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Pontificio Consejo para la Promocin

de la Nueva Evangelizacin

Santos en la Misericordia

Jubileo de la Misericordia
2015-2016
PRESENTACIN

El papa Francisco en la conclusin de la Bula Misericordiae Vultus ha escrito:


Nuestra plegaria se extienda tambin a tantos Santos y Beatos que hicieron de la
misericordia su misin de vida (n. 24). Entre los instrumentos pastorales para vivir el
Jubileo no poda faltar un texto dedicado a los Santos. De modo significativo ha sido
titulado Los Santos en la Misericordia, para indicar que estas figuras tan expresivas no
se limitaron a expresar su testimonio mediante las obras de misericordia. Ellos han
vivido, ante todo, en el interior de la misericordia y por eso han sentido la urgencia de
expresar su belleza en su vida de santidad.

Agradecemos particularmente al P. Antonio M. Sicari, o.c.d. por haber regalado


estas pginas que representan cuadros de santidad, de los que emerge el rostro de la
misericordia. La seleccin que ha realizado permite recoger en pocas pginas la
catolicidad de la Iglesia, que en distintas partes del mundo presenta a hombres y
mujeres que han dado voz a la misericordia. Adems de algunos italianos encontramos a
dos franceses, un rumano, dos polacos y una hngara, una chileno-argentina y un
holands, un belga-hawaiano y un peruano, una albano-india y dos americanas, un italo-
croata, un italo-brasileo y un ruso-alemn. El mundo y la Iglesia estn verdaderamente
representados. No todos son santos y beatos. Algunos estn en camino hacia el
reconocimiento de su santidad por parte de la Iglesia, pero son percibidos y sentidos
como verdaderos santos por su vivo testimonio y la profesin de fe. Como gran escritor,
el P. Antonio Sicari ha sabido sintetizar aos de historia. Por eso remitimos a sus
escritos al respecto, que en el curso de los aos han visto la luz, hasta hoy, en trece
volmenes de Retratos de santos. El lector encontrar una profundizacin y una
verdadera mina de santidad.

Como escribe el papa Francisco, los santos han entrado en las profundidades de
la misericordia. Que la lectura y la meditacin de su testimonio puedan convertirse
tambin en oracin de intercesin, para vivir este Jubileo en la inquebrantable certeza y
confianza del Amor misericordioso del Padre.

Rino Fisichella

2
INTRODUCCIN

Se eligi titular este libro Santos en la Misericordia, en vez de usar la


expresin ms tradicional de Santos de la Misericordia. La primera, en efecto, nos
habra impulsado inmediatamente a evocar innumerables y amados rostros de cristianos
que han encarnado en la historia, hacia sus hermanos, la Divina Misericordia, de manera
tan normativa y ejemplar que han sido oficialmente presentados, en la Iglesia,
como modelos, patronos e intercesores.
Pero basta detenerse un momento para comprender que ellos llegaron a ser
misericordiosos con el prjimo porque antes se dejaron impregnar por la infinita
Caridad de Dios. Se convirtieron en misericordiosos porque se sintieron inundados por
la Divina Misericordia.
Tambin ellos, como todos los creyentes, inicialmente se encontraron ante el
doble mandamiento de amar a Dios con todo el corazn, con toda la mente y con todas
las fuerzas y de amar al prjimo como a s mismos: y buscaron observarlo, a veces
sin conseguirlo completamente. Pero, insistiendo en la humilde obediencia, fueron
luego arrollados por el gran amor (Ef 2,4) del Dios-Trinidad. La santidad cristiana, en
efecto, comienza con el estupor que experimentamos ante el misterio de la Encarnacin
del Hijo de Dios, cuando caemos en la cuenta de que l se convirti a la vez en nuestro
Dios y en nuestro prjimo, unificando en s mismo de una vez por todas los dos
mandamientos. Y es precisamente este don de poder abrazar juntos a Dios y al hombre,
con un solo gesto materno-mariano, el que ha trasladado a la tierra la Misericordia
Divina.
Este estupor se dilata, luego, hasta la consumacin, cuando nos damos cuenta de
hasta qu punto el Hijo de Dios ha querido hacerse nuestro prjimo: de manera
inexorable, siguindonos en todos nuestros caminos y vagabundeos, echndose encima
nuestros pecados, perdonando o, incluso, anticipando y previniendo nuestras cadas. De
este modo, habitando junto a Jess (Amigo y Maestro Camino, Verdad y Vida
Salvador y Redentor), se nos hace posible observar perfectamente el antiguo Gran
Mandamiento, en el sentido de que es l mismo el que obra impregnando de amor todo
nuestro corazn, toda nuestra alma y todas nuestras fuerzas.
Y si, entretanto, llegamos a ser misericordiosos, como buenos samaritanos que
se hacen cargo de los hermanos cados en el camino, esto acontece porque queremos

3
corresponder a Jess por el don de haber sido, para todos nosotros, el primer Buen
Samaritano y colaborar en su obra de salvacin. La Encarnacin una vez que ha sido
comprendida en su misericordioso dinamismo exige siempre de nosotros la humilde
peticin de podernos ofrecer, a la manera de la Beata Isabel de la Trinidad que, en su
Elevacin a la Santsima Trinidad, oraba as: Espritu de amor, desciende sobre m, a
fin de que se haga en mi alma como una encarnacin del Verbo y yo le sea una
humanidad unida, en la cual l renueve su Misterio. Los Santos se ofrecen, en efecto,
de mil maneras, porque la caridad se vuelve en ellos infinitamente creativa. Por tanto,
hemos preferido iniciar nuestro recorrido hagiogrfico hablando de Santos en la
Misericordia para recordar que, en la historia de cada uno de ellos, todo est empapado
de esta Misericordia: su persona, sus obras y las vicisitudes incluso ms preocupantes
de su existencia. La Misericordia de Dios, en efecto, es como un fuego que quema y
purifica todo lo que toca. Y es un fuego (trinitario) que quema desde el comienzo de la
creacin. Basta no querer sustraerse obstinadamente a su accin o preservarse de ella.

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CAPTULO PRIMERO
LA ALEGRA DE ANUNCIAR LA MISERICORDIA

Santa Faustina Kowalska

La fiesta de la Divina Misericordia fue instituida oficialmente por san Juan


Pablo II el 30 de abril del 2000, en el contexto de la canonizacin de santa Faustina
Kowalska (1905-1938). Y el Santo Padre dijo, en esa ocasin, querer transmitir el
mensaje de ella al nuevo milenio: a todos los hombres para que aprendan a conocer
siempre mejor el verdadero rostro de Dios y el verdadero rostro de los hermanos. El
Papa se refera evidentemente a los mensajes que Jess haba comunicado a esta
humilde hermana polaca, y recogidos por ella misma en un Diario1.
Son dos principalmente las riquezas que se nos transmiten:

1) La necesidad de la misericordia.

Casi en todas la pginas de este largo Diario se percibe el deseo vehemente de


Jess de que su Misericordia sea conocida y no se le ponga ningn lmite. As, el 4 de
abril de 1937, sor Faustina recibe de l esta invitacin: Escribe, todo lo que existe est
guardado en las entraas de Mi misericordia ms profundamente que un nio en el seno
materno. Con cunto dolor me hiere la desconfianza hacia mi bondad! Los pecados de
desconfianza son los que me hieren de manera ms dolorosa (p. 255).

Y en la vigilia de Navidad del mismo ao: Para que puedas conocer al menos
un poco de mi dolor, piensa en la ms tierna de las madres, que ama mucho a sus hijos,
pero los hijos desprecian el amor de la madre. Imagina su dolor, nadie ser capaz de
consolarla. Esta es una imagen y una plida semejanza de mi amor. Escribe, habla de mi
Misericordia. Di a las almas dnde deben buscar las consolaciones: en el tribunal de la
Misericordia, all tienen lugar los ms grandes milagros, que se repiten continuamente.
Para obtener este milagro no hace falta hacer peregrinaciones a tierras lejanas ni
celebrar solemnes ritos exteriores, sino que basta ponerse con fe a los pies de un
representante mo y confesarle la propia miseria, y el milagro de la Divina Misericordia
se manifestar en toda su plenitud. Tambin si un alma estuviese en descomposicin

1
Diario. La misericordia divina nella mia anima, LEV, Ciudad del Vaticano 2007. A esta edicin se
refiere la indicacin de las pginas referidas en el texto.

5
como un cadver y humanamente no hubiese ninguna posibilidad de resurreccin y todo
estuviese perdido, no sera as para Dios: un milagro de la Divina Misericordia
resucitar a esta alma en toda su plenitud. Infelices aquellos que no se aprovechan de
este milagro de la Divina Misericordia! Lo invocarn en vano, cuando sea demasiado
tarde! (p. 326).

Como se ve, en la boca de Jess resuenan palabras de infinita ternura, que


acogen todo, y, sin embargo, mantienen el anclaje ms firme a lo especfico eclesial en
la referencia al tribunal de la confesin y en la dolorossima advertencia de no caer
en el abismo del demasiado tarde, que sin embargo permanece como una seria
posibilidad, si nos decidimos por ella. El mensaje confiado a santa Faustina Kowalska
abre de par en par como nunca se haba hecho antes abismos de misericordia, que
pueden acoger y contener todo, excepto la burla de Dios.

Las discusiones que se hacen a veces, para conciliar la justicia de Dios con su
misericordia, no deben hacernos olvidar lo que el papa Benedicto XVI explicaba,
precisamente a los presos de la crcel de Rebibbia, en diciembre de 2011, dialogando
con ellos: Justicia y misericordia, justicia y caridad son dos realidades diferentes
nicamente para nosotros hombres, que distinguimos cuidadosamente un acto justo de
un acto de amor. Justo para nosotros es lo que es debido al otro, mientras que
misericordioso es lo que es donado por bondad. Y una cosa parece excluir la otra. Pero
para Dios no es as: en l justicia y caridad coinciden; no hay una accin justa que no
sea tambin acto de misericordia y de perdn y, al mismo tiempo, no hay una accin
misericordiosa que no sea perfectamente justa.

Y por otra parte, por qu razn esparce Dios en la historia sus invitaciones
doloridas a acoger su misericordia, encarnndola casi visiblemente en las palabras y en
los gestos de sus santos, sino por la urgencia decisiva de que no sea ya desatendida? La
manera con la que los santos invocan esta misericordia, la anuncian y la encarnan, es
tanto ms vehemente cuanto ms urgente es la necesidad de acogerla y arriesgada la
posibilidad de despreciarla. La decisin del hombre de no querer permanecer en la
mentira es la nica condicin necesaria para ser abrazados por Dios.

2) Reflejos de misericordia

No todos los Santos han dejado reflexiones y profundizaciones con respecto a la


divina misericordia, pero siempre nos han mostrado cmo encarnarla, obedeciendo al

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Evangelio, que nos pide ser perfectos como nuestro Padre del cielo (Mt 5,48). Lo
veremos en breve, recorriendo algunas biografas.

De santa Faustina, en cambio, ms bien que recoger ejemplos, elijamos aprender


e imitar el modo con el que aprendi rpido a orar, implorando de Jess la gracia de
poder volverse, ella misma, toda misericordia:

Oh Seor, deseo transformarme toda en tu Misericordia y ser el reflejo vivo de ti.


Aydame, oh Seor, a hacer as que mis ojos sean misericordiosos, de modo que no
alimente nunca sospechas y no juzgue sobre la base de apariencias externas, sino que
sepa vislumbrar lo que de bello hay en el alma de mi prjimo y le sea de ayuda.
Aydame, oh Seor, a hacer as que mi odo sea misericordioso, que me incline sobre
las necesidades de mi prjimo, que mis odos no sean indiferentes a los dolores y a los
gemidos de mi prjimo. Aydame, oh Seor, a hacer as que mi lengua sea
misericordiosa y nunca hable negativamente de mi prjimo, sino que tenga para cada
uno una palabra de consuelo y de perdn. Aydame, oh Seor, a hacer as que mis
manos sean misericordiosas y llenas de buenas acciones, de modo que yo sepa hacer
nicamente el bien al prjimo y tome sobre m los trabajos ms pesados y penosos.
Aydame, oh Seor, a hacer as que mis pies sean misericordiosos, de modo que corra
siempre en ayuda del prjimo, venciendo mi indolencia y mi cansancio. Que mi
verdadero descanso est en la disponibilidad hacia el prjimo. Aydame, oh Seor, a
hacer as que mi corazn sea misericordioso, de modo que participe en todos los
sufrimientos del prjimo. Me comportar sinceramente tambin con aquellos de los que
s que abusarn de mi bondad, mientras yo me refugiar en el Misericordiossimo
Corazn de Jess. No hablar de mis sufrimientos. Anide en m tu Misericordia, oh mi
Seor [] (p. 54)

Y Jess la observaba complacido y aprobaba con insistencia: Hija ma, deseo


que tu corazn sea modelado segn mi Corazn misericordioso. Debes empaparte
totalmente de mi Misericordia (p. 55).

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CAPTULO SEGUNDO

GRATITUD HACIA EL DIOS JUSTO Y MISERICORDIOSO

Santa Teresa de Lisieux

En la historia de la santidad, parecera lgico que el tema de la misericordia


fuera tratado por quien ha recorrido algn largo y difcil itinerario de conversin, o por
quien se ha dedicado particularmente a las obras de caridad. Ms sorprendente es el
hecho de que, a hablar de ella con una cierta sistematicidad, sea una Santa totalmente
caracterizada por la experiencia y por el mensaje de la infancia espiritual: santa
Teresa del Nio Jess (1873-1897), que ha vivido como misericordia incluso su
inocencia, hasta concluir la propia existencia con un Acto de ofrecimiento al Amor
misericordioso del Buen Dios.

Misericordia es, en efecto, la palabra que podra servir de ttulo a los tres
Manuscritos2 de su Historia de un alma. El primero de ellos (MS A) enteramente
dedicado a narrar los aos de la infancia, todos llenos de candor lo escribe con la
persuasin de deber hacer una sola cosa: Comenzar a cantar lo que luego habr de
repetir por toda la eternidad: las misericordias del Seor (MS A 2r) y lo concluye,
cantando todava con el salmista, que el Seor es bueno, que su misericordia es
eterna (Sal 135,1). Pero precisa con cuidado: A m Dios me ha dado su Misericordia
infinita y es a travs de ella como contemplo y adoro las otras perfecciones divinas!
Entonces todas me parecen radiantes de amor, incluso la Justicia (y quiz ms que
ninguna otra) me parece revestida de amor. Qu dulce alegra pensar que el Buen Dios
es Justo, es decir, que tiene en cuenta nuestra debilidades, que conoce perfectamente la
fragilidad de nuestra naturaleza. Por tanto, de qu habr de tener miedo? (MS A, 83v-
84r).

En el segundo Manuscrito (MS B), que es un breve compendio de su doctrina en


forma de carta, Teresa se limita a comentar la expresin bblica que dice: A los
pequeos se les concede la misericordia (Sab 6,6), ilustrada con la ms bella imagen
del profeta Isaas: Como una madre acaricia a su hijo, as os consolar yo, os llevar
en brazos y os acariciar sobre mis rodillas (Is 66,13). Y se dirige a Dios con esta

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S. TERESA DEL B. G., Opere Complete, Libreria Editrice Vaticana-Edizioni OCD, Ciudad del Vaticano
2009.

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sorprendente confesin: Siento que si encontrases cosa imposibleun alma ms
dbil, ms pequea que la ma, te complaceras en colmarla de favores an ms grandes,
en caso de que se abandonase con total confianza a tu Misericordia infinita (MS B, 5v).
Por eso explicaba a la hermana carmelita en una carta: Lo que agrada a Dios es verme
amar mi pequeez y mi pobreza, es la ciega esperanza que tengo en su Misericordia (LT
197).
Escribe, luego, el tercer Manuscrito (MS C) para completar, con los ltimos
compases, su canto de las misericordias del Seor. Ahora Teresa puede testimoniar
que Dios ha superado toda su expectativa, desde que descubri en la Sagrada
Escritura un camino bien recto, muy corto, un pequeo camino totalmente nuevo para
ir al Cielo: dejarse llevar en los brazos mismos de Jess (MS C, 3r).

Luego, al final de la vida, a un misionero que le haba escrito contndole sus


inquietudes espirituales con respecto al juicio final de Dios, Teresa responda: S que
es necesario ser completamente puros para comparecer ante el Dios de toda Santidad,
pero s tambin que el Seor es infinitamente Justo, y es esta justicia, que asusta a
tantas almas, la que constituye el motivo de mi alegra y de mi confianza []. Yo
espero tanto de la justicia de Dios como de su misericordia. Precisamente porque es
justo l es compasivo y lleno de ternura, lento en castigar y rico en misericordia. En
efecto, conoce nuestra fragilidad y se acuerda de que somos polvo. Como un padre
siente ternura por sus hijos, as el Seor siente compasin de nosotros (Sal 102,8.14;
103,13). Hermano mo, esto es lo que pienso de la justicia del buen Dios. Mi camino es
un camino todo de confianza y de amor; no entiendo a las almas que tienen miedo de un
Amigo tan tierno (LT 226).

En suma, la pequea Teresa fue capaz de unificar en su corazn las dos


caractersticas de Dios que a nosotros, demasiado adultos, nos parece que casi se
oponen: la misericordia y la justicia. Pero esto sucedi porque las puso a las dos en
contacto directo no con la experiencia de la miseria humana que se manifiesta en el
pecado, sino con la experiencia todava ms radical de la comn pobreza creatural.

Si Dios se conmueve ante un pecador, es porque se conmueve ante un nio cado


(un hijo que se ha lastimado). Pero, an ms, l se conmueve porque se trata de un
pequeo hijo que l mismo ha creado de la nada. De este modo, Teresa alcanzaba de
golpe la intuicin ms profunda que los telogos deben, antes o despus, conseguir: el

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acto de la creacin es el primer acto divino de misericordia, el que funda su misericordia
futura para todos los hombres.

Segn la pequea Santa de Lisieux, Dios Creador y Padre ve ante s slo tres
tipologas de hombres: el hijo pequeo que lo llena de ternura; el hijo pequeo que ha
cado y se ha hecho dao; el hijo pequeo que l ha prevenido que no cayese. Hacia
estos tres hijos pequeos, que se echan en sus brazos, Dios es a la vez infinitamente
justo y misericordioso, porque es propio del amor abajarse, y es inclinndose as,
como el Buen Dios muestra su infinita grandeza (MS A, 2v-3r).

Sabiendo que haba sido siempre prevenida por la Misericordia de Dios, siempre
anticipadamente perdonada, Teresa haba inventado para s esta genial parbola (de la
que es bueno destacar las maysculas y cursivas originales):

Supongamos que el hijo de un hbil doctor encuentre en su camino una piedra que lo
haga caer y que en esta cada se rompa un miembro. Inmediatamente el padre va donde
l, lo levanta con amor, cura sus heridas, empleando para esto todos los recursos de su
arte y muy pronto, el hijo, completamente curado, le manifiesta el propio
agradecimiento. En verdad este hijo tiene perfectamente razn en amar a su padre! Pero
har tambin otra suposicin. El padre, sabiendo que en el camino de su hijo haba una
piedra, se apresura a ir delante de l y la remueve (sin ser visto por nadie). Ciertamente,
este hijo, objeto de su ternura previsora, no SABIENDO la desventura de la que le ha
salvado el padre, no le manifestar el propio agradecimiento y lo amar menos que si
hubiese sido curado por l [] pero si llega a conocer el peligro del que ha escapado,
no le amar, quiz, ms? Pues bien, yo soy esa nia objeto del amor previsor de un
Padre que no ha mandado a su Verbo para rescatar a los justos, sino a los pecadores. l
quiere que yo le ame porque me ha perdonado, no mucho, sino todo. No ha esperado a
que le ame mucho como santa Magdalena, pero ha querido que YO SEPA que he sido
amada con un amor de inefable previsin, para que ahora yo le ame con locura! (MS A,
38v-39r).

En este pasaje del manuscrito, la caligrafa de Teresa muestra una fortsima


emocin. Las palabras estn a veces tan marcadas que parecen atravesar el papel: est
protegiendo el hallazgo del amor, al que ahora est adherida con todo su ser. Ha
comprendido que la diferencia no est entre quien ha pecado y quien no ha pecado, sino
entre quien necesita amor porque ha pecado, y quien ha tenido necesidad de ms amor
para poder evitar el pecado. Y si el primero ama mucho porque conoce bien lo mucho
que se le ha perdonado, el segundo no ama slo porque y hasta que no se da cuenta del
amor previsor que ha recibido. Cuando se da cuenta y este hacernos saber su amor
previsor es una gracia inmensa que Dios nos da entonces se halla en la condicin de
deber amar con locura.

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Las posibilidades, por tanto, no son slo dos, sino tres: hay quien ama poco
porque piensa que se le ha perdonado poco; hay quien ama mucho porque sabe que se le
ha perdonado mucho; y hay quien ama con locura porque sabe que todo le ha sido
perdonado anticipadamente, sabe que tambin es gracia el no haber pecado! Esta
ltima categora de personas sabe, de la Misericordia de Dios, infinitamente ms que
quien la ha experimentado slo en sus cadas.

Quien duda de esto, puede tilmente asociar al recuerdo de la pequea Teresa,


tambin Doctora de la Iglesia!, el del gran Doctor san Agustn, famoso por su
atormentada conversin, que se expresaba ya de la misma forma:

Te amar, Seor, te dar gracias y confesar tu nombre porque me has perdonado


maldades y delitos tan grandes. Atribuyo a tu gracia y a tu misericordia el descongelarse
mis pecados como si se tratase de hielo; tambin atribuyo a tu gracia todo el mal que no
he cometido [] Confieso que me fueron perdonados todos los pecados tanto los que
comet por propia iniciativa, como los que dej de cometer bajo tu orientacin. Quien
a tu llamada sigui tu voz y evit las culpas [] no se burle de m, porque el mismo
mdico que ha curado mi enfermedad le previno a l de las dolencias. Por eso deber
amarte tanto como yo o incluso ms que yo, porque el mismo que me san a m de
tantas afecciones pecaminosas, le libr a l de caer en ellas (Confesiones II, 7).

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CAPTULO TERCERO

MINISTROS DE MISERICORDIA

Santo Cura de Ars San Leopoldo Mandic

1. El santo Cura de Ars (1786-1859).

Entre todos los misericordiosos, se debe una especial veneracin a aquellos


que han sido llamados a administrar el sacramento de la Misericordia de Dios y han
cumplido santamente su cometido. Esta era la conviccin del santo Cura de Ars, al que
le gustaba repetir con frecuencia: El sacerdocio es el amor del corazn de Jess. Y
aada: Un buen pastor, un pastor segn el corazn de Dios, es el tesoro ms grande
que el buen Dios puede conceder a una parroquia y uno de los dones ms preciosos de
la misericordia divina.

Las ms tradicionales y preciosas imgenes bblicas al respecto, no slo eran


recurrentes en su predicacin, sino que adquiran una particular vivacidad y realismo:

Nuestro Seor explicaba a sus parroquianos es en la tierra como una madre que
lleva a su nio en brazos. Este nio es malo, da patadas a su madre, la muerde, la araa,
pero la madre no hace ningn caso; sabe que si cede, el nio cae porque no puede
caminar solo. As es Nuestro Seor; soporta todos nuestros malos tratos, todas nuestras
arrogancias, nos perdona todas nuestras tonteras, tiene piedad de nosotros a pesar de
nosotros mismos3.

A veces le ocurra al santo Cura encontrarse a algn penitente desanimado y


receloso del perdn de Dios, sabedor de que volvera a pecar, y entonces le daba esta
increble y sublime respuesta: El buen Dios lo sabe todo. Antes de que os confesis,
sabe ya que volveris a pecar, y an as os perdona. Qu grande es el amor de nuestro
Dios, que hasta llega a olvidar voluntariamente el futuro con tal de perdonarnos!.

Y cuando escuchaba los elogios porque en su parroquia desembocaba, de toda


Francia, un ro de pecadores en busca del perdn, aclaraba: No es el pecador el que
vuelve a Dios para pedirle perdn, sino que es Dios mismo quien corre tras el pecador y
lo hace volver a l.

3
CURATO DARS, Scritti scelti, Citt Nuova, Roma 1976, p. 72. Para las otras citas, cfr.; NODET, Le cur
dArs. Sa pense - Son cur, d. Xavier Mappus, Paris 1995, p. 5, 130, 128.

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2. San Leopoldo Mandic (1866-1942).

Lo mismo ocurra en Italia, en Padua, en la primera mitad del siglo XX, en el


confesonario de un fraile capuchino de origen croata, Leopoldo Mandic4, siempre
asediado por penitentes.

Durante cerca de treinta aos, pas diez-quince horas al da en el secreto de su


celdilla-confesonario, escuchando y perdonando a los pecadores en nombre de Dios. A
causa de su pequea estatura y de su actitud humildsima haba, incluso entre sus
hermanos, quien lo infravaloraba. Decan que era un confesor ignorante, de manga
demasiado ancha, que absolva a todos sin discernimiento y alguno lo llamaba
despectivamente: Fray absuelve-a-todos.

Pero era el ms solicitado.

l se excusaba humildemente: Dicen que soy demasiado bueno, pero si alguien


viene a arrodillarse ante m, no es prueba suficiente de que quiere obtener el perdn de
Dios? Mira explicaba a algn hermano nos ha dado ejemplo l! No hemos sido
nosotros los que hemos muerto por las almas, sino que ha derramado l su divina
sangre. Hemos de tratar a las almas como nos ha enseado l con su ejemplo. En otra
ocasin explic: Si el Crucificado tuviese que reprenderme por la manga ancha, le
respondera: Este mal ejemplo, Seor, me lo habis dado Vos! Yo todava no he
llegado a la locura de morir por las almas!.

Y, con todo, este fraile tan bueno y paterno tena un secreto: precisamente l que
acoga a todos, y a todos confortaba, y ofreca a todos la certeza de la infinita
Misericordia de Dios, precisamente l experimentaba en s mismo un continuo y
sobrecogedor temor al juicio de Dios, si bien admita humildemente no haber cometido
jams un pecado grave, tanto que poda afirmar: Me siento el alma todava nia!.

Al P. Leopoldo, por tanto, se le pidi vivir y experimentar tambin por sus


penitentes, toda la dramtica y dolorosa belleza de este sacramento.

En los ltimos aos estaba tan turbado que, a veces, pasaba la noche llorando y
lo asaltaba un terror indeterminado y buscaba como Jess en el huerto alguna

4
Para toda la documentacin, cfr. P. E. Bernardi, Leopoldo Mandic. Santo della riconciliazione, ed.
Cappuccini di Padova, 1983.

13
persona amiga que le hiciese compaa. Dicen los testigos que, incluso en el lecho de
muerte, pareca como Jess en la cruz, cuando pesaba sobre l todo el pecado del
mundo y se senta abandonado por el Padre celestial. Slo la palabra de su confesor lo
tranquilizaba completamente, cuando descenda sobre l la misma gracia del perdn que
l haba distribuido a los otros.

No haba en l ninguna fragilidad psicolgica o debilidad similar, sino una


particularsima decisin de Jess de hacerlo participar en el drama de su pasin. Los
otros podan discutir sobre el problema de la relacin que debe existir entre la
Misericordia de Dios y su Justicia, el padre Leopoldo deba vivirlo haciendo compaa a
Jess crucificado. De este modo, reservaba a los pecadores toda la misericordia,
mientras en su corazn custodiaba todos los derechos de la Justicia de Dios, tanto que a
los penitentes tras haberlos perdonado les deca: Har penitencia yo!.

No es fcil explicar la gloriosa y difcil misin que Dios confi al P. Leopoldo,


de vivir y experimentar (tambin por sus penitentes) toda la dramtica y dolorosa
belleza de este sacramento, a menudo tan descuidado por los cristianos. Demasiados
olvidan, en efecto, que es, junto a la Eucarista, el corazn ardiente del cristianismo.

A todo cristiano habra que repetirle incesantemente: el misterio de la


Redencin te concierne precisamente a ti, a tu necesidad de salvacin, a tu destino! Y es
en el sacramento de la confesin donde puedes tomar parte personalmente en los
acontecimientos de la pasin de Cristo: en primer lugar con la conciencia de haber
crucificado al Seor de la vida (la acusacin de los pecados), luego con el
reconocimiento, el agradecimiento y la adoracin (en el perdn). Y es aqu donde la
sangre derramada por Jess en la cruz desciende directamente sobre el alma.

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CAPTULO CUARTO

MISERICORDIA PARA LOS LTIMOS

San Vicente de Pal San Damin de Veuster Beata Teresa de Calcuta

El nmero de los pobres y de los que sufren es ciertamente inmenso, pero entre
todos ellos se esconden todava los ms pobres de los pobres: los que, si fuese
posible, se esconderan a sus propios ojos, y que estn recluidos all donde nadie
desciende.

1. San Vicente de Pal (1581-1660)

En su siglo y en su patria, Vicente era el Santo que descubra continuamente


nuevos pobres y nuevas miserias, pensando que el Seor le llamaba precisamente a l a
hacerse cargo de ellos, de tal modo que es conocido por todos como el santo de las
caridades.

Fue l quien abri a las mujeres, habitualmente destinadas al claustro, tambin el


monasterio del mundo. Son clebres por el cambio extraordinario que
significaron las palabras con las que Vicente esboz la nueva forma de vida para
sus hermanas de Caridad: Ellas tendrn por monasterio las casas de los enfermos y
aquella donde reside la superiora. Por celda, una habitacin de alquiler. Por capilla, la
iglesia parroquial. Por claustro, las calles de la ciudad. Por clausura, la obediencia. Por
celosa, el temor de Dios. Por velo, la santa modestia. Por profesin, la confianza
constante en la divina Providencia y la ofrenda de todo su ser.

Y a las que, entre ellas, se ocupaban de los nios abandonados (una verdadera
plaga social de su tiempo) les daba esta instruccin, resplandeciente como el oro:
Imitaris a la Virgen, porque seris madres y vrgenes al mismo tiempo. Veis, hijas
mas, lo que Dios ha hecho por vosotras y por ellos? Desde la eternidad ha establecido
este tiempo para inspirar a algunas seoras el deseo de hacerse cargo de estos pequeos
que l considera suyos: desde la eternidad os ha escogido a vosotras, hijas mas, para
servirles. Qu honor para vosotras!

Y puesto que, en el corazn y en la mente de Vicente, las obras y las iniciativas


se multiplicaban, tanto como se multiplicaban las urgencias que se encontraba en su

15
camino (enfermos abandonados, ancianos sin familia, mendigos, delincuentes, y otros),
haba adquirido la costumbre de contar a sus hermanas que cada nueva obra era
justamente la manera con la que Dios le recompensaba por el encargo precedentemente
asumido. Y fue con esta lgica (para l evidentsima!) como l abraz y practic
todas las obras de misericordia, necesarias a la sociedad de su tiempo.

Cuando decidi asumir tambin el cuidado de los dementes, relat extasiado a


sus hermanas: Ah, hermanas mas, os lo digo una vez ms: nunca ha habido una
compaa que deba alabar a Dios ms que la nuestra! Hay alguna, por casualidad, que
se ocupe de los pobres locos? No, no hay ninguna. Y he aqu que esta fortuna os toca a
vosotras! Oh, hijas mas, cunto debis estar agradecidas a Dios!. Justamente, H.
Brmond, el gran historiador de la espiritualidad cristiana, anotaba: No es el amor por
los hombres el que condujo a Vicente a la santidad, sino ms bien la santidad la que lo
hizo verdadera y eficazmente caritativo; no han sido los pobres quienes lo han dado a
Dios, sino que ha sido Dios, al contrario, el que lo ha dado a los pobres5. La verdadera
caridad, en efecto, nace de la mirada que no se retira nunca, ni siquiera por un momento,
de haberse acercado a Jess vivo, reconocido, amado, de tal manera que Vicente insista
siempre: El fin principal para el que Dios nos ha llamado es para amar a Nuestro Seor
Jesucristo. Si nos alejamos, por poco que sea, del pensamiento de que los pobres son los
miembros de Jesucristo, infaliblemente disminuirn en nosotros la dulzura y la caridad.
Y su bigrafo cuenta que la ltima palabra por l pronunciada en el lecho de muerte fue
precisamente esta: Jess!.

2. San Damin de Veuster (1840-1889).

En 1865 en Molokai un promontorio rocoso y desnudo de las islas Hawai se


llev a cabo una horrible colonia de leprosos, considerados entonces incurables y, por
eso, destinados a un total y perpetuo aislamiento. La isla era llamada el infierno de los
vivos, o tambin el cementerio de los vivientes, donde no exista ninguna ley o
solidaridad humana. Cada mes llegaba una nave, de la que desembarcaban nuevos
enfermos, trados a la fuerza.

5
Citado por Juan Pablo II en la Homila con motivo de los 250 aos de la canonizacin (27 septiembre
1987).

16
Podra decirse que era un lugar en el que no era posible ninguna misericordia; si
los cuerpos se deshacan en la ms absoluta falta de higiene ni siquiera el agua
estaba garantizada! las almas se deshacan en la ms absoluta corrupcin:
esclavizacin sexual de mujeres y nios, abusos de toda ndole, alcoholismo y drogas,
latrocinio generalizado, prcticas idoltricas y supersticiosas.

As fue durante ocho aos. Luego desembarc voluntariamente en la isla el


primer hombre blanco, decidido a habitar santamente aquel infierno: el padre Damin
de Veuster. Se encontr viviendo entre cerca de ochocientos intocables, porque as
eran considerados los leprosos, y para el misionero se plante rpidamente la cuestin
radical: anunciar la misericordiosa Encarnacin del Hijo de Dios. Para hacerlo de
manera creble, tocar aquellos cuerpos enfermos y repugnantes era la primera forma de
evangelizacin! Eran evangelizacin tocar las bocas rosadas por el mal para depositar
la hostia consagrada; ungir con el leo santo manos y pies gangrenosos, o vendar con
ternura aquellas horribles llagas; dejar que los nios se le echasen en los brazos y lo
acariciasen con sus muones; comer en la mesa el poi (carne mezclada con harina de
taro) mojando las manos, junto a los leprosos, en el plato comn; beber en las tazas que
le ofrecan; pasar la propia pipa a quien se la peda.

El padre Damin no actuaba as slo para respetar la sensibilidad de los


hawaianos, y aquella todava ms aguda de los enfermos, sino para respetar, por as
decir, la sensibilidad de la Iglesia: ella es por definicin Cuerpo de Cristo; todos
sus sacramentos y sus obras son signos de un contacto fsico, salvfico, entre la
humanidad de Cristo y nuestra sufriente humanidad. Si aquel deseado contacto era
para los hawaianos una cuestin cultural, para el P. Damin era tambin una cuestin de
fe. Innumerables fueron las obras de misericordia realizadas por este apstol de los
leprosos, pero si se quiere elegir y contar la ms significativa y eficaz hay que
recordar precisamente la que por lo general no exige a los cristianos una prctica
urgente ni frecuente, y que el catecismo formula as: enterrar a los muertos.

En Molokai no haba cosa ms humana que hacer, dado que las curas eran
imposibles e intiles; la muerte, en cambio, era segura. As el P. Damin decidi
invertir el acostumbrado iter que se usa en pedagoga. Si para todos los otros cristianos
era importante aprender a vivir bien para poder morir bien, para los leprosos de
Molokai era necesario aprender a morir bien para poder vivir bien. Si se piensa que
hasta que l lleg, los cadveres eran abandonados al aire libre y echados como comida

17
a los cerdos, se puede comprender el impacto que tuvo la decisin del Misionero de
celebrar la muerte, dndole plena dignidad humana. Los leprosos eran llamados
entonces los muertos vivientes y el gobierno estaba a punto de sancionar una ley que
los declarase legalmente muertos. Por eso la muerte dominaba en la isla, con todo su
cortejo de porqueras y obscenidades.

Con santa inteligencia el P. Damin intuy que deba comenzar con el hacer
sagrada la muerte, impregnndola de la fe cristiana en la resurreccin. Construy, por
eso, un bellsimo cementerio, justo al lado de su cabaa y fund la cofrada de los
funerales, que se dedicaba a confeccionar los fretros de madera y a acompaar,
rezando, al difunto a la ltima morada, al sonido de la msica y al ritmo de los
tambores. Era una ceremonia que se realizaba, al menos, tres veces por semana, y que
llamaba a todos al silencio y a la oracin y ya no a la violencia y a las borracheras a las
que se haban acostumbrado. Despus le fue ms fcil organizar a los isleos en otras
muchas cofradas para atender a las ms relevantes necesidades: la del cuidado de los
nios abandonados, la de la educacin de las chicas; la de las visitas a los enfermos; otra
para construir iglesias y viviendas, o para el mantenimiento de las cabaas. De hecho,
las distintas cofradas se convirtieron tambin en estructuras de convivencia civil y de
asistencia social que ningn otro haba sabido ni siquiera imaginar. Presentndose la
ocasin, el mismo P. Damin se converta en proyectista, arquitecto, excavador, albail,
carpintero y con los aos emprendi la construccin de pequeas escuelas,
dispensarios, ambulatorios, acueductos y aljibes. Por una lgica profunda que slo un
santo puede rpidamente captar la segunda gran obra de misericordia emprendida por
el P. Damin fue la solemne celebracin de la fiesta del Corpus Domini, que se
convirti en la fiesta ms bella y conmovedora de la isla, con interpretaciones musicales
de gran belleza.

Consigui, finalmente, introducir la prctica de la Adoracin perpetua: los


turnos y los horarios, de da y de noche, no era fcil observarlos; pero cuando un
adorador no poda ocupar su puesto en la iglesia, se arrodillaba a rezar en su
camastro. Cuando, al final, tambin el P. Damin enferm de lepra y vio que su cuerpo
comenzaba a corromperse (aunque todava no tena cincuenta aos) escribi
humildemente a sus superiores: Me he convertido en leproso. Pienso que no tardar en
estar desfigurado. No teniendo ninguna duda sobre el verdadero carcter de mi
enfermedad, permanezco sereno, resignado y felicsimo en medio de mi pueblo. El

18
Buen Dios sabe bien lo que es mejor para mi santificacin, y cada vez repito con todo el
corazn: Que se haga tu voluntad!.

Desde entonces, cuando usaba la expresin mis miembros enfermos pareca


que hablaba contemporneamente tanto de sus miembros sufrientes, como de los
enfermos de aquella su comunidad que cristianamente consideraba como Cuerpo de
Cristo, y su cuerpo.

3. Beata Madre Teresa de Calcuta (1910-1997)

A entrelazar juntos el culto de la Eucarista y las obras de misericordia, se dedic


tambin la beata Madre Teresa de Calcuta.

Haba inaugurado su difcil misin con esta oracin, que era ya todo un
programa:

Dios mo [] no quiero dar marcha atrs. Mi comunidad son los pobres. Su seguridad
es la ma. Su salud es mi salud. Mi techo es el de los pobres. No de los simples pobres,
sino de aquellos que son los ms pobres entre los pobres. De aquellos a los cuales se
busca no acercarse por miedo a ser contagiados, a ensuciarse [] De aquellos que no
van a la iglesia porque no tienen ropa que ponerse encima. De aquellos que no comen
porque han perdido sus fuerzas. De aquellos que se desploman por las calles sabiendo
que estn para morir, mientras los vivos pasan a su lado ignorndolos. De aquellos que
ya no son capaces de llorar porque no tienen ms lgrimas.

Pero dnde habra encontrado el secreto y la fuerza para dar un verdadero


abrazo de dulcsima caridad a cada marginado? Ms tarde lo explicar as a sus hijas:
Habis visto con cunto amor y delicadeza trata el sacerdote el cuerpo de Cristo
durante la Misa? Tratad de hacer lo mismo en la casa (de los moribundos) donde vais a
ir: all est Jess bajo la apariencia del dolor.

Y muchas de ellas contaran no haber comprendido nunca tan bien aquella


expresin eucarstica que habla de presencia real de Jess, como cuando tocaron los
miembros doloridos de los enfermos. Y era precisamente en virtud de esta sublime
identificacin eucarstica como Madre Teresa expona la identidad real de su Instituto
de caridad: Nosotras somos sobre todo religiosas, no asistentes sociales, no maestras,
no enfermeras o doctoras []. La diferencia entre nosotras y los trabajadores sociales
est en esto: en que ellos trabajan por algo, mientras nosotras trabajamos por Alguien.
Nosotras servimos a Jess en los pobres. Todo lo que hacemos oracin, trabajos,
sacrificios lo hacemos por Jess. Nuestras vidas no tienen ningn sentido, ninguna

19
motivacin fuera de l, que nos ama hasta el final. Slo Jess es la explicacin de
nuestra vida.

Y los ms pobres entre los pobres, de los que sus hermanas se hacen cargo
todava hoy, son: los nios no nacidos, aquellos con malformaciones, los nios
abandonados, las jvenes madres rechazadas por sus familias, los leprosos, las
prostitutas, los prisioneros, los vagabundos, los alcohlicos, los minusvlidos graves,
los enfermos mentales, las vctimas de las distintas guerras, los drogadictos, los
enfermos de Sida, los moribundos. A quien le peda informacin ms detallada sobre su
programa y sobre cmo pretenda organizar sus obras de misericordia, Madre Teresa
responda que pona siempre la mira en el mismo comienzo, el mismo centro y el
mismo fin. Y lo explicaba as:

- El comienzo: Nosotras comenzamos siempre con la limpieza de las letrinas:


comenzamos as a abrir los corazones.

- El centro: Yo amo a Jess con todo mi corazn y con todo mi ser. Le he


dado todo, tambin mis pecados, y l me ha sumergido en la ternura de su
amor. Ahora y para siempre yo pertenezco totalmente a mi Esposo
Crucificado.

- El fin: Trabajar por la santificacin de los pobres, para dar Santos a Dios
[].

Y es verdaderamente impresionante ver a una Santa que percibe las obras de


misericordia como capaces de sealar un camino transitable y completamente recto, que
va desde los lugares ms humildes de la tierra hasta los gloriosos tronos del paraso.

20
CAPTULO QUINTO

RECONOCER EL ROSTRO SUFRIENTE DE CRISTO

San Camilo de Lelis San Juan de Dios San Jos Benito Cottolengo

1. San Juan de Dios (1495-1550).

Es considerado el creador del hospital moderno. Pero Juan no se haca cargo


slo de los enfermos: los cuidados que ofreca se extendan a todas las obras de
misericordia. Escriba en una carta: Son tantos los pobres que aqu llegan, que muchas
veces no s cmo puedan alimentarse, pero Jesucristo provee a todo y les da de comer,
porque slo para la lea se necesitan siete u ocho reales cada da; porque al ser la ciudad
grande y muy fra, especialmente ahora en invierno, son muchos los pobres que llegan a
esta casa de Dios; porque entre todos, enfermos y sanos y gente de servicio y peregrinos
son ms de ciento diez [] Hay tullidos, mutilados, leprosos, mudos, locos, paralticos,
tiosos, y muchos ancianos y muchos nios; y sin contar stos, muchos otros peregrinos
y caminantes que llegan, y se les da fuego y agua y sal y recipientes para cocinar y
comer, y para todo esto no hay renta; pero Jesucristo provee a todo [] Y de este modo
estoy endeudado y prisionero slo por Jesucristo [].

De particular inters fue su manera de acoger y tratar a los enfermos de mente.


Petro Bargellini escribi de l: An completamente desprovisto de estudios de
medicina, Juan se mostr ms capaz que los mismos mdicos, de modo particular en el
cuidado de las enfermedades mentales, inaugurando, con gran anticipacin en el tiempo,
el mtodo psicoanaltico y psicosomtico, que ser el orgullo, cuatro siglos despus, de
Freud y discpulos. Particularmente incisivo es, todava hoy, el nombre del Instituto
fundado por l, Hacedbienhermanos, que se remonta al modo con el que san Juan de
Dios sola pedir limosna para sus enfermos Alguien quiere hacer el bien a s mismo?
Hermanos mos, por amor de Dios, haced bien a vosotros mismos!. No se es capaz, en
efecto, de amar verdaderamente la pobreza de los dems, si primero no se descubre
tambin la propia oculta miseria. De aqu el deber de hacerse el bien hacindolo a los
otros.

21
2. San Camilo de Lelis (1550-1614).

Que la misericordia nos d una mirada semejante a la de Cristo que, a su vez,


encarn la manera con la que el Padre mira a cada hombre, depende del hecho de que
Jess sea contemplado primero, con una intensidad dispuesta hasta la identificacin.

De otro modo no podra ciertamente explicarse la manera de actuar de san


Camilo de Lelis, que no slo pretenda lo mejor para sus enfermos, hasta querer
gestionar el inmenso hospital, sino que exiga ante todo de s mismo y de sus
colaboradores la ternura.

Cada enfermo era recibido personalmente por l en la puerta del hospital y


abrazado; se le lavaban y besaban los pies; luego se le despojaba de sus harapos, se le
vesta con ropa limpia y se le acomodaba en una cama bien hecha. Camilo quera
personas que lo ayudasen no por salario, sino voluntariamente y por amor de Dios
sirviesen a los enfermos con aquella ternura que suelen tener las madres con sus propios
hijos enfermos. Sus colaboradores lo observaban para aprender. Cuando coga a un
enfermo en brazos para cambiarle las sbanas, lo haca con tanto afecto y diligencia que
pareca tocar la persona misma de Jesucristo. A veces gritaba a sus colaboradores:
Ms corazn, quiero ver ms afecto materno!. O tambin Ms alma en las
manos!. Camilo no tema limpiar con las manos desnudas los rostros de los enfermos
devorados por el cncer, y luego los besaba, diciendo a los presentes que los pobres
enfermos son pupila y corazn de Dios y, por eso, lo que se haca a los pobrecillos era
hecho al mismo Dios.

Que los enfermos eran para l una prolongacin de la humanidad sufriente de


Cristo, se vea tambin en ciertas actitudes que asuma a veces, casi sin darse cuenta.
Narra un bigrafo suyo: Una noche lo vieron estar arrodillado al lado de un pobre
enfermo que tena un cncer en la boca tan pestilente y hediondo que no era posible
tolerar tanto hedor. Y con todo esto Camilo le hablaba desde muy cerca, aliento con
aliento, y le deca palabras de tanto afecto que pareca hubiese enloquecido con su
amor, llamndolo particularmente: Seor mo, alma ma, qu puedo hacer a favor
vuestro?, pensando que era su amado Seor Jesucristo [].

Otro testigo lleg a decir: Lo vi llorar ms veces por la vehemente conmocin


de que en el pobre estaba Cristo, as es que adoraba al enfermo como a la persona del
Seor. Las expresiones pueden parecer exageradas, pero la que con certeza no era

22
exagerada era la impresin que Camilo dejaba en quien le observaba: entre la
misericordia activa hacia el prjimo necesitado y la ternura por la persona misma de
Cristo, no dejaba que hubiese ninguna divergencia, de tal modo que llegaba al punto de
contar llorando a algn enfermo los pecados de su vida pasada, verdaderamente
convencido de hablar con su Jess. En sus ojos y en su corazn Jess no era nunca un
ideal, un valor, una causa o un motivo de accin. Era y permaneca una Presencia
adorable y adorada.

3. San Jos Benito Cottolengo (1786-1842).

Es universalmente conocido por la Casa de la Divina Providencia, construida


por l en Turn: una casa que siempre tendra que tener como fundamento la
Providencia, como alma la caridad de Cristo, como apoyo la oracin, como centro los
Pobres. Su caracterstica principal consista en estar abierta a todos los que no
encontraban otro refugio, tambin a los enfermos ms repugnantes e incurables. Y era
gestionada con el criterio de ofrecer, a cada categora de necesitados, una familia
adecuada, compuesta por los asistidos y por sus asistentes, por los voluntarios y por
todo el personal necesario para su cuidado, hasta constituir verdaderas ciudadelas. Eran
construidas, por eso, en unidades sucesivas, segn los necesitados que se presentaban a
la puerta: un edificio estaba destinado a los enfermos mentales, a los que san Jos
Cottolengo llamaba mis queridos amigos; otro a los sordomudos, otro a los invlidos,
otro a los hurfanos, otro todava a los incurables y as sucesivamente. Y a cada edificio
el Santo asignaba un nombre cristianamente evocativo: Casa de la Fe; Casa de la
esperanza; Casa de Nuestra Seora; Beln, y defina simpticamente todo el
conjunto: Mi Arca de No. Pero ha habido quien sorprendido por tanta genial
creatividad sugiri ms bien el ttulo de Universidad de la caridad cristiana.

A sus colaboradores Cottolengo les enseaba apasionadamente: Los pobres son


Jess, no son una imagen suya. Son Jess en persona y como tal hay que servirles.
Todos los pobres son nuestros amos, pero estos que al ojo material son tan repugnantes
son todava ms amos, son nuestras verdaderas perlas. Si no los tratamos bien, nos
echan de la Pequea Casa. Ellos son Jess. Por eso exiga que la caridad fuese
ejercitada por todos con entusiasmo y con alegra.

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CAPTULO SEXTO

MISERICORDIA POR LOS PEQUEOS

San Jernimo Emiliani San Juan Bosco

1. San Jernimo Emiliani (1486-1537).

No es un santo muy famoso y, sin embargo, la Iglesia le ha reconocido el ttulo


de Patrono universal de los hurfanos y de la juventud abandonada. Era un noble
veneciano en un tiempo en el que la ciudad y toda Europa estaban asoladas por la
escasez y por la peste. En vez de enrocarse en su noble y acomodada posicin social,
Jernimo escuch el infinito lamento de los pobres y descubri la dulce ocasin
que Dios finalmente le daba para poder dar todo a su amado Jess Crucificado.
En pocos das vendi tapices, alfombras, plata y, si durante el da gastaba el
dinero as conseguido en socorrer a cuantos ms miserables poda, por la noche vagaba
por los caminos recogiendo enfermos cados y enterrando muertos abandonados en las
calles. Al final recogi en torno a s algunos centenares de chicos abandonados y cre
para ellos una gran familia dotada de maestros artesanos, de medios y de ambientes en
los que educarlos, instruirlos e introducirlos dignamente en el mundo del trabajo. Cre
as una escuela de artes y oficios en la que estaba vigente el mtodo de la
participacin y corresponsabilidad. Oracin, caridad y trabajo eran los pilares de su
mtodo educativo. Con el transcurso de los aos, an siendo laico, Jernimo a quien
los amigos llamaban afectuosamente el vagabundo de Dios y el peregrino de la
caridad se encontr rodeado de colaboradores tambin sacerdotes, que lo
consideraban padre, maestro y gua espiritual, convirtindose en Fundador de la
Compaa de los Siervos de los Pobres.

2. San Juan Bosco 1815-1888).

Merece particularmente ser recordado, dado que precisamente en este ao


jubilar de la misericordia se celebra tambin el bicentenario de su nacimiento. La
Iglesia entera reconoce en l un verdadero genio de la educacin: aquella basada en el
mtodo preventivo, que sabe ir directamente al corazn de los jvenes. Era una
particular caracterstica suya la de saber unir conjuntamente la severidad de la exigencia

24
y de la correccin con la dulzura de la sonrisa. Quien lo observaba en aquellos
momentos deca: En los Santos igual que en Dios la justicia y la misericordia se dan un
beso inefable. Y cuando Don Bosco hablaba a sus jvenes del sacramento de la
confesin, lo haca de modo que se comprendiese que para l esperanza, misericordia,
confesin eran sinnimos.
Se calcula que Don Bosco haya asistido y educado en sus Oratorios a no menos
de cien mil muchachos desorientados, inventando para ellos las primeras escuelas del
trabajo, firmando l mismo los primeros contratos de aprendizaje; las primeras
escuelas nocturnas y dominicales; la primera Biblioteca para la juventud italiana,
cuidando l mismo la publicacin de 204 claros volmenes. Y fue el primer sacerdote
en tener una propia galera especial en la Exposicin nacional de la Ciencia, de la
Industria y del Arte, que se realiz en Turn en 1884. Pero todo naca de un juramento
interior, que Don Bosco contaba as a sus chicos: He prometido a Dios que hasta mi
ltimo suspiro sera para vosotros, jvenes. Por vosotros estudio, por vosotros trabajo,
por vosotros estoy incluso dispuesto a dar la vida. Tened la certeza de que cuanto soy,
lo soy todo para vosotros, da y noche, maana y tarde, en todo momento.

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CAPTULO SPTIMO

LA RIQUEZA AL SERVICIO DE LA POBREZA

Santa Isabel de Hungra Siervo de Dios F. Joseph Haass Beato Vladimir Ghika

1. Santa Isabel de Hungra (1207-1231).


Aunque fuese reina, se haba enamorado del ideal predicado por Francisco de
Ass entonces todava vivo. Y eran muchas, en la poca, las princesas reales que
soaban con imitar a Clara de Ass, al menos como terciarias. Las que no podan
dejar los lujosos castillos para vivir en pobreza decidan, entonces, habitar entre los
esplndidos muros de la caridad. As, para afrontar la plaga de una terrible caresta
que se haba abatido sobre sus tierras, Isabel comenz por hacer construir, junto a su
castillo, un hospital donde orden que fuesen acogidos e ingresados todos aquellos que
no estaban en situacin de sustentarse. All afluyeron enfermos, hambrientos, mendigos
de toda clase, y la reina lleg al punto de gastar en beneficencia las rentas provenientes
de los cuatro principados de su marido y vender objetos de valor y vestidos preciosos
[].
A la muerte de su marido, abandon a los ricos parientes para vivir en un nuevo
hospital que haba hecho edificar, para servir personalmente a los enfermos. El confesor
que la guiaba cuidadosamente y la vigilaba para que no se excediese, descubra de vez
en cuando que Isabel tena incluso sus pobres escondidos: primero un nio paraltico
que sufra de frecuentes prdidas intestinales y al que tena en su misma habitacin,
asistindolo personal y asiduamente, velndolo noche tras noche. Adems, una nia
leprosa, a la que tena a su lado como a una hija cuidndola personalmente; luego, otro
nio cubierto de sarna, al que prestaba los servicios ms humildes. Cuando Isabel
muri, totalmente consumida por la compasin, tena slo veinticuatro aos, y los
haba pasado casi todos reivindicando la sublime cristiana dignidad de todos los pobres
de su reino. Fue canonizada apenas cuatro aos despus de su muerte, y proclamada
luego Patrona de las asociaciones caritativas, y de viudas, hurfanos, enfermos,
mendigos, de los perseguidos injustamente y de todos los que sufren. Pero no
sorprende el hecho de que alguno prefiera ms bien llamarla La santa de la justicia!.

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2. Siervo de Dios Friedrich Joseph Haass (1780-1853).

Era de origen alemn, pero fue invitado a ejercer su profesin en Rusia, donde se
convirti en Mdico principal de los Hospitales de las prisiones de Mosc.
Desarroll su misin con verdadera y total misericordia hacia los encarcelados. He
aqu como lo describi en su novela El idiota F. Dostoievski, que lo conoci en vida:

Haba en Mosc un viejo seor, un general o ms bien un Consejero de Estado, con un


nombre alemn. Pasaba su vida visitando las crceles y viendo a los criminales. Todos los
condenados que partan para Siberia saban que fuera de Mosc, a la altura de los montes
Vorobev, recibiran la visita del viejo general. Cumpla su misin con la mxima seriedad y la
mxima piedad: llegaba, pasaba entre las filas de los deportados, se detena ante cada uno y a
todos preguntaba por sus necesidades. No recriminaba a nadie y deca a cada uno: Mi
querido. Les regalaba dinero y les mandaba cosas de primera necesidad: calcetines, vendas,
pantalones. A veces llevaba libros espirituales y Biblias y las distribua entre los que saban leer,
con la persuasin de que los leeran tambin a los otros, en alta voz, durante el viaje. Raramente
los interrogaba sobre el delito cometido, todo lo ms escuchaba si el delincuente le hablaba.
Todos los condenados eran iguales para l; no haca distincin de clase. Les hablaba como a
hermanos, y ellos terminaban por tratarlo como padre. Si adverta entre los deportados a alguna
mujer con su criatura en los brazos, se le acercaba, acariciaba al nio, haca chasquear los dedos
para que sonriese. As hizo siempre, durante aos y aos, hasta la muerte. Toda Rusia y toda
Siberia, o al menos todos los condenados, lo conocan.

Tambin el escritor M. Gorki habl de l, definindolo como el humanista de


la accin y comparndolo con san Francisco, reconociendo que los dos poseyeron la
alta felicidad del amor. Un particular mrito de Haass fue el de haber reunido en torno
a s a muchos colaboradores que se dedicaban a cultivar en las prisiones aquella
belleza de la misericordia a la que el pueblo ruso es tan sensible. Muri bendecido
por los innumerables pobres a los que haba asistido. Junto a su lecho de muerte lleg
incluso el santo Patriarca Filarete, que lo confort con estas palabras: Tu vida est
realmente llena de gracia. Llenas de gracia estn tus obras. En ti se cumplen las palabras
del Salvador: Bienaventurados los mansos, bienaventurados los que tienen hambre y
sed de justicia, bienaventurados los misericordiosos, bienaventurados los puros de
corazn, bienaventurados los constructores de paz! [] Hermano mo, t vas al Reino
de los cielos!.

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3. Beato Vladimir Ghika (1873-1954).

Otro rostro que merece ser recordado, tambin por la profundidad de su


pensamiento, es el no muy famoso, pero particularmente expresivo de este prncipe
rumano, convertido al catolicismo, al que el papa Francisco declar mrtir en 2013.
En los comienzos del tormentoso siglo XX, ordenado sacerdote, fund en su
patria, que nunca haba tenido ninguno, el primer instituto catlico dedicado a las obras
de caridad, inspirndose en san Vicente de Pal. Lo hizo gastando todas sus energas y
sus bienes en los pobres y enfermos, pero tambin elaborando una caracterstica
liturgia del prjimo, que se convirti en una constante de su pensamiento y de la
formacin que transmita a sus seguidores. Liturgia del prjimo6 quiere decir que, en
la visita a los pobres, es necesario celebrar el encuentro de Jess con Jess. Escriba,
en efecto: Doble y poderosa liturgia: el pobre ve a Cristo venir a l bajo la apariencia
de aqul que le socorre, y el benefactor ve aparecer en el pobre al Cristo sufriente, sobre
el cual l se inclina. Pero, por esto mismo, se trata de una nica liturgia. En efecto, si el
gesto es realizado como se debe, por los dos lados est slo Cristo: el Cristo Salvador
viene hacia el Cristo Sufriente, y los dos se integran en el Cristo Resucitado, glorioso y
que bendice. De este modo la liturgia eucarstica, ya celebrada sobre el altar, se
prolonga en la visita a los pobres: no se trata de otra cosa que de dilatar la Misa en la
jornada y en el mundo entero, como ondas concntricas que se propagan a partir de la
comunin eucarstica de la maana [].
Por eso Vladimir, cuando lo llamaban para alguna necesidad, se encaminaba
orando: Seor, voy a encontrarme con uno de los que t has llamado otros T
mismo. Haz que la ofrenda que le llevo y el corazn con el que se la d sean bien
acogidos por mi hermano sufriente. Haz que el tiempo que pase a su lado produzca
frutos de vida eterna, para l y para m. Seor, bendceme con la mano de tus Pobres.
Seor, sostenme con la mirada de tus Pobres. Seor, recbeme tambin a m, un da, en
la santa compaa de tus pobres.
Su mxima preferida era sta: Nada hace a Dios tan prximo como el
prjimo, y la puso en prctica hasta la ltima hora de su vida, tambin en el horror de
una crcel comunista, a la que fue llevado cuando tena ya ms de ochenta aos, y

6
V. GHIKA, Entretiens Spirituels. La Liturgie du prochain, Beauchesne, Paris 1997.

28
donde pas los ltimos meses sosteniendo a todos los prisioneros con el afecto, las
atenciones y los relatos de un viejo abuelo. Les deca, comentando el pasaje evanglico
sobre los discpulos de Emas: Cuando el da muere, los discpulos de Jess pueden
ser reconocidos slo por el modo en el que como su Maestro saben partir el pan,
sacrificando por los hermanos el pan vivo de los propios cuerpos.

29
CAPTULO OCTAVO
MISERICORDIA POR LOS MARGINADOS

San Martn de Porres Santa Katharine Mary Drexel Sierva de Dios Dorothy Day
Fratel Ettore Boschini

1. San Martn de Porres (1579-1639).

En el tiempo y en la sociedad peruana en los que naci, Martn, hijo ilegtimo de


un noble y de una esclava, le esperaba nicamente el ttulo de perro mulato. Pero
todos acabaron por llamarle Martn de la Caridad, admirados por la abnegacin con la
que prestaba su servicio de enfermero a cualquiera que tuviese necesidad de l. Su
ambulatorio mdico, en el convento dominico en el que haba sido acogido como
oblato, estaba siempre lleno de enfermos, tambin porque las curaciones eran
innumerables y a menudo prodigiosas. As, la fama del frailecillo santo se extenda y las
filas de los pobres y de los enfermos aumentaban.
Lo que agobiaba particularmente su corazn, de todas formas, era la situacin,
que l conoca bien, de los hurfanos, abandonados a s mismos, obligados a deambular
por las calles, dedicados a la mendicidad, privados de toda educacin y sin esperanza de
redencin. Para ellos fund nada menos que un instituto El Asilo de Santa Cruz, el
primer colegio del Nuevo Mundo! donde los acogi a decenas, garantizndoles, no
slo el sustento necesario, sino la atencin remunerada de asistentes y educadores. A las
chicas les garantizaba incluso una dote conveniente para cuando llegaban a la edad de
casarse. Se realiz, as, otra especie de prodigio: una especie de curacin social.
Ahora fray Martn era venerado por el Virrey, el Gobernador, el Obispo de la ciudad, y
por un innumerable grupo de personas pudientes que ponan a disposicin suya sus
riquezas. De este modo, a travs de las manos del frailecillo mulato, parte de las
riquezas saqueadas por los poderosos retornaba a los pobres. Hasta el punto de que, en
Per, Martn ha sido adems proclamado Patrn de la justicia social.

30
2. Santa Katharine Mary Drexel (1858-1955).

Nacida en Filadelfia, perteneca a una de las familias ms ricas de Pensilvania,


pero escogi dedicar su vida y sus bienes a los nativos americanos (llamados tambin
indios), tras haber ledo un libro en el que se denunciaban las vejaciones, las
injusticias y las malversaciones cometidas por funcionarios gubernamentales contra
ellos. Lo que el autor defina como verdadero genocidio. Comenz visitando algunas
reservas indias del Far West para evaluar el problema, luego emprendi un viaje similar
a los Estados del Sur, descubriendo tambin la msera situacin de los afroamericanos.
No obstante la abolicin de la esclavitud, stos continuaban trabajando en las
plantaciones, oprimidos y mal pagados, sin derechos, sin instruccin y sin asistencia
sanitaria, sujetos todava a una ley de segregacin racial. Comenz, por tanto, a gastar
su notable patrimonio para construir escuelas en las reservas indias y en los guetos de
los negros. Pero se dio cuenta que ni siquiera esto bastaba.
En 1891, por consiguiente, junto a trece amigas, fund una nueva familia
religiosa que llevaba este nombre oficial, aprobado por Roma: Congregacin del
Santsimo Sacramento para los indios y las poblaciones de color, aadiendo a los
votos la promesa de no emprender nunca alguna obra que llevase a olvidar o
abandonar a negros o indios. La referencia a la Eucarista serva justamente para
recordar que Cristo se dio totalmente a s mismo, para ser alimento para todos, sin
distincin de raza o de color. Comenzaron a abrir escuelas-internado para nios de los
pueblos7y colegios para chicas de color. Se sucedieron luego misiones, iglesias,
escuelas, colegios, centros de formacin, diseminados por 21 Estados del Este y del
Lejano Oeste americano, donde era ms numerosa la presencia de nativos americanos, y
en todos los Estados del Sur donde languidecan los negros. En 1925 se decidi incluso
la fundacin en Nueva Orlens (Luisiana) de la Xavier University, la primera y nica
institucin de estudios superiores de los Estados Unidos destinada a los afroamericanos.
A cada objecin de los biempensantes, las hermanas, a menudo duramente perseguidas,
rebatan tenazmente que no pretendan hacer distincin entre hijos de blancos e hijos
de negros o hijos de salvajes, como entonces se sola decir, sino ver slo hijos de
Dios. A este propsito decan esplndidamente que la gruta de Beln donde Jess se
entreg por todos deba ser la gran educadora del mundo!.

7
As en el original (n.d. tr.)

31
En sesenta aos de actividad, Katharine fund 145 misiones catlicas, 12
escuelas para indios y 50 para afroamericanos, distribuyendo alrededor de 20 millones
de dlares, y unos 49 conventos para sus quinientas hermanas, todas dedicadas a su
formacin. A su muerte muchos se preguntaron qu habra sido Amrica y qu habra
sido la Iglesia Catlica respecto a las minoras tnicas sin ella. Y reconocan:
Katharine Drexel salv a la Iglesia de la desorientacin en el campo de la justicia
social.

3. Sierva de Dios Dorothy Day (1897-1980).

Lleg santamente a las obras de misericordia despus de haber vivido durante


muchos aos en una espasmdica bsqueda de la verdad y de la santidad, que no
alcanzaba a identificar. Fue atea, anarquista, socialista, contestataria y rebelde, pero en
ella estaba tambin el estilo de vida de san Francisco de Ass; el coraje proftico de
santa Catalina de Siena; el dinamismo de Teresa de vila; la fe en la providencia de
Cottolengo y el espritu de acogida de san Juan de Dios. Y no obstante todas las
extraas experiencias que haca, le creca dentro, de manera incontenible, el deseo de
orar. Se convirti a los veinticinco aos, literalmente arrojndose en los brazos de Dios
y de la Iglesia, renunciando a toda otra seguridad, pero continuando a sostener un
Movimiento en defensa de todas las batallas sociales que consideraba justas. Persista
siempre en remachar que ver a Cristo en el otro, amarlo y tener cuidado de l es
sinnimo de Paraso, porque vivir en unin con Dios nos hace pregustar la alegra
celestial. Quien vive con esta conciencia dentro de s es un santo. Pero sostena con la
misma fuerza que los verdaderos ateos son los que no ven a Cristo en los pobres. A
sus operadores, a menudo de distinta extraccin ideolgica, ella hablaba siempre y
slo de obras de misericordia. No conoca mejor trmino para describir los ideales
del Catholic Worker Movement, fundado por ella en 1933.
Exiga slo una cosa: que en cada casa hubiera una estancia reservada a la
oracin, donde cada uno pudiese ir libremente como y cuando quisiese. Lo importante
era que se viese claramente que en la casa haba un corazn orante: S, nosotros
damos de comer a los hambrientos. Buscamos dar cobijo a los desheredados y darles
ropa; pero hay una fe fuerte que nos empuja al trabajo: nosotros oramos. Si algn
extrao viniese a visitarnos y no notase nuestras oraciones y qu significa orar, perdera
el corazn del asunto. Dorothy ha sido definida como la anarquista de Dios, pero

32
sobre su tumba est representado en cesto de pan con peces, y el epitafio Deo
gratias!.

4. Siervo de Dios fratel Ettore Boschini (1928-2004)

Fue un religioso camiliano que dedic su vida a los marginados de Miln.


Primero los encontraba por la calle: vagabundos, mendigos, viejas prostitutas,
alcohlicos, drogadictos, ofrecindoles cualquier posible consuelo. Luego comprendi
que era demasiado poco y decidi procurarles un refugio estable, equipando dos grandes
almacenes vacos, bajo la estacin ferroviaria. Y los milaneses ms inteligentes y
entregados lo definieron como la Catedral de fratel Ettore.
Desde entonces, durante noches enteras, se puso a recorrer los callejones y las
calles de Miln, detenindose junto a cada vagabundo envuelto en sus harapos e
invitando a todos con dulzura Ven conmigo!. Y puesto que se multiplicaban los
huspedes necesitados de acogida especializada fratel Ettore multiplicaba tambin sus
refugios, haciendo nacer nuevos centros en varios pases. Lleg a fundar uno en
Colombia para los nios de la calle. Decan de l que era Un santo que viva
contemporneamente en pocas distintas. Era un guerrero desarmado, como los santos
del pasado, que se abra camino entre los desesperados, incluso los ms peligrosos, con
la sonrisa y la fuerza de la fe. Pero era tambin un hombre tecnolgico que usaba el
ordenador y el mvil. De manera fulgurante alguno lo defini as: Era un mstico
prctico como un obrero.

33
CAPTULO NUEVE
EN MISIN DE MISERICORDIA HACIA LOS LEJANOS

San Pedro Claver Venerable Marcello Candia

1. San Pedro Claver (1580-1654)

Todava joven estudiante jesuita en Palma de Mallorca, escuch la invitacin del


anciano portero de su convento que le contaba lo que aconteca en el nuevo mundo y le
sugera: Las almas de los indios tienen un valor infinito, porque tienen el mismo precio
que la sangre de Cristo [] Vete a las Indias a comprar todas aquellas almas que se
pierden!. As Pedro pidi ser enviado a Cartagena, en Colombia, en cuyo puerto las
naves negreras descargaban un millar de esclavos al mes. l no tena ninguna
posibilidad de actuar social o polticamente, pero decidi de inmediato ponerse al
servicio de aquellos pobrecillos, presentndose como esclavo de los negros para
siempre y trabajando para darles una dignidad a la que jams habran podido aspirar: la
dignidad de sentirse amados.
A todos los esclavos les prestaba enseguida toda ayuda posible, despus de haber
pedido limosna para ellos, para acumular mercancas de primera necesidad y de
consuelo. Luego, comenzando por aquellos que llegaban ms moribundos por el
agotamiento, imparta una extraordinaria catequesis dispuesta en grandes carteleras,
pintadas por l mismo con colores vivsimos, en las que narraba la vida y la
misericordia de Jess Crucificado. Ms tarde, con el mismo mtodo, y con otros carteles
ilustrados, Pedro contaba a todos el Evangelio, explicaba la verdad de la fe cristiana y
enseaba los mandamientos de Dios. Y estaba convencido de haber alcanzado realmente
el corazn de sus pobres negros cuando los oa repetir exactamente la frmula que les
haba insistentemente enseado, repetidamente, llorando de conmocin: Jesucristo,
Hijo de Dios, vos sois mi padre, mi madre, y todo mi bien. Os amo mucho, y siento un
intenso dolor de haberos ofendido. Seor, yo os amo mucho, mucho, mucho!.
Con el tiempo, Pedro Claver aprender tambin a hablar en los varios dialectos y
reunir en torno a s a numerosos catequistas, convirtindose en Patrn universal de
las misiones entre las poblaciones negras.

34
2. Venerable Marcello Candia (1916-1983).

De rico empresario que era, se hizo pobre, dando todos sus bienes y a s
mismo. En los aos de la juventud y de la primera madurez aprendi a conjugar el
trabajo con una sabia administracin de sus bienes y una caridad social siempre ms
aplicada y activa. Luego, cuando las circunstancias lo llevaron a estrechar amistad con
algunos misioneros brasileos, concluy: No basta dar una ayuda econmica. Hay que
compartir con los pobres su vida, al menos cuanto es posible. Sera demasiado cmodo
que me estuviese aqu haciendo la vida cmoda y tranquila, para luego decir: Lo
superfluo lo mando para all. Yo estoy llamado a ir a vivir con ellos!.
Se traslad a Macap donde fund y dirigi un hospital para los ms pobres de
los pobres y una confortable leprosera en Marituba, pasando en Brasil los ltimos
dieciocho aos de su vida, difundiendo all obras y obras: clnicas, escuelas,
poblados, leproseras, conventos, seminarios, iglesias, sedes de voluntariado; llegando
hasta Belo Horizonte, a las favelas de Ro de Janeiro, y a los confines de Bolivia.
Un amigo que de vez en cuando iba a verlo a la misin dio este testimonio de l:
Candia era dinmico, seguro de s, acostumbrado a mandar y a hablar siempre l. Era
un hombre generoso, benfico, que tena grandes medios a disposicin, pero con la
conciencia de tenerlos y de saberlos usar [] Pero cada vez que volva a la Amazonia
lo encontraba cambiado. Se haba dado cuenta de que necesitaba a todos para realizar
sus aspiraciones. Era un cambio notabilsimo: de un hombre en el centro de su mundo,
estaba convirtindose en siervo de todos [] Se senta realmente al servicio de aquellos
a los que Dios pona en su camino []. Sobre las paredes de su habitacin en Brasil
haba hecho escribir: No se puede compartir el Pan del cielo sino se comparte el pan
de la tierra.

35
CAPTULO DCIMO
MISERICORDIA O REVOLUCIN?
San Alberto Chmielowski (1845-1916)

Su nombre de bautismo era Adn y en Varsovia era ya famoso como un


prometedor y genial pintor. Pero su intensa fe cristiana le pona siempre en el alma la
pregunta Cul es la finalidad del arte? Cul es el destino del artista?. Desde haca
tiempo de dedicaba a la composicin de un Ecce homo, una tela que le resultaba
siempre incompleta hasta que comprendi que nunca conseguira crear aquella obra
maestra que soaba, si no se dedicaba primero a restaurar en los pobres la imagen de
Cristo sufriente. Hoy aquel Ecce homo est puesto sobre su tumba.
Visti una pobre tnica y se hizo llamar hermano Alberto. Se hizo cargo de
algunos indigentes en su misma habitacin, luego decidi visitar a los vagabundos
apiados en los dormitorios pblicos de Cracovia, donde ningn burgus se atreva a
aventurarse. Cuando entr all lo amenazaron de muerte slo al verlo. Y Chmielowski
comprendi que aquella miseria era tan excesiva que no poda ser aliviada ni socorrida,
sino con una condicin: Es necesario vivir con ellos! No se puede dejarlos as!.
Vendi todos sus cuadros y se fue a vivir entre ellos, aprovechando el verano,
cuando los dormitorios se vaciaban, para hacer restaurar, renovar y embellecer aquellos
horribles refugios y transformarlos en casas de asistencia. Luego se hizo mendicante
a favor de sus vagabundos.
Ah tenis a Adn Chmielowski el que era un clebre pintor que se ha
hecho padre de los pobres!, deca la gente cuando lo vea dar vueltas por los mercados,
sentado sobre un enorme carrito que se haba hecho construir aposta para recolectar
vveres para sus pobres: Peda limosna con humildad y con una sonrisa dulcsima, y
reciba las ofrendas casi con las lgrimas en los ojos por la gratitud. No se saba quin
era ms feliz, si quien reciba o quien daba.
Haba reunido en torno a s a muchos colaboradores, hasta fundar una
congregacin masculina y una femenina, que practicaban la pobreza absoluta: quien
peda entrar en ellas deba primero donar a los pobres todo lo que posea. Y la gente
deca que por las calles de Cracovia vagaba un nuevo san Francisco. l deca a sus
colaboradores: Yo miro a Jess en su Eucarista, poda acaso su amor disponer de
algo ms bello? Si l es pan, convirtmonos en pan tambin nosotros, dndonos a

36
nosotros mismos!. Y les repeta incansablemente: Hay que ser buenos como el
pan!.
El caso de fray Alberto no es distinto de los que hemos contado anteriormente.
Merece, sin embargo, ser considerado aparte porque tuvo una fuerte relevancia cultural.
No debemos olvidar, en efecto, que fray Alberto actu en Polonia precisamente en los
aos en los que estaba para estallar en Rusia la revolucin comunista, y tambin l
pensaba a menudo que aquella insostenible miseria de los desamparados haca presagiar
un incendio listo para desatarse y destruir la sociedad. La noticia extraordinaria que se
encuentra en las actas del proceso de canonizacin de fray Alberto es sta: parece que
haba podido encontrarse en Cracovia con Lenin, entonces exiliado, y discutir con l
sobre esta cuestin: La fuerza de los pobres est en su ira oportunamente guiada y
encauzada o est en la caridad, en la solidaridad y en el redescubrimiento del
radicalismo cristiano?. Misericordia, por tanto, o revolucin?
Pues bien, precisamente al asunto de Fray Alberto Chmielowski, quiso dedicar
una obra teatral un joven sacerdote, recin ordenado, que se llamaba Karol Wojtyla, y
que haba nacido apenas cuatro aos despus de su muerte. El drama, titulado
Hermano de nuestro Dios8, escrito en 1949, narra la historia de Adn Chmielowski y
de su encuentro con Lenin, indicado como El Desconocido.
En un primer momento el pintor caritativo sufre, abatido, la acusacin
tremenda que El Desconocido le echa encima: la caridad sirve slo para mantener a la
pobre gente en la indigencia, dejndola doblemente humillada; doblemente: una vez
por la miseria y otra por la caridad!. No es esta la va justa! insiste el
revolucionario Esto no refuerza la inmensa ira colectiva, sino que la vaca, la
debilita. T engaas a la gente; tu caridad sirve slo para disipar la fuerza del pueblo.
Luego entra en el refugio y arenga as al pueblo de los dormitorios: No estis
esperando la caridad! La caridad os humilla. No tenis necesidad de ella. Tenis que
entender que todo os pertenece absolutamente. Nada por gracia. La caridad es una
sombra tendida en la que un misterioso, incomprensible ricachn trata de esconder su
verdadero rostro. Guardaos de los apstoles de la caridad! Son vuestros enemigos.
Mientras tanto, en una esquina, Adn susurra poco a poco, pero repetidamente, como si
el corazn hiciese eco al sentimiento de aquellos miserables: Prueba a ponerte en

8
JUAN PABLO II, Hermano de nuestro Dios: esplendor de paternidad, BAC, Madrid 1990. Basada en esta
obra, en 1977, hizo una pelcula el director polaco Krzysztof Zanussi.

37
nuestro lugar! Prueba a ponerte en nuestro lugar!. Y, en efecto, una voz se eleva del
coro de aquellos mseros que echan fuera al orador: T ests lejos de nosotros, y
nosotros estamos lejos de ti. Y otra voz insiste: Mirad, nosotros sabemos un sola
cosa: quien vive con nosotros sabe todo de nosotros. Los otros no saben nada!. Al
final ser fray Alberto quien explique al Desconocido dnde est su irreparable error:
La miseria del hombre le dice es ms grande que todos los bienes disponibles de
los que Usted habla. Ms grande que todos los bienes que el hombre puede obtener con
la fuerza de su ira. Luego aade esplndidamente: Estoy seguro, creo y s, que el
hombre debe obtener todos los bienes. Todos. Tambin los ms grandes. Pero aqu
ahora la ira engaa, aqu es necesaria la caridad!.
Este dilogo puede parecer slo fruto de fantasa artstica, sin muchas referencias
histricas, pero la realidad es mucho ms profunda y compleja. De hecho todas las
palabras fueron escritas por K. Wojtyla que, de joven haba imitado ya a fray Alberto,
hallando en su ejemplo la fuerza para renunciar tambin l a su pasin artstica por el
teatro, para dar el alma, en el camino del sacerdocio. Ms tarde, llegado a ser Papa,
las reflexiones sobre la revolucin de la caridad hechas en los aos juveniles para
interpretar la misin del fraile-pintor se convertiran en magisterio pontificio:
verdades proclamadas ante el mundo, en todas las naciones donde los cristianos eran
tentados a confiar la liberacin de los pobres a la violencia revolucionaria.
Fruto maduro de esta juvenil intuicin ser, justamente, la encclica Dives in
misericordia, que san Juan Pablo II don a la Iglesia y al mundo. Y si fray Alberto
mora precisamente en la vigilia de aquella revolucin sovitica que pareca darle la
razn al anlisis social de Lenin, hasta el punto de marcar durante decenios la historia
del mundo, al final por medio de la obra y del magisterio de Juan Pablo II sera el
mensaje de fray Alberto el que triunfara sobre toda utopa marxista-leninista. No por
casualidad el Pontfice decidir canonizarlo precisamente en aquel fatdico 1989, que
seal el fin del rgimen comunista.

38
CAPTULO UNDCIMO
UN PADRE FUERTE Y MISERICORDIOSO
Beato Tito Brandsma

De todos es conocida la parbola del Padre misericordioso que acoge al hijo


prdigo, mil veces contada e imitada en la historia cristiana. Aqu queremos dar de ella
una ejemplificacin histricamente acaecida, en la que la paternidad es acogida en el
acto de una misericordiosa regeneracin de la creatura perdida, que se convierte
precisamente mientras mata a aqul que la regenera.
Es la historia sobrecogedora del padre Tito Brandsma (1881-1942)9, carmelita
holands, deportado y asesinado por los nazis en el campo de Dachau. Tena entonces
59 aos; era profesor de Filosofa y de Historia de la Mstica en la Universidad
Catlica de Nimega, de la que haba sido tambin Rector Magnfico. Ya en 1936,
cuando todava las noticias no eran tan difundidas ni tan ciertas, haba colaborado en un
libro titulado Voces holandesas sobre el trato de los judos en Alemania, escribiendo:
Lo que se hace ahora contra los judos es un acto de cobarda. Los enemigos y los
adversarios de este pueblo son realmente mezquinos si consideran que deben actuar de
manera tan inhumana, y si con esto piensan manifestar o aumentar la fuerza del pueblo
alemn, eso es la ilusin de la debilidad.
En Alemania reaccionaron definindolo como Un profesor maligno. Pero
Brandsma, consciente de su responsabilidad de educador, no desisti. En el ao
acadmico 1938-39 ya ofreca a sus estudiantes cursos sobre las funestas tendencias
de nacionalsocialismo, en los que afrontaba todas las tesis cruciales: valor y dignidad de
cada persona humana sana o enferma; igualdad y bondad de cada raza; valor
indestructible y primario de las leyes naturales respecto a toda ideologa; presencia y
gua de Dios en la historia humana contra todo mesianismo poltico y toda idolatra del
poder. Y saba que entre sus oyentes haba tambin espas del partido.
En 1941 estall en Holanda la cuestin de la publicacin en los diarios catlicos
de los anuncios del Movimiento Nacionalsocialista Holands. La circular del P. Tito,
por entonces Asistente eclesistico de las cabeceras periodsticas catlicas, no se hizo
esperar: Las direcciones y las redacciones sepan que debern rechazar formalmente

9
Para toda la documentacin, cfr. F. Milln Romeral, Il coraggio della verit. Il Beato Tito Brandsma, ed.
Ancora, 2012.

39
estos comunicados, si quieren conservar el carcter catlico de sus peridicos; y esto
incluso si un tal rechazo condujese al peridico a ser amenazado, a ser multado, a ser
suspendido temporalmente o incluso definitivamente. No hay nada que hacer. Con esto
hemos llegado al lmite. En caso contrario ya no debern considerarse catlicos [] y
ya no debern ni podrn contar con lectores y con abonados catlicos, y debern acabar
en el deshonor.
Unos meses despus el profesor Brandsma fue arrestado y deportado al campo
de Dachau, donde fue sometido a toda vejacin y a verdaderas torturas. Y cuando fue
necesario ingresarlo en la seccin hospitalaria del campo, su suerte estuvo echada. Lo
que ocurri lo sabemos hoy por una testigo de excepcin: precisamente por aquella que
lo mat y que luego se convirti, porque el recuerdo del padre Tito ya no la haba
abandonado. Trabajaba de enfermera, pero obedeca por miedo las rdenes inhumanas
del oficial mdico. Fue ella la que cont que el P. Tito a su llegada a la enfermera
estaba ya en la lista de los muertos. Fue ella la que cont los experimentos que se
hacan con los enfermos, tambin con el P. Tito, y cmo se le grababan dentro, sin que
ella lo quisiese, las palabras con las que soportaba los maltratos: Padre, que se haga no
mi voluntad, sino la tuya. Y fue ella la que cont cmo todos los enfermos la odiaban y
la insultaban siempre con los trminos ms infamantes, odio al que ella cordialmente
corresponda; y cmo se haba sentido conmocionada porque aquel anciano sacerdote la
trataba, en cambio, con la delicadeza y el respeto de un padre: En una ocasin me
cogi la mano y me dijo: Qu pobre chica eres, yo rezar por ti!.
A ella el sacerdote le regal su pobre rosario, hecho de cobre y de madera, y
cuando aqulla, irritada, rebati que aquel objeto no le serva porque no saba rezar, el
padre Tito le dijo: No hace falta que digas toda el Avemara, di slo Ruega por
nosotros pecadores. A ella, aquel 25 de julio de 1942, el mdico de la divisin le dio
la inyeccin de cido fnico para que se lo inyectase en vena. Era un gesto de routine, la
enfermera lo haba hecho ya cientos y cientos de veces, pero la pobrecilla recordar
despus haberse encontrado mal durante todo el da. La inyeccin fue puesta a las dos
menos diez y a las dos el padre Tito muri: Estaba presente cuando expir [] El
doctor estaba sentado junto al lecho con un estetoscopio para salvar las apariencias.
Cuando el corazn dej de latir, me dijo Este cerdo ha muerto!.
De sus verdugos el padre Tito haba dicho siempre: Tambin ellos son hijos del
buen Dios, y tal vez quede en ellos todava algo. Y Dios le concedi precisamente
este ltimo milagro. El doctor del campo llamaba sarcsticamente a aquella inyeccin

40
de veneno inyeccin de gracia. Y he aqu que, mientras la enfermera se la inyectaba,
era la intercesin del padre Tito la que infunda realmente en ella la gracia de Dios. Y la
pobrecilla, en el proceso cannico, cont que el rostro de aquel anciano sacerdote le
haba quedado impreso en la memoria para siempre, porque all haba ledo algo que
jams haba conocido. Dijo simplemente: l tena compasin de m!. Como Cristo.

41
CAPTULO DUODCIMO
UNA MADRE MISERICORDIOSA

Santa Gianna Beretta Molla

Que el trmino misericordia, en el original bblico, indique el cario de la


madre por el nio que ha custodiado en su seno es algo ya conocido. Y ciertamente son
innumerables los ejemplos de indestructible amor materno. Pero la misericordia se
muestra sobre todo cuando, a la misma madre, se le pide un algo-ms de amor,
muchas veces incomprendido por los otros. Este es el caso de santa Gianna Beretta
Molla (1922-1962), una mujer, esposa y madre, que ejerca la profesin mdica, y la
viva apasionadamente.
Haba escrito en su diario:

Belleza de nuestra misin. Todos en el mundo trabajan de alguna manera al servicio de


los hombres. Nosotros trabajamos directamente con el hombre. Nuestro objeto de ciencia y de
trabajo es el hombre que ante nosotros nos dice Aydame!, y espera de nosotros la
plenitud de su existencia [] Nuestra misin no ha terminado cuando los medicamentos ya no
sirven. Est el alma que llevar a Dios. E s Jess el que dice Quien visita a un enfermo me visita
a m. Misin sacerdotal: como el sacerdote puede tocar a Jess, as nosotros, mdicos, tocamos
a Jess en el cuerpo de nuestros enfermos, pobres, jvenes, ancianos y nios. Que Jess se deje
ver en medio de nosotros. Que encuentre muchos mdicos que se ofrezcan a s mismos por l10.

Pero si Gianna consegua realmente tocar a Jess, curando a sus enfermos y


ofrecindose por ellos, era porque este toque la acompaaba continuamente en
familia. Ya de novia poda escribir a su Pietro palabras tan vocacionalmente intensas
que dejaban presagiar la santidad: Pietro, si pudiese decirte todo lo que siento por ti!
Pero no soy capaz. Suple t. Verdaderamente el Seor me ha querido. T eres el hombre
que deseaba encontrar, pero no quiero negarte que a veces me pregunto: Ser digna de
l?. S, de ti, Pietro, porque me siento tan pequea, tan incapaz de nada. Y entonces
rezo as al Seor: Seor, t que ves mis sentimientos y mi buena voluntad, socrreme y
aydame a ser una esposa y una madre como t quieres y pienso que tambin Pietro lo
desea. Est bien as, Pietro?.

Cerca ya del matrimonio le escribe: Con la ayuda y la bendicin de Dios


haremos todo para que nuestra nueva familia llegue a ser un pequeo cenculo, donde
Jess reine sobre todos nuestros afectos, deseos y acciones. Pietro mo, faltan pocos

10
Para todas las citas, cfr. P. MOLLA-E. GUERRIERO, La beata Gianna Beretta Molla nel ricordo del
marito, ed. San Paolo, Cinisello B., 1995

42
das, y me siento muy emocionada de acercarme a recibir el sacramento del Amor. Nos
convertimos en colaboradores de Dios en la creacin, podemos darle hijos que lo amen
y lo sirvan. Y el marido, luego, recordar as la belleza de su experiencia conyugal,
alegre por tres nios: En casa estabas siempre laboriosa: no te recuerdo una sola vez
sin hacer nada [] A pesar de los quehaceres de nuestra familia, quisiste continuar tu
misin de mdico en Mesero, sobre todo por el afecto y la caridad que te ligaban a las
jvenes madres, a tus ancianos, a tus enfermos crnicos [] Tus propsitos, tus
actos, estaban siempre en plena coherencia con tu fe, con el espritu [] de caridad de
tu juventud, con la plena confianza en la Providencia y con tu espritu de humildad.
Cada da, lo recuerdo, tenas siempre tu oracin y tu meditacin, tu coloquio con Dios,
tu agradecimiento por el don de nuestros maravillosos hijos. Y eras muy feliz.

Antes de hablar del misterioso drama de materno amor misericordioso, vivido


por Gianna, hemos querido subrayar el hecho de que los cristianos son llamados a la
santidad, es decir, a que la Misericordia de Dios impregne las jornadas y la vida entera
en todos sus aspectos. Y hablamos de misericordia por el hecho de que ella est
siempre cuando el amor humano excede las medidas dictadas por las normas, por los
hbitos, por las convenciones, por el mrito, hasta el punto donde nos movemos siempre
en el ocano del amor misericordioso de Dios. Sin tener en cuenta esta divina
inmersin, no se entendera de manera justa la experiencia de esta madre que dio la
propia vida para garantizar la que llevaba en su seno. Fue el marido mismo quien
explic meticulosamente el sentido del don hecho por su mujer a toda la familia
humana: Lo que hizo Gianna no lo hizo para ir al Paraso. Lo hizo porque se senta
una madre [] Para comprender su decisin no se puede olvidar, en primer lugar, su
profunda persuasin, como madre y como mdico, de que la criatura que llevaba en s
era una criatura completa con los mismos derechos de los otros hijos, aunque hubiera
sido concebida haca apenas dos meses. Un don de Dios al que se deba un respeto
sagrado. No se puede tampoco olvidar el gran amor que tena por los nios: los amaba
ms de cuanto se amase a s misma. Y no se puede olvidar su confianza en la
Providencia. Estaba persuadida, en efecto, como mujer, como madre de ser utilsima a
m y a nuestros hijos, pero de ser, sobre todo, en aquel preciso momento, indispensable
para la pequea criatura que estaba creciendo en ella [].

43
As, plenamente consciente de que el ltimo embarazo poda costarle la vida a
causa de n tumor en el tero, Gianna se decidi por una meditada inmolacin, como
la defini el beato Pablo VI.

Al marido y a los mdicos de cabecera les dijo con fuerza: No me salvis a m,


sino al nio. Para comprender bien el valor de esta su eleccin, podemos escuchar la
reflexin del marido, que comparta, en la misma fe, la decisin de la mujer, pero ni
siquiera consegua pensar y hablar de ella. Yo testimoniar ms tarde recordaba
insistentemente su peticin de que fuese salvado el embarazo, pero no me atreva a ir
ms all con el pensamiento. No me atreva a hablar de ello con mi mujer. Algn tiempo
despus me dijo: Pietro, necesito que t, que siempre has sido tan carioso conmigo, lo
seas todava ms en este perodo, porque son meses un poco tremendos para m.
Segua vindola tranquila. Se ocupaba de nuestros hijos con el afecto de siempre.
Luego, un da, me di cuenta de que ordenaba la casa con un cuidado particular. De que
reordenaba los cajones, los armarios como si debiese partir para un largo viaje [].

Cierto que tambin Gianna viva sus angustias, y lo confesar en el lecho de


muerte a la hermana: Si supieses lo que se sufre cuando se dejan los nios todos
pequeos!.

Qu le empuj, por tanto, a aquella eleccin? Ciertamente la conciencia clara,


sin sombra alguna, de tener que obedecer al Dios que dice No matars!. Lo haba
dicho ella misma, como mdico, a una chica que le peda hacerla abortar: No se
bromea con los nios!. Pero esta obediencia naca de una persuasin para ella
evidente: no se puede cuidar a tres nios sacrificando a otro.

Finalmente llegamos a la palabra decisiva, aquella palabra antigua que es la


nica luz que podemos verdaderamente mirar, cuando la existencia parece hacerse
oscura y difcil de descifrar: la Providencia de Dios. Si no existe la Providencia divina,
la creatura debe inquietarse, hacer sus clculos, incluso matar con la persuasin de
mejorar la propia vida y la de los dems. Si existe la humilde, sencilla, antiqusima fe en
la Providencia a la que Cristo ha dado un rostro filial y paterno entonces la razn
del hombre contina percibiendo sus evidencias; una reaccin razonada, como
escribi valientemente el marido. Y la evidencia era que a los otros tres hijos ella les era
necesaria, pero a aqul que llevaba en el seno le era indispensable. Sin ella Dios
poda proveer para los otros nios, pero ni siquiera Dios habra podido proveer
para aqul que ella llevaba en su seno, si lo rechazaba. Por eso en ella, con el pasar de
44
los meses, no aumentaba slo el sufrimiento, sino tambin la ternura hacia el pequeo
que le creca dentro.

Volvamos al apenado relato del marido: Un mes y medio antes del nacimiento
de nuestro hijo sucedi algo que me impresion. Deba salir para ir a la fbrica y tena
ya puesto el abrigo. Gianna me parece verla todava estaba apoyada en el mueble
de la antesala de nuestra casa. Se me acerc. No me dijo: Sentmonos, Espera un
momento, Hablemos. Nada. Se me acerc, tal como sucede cuando hay que decir
cosas difciles, que pesan, pero en las que se ha meditado mucho, y sobre las que no se
quiere volver. Pietro, me dijo te lo ruego, si hubiese que decidir entre el nio
y yo, decdete por el nio, no por m. Te lo pido. Se lo repetir todava poco antes del
parto. Lo mismo en el coloquio con una amiga: Voy al hospital, pero no estoy segura
de que vuelva. Mi maternidad es difcil; tendrn que salvar a uno o al otro; yo quiero
que viva mi nio. Pero tienes otros tres nios, preocpate de vivir ms bien t!.
No, no Quiero que viva el nio.

A otra amiga, encontrada en la peluquera, le haba dicho: Reza, reza tambin


t! Durante este difcil embarazo he estudiado y rezado tanto por mi nueva criatura
Reza para que est dispuesta a hacer la voluntad de Dios!. Y Dios quiso que su pasin
comenzase precisamente el Viernes Santo de 1962. Cont una hermana del hospital:
La encontr mientras suba las escaleras para ser acogida en la seccin. Me dijo:
Hermanita, aqu estoy, he venido para morir, pero tena una mirada buena y serena. Y
aadi: Con tal que vaya bien el nio, por m no hay problema!.

El terrible trabajo dur toda la noche; y el nacimiento tuvo lugar a las once del
Sbado Santo. Cuando Gianna se despert de la anestesia le llevaron a la pequea: La
mir con una mirada pausadsima en silencio. La tuvo a su lado con una ternura
indescriptible. La acarici delicadamente sin decir una palabra, cont luego el marido.
Muri una semana despus por una peritonitis sptica, sin que se pudiese hacer nada por
salvarla. En la capilla mortuoria donde fue depositado su cuerpo, el marido quiso hacer
recubrir las paredes del fondo con un mosaico dorado: en l est representada Gianna
ofreciendo su nia a la Virgen de Lourdes. Y el epitafio, en latn, tomado del libro del
Apocalipsis, dice as: S fiel hasta la muerte!. La de Gianna Beretta Molla fue,
justamente, una fidelidad misericordiosa que, volviendo a la bella expresin del
profeta Isaas, puede sintetizarse as: fue una madre que prefiri olvidarse de s

45
misma, ms bien que olvidar ni siquiera por un instante a la criatura que llevaba
en su seno y que slo ella poda salvar.

46
CAPTULO DCIMOTERCERO
UNA ESPOSA COMPLETAMENTE MISERICORDIOSA

Beata Elisabetta Canori Mora

Hoy se habla mucho de la misericordia que necesitaran muchas familias heridas


y muchos cnyuges, vencidos por problemas y conflictos que ya no son capaces de
soportar. No obstante, quiz sera necesario hablar antes de nada de la misericordia que
los mismos cnyuges en crisis podran humildemente ejercitar desde el momento en que
la familia comienza a vacilar. A veces, para salvarla, bastara tambin slo la
misericordia pacientemente ejercitada por uno solo de sus miembros, capaz de esperar y
de amar con esperanza.

Este fue el caso de Elisabetta Canori Mora (1774-1825)11 a quien Juan Pablo II
en 1994, Ao Internacional de la Familia quiso beatificar junto a Gianna Beretta
Molla, definindolas a las dos como mujeres de amor heroico. El matrimonio entre
Elisabetta, de noble familia romana, y el joven y rico Cristoforo Mora pareci al
principio la realizacin de una fbula. l se declaraba deslumbrado por la belleza de
ella, tanto que juraba y perjuraba que jams de los jamases buscara a otra mujer si ella
se dignase aceptarlo. Y se inquietaba con la idea de que algo pudiese ofuscarla: su
esposa no deba ni cansarse, ni hacer ningn trabajo que pudiese marchitarla. No
admita ni siquiera que cosiese o bordase, para que no se le endurecieran los dedos. Y
tena tambin unos celos obsesivos, hasta el punto de impedirle a su mujer todo contacto
con los parientes.

Pero he aqu que, a los pocos meses, a los celos obsesivos sigui una frialdad
glacial: se volvi cada vez ms distrado, ausente. Empez a abandonar la casa, a pasar
las noches en otro lugar, hasta que estuvo en boca de todos la noticia de que se haba
unido a una mujer de baja condicin, que lo andaba literalmente desangrando. Al joven
abogado pareca que el dinero nunca le era suficiente, se multiplicaban las prdidas en
el juego, hasta que se qued en la miseria. Para pagar las deudas crecientes de
Cristoforo, Elisabetta lleg a deshacerse de todas sus joyas, pero lo recaudado pareca
caer en un pozo sin fondo. As, imposibilitados para mantener el mnage familiar al que

11
Para todo el caso, cfr. P. REDI, Elisabetta Canori Mora. Un amore fedele tra le mura di casa, Citt
Nuova, Roma 1994.

47
estaban acostumbrados, los dos tuvieron que trasladarse a un pequeo apartamento
contiguo a la rica morada de sus suegros. Con el total desinters del marido, Elisabetta
deba mantenerse y proveer para los hijos con el trabajo de sus manos, y estaba siempre
ms sola. Y por encima la atenazaban terribles dolores de estmago. Pero comenz aqu
su esplndida aventura mstica.

De esta aventura se podra dar una lectura fcil, banal incluso, que nos dejara
superficialmente tranquilos: una mujer traicionada por el marido, imposibilitada incluso
para criar a sus hijos, gravemente enferma, privada de todo afecto, sublima sus
angustias construyndose un mundo afectivo espiritual, intenso pero ficticio. Para quien
cree, en cambio, hay una explicacin ms simple y luminosa. Sabemos que el
matrimonio cristiano, con todo su conjunto de dones y de gracias, es un sacramento, es
decir, un medio, un signo de una realidad ms grande y profunda.

La realidad en l indicada es la del Amor de Jess, Amante y Amado, que abraza


conjuntamente a los dos cnyuges. Pero si uno de los dos falta a la palabra, por qu
negar que l pueda decidir mostrar, como el que del teln sale al escenario, la realidad
de las sagradas nupcias?

Y esto es lo que sucedi a Elisabetta: haba acogido sacramentalmente, o sea,


como signo, a su esposo, que luego reneg de ella y la traicion. Entonces el verdadero
Esposo, el nico, decidi retomar el puesto que le esperaba, y decidi hacerlo tambin
sensiblemente, es decir, con alguna manifestacin extraordinaria de su presencia.
Pero advirtase bien: ciertas experiencias msticas, vividas por los santos, son,
ciertamente, nicas y extraordinarias pero, como dice el Catecismo de la Iglesia
Catlica, Dios las concede solamente a algunos para manifestar as el don gratuito
hecho a todos (n. 2014), as, es decir, como gracia ordinaria que es concedida en todos
los matrimonios sacramentales. Cada cnyuge cristiano, en efecto, debe, antes o
despus parte en el sufrimiento, parte en la alegra aprender la distancia que hay, en
amor, entre la creatura y el Creador.

La vida mstica de Elisabetta fue, por tanto, rica de oraciones, de visiones, de


irresistibles arrebatos amorosos: viva sus jornadas en completa unin con el Seor,
desde que por la maana, muy temprano, iba a la Santa Misa y reciba, cada da, la
Comunin; el resto del tiempo lo dedicaba al cuidado de sus nias, a las labores
domsticas y a la oracin. Cristoforo no se dejaba ver casi nunca, volva con noche
cerrada, y Elisabetta estaba siempre all, despierta, esperndolo: haba decidido no
48
discutir nunca y dirigirle slo palabras buenas y alguna exhortacin para que cambiase
de vida. En el tiempo libre que le quedaba, se dedicaba a las tradicionales obras de
misericordia: con el permiso de su suegra, la nica que la comprenda y sostena,
recoga para los pobres la comida que sobraba en las cocinas, iba a los hospitales a
visitar a los enfermos, sin rehuir las tareas ms humildes y repugnantes.

Denunciado por comportamiento inmoral por las hermanas, que queran


garantizarse la herencia familiar, Cristoforo estuvo a punto de ir a prisin y consigui
evitarla slo prometiendo arrepentirse, pero volvi a la familia todava ms enfurecido,
hasta el punto de intentar matar a su mujer. Contar luego que cada vez senta una
fuerza superior que le detena el brazo. Todos aconsejaban a Elisabetta que dejase la
casa y se escondiese en cualquier lugar, pero ella no quiso. Y los mismos parientes no
conseguan entender cmo haca para quedarse sola durante la noche con un marido que
amenazaba con matarla. Elisabetta haba interrogado al respecto a su Seor Jess y
haba tenido su respuesta de que no deba abandonar a estas tres almas, o sea, a las
dos hijas y al consorte, cuando por mi medio las quera salvar. Incluso el confesor,
dado el riesgo que corra, le sugera separarse del marido, pero ella respondi: Yo
antepongo la salvacin de estas tres almas a mi provecho espiritual. Y lo tranquiliz
contndole que se dorma rezando como una nia: Mi espritu reposaba dulcemente en
los brazos del Seor y un rayo de luz me rodeaba y me haca seguro aquel descanso.

Lo ms increble del relato no es la referencia al rayo de luz que la protega, sino


el hecho de dos almas en tan estrecho contacto conyugal: una inmersa en las peligrosas
tinieblas del vicio, la otra en la luz protectora de su esponsal amistad con Cristo. Y no se
trata de dos historias que se oponen y se anulan, sino de una misteriosa conjuncin. As
la vida de Elisabetta transcurra en relativa serenidad entre trabajo, oracin y nias
totalmente bordada de momentos de gracia en los que Jess le enseaba, con visiones
simblicas, las verdades ms bellas de la fe. Y cuando, al crecer las hijas, su crianza y
comportamiento comenzaron a dale alguna preocupacin, Jess le dijo: No temas, de
hoy en adelante vendr yo en persona a hacer de padre y seor de la casa; de aqu en
adelante no slo tendrs lo necesario para ti y tu familia, sino lo sobreabundante. De
este modo, por un concurso extraordinario de circunstancias, aquella casa que no haba
podido convertirse en una iglesia domstica a causa del marido mujeriego y
derrochador, lleg a ser una verdadera iglesia por la intervencin del Esposo celestial,

49
que haba decidido sustituir personalmente al cnyuge insolvente. Y los milagros eran
innumerables.

Entretanto, Elisabetta se haba inscrito en la Tercera Orden de los Trinitarios


una antigua Orden nacida para la liberacin de los cristianos reducidos a esclavitud
y por su espiritualidad alimentaba una creciente pasin por los ms pobres y
abandonados. La salvacin de todos se haba convertido en su inquietud y por eso peda
siempre con mayor insistencia la salvacin de su marido, que continuaba viviendo con
su amante. Un da en que las hijas, exasperadas, auguraban el castigo divino para
aquella mujer que les haba quitado a su padre, Elisabetta intervino con fuerza y
energa, explicando a las chicas que ella rezaba siempre al Seor dicindole que
deseaba tener a su lado en el paraso a aquella mujer que le haba trastornado al marido
y provocado tantos daos. Al marido le diriga, en cambio, un extrao augurio y le
deca: Vendr tambin para ti la noche de Navidad, como si la culpa del pobrecillo
fuese slo la de no haber sido envuelto todava por la ternura de la Encarnacin. Desde
haca ms de un ao haba previsto el da exacto de la propia muerte; ms bien, Dios se
lo haba hecho pregustar instante por instante en visin, y ella lo haba contado as: Me
pareca expirar entre los brazos de Jess y de Mara, gozando un paraso de alegra.
Cuando se acerc el fatdico da, dijo a las hijas: Os dejo para ir con vuestro padre,
Jess Nazareno, luego les recomend que respetasen siempre al pap y lo ayudasen
siempre.

Muri en la fecha prevista, hacia las dos de la madrugada, apenas cumplidos los
cincuenta aos. Cuando Cristoforo volvi a casa, hacia las cuatro de la maana, no era
capaz de creer que Elisabetta ya no viviese. Se qued all, apoyado en la pared
sollozando, como aturdido. Desde aquel da no fue el mismo. No haba dicho nada a
nadie per, poco tiempo antes de que muriese Elisabetta, le haba muerto ya entre los
brazos tambin la amante. Estaba cambiado: finalmente mostraba inters por todo lo
que hasta el momento haba despreciado. Ya no se preocupaba de su elegancia y de su
indumentaria, pasaba largas horas en la iglesia y daba vueltas entre las manos, llorando,
a un viejo sombrero suyo. Se puede decir que rezaba con el sombrero sobre el rostro. El
hecho es que, en su interior, sobre el fondo, haba pegado un retrato de Elisabetta y
segua mirndolo y llorando. Deca que la haba hecho santa con sus miserias.

Pasaron nueve aos de la muerte de Elisabetta, y he aqu que se difundi en


Roma una noticia inesperada: en la Orden de los frailes menores conventuales celebraba

50
la primera Misa un cierto P. Antonio, ordenado sacerdote excepcionalmente con sesenta
aos, despus de haber completado, a aquella venerable edad, todos los estudios de
teologa. El nombre Antonio era el asumido en la vida religiosa, pero en el mundo era
conocido como el abogado Cristoforo Mora. Segn la promesa de Elisabetta, haba
tenido finalmente tambin l su noche de Navidad. Y tambin l morira despus
de once aos de remordimientos, oraciones y penitencias en el convento con la fama
de un santo.

Resumamos ahora la enseanza que nos transmite todo el relato. La


misericordia, de la que est necesitada la familia, es antes que nada la de comprender
que en un matrimonio cristiano es sacramento todo: el amor que los dos cnyuges son
capaces de comunicarse es la parte bella del sacramento (del signo sagrado); el amor
que un cnyuge no quiere o no es capaz de dar (con los sufrimientos que se desprenden
de ello) debe convertirse en la parte virginal del sacramento (del signo sagrado), la
que remite directamente a Cristo y directamente invoca su presencia. Si al menos un
solo cnyuge toma conciencia de ello, la vida se llena de misericordia y puede llenarse
de milagros.

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CAPTULO DCIMOCUARTO
UNA HIJA MISERICORDIOSA
Beata Laura Vicua

Hay una particularsima misericordia que slo los pequeos santos pueden
ejercitar con los adultos: la misericordia hacia sus mismos padres! La pequea Laura
Vicua (1891-1904)12 santa a los doce aos es una preciosa demostracin de ello.

Haba nacido en Santiago de Chile, pero la familia, perseguida polticamente, se


haba visto obligada a huir a los confines con Argentina. A la muerte prematura del
padre, la madre qued falta de todo apoyo, en una tierra hostil, y termin por confiarse a
un rico terrateniente, don Manuel Mora, famoso por ser violento y pendenciero, amante
del juego, orgulloso de exhibir ante los amigos caballos y mujeres. Lo llamaban el
gaucho malo13, que trataba a sus vaqueros y mujeres como sus esclavos. Haba echado
de casa a la ltima amante, despus de haberla marcado a fuego, con el hierro candente
que usaba para los animales: As todos sabrn que eres ma!, le haba gritado detrs.
Y se haba encaprichado de Doa Mercedes, todava joven y ciertamente ms
distinguida que las mujeres con las que sola tratar.

Le ofreci, por tanto, hospitalidad en su estancia14 y la desventurada acept, en


parte para garantizar alojamiento y educacin a las nias, en parte subyugada por la
fascinacin perversa del aventurero. Se interes por meter a las dos nias, an
demasiado pequeas, en el colegio de las salesianas y Don Manuel se dispuso con gusto
a pagar los treinta pesos anuales una cifra que no le preocupaba en absoluto, dado que
con frecuencia la dejaba tambin en las mesas de juego con tal de retener a la mujer.
En el colegio, Laura creca buena y estudiosa, mostrando tener un carcter fuerte y
dulce. Saba callar cuando era necesario y saba obedecer de buena gana, ser
disponible y generosa con las compaeras, del mismo modo que le era fcil perdonar.

Particularmente doloroso, sin embargo, fue su crecimiento interior, que le llev a


comprender la situacin de su pobre madre. Un da en el que las hermanas hablaban a
las nias de la belleza del matrimonio cristiano, a Laura se le abrieron los ojos de la
mente y del corazn: comprendi la ruina en la que se haba precipitado su madre,
12
Para toda la documentacin, cfr. MIELA FAGIOLO DATTILIA, Laurita delle Ande, ed. Paoline, Milano
2004.
13
En espaol en el original.
14
En espaol en el original.

52
perdindose a s misma en el intento de asegurar el bienestar terreno de sus hijas. El
dolor fue tal que la nia se desmay en clase. Haba comprendido de golpe de dnde
vena el dinero que la mantena, de quin eran los numerosos regalos que la madre
llevaba, sobre todo perfumes y objetos de toilette que Laura siempre distribua entre las
compaeras, y la elegancia que la madre siempre exhiba cuando llegaba al colegio en
mantilla de seda. En las primeras vacaciones estivales, que en Argentina comenzaban el
primero de enero, Laura tuvo que volver a la hacienda y la comprensin se volvi
todava ms angustiosa: sinti la extraeza de aquella grande y rica mansin que le daba
miedo. Entendi por qu all la oracin no era bien vista y la madre recomendaba a las
nias no dejarse ver por Mora rezando. Entendi lo que quera decir Don Manuel
cuando gritaba que no quera pequeas santurronas en su casa!. Comprendi
tambin por qu la madre ya no quera rezar con sus nias, como si tuviese vergenza
de haberse convertido en la amante de un aventurero.

Cuando Laura pudo finalmente volver a su paraso, el pobre colegio, las


hermanas se dieron cuenta de que la pequea tena dentro una pena que nada ni nadie
era capaz de sanar. Pero tena tambin un objetivo que conseguir, hacia el que
encaminar toda su infantil esperanza. Y era una esperanza tan intensa, que las
hermanas le concedieron anticipar el da de la primera comunin, si bien tena slo diez
aos. Contaron ms tarde: Cuando la nia supo la bella noticia que haba deseado
tanto, una sombra le oscureci el rostro y llor. Lloras, Laura? pregunt
afectuosamente la Directora No ests contenta? Oh, s, estoy contenta
balbuce la chiquilla enjugndose los lagrimones que le surcaban las mejillas pero
pienso en mam. Pobre mam!. Se haba dado cuenta haca tiempo que Doa
Mercedes ya no se acercaba a los sacramentos y prevea el ulterior desgarro que se
producira aquel gran da, cuando ella no podra comulgar junto a su nia! Por eso la
pequea encontr a Jess por primera vez, mientras la madre se apartaba, sufriendo con
la cabeza gacha, con una extraa intensidad en los ojos y en el corazn. Desde aquel
da, de simple alumna buena y dcil, Laura se convirti en una nia en bsqueda de la
santidad. Pareca intuir que estaba yendo al encuentro de las pruebas ms decisivas.

Sobre el final de 1901 llegaron las terribles vacaciones que, segn la


costumbre, ella deba pasar en familia. La situacin de Doa Mercedes se haba hecho
todava ms penosa: no slo Don Manuel no tena ninguna intencin de desposarla, y
muchas veces la maltrataba para recordarle que no era ms que una sierva, sino que ya

53
alguno deca que pagaba la renta del colegio de sus hijas para prepararse una nueva y
ms joven amante. Laura haba crecido y se haba hecho bella, si bien no haba
cumplido todava los once aos, y el patrn tena prisa. Comenz a buscar cualquier
pretexto para quedarse solo con la muchacha. Cuando lleg el tiempo de la gran fiesta,
con ocasin de la esquila del rebao y del herrado del ganado, Don Manuel quiso bailar
con Laura, contando con el candor de la chiquilla y con sus propias artes de seductor.
Recibi un rechazo, que se repiti ms veces en la velada. Irritado, Mora exigi a Doa
Mercedes que obligase a la hija a consentir. No obteniendo nada, orden que atasen a la
madre al palo donde habitualmente sujetaba a su yegua y la azot. Para Laura fue una
punzada en el corazn ver hasta qu punto era esclava su madre. Ms tarde sinti
tambin ella cmo la aferraban y la echaban fuera de casa, al fro glido de la noche
andina. Y as pas la noche, refugindose en la caseta del perro, con el alma llena de
horror. Vuelta al colegio como pobre, porque el patrn se negaba ahora a pagar la
renta, Laura se decidi a donar literalmente la vida, con esa lgica tan convincente
que slo los nios a veces poseen, por lo cual slo Dios puede entenderla.

Sucedi en abril de 1902, un par de meses despus de la terrible noche que


hemos relatado. En la iglesia el sacerdote lea la parbola del Buen Pastor y Laura haba
escuchado con atencin las palabras de Jess: El Buen Pastor da la vida por sus
ovejas!. No pens ciertamente que era ella el pastor misericordioso, o que la madre
fuese la oveja perdida, pero su conclusin lgica fue igualmente inexorable: le tocaba a
ella dar la vida por la madre. Corri donde el confesor a pedir permiso para ofrecer por
ella al Sagrado Corazn su vida: obtenindolo, se ech a los pies del sagrario e hizo su
ofrecimiento. Continu luego viviendo en paz, pero atenta a ofrecer a Jess y a Mara
toda la ternura de que era capaz: tanta cariosa atencin por las colegialas ms
pequeas, a las que asista para mantenerse, y tanta obediencia a las maestras con mucha
humildad hacia todos.

Que la chiquilla viva interiormente una verdadera vida mstica lo revelar luego
la directora de la escuela que, en los procesos cannicos, referir estas ingenuas
expresiones de Laura: Me parece que Dios mismo me conserva el recuerdo de su
Divina Presencia, porque cualquier cosa que haga y dondequiera que me encuentre,
siento que me sigue como un buen padre, me ayuda y me consuela. Y no parece
realmente la expresin de una nia de diez aos sta referida por su confesor: Para m
rezar y trabajar es la misma cosa; es lo mismo trabajar o jugar, rezar o dormir. Haciendo

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lo que me mandan hago lo que Dios quiere que haga, y es esto lo que quiero hacer; esta
es mi mejor oracin. El 24 de mayo de 1903, fiesta de la coronacin de Mara
Auxiliadora, las nias tomaron parte en la representacin de una bella escena plstica y
Laura, que deba leer una composicin suya algo que conmovi a todos los
presentes fue situada muy cerca de la imagen de la Virgen. La madre asista en el
palco a la sacra representacin. Bajando del escenario, la pequea revel a su maestra:
Mientras tena la cabeza apoyada en la mano de mi Madre celestial, renov de
manera todava ms ferviente el ofrecimiento de mi vida. Lo hice mirando a mi pobre
madre, que estaba frente a m. Ser escuchada, ver, me lo dice el corazn.

El 16 de julio de 1903 en un invierno particularmente fro y lluvioso todo el


colegio fue asolado por una terrible inundacin y las nias tuvieron que ser puestas a
salvo en una barcaza de emergencia. Laura, que desde haca tiempo senta declinar su
salud, sali de aquella triste aventura con un dolor en el pecho que se haca cada vez
ms insistente. Empeoraba irremediablemente, pero desconcertaba a todos por su
serenidad. A quien le preguntaba, invariablemente responda: Estoy un poco mejor,
gracias!, pero su jaculatoria preferida era siempre la misma: Virgen del Carmen,
llvame al cielo!. Pareca que esperaba el cumplimiento de una promesa. Dado el
preocupante estado de salud, tuvieron que llevarla a la hacienda, donde Don Manuel
Mora la acogi framente, con alguna irona. Despus de algunos meses, Laura haba
empeorado tanto que Doa Mercedes, para alejar a la muchacha de la odiosa hacienda,
se decidi a alquilar una pobrsima vivienda de dos habitaciones, hecha de paja y barro,
a poqusima distancia del amado colegio. As Laura pudo retomar una espordica
asistencia escolar, lo que necesitaba para concluir el ao y para reanudar las amistades
ms entraables. Mora dej hacer. Pero la tormenta estall en enero de 1904, con el
comienzo de las vacaciones estivales. Entonces se present furioso en la msera casucha
para llevarse de all a sus mujeres, pretendiendo, mientras, pasar all la noche. Con
fiebre, Laura se levant de su pobre cama, muerta de fro en su camisola de noche: Si
l se queda, yo me voy a mi colegio, dijo intrpida. Y se encamin fatigosamente. Se
vio entonces al soberbio hacendado arrojarse sobre la pobre nia inerme, arrastrarla por
los pelos y cubrirla de insultos y de golpes violentos. Slo la intervencin de la gente
del lugar consigui arrancrsela de las manos. Para Laura fue el golpe de gracia, y todos
intuyeron que era ya cuestin de das.

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El 22 de enero recibi la Extremauncin. Luego pidi hablar en secreto por
ltima vez con su confesor: tena un permiso especial que pedirle. Y fue en presencia
del sacerdote que la pequea se decidi a desvelar a la madre su doloroso secreto:
Mam, le dijo yo muero. Lo he pedido yo misma a Jess Hace casi dos aos
que le ofrec mi vida por ti, por tu conversin, porque vuelvas a l. No me dars la
alegra de verte arrepentida antes de morir? sta, entretanto, se haba arrodillado
llorando junto al lecho de su nia. La revelacin la haba herido hasta el fondo del alma,
si bien lo haba adivinado haca tiempo. Tuvo slo la fuerza de decirle: Te juro que
har lo que me pides Estoy arrepentida, y Dios es testigo de mi promesa. La
mantendr, en efecto, resistiendo durante aos las presiones y las persecuciones de
Mora y rehaciendo con el tiempo una existencia decorosa.

Al sonido del ngelus de la tarde del 22 de enero de 1904, Laura, consciente de


haber cumplido su misin, despus de haber besado y vuelto a besar su crucifijo, expir
mientras deca: Gracias, Jess, gracias, Mara! Ahora muero contenta. Se enteraron
las compaeras. Se enter la gente del lugar. Y todos se decan: Ha muerto la
santita!. En el funeral vieron que la madre se acercaba, arrepentida y temblorosa, a los
sacramentos, y comprendieron. Y quien conoca todas las desventuras que la pequea
haba pasado, invocaba a Laura virgen y mrtir, mientras la madre recordando lo
que la hija haba tenido que sufrir asenta entre lgrimas: S, virgen. Y mrtir por
m.

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CAPTULO DCIMOQUINTO
MARA, MADRE DE MISERICORDIA

La Misericordia es el ms estupendo atributo del Creador y del Redentor, dijo


Juan Pablo II en su esplndida encclica Dives in misericordia (n. 13) y nadie en la
tierra lo ha experimentado de manera tan radical e impresionante como acaeci a Mara
Santsima.

El Antiguo Testamento, cuando usaba este trmino tan materno, se refera


siempre a la ternura entraable de Dios por sus criaturas, pero jams se haba atrevido a
decir que tambin una criatura humana pudiese tener misericordia de Dios. El vuelco
tuvo lugar con la Encarnacin, cuando la Misericordia de Dios hacia el hombre se
manifest con el hecho de que l concedi a una criatura humana ser su Madre y tener,
por tanto, para l, en sentido fsico, una atraccin entraable, misericordiosa. en
sentido propio. Pero esto no habra sido posible si Dios no hubiese sido ya desde
siempre, en s mismo, tambin Hijo. Dios no habra podido recibir en la tierra esta
materna misericordia, si desde toda la eternidad, no hubiese existido en el cielo la
Persona Divina del Hijo. As, en el icono natalicio de la Madre que puede
incomprensiblemente apretar entre sus brazos al Hijo divino convertido en hijo del
hombre se revel el misterio oculto durante siglos: el Padre, rico en misericordia,
enviaba a su Hijo dentro de la creacin hecha por l y en l. Como escribe el papa
Francisco en Misericordiae Vultus: Elegida para ser la Madre del Hijo de Dios, Mara
estuvo preparada desde siempre por el amor del Padre para ser Arca de la Alianza entre
Dios y los hombres. Custodi en su corazn la divina misericordia en perfecta sintona
con su Hijo Jess (n. 24).

Llamar, por tanto, a Mara Madre de la Misericordia significa exactamente decir


que ella conoce como ningn otro, humanamente, entraablemente, el misterio de la
filiacin de Dios y de las entraas de Padre que contiene tambin la promesa,
dirigida a nosotros, de convertirnos a todos en hijos en el Hijo. En Navidad, por tanto,
Mara tuvo en los brazos toda la Misericordia de Dios, si bien le sera revelada
plenamente slo en el misterio pascual. Recordemos la bella meditacin de Juan Pablo
II en Dives in Misericordia:

Mara es la que de manera singular y excepcional ha experimentado como


nadie la misericordia y, tambin de manera excepcional, ha hecho posible con el
sacrificio de su corazn la propia participacin en la revelacin de la Misericordia

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divina. Este sacrificio est estrechamente vinculado con la cruz de su Hijo, a cuyos pies
ella se encontrara en el Calvario. Este sacrificio suyo es una participacin singular en la
revelacin de la misericordia, es decir, en la absoluta fidelidad de Dios al propio amor
[] definitivamente cumplida a travs de la cruz. Nadie ha experimentado, como la
Madre del Crucificado el misterio de la cruz, el asombroso encuentro de la trascendente
justicia divina con el amor: el beso dado por la misericordia a la justicia. Nadie como
ella, Mara, ha acogido con el corazn ese misterio: aquella dimensin verdaderamente
divina de la redencin, llevada a efecto en el Calvario mediante la muerte de su Hijo,
junto con el sacrificio de su corazn de madre, junto con su fiat definitivo (n. 9).

Pero cmo se unieron en ella los dos Fiat, las dos experiencias de la
Misericordia: la de Navidad y la de Pascua? Contemplmosla sobre el Calvario, erguida
a los pies de la Cruz en la que haban clavado a su Hijo: los discpulos haban huido y
haban quedado con ella slo algunas mujeres fieles y enamoradas y Juan, el discpulo
predilecto de Jess. Ciertamente tambin Mara fue envuelta por las tinieblas que
oscurecan el mundo: las atroces torturas del Hijo le heran el corazn, pero el alma era
herida por el inexplicable silencio del Cielo. Ella conoca el misterio de la concepcin
de Jess; saba que l tena derecho a llamar a Dios su Padre, saba que le haba sido
prometido un reino sin fin. Pero all, en la Cruz, el Hijo pareca orar intilmente. Deca
Jess Dios mo, Dios mo, por qu me has abandonado?, y Mara saba que se
trataba de un Salmo. Poda, por fin, acompaar sus palabras, pero temblaba slo al
pensar en aquellos versculos que seguan inmediatamente despus: T, Seor, me
sacaste del seno materno, me confiaste al regazo de mi madre; a ti fui entregado desde
mi nacimiento, desde el seno de mi madre, t eres mi Dios. No te quedes lejos, porque
acecha el peligro y no hay nadie para ayudarme (Sal 22,10-12).

Mara saba hasta qu punto todas aquellas palabras eran verdaderas, una por
una, literalmente verdaderas! Ella estaba all para testimoniarlo con el milagro de su
misma permanente virginidad. Ella era la Madre que haba ofrecido el seno a Dios. Pero
Dios Padre callaba. Slo un instante antes de gritar que todo estaba cumplido y de
confiarse al Padre con el ltimo mpetu de su filiacin, Jess mismo le desvel el
misterio: el Padre desde el cielo donaba al Hijo por la salvacin de todos, lo
entregaba por amor en las manos de los pecadores; y el Hijo no slo libremente
consenta, sino que quera que tambin la Madre en la tierra asintiese a aquel
intercambio dulcsimo y terrible.

Con mayor razn Mara comprendi entonces que, de aquel intercambio, ella
misma formaba parte: su concepcin inmaculada, la gracia que desde siempre la

58
colmaba eran fruto de aquella sangre derramada por el Hijo. Y ella, por primera vez,
sinti, con todo su ser, ser verdaderamente hija de su Hijo, hecha por l, redimida por
l. Jess, entonces, al ver a la madre y cerca de ella al discpulo a quien l amaba, dijo:
Mujer, ah tienes a tu hijo. Luego dijo al discpulo: Ah tienes a tu madre. Y
desde aquel momento Mara acept con pasin, la del afecto y de un nuevo parto, hacer
de Madre de su hijo Juan, y de todos los creyentes que l representaba. Como dice el
Catecismo de la Iglesia Catlica: Al pie de la Cruz, Mara es escuchada como la
Mujer, la nueva Eva, la Madre de los que viven (n. 2618) y desde aquel momento la
Iglesia supo que tena una Madre, y Mara supo que tena innumerables hijos que la
invocaran siempre: Salve, Madre de misericordia: vida, dulzura y esperanza nuestra.

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NDICE

PRESENTACIN

INTRODUCCIN

CAPTULO PRIMERO
LA ALEGRA DE ANUNCIAR LA MISERICORDIA
Santa Faustina Kowalska

CAPTULO SEGUNDO
RECONOCIMIENTO POR EL DIOS JUSTO Y MISERICORDIOSO
Santa Teresa de Lisieux

CAPTULO TERCERO
MINISTROS DE LA MISERICORDIA
Santo Cura de Ars
San Leopoldo Mandic

CAPTULO CUARTO
MISERICORDIA POR LOS LTIMOS
San Vicente de Pal
San Damin de Veuster
Beata Teresa de Calcuta

CAPTULO QUINTO
RECONOCER EL ROSTRO SUFRIENTE DE CRISTO
San Juan de Dios
San Camilo de Lelis
San Jos Benito Cottolengo

CAPTULO SEXTO
MISERICORDIA POR LOS PEQUEOS
San Jernimo Emiliani
San Juan Bosco

CAPTULO SPTIMO
LA RIQUEZA AL SERVICIO DE LA POBREZA
Santa Isabel de Hungra
Siervo de Dios Friedrich Joseph Haass
Beato Vladimir Ghika

CAPTULO OCTAVO
MISERICORDIA POR LOS MARGINADOS
San Martn de Porres
Santa Katherine Mary Drexel
Sierva de Dios Dorothy Day
Siervo de Dios Fratel Ettore Boschini

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CAPTULO NOVENO
EN MISIN DE MISERICORDIA HACIA LOS LEJANOS
San Pedro Claver
Venerable Marcello Candia

CAPTULO DCIMO
MISERICORDIA O REVOLUCIN?
San Alberto Chmielowski o Vladimir Lenin?

CAPTULO UNDCIMO
PADRE FUERTE Y MISERICORDIOSO
Beato Tito Brandsma

CAPTULO DUODCIMO
UNA MADRE MISERICORDIOSA
Santa Gianna Beretta Molla

CAPTULO DCIMOTERCERO
UNA ESPOSA COMPLETAMENTE MISERICORDIOSA
Beata Elisabetta Canori Mora

CAPTULO DCIMOCUARTO
UNA HIJA MISERICORDIOSA
Beata Laura Vicua

CAPTULO DCIMOQUINTO
MARA, MADRE DE MISERICORDIA

NOTA BIBLIOGRFICA

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