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INTRODUCCION

El trmino arcilla se usa habitualmente con diferentes significados:

Desde el punto de vista mineralgico, engloba a un grupo de minerales


filosilicatos en su mayor parte, cuyas propiedades fsico-qumicas dependen de
su estructura y de su tamao de grano, muy fino (inferior a 2 mm).

Desde el punto de vista petrolgico, la arcilla es una roca sedimentaria, en la


mayor parte de los casos de origen detrtico, con caractersticas bien definidas.
Para un sedimentlogo, arcilla es un trmino granulomtrico, que abarca los
sedimentos con un tamao de grano inferior a 2 mm.

Desde el punto de vista econmico las arcillas son un grupo de minerales


industriales con diferentes caractersticas mineralgicas y genticas y con
distintas propiedades tecnolgicas y aplicaciones.

Las arcillas son constituyentes esenciales de gran parte de los suelos y sedimentos
debido a que son, en su mayor parte, productos finales de la meteorizacin de los
silicatos que, formados a mayores presiones y temperaturas, en el medio exgeno se
hidrolizan.

ESTRUCTURA

Las arcillas, al igual que el resto de los filosilicatos, presentan una estructura basada
en el apilamiento de planos de iones oxgeno e hidroxilos. Los grupos tetradricos
(SiO)4 se unen compartiendo tres de sus cuatro oxgenos con otros vecinos formando
capas, de extensin infinita y frmula (Si 2O5), que constituyen la unidad fundamental
de los filosilicatos. En ellas los tetraedros se distribuyen formando hexgonos.

Estas capas tetradricas se unen a otras octadricas de tipo gibbsita o brucita. En


ellas algunos Al3+ o Mg2+, pueden estar sustituidos por Fe2+ o Fe3+.

PROPIEDADES FISICO QUIMICAS

Las importantes aplicaciones industriales de este grupo de minerales radican en sus


propiedades fsico-qumicas. Dichas propiedades derivan, principalmente, de:

Su extremadamente pequeo tamao de partcula (inferior a 2 mm).


Su morfologa laminar (filosilicatos).
Las sustituciones isomrficas, que dan lugar a la aparicin de carga en las
lminas y a la presencia de cationes dbilmente ligados en el espacio
interlaminar.

Como consecuencia de estos factores, presentan, por una parte, un valor elevado del
rea superficial y, a la vez, la presencia de una gran cantidad de superficie activa, con
enlaces no saturados. Por ello pueden interaccionar con muy diversas sustancias, en
especial compuestos polares, por lo que tienen comportamiento plstico en mezclas
arcilla-agua con elevada proporcin slido/lquido y son capaces en algunos casos de
hinchar, con el desarrollo de propiedades reolgicas en suspensiones acuosas.
Superficie Especifica

La superficie especfica o rea superficial de una arcilla se define como el rea


de la superficie externa ms el rea de la superficie interna (en el caso de que
esta exista) de las partculas constituyentes, por unidad de masa, expresada en
m2/g.

Las arcillas poseen una elevada superficie especfica, muy importante para
ciertos usos industriales en los que la interaccin slido-fluido depende
directamente de esta propiedad.

Capacidad de Intercambio Catinico

La capacidad de intercambio catinico (CEC) se puede definir como la suma de


todos los cationes de cambio que un mineral puede adsorber a un determinado
pH. Es equivalente a la medida del total de cargas negativas del mineral. Estas
cargas negativas pueden ser generadas de tres formas diferentes:

- Sustituciones isomrficas dentro de la estructura.


- Enlaces insaturados en los bordes y superficies externas.
- Disociacin de los grupos hidroxilos accesibles.

Capacidad de Absorcin

La capacidad de absorcin est directamente relacionada con las


caractersticas texturales (superficie especfica y porosidad) y se puede hablar
de dos tipos de procesos que difcilmente se dan de forma aislada: absorcin
(cuando se trata fundamentalmente de procesos fsicos como la retencin por
capilaridad) y adsorcin (cuando existe una interaccin de tipo qumico entre el
adsorbente, en este caso la arcilla, y el lquido o gas adsorbido, denominado
adsorbato).

La capacidad de adsorcin se expresa en porcentaje de absorbato con


respecto a la masa.

Hidratacin e Hinchamiento

La absorcin de agua en el espacio interlaminar tiene como consecuencia la


separacin de las lminas dando lugar al hinchamiento. Este proceso depende
del balance entre la atraccin electrosttica catin-lmina y la energa de
hidratacin del catin. A medida que se intercalan capas de agua y la
separacin entre las lminas aumenta, las fuerzas que predominan son de
repulsin electrosttica entre lminas, lo que contribuye a que el proceso de
hinchamiento pueda llegar a disociar completamente unas lminas de otras.

Plasticidad

Esta propiedad se debe a que el agua forma una envuelta sobre las partculas
laminares produciendo un efecto lubricante que facilita el deslizamiento de
unas partculas sobre otras cuando se ejerce un esfuerzo sobre ellas.

La elevada plasticidad de las arcillas es consecuencia, nuevamente, de su


morfologa laminar, tamao de partcula extremadamente pequeo (elevada
rea superficial) y alta capacidad de hinchamiento.
Tixotropa

La tixotropa se define como el fenmeno consistente en la prdida de


resistencia de un coloide, al amasarlo, y su posterior recuperacin con el
tiempo. Las arcillas tixotrpicas cuando son amasadas se convierten en un
verdadero lquido. Si, a continuacin, se las deja en reposo recuperan la
cohesin, as como el comportamiento slido. Para que una arcilla tixotrpica
muestre este especial comportamiento deber poseer un contenido en agua
prximo a su lmite lquido. Por el contrario, en torno a su lmite plstico no
existe posibilidad de comportamiento tixotrpico.

ZONAS DE AFLORAMIENTO EN EL SUR DEL PERU

Las zonas de afloramiento mas apreciables en el sur del Peru son: Pampa
Jahuaygrande, Pampa San Lorenzo, siendo zonas de observacin y
explotacin de arcillas con fines industriales. Siendo asi, segn la INGEMMET,
las canteras de arcillas registradas hasta el momento son las siguientes:

Canteras y ocurrencias de arcillas verificadas.

Fuente: INGEMMET
Estratos delgados de arcillas plasticas.

PRODUCCION NACIONAL

Las arcillas comunes son los materiales que predominan en cada una de las
regiones del pas, su desarrollo est estrechamente relacionado con la industria
de la construccin y por ende con el desarrollo urbano de las grandes
ciudades. Su utilizacin es local y en ciertos casos regional, de all que los
materiales arcillosos son extrados de localizaciones cercanas a las plantas
consumidoras. En la siguiente tabla podemos observar la participacin de
veinte regiones en la explotacin de las arcillas, donde Lima representa ms
del 84 % con relacin al resto del Per, gracias al crecimiento acelerado y a la
explosin urbana de la ltima dcada; mientras que la participacin de las
dems regiones es poco significativa, lo que en parte se debe a la falta de
informacin actualizada.

Ademas, estas canteras fueron evaluadas mineralgicamente, donde las


arcillas presentaron los siguientes resultados:

En la presenta tabla se presenta los resultados del anlisis por difraccin de


rayos X. De acuerdo con los resultados, el contenido de sal (NaCl) de la
muestra es un componente daino de la materia prima para tejas y ladrillos, por
lo que es necesario disminuir el contenido de las sales a < 0,5%, para la
elaboracin de ladrillos y tejas de buena calidad.

PRINCIPALES USOS

Los materiales arcillosos de buena calidad son relativamente escasos en la


provincia de Tacna, es por eso que para mejorar sus productos se abastecen
de materias primas de otras provincias del interior de la regin. Su aplicacin
est estrechamente relacionada con la fabricacin de ladrillos, tejas para la
construccin y otros objetos de alfarera. Entre los principales usos y
aplicaciones de la arcilla comn estn los siguientes:

Cermica estructural (ladrillos, tejas, etc.).

Cermica industrial (tubos, maylicas, lavaderos, pisos, etc.).

Alfarera y artesana (maceteros, ollas, cantaros, etc.).

Como material de construccin.