas cualidades sensibles que encontraron en ellas.
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[III. vi. 35] Son los hombres quienes determinan las clases. [] quienes forman esas
ideas abstractas que son las esencias nominales, forman de esa manera las
especies o clases.
[III.vi.36] La naturaleza hace las semejanzas. [] la naturaleza hace muchas cosas
particulares que en efecto convienen entre s respecto a muchas cualidades
sensibles, y es probable que convengan tambin en sus estructuras y constitucio-
nes internas; sin embargo, no es esta esencia real la que distingue las cosas en
especies; es el hombre, quien motivado por las cualidades que encuentra unidas y
en las cuales frecuentemente advierte que varios individuos convienen, ordena las
cosas en clases por medio de nombres, para la comodidad de tener signos
comprensivos bajo los cuales los individuos quedan ordenados como bajo
estandartes, segn su conformidad con tal o cual idea abstracta; de modo que uno
sea del regimiento de lo azul; otro del regimiento de lo rojo; que ste sea un
hombre; que aquel sea un simio. Y en esto, creo yo, consiste todo el asunto de
gneros y especies.
Captulo VII. De las partculas
[III.vii.1] Adems de las palabras que son los nombres de las ideas que estn en la
mente, hay muchas otras que sirven para significar la conexin que establece la
mente entre las ideas o las proposiciones, vinculando unas con otras. Cuando la
mente comunica sus pensamientos a otros, no slo tiene necesidad de signos que
mienten las ideas que estn presentes ante ella, sino que tambin necesita otros
para mostrar o insinuar alguna accin particular suya que, en ese momento, se
relaciona con sus ideas.
[III.vii.5-6] Primero, en la frase but to say no more, la partcula insina que la mente
se detiene en el camino que llevaba, antes de haber llegado al fin. Segundo, en la
frase I saw but two plants, la partcula muestra que restringe el nmero de lo
que expresa, por medio de una negacin de las dems plantas. [] a estas
significaciones de la palabra but se podran aadir muchas ms, si mi propsito
fuera examinarla en toda su extensin y considerarla en todos los lugares en los
que aparece.
Captulo IX. De la imperfeccin de las palabras
[III.ix.3] [] por uso civil quiero decir esa comunicacin de pensamientos y de ideas
por medio de palabras, en cuanto sirve al sostenimiento de la conversacin y del
comercio comunes acerca de los asuntos y negocios ordinarios de la vida civil, en
las sociedades de los hombres [] por el uso filosfico de las palabras, quiero
decir un uso tal de ellas como el que sirva para comunicar la nocin precisa de las
cosas, y para expresar en proposiciones generales las verdades ciertas e
indubitables en que pueda descansar la mente, y con las cuales se satisfaga en su
bsqueda del conocimiento verdadero. Se trata de dos usos muy distintos, y se
requerir mucho menor grado de exactitud para el primero que para el segundo.
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Captulo X. Del abuso de las palabras
[III.x.17] Porque, cuando un hombre dice que el oro es maleable, entiende o insina
algo ms que esto: que lo que yo llamo oro es maleable (aunque en verdad no
significa nada ms), sino que pretende que se entienda que el oro, es decir,
aquello que tiene la esencia real del oro, es maleable; lo que equivale a decir
que la maleabilidad depende y es inseparable de la esencia real del oro. Pero, si
un hombre ignora en qu consiste esa esencia real, la conexin en su mente,
acerca de su maleabilidad, no se establece en verdad con una esencia que
ignora, sino tan slo con el sonido oro, que pone en lugar de esa esencia.
[III.x.18] Ciertamente, los nombres de las sustancias seran mucho ms tiles, y las
proposiciones acerca de esos nombres mucho ms seguras, si las esencias
reales de las sustancias fueran las ideas que tenemos en la mente []
significadas por esos nombres. Y es por carecer nosotros de esas esencias
reales, por lo que nuestras palabras arrojan tan poca luz y son tan inciertas en
nuestras disertaciones acerca de las substancias. Por eso, la mente, queriendo
remediar cuanto puede esa imperfeccin, supone secretamente que las palabras
significan alguna cosa dotada de esa esencia real, como si de ese modo se
acercara un poco ms a ella. Porque, aun cuando la palabra hombre o la palabra
oro, no significan en verdad sino una idea compleja de propiedades reunidas en
una clase de substancia, sin embargo, apenas hay alguien que, en el uso de esas
palabras, no suponga que cada uno de esos nombres significa una cosa que
tenga esa esencia real de donde dependen aquellas propiedades. Pero lejos de
que semejante suposicin disminuya la imperfeccin de nuestras palabras, al
contrario, por el abuso en que incurrimos a ese respecto, se aumenta dicha
imperfeccin, cuando queremos que signifiquen algo que, por no estar incluido
en nuestra idea compleja, el nombre que le damos a esa cosa no puede en modo
alguno significarla.

Captulo XI. De los remedios contra las imperfecciones y los abusos citados
[III.xi.24] Pero si las definiciones sirven para explicar los nombres de las substancias,
segn esos nombres significan nuestras ideas, sin embargo, quedan no sin gran
imperfeccin, en cuanto significan las cosas. Porque, como los nombres de
substancias no slo se ponen para denotar nuestras ideas, sino que en ltima
instancia se usan para representar las cosas, de manera que se ponen en vez de
ellas, es preciso que su significado se ajuste a la verdad de las cosas, as como a
las ideas de los hombres. Por eso en las substancias, no debemos detenernos
siempre en la idea habitual y comnmente recibida como significacin de esa
palabra, sino que es preciso ir un poco ms all para inquirir en la naturaleza y
propiedades de las cosas mismas, y de esa manera perfeccionar, hasta donde
podamos, nuestras ideas acerca de sus distintas especies.

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LIBRO IV: DEL CONOCIMIENTO
[IV.xxi.4] o Doctrina de los signos [] El asunto de esta ciencia
consiste en considerar la naturaleza de los signos de los que se vale la mente
para entender las cosas, o para comunicar sus conocimientos a los otros.
Porque, como entre las cosas que la mente contempla no hay ninguna, salvo
s misma, que sea presente para el entendimiento, es necesario que alguna
otra cosa se le presente como signo o representacin de la cosa que consi-
dera, y sas son las ideas. Y como la escena de las ideas, que constituye los
pensamientos de un hombre, no puede exhibirse de una manera inmediata a
la vista de otro hombre, ni guardarse en ninguna parte que no sea la
memoria, que no es un almacn muy seguro, por eso tenemos la necesidad
de signos de nuestras ideas para poder comunicar nuestros pensamientos los
unos a los otros, as como para registrarlos en beneficio propio. Los signos
que los hombres han encontrado ms convenientes, y, por tanto, aquellos de
que se valen ms comnmente son los sonidos articulados.

G. Frege (1884): Los fundamentos de la aritmtica. En Escritos filosficos.


Barcelona: Crtica, 1996, p. 38.
En esta investigacin me mantendr en los siguientes principios
fundamentales:
hay que separar tajantemente lo psicolgico de lo lgico, lo subjetivo de lo
objetivo;
el significado de las palabras debe ser buscado en el contexto de todo el
enunciado, nunca en las palabras aisladas;
hay que tener siempre presente la diferencia entre concepto y objeto.
[] Si no se tiene en cuenta el segundo principio, uno se ve casi forzado a
tomar por significados de las palabras representaciones internas o actos de la
mente individual, con lo cual tambin se entra en conflicto con el primer
principio.

L. Wittgenstein (1958): Cuadernos azul y marrn. Madrid: Tecnos, p. 31.


El signo (la frase) obtiene su significado del sistema de signos, del
lenguaje al que pertenece. [] comprender una frase significa comprender
un lenguaje.

L. Wittgenstein (1953): Investigaciones filosficas. Barcelona: Crtica.


18. [] E imaginar un lenguaje significa imaginar una forma de vida.
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